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L'ACTION DE LA FORME

Laurence Kahn
P.U.F. | Revue franaise de psychanalyse
2001/4 - Vol. 65
pages 983 1056

ISSN 0035-2942

Article disponible en ligne l'adresse:


http://www.cairn.info/revue-francaise-de-psychanalyse-2001-4-page-983.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Kahn Laurence, L'action de la forme ,


Revue franaise de psychanalyse, 2001/4 Vol. 65, p. 983-1056. DOI : 10.3917/rfp.654.0983

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Laction de la forme

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I PROFONDEUR

LE CHEMIN INDIRECT

Le travail, le dtour
Lhomme parle, il est la source. Mais la parole ne reprsente plus lhomme,
elle le prsente. La blessure inflige par Copernic et Darwin ne sest pas
rsume la dcouverte humiliante de la soumission de lhumanit un ordre
naturel, cosmique et animal, dont elle ne possdait pas le gouvernement. Elle a
correspondu une crise de la pense dont leffet fut aussi la perte de la
croyance dans la lgitimit quassurait la cohrence entre lordre des choses et
lordre de la reprsentation et du langage. Ce que Freud fait sien sous le terme
de correction kantienne1 se rfrant ce que Kant nommait, lui, rvolution
copernicienne cest--dire critique , signe ce moment o la raison tho rique prend acte de sa finitude : les faits sont des effets ; le peru nest pas le
rel. Les choses et nous-mmes sommes les terres trangres, externe, interne,
auxquelles nous naccdons que sous laspect des formes que nous apprhen dons. Entre le monde et ce qui de lui savance jusqu nous, obligation est donc
faite de concevoir les oprations par lesquelles le donn nous est donn. Quil
sagisse des conditions a priori de la connaissance, du rgime invisible de
lengendrement des langues, des lois dterminant lvolution des espces ou de
la comprhension des vnements historiques comme expressions manifestes
dun mouvement inconnu des acteurs, chaque fois doivent tre inventes les
modalits de la transformation par laquelle nous avons accs un fond en luimme, par lui-mme insaisissable2. Un fond qui est tout la fois rserve et fon1. Par exemple, Freud (1915 c), p. 205 et 210-211 ; sur ce point, cf. C. Enaudeau (1993) et
(1998), chap. XIII.
2. Arendt (1989), p. 58-120, et Foucault (1966), p. 55-59, 241-253, 309-339.
Rev. fran. Psychanal., 4/2001

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Laurence KAHN

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dation, retrait et impulsion, mais qui toujours nous renvoie au principe dune
origine inconnue parce que drobe la conscience et la volont. Entre la
source et leffet, senchsse lactivit imperceptible dun travail producteur de sa
propre expression. Ceci, la psychanalyse naissante le reut en hritage.
Nous sommes donc condamns au dtour. Assujettis la forme, esprant
y dceler ce qui sy drobe, nous linterrogeons inlassablement afin quelle
nous dvoile ce qui nous meut. Dvoilement partiel, fragmentaire, fugitif, rencontr par les chemins obliques et les voies traversires, dvoilement instable
et qui sans cesse retourne loubli, dvoilement pay au prix fort de la construction. Lunit de ce monde, crivait Freud Lou Andreas-Salom,
mapparat comme allant de soi, ne mritant pas dtre mentionne. Ce qui
mintresse, cest la sparation et lorganisation de ce qui autrement se perdrait dans une bouillie originaire. 1 Linquitude de la qute nest certes pas
le lot exclusif du psychanalyste. Convoqus par le mme lan et dans le mme
dsarroi, le philosophe, le scientifique, le peintre et le pote scrutent et agencent les surfaces pour que parle le fond. Mais vrai dire peu importent la
mthode, loutil, le geste : chaque fois le dispositif, le simple fait quil y ait dispositif, trahit le cheminement indirect, la perte irrversible du trac immdiat,
la privation sans appel du reflet de la chose dans son expression.
Non que lexprience ait jamais cess dtre immdiate. Mais, inscrite au
fronton de celle-ci, la mise en garde nous avertit que ce qui apparat nest pas
ce qui est. Mise en garde purement platonicienne, pourrait-on se dire, qui,
laube de la pense occidentale, nous alertait contre les pouvoirs de lillusion
qui affectait le voir mais dont le dire ntait nullement exempt : si la ruse de
limage nous faisait perdre de vue sa valeur d icne pour mieux nous
tromper par lenchantement du phantasma , le langage, lui, parce quil est
dune certaine qualit , demeurait linstrument impuissant semparer des
ralits premires2. Dj lcart entre ltre et sa qualit tait vertigineux, et
lenjambement dun tel gouffre la tche humaine par excellence. Tche, nous
le savons, impossible.

