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1

L'ILE ROSE

CHARLES V I L D R A C

L'ILE
ROSE
ILLUSTR PAR
EDY LEGRAND

ALBIN MICHEL, DITEUR


PARIS - 22, rue Huyghens, 22 - PARIS

AVIS IMPORTANT
Nous avons rencontr un problme informatique de scan
mettant pour ladjectif rose , lcriture ros.
Il faut donc lire lIle Rose. Nous nous excusons de ce
dsagrment nayant pu effectuer cette correction.
Les Auteurs du Projet

Copyright 1924 by Editions Tolmer


Tous droits de reproduction
et de traduction rservs pour tous pays, y compris la Russie

TABLES DES MATIERES


CHAPITRE PREMIER

DANS LES PAVS DE BOIS

CHAPITRE DEUXIME

TIFERNAND.

24
CHAPITRE TROISIME

LA MAUVAISE JOURNE

45

CHAPITRE QUATRIME

L'VNEMENT

66

CHAPITRE CINQUIME

LE VOYAGE

84
CHAPITRE SIXIME

(Titre manquant dans ldition originale)

106

CHAPITRE SEPTIEME

LA VIE A L'ILE ROSE

131

CHAPITRE HUITIME

TIFERNAND N'OUBLIE PAS LES SIENS. 150


5

CHAPITRE NEUVIME

LA MAUVAISE NOUVELLE

169

CHAPITRE DIXIME

LA TEMPTE

190
CHAPITRE ONZIME

BONHEUR COMPLET

211

Achev d'Imprimer
le 25 Juin 1929
par les
Etablissements Busson
117, Rue des Poissonniers
Paris

LILE ROSE

DANS LES PAVES DE BOIS

A Paris, les rues o il y a une cole sont toujours


paves en bois sur toute la longueur de l'cole. Vous
l'avez peut-tre remarqu. C'est cause du bruit que
feraient les voitures chevaux sur les pavs de pierre;
ce bruit empcherait le matre d'entendre l'lve
rciter sa leon et empcherait les lves d'entendre
la dicte du matre. C'est pourquoi au moment o
commence cette histoire, on tait en train de repaver
en bois le bout de la rue des Ebnos jusqu'au passage
des Serruriers, c'est--dire devant l'cole des garons,
l'cole des filles et l'cole maternelle, qui alignaient
sur la rue des Ebnos leurs btiments de brique et de
pierre grise et les murs de leurs cours de rcration.
La rue des Ebnos existe peut-tre encore, je ne

sais plus exactement o, dans le quartier des


fabricants de meubles, du ct du faubourg SaintAntoine et de la rue de Charonne.

C'est un quartier de pauvres o les rues sont


vieilles et noires, souvent relies entre elles par des
passages misrables o le linge sche aux fentres...
On repavait donc en bois un long morceau de la
rue des Ebnos et il fallait beaucoup de pavs; aussi,
des

tombereaux taient venus en dcharger une


montagne, juste devant le passage des Serruriers. Les
ouvriers en taient encore prparer, avec du ciment,
un sol dur et bien uni; et ils laissaient les enfants du
quartier jouer faire des constructions avec les beaux
pavs bruns qui sentaient le goudron. Les uns
levaient des tours ajoures et fragiles, ainsi qu'on
fait avec des dominos; d'autres btissaient des
forteresses massives; d'autres encore, aprs avoir
difi des colonnes branlantes, les faisaient crouler en
leur coupant le pied d'un coup de pav. Une petite
fille construisait trois marches d'escalier; une autre
jouait la marchande de pain d'pice en alignant
devant elle une belle provision de pavs.
Ce n'est pas au poids, Madame, disait-elle
une acheteuse, c'est au morceau; on ne dtaille pas.
Ce qui m'ennuie un peu, rpondait la
cliente, c'est que votre pain d'pice sent le sirop
pour la toux.
Justement, Madame : c'est aussi du
pain d'pice pour la toux. Il est excellent pour les
enfants... Alors, vous m'en prenez deux? C'est
dix sous le morceau.
Non, voyons! corrigeait l'autre mi-voix, a
serait plus cher; et puis d'abord, tu ne les
envelopperais.

Il y avait aussi des grands garons qui jouaient


un peu brutalement escalader la montagne de pavs
et s'en dloger les uns les autres. Enfin, des enfants
avaient construit, contre le trottoir, avec plus de trois
cents pavs, une belle petite maison sans toit mais qui
avait une fentre et la place de la porte. Les murs
avaient deux pavs d'paisseur et un mtre au moins
de hauteur.
La maison avait cinq habitants assis chacun sur
un sige fait de deux pavs, autour d'une petite table
massive qui avait trois pavs de long, deux de large et
cinq de haut.
Celui qui tait assis au fond, face au bout de la
table et face la porte, avait neuf ans et s'appelait
Tifernand. D'un ct de la table il y avait Tho, dix
ans, et Rirette, sur de Tifernand, six ans. De l'autre
ct se tenaient Bouboule et Larivire qui devaient
avoir peu prs l'ge de Tifernand puisqu'ils taient
de la mme classe que lui.
Us venaient d'achever leur maison et non sans
peine. En voulant une premire fois s'y asseoir avec
trop d'empressement, Bouboule qui manquait de
lgret dans ses mouvements avait enfonc un mur
avec son derrire. Il avait fallu recommencer en
ajoutant par prudence une paisseur de pavs.

10

Fuis ils avaient


russi se caser avec
prcaution, leurs dos
effleurant les murs,
leurs genoux touchant
la table, et maintenant
ils savouraient le plaisir
d'tre l, chez eux. Ils
ne bougeaient pas mais
riaient de bonheur tous
ensemble.

Ce
qu'on est bien, dit Rirette, en
penchant la tte de ct et en posant ses mains
plat sur ses genoux pour se donner l'air d'tre
son aise.

11

Dans notre maison, constata Tho, on tient


cinq personnes.
C'est bien forc, dit Tifernand,

puisqu'elle a t construite pour cinq.


S'il n'y avait pas de table, remarqua Larivire,
on tiendrait six et mme sept.
On serait serrs, fit Bouboule d'une voix
naturellement un peu enroue.
Bouboule, les bras croiss sur ses genoux, se
penchait en avant pour ne pas toucher le mur avec
son dos.
Les gars, dit Tifernand, reluquez un peu
Bouboule : II a l'air d'tre sur le pot.
Ils rirent; puis Tifernand constata qu'il voyait
dehors, de sa place.
Moi aussi! moi aussi! dirent les autres.
Rirette se leva lgrement, se retourna, se baissa et
s'cria :
Moi je peux regarder par la fentre.
A ce moment, devant l'entre, apparut une toute
petite brune qui pouvait avoir quatre ans. Elle se
pencha pour voir dans la maison, puis de ses grands
yeux noirs elle regarda chacun des habitants sans rien
dire.
12

On n'entre pas, lui cria Larivire, c'est


complet! La petite recula un peu.
Laissons-la entrer, proposa Tifernand; il
y a encore une place en face de moi. Une petite
comme
a ne nous bouchera pas le jour! Entre,
petite! Comment que tu t'appelles?
La petite ne rpondit pas, mais elle se prcipita
en souriant et vint s'asseoir sur le sige de Rirette qui
tait debout et regardait toujours par la fentre.
Non, pas l, dit Tifernand; c'est la place
de ma sur. Va chercher deux pavs de bois et metstoi l, au bout, devant la porte, va!
La petite hsita et alla simplement s'accroupir
la place que lui indiquait Tifernand.
Va donc chercher deux pavs, lui crirent les
autres. Mais elle les regardait, toujours muette;
brusquement elle se releva et sortit.
Elle est gentille, cette petite, dit Rirette; ce
sera l'invite, ou bien ma fille.
Mais la petite ne revint pas; et Rirette, avec un
cri d'indignation constata tout coup que cette
visiteuse ne s'tait pas du tout accroupie pour faire
semblant de s'asseoir. Je peux bien le dire entre nous,
elle avait bel et bien fait pipi.
Quelle sale gosse, vrai! dit Rirette; pour quoi
qu'elle prend notre maison?
13

On devrait courir aprs et la corriger,


conseilla Tho.
Elle ne l'a peut-tre pas fait exprs, remarqua

Tifernand, et c'est pour a que cette pauvre petite


n'a pas os revenir.
Changeons la maison de place, proposa La
rivire d'un air dgot.
Mais Rirette se rassit en prononant :
Laissez donc! La maison est are et a ne se
voit presque pas.
Comme ils ne voulaient pas bouger, ils
chantrent en chur et avec entrain toutes sortes de
chansons apprises dans la rue ou l'cole; comme :
Sur l'pont du Nord un bal y est donn ou : Je sais
une complainte de trois petits enfants. Mais a ne
dura pas trs longtemps parce qu'ils entonnrent
bientt chacun une chanson diffrente, en criant le
plus fort possible et qu'ils s'en firent mal au gosier.
Rirette eut le dernier mot : Elle termina le concert
seule en chantant faux, d'une voix aigu et
chevrotante, avec beaucoup de sentiment :
Elle dort un peu
Ma pauvre poupe
Bien enveloppe
14

Dans son beau lit bleu.


Hou! Ae! Assez! dirent les autres.
Tu vas faire pleuvoir, ma vieille! railla
doucement Tifernand.

15

Vous n'avez qu' dire qu'on joue autre chose,


rpliqua Rirette un peu froisse.
Elevons la maison plus haut, proposa
Bouboule.
Non, dit Larivire, il est trop tard; II va falloir
que je monte chez nous.
Quelle heure qu'il est?
Je ne sais pas, au moins six heures. Moi, J'ai
jusqu' six heures.
Moi, j'ai jusqu'au diner, dit Tho.
Moi, jusqu' la nuit, dit Bouboule.
Eh! Monsieur! Quelle heure qu'il est, s'il vous
plait? cria Tifernand en levant le nez, un jeune
homme qui passait derrire la maison de pavs, sur le
trottoir.
Six heures moins dix, rpondit le jeune
homme
sans s'arrter.
Encore dix minutes, les gars! Qu'est-ce qu'on
fait? dit Larivire. On joue aux voleurs? La maison
serait attaque?
Je ne joue pas aux voleurs, dit Tho : on se
fait dchirer son tablier.
Oh! s'cria Bouboule, si vous voulez, on
serait dans une auto.

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Chiche! accepta Tifernand; ou dans un


navire! On prfra l'auto. Les pavs de la table
furent disposs devant l'entre comme le capot du
moteur. Larivire, se trouvant l, prit un volant
imaginaire. Tout le monde Imita la trompe. Ce fut un
concert de trompes qui dura bien deux minutes.
Puis les voyageurs devinrent srieux. Ils parlrent
autos, marques, moteurs, pneus, vitesse, distances.

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Mol, J'ai t Joinville en camionnette


avec mon parrain, dit Bouboule.

Moi, je suis mont une fois en taxi, dit Tho,


mais j'tais trop malade pour en avoir du plaisir;
c'tait quand on m'a conduit l'hpital.
Savez-vous ce qu'il faudrait? dit Larivire.
Il faudrait que notre maison soit transforme en
une vraie auto avec des coussins et un chauffeur
pour voiture de course; et vrout! en un quart d'heure
il nous fait faire le tour de Paris cent l'heure.
a me fait froid d'y penser, s'cria Rirette.
Il te faudrait quand mme plus d'un
quart d'heure pour faire le tour de Paris, remarqua
Tho.
A cent l'heure?
Oui Monsieur, cent l'heure, il te faudrait
au moins... je ne sais pas combien!
Ce qu'il faudrait plutt, dit Tifernand qui
rvait depuis un moment, ce qu'il faudrait,
c'est qu'un enchanteur transporte d'un seul coup
notre maison avec nous dedans, au beau milieu d'un
pays comme j'en ai vu au cinma, un pays
chaud, un pays de chefs arabes avec des palais
coloniaux, des orangers en fleurs, des oiseaux
patants et des palmiers au bord de la mer.
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Au moment o Tifernand disait cela, II y avait un


homme grand, assez vieux* le visage ras, qui, s'tant
arrt au bord du trottoir, se penchait au-dessus de la
maison pour couter la conversation.

19

20

Je ne peux pas vous dire depuis combien de


temps il tait l. Ce fut Rirette qui l'aperut; elle fit
un petit : oh ! en le montrant du doigt et en riant. Le
bonhomme sourit d'tre surpris et s'loigna
lentement. Tifernand, levant la tte, eut le temps de
voir qu'il avait un nez long, un peu gros, et une
casquette de drap gris comme en portent les touristes,
les cyclistes, les camelots et beaucoup d'autres gens;
cet homme avait les mains enfonces dans les poches
d'une espce de pardessus Impermable, trop court et
trs lger.
Vous pensez bien, mes chers lecteurs, que si je
m'arrte vous donner le signalement de ce
personnage, ce n'est pas, comme on dit, pour des
prunes. Nous aurons, en effet, l'occasion de le revoir
bientt.
Tifernand ne le suivit mme pas des yeux et Il
haussa les paules quand Rirette lui dit :
Tu as vu le bonhomme? Il a entendu ce que
tu disais et a le faisait rire !

Qu'est-ce
que
c'est
qu'un
enchanteur? demanda Bouboule.
a n'existe pas, c'est une faon de parler,
expliqua Tho.
Si Monsieur !a existe! protesta Larivire.
C'est celui qui fait des tours de passe-passe. Avec
une baguette magique, il te fait sortir des lapins d'un
chapeau.
21

On n'en sait rien si a existe, les enchanteurs,


dit Tifernand; toi, Larivire, tu parles des
magiciens, des types qui font des tours la fte
du
boulevard
Richard-Lenoir. Mais les
enchanteurs, dans les histoires, ils font les mmes
choses que les
fes; c'est les
maris des fes,
si tu veux; j'en
ai un sur une
image lire. On
l'appelle
le
Grand
Enchanteur
Merlin.
Il
change
un
fromage
en
chteau et une
vieille reine en
crapaud;
une
autre
fois,
Il envole dans
la lune un gosse
qui voulait y
aller.

22

Cest pourquoi je dis qu'un enchanteur pourrait


bien nous envoyer au bord de la mer! Pour ce que a
lui coterait!...
Les fes, a existait autrefois, conclut Rirette;
et les enchanteurs aussi.
Tifernand ouvrait la bouche pour ajouter je ne
sais quelle remarque; mais au mme instant il
entendit une voix bien connue qui appelait :
Fernand ! Tifernand!
Il bondit hors de la maisonnette et vit sa mre
qui, arrte au coin du Passage des Serruriers, le
cherchait des yeux.
Maman! je suis l! Rirette aussi!
Monte la maison, j'ai besoin de toi. Amne
ta sur.
Tout de suite, maman.
Moi je monte aussi, dit Larivire.
Alors, moi aussi, dit Tho.
Moi, je vais aller monter sur le tas de pavs,
dit Bouboule.
- On
dmolit
la
maison?
proposa
Larivire.
Ce ne fut pas long : les trois petits murs
s'croulrent simultanment, pousss avec les mains,
disloqus coups de galoches. Tho, Larivire et
Bouboule qui avalent le temps, s'acharnrent sur les

23

ruines, mais Tifernand s'en fut, tirant par la main


une Rirette boitillante et pleurnichant qui avait reu
un pav de bois sur la cheville.

24

CHAPITRE DEUXIME
TIFERNAND
Je vous dirai tout de suite, pour le cas o vous ne
vous en douteriez pas, que Tifernand est le principal
personnage, mettons le hros de cette histoire.
Je ne suis pas certain que Tifernand ne s'crive
pas en deux mots : Tit-Fernand, puisque ce nom est
l'abrg de Petit-Fernand; qu'import. J'ai commenc
l'crire comme Rirette l'a crit une fois sur son
ardoise, sous le portrait qu'elle avait fait de son frre.
J'adopte dfinitivement cette orthographe.
Pourquoi on l'appelle ainsi? Parce qu'il a un frre,
Paul, qui est son an de six ans. Quand Tifernand
vint au monde, Paul avait donc six ans; je ne sais s'il
se croyait trs grand, mais le bb dans son berceau
lui paraissait bien petit. Paul le regardait, lui parlait,
et quelques mois plus tard lui faisait

25

faire des risettes en l'appelant : P'tit Fernand, p'tit


Fernand!
P'tit Fernand devint vite Tifernand pour toute la
famille.
De mme, Henriette donna Rirette, parce que
Tifernand, qui avait trois ans quand sa sur vint au
monde, trouva que Rirette tait plus commode dire
et plus joli.
Le nom de famille de Tifernand? C'est
Lamandin.
Tifernand Lamandin habite chez ses parents,
Passage des Serruriers, dans la troisime maison
droite en venant de la rue des Ebnos.
La porte de cette maison n'est pas grande. On ne
peut la franchir sans tre vu et observ par la
concierge, Madame Mulle, qui a toujours mal la
tte et ne supporte pas que les enfants galopent dans
le couloir, cause du bruit que font leurs galoches sur
le carrelage.
Au bout du couloir, il y a l'escalier. Sur le palier
du premier tage, il ne fait pas clair du tout et a sent
la colle; quelque chose brille sur une porte; c'est une
plaque de cuivre sur laquelle, en s'approchant, on lit :
RICORDEAU
Cartonnages en tous genres.
Tournez le bouton S. V. P.

26

C'est l que le pre Ricordeau et les deux vieilles


demoiselles Ricordeau fabriquent des botes en
carton, spcialement pour la chaussure, le vermicelle
et les jouets.

Il arrive que Tifernand se risque "tourner le


bouton"; la porte sonne en s'ouvrant; Tifernand
s'avance et des rubans de papier se collent ses
semelles; II va vers la grosse demoiselle Cline
Ricordeau, la plus gentille des deux. Sans cesser de

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recouvrir de papier bleu, avec une vitesse


tonnante, des couvercles de botes, Mademoiselle
Cline regarde venir l'enfant qui commence :
Bonjour Mademoiselle Cline, je viens voir
si...
8l j'ai des bouts de carton pour toi, Tifernand?
Tiens, fouille dans le tas, l, par terre. Prends ce
que tu veux avant que toutes ces rognures n'aillent
dans le sac du chiffonnier.
Sur les bandes de carton, Tifernand et Rirette
collent et dcoupent des Images qu'ils trouvent sur les
Journaux, les prospectus et les catalogues : dames,
messieurs, chevaux, maisons, automobiles. Ils les
fixent sur des petits morceaux de bois taills par Paul
et les font tenir debout.
Au deuxime tage de la maison, il y a le
bonhomme du second et la bonne femme du second;
on ne les dsigne pas autrement chez les Lamandin.
Ce sont des gens qu'on ne connat pas, qu'on ne veut
pas connatre, car ils tapent leur plafond avec le
manche du balai quand, juste au-dessus d'eux, Rirette
poursuit Tifernand autour de la table.
Au troisime tage habitent donc les Lamandin,
dans un logement qui n'est ni grand, ni trs sain, ni
trs clair, mais qui est tenu avec beaucoup de soin et
de propret. Il y a la salle manger avec sa table
ronde sur laquelle Tifernand fait ses devoirs,

28

lit ou Joue le soir avant de se coucher, pendant


que sa maman coud et que son pre lit le Journal.

Cest dans la salle manger qu'on dplie un Ht


pour Rirette. Il y a la chambre des parents et, plus
petite, la chambre des deux garons.

29

Le papa de Tifernand est ouvrier emballeur.


C'estun homme maigre et blond, un peu vot, qui
porte des moustaches tombantes. Il travaille rue des
Ebnos; on le voit clouer des caisses sur le trottoir,
devant la boutique de son patron : trois coups de
marteau pour chaque clou; quelquefois deux
seulement. Il a, aux lvres, une cigarette presque
toujours teinte; quand un ct de la caisse est clou,
il se redresse, rallume sa cigarette, passe de l'autre
ct de la caisse et recommence : Pan, pan, pan! Pan,
pan! Et il oublie encore de fumer.
La maman de Tifernand n'a pas une trs bonne
sant; elle tousse tout l'hiver. Mais elle est
courageuse; c'est elle qui coud, raccommode, lave et
repasse le linge de toute la famille; et vous pensez
qu'elle a encore bien autre chose faire, depuis le
caf du matin Jusqu' la soupe du soir.
C'est une excellente maman. Il arrive bien qu'elle
s'impatiente et rudoie un peu ses enfants; mais c'est
qu'elle est fatigue ou souffrante. Il arrive aussi
qu'elle leur fasse un reproche ou leur demande un
service sur un ton doux et un peu triste. Lorsqu'elle
s'adresse ainsi Tifernand, il se prcipite pour
l'embrasser. Il voudrait lui pargner tout travail; II
voudrait, tout petit qu'il est, la bercer dans ses bras.
Paul, l'an des enfants, travaille avec son pre,
comme apprenti. Il sait choisir au fond du magasin

30

les planches
que lui
demandent les
emballeurs; il garnit l'intrieur des caisses avec de la
paille ou du

papier. Il commence savoir se servir d'une scie


ou d'un rabot. Enfin, il s'attelle la voiture bras
pour aller livrer des caisses vides; c'est l, selon
Tifernand, ce qu'il y a de plus enviable dans le

31

mtier de Paul : jouer au cheval avec une


vraie voiture.
Tifernand se lve sept heures. C'est son frre
qui le rveille. L'hiver, il fait encore tout fait nuit
quand il ouvre l'il et la lampe est allume. Il a si
bien dormi qu'il lui arrive de croire qu'il vient de se
coucher, que c'est encore le soir. Mais Paul a vite fait
de le dtromper et, s'il tarde sortir du lit, de l'en tirer
aprs l'avoir brusquement dcouvert, par Jeu.
Tifernand grelotte en chemise et pleurniche un peu en
enfilant sa culotte. Il cire ses souliers, fait sa toilette.
L'eau froide le rveille tout fait. Il avale une
assiette de soupe ou un bol de caf au lait, prend sa
gibecire, son bret et son capuchon, embrasse sa
maman (son papa est dj au travail) et se rend
l'cole en tenant Rirette par la main.
Il n'aime pas l'cole; du moins il ne l'aime pas
cette anne parce qu'il est dans la classe de M. Anjou
et que M. Anjou est un matre trop svre et un
mchant homme.
Il y a des matres trs gentils qui aiment leurs
lves et savent se faire la fois obir et adorer par
eux. L'cole tait un plaisir pour Tifernand, l'an
dernier quand II appartenait la classe de M.
Fanchet.

32

Ds qu'il aperoit maintenant,


Fanchet,

ce cher M.

dans la cour de rcration ou dans la rue, il se


prcipite pour le saluer. Il voudrait lui faire
savoir

33

.combien il l'aime et le regrette. Il a


quelquefois pens le lui crire; mais il n'ose qu'ter
son bret

en disant : Bonjour M'sieur ! Et M. Fanchet lui


rpond de sa voix claire et gaie :

34

Bonjour M'sieu Lamandin Tu peux bien


ma serrer la main, espce de crmonieux!
Tifernand rougit, et colle sa patte tache d'encre

dans la chaude et bonne main d'homme qui s'est


tendue la premire, dans cette main qui n'a Jamais
donn une seule gifle et qui, arme d'un morceau de
craie, sait expliquer tout, sur le tableau noir, avec des
dessins qui font rire.

34

35

Mais M. Anjou! Une face rougeaude, hrisse de


durs poils roux et qui devient effrayante, hideuse,
quand l'homme est en colre. Avec lui, une heure
parait plus longue qu'un jeudi tout entier et la classe
est un lieu de terreur.
La leon de lecture est particulirement
redoutable; car il faut suivre sur le livre avec le doigt,
ce qu'un lve Ut tout haut et pouvoir en mme temps
rpter les explications que M. Anjou vient de
donner, s'il vous les demande, bien qu'il n'en donne
jamais qu'on ait envie de retenir.
Si l'on ne peut rpter, M. Anjou rugit et vous
ordonne de venir auprs de lui recevoir une gifle sous
laquelle on manque de tomber, ou bien II faut lui
tendre une main ouverte, pour qu'il puisse y appliquer
quatre terribles coups de rgle.
Quand Tifernand rentre la maison avec une
oreille encore rouge ou la main meurtrie, Mme
Lamandin frmit d'indignation et dit : Je finirai par
crire au directeur. Puis elle ajoute : N'en parle pas
ton pre, il serait capable d'aller le rosser, ton M.
Anjou, et a ferait des histoires.
Donc Tifernand est malheureux l'cole, o il n'y
a pour lui qu'un moment intressant, celui de la
sortie. Il vit dans une continuelle attente du jeudi et
du dimanche. Bouboule et Larivire sont parmi ses

36

compagnons de misre. Bouboule, trs tourdi,


est l'un des lves les plus battus. Comme il est
joufflu,
M. Anjou ne l'appelle gure autrement que
" ma grosse tte gifles ".

Le pauvre Bouboule pleure beaucoup, se crot


vraiment trs coupable; mais, heureusement, il oublie
et se console vite.
Larivire, bien qu'il soit un des premiers de la
classe, est gifl a et l comme les autres. Sa rancune
est grande.

