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odules thyrodiens chez lenfant

Florence Compain, Anne Lienhardt-Roussie


Endocrinologie Pdiatrique
Hpital de la Mre et de lEnfant
8 ave D Larrey
87042 Limoges
Anne.lienhardt@chu-limoges.fr
Les nodules thyrodiens reprsentent une pathologie rare de lenfant puisquils touchent entre 0.2 et
1.4% de la population de moins de 18 ans mais lincidence augmente 3 voire 3.5% en cas de
screening chographique. La plupart sont totalement asymptomatiques et de dcouverte fortuite lors
dun examen de routine ou par la famille (7,14,16).
La dcouverte dun nodule thyrodien est toujours source dinquitude puisque dans 15 20 % des cas il
sagit dun adnocarcinome soit 5 10 fois plus souvent que chez ladulte (1,12,14). En France, le
rapport INVS 2006 retrouve une incidence des carcinomes thyrodiens de 4.5 cas pour un million
denfants de moins de 19 ans, avec une prdominance fminine (60-65%) et une nette augmentation
au del de 10 ans. Ils reprsentent 0.3 0.5% des cancers de lenfant.
Ainsi, tout le mangement dun nodule sera sous tendu par la question suivante : cancer or not cancer ?
Devant un nodule isol, il y a peu de critres cliniques de malignit au stade initial. La biologie nest pas
contributive, mais le nodule peut tre dcouvert dans le bilan dune dysthyrodie. Seul le dosage de la
calcitonine pour liminer un cancer mdullaire est recommand et dsormais la scintigraphie
thyrodienne est au dernier plan des outils diagnostiques.
Deux examens sont impratifs et se doivent dtre raliss par des mdecins experts :
- Lchographie avec tude par doppler de la vascularisation est un acte simple, non irradiant mais
chographiste dpendant. Elle est lexamen paraclinique de premier rang dans lexploration dun nodule
(9,10,12).
- Les critres de malignit sont : localisation sous capsulaire, irrgularit du contour nodulaire,
vascularisation intra nodulaire, lhypoechogenicite si le nodule a une taille suprieure 15 mm, prsence
de microcalcification(s) si la taille du nodule est infrieure 15 mm.
- Les critres de bnignit sont : hyperechognicit si le nodule a une taille suprieure 15 mm.
- La cytoponction laiguille choguide : acte simple, peu douloureux, parfaitement ralisable chez
lenfant avec une anesthsie per EMLA, elle permettra une tude histologique voire lutilisation d e
marqueurs (1,2,11,15,16).
- Elle doit tre obligatoire avant tout chirurgie car elle guidera le geste et permettra dviter des
thyrodectomies abusives.
- Elle peut tre ralise ds 5 mm de diamtre dans des mains exprimentes mais doit tre
systmatique quand le diamtre du nodule approche les 10 mm.
- Elle est un outil diagnostique performant : Sensitivit 100%, Spcificit 86%.
Parfois le nodule peut tre au sein dun goitre initialement simple la palpation,
ou multihtronodulaire (GHMN) ou dans le cadre dune maladie de basedow ou de Hashimoto. Ces

patients doivent tre rgulirement surveills par chographie car, dans les sries adultes, des
carcinomes sont retrouvs dans 7 17 % des GHMN simples, 1 10 % des GHMN toxiques et chez 30 %
des patients oprs pour thyrodite de Hashimoto. La taille (> 10 mm) et laspect unique du nodule
doivent plus volontiers faire suspecter une noplasie sous jacente et conduire une cytoponction
(3,8,13).
Une attention particulire doit tre porte aux enfants antrieurement traits par irradiation soit de
la rgion cervicale soit irradiation totale avant greffe de moelle. La glande thyrodienne est une des
glandes les plus sensibles aux radiations ds de faibles doses (< 30 gray). Le dlai de survenue de ces
complications est long : 5 voire 10 voire 15 ans avec survenue de dysthyrodies mais aussi de nodules
dont 14 40% selon les tudes sont des carcinomes. Une tude italienne parue en 2008 a propos un
suivi chographique systmatique tous les 3 ans ces patients, suivi dbut 5 ans aprs lirradiation : 35
enfants sur 129 avaient un ou des nodules donc 5 taient des carcinomes soit 4% de la population
tudie. Le dlai de survenue tait en moyenne de 13.2 ans (8.9 -27.9), deux nodules taient palpables.
Il est indispensable de ne pas perdre de vue ces enfants devenus adultes et de leur propos un suivi
systmatique chographique. Le cancer thyrodien est un challenge de la transition pour ces patients
(4,5).
Ltude du groupe chirurgien canadien (16) des tumeurs thyrodiennes permet une certaine approche
pidmiologique mme si elle est biaise du fait du recrutement chirurgical. Ils rapportent

141 enfants

(106 filles et 35 garons) gs ont t oprs entre 2000 et 2005 dune tumeur thyrodienne. Le mode
dentre diagnostic tait variable : masse glandulaire : 117/137, adnopathie : 16/136, hyperthyrodie:
16/134, augmentation dune masse cervicale: 29/136, douleur : 6/135, altration de la voix: 6/135 ; 87
% avaient eu une chographie mais seulement 59 % une cytoponction ; 60 taient malignes (enfants
gs de 12.93.6 ans), 81 bnignes (enfants gs 12.93.2 ans).
La prise en charge des nodules thyrodiens en pathologie pdiatrique nest pas rare et doit tre
prcise : un arbre est propos. Certains enfants sont encore diagnostiqus trop tardivement alors que la
prise en charge de ces cancers est bien codifie et avec survie trs satisfaisante (6).Deux obligations :
cytoponction et surveillance de tout nodule.
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