Surplomb
Mais la dcouverte freudienne, rompant son tour avec la tradition, ne
sest pas effectue sous le signe de la mise en garde et encore moins sous celui
de ltre. Si illusion il y a, ce nest pas le principe dun ici dont il faudrait se
1. Lettre du 30 juillet 1915.
2. Platon, Lettre VII, 341-343, et Rpublique, VI, 510 a 2 et VII, 516 b 5.

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dprendre pour gagner un ailleurs, territoire de la vrit, qui oriente la


recherche. Dans le face--face que la psychanalyse a engag avec limpens,
lailleurs est ici, lempreinte est sous nos yeux, la trace, sous des formes infinies, la surface. Assurment la notion de psychologie des profondeurs
indique combien lenvers obscur et invisible participe de la conception, et les
termes d enfoncement ou de pntration, qui parcourent lensemble de
luvre, signalent quel point lpaisseur, la sdimentation de nos reprsentations sont lenjeu premier de la conqute. Mais tant la critique de la mtaphy sique que la revendication scientifique soutiennent constamment Freud dans
la distinction prcise quil opre entre ce qui relve de linterprtation de
lexprience perue et ce qui procde de la spculation thorique. Cest dans
lcart entre lacte dinterprter et la conception de lappareil qui produit le
matriau interprter, que se sont imposs non seulement le dmantlement
de lhgmonie de la conscience, la division du sujet et la dcouverte de son
alination, mais encore la ncessit de concevoir le travail qui, dans la vie psychique, aboutit cette scission. Une scission qui en retour, et sous leffet
dune autre partie du mme travail, produit des rejetons que nous appelons
formations. Le travail est donc la mesure de lensemble des oprations effectues par lappareil, qui dterminent autant ses limitations que ses crations.
Que lon conserve ou non la rfrence biologique de Freud telle quelle lui a
permis dlaborer le concept de pulsion paradigme du concept-frontire
parce que hypothse organisatrice de la premire forme , forme inconnue
dans sa primarit1 , la notion de travail engagera toujours et de toute ncessit le substratum dune nergie qui, au minimum, sera conue comme nergie
du vivant. Ce que Freud, sa manire, soulignait lorsque, pour voquer le roc
des choses dernires que nous avons pris le pli de nommer roc du biologique , il en appelait au gewachsenen Fels2, au roc de la croissance au sens o
la nature est croissance, ce que savaient si bien les Grecs lorsquils la nommaient phusis.
Mais lessentiel avec les concepts de travail et dnergie, cest que, tant
au centre de la description mtapsychologique, ils en subvertissent constamment le trac : parce que, par eux, les lieux de la pense cessent dtre des territoires, parce que, par eux encore, seul le mouvement, les mouvements, peu vent rendre compte des vnements psychiques, parce quenfin les qualits
relvent dsormais non dtats mais de passages. Lhomme, poste mobile
dans un champ dnergie , notait Valry dans ses Cahiers 3. La mobilit est
1. Freud (1938 a), GW, XVII, p. 68, et (1933), OCF-P, p. 157.
2. Freud (1937), GW, XVII, p. 99, et Humboldt (1836) qui sappuie sur les mmes notions
dnergie et de croissance des langues, par ex., p. 149.
3. Valry, Cahiers, vol. I, p. 971.