37

Je me vengerai, dit-il souvent ses


amis; quand je serai grand, Je serai commissaire de
police. J'envoie un agent la sortie de l'cole; il
arrte le pre Anjou : C'est vous qui battez les lves?
Allez, ouste, au poste! On me l'amne dans mon
bureau de commissaire et je le fais passer tabac
pendant seulement une bonne demi-heure.
Un maitre! Tu n'oseras pas, dit Bouboule.
C'est pas la peine d'tre aussi brute que lui,
remarque Tifernand; moi, ta place, je lui
dirais, comme dans un cinma que j'ai vu :
Misrable, vous n'avez pas honte! Il essayerai
de dire quelque chose; tu le regarderais svrement et
tu lui montrerais la porte : Allez! Et que je vous
repince taper les lves! Vous verrez ce que a vous
cotera!
Aprs l'cole, Tifernand grimpe ses trois tages,
embrasse sa mre et demande son goter : une tartine
de pain et la moiti d'une tablette de chocolat. Rirette
est dj l, car les filles sortent de l'cole cinq
minutes avant les garons. Elle mange toujours son
pain sec et garde son chocolat pour aprs.
La dernire bouche dans le bec, Tifernand
approche une chaise de la table et se dpche de faire
ses devoirs. Sa maman l'aide souvent; mais elle lui
dit:
Applique-toi, mon Tifernand! Va moins vite;

38

39

ta multiplication est bonne, ne va pas te


tromper en la recopiant, ou M. Anjou te fera encore
du mal.
Non, maman, explique Tifernand : il ne

gifle pas pour les devoirs; il les regarde peine.


Il gifle seulement si l'on se retourne, si l'on dcroise
les bras, si l'on regarde la pendule, si l'on parle son
voisin,- si...

40

Mme Lamandin qui n'a Jamais battu ses enfants,


l'Interrompt en soupirant :
Eh bien, mon pauvre petit, II faut viter
de faire ce qui est dfendu.
Quand Tifernand a fini ses devoirs, il passe
ceux de Rirette. Il fait sur le cahier de sa petite sur
une dernire ligne de " b " ou d' " m " en crivant pas
trs bien, exprs. Mais Rirette, qui a un remords, dit :
Tu me laisseras faire le dernier.
Le dernier " b " qu'elle fait, en sortant .le bout de
sa langue tant elle s'applique, est un peu comme a
signature.
Aprs quoi, s'il ne pleut pas, Tifernand demande:
Maman, on peut descendre Jouer?
Oui, mais tu ne quitteras pas ta sur; vous
resterez prs du Passage et sur le trottoir.
La rue est le seul endroit o puissent jouer et
respirer les enfants du quartier. Tifernand et Rirette y
retrouvent Bouboule, Larivire et Tho avec qui vous
les avez dj vus. Ce sont leurs meilleurs amis, mais
ils en ont beaucoup d'autres, garons et filles, ans
compter les grands. Les grands, eux, ne restent pas
sur le trottoir; lorsqu'ils jouent aux voleurs et aux
gendarmes, ils vont se cacher et se poursuivre trs
loin Jusque dans la rue de Charonne et le
passage de la Bonne-Graine.

41

Quelquefois, quand sa mre l'envoie faire


des

commissions dans la rue des Ebnos, Tifernand


va voir travailler son pre ou obtient de tirer la
voiture bras avec Paul.
Quand c'est l'hiver ou qu'il pleut, II reste la
maison et Joue avec Rirette, ou feuillette un gros
album d'images d'Epinal qui fut donn Mme
Lamandin quand elle tait petite fille : un album qui
est rempli d'histoires d'ogres, de fes et
d'enchanteurs.

42

Il arrive aussi que Tifernand s'ennuie ou


soit

43

malade et qu'il demeure, des Journes entires,


assis prs du pole ou blotti dans son lit.
Alors il pense la campagne d't. Etre la
campagne est son plus grand dsir. Pourtant il la
connat seulement pour tre all au Bols de
Vincennes, djeuner sur l'herbe, faire des culbutes et
cueillir des pquerettes. Il la connat aussi par le
Cinma, o les Lamandin vont deux ou trois fois par
mois. Il rve qu'il vit au Pays du Soleil. Au Pays du
Soleil, c'est le titre d'un film qu'il a vu deux fois. Ce
film est plein d'vnements compliqus que
Tifernand n'a pas trs bien compris. Mais cela se
passe dans une campagne merveilleuse. Une belle
dame est couche sous des palmiers, au bord de la
mer. Des vagues arrivent doucement, une une,
Jusqu' ses pieds, on la voit dans une alle de fort o
les arbres splendides sont relis entre eux par des
guirlandes de fleurs. La dame porte une corbeille
pleine de morceaux de pain, et des biches comme il y
en a au Jardin des Plantes viennent manger dans sa
main; Il vient aussi des pigeons blancs, des faisans,
des hirondelles, un petit cureuil et de grands oiseaux
hauts sur patte, qui battent des ailes. Et toutes ces
btes se sauvent lorsquarrive le prince arabe, qui fait
une promenade cheval et qui vient de cueillir une
orange en longeant le Jardin de la belle dame.

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Tifernand revoit souvent tout cela. Il en parle


table et, quand il ne se souvient plus bien, il
demande:
Et aprs, papa, qu'est-ce qu'il y avait?
Quand il sera grand, Tifernand ne sera pas
commissaire, comme Larivire. Il sera jardinier au
Pays du Soleil.

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CHAPITRE TROISIME
LA MAUVAISE JOURNE
Il y a des jours o l'on n'a pas de chance, o il
vous arrive toute une srie d'accidents et de malheurs
plus ou moins graves : On se brle en prenant son
caf, on perd son porte-monnaie, on casse un verre,
on se dispute avec son meilleur ami.
Tifernand eut ainsi une mauvaise journe que je
vais vous raconter, car elle se termina par un
vnement trs Important pour lui et dont dpend
toute la suite de cette histoire.
Ce fut trs peu de temps aprs la soire dans les
pavs de bois; peut-tre le surlendemain.
D'abord, le matin, II partit pour l'cole avec du
retard, parce qu'il toussait un peu et que Mme
Lamandin lui fit, au dernier moment, ter son

46

tablier et sa veste afin qu'il mt un tricot bien


chaud. Rirette tait partie devant. Il voulut la rattraper
et descendit l'escalier au galop. Il sauta les trois
dernires marches pieds joints et ses deux galoches
qui avaient des semelles de bois arrivant ensemble
sur le sol carrel du couloir y claqurent aussi fort
qu'un coup de pistolet. Tifernand poursuivit sa
galopade bruyante; mais, au moment de franchir la
porte de la maison, il se jeta dans les jupes de Mme
Mulle qui surgissait de sa loge.
Mme Mulle accrocha ses deux grandes mains
jaunes aux paules de Tifernand et se mit secouer le
petit garon en approchant de lui son visage crisp de
souffrance et de colre.
Mais malheureux, lui dit-elle, combien de
fois, combien de fois faudra-t-il te demander de ne
pas courir ? Te crois-tu donc sur un champ de
courses? Je ne peux pourtant pas acheter un tapis
pour toi ! Comment faire ? T'enfermer dans la cave,
dis 7 Ou te supplier genoux 7 Tu ne peux donc pas
comprendre que Je souffre, que Je souffre, que je
souffre ?
Elle parlait entre ses dents serres, comme si elle
allait pleurer. Elle lcha Tifernand pour se prendre la
tte deux mains et se balana, essayant d'endormir
la douleur.
Pardon, Madame Mulle, balbutia

47

Tifernand. Je suis en retard, alors Je n'ai plus


pens...

Ah!
Tu ne penses
jamais,
Jamais, gmit
Mme
Mulle
en
rentrant
dans sa loge
o
elle
s'enferma.

S'y j'y pense quelquefois, protesta en luimme Tifernand. Il tait mcontent et vex 4e n'y
48

avoir pas du tout pens ce matin-l. Il plaignait la


pauvre Mme Mulle, mais lui en voulait parce qu'elle
lui faisait peur. Il n'aimait
pas s'approcher d'elle ni qu'elle le toucht avec
ses mains de malade. Quand il fut dans la rue des
Ebnos, son motion se dissipa et II devint plus
crane.

Non, bien sr, dit-Il e n haussant les paules,


que Je ne prends pas le couloir pour un champ de
courses I Un champ de courses, c'est rond comme
une tarte et c'est vert
49

Tifernand n'avait Jamais vu un vrai champ de


courses; il pensait aux Jeux de courses de bazar, avec
leurs chevaux de plomb et leur petit drapeau.
Il ne rattrapa pas Rirette et cela le mcontenta,

50

51

tant il avait l'habitude de la voir disparatre


dans le vestibule de l'cole des filles.
La matine en classe s'annonait, ce Jour-l,
moins ennuyeuse que les autres : musique et
composition d'criture. M. Anjou n'aurait pas
l'occasion de crier trop fort. Il fit rciter une
vingtaine d'lves le prsent et l'imparfait du verbe
apprendre, et le professeur de chant, M. Luthier,
arriva.
M. Luthier n'tait pas du tout svre. Il
commena par tracer au tableau une porte, comme
celle qu'un lve, la premire leon, avait prise pour
des fils tlgraphiques; il l'orna d'une belle cl de sol,
puis la garnit de notes rondes que les enfants se
mirent lire tous ensemble tandis qu'il les leur
dsignait avec une baguette.
Lorsque toute la classe se trompait ou que les
avis taient partags sur le nom d'une note, M.
Luthier se contentait de frapper avec sa baguette
quelques petits coups sur la note mal nomme.
Aprs cette lecture, il sortit de sa poche un
diapason qu'il fit sonner sur le bureau de M. Anjou. Il
trouva le ton puis, d'une voix de tte qui imitait celle
des enfants, II Indiqua :
L'a lou... L'a lou ett... Vous y tes ?
Un ! deux ! trois !
Et toute la classe entonna avec plaisir sa chanson
favorite :
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L'alouette monte au ciel


Et nous jette son appel
Allons vite c'est l'instant
O l'cole nous attend.
Aprs le chant, il y eut la rcration, puis la
.composition d'criture. Rien de plus facile : Ecrire
quatre lignes de chacune des phrases : L'alle est
longue , Marie a mang le macaron et Le
sansonnet a siffl.
On peut faire a en s'appliquant et en pensant
autre chose pendant que M. Anjou lit son journal.
Tifernand, par exemple, pense Mme Mulle et
l'ennui d'tre oblig de passer devant la loge.
Pourquoi la concierge ne se montre-t-elle jamais
quand iI Joue, avec Rirette, celui qui fera le moins
de bruit en marchant 7
Bon : Voil les quatre lignes de L'alle est
longue qui sont finies. Tifernand crit maintenant :
Marie a mang le macaron ; et le got des
macarons lui passe dans la bouche; il voit les beaux
petits macarons que Paul gagne en tirant la carabine
et qui sont colls sur une feuille de papier. Mais,
pense Tifernand, a ne vaut pas un bon clair au
chocolat comme il y en avait pour la fte de Papa.
Zut ! Il vient d'crire : Maron a mang le
macaron. Rien faire; il a bien, dans sa gibecire, un
petit grattoir brch qu'il a trouv, mais il ne se
53

risquerait pas s'en servir. Il n'y a qu' laisser cela


comme si lui-mme ne s'en tait pas aperu. Mais il
ne veut penser dsormais qu' la composition; il
s'applique de toutes ses forces et pelle chaque mot.
Marie a mang...
Tifernand s'appliqua si bien oh ! ce Jour de
malchance ! qu'il arriva au bas de la page avec,
toujours, Marie et son macaron. Plus de place pour le
sansonnet I Heureusement que, la cloche sonnant, M.
Anjou ramassa les compositions trs vite; mais
Tifernand s'en alla dgot de la vie et Bouboule, qui
fut le confident de son malheur, ne parvint pas le
consoler en lui disant : Si c'est trs bien crit, tu
ne seras peut-tre pas le dernier.
Il rentra lentement avec Rirette sans lui dire autre
chose que : Attention Mme Nulle .
A table, il fut morne et un peu Inquiet car II lui
sembla que son pre et sa mre le regardaient et
parlaient de lui sans en avoir l'air. Avaient-ils pas, eux
aussi, quelque chose lui reprocher? Mais non,
rien.
En pliant sa serviette, son pre lui dit : "Eh
bien, mon gars, a va ?"
Oui papa, rpondit tristement Tifernand.
Mais il sourit tout de mme, quand M. Lamandin
ajouta :

54

55

Tout a ne vaut pas le Pays du


Soleil, hein?
L'aprs-midi, II y eut encore un malheur; un
malheur bien plus grave que ceux du matin. Ce fut
pondant la rcration.
Il faut vous dire d'abord que Larivire croyait
avoir Invent une plaisanterie sur M. Anjou. Ce nom
d'Anjou ne lu! faisait pas du tout penser une
province, mais un commandement militaire. Et
naturellement, II y ajoutait : Feu ! Il surnommait son
terrible matre : Anjou-feu.
Donc, pendant la rcration, M. Anjou, plant sur
ses Jambes un peu cartes, les mains au dos,
regardait jouer les lves avec l'air d'un dogue prt
aboyer. Tifernand, Bouboule et Larivire n'taient pas
loin de lui. Et Larivire fit Bouboule cette
proposition :
Tu vas courir aprs mol. Je passerai devant
le matre; tu t'arrteras prs de lui, tu feras comme si
tu paulais ton fusil pour me tirer dessus et tu crieras:
En Joue, feu !
Oh I non, dit Bouboule en pouffant.
Il ne pourra rien te dire, affirma
Larivire : On Joue la guerre, c'est tout naturel
qu'on dise :

56

57

En Joue, feu ! C'est seulement pour voir si a lui


fera dresser l'oreille. Moi je le ferais bien, mais je me
connais, j'claterais de rire. Y es-tu ?
Bouboule continuait refuser, de la tte.
Mol je le fais, si tu veux, dclara Tifernand.
L'exprience lui paraissait innocente autant
qu'inoffensive. Sans Larivire, II n'aurait jamais
pens M. Anjou en disant ou en entendant dire : En
joue, feu ! Et il tait convaincu que son matre n'allait
pas mme abaisser les yeux sur lui. Hlas ! Cet " En
joue, feu ! "' n'tait pas neuf I Larivire n'avait rien
Invent : Le pre Anjou avait eu des lves qui le lui
avaient cri dans la rue, cet " En joue, feu I ", en se
cachant derrire une porte, ou qui le lui avaient crit
sur son pupitre et cela, au temps o Larivire n'tait
pas encore au monde. C'tait mme cela peut-tre,
qui l'avait rendu si mchant.
Voici donc Tifernand qui stoppe devant M.
Anjou; II couche sa tte sur l'paule droite et dispose
ses bras comme s'ils portaient un fusil; sa joue gauche
se trouve ainsi bien expose. A peine, en effet, a-t-il
lanc le fatal : En joue, feu I qu'une main large et
puissante s'abat. Tifernand a l'impression qu'un coup
de fusil est parti et qu'il l'a reu. Il devient sourd et
voit tous les arbres de la cour faire un saut; Il

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tombe sur un genou, se relve, s'carte du danger,


bien vite et, pleurant, la main sur son oreille, Il
proteste de loin :
M'sieu, J'ai rien fait !
M. Anjou n'a pas chang de place. Il se dandine
nerveusement, fait bouger sa grosse moustache et sa
figure est rouge brique.
Je sais, crie-t-il; tu n'as rien fait, imbcile !
effront ! voyou ! grossier personnage ! Tu n'as rien
fait, mais tu Iras tout de mme en retenue ce soir et
toute la semaine, tu m'entends ? Toute la semaine !
En classe, M. Anjou ne parla pas du tout de cette
affaire. Il ne voulait pas donner lui mme ses trentehuit lves l'ide de l'appeler Anjou-feu. A quatre
heures, il fit signe Tifernand de le suivre et le
conduisit dans la classe de retenue. Elle donnait sur la
cour. C'est l qu'un maitre de service gardait Jusqu'
quatre heures et demie des lves punis, appartenant
toutes les classes. M. Anjou posa sur le bureau la
feuille de papier, sur laquelle le nom de Tifernand
figurait seul, et partit.
Cette classe de retenue s'emplit peu peu. Il y
avait des enfants qui ne pouvaient se retenir de
pleurer parce qu'ils allaient tre gronds en rentrant
chez eux. Il y avait aussi des habitus qui profitaient

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de ce que le matre de service tardait venir,


pour bavarder, rire et se battre.
Tifernand, l'air sombre, prit place au fond. Un
brusque silence se fit : Le matre de service entrait.
Nouveau malheur I Honte et dsespoir : C'tait M.
Fanchet.
Tous les punis, selon l'usage, s'immobilisrent,
les bras croiss sur la table. D'abord, M. Fanchet ne
regarda personne. Il prit les listes et fit l'appel. Il y
avait beaucoup d'lves qu'il connaissait, qui taient
passs dans sa classe, bien qu'il n'et gure que vingtcinq ou vingt-six ans. Il disait en appelant leur nom :
C'est du Joli I ou bien : Comment, toi aussi ?
ou encore : Mais on ne voit que toi, Ici I Tu as pris
un abonnement? . Quand cela provoquait les rires, il
fronait les sourcils :
Dites donc, Messieurs, n'oubliez pas que
vous tes en retenue !
Vous pensez bien que Tifernand attendait l'appel
de son nom avec angoisse.
Cinquime classe, Lamandin ! dit M.
Fanchet. Une voix faible, trangle, prononai :
Prsent !
O se cache-t-il donc, mon ami Lamandin? Je
ne le vois pas. Il ne doit pas tre trs fier...

60

Ici, M'sieu, rpondit la mme voix, cette fois


presque pleurante.
Bon, dit M. Fanchet. Et II n'ajouta plus

Rien parce qu'il sentit tout de suite que Tifernand


tait malheureux. Il n'y avait pas de manquants. Il
dchira les listes qu'il Jeta au panier, sortit une lettre
de sa poche et se mit la lire.

61

M. Fanchet n'avait, en somme, presque pas fait


attention Tifernand et ne lui avait pas demand
pourquoi il tait puni. Ce dernier respira.
Son voisin, sans dcroiser les bras, baissant la
tte, se fourra un bonbon dans la bouche.
Ten veux un ? demanda-t-il tout bas
Tifernand qui l'avait vu faire.
Tifernand ne rpondit pas.
Dis ? T'en veux un ?
Ouf...
L'autre, sans quitter M. Fanchet des yeux, fouilla
dans sa poche et posa un berlingot un peu poisseux
sur le banc, entre Tifernand et lui. Le berlingot gagna
promptement la bouche de Tifernand. Un bonbon est
toujours un bonbon, mme quand on a des malheurs.
M. Fanchet avait fini de lire sa lettre. Il la remit dans
sa poche, se leva et se mit marcher devant le
premier rang de tables. Tous les enfants se raidirent
un peu plus.
Vous voyez, dit-il, quel stupide mtier
vous m'obligez

faire :
Garder
des
mannequins ! Etre oblig de voir en vous non plus
des garons raisonnables, mais des coupables,
de mauvais lves. Croyez-vous que Je n'aimerais
pas mieux vous raconter une histoire, ou vous
demander ce que vous avez fait dimanche dernier ?
Mais non : Je suis ici pour

62

faire le gendarme. Ceux d'entre vous qui ont t


en septime avec mol savent combien Je dteste a !
Levez la main, ceux qui ont t avec moi !
Une quinzaine de
mains
se
levrent
firement. Tifernand se
haussa un peu pour
lever la sienne plus
haut.
Oui, continua
M. Fanchet aprs qu'il
eut regard chacun de
ses anciens lves, Je
vous reconnais tous.
Baissez la main. Eh
bien, vous savez aussi
que mol, Je ne mets
presque
Jamais
personne en retenue. Et
ce soir, c'est vous qui
m'y
mettez.
Parfaitement, Je suis en
retenue aussi. Et mol, Je n'ai rien fait pour a.
Supposez qu'il n'y ait pas eu, ce soir, un seul lve
puni: Je serais parti, Je serais en train de me
promener, ou J'arriverais tranquillement chez mol.

63

Il se tut un instant, puis reprit en allant s'asseoir


son bureau :
Allons I Je ne veux tout de mme pas que
vous restiez ainsi comme des empaills. Prenez un
livre; apprenez vos leons ou mettez de l'ordre dans
votre gibecire. Mais en silence, n'est-ce pas ?
Les bras se dcroisrent, les gibecires
s'ouvrirent sur les genoux.
Tifernand maintenant observait M. Fanchet qui,
la tte dans ses mains, regardait au plafond. L'enfant
se rappelait son dernier jour dans la septime classe,
avant les vacances. Le matin, le matre avait lu
haute voix le Petit Poucet et le Chat bott. L'aprsmidi, il avait apport une toupie mcanique qui
marchait sur un fil tendu travers la classe. Au
moment du dpart, il avait fait cadeau chaque
enfant d'un sucre d'orge, en lui serrant la main et en
lui disant quelque chose de drle et de gentil.
Tifernand eut un soupir de regret. Il ouvrit sa
gibecire et y mit de l'ordre. Il y trouva son petit
grattoir dont il essaya la pointe sur la table noircie
d'encre. Elle y creusait une raie fine et claire. Alors le
besoin le prit de graver dans le bois de cette table
quelque parole de louange pour M. Fanchet. Il pensa
crire : Le plus bon matre de l'cole est

64

M. Fanchet. C'tait trop long. Il traa simplement


en griffant bien le bols avec la pointe de son grattoir :
Vive Monsieur Fanchet.
Mais dcidment la guigne le poursuivait.
Comme II achevait, II fut brusquement interpell par
M. Fanchet lui-mme :
Eh I l-bas ! Eh ! Lamandin, qu'est-ce que
tu fais donc sur la table t Tu cris ?
Je... oui, M'sieu...
Apporte-moi donc un peu cet Instrument.
Tifernand, rouge et constern, s'en fut vers
M. Fanchet, avec son grattoir.
Mais tu es fou mon ami ! Tu t'amuses
dtriorer la table avec un grattoir ?En voil une
faon de s'occuper ! Je vais confisquer cet affreux
petit grattoir et demander ton pre de venir raboter
la table.
M'sieu, a n'a presque pas marqu.
Mais si, a marque, tiens ! a marque
d'autant mieux que la pointe est brche et a ne s'en
ira pas. En parlant, M. Fanchet faisait lui-mme avec
le grattoir un petit trait sur le bureau.
Et qu'est-ce que tu crivais 7 Ton nom ?
Tifernand rougit davantage.
Non M'sieur.
Quoi ?

65

Des lettres...
Des lettres ? Quelles lettres ? Combien
de lettres ?
Ah ! non ! Tifernand ne peut avouer, il sait qu'il
ne doit pas. Il aurait l'air de dire : Ne me grondez pas,
puisque c'tait pour vous ! Il se tait et ses yeux
s'emplissent de larmes.
Quoi, Lamandin ! poursuivit mi-voix M.
Fanehet qui croit soudain deviner, aurais-tu
crit un gros mot ?
Cette fois Tifernand clate en sanglots.
Non M'sieu ! Non M'sleu ! Allez voir si
j'ai crit un gros mot ! A... Allez voir, M'sieu !
M. Fanchet hsita une seconde; sa curiosit allait
l'emporter et dj il se soulevait de sa chaise. Il se
retint aussitt.
Non, dit-il, Je n'Irai pas voir, Lamandin. Je te
connais et Je te cros. Tiens, voici ton grattoir. Tu
feras bien de le laisser la maison. Essuie tes yeux et
mouche ton nez.
Tifernand regagna sa place. Le voisin au bonbon,
qui avait lu l'inscription, souffla, en mettant la main
devant sa bouche :
T'aurais d lui dire I
Peu d'Instant aprs, M. Fanchet donna le signal
du dpart. Les enfants sortirent en rangs et se

66

dispersrent, aussitt dans la rue. Tifernand passa


rapidement devant le Jeune matre qu'il salua sans
oser le regarder. Vous verrez par la suite qu'il ne
devait plus le revoir de longtemps. En entrant dans le
Passage, il poussa un gros soupir. Il se croyait dlivr
enfin de cette mauvaise journe. Pourtant elle lui
rservait encore des motions.

67

CHAPITRE QUATRIME
L'EVENEMENT
Quand Tifernand lui raconta, le cur gros,
pourquoi M. Anjou l'avait mis en retenue, Mme
Lamandin n'eut pas le courage de gronder son fils.
Elle dplora seulement qu'il se ft montr aussi naf
et aussi malavis. Mais elle Jugea trs svrement
Larivire.
Elle ne s'intressa d'ailleurs pas cette
malheureuse affaire autant que s'y attendait
Tifernand, car elle se trouvait accable par un rhume
et faisait un gros effort pour prparer le souper.
Je suis en retenue toute la semaine, se
lamenta l'enfant.
Toute la semaine I Tu n'as pas de chance,
mon pauvre petit, lui dit sa mre; et moi non plus,
car Je me sens malade.
A table, Tifernand raconta une seconde fois son

68

histoire, pour son pre, sans parler de M. Fanchet


ni du grattoir, car il y a des motions qu'on aime
garder pour sol. Il esprait que son pre penserait,
comme lui, qu'il n'y avait aucun crime dire : En
joue, feu ! mme devant un monsieur qui s'appelait
Anjou. Mais M. Lamandin aprs avoir ri s'cria :
Eh bien ! mon garon, tu vas bien ! Comment
peux-tu tre aussi bte ? Pendant que tu y tais, tu
aurais d le chatouiller sous le menton, M.
Anjou, pour voir si a le ferait rire. Il t'a
montr qu'il comprenait mieux que toi les jeux de
mots. Malheureusement, il va te prendre en grippe et
te faire la vie dure.
M. Lamandin but un coup et il ajouta :
Heureusement que...
Que quoi, papa ?

Rien mon enfant, dit vivement Mme


Lamandin, en regardant son mari.
Aprs le repas, auquel elle avait pris part, elle se
sentit plus mal son aise.
Il faut, lui dit M. Lamandin, prendre un grog bien
chaud avant de te coucher.
Oui, rpondit-elle, avec un comprim
pour dormir. Mais Je n'ai plus de rhum.
Paul tant parti chez un camarade, elle remit
Tifernand une bouteille, une pice de deux francs

69

et l'envoya chercher du rhum


Tabouret, l'picier de la rue des Ebnos.

chez

M.

M. Tabouret prit une des jolies petites mesures


dtain qui faisaient toujours envie Tifernand et
l'emplit de rhum qu'il versa dans la bouteille.
Il n'y en a pas pour deux francs, dit-Il; a ne

70

ferait pas une mesure; il n'y en a que pour un


franc quatre-vingt. Tiens, mon bonhomme, voici deux
gros sous.
Tifernand s'en alla, la bouteille dans une main et
les sous dans l'autre. Comme il tait enrhum du
cerveau, chemin faisant il voulut se moucher. Alors il
mit la bouteille dans la mme main que les sous. Au
moment o il se moucha, le cinquime malheur de la
journe se produisit : la bouteille glissa contre les
sous et alla se briser sur le trottoir; mme un des sous
la suivit; et les passants reniflrent l'odeur du rhum.
De l'autre ct de la rue, un apprenti s'arrta de siffler
pour crier : Faites chauffer la colle I .
Tifernand demeura un instant effar devant le
dsastre; puis, pleurant silencieusement, il se mit
chercher le sou, ce qui n'tait pas commode faute d'un
bec de gaz cet endroit.
Les gens s'cartaient pour ne pas marcher sur le
verre et lanaient des rflexions au passage :
Tu cherches le bouchon ?
Voil un pauvre gosse qui va tre grond.
Envoyez donc les enfants faire des
commissions !
Tifernand ne trouvait pas son gros sou et ne
pouvait se dcider s'en aller.

71

Que cherches-tu, mon petit ? fit prs de


lui une voix d'homme.

Tifernand releva la tte et vit un monsieur d'une


cinquantaine d'annes dont le visage ne lui tait pas
Inconnu,
Ah ! c'est toi ! s'exclama le monsieur qui parut

72

reconnatre aussi Tifernand. Ta maman t'a


envoy chercher du rhum et tu as cass la bouteille.
Oui, M'sieu, et j'ai perdu deux sous.
Elle va te gronder, ta maman ?
Je ne sais pas. Mais c'est du rhum
qu'elle attend pour se faire un grog.
Et Tifernand pleura plus fort.
Allons, ne pleure pas ! Viens ! retournons
chez le marchand. O est-il?
Le monsieur prit Tifernand par la main et entra
chez l'picier avec lui. Il expliqua l'accident M.
Tabouret et lui fit remplacer la bouteille de rhum,
qu'il paya. Il donna aussi Tifernand les deux sous
perdus. Consol, ce dernier, pendant que l'picier
servait, examina l'tranger qui tait imberbe avec un
nez un peu gros et une casquette de drap gris.
L'enfant se rappela tout coup: Il revoyait l'homme
pench au-dessus de la petite maison de pavs de bois
pour couter ce que Tifernand disait ses amis.
Voil un monsieur qui est gentil, tu vois, dit
M. Tabouret Tifernand en lui tendant la fiole o il
avait mis du rhum; fais bien attention, cette fois.
Le monsieur reconduisit son protg jusqu'
l'entre du Passage.
Je sais que tu demeures l, lui dit-il, et que

73

74

tu tappelles Tifernand; Tifernand Lamandin. Va,


mon petit. Nous allons nous revoir bientt
Il s'esquiva. Tifernand tait si tonn qu'il en
oublia de dire merci.
Il fit ses parents le rcit de son aventure et
dcrivit de son mieux le gnreux passant.
C'est certainement lui,
dit
Mme
Lamandin son mari
d'un air un
peu
mystrieux; que peut-Il faire dans le quartier ce
soir?
Qui est-ce, maman ?

Un monsieur que Je connais, dit M.


Lamandin, et qui a d trouver que tu tais bien
maladroit. Dcidment,
aujourd'hui,
Monsieur,
vous ne faites que des btises.
Pauvre Tifernand I Quand son pre l'appelait
Monsieur et lui disait : vous, c'tait mauvais signe.
Tous ses malheurs lui revinrent l'esprit : La
composition d'criture gte, la gifle de M. Anjou, la
retenue, la retenue toute la semaine I Et l'on tait
seulement au mardi. Ah I pouvoir oublier tout cela !
Ne plus aller l'cole ! Dormir jour et nuit Jusqu'
dimanche !
Tifernand, lui dit sa mre, va me chercher
dans la chambre le tube de comprims que j'ai pos
sur la commode.

75

Il trouva le tube et regarda les petits comprims


blancs, bien empils les uns sur les autres.
Voil pour faire dormir tout de suite, pensa-til. Et autant par curiosit que par dsespoir, II ouvrit

le tube, fit tomber un comprim dans le creux de


sa main et l'avala non sans peine.
Eh bien, tu ne trouves pas. Tifernand?
Voil, maman !
Tifernand tendit le tube sa mre en faisant une
lgre grimace, car le comprim ne descendait pas.
Qu'est-ce que tu as mal la gorge ? demanda
Mme Lamandin.
Hun, oui, a gratte...

76

Tiens bois un peu de grog et va te coucher.


Elle lui tendit sa tasse. Quelques gorges de la
boisson brlante soulagrent Tifernand qui embrassa
ses parents et s'en fut dans sa chambre dont II laissa
la porte ouverte pour voir clair en se dshabillant.
Mais il ne voulut pas se dshabiller tout de suite.
Ainsi qu'il aimait souvent le faire, quand il tait
fatigu sans avoir sommeil, il se laissa tomber sur son
petit lit et s'y tendit, en travers, ses pieds terre,
toujours dans leurs galoches. Le grog emplissait
d'une dlicieuse chaleur. Il poussa un gros soupir et,
le comprim faisant son effet, II s'endormit
profondment.
Tifernand rva.
Il vit l'enchanteur Merlin qui, sur l'album d'Image
d'Epinal, changeait un fromage en chteau. Il avait sa
robe et son chapeau pointu, mais Il n'avait plus sa
longue barbe. Il s'avanait dans la rue des Ebnos,
la rencontre de Tifernand auquel il dit :
Tu vois, pour qu'on ne me reconnaisse
pas, j'ai coup ma barbe. Et ce n'est pas tout !...
Il rafla de la main son chapeau pointu qui
disparut et fut immdiatement remplac par une
casquette grise, en mme temps que sa robe aux
larges manches se changeait en manteau
impermable. Il tenait toujours sa baguette

77

d'enchanteur qui tait tout simplement celle avec


laquelle M. Luthier faisait lire les notes.

Tu me cherchais, mon petit? demanda


l'enchanteur Tifernand.
Oui, M'sieu l'Enchanteur; pour que vous
fassiez disparatre M. Anjou.
Rien de plus facile! Mais cache-toi
derrire

78

mol pour qu'il ne puisse te voir et crie : Vive


Monsieur Fanchet !
Tifernand cria : Vive Monsieur Fanchet , et
M. Anjou apparut, furieux, tenant la main un petit
grattoir brch que l'enfant reconnut avec terreur.
A qui est ce grattoir ? hurla ML Anjou; Je le
sais : Ce grattoir est " le grattoir en Joue, feu". O se
cache l'imbcile,
le voyou,
le grossier
personnage ?
M. Anjou voulut passer derrire l'enchanteur
pour attraper Tifernand; II allait y parvenir quand
l'enchanteur le gratta trs adroitement sous le menton
avec sa baguette et M. Anjou s'en alla en fume; II
reparut un peu plus loin, rouge et les yeux lui sortant
de la tte, mais II flottait dans une sorte de brouillard
et criait sans qu'on entendt du tout sa voix.
L'enchanteur courut lui et le fit de nouveau
disparatre. M. Anjou revint encore, cette fois tout
prs de Tifernand qui poussa un cri. Alors,
l'enchanteur sortit trs vite une poigne de sous de sa
poche et la Jeta au visage de M. Anjou. Cela fit un
bruit de verre bris. Plus de M. Anjou : sa place, sur
le trottoir, des dbris de bouteille et du rhum rpandu.
Ma bouteille ! s'cria Tifernand en pleurant.
Que voulez-vous, M. Lamandin, dit
l'enchanteur un peu vex,

79

il fallait bien en finir. Ce M. Anjou tait devenu


terrible parce qu'il vous avait vu. Il ne me restait plus
qu' le changer en bouteille pour le briser.
Il ajouta, plus doucement :

80

Tu pleures pour une bouteille de rhum ?


Tiens, en voil une, deux, trois, quatre, cinq...
Les bouteilles s'alignaient sur le trottoir, et il y
avait pour un franc quatre-vingt de rhum dans
chacune d'elles.
Assez,
s'il
vous
plait,
M'sieu
l'Enchanteur, s'cria Tifernand; il ne m'en faut qu'une.
Alors, proposa l'enchanteur, portons les
autres chez M. Tabouret; nous ne pouvons les laisser
sur le passage des gens.
Mettons-les l, M'sieu l'Enchanteur, dans
ma petite maison en pavs de bols.
C'est cela : dans l'automobile. L'enchanteur,
en disant ces mots, venait de changer la
petite maison en une norme automobile jaune.
Et maintenant, ajouta-t-il, je lemmne au
Pays du Soleil.
Oh ! oui ! Seulement, avant, Il faut que
vous alliez demander la permission maman.
Entendu.
J'y vais, Tifernand.
En
attendant, prends un peu de grog et va te coucher.
Tifernand est all se coucher. Il entend
l'enchanteur qui parle dans la salle manger avec son
pre et sa mre. Rve-t-il, maintenant, ou entend-Il
une

81

conversation vritable, qui se mle au rave dans


un demi-sommeil ?
Alors vraiment, Monsieur, dit Mme
Lamandin, vous voulez l'emmener ce soir ?

Oui Madame, car Je ne reviendrai pas Paris


avant un mois. Il serait regrettable de reculer Jusquel son dpart. Encore une fois, excusez-moi d'tre
venu si tard. Mon chauffeur avait mal compris mes
ordres : voil deux heures que Je l'attends dans la

82

rue des Ebnos. Cela m'a d'ailleurs procur le


plaisir de rparer un petit malheur et de consoler
votre cher petit.
Vous avez t bien bon, dit M. Lamandin.
J'ai de chaudes couvertures pour l'envelopper,
reprend l'enchanteur. Il dormira comme dans
son lit. Et quelle surprise, au rveil ! Je serai
vraiment l'enchanteur qui transporte les gens d'un
seul coup au Pays du Soleil.
Il faut que je me dcide le rveiller,
dit Mme Lamandin. Oh ! il s'est endormi tout
habill !
Tifernand entend qu'on l'appelle, voit des
visages, des lumires; peut-tre qu'il rpond par un
oui ou un non ce qu'on lui dit, mais il dort quand
mme. Ce n'est pas en vain qu'il a pris un comprim,
un comprim pour grandes personnes.
Rirette, elle, s'est rveille. Elle est assise sur son
lit.
Embrasse ton frre, Rirette; le monsieur
l'emmne en pension dans un beau pays,
explique Mme Lamandin en se penchant sur
Rirette avec Tifernand qu'elle porte dans ses bras.
Embrasse Rirette, Tifernand. Mon Dieu,
comme il a le rveil difficile ! Il est dans
son premier sommeil.

83

Tifernand embrasse et est embrass en rve.


Vous
ne voulez mme
pas
son
capuchon, Monsieur ? demande Mme Lamandin.
Non, Madame, rien ! Il aura tout ce qu'il
lui faut, n'ayez crainte.

Tifernand passe dans les bras de l'enchanteur, qui


n'est autre que l'inconnu imberbe au gros nez, la
casquette grise et l'impermable.
Il reoit un dernier et tendre baiser sur chacun de
ses yeux clos et l'enchanteur descend l'escalier. Le
voici dehors. A l'air frais, Tifernand ouvre un il.

84

Il voit son pre qui l'accompagne. Il referme son


il. II sent qu'on le dpose sur un coussin moelleux,
qu'on l'enveloppe dans une fourrure. Son pre
l'embrasse et lui parle encore. Tifernand tressaille au
claquement d'une portire et peroit le bruit assourdi
d'un dmarrage d'auto.
Maintenant, il se sent emport. De lgers cahots
a et l le bercent. Le vrai sommeil le reprend, le
sommeil sans rve, troubl un Instant seulement par
des visions d'clairs : c'est l'enchanteur qui, assis en
face de lui, dans la limousine, allume sa pipe.

85

CHAPITRE CINQUIME
LE VOYAGE
Quand Tifernand ouvrit les yeux, le premier
objet qu'il vit au-dessus de lui fut une lampe
lectrique Joliment habille d'un abat-jour de soie
rouge-groseille. Cette lampe tait fixe un plafond
bas encadr de moulures en acajou et tapiss de cuir
gris-clair.
Tifernand entendait le bourdonnement puissant
et rgulier d'une machine. Il se frotta les oreilles,
mais le bruit ne cessa pas : il y avait bien quelque
moteur dans le voisinage.
Il risqua devant lui un regard effar. Il se
trouvait dans une Jolie chambre, toute en longueur,
comme II n'en avait Jamais vue, o tout tait gris et
rouge. Elle tait doucement claire par des petites
fentres rondes trois de chaque ct voiles
L'ILE ROSE

86

de rideaux rouges. L'enfant reposait sur un


moelleux divan de velours gris, non loin duquel il y
avait une table en acajou de forme ovale et deux
chaises. Sur la table, une casquette grise et des
lunettes d'automobiliste.
Quelqu'un toussa derrire Tifernand et le fit se
retourner. Il vit, allong dans un fauteuil bascule et
fumant la pipe, le monsieur qui, la veille, avait
remplac le rhum perdu, l'Enchanteur qui avait fait
disparatre M. Anjou et chang en auto la maison de
pavs de bois.
Ce mystrieux personnage sourit, releva de la
main sa chevelure grise et abondante, ta sa pipe de
sa bouche et dit :
Bonjour, Tifernand ! Te voil donc veill 7
Il se souleva pour se pencher vers le petit garon.
Mais, ce moment, toute la chambre oscilla
lgrement dans un sens, puis dans l'autre. L'enfant
poussa une petite exclamation et se dressa sur son
sant.
N'aie pas peur, mon gars, lui dit l'Enchanteur
en riant : c'est une rafale de vent.
Ce mot fut une rvlation pour Tifernand : voici
donc une cabine de navire, pensa-t-il en examinant
nouveau la luxueuse petite chambre d'acajou, de cuir
et de sole. Et comme son vieux compagnon

87

88

venait s'accroupir tout prs de lui et le regardait


en riant tendrement, II lui demanda :
Alors, on est dans un bateau ?
Non, pas dans un bateau, cher petit ! Monte
sur ton lit; regarde I
II allongea le bras au-dessus de Tifernand et fit
glisser un des rideaux, dcouvrant une vitre ronde.
Un flot de lumire aveugla un instant le petit garon.
Regarde par le hublot, reprit l'Enchanteur.
Tifernand vit un spectacle merveilleux et
incomprhensible : au-dessus de lui, le ciel bleu,
absolument 'pur; devant lui, un lointain horizon de
montagnes ou de nuages ross et blancs. Sous lui,
quoi ? Un gouffre obstru de brouillard ? Des tranes
de vapeur fuyant trs vite et dcouvrant ci et l des
chaos de neige au soleil 7
En avion, comprends-tu, dit celui que je
continue d'appeler l'Enchanteur; tu es dans un bel
avion qui te conduit, comme tu le dsirais, au
Pays du Soleil. Tu entends, les moteurs 7 Regarde
gauche, la grande all. On peut la parcourir presque
jusqu'au bout; derrire ces hublots que tu aperois, il
y a un petit passage pour la surveillance des
moteurs. L'autre aile, tu pourras la regarder de l.
Et l'Enchanteur indiquait l'autre ct de la cabine
Tout ce que tu vois au-dessous de nous, et au loin,
comme

89

un paysage de neige, ce sont des nuages. Ils nous


empchent de voir la terre et ils empchent aussi que,
de la terre, on puisse voir ce beau ciel bleu.

Tu auras tout le temps de regarder tout l'heure


et aussi de visiter l'avion, d'aller voir le pilote; mais
pour le moment, viens t'asseoir cette table. Tu vas
djeuner tout en bavardant avec moi. Je suppose
qu'un bol de cacao ne te fait pas peur ? L'Enchanteur
Installa Tifernand, qui obissait sans

90

rpondre tant sa surprise tait grande, et s'assit en


face de lui, aprs avoir appuy sur un bouton d'appel.
Tifernand lui souriait en ouvrant des yeux aussi
grands que les hublots de la cabine. Il y eut un instant
de silence pendant lequel l'homme jeta sur le divan sa
casquette et ses lunettes et ralluma sa pipe. Puis
Tifernand se risqua :
Monsieur ! Vous tes l'Enchanteur ?
Le fumeur brandit sa pipe avec une exclamation
joyeuse, triomphante :
Ah ! ah !... Oui, mon petit bonhomme, je
suis l'Enchanteur ! Je voulais te faire deviner qui je
suis, en t'y aidant, mais tu as trouv tout seul ! Je suis
l'Enchanteur.
Pas l'Enchanteur Merlin ? demanda
Tifernand en souriant comme s'il tait moiti sr
de dire une btise.
Non, pas Merlin, rpondit l'Enchanteur
avec srieux; Merlin est un enchanteur du temps
jadis. Il y a des centaines d'annes qu'il est mort au
fond des bois o la fe Viviane l'avait enferm dans
un cercle magique. C'est une histoire que je te
raconterai plus tard. Moi, je m'appelle Vincent.
L'Enchanteur Vincent, M. Vincent, le pre Vincent,
comme tu voudras.
Alors, remarqua Tifernand en l'examinant
avec un prodigieux intrt, un enchanteur a fume la
pipa?
91

Comme tu vois; et le cigare aprs djeuner.


A ce moment, un homme en pantalon et veste de cuir
entra, portant un panier qu'il ouvrit sur la table. Il en
sortit une tasse, un pot de cacao crmeux et parfum,
une corbeille de galettes dores.
Merci Bricot, dit l'Enchanteur; tu vois,
notre passager a bien dormi et supporte gaillardement
la traverse.
Le nomm Bricot s'Inclina en souriant et
fit Tifernand un petit signe amical avant de sortir.

Au revoir, Monsieur, lui dit poliment


Tifernand. L'Enchanteur servit l'enfant et, pour le
mettre
l'aise, posa sa pipe et se mit grignoter une
galette. Il savait bien qu'on ne peut profiter
pleinement des meilleures choses si l'on ne s'explique
pas leur prsence; et Il ne voulait pas que
l'tonnement merveill de Tifernand pt se changer
en inquitude. Il n'attendit donc pas que son petit
compagnon et le temps de se poser et de lui poser
d'invitables questions. Tout en poussant vers lui la
corbeille de galettes, il dit :
Mange bien, Tifernand. Toutes ces
galettes pont pour toi. Commence par vider ta tasse
afin que Je puisse ta verser encore du cacao. Moi, j'ai
djeun

92

il y a une heure et je vais profiter de a que tu es


table pour t'expliquer un peu la surprise que j'ai
voulu te faire, avec la permission de tes parents, bien
entendu.
L'Enchanteur bourra sa pipe, ralluma, et
commena.
Tu sauras d'abord, Tiferrtand, que je n'ai pas
toujours t enchanteur.
Je fus un gros ngociant, possdant des
fabriques, des entrepts et mme des navires. Je
gagnais beaucoup d'argent, j'aimais les affaires et
elles me prenaient tout mon temps.
J'avais deux petits garons que j'adorais et
auxquels je pensais ds que j'tais un peu dlivr de
mes occupations : Je me demandais quelle bonne
surprise j'allais leur faire, ou j'inventais un moyen de
les instruire en les amusant. Ils m'aimaient bien, eux
aussi. Mais ils ne me voyaient pas assez souvent,
cause des affaires. Et voil qu'un malheur est arriv :
ma femme s'est fche avec moi et, un Jour, elle est
partie trs loin l'tranger, je ne sais o, avec nos
deux garons... Prends encore une galette, Tifernand;
mais si, prends donc, je sais que tu as encore faim.
Est-ce qu'ils taient grands, vos enfants,
Monsieur? demanda Tifernand avant de mordre dans
une galette.

93

Ils avaient neuf et onze ans. Je ne les ai


Jamais retrouvs, Jamais revus; maintenant ce
sont des hommes.
L'Enchanteur se tut un instant, rejeta 1 brusquement ses cheveux en arrire, soupira et reprit :
Aprs ce dpart, je me suis dgot de mon
mtier; j'ai pens que toutes les entreprises qui
m'avalent tant absorb avaient caus mon malheur
en me tenant toujours loign de mon foyer;
tu comprends ? Alors J'ai vendu mes fabriques et mes
navires et je me suis fait... mon Dieu oui, un enchanteur, enchanteur d'enfants.
On peut se faire enchanteur ? demanda Tifernand.
Oui... On peut toujours essayer d'tre un bon
enchanteur
qui
s'efforce
d'accomplir
des
miracles pour que les gens soient heureux. Parvenir
faire vivre certains bonshommes comme toi dans
l'enchantement, c'est ainsi que Je comprends
le mtier d'enchanteur.
Je me promne un peu partout. Je cherche les
enfants qui dsirent bien fort quelque chose de beau
et Je satisfais ce dsir.
Je ne peux naturellement pas enchanter tous les
enfants, II faut que je choisisse. En souvenir de mes
petits garons perdus, Je choisis des garons, des

94

garons de neuf douze ans; et je leur fais


connatre le Pays du Soleil.
Tifernand, je suis propritaire d'une le, dans la
mer Mditerrane; une lie qui est marque seulement
sur les rares cartes gographiques qui soient tout
fait compltes. Mon ile s'appelle l'Ile Ros, a cause
de ses rochers rases, qu'on voit de loin sur la mer
bleue. J'ai voulu faire de l'Ile Ros un sjour de
bonheur pour des petits garons comme toi; j'ai une
belle maison o je peux en recevoir une trentaine la
fois, pas plus. S'il en venait davantage, Je ne pourrais
pas assez bien m'occuper d'eux ni leur donner assez
de plaisir. Je ne f en dis pas plus sur l'Ile Ros. C'est
une surprise. Nous y allons, tu verras.
L'Enchanteur Vincent s'arrta pour observer sur
Tifernand l'effet de ses paroles.
Le petit garon ne mangeait plus. Il tait rouge
d'motion, carquillait les yeux et ouvrait la bouche.
Il avait quelque chose demander et commena, sur
un ton hsitant :
Papa et maman, est-ce qu'ils...
Mais l'Enchanteur l'arrta d'un geste et s'cria :
Attends,
attends !
Sacr
petit
bonhomme I Laisse-mol continuer, tu sauras tout ce
que tu veux savoir.
Et il lui raconta comment, observant les enfants
qui jouaient avec les pavs de bols, rue des Ebnos, II
avait surpris les paroles de Tifernand et son dsir
95

d'tre transport par un enchanteur au Pays du


Soleil; comment il avait pens Tifernand pour une
place disponible la colonie de l'Ile Ros; comment
II avait

96

signal Tifernand un homme trs adroit qu'il


avait son service et comment cet homme, ancien
policier, avait suivi Tifernand et Rirette jusqu' leur
maison et avait russi, tout en parlant Mme Mulle
de son mal de tte, lui faire donner toutes sortes de
renseignements sur Tifernand et ses parents.
L'Enchanteur tait all voir M. Lamandin son
atelier; il l'avait pri de quitter son travail un moment;
tous deux avaient rejoint la maison Mme Lamandin,
et l'Enchanteur avait longuement expos sa
proposition d'emmener Tifernand l'Ile Ros et de l'y
garder aussi longtemps qu'il plairait au petit d'y
rester. Il y avait l'Ile Rose une cole mais o les
enfants allaient seulement le matin et ne s'ennuyaient
jamais.
Avant de consentir se sparer de leur garon,
M. et Mme Lamandin avaient demand rflchir
jusqu'au lendemain et Mme Lamandin avait pu
s'Informer de M. Vincent et de sa colonie auprs
d'une autre maman dont le fils vivait l'Ile Ros
depuis plusieurs mois. Les renseignements qu'elle
avait reus l'avaient dcide. Tifernand partirait donc;
mais l'Enchanteur avait obtenu que cet vnement ne
ft pas annonc l'enfant afin que sa surprise ft plus
grande.
L'automobile qui l'avait emport tait arrive
vers minuit au parc d'aviation que M. Vincent
possdait
97

dans la Beauce, cent kilomtres de Paris.