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avec Freud celle de lappareil transformer. Non que limmobile soit absent
de lexprience. Mais la conservation, larrt sur image, le plus rsistant, le
plus inbranlable dans son invariabilit ne sont discerns que sur la toile mouvante des changements, des migrations, des mtamorphoses. Cest sur fond
dinstabilit que se dgagent et se reprent la fixation, linaltrable, leur obstination rptitive. Et limmuable, loin de nous donner accs la chose
grce son invariance, ne nous en barre que plus hermtiquement le chemin.
Car la voie nest jamais dire vrai que celle de la surface, celle offerte par les
expressions, celle cre par les formes qui mergent , silhouettes connaissables de linconnaissable.
De ce point de vue, on peut se demander si la profondeur nest pas la
ruse conceptuelle qui permet lanalyste de construire le surplomb de son
regard, de son coute et de son entendement. Une ruse visuelle en quelque
sorte, requise par la prolifration infinie des formes sous lesquelles se prsente
le recel du refoul, et qui nous accorde ce mouvement dlvation audessus de perceptions sensorielles primaires, ncessaire la pense1. Envisageons-le. Envisageons, dans le mme mouvement, de prendre au pied de la
lettre la revendication mainte fois ritre par Freud de sappuyer sur des
fictions : fiction de lchafaudage psychique quil ne faut pas prendre pour
le btiment ; fiction du modle de larc rflexe ; fiction encore dans le Complment mtapsychologique linterprtation du rve , et il sagit cette fois,
ni plus ni moins, de celle qui nous fait penser que nous navons pas toujours
possd la capacit de diffrencier les perceptions des reprsentations intensment remmores, fiction qui postule donc quau dbut de notre vie psychique
nous hallucinions effectivement lobjet satisfaisant2. En donnant tout son
poids au caractre fictif de la construction thorique, lcart entre la surface et
le fond ne se rduit-il pas soudain, tandis que le tissu des manifestations
rclame nouveau dtre explor, prcis, pour rendre compte de
linterprtation et de son impulsion ?
Car cest bien sous le coup de ces expressions, de leurs transmutations et
de leurs retours, de leurs intrications aussi entre celles qui semblent
simposer du dehors, comme agences sur la scne du patient, et celles qui
nous paraissent surgir du dedans sous le coup de laction du transfert, entre
celles qui semblent nmaner que de la parole et de son amphibologie et celles
qui prennent une coloration visuelle troublante, entre celles qui se disent et
celles qui se sentent , cest bien sous le coup de lensemble de ces expressions
que nous recevons comme autant de figurations, cest--dire de dfigurations,
1. Freud (1911 a), p. 16.
2. Freud (1900), IR, p. 455-456, 508-509, puis (1911 a), p. 14, n. 2, et (1917), p. 254.

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issues de linsistance, de la rsistance, de lamour et du dsir, que nous inter prtons. Des expressions que nous rapportons un fond, leur moteur, parce
que, comme le dit si violemment Freud dans les Nouvelles Confrences, la
gne continue semparer de nous, lorsque, habitus latmosphre du
monde souterrain, nous nous mouvons dans les couches suprieures, plus
superficielles de lappareil psychique 1. Mais des expressions aux prises desquelles nous sommes dans la surface de rception que constituent non seulement notre coute mais tout notre systme sensoriel. Le surplomb octroy par
la profondeur serait en quelque sorte le pendant, du ct de lanalyste, de cet
autre surplomb2, requis du patient afin quil reconnaisse malgr tout dans la
ralit qui se prsente sous leffet du transfert le reflet du pass oubli.

Le pacte avec le diable


Que la figurabilit soit le thme de ce congrs, auquel je vous remercie
vivement de mavoir convie, nous invite raborder la terra incognita des
expressions sous laspect de leurs conditions. remettre cette complication
sur le mtier : la surface et le fond, la forme et la force, la prsentation et la
reprsentation, limage, sa visualit, son arrt, son mouvement. lenvisager
modestement, par petits biais et angles rduits, par petites quantits aussi,
effray que lon est par lampleur de la tche. Car, bien y rflchir, quest-ce
qui ne relve pas de la figurabilit dans laction de notre pense, si lon
considre que la qualit sensible est la condition de possibilit du penser ? Jus quo devons-nous tendre les limites de la perception sensible qui entre en
jeu dans ce que nous nommons fait psychique ? Et quelles sont ces tranges
valeurs celle par exemple de lintensit, quelle nous alerte par son excs ou
par son dfaut qui samalgament au dire et dterminent en partie nos infrences et notre interprtation ? Parce que, dans la relation analytique, le discours du patient et la perception que nous en avons sont infiltrs de part en
part de manifestations qui figurent hors les mots et le sens, et que celles-ci
participent de la prsentation dont nous cherchons nous faire une reprsentation, le thme de la figurabilit nous engage revenir sur lapparatre et son
tourment.
Je dis tourment parce que la raison, dans son imprudence et son lan,
veut toujours lau-del. Si la dcouverte freudienne devait donc tre inscrite
sous le signe dune mise en garde, je nen vois pas dautre que celle requise par
1. Freud (1933), Gallimard, p. 95.
2. Freud (1920), p. 289.

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cela mme qui anime son mouvement. Le vu faustien, dont le paradigme


dans la thorie est linvocation de la sorcire mtapsychologie, se soutient
intrinsquement du pril doutrepasser la limite de ce quil est permis de
connatre. Pril apathique lorsque Freud le souligne dans Au-del du prin cipe de plaisir pour revendiquer la lgitimit de la spculation au-del de
lobservation. Mais menace alarmante lorsquil prend le visage du solipsisme
de la conviction dlirante. Linconscient nest quune hypothse, rappelle
Freud, quand bien mme nous nous sommes habitus oprer avec lui
comme avec quelque chose de sensoriellement palpable 1. L rside lcueil
majeur : la qualification sensible, condition de toute conception et de toute
cration, est aussi lalli redoutable de la conviction. Le danger est bien alors
que nous prenions les effets tangibles pour les hypothses et que nous exploitions les menus indices, sur lesquels nous sommes contraints de travailler, de
manire illimite, la manire de la paranoa combinatoire. La conviction
trouve toujours dans nos sens son soutien le plus fidle et le plus ambigu.
Que la tche du psychanalyste soit de donner forme linconnu dit la
mesure du pacte avec le diable. Car lexigence plastique , celle qui veut par
exemple que nous tentions de visualiser le psychique 2, sinsinue dans chacune de nos procdures. Cest par elle que nous concevons le fait partir de
son effet et que, dans le mme mouvement, nous nous figurons lappareil qui
les produit. Immense puissance de la forme, donc. Immense impuissance aussi
bien, qui na chapp ni Valry ni Wittgenstein, lesquels, pour des raisons
toutes diffrentes, adressrent la construction de ce dterminisme une commune critique : il sagirait l dune manire de voir ou d exprimer et
de ses accointances langagires ; en somme dun systme de notation3.
Lorsque Freud souligne le reproche fait lhypothse de linconscient dtre
phantastisch, lorsque, dans le mme texte, il propose en guise de dlassement de substituer la Phantastik de la science une prsentation potique, lorsque, vingt ans plus tard, il hsite une ultime fois entre plusieurs
prsentations possibles de sa dcouverte et compare finalement la situation
du psychanalyste celle du physicien observant les effets de llectricit sans
en connatre lessence4, navoue-t-il pas constamment le tribut pay la figuration ? Et pourtant, il refusa le projet dun film sur la psychanalyse car,
disait-il, il ne tenait pas pour possible de prsenter nos abstractions de faon
1. Freud (1920), p. 333, et J.-F. Lyotard (1977) ; puis Freud (1925), p. 88, et (1916-1917), p. 356
et p. 86.
2. Freud (1933), OCF-P, p. 162.
3. Valry, Cahiers, I, p. 616-618 ; et Wittgenstein (1958), p. 78 (1977), p. 27, 31 (1980), p. 105.
4. Freud (1916-1917), p. 291, 530 et (1938b), p. 143, 147 ; puis Correspondance avec Abraham,
lettre du 9 juin 1925.

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plastique . Autre manire de dire que la tche du psychanalyste demeure


comparable celle du scientifique dans lexacte mesure o lun et lautre cherchent dcouvrir derrire les qualits directement perues de lobjet un tat
des choses rel moins dpendant des particularits de nos organes sensoriels.
Quun tel accs soit limit par le fait mme que nous sommes obligs de traduire toutes nos dductions dans le langage mme de nos perceptions , ne
nous dispense pourtant pas den soutenir le projet.
De ce point de vue, la question de la figurabilit relance immanquablement le conflit fondateur de la psychanalyse : abandonner le point de vue
scientifique sur lappareil et ses procdures, faire valoir essentiellement sa
fonction de crativit au sens o lactivit de limagination et du fantasme
sont les voies que nous empruntons toujours pour crer le monde et nousmmes, nest-ce pas faire basculer lensemble de ldifice sur le versant dune
esthtique ? Un conflit fondateur assurment, dont on saisit par exemple
la trace lorsque, tour tour, Freud porte plainte contre la trahison de la
pense par limage ce quil mentionne explicitement lorsquil revient sur le
malentendu engendr par la mtaphore gographique de lappareil psychique
et de ses rgions , mais quil reproche la phrase sa limitation, son impuissance rendre compte de la simultanit et de la superposition des processus
psychiques et de leurs produits, enserre, ligote quelle est par la contrainte
temporelle de son dveloppement : et Freud de recourir, trente ans plus tard,
la vision dune Rome demeure coprsente elle-mme dans tous ses remaniements, pour figurer lhypothse de latemporalit de linconscient. La cl de
vote de cet affrontement est le hiatus imparable, plac non seulement au
cur du travail psychique mais au centre de sa figuration, qui tient
lhtrognit radicale du langage et de limage. Ce que nous rappelle inlassablement la figurabilit : si la pense en image est un penser toujours impar fait1, la pense en mots veut oublier que la conscience a besoin de voir pour
concevoir. Lappel la poesis du langage, qui prend appui sur le pouvoir de
transfrence de nos analogies et de nos mtaphores, ne tempre-t-il pas excessivement ce dilemme du dissemblable ?
Immense impuissance de la forme qui nous tient irrvocablement dans le
primtre de nos liaisons conscientes, immense puissance qui restitue nanmoins linvisible la visibilit. Quaperois-je ? des formes, et quoi encore ?
des formes ; jignore la chose , crivait Diderot2.