Profondment endormi, le petit voyageur avait t
transport dans la cabine de l'avion.
Nous nous sommes envols avec deux heures
de retard, expliqua l'Enchanteur, cause d'un camion,
charg
d'approvisionnements emporter qui
n'arrivait pas. Sans quoi, nous aurions atterri, comme
je le voulais, l'Ile Ros avant ton rveil. Tu
aurais t encore plus tonn !
Oh 1 non, s'cria Tifernand, je prfre m'tre
rveill dans votre avion !
Le rcit de l'Enchanteur l'avait peu peu
transport de Joie. Il comprenait, il s'expliquait sa
merveilleuse aventure. Il avait maintenant envie de
danser et de battre des mains, comme aux matins de
dimanches d't, quand 'sa maman prparait les
provisions pour le djeuner sur l'herbe, au bois de
Vincennes. Mais qu'tait le bols de Vincennes en
comparaison de l'Ile Ros ?

Monsieur,
dit-il,
en
quittant
brusquement la table, est-ce que je peux regarder
encore dehors les grandes ailes ? Est-ce que je
vais voir le pilote ? Peut-on sortir de cette
chambre ? En quoi est-il, votre avion ?
Il est en tle d'aluminium ondule; tu vas tout
voir, lui rpondit Joyeusement l'Enchanteur en
l'enlevant dans ses bras; tu es content ?
Oh ! oui, Monsieur, Je vous remercie bien !
98

Alors embrasse-moi ! Tu sais, l'Ile Ros, Je


suis le papa, le second papa de tout le monde.
Quand Tifernand et l'Enchanteur se furent
embrasss sur les deux joues, ce dernier s'cria :
Et maintenant que tu vois clairement la
situation, soyons des aviateurs.
Il tira tous les petits rideaux rouges qui
masquaient encore les hublots et Tifernand se sentit
en plein ciel.
Cette cabine, lui expliqua son nouvel ami, est
loge dans le fuselage de l'avion; il y en a une plus
grande ct d'elle et c'est la mienne. Tu vas voir
aussi une petite cuisine que nous appelons cambuse,
comme les marins, et une longue chambre pour les
approvisionnements et les bagages. Tu vas visiter
tout cela. J'ai oubli de te dire que mon
avion s'appelle Grand-Koraa.
Qu'est-ce que a veut dire ? demanda
Tifernand qui regardait par un hublot et ne voyait
que du bleu, le bleu du ciel.
a veut dire Grand Koraa... Ce sont
les enfants de la Colonie qui ont donn ce nom
l'avion de l'Ile Ros, parce qu' l'extrieur comme
l'intrieur il a les mmes couleurs que mon beau

99

perroquet Koraa, dont le plumage est rouge


groseille et gris clair. Ce sont d'ailleurs mes couleurs.

Je les ai choisies aussi pour le pavillon de


l'Ile Ros. Viens voir ma cabine.
L'Enchanteur ouvrit une porte et fit entrer
Tifernand dans une grande chambre qui occupait tout
l'avant du fuselage. Elle en pousait la forme
arrondie. En outre de hublots latraux, elle tait
pourvue de deux longues fentres cintres qui
pouvaient figurer les deux yeux de l'immense oiseau.

100

Comme l'autre, cette cabine tait rouge et grise,


mais elle tait amnage en vraie chambre coucher :
lit faisant corps avec la boiserie et, dans un angle, un
lavabo avec sa glace et ses flacons de cristal.
L'Enchanteur sonna; Bricot apparut, souriant, et
tendit Tifernand un petit pardessus de* cuir doubl
de fourrure et un trs joli casque d'aviateur avec ses
lunettes.
Il faut se couvrir pour sortir, expliqua M.
Vincent en enfonant son paisse casquette grise et
en mettant ses lunettes.
Tifernand, dans sa tenue d'aviateur, tait radieux.
Bricot le conduisit devant une glace fixe dans la
boiserie et le petit garon, lorsqu'il put se voir, rit de
si bon cur que les deux hommes ne purent
s'empcher de l'imiter.
Aprs quoi, l'on retourna dans la premire cabine
et l'on gagna un vestibule clair l'lectricit. Sur
chaque ct glissaient des portires qui rappelrent
Tifernand celles des wagons du Mtro.
Tirant l'une d'elles, Bricot montra sa cambuse;
elle tait toute maille de blanc, garnie de placards
provisions et vaisselle et pourvue d'un fourneau
lectrique. Une autre cabine lui faisait pendant qui
contenait d'pais cordages de chanvre et d'acier et

101

quantit d'outils et d'appareils. Il y avait encore


une nacelle d'osier, dans laquelle on pouvait
descendre sous l'avion, descendre au besoin jusqu'
terre, au bout d'un cble, le Grand Koraa
s'immobilisant dans l'air comme un gros bourdon
lorsqu'il n'y avait pas pour lui d'atterrissage possible.
Tifernand vit ses pieds la plaque ronde qui
pouvait glisser sur le vide pour faire place la
nacelle; et, au-dessus de lui, le treuil et son cble de
descente.
Bricot ouvrit une autre porte coulisses
verticales, celle du fourgon de marchandises. Il tait
capitonn et pourvu de hublots comme les cabines.
Des trappes permettaient de le charger ou de le
dcharger par dessous. Au milieu des caisses, Bricot
avait install sa couchette : matelas et oreiller
pneumatiques garnis de peaux de mouton.
Et maintenant, dit l'Enchanteur, allons voir M.
Latourette.
M. Latourette tait le pilote. Les voyageurs
gravirent un petit escalier situ dans le vestibule,
entre les rservoirs d'eau potable, traversrent la
chambre du moteur centrai, la chambre des rservoirs
d'essence, la cabine du pilote, prirent un nouvel
escalier et atteignirent le poste de M. Latourette.
Tifernand se sentit envelopp dans un
courant

102

d'air vif et frais. Au-dessus de lui, c'tait le ciel


ensoleill sur lequel se dcoupait une hlice
horizontale, pour le moment immobile. Au-dessous,
a et l dans l'espace, des blocs de nuages
blouissants que l'avion dpassait bien vite. Sous les
nuages, dans une brume bleue, le sol lointain, sans
relief apparent, tach de vagues formes gomtriques.
Dans le bruit des puissants moteurs, l'Enchanteur
prsenta Tifernand a M. Latourette et son
mcanicien, Marcel, assis derrire lui; puis il
s'installa dans un sige bas et profond, derrire le
pilote, avec Tifernand debout entre ses genoux, tous
deux tant attachs au sige par une forte courroie.

O
sommes-nous,
mon
petit
Latourette 7 demanda-t-il.
Nous avons pass Montpellier, il y a dix
minutes.
Quelle hauteur 7
Deux mille quatre, patron. Voulez-vous
descendre un peu 7
Volontiers, puisqu'il fait beau. Que Tifernand
puisse voir la cte d'un peu plus prs.
Les moteurs cessrent leur tintamarre et
tournrent au ralenti . Tifernand put voir, derrire
les alls, tourner les hlices, tandis que le vent de la
descente sifflait dans les haubans; niais il se sentait
plonger en avant; son ventre se contractait. Il eut un

103

peu peur et ses mains se crisprent sur les genoux

de l'Enchanteur. Enfin les moteurs ronflrent de


nouveau. Le Grand Koraa reprit son vol horizontal et
Tifernand osa regarder. Mme il se leva, et
l'Enchanteur l'entrana, derrire le pilote, dans une
jolie

104

cabine trs claire qui tait la chambre des cartes.


De cette chambre, une chelle conduisait un
observatoire d'o l'on dominait tout l'avion. Tifernand
et son vieil ami s'installrent derrire un pare-brise et
regardrent au-dessous d'eux. Ils virent, sur la terre
d'hiver, brune et rousse, les routes, comme des rubans
blancs, drouls perte de vue, les taches sombres
des bois, les fumes des villages et celles des
locomotives comme des chenilles blanches. L'avion
descendit encore.
Regarde, Tifernand, cette ligne bleue qui
touche le ciel, tout l-bas : c'est la mer. Vois-tu, cette
grande ville blanche sur laquelle nous arrivons : c'est
le port de Cette. Regarde le carr d'eau qui brille au
milieu des maisons : c'est un bassin et plus loin, c'est
un canal. Vois les deux navires, vols le petit tramway
qui court !
Tifernand regardait, regardait, posait cent
questions et, s'il me fallait numrer tout ce qui
l'tonna, tout ce qu'il reconnut ou ne reconnut pas,
tout ce qu'on lui montra et qu'il ne vit pas, tout ce
qu'il dcouvrit avant qu'on le lui et montr, un
volume n'y suffirait pas.
Bientt il n'y eut plus sous lui et devant lui
qu'une nappe scintillante de lumire,, qui se
confondait

105

l'horizon avec le ciel. Grand Koraa volait audessus


de la mer, par un beau temps lgrement
brumeux. Au bout d'une demi-heure, il descendit
trois cents mtres.

Nous approchons,
Tifernand ! dit
l'Enchanteur. Vois-tu cette bande fonce, l-bas, dans
la mer ? Tu la vois ? Eh bien, c'est l'Ile Ros.
Elle n'est pas ros, dit l'enfant un peu
dsappoint.
Si, mais nous sommes encore trop
loigns d'elle pour voir sa couleur. Attends un peu.
L'avion se rapprocha encore de la mer qui
apparut bleue de plus en plus. Tifernand s'merveilla
de la voir toute mouchete de petites vagues d'un
blanc clatant. L'Ile Ros devint trs grande, l'Ile
Ros montra le ros de sa falaise incline, de ses
rochers clabousss d'eau bleue et d'cume. Tifernand
vit une longue plage ros borde de pins parasols. Il
vit, dominant cette plage, une colline toute pare de
beaux arbres entre lesquels mergeait un palais tout
blanc, sans toit. Une minute aprs, le Grand Koraa
survolait ce palais et sa terrasse, o des enfants vtus
de blanc agitaient vers lui leur mouchoir.
La terre. Un vallon bois, une prairie, des
pylnes de T. S. F. Un grand mt la pointe duquel
flottait

106

un oriflamme gris-perle et rouge-groseille : un


hangar d'aviation. Le Grand Koraa arrivait chez lui. Il
s'immobilisa, bourdonnant, cent mtres du sol, les
extrmits de ses grandes ailes s'levrent, se
rapprochrent, et il descendit verticalement, comme
un ascenseur.

107

CHAPITRE SIXIME
Grand Koraa tait un avion gant. Mais, comme
il pouvait descendre verticalement, il n'avait pas
besoin d'un champ trs vaste pour atterrir. Le parc
d'aviation de l'Ile Ros n'tait donc qu'une clairire de
forme rectangulaire, au milieu d'un bois de plus.
Lorsque l'avion reposa sur le sol et que ses hlices
furent immobiles, M. Latourette, appuyant sur un
bouton, fit deux fois retentir un puissant clakson pour
annoncer qu'on pouvait s'approcher de l'appareil sans
danger. Aussitt, sortant du sous-bois, une vingtaine
de garons accoururent en poussant les cris de Joie.
Ils talent vtus de pantalons de toile blanche, bleue
ou grise, et d'une chemise au col largement ouvert.
Leurs pieds taient nus dans les espadrilles.
Quittant M. Latourette, l'Enchanteur et Tifernand

108

gagnrent le vestibule d'o, la trappe ronde


ouverte, on descendait terre par une chelle de fer
coulisse.

Bricot dpouilla Tifernand de son casque et de


son pardessus de cuir. Un instant aprs, l'enfant
sautait sur le sol au milieu des petits colons de l'Ile
109

Rose qui
l'accueillirent en criant tous
ensemble : " Vive Tifernand ! "
Dgagez la sortie, mes enfants I Ne restons
pas l-dessous, dit l'Enchanteur en entranant
Tifernand quelques mtres de l'avion.
Chacun voulait serrer la main des voyageurs :
Bonjour Tifernand 2
Alors c'est toi, Tifernand ? Nous t'attendions.
Nous tions prvenus de ton arrive par T. S. F.
Bonjour M. Vincent !
Un petit garon de cinq ans, le plus jeune de tous,
se planta devant M. Vincent et lui dit :
Bonjour, mon vieux ! Tu as fait bon voyage ?
Oui, mon petit Bibi, lui rpondit le vieil
homme en l'levant dans ses bras.
Tifernand, souriant et un peu tourdi, regardait,
coutait, rpondait seulement par des oui et des non i
toutes les questions dont l'assaillaient les enfants de
l'Ile Rose.
Deux grandes personnes, dbouchant d'une alle
sous les pins, vinrent saluer M. Vincent et faire la
connaissance du nouveau. C'taient M. Lucas, charg
de l'instruction des grands et Mlle Gentil, l'institutrice
des petits, c'est--dire de tous ceux qui n'avaient pas
dix ans.
Voici Tifernand Lamandin, leur dit M.
Vincent.

110

Je l'ai enlev tout endormi, sans marne lui ter


son tablier d'colier.
Tifernand Jeta les yeux sur ce tablier noir qui, la
veille, essuyait le banc de la classe de retenue I If eut
un grand soupir de soulagement qui fit rire tous ceux
qui l'entouraient.
M. Vincent leva la voix pour dclarer : Mes
enfants, apprenez que Tifernand a dcouvert que je
suis un enchanteur et m'appelle M. l'Enchanteur. J'en
suis trs fier.
Vive M. l'Enchanteur I Vive Tifernand !
crirent les enfants.
Mlle Gentil, dont le visage tait doux et trs Joli
sous son grand chapeau de paille, se baissa pour
embrasser le petit voyageur. Puis on prit la route de la
maison. Comme toute la compagnie s'loignait de
l'avion, Bricot demanda : O sont mes huit
travailleurs ? Qui fait le dchargement ?
Moi ! Moi I Mol ! crirent les plus
grands garons.

Bon ! leur dit Bricot, amenez trois


wagonnets.
Ici, expliqua doucement Mlle Gentil
Tifernand, ici, tout est plaisir. Tu vols cette petite voie
ferre qui part de l'avion et s'en va sous les arbres, lbas. Elle sert transporter au magasin, prs de la
maison o tu habiteras, les caisses qu'apport Grand
Koraa.
111

Il y a de petits wagons, des voies de garage, des


aiguillages, des plaques tournantes, et c'est trs
amusant de charger, de pousser et de manuvrer un

112

vrai train. Les grands sont enchants de faire le


dchargement tour de rle; mais tu le feras aussi,
car de temps en temps les petits poussent aussi les
wagons, sous la conduite de M. Lucas.
Il y avait dix minutes de trajet de l'avion la
maison. M. Lucas marchait devant avec une bande
d'enfants. Il tait grand, maigre, chauve et tirait sur de
longues moustaches blondes en disant srieusement
des choses drles. Il portait le petit Bibi cheval sur
ses paules.
Cramponne-toi bien mon caillou, lui
recommandait-il.
Tifernand venait derrire, entre M. Vincent et
Mlle Gentil .qui lui donnaient la main.
On prit une alle droite et large, sous les pins.
L'air tait tide comme Paris au mois de mal, bien
qu'on ft seulement la mi-fvrier; et, s'vaporant au
soleil du matin, la rose emportait avec elle un
parfum de lavande et de rsine. A mesure qu'on
approchait de la maison, les arbres devenaient plus
varis et plus beaux. Tifernand vit pour la premire
fois des chnes-liges, de majestueux eucalyptus, des
caroubiers dont certains portaient encore leurs cosses
noires et cabosses. Il vit, arrts sous les arbres et le
regardant passer, trois jolis animaux que Mlle Gentil
lui dit tre des gazelles apprivoises. Il s'arrta
merveill, quand l'alle, soudain, traversa des
mimosas en fleurs. L'Enchanteur en cueillit une
113

branche et la lui fit respirer, lui poudrant le bout


du nez de duvet Jaune.

114

Insensiblement,

le

bois devenait parc. L'alle


tourna,
s'largit
et
commena de gravir la
colline d'o la blanche
habitation dominait le
paysage.

Elle tait maintenant, cette alle, recouverte de


gravier ros et borde d'orangers qui portaient cette
saison leurs fleurs et leurs fruits tout ensemble.
Tifernand cueillit une orange qu'il partagea avec Mlle
115

Gentil. Derrire les orangers s'alignaient de


somptueux palmiers et, derrire les palmiers, des
cocotiers lanaient dans le ciel leur bouquet de
palmes. Des alles transversales s'enfonaient sous
des berceaux de rosiers et d'hliotropes, ou sous des
votes de lauriers. Il y eut un carrefour d'alles ross,
au centre duquel
rgnait un cdre plusieurs fois centenaire, dont le
tronc norme tait ceint d'un banc de pierre.
Il fallut gravir des marches spacieuses, entre des
massifs de graniums et d'hortensias, pour atteindre
la demeure qui apparut, vaste, simple, toute blanche,
sur une terrasse borde d'oliviers.
Le personnel de la colonie, presque au complet,
et les enfants qui n'avaient pas t voir atterrir l'avion
attendaient sur cette terrasse M. Vincent et Tifernand.
Ce dernier fut encore entour, ft.
Il fit la connaissance du Docteur Bonnemain,
mdecin de la colonie; de M. Bouquet, ptissier, et de
Mme Bouquet, cuisinire; de M. Cormier, Jardinier
en chef; de M. Colombo, marin, commandant du port
et de la flottille de l'Ile Rose; de Mlle Bernadette,
lingre; de Mlle Maria, couturire, raccommodeuse
de fonds de culottes; de M. Faustin, pianiste,
chanteur, danseur et constructeur de cerfs-volants; de
Mlles Antoinette, Alphonsine, Angle et Rgina,
femmes de chambres et servantes. M. Vincent serra
116

fort amicalement la main de toutes ces personnes en


prsentant chacune d'elles Tifernand. Toutes avaient
l'air aimable et Joyeux. Les habitants de l'Ile Ros
n'taient pas tous l, vous le pensez bien. Il y en avait
d'autres, retenus par leurs occupations et dont nous
ferons, avec Tifernand, la connaissance, plus tard.

117

Comme on se dirigeait vers la maison, un bel


oiseau gris perle et rouge
groseille quitta le fate
d'un olivier et vint en
prorant se poser sur
l'paule de
l'Enchanteur.
C'tait le perroquet Koraa
qui criait son propre nom,
ou du moins qu'on avait
nomm Koraa cause de
son cri : Rraa! Koraa! M.
Vincent
lui offrit
un
doigt
comme
perchoir.
Koraa s'installa de bonne
grce et se laissa caresser
par Tifernand.

Quelques Instants aprs, l'enfant se trouva dans


un grand vestibule sonore et trs clair sur lequel
s'ouvraient des portes vitres. Le sol tait dall de
pierres blanches, noires et roses.
118

Les murs, tout blancs, talent revtus de faence


leur base, de sorte que les mains des petits garons ne
pouvaient les salir.
Avant tout, dit M. Vincent, tu vas monter dans
ta chambre, Tifernand, pour y faire ta toilette et te
mettre ton aise. Mlle Gentil va s'occuper de toi.
Mlle Gentil conduisit donc Tifernand jusqu' un
monumental
escalier o les
enfants allaient
et
venaient
sans
cesse,
agiles
et
silencieux
dans
leurs
sandales
de
corde.
Au
dpart de la
rampe, il y
avait un grand
plican de bois
peint
qui
semblait
garder
l'escalier.

119

C'est le concierge, expliqua le petit Bibi qui


passait. C'est le concierge musique. M. Lucas,
venez donc faire chanter le concierge pour Tifernand
M. Lucas n'tait pas loin et semblait n'attendre
que cette Invitation. Il accourut et tout le monde
s'approcha.
C'est vrai, remarqua M. Vincent, voil une
bte que Tifernand ne connat pas.
M. Lucas ouvrit grand l'norme bec ros du
plican et lui appuya sous le ventre. Alors, la
surprise gnrale, l'oiseau de bois, avec une voix de
phonographe, se mit chanter :
Cancancancan, le Grand Plican
Vous salue bien, Monsieur Tifernand;
Je suis heureux de votre air content.
Ah ! vous verrez, tout est surprenant.
Mais pour l'instant, Monsieur Tifernand,
Grimpez Jusqu' votre appartement
Pour y mettre un beau pantalon blanc
Et vous laver la margoulette !
Les rires et les bravos clatrent. Tifernand se
demanda s'il n'tait pas vraiment chez un enchanteur
comme ceux des contes. Il regarda M. Vincent qui

120

se tenait derrire lui ct du gros Docteur


Bonnemain. Tous deux riaient de bon cur et
l'Enchanteur dit mi-voix :
Ce sacr Lucas ! Il ne sera Jamais
court d'inventions !
M. Lucas, trs gravement, referma le bec du
plican et dit Tifernand :
" Compliments I Tu as l'air d'tre bien avec le
concierge !
Mais le petit garon reconnut la voix qui lui
disait ces mots : c'tait la mme qui venait de chanter
de faon si comique. Il sauta sur place en battant des
mains et rpondit M. Lucas :
Le plican, c'est vous dans un phonographe !
M. Lucas cette fois ne put se dfendre de rire, tout en
protestant du geste.
J'ai reconnu votre voix, ajouta Tifernand.
Tout le monde applaudit et M. Lucas, posant sa main
sur la tte de Tifernand lui dit : Ce n'est pas des
Parisiens comme nous qu'on en fait accroire, hein,
mon vieux 7
Faites-le marcher encore M'sieu !
Tout l'heure, avant le djeuner, quand
tu Miras lav ta margoulette.
Mlle Gentil entrana Tifernand dans le grand
escalier.
121

Les petits habitent au premier, lui expliqua-telle, et les grands, dont les jambes sont plus longues,
au
second.
Tiens, voici ta
chambre. Tu n'y
seras pas seul,
mais avec le
petit Bibi et un
autre garon de
ton
ge
:
Flicien.

Ils. avalent pris un long couloir et s'taient


arrts devant une porte. Tifernand y put lire, sur
une plaque de bois, les noms des occupants :
Flicien, Bibi, Tifernand. Mlle Gentil ouvrit la
porte. Quelle belle chambre ! Trois petits lits de
122

bols verni
et trs clair
paralllement, la tte au mur,

taient disposs

de faon qu'en ouvrant les yeux le matin, les


enfants apercevaient devant eux, par les deux grandes
fentres, la cime des arbres, le rivage, la mer. A droite
de chaque lit, il y avait une table de nuit et gauche
une armoire. L'armoire de Tifernand tait toute garnie
: vtements c h 'a u d s, linge, caleon de bain,
pyjama, peignoir, sandales, ceinture de

123

cuir, chapeau de paille pour le jardin, casquette pour le


bateau, casque de lige pour le grand soleil des plages et des
roches, bidon pour emporter de l'eau frache la pche ou en
excursion, musette pour le provisions et les trouvailles. Dans
un
grand
tiroir,
Tifernand pouvait ranger
tout ce qui lui plaisait :
cahiers, livres, jouets,
ustensiles
de
toutes
sortes. Ce tiroir contenait
dj des cadeaux qu'y
avalent dposs les petits
colons de l'Ile Rose : Un

morceau de

nougat, un coquillage rouge et noir, une ligne


monte spcialement pour Tifernand par un qui
connaissait la pche, un petit arbre fait avec une
pomme de pin trempe dans la couleur verte, un filet
papillons avec lequel on pouvait attraper des petits
poissons (la chasse aux papillons tant interdite), une
boite pleine d'amandes de pin parasol tout pluches,
un verre grossissant, une toile de mer sche,
124

une carte postale illustre, trois petits beurres, un


sifflet. Chaque objet tait accompagn d'un
morceau
de papier qui portait le nom
du
donateur. C'est ainsi que les trois petits beurres
talent un cadeau de Bibi. Vous
pensez
comme
Tifernand fut touch. Mlle Gentil dut l'arracher
la contemplation de ses richesses pour le conduire
dans une Jolie salle de bains, ct de la chambre.
Aide de la servante Alphonsine, elle baigna,
savonna, doucha le garon qui, un quart d'heure
aprs,
redescendait le grand escalier. C'tait
maintenant un petit homme radieux et tout fait
lgant : De blanc vtu, il portait pour la premire
fois un pantalon long qu'il avait prfr la culotte de
football.
Dis donc, Tifernand, lui proposa l'institutrice
lorsqu'ils se retrouvrent devant le plican, si tu
envoyais une dpche tes parents pour leur dire que
tu es bien arriv ?
Oh ! oui, rpondit vivement l'enfant, qui
rougit de s'apercevoir que, depuis son arrive, II
n'avait pas encore eu le temps de penser aux siens.
Ils entrrent dans une sorte de salon plein
de

125

soleil o le Docteur Bonnemain, enfonc dans un


fauteuil de rotin lisait les journaux en fumant un
cigare.
Mlle Gentil prit place un petit bureau et,
d'accord avec Tifernand, rdigea la dpche :
Viens d'arriver l'Ile Rose; ai fait un beau
voyage. Suis content. Vous embrasse bien fort
tous les quatre.
Est-ce que Je peux lui dire aussi que j'ai une
culotte longue? demanda Tifernand.
Certainement, mon chri, dit Mile
Gentil qui ajouta : Ai une culotte longue.
126

Sur le bureau, il y avait un appareil tlphonique


et Tifernand transmit lui-mme sa dpche au poste
de T. S. F. de l'Ile Ros qui se trouvait non loin du
hangar de Grand Koraa.
Le Docteur Bonnemain, abandonnant ses
journaux, fit venir Tifernand prs de lui et lui posa
gament une foule de questions sur ses parents, sur la
maison o II demeurait Paris, sur ses habitudes et
mme sur sa nourriture. Il lui fit tirer la langue,
l'ausculta, le palpa, le soupesa.
Tu n'es pas trop gras, mon petit, lui dit-Il, et
tu n'as pas bonne mine. Mais si tu Joues bien et
manges bien, tu deviendras un solide gaillard.
Va courir un peu sur la plage avant le djeuner.
Mlle Gentil conduisit son nouvel lve la plage.
Une dizaine de garons les accompagnrent.
Ils redescendirent la grande alle du parc en
faisant s'envoler une bande de pigeons bleus et
s'engagrent bientt dans un chemin i droite, entre
deux vritables murailles de bambous. Cinq minutes
plus tard, ils dbouchaient sur une anse de
sable ros que bordaient d'normes pins parasols.