1. Freud (1923 a), p. 264.


2. Diderot, lments de physiologie , p. 1313.

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Sur un point, Freud ne varie pas dun bout lautre de luvre : notre
seule lumire dans lobscurit des profondeurs est la conscience qui dfie
lexplication mais dont lexprience est aussi vidente quuniverselle. De cette
vidence, qui sest jusqualors prsente comme un mur , qui a reconduit
les philosophes dans lerreur toujours identique dassimiler le psychique au
conscient, qui soppose comme un obstacle interdisant tout pas au-del, il faut
faire un outil. Cest la mthode de lassociation libre, ce moyen artificiel permettant daugmenter la capacit productive de nos organes sensoriels et leur rendement, que Freud confie la charge de renverser la clart1. En
orientant le regard vers lincohrence, en dtournant lattention de ses intrts
communs, en soustrayant la conscience la reprsentation-but ordinaire de la
vigilance, on laisse sa vacance aux prises avec les nouvelles reprsentationsbuts qui semparent du champ perceptif et, dans ce droutement total que
Freud nomme aussi relchement , on exige alors la mme concentration
que dans lusage ordinaire de la pense. La perception du dsordre et la
recherche dun ordonnancement sens feront alors de linterprtation la
fente de la fentre par laquelle il est permis de jeter un regard non seulement sur le dsir inconscient mais sur lintrieur mme de lappareil2.
La lacune et la scne
Linvention dune telle mthode suppose donc tout la fois une dprise et
une reprise de la surface perceptive. Le premier temps critique correspond au
moment o Freud saisit ce qui, dans laptitude de Charcot se figurer le
dsordre de lhystrie sous forme de tableaux vivants, a interdit celui-ci de
perdre de vue le spectacle, selon les mots de J.-B. Pontalis3. Devant lil
de lesprit de ce visuel, le thtre des corps se confondait avec le thtre de
la vision, et la surface de la manifestation occupait toute la surface de
lobservation. Ce dont Charcot aurait sans doute pu se dprendre sil navait
pas hsit devant lassimilation de lhystrie la possession. La scne indiquait en effet quun agent inconnu uvrait en dehors de la conscience. Quil
ait substitu la terminologie superstitieuse du dmon celle scientifique de la
1. Freud (1938 a), p. 18 et 70-71 ; (1938 b), p. 143 et 147 ; (1923 a), p. 263, etc.
2. Freud (1900), IR, p. 193 (TD, p. 224).
3. J.-B. Pontalis (1977), p. 11-17 et (1988), p. 274-298 ; Freud (1893), p. 69-70.