127

Pour la premire fois, Tifernand se trouvait


devant la mer, dont il s'approcha, bloui et attir.
Plusieurs petits garons Jouaient dj sur la plage et
Tifernand
regretta un peu d'avoir une culotte longue qui
l'empchait d'entrer comme eux dans l'eau Jusqu'aux
mollets. Il ne se lassait pas de voir le flot s'taler
mollement sur le sable et s'y rpandre en cume.
128

Il courut le long de cette frange clatante, avec


ses nouveaux camarades; il sauta des tas de sable,
lana des galets dans l'eau, mangea des amandes de
pins parasols, qu'on appelle des pignes et qui ont un
got de rsine; il fit des culbutes, se fourra du sable
dans les cheveux et dans le cou, gota l'eau de mer
dans un coquillage, attrapa un tout petit crabe qu'il
remit en libert la demande de Mlle Gentil et enfin
quitta la plage regret quand la cloche de la Colonie
sonna pour le djeuner.
Par deux grandes baies vitres, le rfectoire
donnait sur des jardins en tages que Tifernand
n'avait pas encore vus et qui taient plants d'arbres
fruitiers, de vignes et de lgumes. Des gradins de
terre noire et bien cultive se succdaient jusqu' des
champs en pente douce. Plus loin, en contrebas, des
chvres et des moutons paissaient dans une prairie
que bordait un bois d'eucalyptus et de mimosas. Au
del, c'tait la mer.
Au centre du rfectoire II y avait une table ovale
peur les grandes personnes; deux tables demicirculaires
l'enfermaient presque, ainsi que deux
parenthses : c'taient les tables des enfants. Les
murs blancs taient dcors de peinture trs

129

amusantes, aux vives couleurs, et que Bibi


expliqua au nouveau venu : On voyait des lgumes :
le choux, le poireau, la pomme de terre, le navet, la
carotte, le cleri, etc., qui, pourvus de ttes, de bras et
de

jambes, se rendaient au Bal du Pot-au-feu, c'est-dire dans la marmite. Plus loin, c'tait le cortge des
aliments, prcd de la fanfare des casseroles et de la
vaisselle. Cette fanfare tait dirige par M. Bouquet,
130

le cuisinier de la colonie, qu'on reconnaissait trs


bien.
Tifernand prit place la table de gauche, celle
des petits, entre Flicien et Bibi. De l'autre ct de
Bibi, II y avait Alphonsine, qu'on appelait Fonsine et
qui prsidait le repas des petits.
A la table des grandes personnes vinrent s'asseoir
: l'Enchanteur, vtu maintenant de flanelle grise, le
Docteur Bonnemain, Mlle Gentil, M. Lucas, M.
Latourette et son mcanicien M. Marcel, M. Cormier,
M. Colombo, Mme Bernadette, Mlle Maria, M.
Faustin et quelques autres personnes que Tifernand
ne connaissait pas encore.
Les tables taient fleuries et Tifernand avait
devant lui, comme tout le monde, une petite carafe de
vin ros additionn d'eau, (du vin de l'Ile Ros), un
pain dor et une orange du jardin avec sa branche et
ses feuilles.
Je ne vais pas vous numrer tout ce qu'on servit
ce djeuner. Sachez seulement que Tifernand n'avait
Jamais mang de si bonnes choses et d'un si bon
apptit et qu'il commena par un petit pt
chaud, au Jambon et la pistache, pour finir par
une salade de fruits confits la crme. Il fourra
l'orange dans sa poche pour augmenter les trsors de
son tiroir.

131

Dans un angle du rfectoire il y avait un piano.


Entre chaque plat, M. Faustin se levait, courait ou
plutt dansait Jusqu'au piano et se mettait jouer :
Ah ! Madame, voil du bon fromage , ou : Mon
beau Guillaume , ou : le Petit Navire . Tout le
132

monde chantait et M. Lucas, debout, battait la mesure


avec sa fourchette, d'une faon comique.
Le djeuner n'tait pas seulement un djeuner
suc-culant, mais encore une partie de plaisir.
Au dessert, on chanta le Bal du Pot-au-feu ,
une chanson faite par M. Lucas et qui commenait
ainsi :
Pour mieux danser, Madame
Le Choux, Retirez donc vos Jupes,
Vous avez bien trop d'jupes,
Retirez donc vos Jup's du d'ssus,
Et puis encor' vos Jup's du d'sous,
Ma bonn' Madame Le Choux.
Monsieur ('Poireau, comprenez donc
Qu'il faut couper vot' pantalon,
II est beaucoup trop long !
Et si vous voulez qu'on vous laisse
Entrer au bal du Pot-au-feu,
Allez vous fair' couper les ch'veux.
Les enfants ne quittrent pas le rfectoire avant
que M. Vincent n'et fait le tour des tables en parlant
chacun et constat que tout Se monde tait content.
Quand il arriva prs de Tifernand, celui-ci riait trs
fort avec ses voisins. Il tait un peu gris, non pas de
133

vin ros, mais de bonheur. Il jeta familirement les


bras au cou de son vieil ami et l'embrassa; puis,
s'enhardissant, il cria : Vive l'Enchanteur 1 ce que
rpta toute la table.
Comme il quittait sa place, Fonsine lui dit :
Avant de ranger tes vtements de Paris, J'ai
vid tes poches. Ce que j'y ai trouv, je l'ai mis dans
ton tiroir : Un vieux porte-monnaie vide, deux
plumes, un bout de caoutchouc et un grattoir.
Son petit grattoir ! Tifernand l'avait enfoui dans
sa poche la veille, quand Ml. Fanchet le lui avait
rendu. Il reyit le cher visage de l'instituteur.
Vive M. Fanchet aussi, se dit-il,
vive M. Fanchet toujours. Je lui enverrai la carte
postale que j'ai dans mon tiroir.

134

CHAPITRE SEPTIME
LA VIE A L'ILE ROSE...
Tifernand n'avait encore presque rien vu de l'Ile
Ros. Ce fut seulement aprs trois ou quatre Jours
qu'il en connut toutes les merveilles et fut peu prs
au courant des habitudes de la Colonie.
Tous les matins sept heures, M. Faustin sortait
de sa chambre situe au second tage dans la partie
du Palais rserve aux appartements des grandes
personnes. Il se rendait sur la vaste terrasse qui
surmontait le btiment central; II gagnait une sorte de
cabanon claire-voie dans lequel talent suspendues,
sur deux ranges, dix cloches de toutes les grosseurs.
Saisissant deux longs marteaux, Il sonnait le carillon
du rveil, dont l'air tait celui de la vieille ronde:
Meunier, tu dors... .
Quand M. Faustin tait bien en train, Il
Improvisait
une suite de Joyeuses variations et le carillon
durait cinq minutes, ce qui est long pour un carillon.
A sept heures un quart, les femmes de chambre

135

allaient voir si tous les petits garons talent bien


sortis du lit, s'il n'y en avait pas de malades, s'ils ne
manquaient de rien pour faire leur toilette et s'ils
avaient bien mis l'air leurs draps et leurs
couvertures.
A huit heures, la cloche du djeuner sonnait et
chacun, proprement vtu et frais lav, descendait au
rfectoire. Tous les enfants se disaient gentiment
bonjour entre eux, s'appelant par leur nom, se
donnant des poignes de mains ou s'embrassant.
136

Naturellement, ils allaient saluer aussi toutes .les


grandes personnes et pendant cinq minutes, le
rfectoire tait moins l'endroit o l'on venait manger
que celui o l'on retrouvait avec plaisir ses amis petits
et grands.
M.
Lucas n'assistait
pas toujours au
premier djeuner car il arrivait qu'il ft parti la
pche avec M. Colombo, avant le lever du soleil.
Mais, lorsqu'il ; tait prsent, II prenait toujours la
parole :
Mes enfants, disait-il, j'ai le plaisir de
vous annoncer qu'il fait beau. En l'honneur de ce
beau temps, si nous demandions un petit
morceau de piano M. Faustin ?
Si le temps tait nuageux, II disait :
. Mes enfants, nous sommes bien obligs de
constater qu'il ne fait pas trs beau. Pour remplacer le
rayon de soleil du matin, si nous demandions un petit
morceau de piano M. Faustin ?
Oui I Oui ! criaient les enfants.
M, Faustin s'excutait de bonne grce. C'tait un
grand Jeune homme brun, silencieux, souriant,
trs prvenant avec tout le monde. Il arrivait que M.
Lucas

137

lui offrit son bras comme une dame pour le


conduire au piano ou pour le ramener sa place, ce
qui faisait
rire les grandes personnes autant que les
petits garons.

138

On apportait le chocolat et, peine tait-il vers


dans les bois, que les deux marmitons de M.
Bouquet, Labille et Fuseau, faisaient leur entre,
portant sur leur tte des paniers de brioches fumantes
qu'ils
posaient sur
les tables.

Aprs le djeuner, les enfants remontaient dans


leur chambre faire leur lit. Tifernand et Flicien
faisaient aussi celui de Bibi. Puis ils talent libres,
libres de Jouer, de lire, de se promener.
139

C'tait seulement l't qu'ils allaient en classe le


matin. En hiver, les jours tant courts, les heures
d'tude taient reportes la fin de l'aprs-midi.
Il y avait, non loin des Jardins potagers, un grand
btiment amnag la fois en gymnase et en salle de
Jeux. Deux portiques s'y dressaient, avec tous leurs
agrs : escarpolette, anneaux, trapze, chelle de
corde, perches. Les enfants y trouvaient encore un
mange de chevaux de bois, des balanoires, des
chariots, des bicyclettes, des Jeux de toutes sortes.
Le magasin des Jouets, situ au fond de ce
btiment, tait tenu par un vieil homme lunettes, le
pre Sylvestre; c'tait lui qu'on venait demander et
qu'on rapportait les Jouets qu'on dsirait. Le pre
Sylvestre organisait les parties de boules et de quilles;
Il faisait tourner les chevaux de bois, fabriquait des
engins de pche, des musiques en roseau, des
guignols et des chasses.
La salle de Jeux tait frquente surtout le matin.
Mais, sitt aprs le repas de midi, le soleil devenant
tout fait chaud, les petits colons de l'Ile Ros taient
attirs par la plage ou par le port.
Le port avait t amnag entre deux
promontoires forms d'normes roches ross qui
s'avanaient de plus de cent mtres dans la mer et qui
talent distantes l'une de l'autre d'un kilomtra. Sur

140

toute cette distance, on avait construit une Jete


qui runissait les extrmits des deux promontoires;
le port de l'Ile Rose tait donc un long bassin clos,

en bordure du rivage. Il va de soi qu'on avait


amnag dans la maonnerie des passages permettant
de sortir en mer. Ils taient pourvus de ponts mobiles,
de faon qu'on pt circuler sur toute la longueur de
141

la jete qui tait haute, large, pourvue de parapets


de pierre et augmente, sa base, d'un petit quai fort
commode pour les pcheurs et les nageurs.
Ce fut au port que Tifernand eut la plus belle de
toutes les surprises.
Trois bateaux taient amarrs le long de la jete :
L'Ile Rose yacht de plaisance de M. Vincent, La
Girelle grande barque de pche voile et moteur,
sur laquelle M. Colombo, avec deux matelots, allait
pcher le poisson qu'on mangeait la colonie, et la
tartane Baladeuse qui assurait le gros
ravitaillement de l'Ile.
Quelques maisons, simples et Jolies, s'alignaient
sur le rivage; l'une tait habite par M. Colombo, les
autres par ses matelots, ses mcaniciens et leurs
familles. Or, devant ces maisons, tirs sur la grve, en
pente douce ou amarrs un appontement de bois, il
y avait trente petits canots moteur : chaque enfant
de la colonie avait le sien.
Gracieux et trs lgers, lests de faon ne
chavirer que difficilement, ces canots talent
vraiment construits pour des enfants. Deux personnes
tout au plus y trouvaient place. Le moteur, peu
volumineux, tait recouvert d'un capot ferm clef,
que seul un mcanicien pouvait ter. En un quart
d'heure un petit garon comme Tifernand savait
mettre le

142

143

moteur en marche, actionner plus ou moins


l'hlice, avancer, reculer, stopper, arrter le moteur.
Un seul levier commandait toutes ces manuvres, il
tait plus difficile d'apprendre diriger l'embarcation,
rgler et matriser son lan, naviguer enfin. Mais
c'tait l'affaire de quelques leons. La plupart des
enfants taient vite devenus trs habiles piloter leur
canot, dont la coque tait d'ailleurs protge contre
les chocs par des bourrelets de caoutchouc.
L'Enchanteur, accompagn de M. Colombo,
conduisit lui-mme Tifernand auprs du canot qui lui
tait rserv, il tait peint neuf, en gris perle,
comme tous les autres, avec le bordage et les
moustaches en rouge groseille. Tifernand en admira
longtemps l'hlice et le gouvernail, la banquette, qu'il
essaya, les rames dont il allait apprendre se servir
avant tout, la petite ancre et sa corde, la boue
blanche fixe l'avant.
Il faut que tu baptises ton canot, lui dit M.
Colombo; quel nom veux-tu lui donner ? Le grand
garon qui l'avait avant toi et qui a quitt l'Ile Ros
l'avait appel L'Abeille .
Tifernand rflchit. Il Usait les noms peints en
noir, en jaune ou en bleu l'arrire des petits bateaux
rangs prs du sien : Le Crabe , La Libellule ,
Girofle , Pif-Paf , L'Intrpide , You-You ,
Le Phoque , Bigorneau, Roi des
Mers , etc...
144

Je veux l'appeler Rirette , dclara- t-il


brusquement.
Les deux hommes approuvrent, trouvant ce nom
gracieux et gai; mais Tifernand ayant ajout : c'est le
nom de ma petite sur, M. Vincent, sur un ton de
gne imperceptible remarqua :
C'est le nom de ta petite sur, c'est vrai, je
m'en souviens maintenant. Pourquoi donner ton
canot un

145

nom de petite fille? Un nom dj port par


quelqu'un que tu connais? Invente plutt un autre
nom... Tu as bien le temps.
Non, M'sieu, insista Tifernand d'une voix
cline. C'est Rirette que je voudrais, moins que
a ne vous contrarie !
Mais pas du tout, mon petit, s'cria le vieil
homme en ramenant ses cheveux en arrire, ce qui
chez lui tait le signe de quelque motion; mais pas
du tout I Va pour Rirette !
En ralit, cela le contrariait un petit peu, et vous
verrez plus loin pourquoi. Mais il ne voulait pas le
montrer.
Le nom de Rirette fut donc peint sur le canot, et
peint en vert la demande de Tifernand.
L'Enchanteur, M. Colombo, un mcanicien, Mlle
Gentil, navigurent tour tour avec Tifernand pour
lui apprendre piloter Rirette . Puis le petit
garon, dans ses promenades sur l'eau, fut seulement
accompagn de l'un de ses camarades; enfin, aprs
quelques jours, il partit seul, tout fait sr de lui,
tenant firement la barre, ravi de tracer dans l'eau
bleue un sillage bien droit, d'interpeller de son bateau
les autres voyageurs qu'il rencontrait, ou les pcheurs
de la jete, d'arrter son moteur, de se

146

laisser chouer doucement sur le sable du rivage,


l'ombre des grands pins.
On pouvait goter bien d'autres plaisirs l'Ile
Ros. On n'avait que l'embarras du choix. Des parties
de cache-cache, de barres, de balle, s'organisaient
dans les larges alles du parc. Il tait seulement
Interdit de Jouer aux soldats, la guerre, aux voleurs,
c'est--dire de jouer i faire du mal.
On pouvait explorer la campagne, ses bois de
pins en bordure de la mer et ses collines tapisses de
bruyre et de thym, construire des cabanes en
roseaux, demander M. Cormier, le jardinier, une
place pour faire un jardin soi.
L'Ile avait au moins quatre kilomtres dans sa
plus grande longueur et deux en moyenne dans sa
largeur. Ses ctes, varies et trs dcoupes, offraient
tour tour des plages de sable fin, des pointes
rocheuses environnes de rochers et d'ilots, des
criques bien abrites dont l'eau tait peu profonde et
o l'on pouvait pcher des moules et des oursins. Les
plus belles plages taient la plage Ros, au nord, et la
plage du Soleil Levant, au sud-est. Il y avait la crique
des Chiens et celle de la Table qui devaient leur nom
la forme des rochers qui les encombraient. Il y avait
la baie des Quinze Pas, ferme par une file de
quatorze

147

rochers sur lesquels un gant aurait pu la


traverser en quinze enjambes. Il y avait le cap
Vincent, le cap Gentil, le cap Tondu, la pointe du
Bec.

Trois phares signalaient l'Ile Ros aux


navigateurs. Pour rendre les enfants hardis et
dbrouillards, M. Vincent les laissait aller leur
guise; ils taient prvenus des seuls petits dangers
qu'ils pouvaient courir et qui n'taient pas graves. De
distance en distance sur toute la superficie de l'Ile, il
y avait de grands mts dpassant la cime des arbres
les plus levs. Si quelque petit promeneur s'garait

148

ou se trouvait malade, il gagnait le mt le plus


proche au pied duquel un appareil tlphonique le
reliait au Palais.
Chacun pouvait aussi s'employer des travaux
amusants : faire la toilette de son canot, faire des
bouquets pour le rfectoire avec Mlle Gentil, ratisser
les alles, arroser les fleurs et les lgumes, aller
porter les pluchures aux moutons et aux chvres,
faire la rcolte de l'herbe pour les lapins, nettoyer la
basse-cour, donner du grain aux oiseaux de toutes les
espces qui peuplaient une immense volire.
A quatre heures, la cloche sonnait pour le goter.
On mangeait sur la terrasse une tartine de confitures
et on buvait de l'orangeade,

149

Koraa, les pigeons, les gazelles, les paons et des


faisans apprivoiss venaient goter aussi. Aprs, on
allait en classe : les grands avec M. Lucas, les petits
avec Mlle Gentil.
Tifernand aimait beaucoup Mlle Gentil et
l'accompagnait en promenade. Pourtant, la premire
fois qu'il se retrouva sur un banc d'cole, il eut
quelques minutes d'inquitude; Il avait t si
malheureux dans la classe de M. Anjou!
Il fut vite rassur. L'cole aussi, l'Ile Ros, tait
un plaisir.
On y apprenait - chaque jour crire le nom de
toutes les choses qu'on aimait, qu'on venait de voir ou
de faire : la tarte aux cerises, le sentier, la passerelle,
le ricochet, la brebis. On crivait ces mots avec
plaisir et avec soin sur son cahier parce qu'ils
rappelaient de bons moments. Mlle Gentil donnait sur
eux une foule de renseignements qui les rendaient
encore plus intressants.
Chaque lve disait ensuite, en une phrase, ce
qu'il avait fait ou vu de plus important depuis la
veille. Tout le monde crivait cette phrase. Lorsqu'on
avait crit, de son mieux, les quinze phrases
composes par les quinze lves, on avait fait une
dicte sans s'en apercevoir, presque en jouant.
On faisait pareillement des problmes : on
calculait combien de fois on se mettait table par

150

mois ou par anne; ou, sachant la distance qui


sparait

le Palais de la plage, on mesurait la longueur


d'un pas d Mlle Gentil, pour trouver ensuite
combien Mlle Gentil avait fait de pas pour aller la
plage. Il n'y avait pas de mauvais lves, non
seulement

151

parce que les petits garons que l'Enchanteur


avait fait venir la colonie taient presque tous trs
intelligents, mais parce qu'ils avaient plaisir couter
et s'appliquer. De mme, il y avait bien rarement
des enfants qui se conduisaient mal, car Mlle Gentil
et M. Lucas expliquaient admirablement que la vie
tait belle l'Ile Ros parce que chacun, l'exemple
de M. Vincent, avait cur de se rendre agrable aux
autres et qu'on ne pouvait absolument pas se laisser
aller faire des sottises lorsqu'on tait trait comme
un petit homme libre, et qu'on disposait d'une Ile
Ros, d'un Palais, d'un parc splendide, d'un canot et
de toutes sortes de trsors.
Parfois, de grandes conversations s'engageaient
entre l'institutrice et ses lves qui l'assaillaient de
questions ou qui, la prenant pour Juge, discutaient
entre eux sur ce qu'il tait bien de faire ou de ne pas
faire. Il arrivait que M. Vincent entrt dans la classe
et prit part au dbat. On quittait la classe regret
quand sonnait la cloche du diner.
Tifernand devint vite l'ami de tout le monde, car
il tait affectueux, communicatif et complaisant.
Habitu faire des commissions pour sa maman et a
l'aider le plus possible, Il tait surpris de n'avoir qu'
se laisser servir; Il en eut mime d'abord un peu honte.
Le surlendemain de son arrive, aprs le

152

djeuner, comme tous les enfants s'lanaient sur


la terrasse pour aller jouer, Tifernand s'approcha de
Mlle Gentil et lui demanda :
Mademoiselle,
voulez-vous
qu'avant
d'aller jouer
j'aide
Rgina
et Angle

dbarrasser les
tables ?
Mais non, mon chri, mais non, rpondit
l'Institutrice, va t'amuser. Tu es bien gentil. Et elle lui
fourra un gros bonbon dans le bec.

153

CHAPITRE HUITIME
TIFERNAND N'OUBLIE PAS LES
SIENS.
Deux moi environ aprs son arrive, par un beau
matin, Tifernand descendait tout seul la grande alle
du parc en sifflant. Il portait une musette en
bandoulire et frappait allgrement le sol avec un
bton qu'il avait taill dans un bambou noir.
En arrivant au Carrefour du Grand Cdre, il fut
tent d'escalader le banc qui entourait le tronc du vieil
arbre, de se hisser, comme il le faisait souvent,
jusqu' la premire branche et d'atteindre une place
qu'il connaissait et qu'il aimait; on y tait assis, cal,
comme dans un fauteuil, au milieu de la sombre
verdure que le vent balanait doucement.
Non , se dit-il; plus tard . Je n'ai pas le
temps.

154

Il aperut Koraa sur le dossier d'un banc,


l'ombre :
Bonjour, Koraa, lui cria-t-il.
Kra, Kra, Koraa, fit le perroquet qui vint, en
quatre coups d'aile, se poser sur l'paule de l'enfant.
Tu es bien gentil, lui dit celui-ci en

155

le caressant, mais je n'ai pas le temps de


m'arrter. Si tu veux, je t'emmne.
Et Tifernand continua de marcher. Lorsqu'il
eut quitt la grande ombre du cdre et fut au soleil,
Koraa quitta son paule
et regagna son banc au
frais.

A tout l'heure, lui cria Tifernand; mon


retour j'aurai le temps de te casser des pignes.
156

Un peu plus loin, Il fut rattrap par deux


garons qui galopaient en se tenant par la main.
C'taient Louis Martin et Jean Lejudec, un grand
et un petit.
Viens te baigner avec nous, proposrent-ils
Tifernand.
L'eau n'est pas trop froide?
Elle est tide, assura Louis Martin.
Et M. Lucas se baigne, ajouta Jean Lejudec.
Alors j'irai, dit Tifernand; mais pas tout
de suite. J'ai une course faire avant au hangar
de Grand Koraa. A tout l'heure ?
Les deux garons reprirent leur galop vers la
plage. Tifernand s'engagea dans une troite alle
borde de rosiers en fleurs et hta le pas. Au bout de
cinquante mtres, II trouva un autre camarade,
Georget, qui, non loin d'un vieux puits, une bche la
main, se tenait immobile, dans l'attitude d'un chasseur
l'afft.
Qu'est-ce que tu fais l, Georget ? demanda
Tifernand.
Chut ! rpondit l'autre voix basse; Je chasse
le scorpion. Je sais qu'il y en a par Ici.
Les scorpions, dit Tifernand, est-ce que c'est
mchant ?
a peut te faire mourir, tout simplement,
murmura Georget en haussant les paules; et il ajouta
: Tu ne sais pas a ? On voit bien que tu n'es pas Ici
157

depuis longtemps. Tu as un bon bton : Veux-tu


chasser avec moi?
Attends-moi dix minutes, rpondit Tifernand
le cur battant; le temps de courir au hangar
d'aviation et je reviens.
Non, dit Georget, c'est tout de suite, ou vat'en. Tu fais trop de bruit.
Je m'en vais et je reviens, rpta Tifernand
voix basse; comment sont-elles ces btes-l 7 C'est
gros comme quoi ?

158

Zut ! rpondit Georget en contournant le puits


avec prcaution, les sourcils froncs par l'attention, le
fer de sa bche en avant.
Tifernand s'loigna sur la pointe des pieds, son
bton lev, en explorant du regard les rosiers, le tronc
des palmiers, la moindre butte de terre. Il pouvait
159

bien, tout en marchant, chasser lui aussi le scorpion,


ou tout au moins se tenir prt combattre cet animal
inconnu et terrible.
Au moment o II allait entrer sous les pins, II vit
deux pas devant lui un norme lzard vert qui
dormait au soleil ou faisait semblant. Tifernand
n'avait Jamais vu de pareil lzard. Il s'arrta sous le
coup d'une vive motion.
Un scorpion, pensa-t-il; il faut que je puisse
le tuer sans qu'il ait le temps de venir me mordre les
pieds ou les mollets. Mais si j'approche, je serai bien
prs, mon bton est trop court. SI Je retournais
chercher Georget ? Non. Il faisait trop le malin. Il
va voir !
Tifernand, hroquement, marcha vers le lzard,
son bton haut. Mais aussitt le lzard prit la fuite et
disparut avant que l'enfant et pu lui donner la
chasse.
Je reviendrai par ici avec mon lancepierre, se dit Tifernand. Et il prit le trot en
s'engageant sous les arbres. Une gazelle, laquelle
Il donnait souvent du pain, vint sa rencontre.
Rien pour toi, ma petite ! lui dit Tifernand en
la caressant au passage. Peu de temps aprs, il
dbouchait sur le parc d'aviation.

160

Grand Koraa tait sorti de son hangar et ses ailes


taient leves pour
un
dpart.
Le mcanicien
Marcel tait en train
d'examiner une des hlices.
Tifernand sortit de sa
musette une lettre et un
paquet soigneusement ficel;
puis il s'approcha.

Bonjour, M. Marcel!
Bonjour, Tifernand.
Est-ce que M. Latourette est l?
Non, pourquoi?

161

Je sais que vous allez partir pour Paris


tout l'heure et je voulais demander M. Latourette
de bien vouloir emporter comme l'autre fois une lettre
pour papa et maman et aussi ce paquet pour ma
petite sur. Voulez-vous les prendre,
M. Marcel.
M. Marcel eut l'air un peu embarrass.
C'est pour mettre la poste? demanda-til.
Oui, M. Marcel, mais je n'ai pas de timbres.

162

Pourquoi n'as-tu pas port ton paquet et ta


lettre M. Vincent 7 Tu sais bien que c'est lui qui
timbre toutes les lettres. Il aime bien savoir quels sont
les enfants qui crivent leurs parents. Va lui porter
ton
courrier,
Tifernand. Val

Mais vous allez partir bientt...


Non; tu as le temps. Le sac postal de la
colonie n'est pas encore ici.
Tifernand, soucieux, remit son paquet et sa lettre
dans sa musette et partit en courant. Il repassa dans
l'alle aux scorpions, d'o Georget avait disparu, et il
oublia de regarder, au Carrefour du Cdre, si
Koraa tait toujours sur son banc.
L'Enchanteur fumait sa pipe, assis sur la terrasse.
163

Tifernand vint lui tout essouffl et lui remit,


non sans un peu de gne, sa lettre et son paquet. Il lui
raconta qu'il avait voulu les confier M. Latourette
pour ne pas manquer le dpart.
M. Vincent frona
Imperceptiblement les
sourcils et se passa la main dans les cheveux.
C'est
moi, mon
petit,
qu'il
faut donner
tes lettres,
dit-il
d'un
ton ferme; je
te l'ai dj
dit. Si tout le
monde allait
porter
ses
lettres

l'avion, il y
en aurait de perdues et M. Latourette n'est pas facteur.
Qu'est-ce encore que ce paquet adress Mlle Rirette
Lamandin?
Tifernand rougit, car il avait fait, pour la
troisime fois, une chose que M. Vincent lui avait
demand de ne pas faire. Il rpondit en balbutiant :
C'est... c'est des gaufrettes la crme, des
dattes fourres, des bonbons, et trois oranges.

164

Et tu as encore pris cela sur tes desserts,


Tifernand 7
Oui. Pour que Rirette en ait aussi.
Tu as bon cour, Tifernand ! s'cria M.
Vincent. Mais Je te l'ai dj dit qu'il ne fallait pas
taire cela ! Encore une fois, tu es mon Invit.
Quand on est invit diner quelque part, on
mange tant qu'on veut, mais on ne fourre pas
des friandises dans sa poche, mme si c'est
pour les envoyer sa famille. Imagine un
peu tes vingt-neuf camarades faisant comme toi.
Ce ne serait plus la peine que j'essaye de vous gter.
Si tu veux que Rirette gote toutes ces bonnes
choses, tu n'as qu' me le dire et je lui en
enverrai. As-tu bien compris ?
Oui, murmura Tifernand qui baissait la tte et
avait la gorge serre.
Je ne te gronde pas, ajouta plus doucement
l'Enchanteur, et Je n'ai pas voulu te faire
honte. Viens m'embrasser.
Tifernand sourit au vieil homme et l'embrassa;
mais deux larmes roulaient sur ses joues.
M. Vincent le prit sur ses genoux, le cajola, le fit
rire et lui rendit son paquet aprs l'avoir ouvert.

Mange ces bonnes choses avec tes


camarades, lui dit-il. Moi je vais envoyer ta maman
et Rirette une caisse d'oranges et de dattes fourres

165

la pistache. Elles s'en rgaleront pendant huit Jours.


a te va?
Tifernand pour toute rponse jeta ses bras
au
cou de l'Enchanteur et l'embrassa sur les deux
Joues.
Va Jouer, maintenant.
Je vais faire partir ta lettre.

166

Je vais me baigner, dit Tifernand. Il


replongea son paquet dans sa musette et s'en fut vers
la plage, aprs que l'Enchanteur l'eut approuv d'un
geste
et d'un sourire. Mais, ayant fait quelques pas, le
petit garon revint en s'criant :
J'oubliais de vous dire que J'ai vu un scorpion
long comme a! On aurait dit un petit crocodile!
Et il raconta sa rencontre avec Georget chassant
le scorpion. L'Enchanteur ('couta et se mit rire. Il
lui expliqua que le scorpion tait une espce
d'araigne avec une queue effile termine par un
aiguillon
qu'il pouvait ramener au-dessus de sa tte. Il y
avait bien des petits scorpions l'Ile Ros, cachs
sous les pierres, mais ils n'taient pas dangereux et ne
sortaient que la nuit. C'taient les gros scorpions

167

d'Afrique, gros comme des crevisses, dont la


piqre pouvait tre mortelle. Georget avait mal
compris sans doute une leon de M. Lucas sur les
scorpions. Quant l'animal que Tifernand avait vu,
c'tait un beau lzard.
Tifernand rit aussi et se promit de se
moquer de Georget; puis il partit tout de bon se
baigner
Chemin faisant, il Imaginait la caisse de dattes
fourres et d'oranges que son papa ouvrirait en
prsence de toute la famille.

168

Seulement, pensa-t-il avec un lger regret, ce


n'est pas moi qui l'aurai envoye. Je n'aurai rien
partag avec Rirette !

169

Tifernand parti, l'Enchanteur eut soudain un visage


soucieux.
Il
quitta
la
terrasse
et
rentra dans ses
appartements. Il
s'assit devant son
bureau et tira de
sa poche la lettre
qu'il avait promis
de faire partir.
Tifernand avait
crit l'adresse

avec
application:
Monsieur et Madame Lamandin,
3, Passage des Serruriers
Paris XIe
M. Vincent eut un
instant d'hsitation. Puis II
saisit un coupe-papier,
ouvrit l'enveloppe, en tira la
lettre et lut :

Cher Papa et Chre Maman,


170

Je vais bien et Je m'amuse beaucoup. Je sais


monter bicyclette en lchant une main et Je fais
sonner le timbre. L'autre jour tous les canots sont
sortis en mer derrire le bateau de M. Colombo, La
Girelle , et on a fait le tour de l'Ile Rose. On s'est
arrt sur une plage inconnue pour se baigner et
djeuner. J'ai trs bien conduit ma Rirette .
J'adore Mile Gentil et je lui parle de vous. J'aime
aussi beaucoup M. Vincent, M. Lucas et tous. Mais Je
serais encore plus content si vous tiez l. Je voudrais
bien vous voir. J'ai crit Bouboule et Tho, ditesleur qu'ils me rpondent. Des fois pendant que je
m'amuse, ou que Je mange des gteaux, je me dis que
maman est peut-tre malade et n'a personne pour
faire ses commissions et alors je suis triste. Quand Je
dis cela Flicien, il se moque de moi, car il ne sait
pas ce que c'est que d'avoir des parents. Son pre est
riche mais ne l'aime pas et le laissait tout seul
enferm dans leur jardin Neuilly. Sa mre est morte.
Quand M. Vincent a trouv Flicien, il s'ennuyait et
pleurait derrire la grille du Jardin.
Ecrivez-moi plus souvent! Je voudrais bien aller
vous voir avec l'avion et puis revenir ici aprs. Je
n'ose pas le demander. Mlle Gentil m'a dit qu'il
ne fallait pas. Demandez-le, vous ?
171

J'ai gard un peu des desserts que j'ai tous les


Jours et j'envoie un petit paquet Rirette. J'y ai mis
quatre oranges du jardin. Je vous embrasse de tout
mon cur.
Tifernand
Lamandin.

Ayant lu, M. Vincent enfona ses doigts dans ses


cheveux. Puis, prenant une feuille de papier, Il crivit
M. Lamandin la lettre suivante :
Cher Monsieur,
Je vous envole une lettre de Tifernand. Le
cher petit est toujours en excellente sant et parat se
trouver trs heureux l'Ile Ros. Il nous donne
172

pleine satisfaction tous les points de vue. Il y a des


moments o vous lui manquez un peu, vous et les
vtres, il vous l'crit lui-mme et c'est bien naturel.
Pourtant je ne suis pas d'avis de lui faire faire un
voyage rapide Paris, ainsi qu'il le demande. Une
fois prs de vous, il voudrait y rester quelques Jours
et par la suite il aurait constamment le dsir d'y
retourner. Son ducation en souffrirait. Je vous

demande de ne pas interrompre avant l't son sjour


la Colonie. C'est cette condition qu'il lui sera
profitable. Je ne lui ai pas parl de votre dernire
lettre o vous m'appreniez que sa maman tait
souffrante. J'espre que Mme Lamandin va mieux et
Je ' lui adresse, ainsi qu' la petite Rirette, une caisse
contenant des oranges et des dattes fourres. Cette
Caisse remplace le petit paquet que Tifernand voulait
envoyer Rirette.
Recevez, Cher Monsieur, etc...
173

M. Vincent Joignit sa lettre celle de Tifernand


et sonna Bricot pour lui faire porter le courrier bord
du Grand Koraa.
Parmi les raisons qu'avait M. Vincent d'empcher
Tifernand d'aller voir ses parents, il y en avait une
qu'il ne disait pas, une qu'il ne s'avouait peut-tre pas
lui-mme.
Tous ces enfants qu'il aimait et qu'il avait runis
l'Ile Ros pour leur faire une existence enchante, II
rvait de les voir devenir peu a peu ses fils adoptifs.
Beaucoup n'avaient pas de famille ou, comme
Flicien, n'taient pas aims de leurs parents; il tait
bien facile M. Vincent de se les attacher. Quant aux
autres, il s'efforait malgr lui de leur faire oublier
leur foyer et leur ancienne existence. Il n'aimait pas
beaucoup qu'il en ft question. C'est pourquoi il avait
t mcontent quand Tifernand avait appel son canot
Rirette .
Aprs son arrive l'Ile Ros, Tifernand s'tait
mis crire presque tous les Jours ses parents et
garder pour Rirette la moiti de tout ce qu'on lui
donnait. D'abord, M. Vincent ne s'en tait pas
Inquit.
a lui passera au bout de huit Jours, comme
aux autres, disait-il.
Mais au bout de deux mois, Tifernand bien qu'il
ft trs heureux l'Ile Ros, pensait toujours
174

beaucoup ses parents, ainsi que vous l'avez


constat. Je vous dirai mme qu'un soir, Mlle Gentil,
ayant
ouvert l'armoire de Tifernand, y trouva un vieux
panier presque rempli d'amandes, de figues sches, de
bonbons envelopps dans du papier, de sucres d'orge,
de coquillages, de Jolis cailloux et de toutes sortes de
choses faciles conserver.
__ Qu'est-ce que tout cela, Tifernand 7 demandat-elle.
__ C'est pour emporter chez nous quand je m'en
irai, avoua tranquillement Tifernand.
- Oh! mon chri, dit Mlle Gentil en
l'embrassant, M. Vincent serait bien pein s'il savait
que tu penses dj au Jour o tu t'en Iras!

175

CHAPITRE NEUVIME
LA MAUVAISE NOUVELLE
176

Tifernand plante des boutures de granium dans


un carr de belle terre que lui a donn M. Cormier, le
Jardinier. Mlle Gentil lui montre comment il faut
faire et le petit Bibi qui a aussi un jardin ct de
celui de Tifernand, arrache les mauvaises herbes : les
Jambes cartes, il se baisse, empoigne toux mains
une touffe de chiendent et tire. L'herbe cde
brusquement et Bibi tombe la renverse, les Jambes
en l'air.
Tu me fais penser Bouboule, lui dit en riant
Tifernand.
Qui est Bouboule ? demande Mlle Gentil.
Et Tifernand, tout en traant une alle au milieu
de son Jardin, parle de Bouboule. Cela l'entrane
parler aussi de ses autres camarades de Paris, puis
de M. Anjou, puis de la rue des Ebnos, de Mlle
RI cordeau et mme de Mme Mulle. Quant M.
Fanchet, Tifernand fait, une fois de plus, son loge
Mlle Gentil :

177

Si vous le connaissiez, dit-il, vous vous


marieriez tout de suite avec lui.
Vraiment 7 s'crie Mlle Gentil en riant; et elle
ajoute d'un ton moqueur : Il me semble que
tu regrettes Paris et ton cole de Paris.
Oh ! non, proteste Tifernand; ce que Je
regrette
seulement, c'est que maman, papa, Rirette et Paul
ne soient pas ici; que mes amis ne connaissent pas
l'Ile Ros et que M. Fanchet ne soit pas matre ici
comme M. Lucas au lieu de passer sa Journe dans la
triste cole de la rue des Ebnos.
178

Tout le monde ne peut pas tre ici,


murmura Mlle Gentil qui, genoux, tasse la terre
avec le bout de ses doigts autour d'un granium.
a n'est pas Juste, dit Tifernand.
Hlas, mon pauvre petit, rplique Mlle
Gentil en se redressant, suppose que tes meilleurs
amis soient l'Ile Ros; n'y aurait-il pas encore trente

ou quarante petits garons malheureux dans la


classe de M. Anjou ? et des quantits de petits
garons malheureux ou mal portants dans tout
Paris et
ailleurs ? Et puis dis donc, Tifernand, si M.
Fanchet tait Ici, tu en serais bien content, toi; mais

179

tous les lves de sa classe, Paris, seraient privs de


lui 1
Tifernand la regarde, constern.
C'est vrai, c'est vrai, soupire-t-il; et aprs un
silence il ajoute :
D'abord, M. Fanchet n'abandonnerait
pas comme a ses lves.

Certainement non, dit Mlle Gentil en


achevant de vider un arrosoir sur ses plantations; ne
pense plus tout a et viens que je t'embrasse parce
que tu y as pens.
Moi aussi, dit Bibi qui lche un paquet
d'herbes pour venir tendre sa frimousse.
Mlle Gentil embrasse les deux enfants; mais
Tifernand continue, d'une voix qui tremble un peu :
Et moi, moi, est-ce que Je n'abandonne pas
un peu maman ? Si tous les petits garons de la
rue des Ebnos partaient l'Ile Ros, qui
ferait les commissions de leur mre ? Qui aiderait
mettre le couvert et essuyer la vaisselle ?
Voyez-vous a ! s'crie Mlle Gentil, mirieuse, mi-attendrie; voyez-vous ce Monsieur
Tifernand qui se croit indispensable ! Mais, mon ami,
si tous les petits garons de la rue des Ebnos taient
l'Ile

180

Rose, leurs mamans n'auraient plus leur donner


la becque, leur acheter des souliers, laver tant de
linge et recoudre des boutons de culotte. Elles

se reposeraient un peu, les mamans; et leurs


comptes de dpenses seraient plus faciles faire.
Je n'avais pas pens, dit Tifernand
soudain joyeux; c'est vrai, cela peut rendre service
mes parents que Je sois ici ! Alors, Mademoiselle,
c'est tant mieux pour eux comme pour moi ?
Tant mieux pour tout le monde,
conclut Mlle Gentil.
181

Allons-nous en, propose Bibi, je sens que la


cloche du goter va sonner.
A quelques jours de cette conversation, Tifernand
lisait dans la bibliothque.
Car il y avait une bibliothque l'Ile Ros.
C'tait une longue salle claire qui donnait, comme le
rfectoire, sur les vergers et les potagers. Plusieurs
milliers de livres et d'albums y taient rangs sur des
rayons, la porte d'une main d'enfant, et des
pancartes indiquaient, sur chaque rayon : Livres
d'histoires ou Livres de voyages, Images ou Contes,
Chansons ou Romans. Au-dessus des rayons, sur les
murs, on voyait des peintures reprsentant toutes les
espces d'embarcations, depuis le transatlantique
Jusqu' la pirogue. Il y avait aussi une immense carte
de l'Ile Rose.
Tifernand tait un peu triste ce jour-l, parce que
Grand Koraa, tant all chercher Cette, comme
chaque Jour, le courrier de la colonie, n'avait pas
rapport de lettre pour lui. Sans nouvelles des siens
depuis une semaine, il n'tait donc pas en train d'aller
Jouer sur la plage ou de faire une promenade dans
son cher bateau. Tout seul dans la grande salle
frache, il lisait.

182

Il lisait un petit livre pris au hasard et qui n'tait


malheureusement pas fait pour le consoler. On y
racontait l'histoire d'une pauvre femme qui vendait
des Journaux dans la rue et vivait seule avec son petit
garon. Un jour,
elle prend froid
rester sous la
pluie, et doit aller
se coucher avec la
fivre; elle ne
peut plus aller
vendre
ses
journaux,
mais
son petit garon le
fait sa place. Il
court si bien par
les rues et les
boulevards, il met tant d'ardeur proposer ses
Journaux aux passants qu'il les vend tous. Il arrive
mme qu'un monsieur I u i donne dix sous pour payer
et lui dit de garder la monnaie. Le petit garon en
profite pour acheter une grosse orange qu'il rapporte
sa maman. Avec cette range, il lui prpare une
boisson dlicieuse qui apaise la fivre.
Il y avait sur le livre une image qui reprsentait la
pauvre femme couche sur un grabat. Elle souriait

183

tristement et tendait la main pour saisir le verre


d'orangeade que lui apportait son petit garon.
Tifernand regarda longtemps l'image et
brusquement fondit en larmes. Pourquoi ? Parce que,
sans doute, il se mettait la place du petit garon;
parce qu'il tait heureux pour lui et triste en mme
temps; parce qu'enfin, il pensait sa maman, la
maman de Tifernand.
L'Enchanteur, par hasard, entra dans la
bibliothque et, voyant l'enfant en larmes, accourut
vers lui.
Pourquoi pleures-tu 7 As-tu mal quelque
part? Tifernand s'effora de sourire.
Non, Monsieur Vincent, c'est... c'est l'histoire
que Je lis qui me fait pleurer.
Le vieil homme parcourut le livre, regarda
l'image et hocha la tte :
Gros bta, va ! dit-Il. Il souleva Tifernand de
sa chaise, le prit sur son bras comme un bb et le
porta ainsi dans le rfectoire, devant un grand
placard qu'il ouvrit. C'tait le placard aux bonbons.

Prends un bonbon pour te consoler,


Tifernand. Un ou deux, ou trois. Lesquels prfrestu?
Les pralines, soupira Tifernand. L'Enchanteur
lui mit une grosse praline dans la

184

bouche et lui en donna trois autres dans un


petit sac de papier.
Tu ne t'ennuies pas, Tifernand ?

Oh ! non, Monsieur l'Enchanteur.


Tous tes camarades sont bien gentils avec
toi?
Oh ! oui !
Il n'y avait pas de lettre pour toi aujourd'hui ?
Non, Monsieur ! Cela fait huit Jours que je
n'en S;*l pas reu I Huit Jours !

185

Ah ! pensa l'Enchanteur, voil donc pourquoi il


est triste ! Il rpliqua le plus naturellement qu'il put :
Huit Jours seulement, Tifernand ? Et tu te
plains ? Mais tu as des camarades auxquels on crit

seulement tous les mois ! Il faut tre raisonnable!


Tes parents savent que tu ne manques de rien ici et ils
n'ont pas toujours le temps de t'crire ! Ils ne
t'criraient plus souvent que s'ils avaient de
mauvaises nouvelles te donner. Va Jouer sur la
plage, mon petit ! Tes copains y construisent, avec M.
Faustin, une piste cycliste en briques, en vraies
briques. Va les aider; et donne une praline
M, Faustin qui est un gourmand.
186

Tifernand embrassa M. Vincent et s'en alla


consol. Il transporta gaiment des briques pour la
piste; puis il se
baigna et joua
au
ballon
dans
l'eau.
Ensuite, il alla
goter sur la
terrasse d'une
grosse part de
tarte l'ananas
et d'un
verre
de sirop
de
framboise.
Aprs le goter,
pour se reposer,
il s'en fut se
percher sa
place favorite
sur le grand
cdre.
Adoss au tronc, les Jambes allonges et croises
sur une branche fourchue, il savourait l'air tide et
parfum en regardant au-dessus de lui les masses de
verdure bouger lentement sur le ciel. Mais ses yeux
se fermrent; il s'assoupit.

187

II tressaillit soudain d'entendre, dans un demisommeil, une voix connue prononcer son nom. Il
ouvrit les yeux, fut un instant pris de vertige et
aveugl par la lumire. Enfin il regarda au-dessous de
lui : Mlle Gentil et M. Vincent taient assis au pied de
l'arbre, moins de trois mtres de la branche sur
laquelle il tait perch.
Je vais les appeler, pensa Tifernand; et
il cherchait ce qu'il allait leur crier pour les faire rire,
quand les paroles de M. Vincent captivrent
son attention :
C'est bien dommage, disait l'Enchanteur,
que ce livre-l soit tomb entre les mains de
Tifernand. Je vous demande donc, chre demoiselle,
de passer en revue tous les volumes de la
bibliothque et de supprimer tous ceux qui pourraient
frapper un enfant trop sensible, en lui rappelant qu'il
est spar de sa famille.
C'est entendu, Monsieur, rpondit Mlle
Gentil. De tels livres ne sont d'ailleurs dangereux que
pour Tifernand. Je crois bien qu'il est le seul ici
penser aussi souvent aux siens, je veux dire y
penser avec motion, avec Inquitude.
Mais,
demanda l'Enchanteur,
cet
attachement l'empche-t-il, selon vous, de se
plaire Ici, d'tre heureux ?
Non pas ! Il ne cesse de s'merveiller de tout,
Ici, et il nous est trs attach. L'Ile Ros est pour lui
188

un vritable paradis. Pourtant II y a des moments


o Je crains que cet enfant ne puisse tre pleinement
heureux qu' la condition de partager son bonheur
avec ceux qu'il aime ou qu'il sait moins heureux que
lui.
Il y eut un silence
pendant
lequel
Tifernand retint son
souffle. Il et voulu se
cacher
davantage.
Maintenant qu'il avait
cout ce qu'on disait de
lui, qu'il avait t
indiscret, bien que sans
l'avoir voulu, il lui tait
impossible de rvler sa
prsence.
L'Enchanteur se leva, alluma sa pipe et dit :
C'est un enfant comme j'en ai peu
rencontr. Il faut prendre avec lui de grandes
prcautions. Vous pensez bien que je ne lui al pas
souffl mot de la dernire lettre de son pre ! Si
Tifernand savait que sa maman est malade...
Oh ! Il ne faut pas qu'il le sache,
s'cria Mlle Gentil, se levant a son tour. Est-ce grave?
Assez grave.

189

Allons-nous Jusqu' la plage ?


Les deux promeneurs s'loignrent.
Tifernand tait boulevers. Que faire? Courir
aprs eux? Supplier l'Enchanteur de le laisser aller
Paris, auprs de sa maman ?
Mais non, ce n'tait pas possible. Il n'oserait
Jamais avouer qu'il avait tout entendu, cach dans
l'arbre, comme un espion. Il se croyait trs coupable.
Mlle Gentil n'avait-elle pas dit avec fermet : II ne
faut pas qu'il le sache ?
Assis sur sa branche, les Jambes pendantes, il se
mit sangloter en disant tout bas :
Maman est malade... C'est assez grave!... Ma
pauvre maman est gravement malade... Je veux
la voir !
Quand ses larmes eurent un peu soulag son
cur, il pensa, s'essuyant les yeux, qu'il ne s'agissait
pas de pleurer, qu'il fallait tre un homme.
Voil, se dit-il; II faut que pour le moment
J'aie l'air de ne rien savoir. Quand Mlle Gentil
viendra ce soir me border et m'embrasser dans mon
lit, je lui dirai tout. Elle voudra bien parler M.
Vincent et lui demander pardon pour moi d'avoir
cout. Il me permettra d'aller voir maman, et Je
partirai demain sur Grand Koraa.
Son plan ainsi arrt, Tifernand descendit
de l'arbre et courut se mler ses camarades, sur la
plage. Mme, il essaya sur une bicyclette, la piste
190

qui avait dj cent mtres de long. Il vit M. Vincent


et Mlle Gentil assis sur le sable. Mais il vita de
s'approcher d'eux. Personne, au diner, ne saperut

191

que Tifernand tait triste et proccup. Il chanta


comme les autres, au dessert, dit gentiment bonsoir
tout le monde et monta se coucher plein d'espoir.
Dans la chambre, Flicien et Bibi Jouaient aux
acrobates et n'en finissaient pas de se mettre au lit.
Couchez-vous
donc,
leur
dit
Tifernand; Mlle Gentil va venir pour vous border.
Non, mon vieux, rpondit
Flicien,
elle ne viendra pas; elle est partie avec M. Lucas, M.
Vincent, le Docteur et M. Colombo la pche au
flambeau, en mer. On suspend une lampe actylne
l'avant du bateau, et tous les poissons, attirs par
la lumire, viennent se faire attraper au filet. a
doit tre trs amusant ! Tu n'as pas besoin de prendre
un air dsol pour a ! Tiens, regarde, l-bas, la
lumire blanche, en mer, un peu droite du
phare. Ce doit tre eux !
Tifernand, de son lit, regarda longtemps la
lumire; Flicien et Bibi dormaient et il la regardait
encore, attendait de la voir revenir vers le port. Il
avait dcid d'attendre le retour de Mlle Gentil et
d'aller lui parler dans sa chambre. Hlas I il
s'endormit assis sur son lit et tomba, la tte sur son
oreiller, sans mme s'en apercevoir.
Il eut une nuit agite, pleine de vilains rves. Sa
maman l'appelait et le suppliait de lui apporter

192

un verre d'orangeade. L'Enchanteur, devenu trs


svre, se dtournait de lui en disant : Je n'aime pas
les gens qui coutent aux portes pour me voler mes
secrets . Tifernand avait beau le supplier, son grand
ami avait l'air de ne pas le voir ni l'entendre. Le jour
pointait

peine quand le
petit
garon
s'veilla. Son
malheur lui fut
tout de suite
prsent

l'esprit. Il se
leva
et
s'habilla sans
faire de bruit
avec l'intention
d'aller frappe la porte de Mlle Gentil. Quand il fut
dans le grand couloir silencieux, Il hsita. Il tait
peut-tre trop tt? Il descendit voir l'heure la
pendule du rfectoire. Il n'tait que cinq heures! Il
fallait attendre une heure au moins avant d'aller
rveiller Mlle Gentil.
Tifernand sortit sur la terrasse. L'air tait tide et
immobile. Tous les arbres semblaient dormir, mais ;
les oiseaux, partout, commenaient chanter.
Soudain un moteur se mit battre, coups
sonores,
193

du ct du port : Top top top top top ! Et l'enfant


vit bientt sortir en mer la tartane du ravitaillement,
La Baladeuse , qui, faute de vent dans sa grande
voile, avanait au moteur. Il se souvint que La
Baladeuse devait en effet, ce matin-l, aller
chercher Marseille une provision de sucre, de
farine, de jambons, de petits fours et toutes sortes de
provisions pour M. Bouquet.
Ah ! pensa-t-il, sans quitter des yeux la voile
qui s'loignait, j'aurais pu partir sur ce bateau ! M.
Colombo a dj emmen des enfants Marseille ! Il
se mit parcourir la terrasse avec agitation. Il avait
une nouvelle ide. Il se conduirait comme un homme
et il n'aurait pas besoin de dire M. Vincent qu'il
avait cout, cach sur une branche du grand cdre.
Tifernand courut la bibliothque et prit une
feuille de papier sur laquelle il crivit :
Je suis parti voir maman. Ne soyez pas inquiet.
Je vous embrasse bien fort.
Tifernand.
Il plia la feuille et la mit sous enveloppe
l'adresse de M. Vincent. H alla dposer cette lettre au
rfectoire, sur la table centrale, la place qu'occupait
l'Enchanteur. En passant, il prit un gros morceau de

194

pain oubli sur une desserte et s'en fut en courant


jusqu'au port.
Le rservoir d'essence du canot Rirette tait
rempli de la veille. Tifernand se proposait de rattraper
La Baladeuse ou de la suivre. La mer tait trs
calme et le petit garon savait qu'an

pouvait atteindre la cte en deux heures. C'tait


un voyage que M. Colombo projetait de faire faire
tous les petits canots de la colonie, tout comme il leur
avait fait faire le tour de l'Ile. Tifernand rejoindrait
donc la grande barque. Il dirait aux trois matelots qui
la conduisaient que M. Vincent tait prvenu de son
voyage. Une fois Marseille, II lui serait bien facile
de quitter le bateau et de disparatre dam la ville.
Pour gagner Paris, II n'aurait, croyait-Il, d'aprs ce
que lui avait une fois affirm Larivire,

195

qu' se rendre un commissariat de police et y


dclarer qu'il voulait tre expdi ses parents, 3,
passage des Serruriers Paris. Un agent le
conduirait aussitt la gare et l'installerait dans le
train. Donc, Tifernand, aprs s'tre assur que la
berge tait dserte, que les quelques maisons du port
taient encore endormies, poussa Rirette dans
l'eau et sauta dans le canot. Pour ne pas faire de

bruit, il s'loigna lentement, la rame. Son cur


battit un peu plus fort lorsqu'il passa sous un des
ponts de la jete et qu'ii eut devant lui la pleine mer.

196

Mais l'eau tait lisse comme celle d'un lac. Tifernand


continua de ramer prs d'un quart d'heure. Puis,
rentrant ses avirons, il prit sa place l'arrire, au
gouvernail, et mit son moteur en marche. La
Baladeuse , avec sa voile jaune, se dcoupait sur le
ciel, l-bas, devant lui. Le petit canot Rirette
(commandant Tifernand) se mit filer bravement
dans cette direction.
Je n'ai pas peur, je vais voir maman, dit tout
haut Tifernand, dans un soupir.
Et il se mit mordre dans le gros morceau de
pain, sans lcher son gouvernail.

197

CHAPITRE DIXIME
LA TEMPTE
Quand Tifernand eut navigu une demi-heure
environ la pleine vitesse de son moteur, il lui
sembla que la distance qui le sparait de la
Baladeuse avait un peu diminu. La tartane perdait
d'ailleurs de son avance en essayant de prendre le
vent. Elle se prsentait Tifernand tour tour par
bbord et par tribord et le petit garon apercevait a
et l un liser d'cume sa proue.
En se retournant, Tifernand voyait dcrotre et
bleuir les collines de l'Ile, s'effacer peu peu la tache
blanche du Palais, s'estomper les niasses de verdure.
Mais il s'effraya de mesurer l'tendue qu'il venait dj
de parcourir; il rsolut donc de ne plus regarder que
son but : La Baladeuse , La grande barque le
rassurait, l'empchait de se sentir seul sur

198

la mer. Bientt, les marins de M. Colombo


l'apercevraient sans doute et l'attendraient.
Cependant un lger vent d'est se leva et un peu
de houle se mit soulever le canot intervalles
rguliers.

C'est que Je suis en pleine mer, se dit


Tifernand; l'eau n'est plus aussi calme Ici que prs du
rivage.
Le vent peu peu augmenta. La grande voile de
La Baladeuse tait maintenant gonfle et Tifernand
commena d'tre ballott d'une faon inquitante et
trs dsagrable. Rapidement le ciel se couvrit;

199

des petites vagues courtes se formrent, ourles


d'cume. En dix minutes, toute la mer en fut
mouchete. Le vent redoublant de force, elles
s'allongrent et roulrent avec un bruit de cascade. Le
petit canot qui leur prsentait imprudemment le flanc
reut l'une d'elle peu prs comme Tifernand avait
reu dans la cour de rcration, la gifle de M. Anjou
et ne dut qu' sa vitesse de ne pas chavirer. Tifernand
eut trs peur, mais sans toutefois se rendre compte du
danger qu'il courait. Il fut tremp, perdit l'quilibre et
tomba sur son coude gauche, entranant avec lui la
barre du gouvernail qu'il tenait de la main droite. Ce
coup de barre involontaire fit virer le canot fort
heureusement, car il se mit ds lors courir au devant
des vagues qu'il escaladait ou dont Il coupait la crte.
Tifernand se sentait monter puis redescendre comme
sur les montagnes russes et Il recevait le vent et
l'embrun en plein visage. Il comprit nanmoins
l'avantage de cette position.
C'est vrai, pensa-t-il, c'est comme lorsqu'on
nage; II vaut mieux traverser la vague que de se
laisser rouler par elle.
Seulement, il dut diminuer sa vitesse pour que le
choc des vagues ne ft pas trop violent et pour que a
Rirette n'embarqut pas trop d'eau par l'avant.
Un peu moins effray, Tifernand reporta ses
regards

200

sur la Baladeuse . Il s'aperut alors qu'il venait


de prendre une direction presque oppose celle de
la tartane. Cette dernire, en effet, tirait des bords,
c'est--dire avanait en zig-zag pour utiliser le vent,
et au moment o Tifernand l'observait, Ile obliquait
vers l'ouest, vent arrire, tandis que le canot avait
vent debout.
Tifernand s'empressa de virer, de virer trs court,
entre deux vagues; il ne put viter tout fait celle qui
arrivait : elle vint s'abattre sur l'arrire et arrosa le
petit pilote de la tte aux pieds au moment o, pour la
fuir, il manuvrait fond son levier de vitesse.
Tifernand se mit claquer des dents, de peur autant
que de froid. Mais, maintenant, il pouvait filer. Le
canot dpassait les vagues dans leur course, leur
grimpait sur le dos, vitait leur choc. Et il suivait une
route presque parallle celle de la Baladeuse .
Tifernand avait une boussole cadran mobile fixe
sur le pommeau de son gouvernail et Il avait appris
s'en servir. La terrible inquitude o Il se trouvait ne
lui faisait pas perdre la tte. Le courageux petit
garon s'appliquait au contraire de toutes ses forces
se rappeler le peu qu'il avait appris du mtier de
marin. Il put donc, en consultant sa boussole, se
rendre compte que la Baladeuse s'loignait vers le
nord-ouest, tandis que lui, qui avait

201

pris la direction du vent et des vagues, s'en allait


vers l'ouest.
Il tenta d'obliquer un peu au nord, prenant les
vagues de biais. Hlas I la Baladeuse vira de bord
nouveau et prit cette fois une direction nord-est, la
direction de Marseille. Tant bien que mal Tifernand
l'imita. Mais quand il se trouva face aux vagues,
celles-ci taient devenues redoutables. La premire
qu'affronta la petite embarcation la fit se dresser
presque verticalement et Tifernand poussa un cri :
Maman ! La seconde vague s'croula sur l'avant et
emplit demi le canot. Le moteur s'arrta.
Tifernand, grelottait, les pieds dans l'eau, la main
crispe sur la barre, sentait l'espoir l'abandonner. Il se
mit pleurer chaudes larmes en appelant toujours
sa maman.
Livr au vent, le canot tourna sur lui-mme et
driva vers l'ouest. Quant la Baladeuse , soit
qu'elle ft trop loin, soit qu'elle fut cache par la
brume, Tifernand ne la voyait plus. La cte de l'Ile
Ros aussi avait disparu. Le pauvre petit essaya de
crier de toutes ses forces. Il s'entendit peine luimme cause du vacarme de l'eau et du vent.
Je vais faire naufrage, pensa-t-il avec
pouvante; ah ! qu'on vienne me chercher ! Je ne
veux pas ! Je ne veux pas aller au fond de la mer !...

202

Vous pouvez Imaginer la stupeur de M. Vincent


quand il lut les quelques mots que Tifernand avait
laisss pour lui au rfectoire.
Il eut vite fait de constater qu'il y avait une place
vide la table des petits, entre Flicien et Bibi et alla
tout de suite interroger les enfants :
O est Tifernand 7
- II s'est lev avant nous, rpondit Flicien; il
ne nous a mme pas rveills. Il a d aller la pche.
Je vais prendre une brioche pour lui ?
proposa Bibi.
Mais l'Enchanteur, soucieux, ne rpondit pas et
revint sa place. Il fit lire le billet de Tifernand
Mlle Gentil, M. Lucas, M. Colombo, au Docteur,
a tous.
Ce n'est pas possible, s'cria Mlle Gentil,
il est Ici !
Nous allons trouver notre Tifernand cach
dans une cabine du Grand Koraa, dit M. Lucas.
Il sait donc que sa mre est malade 7
demanda le Docteur.
Mais non, rpondit M. Vincent; vous ne lui
avez rien dit, n'est-ce pas, Mlle Gentil ?
Oh ! pas un mot, protesta Mlle Gentil. Je ne
l'ai pas mme vu depuis notre conversation, puisque
hier soir J'tais la pche.

203

Ah ! fit M. Colombo en frappant sur la table, le


sacr gosse ne se serait-il pas embarqu sur la
Baladeuse .
C'est ce qu'il faut savoir tout de suite,
dit l'Enchanteur.
Dix minutes aprs, un message par T. S. F. tait
lanc la Baladeuse : Avez-vous enfant bord.

204

Et la Baladeuse rpondit aussitt : Aucun


enfant bord. Gros temps au large de Marseille.
Cependant M. Lucas, aprs avoir aval son
chocolat, tait sorti sans rien dire. Il revint en courant
au moment o les grandes personnes quittaient la
table pour se mettre la recherche de Tifernand.
Vous
savez
quelque
chose ?
lui
demanda M. Vincent.
Oui, rpondit M. Lucas, le front pliss
d'inquitude; je reviens du port et le canot de
Tifernand n'y est plus.
Mon Dieu ! J'y ai pens ! murmura Mlle
Gentil.
Vous tes sr, Lucas ? s'cria l'Enchanteur.
Absolument. Et la quille du canot
qu'on a pouss dans l'eau a fait dans le sable une
marque qui est encore frache. Tout le monde dormait
encore dans les maisons du port quand Tifernand a d
partir. Cependant, vingt minutes environ aprs le
dpart de la Baladeuse , la femme de l'un des
matelots, Mme Garcin, qui ne dormait qu' demi, a
entendu un bruit d'avirons dans l'eau.
Latourette !
appela
M.
Vincent,
Latourette, nous allons survoler l'Ile et la mer. Allez
vous prparer ! Vite, mon petit ! Cet enfant est parti
sur son

205

canot. Qu'en dites-vous, Docteur? Voil un


petit gaillard qui n'a pas peur. Je trouverais a
magnifique

si ce n'tait trs Inquitant. Esprons qu'il n'est pas


loin, car le temps est menaant.
En vain, de la terrasse, du port, et du phare nord
on explora la mer avec de puissante longues-vues.

206

Le lger moutonnement des vagues, qui


commenait, empchait de rien voir. On courut au
parc du Grand Koraa : l'avion tait prt prendre son
vol; M. Latourette et son

mcanicien taient leur poste. M. Vincent, le


Docteur et Bricot montrent bord. Mlle Gentil les
suivit spontanment et supplia M. Vincent de
l'emmener, ce que ce dernier accepta.

207

M. Lucas prit la direction de la Colonie; il fut


entendu qu'il allait organiser des recherches dans l'Ile
et que M. Colombo se tiendrait prt prendre la mer
avec le yacht la Girelle dont l'quipage tait
alert. Le Grand Koraa s'leva verticalement une
trs

faible hauteur, gagna la cte et commena de


faire lentement de tour de l'Ile. Le jeu combin de ses
divers groupes d'hlices lui permettait toutes les
hauteurs et toutes les vitesses. Il pouvait mme
s'immobiliser et lutter contre les vents les plus
violents. Casqus de cuir, munis de jumelles marines,
M. Vin-| cent, le Docteur, Mlle Gentil et Bricot
occupaient

208

l'observatoire, les uns fouillant le rivage, les


autres le large.
Mais l'avion parti du port revint au port. Pas de
Tifernand, pas de canot. Les gardiens des phares du
cap Gentil et de la Pointe-du-Bec firent savoir par T.
S. F. qu'ils ne voyaient rien signaler.

Faut-il recommencer ! demanda M.


Latourette.
Non, lui rpondit l'Enchanteur; partons du
port, et volons une hauteur de deux cents mtres
vers le nord; nous ferons quinze kilomtres et si nous
ne voyons rien, nous reviendrons en passant
deux kilomtres l'ouest; nous recommencerons ce
trajet autant de fois qu'il faudra appuyant chaque fois
plus l'ouest, car c'est vers l'ouest que le vent peut
pousser le canot Rirette .
L'exploration commena, dans la bourrasque plus
violente de minute en minute. Les six passagers du
Grand Koraa scrutaient dsesprment la mer,
blanche d'cume, sans se parler, chacun d'eux
s'efforant de dissimuler son angoisse. Au bout des
quinze kilomtres, lorsque le Grand Koraa vira,
secou, dans un remous, Mlle Gentil abaissa ses
Jumelles et M. Vincent vit qu'elle soulevait son
casque pour s'essuyer les yeux.
Allons I du courage, mon petit, lui dit-Il,
nous

209

allons le retrouver... Il faut que nous le


retrouvions. Mais sa voix tremblait un peu.
Le canot ne peut pas couler, murmura Bricot
au Docteur qui se tenait prs de lui.
Mais Il peut se retourner, dit ce dernier, tout
bas, lui-mme.
De nouveau chacun se tut. On regagna la cte
sans avoir rien vu qu'une grosse branche de pin qui
dansait sur les vagues, et l'avion ayant fait un bond
l'ouest, reprit son trajet vers le nord.
Deux fois encore il vira et repartit. Devant la
grosseur des vagues, dont Il percevait la grande

210

rumeur, chacun des hommes pensait part soi


que tout espoir tait perdu. Mlle Gentil ne pleurait
plus; comme pour tre plus prs de la mer, elle tait
descendue dans le poste du pilote et, crispe sur une
rampe de fer, elle regardait, regardait de toute sa
volont, comme s'il et suffi de vouloir trouver
Tifernand pour le trouver.
A quinze kilomtres au large de l'Ile Ros, M.
Latourette allait virer une fois de plus quand il poussa
un cri :
Le canot ! L, l !
Le Grand Koraa fit un bond, puis, le moteur
central actionnant brusquement les groupes d'hlices
horizontales, l'avion se mit dcrire un cercle, trs
lentement.
Mlle Gentil eut un cri de douleur en apercevant,
cent mtres au-dessous d'elle, la tache grise et rouge
du petit canot Rirette ; il avait la quille en l'air,
c'est--dire qu'il flottait encore parce qu'il tait
insubmersible, mais qu'il tait compltement retourn
sur l'eau.
Mlle Gentil sanglotait.
C'est atroce, dit le Docteur Bonnemain
en pressant la main de M. Vincent.
Mais ce dernier rendit une lueur d'espoir tout le
monde en se prcipitant vers M. Latourette et en

211

lui criant d'une voix forte qui dominait le


vacarme des moteurs et du vent :
Tournez autour, en largissant le cercle ! Pas
trop vite l Allez I plus bas si possible.
De nouveau, tous les passagers du Grand Koraa
furent tendus vers la mer, suivant sans jumelles la
chevauche des vagues, tandis que l'avion dcrivait
une vaste spirale.
Revenons au pauvre Tifernand que nous avons
laiss dans l'pouvante.
Il prit une rsolution dsespre i lchant
son

212

gouvernail et se cramponnant au capot du


moteur, puis la banquette d'avant pour ne pas
culbuter la mer, il atteignit et dtacha la boue de
sauvetage dont chaque canot de l'Ile Ros tait
pourvu. Il regagna non sans peine sa place l'arrire
et passant ses jambes dans la boue, il remonta et fixa
celle-ci sous ses bras. Ensuite il atteignit, au fond du
bateau, un petit pavillon aux couleurs de la Colonie,
qui tait roul sur sa hampe de bois blanc. De
nouveau il rampa Jusqu' l'avant pour y fixer ce
signal. Ayant droul le drapeau mouill, il enfona la
hampe dans un trou amnag tout exprs. Pour y
parvenir, il s'tait mis plat ventre sur la banquette et
la boue de sauvetage gnait ses mouvements autant
que la terrible danse du canot sur les vagues. Voulant
regagner sa place la barre, il s'arc-bouta sur ses
mains et se haussa. Mais ce moment une lame
puissante prit de flanc le canot, le roula dans sa masse
liquide et le retourna. Tifernand poussa un cri; sa tte
porta si violemment sur le bord que le coup l'tourdit.
Il ferma les yeux et ne pensa plus rien. A peine il
sentit l'eau l'envelopper, le frapper, envahir son nez,
ses oreilles, sa bouche et l'touffer. Cependant
quelque chose de solide le portait sous les bras et
soutenait sa tte renverse en arrire et, dans son
demi-vanouissement, il s'aperut tout de mme que

213

par moments, ce n'tait plus l'eau mais le vent qui


le cinglait au visage.
Le voil ! Le voil ! cria soudain Mile Gentil,

le bras tendu vers une tache noire qui se dtachait


au centre d'une petite couronne blanche. Des cris
partirent, simultans :
C'est lui !
Accroch une boue !
Il doit vivre !
Il vit srement !

214

Vite, Bricot, la nacelle, pour la descente !


En quelques secondes l'avion s'arrta, trpidant,
au-dessus du petit naufrag, puis il descendit
trente mtres. La trappe de descente s'ouvrit sur le
vide, munie d'une gaffe, d'une boue, de cordages.
L'Enchanteur se prcipita pour y prendre place.
Non, Monsieur, moi ! demanda Bricot.
Non, moi ! moi ! s'cria Mlle Gentil,
qui se glissa trs vite entre les deux hommes et sauta
dans la nacelle. M. Vincent eut un geste de
protestation :
Vous tes folle, dit-il.
Je suis la moins lourde et je n'ai pas peur. Je
suis prte, Monsieur, dit la Jeune fille d'une
voix ferme.
Eh bien, soit, mon enfant. Il s'agit d'aller vite.
Attachez-vous avec cette ceinture. Il y a un bouton de
sonnerie lectrique sur le bord de la nacelle a votre
droite. Sonnez ! II fonctionne; bon. Vous sonnerez un
coup pour descendre, deux pour stopper, trois pour
remonter. Vous y tes ?
J'y suis.
Manuvrez le treuil pour la descente,
Bricot ! La nacelle descendit doucement. Mile
Gentil fut prise d'un lger vertige. L'immobilisation
de l'avion n'tait pas parfaite, cause du vent et la
nacelle se

215

balanait au bout de sa corde. Lorsqu'elle fut


arrive deux mtres des vagues, Mlle Gentil donna
le signal d'arrt, car Tifernand n'tait pas sous la
nacelle; un* grosse vague venait d'emporter le petit
garon et sa boue quelque vingt mtres au del.
M.
Latourette
dplaa l'avion
avec
prcision.

216

Mlle Gentil arriva juste au-dessus de Tifernand


qu'elle vit distinctement, inerte, trs ple, renvers sur
la boue, la tte et les bras ballants. Vite elle sonna
une fois. La nacelle trs doucement descendit et vint
toucher la boue. La jeune fille sonna deux fois en
mme temps que l'eau emplissait le fond de la
nacelle. Mlle Gentil ne s'aperut mme pas qu'elle
avait les pieds dans l'eau, peine se rendit-elle
compte qu'une vague emplissait demi le frle esquif
d'osier. Elle avait saisi la gaffe et accroch la boue
qu'elle amenait elle. Sortie demi de la nacelle,
mais solidement attache par la taille, elle put saisir
un des bras de Tifernand, puis l'autre et le tirer si
lger et relever dans ses bras. A ce moment une
vague dferla et les enveloppa, elle et son prcieux
fardeau. Mais que lui importait ! Abandonnant gaffe
et boue, pressant du bras gauche Tifernand contre
elle, elle sonna trois fois. La nacelle se vida de son
eau, comme un panier. Moins d'une minute aprs, elle
tait remonte jusqu' l'avion. Mlle Gentil tendit
l'enfant inanim Bricot. M.Vincent l'enleva ellemme, dans ses bras. Il rptait en pleurant :
Bravo, bravo, chre petite; bravo !
Pourvu qu'il vive ! Pourvu qu'il soit
vivant, s'cria la jeune fille, s'lanant la suite de
Bricot vers la cabine de M. Vincent.

217

Bricot dposa Tifernand sur le lit. Le Docteur


Bonnemain se pencha vers lui, l'examina. Il y eut une
demi-minute de silence et d'angoisse qui parut
interminable aux assistants. Mlle Gentil attendait,
sans

rien voir, le front contre la cloison. M. Vincent se


tenait la porte de sa cabine, la tte baisse, comme
un homme qui s'attend recevoir un coup.
Le Docteur Bonnemain se releva et dit trs vite,
avec une intonation victorieuse :
Il respire !

218

CHAPITRE ONZIME
BONHEUR COMPLET
Tifernand est allong dans un fauteuil a bascule,
devant la fentre de sa chambre. Prs de lui, sur une
petite table, il y a une coupe remplie d'amandes grilles,
une carafe d'orangeade et un bouquet de ross.
Tifernand croque des amandes et il en offre une de
temps en temps Koraa qui est perch sur le dossier du
fauteuil.
Bibi est plat ventre par terre et regarda un livra
d'Images.
Tifernand a la tte bande, cause de la blessure
qu'il s'est faite contre le bord de son canot, en tombant
la mer. Il n'a pas souffert seulement de cette blessure : il
a touss beaucoup, il a eu la fivre, il a dlir. Le
docteur Bonnemain l'a bien soign. Maintenant il est
presque guri.

219

Mlle Gentil est


venue chaque jour
passer de longues heures
au
chevet
de
Tifernand. Ds que le petit naufrag a eu
moins de fivre, il a fallu lui raconter
comment le grand Koraa l'avait cherch, l'avait
retrouv, l'avait repch; comment, aprs avoir
ramen Tifernand l'Ile Rose, l'avion tait
reparti
chercher
le canot Rirette qui
voguait la quille en l'air; son moteur seul est
endommag
par l'eau et sera rpar dans
l'atelier de la Colonie. Il a fallu aussi

220

rassurer Tifernand sur la sant de sa maman en


lui faisant lire une lettre que Mme Lamandin a
crite elle-mme M. Vincent pour lui dire qu'elle
tait gurie et pour le remercier de la caisse de
dattes fourres.

D'autre part, Tifernand a expliqu comment il


avait appris que sa maman tait malade et il a
demand pardon l'Enchanteur de s'tre tenu
silencieux et cach sur la branche du grand cdre.
Il lui a demand pardon aussi pour son dpart la
poursuite de La Baladeuse ; et, de se rappeler
221

sa terrible aventure, il a pleur si fort qu'il a fallu le


consoler et le distraire. M. Vincent a dcid qu'on
ne parlerait plus de cela et qu'il n'y fallait plus
penser. Tifernand y pense tout de mme, en
croquant ses amandes. Son papa et sa maman
ignorent encore son vasion, son naufrage et sa
maladie. Il va bien falloir qu'il leur raconte tout
dans une lettre. Qu'en penseront-ils? que lui
rpondront-ils? Sa maman est gurie; Il n'est plus
Inquiet cause d'elle, mais il a toujours bien envie
de la voir. Sera-t-il vraiment guri, soulag,
heureux tant qu'il n'aura pas revu les siens?
La porte de la chambre s'ouvre : voici M. Vincent
et Mlle Gentil.
Comment vas-tu, Tifernand ? demande
l'Enchanteur.
C'est Bibi qui rpond d'abord : Il va bien.
Trs bien, ajoute Tifernand; J'ai faim et
Je mange des amandes.
Ses mains et ses Joues sont fraches, constate
Mlle Gentil en embrassant le convalescent.
Eh bien ! dit M. Vincent, asseyons-nous,
Mademoiselle Gentil. Maintenant que tu es guri,
Tifernand, nous allons parler srieusement... Fichenous la paix, Koraa ! Tu n'as pas la parole ! Bibi,
veux-tu emmener Koraa Jouer sur la terrasse ?

222

Bibi s'empare du perroquet, qui s'est mis crier


sans doute pour saluer l'Enchanteur, et l'emporte hors
de la chambre.
M. Vincent croque une amande et reprend : -
Dis-moi, Tifernand : tu as toujours bien envie de voir
tes parents ? Rponds-moi sans te gner, comme
un vieux copain. Tu en as bien envie?. . . .
Oui, murmure Tifernand.
Bon. Mais... voudrais-tu retourner 'chez toi et
y rester, ou y aller quelques Jours et revenir ici ?
Tifernand est bien troubl par une telle question.
Comment y rpondre sans sacrifier, dans son cur ou
si son amour pour ses parents, ou son amour pour l'Ile
Rose ? Il regarda tour tour avec angoisse
l'Enchanteur et Mlle Gentil et ne rpond pas.
Le regard de Mlle Gentil est tendre, celui de M.
Vincent un peu malicieux. C'est le vieil homme qui
rompt le silence :
Est-ce tu t'ennuies dit-il; est-ce tu n'aimes
l'Ile Rose
Oh !
J'aime l'Ile Rose ! s'crie Tifernand avec lan.
J'aime l'Ile Ros et vous, et Mlle Gentil et
M. Lucas et le Docteur et M. Faustin et M.
Latourette et Bricot et tous, tous ! J'aime Bibi autant
que J'aime Rirette et Je ne me suis Jamais tant amus

223

qu'ici, Jamais ! Je pense comme Flicien;


regardez ce qu'il a affich l'intrieur de son
armoire !

M. Vincent se lve et va ouvrir l'armoire de


Flicien. Il voit, sur l'un des battants, fixe par les
quatre coins avec des becs de plumes, une feuille de
papier sur laquelle il lit, tout haut :

224

L o qu'on est le mieux au monde C'est la


Colonie de l'Ile Ros.
Tu penses cela aussi, Tifernand ? demanda-til souriant.
Oui ! Mais...
Le visage de Tifernand s'est attrist.
Mais quoi ? Il y a quelque chose qui ne va
pas ? Qu'est-ce qui ne va pas 7
Mlle Gentil le sait, rpond Tifernand aprs un
silence.
Il y a, soupire brusquement l'enfant, que c'est
trop beau ici, qu'on est trop heureux ici pour pouvoir
en profiter tout seul...
Tu n'en profites pas tout seul, mon
chri, remarque Mlle Gentil.
Je veux dire tout seul de chez nous...

C'est bien cela ! s'crie l'Enchanteur


Joyeusement; c'est bien ce que nous voulions te faire
dire, sacr Tifernand ! Tu voudrais, n'est-ce pas, que
tes parents connaissent l'Ile Rose; tes parents, ton
frre et ta sur ?
Tifernand fait : oui, de la tte.
Eh bien, mon vieux Tifernand, voici ce que
j'ai arrang pendant que tu tais malade. Tu vas me
dire si j'ai bien fait.

225

D'abord, Je suis all Paris et j'ai vu tes parents;


je leur al racont tout; il le fallait bien. N'aie pas peur,
je ne les ai pas inquits. J'ai voulu seulement leur
montrer que tu pensais eux; et puis je leur al
annonc ta venue. Nous irons les voir ensemble; et
Mlle Gentil, qui a besoin d'aller Paris pour s'acheter
une ombrelle et un bonnet de bain, nous
accompagnera. Nous resterons l-bas deux ou trois
Jours.
Oh ! s'exclame Tifernand.
Attends, reprend l'Enchanteur; ce n'est
pas tout. Il y. aura un djeuner sur l'herbe dans la
fort de Fontainebleau. On invitera qui tu voudras.
Mais je te prviens que, pour mon compte,
j'inviterai M. Fanchet dont je dsire faire la
connaissance : tu me prsenteras...
Oh ! fait encore Tifernand
en
se
mettant debout et en joignant les mains.
Et voici le plus important, poursuit M.
Vincent; comme nous allons arriver justement
l'poque des vacances, nous ramnerons ici ton papa,
ta maman, ton frre et ta sur qui ont accept de
venir passer un mois. a leur fera du bien.
C'est vrai ? demande Tifernand mi-voix, et
il laisse tomber ses bras et il ouvre les yeux
tout grands.

226

Absolument vrai ! Ton papa a mme dj


trouv un ancien emballeur, un vieux camarade qui le
remplacera pendant son sjour l'Ile Ros. Et
maintenant, viens m'embrasser !
Le petit garon jette ses bras au cou de
l'Enchanteur et l'embrasse bien fort. Il embrasse aussi
sa chre demoiselle Gentil. Puis, sautant de joie, Il
demande quand on partira.
Tu
ne
tousses
plus
du
tout ?
s'informe M. Vincent.
Plus du tout !
Quand le docteur doit-il ter ton pansement ?
Demain.
Eh bien, Tifernand, nous partirons aprsdemain. Le surlendemain, le Grand Koraa s'envola
donc au dbut de la matine. Outre l'Enchanteur, Mlle
Gentil et Tifernand, l'avion transportait trois petits
garons qui allaient Paris passer une semaine dans
leur famille; il fit plusieurs fois le tour du palais
tandis que, de la terrasse, les enfants de la Colonie le
saluaient, agitant chapeaux et mouchoirs, et que le
carillon de M. Faustin sonnait allgrement l'air
consacr au dpart, qui tait celui de :
Bon voyage, Monsieur Dumollet ! Les enfants
en avaient modifi les paroles et chantaient :
Bon voyag', Monsieur Grand Koraa,
Rapportez-nous des bonbons, des gaufrettes !
227

Bon voyag', Monsieur Grand Koraa,


N'oubliez pas les crott's de chocolat !

Le temps tait splendide et les passagers, pendant


les cinq heures que dura le voyage, ne quittrent
228

l'observatoire que pour


succulent qui leur fut
des cartes.
Un peu avant
s'merveilla de survoler
Beauce, toute

aller prendre un djeuner


servi dans la chambre
l'atterrissage, Tifernand
l'Immense plaine de la

couverte de bls mrissants. Au parc du Grand


Koraa, deux automobiles attendaient les voyageurs.
M. Vincent, Mlle Gentil et Tifernand montrent dans
l'une. Ils prirent avec eux un grand panier de figues
fraches que Tifernand avait cueillies pour ses
parents. M. Latourette monta dans l'autre voiture avec
les trois petits garons. Et l'on roula vers Paris.
Ce fut un plaisir nouveau pour Tifernand, de se
sentir emport sur les routes par une voiture
puissante et confortable. Aprs bien des bourgs, des
229

villages, des bois, des champs, des jardins, on


atteignit la banlieue de Paris, avec ses petites maisons
innombrables, ses usines, ses tramways. On franchit
la Porte d'Orlans et Tifernand regarda, non sans
motion, les hautes maisons de pierre grise, et, devant

elles, la station du Mtro. Les deux voitures


s'arrtrent et Tifernand dit au
revoir M.
Latourette et aux trois petits garons qui se
rendaient l'un Montmartre et les deux autres
Saint-Denis.
Dix minutes aprs, la voiture de M. Vincent
stoppait rue des Ebnos, devant le passage des
Serruriers.
Pourvu que mes copains ne me voient pas
arriver dans cette belle auto, s'tait dit Tifernand; a
leur ferait trop envie.
Mais il n'tait pas quatre heures : les enfants
talent encore l'cole.
230

Le petit voyageur pntra dans le couloir de sa


maison; il le trouva noir et en reconnut l'odeur. Etaitce possible ? quelqu'un chantait dans la loge de Mme
Mulle; et c'tait Mme Mulle elle-mme qui,
apercevant Tifernand s'lana vers lui.

Mais c'est Tifernand ! Comme tu as bonne


mine, comme te voil beau ! Bonjour, Monsieur
Vincent ! Bonjour Mademoiselle 1 Tu me trouves
change, Tifernand ? J'ai engraiss, n'est-ce pas ? Tu
sais que je n'ai plus mal la tte ? M. Vincent ne te l'a
pas dit ? Non ? C'est lui qui m'a fait soigner. Il m'a
envoye chez un mdecin qui m'a gurie. Tu pourras
dsormais faire du bruit dans le couloir. Grimpe vite,
mon petit ! C'est ta maman qui va tre heureuse !
Prends ton panier de figues et monte devant,
Tifernand, dit M. Vincent.
231

L'enfant fut bien vite au troisime tage et


frappa, le cur battant. Ce fut Rirette qui lui ouvrit la
porte. Elle n'avait pas t l'cole pour ne pas
manquer l'arrive de son frre.
Tifernand !
Rirette !
Comme ils s'embrassrent ! Mme Lamandin
accourut et enleva son petit garon dans ses bras.
Mon chri ! Mon petit homme ! Te voil
donc ! Elle l'embrassait, le regardait et l'embrassait
encore. Elle avait des larmes aux yeux car elle savait
pourquoi Tifernand avait quitt l'Ile Rose, un matin,
dans son canot.
Maman, s'exclama Rirette, comme il a
grandi !
Et bruni; et ses joues sont pleines,
ajouta Mme Lamandin.
Il en a un beau petit costume, reprit Rirette; et
qu'y a-t-il dans ce panier ?
A la porte, reste ouverte, parurent M. Vincent et
Mlle Gentil, cette dernire un peu intimide.
Maman, s'cria Tifernand, voil Mlle Gentil,
la plus gentille de toutes les demoiselles ! Embrassel !

L'ILE ROSE

232

Vous permettez, Mademoiselle, dit Mme


Lamandin en prenant les mains de l'institutrice.
Mlle Gentil tendit sa joue; puis elle-mme
embrassa la maman et la petite sur de son ami
Tifernand. On bavarda. Rirette alla chercher son papa
et son frre qui apportrent des bouteilles de bire
bien frache. On but la sant de Mme Lamandin,
l'on gota. M. Vincent et Mlle Gentil s'en allrent
aprs qu'il fut convenu que cette dernire reviendrait
le lendemain djeuner avec ses nouveaux amis.
Il serait trop long de vous raconter en dtail tout
ce que fit notre Tifernand pendant les trois jours qu'il
passa chez lui. Vous pensez bien qu'il parla pendant
des heures et des heures de la vie l'Ile Ros, du
voyage en avion, et qu'il rpondit aux innombrables
questions de Rirette sur le Pays du Soleil.
Il rendit visite aux Ricordeau et leur porta une
assiette de grosses figues vertes chair rouge. Il en
porta aussi Mme Mulle, Bouboule et Tho. Il fut
bien heureux de revoir ses vieux amis et les invita au
djeuner en fort organis par M. Vincent pour le
surlendemain. Il ne revit pas Larivire dont les
parents taient dmnags depuis un mois.
Le lendemain de son arrive Paris, Tifernand
parcourut les magasins avec sa maman, Rirette et
Mlle Gentil. Il fallait prparer le dpart en vacances
de toute la famille Lamandin. Est-il besoin de dire
que Mme Lamandin et Mlle Gentil se prirent tout de
233

suite d'amiti l'une pour l'autre et que Rirette


enchanta l'institutrice ? L'aprs-midi, quatre heures,
Tifernand alla se poster dans le vestibule d'une
maison de la rue des Ebnos, en face de l'cole. De
l, II put assister, sans tre vu, la sortie des classes
et guetter M. Fanchet. Il voulait viter de rencontrer
M. Anjou. Quand ce dernier passa sur le trottoir,
Tifernand s'aplatit contre le mur avec une vritable
angoisse. Il ne

234

respira librement que lorsque le mchant homme


fut loin. M. Fanchet parut. Tifernand sortit de sa
cachette et le suivit. L'instituteur s'engageait dans le
passage des Serruriers quand Tifernand l'aborda.
Ah ! te voil, s'cria joyeusement M.
Fanchet. Sais-tu que j'allais chez toi ? pour te
voir? oui, Monsieur I Je savais par ton papa que tu
tais arriv.
Venez un petit peu chez nous, Monsieur 1
pria Tifernand.
M. Fanchet alla donc bavarder avec Mme
Lamandin, Tifernand et Rirette. Il avait reu de M.
Vincent une invitation. Le lendemain, qui tait un
dimanche, une automobile viendrait le prendre chez
lui huit heures pour l'excursion et le djeuner en
fort. Il questionna beaucoup Tifernand sur la
Colonie et sur la faon dont Mlle Gentil et M. Lucas
faisaient la classe.
Tifernand rpondait avec enthousiasme.
Tu en as de la chance ! murmura M. Fanchet
en examinant affectueusement le petit garon. Aprs
un silence, il ajouta : et ton petit grattoir brch ?
qu'est-il devenu ?
Il est dans mon armoire, l'Ile Rose, rpondit
Tifernand en rougissant.
M. Fanchet demeura un Instant pensif, prit
Tifernand par le menton, le regarda dans les yeux et

235

sourit; puis il se mit parler avec Mme


Lamandin.
Il faut vous dire que, le lendemain du jour o
Tifernand avait t en retenue, M. Fanchet avait vu
l'inscription faite avec le grattoir, sur la table. Un
autre maitre la lui avait montre.
L'excursion en automobile et le djeuner dans la
fort de Fontainebleau enchantrent tous les invits
de M. Vincent et M. Vincent lui-mme. Il y avait la
famille Lamandin au complet, Mlle Gentil, M.
Fanchet, Bouboule et Tho. On djeuna prs de
Barbizon, dans un admirable dcor de pins, de
bouleaux, de rochers et de bruyres. Bricot tait
arriv l le premier avec une automobile charge de
bonnes choses. Ce fut un festin auquel il ne manqua
ni bombe glace, ni salade de fruits, ni ptisserie fine,
ni Champagne. Aprs le caf, M. Fanchet qui,
pendant le repas, avait fait rire tout le monde,
organisa une partie de colin-maillard. Il eut presque
constamment les yeux bands. S'il attrapait
quelqu'un, il feignait. comiquement de se tromper,
dclarant que Boubou]e tait M. Vincent ou que
Rirette tait Mlle Gentil. Il fut si aimable, si gai et
plut tant l'Enchanteur, qu' la fin de la journe,
celui-ci le prit part et lui dit :
Cher Monsieur Fanchet, j'ai une proposition

236

vous faire. ML Lucas, que vous connaissez par


Tifernand, est trs heureux de vivre l'Ile Ros, mais
il voudrait bien aller passer un mois ou deux dans sa
famille. Voulez-vous nous rendre le service de
le remplacer pendant vos grandes vacances ? Je crois
que vous trouverez le sjour l'Ile Ros
assez agrable et vous y aurez pour principale
fonction d'organiser les parties de colin-maillard, ce
que vous faites merveille.
M. Fanchet n'avait jamais vu la Mditerrane." Je
vous laisse penser avec quelle joie il accepta. M.
Vincent proclama la nouvelle et tout le monde
applaudit.
Quel bonheur ! Quel bonheur ! s'criait
Tifernand.
Peu de temps aprs, II s'approcha de M. Vincent
et lui dit l'oreille d'un ton suppliant et clin :
Monsieur l'Enchanteur, puisqu'il y a des
petits garons de la colonie qui vont chez leurs
parents pendant les vacances, est-ce que vous ne
voudriez pas, pour les remplacer, emmener Bouboule
et Tho ?
M. Vincent croisa les bras et s'cria :
Sacr Tifernand ! Impossible de lui faire
une surprise ! On est en train de faire leur valise, tes
amis, entends-tu ? Il y a dj deux Jours qu'il est
entendu avec leurs parents que Bouboule et Tho
passent leurs vacances l'Ile Ros !
237

238

J'arrte Ici cette histoire. Si elle vous a plu, je


vous raconterai peut-tre plus tard les vacances des
Lamandin, de M. Fanchet, de Bouboule et de Tho
l'Ile Ros. Vous verrez qu'elles furent remplies
d'vnements importants et heureux. Je vous
raconterai surtout ce que devint Tifernand et
comment se transforma la Colonie.
Pendant que tous les invits de M. Vincent
s'apprtaient voyager sur le Grand Koraa, que
faisait l'Ile Ros, M. Lucas ?
M. Lucas, dans le rfectoire de la Colonie,
enregistrait, pour le phonographe du grand plican,
une nouvelle chanson de bienvenue. Devant le
pavillon de l'instrument, il chantait tue-tte :
Bonjour, Mam'sell' Rirett' Lamandin,
Je vous attends depuis ce matin !
Ah ! Que ne suis-je Monsieur Faustin
Afin d' pouvoir vous baiser la main.
Avec mon bec, hlas ! pas moyen !
Je peux seu'ment, Mademoisell' Rirette
Vous fair' ma plus gracieus' risette I...
Vous chantez faux, mon cher I dit M. Faustin
qui venait d'entrer dans le rfectoire.
C'est exprs, expliqua M. Lucas : Pour
les faire rire.
FIN
239

240

Achev d'Imprimer
le 25 Juin 1929
par les
Etablissements Busson
117, Rue des Poissonniers
Paris

241

(Charles Vildrac 1882-1971)

Charles Vildrac et son pouse au japon en 1926


Il fonda avec Georges Duhamel le groupe de l'Abbaye, une exprience
communautaire en bord de Marne ouverte aux artistes (1906-1908).
Charles Vildrac (Charles Messager)nait le 22 novembre 1882 dans le 5 e arrondissement
de Paris au 22, rue Berthollet Paris. Il est le fils dun ancien communard dport
en Nouvelle-Caldonie. Il est pote, conteur, essayiste, surtout auteur dramatique et un
pdagogue libertaire franais : il reste un des crivains de thtre les plus importants des
annes 1920. Dans ses uvres il voque un monde habit de dracins incapables daller
jusquau bout de leur rve. Sa premire uvre, Livre damour, publie en 1910, est considre
comme son chef-duvre.
Il choisit le pseudonyme de Vildrac par rfrence Wildrake, personnage de Woodstock,
un roman de sir Walter Scott.
Il fut prsident du jury du Prix Jeunesse.
Un portrait dat de 1913 du peintre Gaston Thiesson fut expos la bibliothque
Georges Duhamel de Mantes-la-Jolie, lors dune rtrospective Charles Vildrac.
Charles Vildrac tait un ami trs proche de l'crivain Georges Duhamel, dont il pousa la
sur Rose en 1905. D'ailleurs Duhamel fait d'une certaine manire son portrait au travers du
personnage de Justin Weill dans sa Chronique des Pasquier parue de 1933 1945.
En 1973, un prix de posie est cr qui porte son nom : le Prix de posie CharlesVildrac.
Il dcde le 25 juin 1971 saint tropez.

242

Ouvrages crits
Images et Mirages (1907), recueil de pomes
Livre damour (1910), recueil de pomes, rd. Le Temps des cerises
Dcouverte (1912), rcit
Chants du dsespr (1920), recueil de pomes
Le Paquebot Tenacity (1920), pice de thtre monte au Vieux-Colombier par Jacques
Copeau, publi aux ditions du Sablier (1919) avec des bois de Frans Masereel; port au
cinma par Julien
Duvivier en 1934 (Le Paquebot Tenacity)
L'Indigent (1920), pice de thtre joue par les Pitoff
L'le rose (1924), roman pour enfants
Pomes de lAbbaye (1925), recueil de pomes
Madame Bliard (1925), pice de thtre joue par Louis Jouvet et Valentine Tessier
Prolongement (1927), recueil de pomes
Dun voyage au Japon (1927), rcit de voyage
La Brouille (1930), pice de thtre
La Colonie (1930), roman pour enfants (suite de l'le rose)
Les Lunettes du lion (1932), conte pour enfants, illustr par Edy Legrand, d. P. Hartmann
La famille Moineau (1932), conte pour enfants, illustr par J.A. Cante, d. Bourrelier
Le Jardinier de Samos (1932), pice de thtre
Milot (1933), conte pour enfants
Bridinette (1935), conte pour enfants
Poucette (1936), pice de thtre
Russie neuve (1938), rcit de voyage
L'Air du temps (1938), pice de thtre
Trois mois de prison (1942)
L'Honneur des potes (1943), recueil o il publie sous le pseudonyme de Robert Barade

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Lazare (1945), in Chroniques de Minuit, ditions de Minuit, p.15-39 Daprs lcho (1949)
Amadou le Bouquillon (1951), conte pour enfants
Pages de journal (1968)

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Centres d'intérêt liés