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II TRAITEMENT DE LA SURFACE : LATTENTION EXCITE

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rminiscence, il aurait alors rencontr la source de cette activit inconsciente


travers son affect et son dialecte : la source tait mnsique, les mots taient les
excutants de fausses liaisons, la langue parle sur cette scne tait perdue de
mmoire.
Cest cette thorie de la lacune qui permet Freud de se dgager de la
scne comble de la crise hystrique. En disant que la dsarticulation du visible
par le langage constitue lacte de naissance de la psychanalyse, nous disons
seulement quune autre surface est venue sinterposer, qui a fractur la scne
exhibe en dsignant lexistence de coulisses. Quand il prend lhystrique au
mot, Freud dprend la vision de la captation exerce par le spectacle, et il la
dprend doublement. Dune part en ce que, la paralysie hystrique se
moquant visiblement de lanatomie, les atteintes organiques rvlent leur enracinement dans les sens communs de la langue, support des reprsentations en
jeu dans le symptme. Et, dautre part en ce que, la magie du mot prenant
revers la scne visible, le trouble psychique dvoile laction dune scne manquante. Combler cette lacune, rendre le souvenir perdu la mmoire se
prsente ds lors comme le but du traitement.
Mais, ce faisant, on voit comment la critique freudienne, ayant ainsi
affranchi le symptme tout la fois de sa ralit anatomique et de sa substance visible, paye au prix fort cette mancipation, car une autre ralit est
alors appele. La tentative didentifier le corps tranger interne implique en
effet que lon parvienne faire sortir des coulisses le souvenir pathogne. En
avanant lhypothse dun fondement historique, matrialis dans le souvenir,
la dmarche laisse momentanment pour compte le centre mme de la dcou verte, cest--dire la cration de cette forme transforme, produite par la
mmoire et par les mots. La recherche active de la scne de sduction veut
faire savancer sur le devant du thtre lobjet mme, agent du trauma. Ce
que fait voler en clats leffondrement de la neurotica est avant tout cette
reprsentation-but.
Modification de lcoute
Si, de 1895 1897, entre lanalyse du rve de linjection faite Irma et
leffondrement de la neurotica, et alors quil reste les yeux rivs sur lnigme
de lhystrie, si, durant toute cette priode davatars thoriques et de dboires
cliniques, le rve demeure la seule chose sre pour Freud ce quil ne cesse de
rpter Fliess , cest dans lexacte mesure o le rve le droute de cette
reprsentation-but. Dune part, parce quil lexempte partiellement du poids
de la ralit partiellement seulement puisque le rve apparat aussi sous le

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Laction de la forme

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jour du souvenir et de son retour. Mais bien davantage parce que le dguisement du rve et llucidation de son mcanisme contraignent le regard se
rorienter vers le processus lui-mme. Tandis que la scne de sduction, rclamant validation, rglait lattention vers lobjet du recel. Leffondrement de la
neurotica ne fait donc pas que dlier le fait psychique de son amarre dans
lordre des causes relles. Il concide avec une modification radicale de la
conception de lcoute et, par consquent, de lusage de lattention dans la
cure. Celle-ci libre du tribut pay la concordance de la vrit et de la ralit, ce sont les formations multiples, infiniment variables, perptuellement
discontinues, auxquelles chaque sujet est soumis de la manire la plus intime
et la moins prvisible, qui doivent dsormais en rgler le cours. Linvention du
fantasme procde de ce second temps critique.
Lamour du dtail et du fragmentaire commence pour Freud avec
lautoanalyse, parce que cest l, dans le dsordre des fragments et la discorde
des temporalits, que se prsente lui la logique irrationnelle des qualifications
psychiques. Car cest bien la thorisation des processus de qualification qui
dboute la pratique de la fouille de son statut de paradigme technique. Non
que la mtaphore archologique perde au long de luvre sa puissance figurative. Mais elle est dsormais assortie dune correction capitale : cest dans la
surface que se tient lpaisseur et le discours contient celle-ci de part en part en
portant au jour ce quil ne sait pas. De sorte que la perte, contrairement ce
que connat larchologue, nest pas pour lanalyste sans retour. Lobjet disparu
est encore l, certes inconnu, mais nanmoins prsent, cette prsence mconnue
cherchant reconqurir les indices qualitatifs indispensables pour se faire
connatre de la conscience. Parce que le vivant ne cesse de produire le plus
ancien sous la forme du plus actuel, le transfert et sa croissance seront les
promoteurs de la requalification sensible du sexuel et de linfantile refoul.
Ce nest donc plus sur la scne ou dans les coulisses drobes au regard
que se droule la tragdie infantile. Dans la salle, les spectateurs sont euxmmes et leur insu les acteurs de ce drame dont il ne faut pas chercher
dautre arne que les manifestations qui surgissent dans la cure. Ce que Freud
dit autrement lorsque, dans la discussion dun expos trs kantien de Tausk, il
rappelle que la forme est le prcipit dun contenu plus ancien . Un
contenu, ajoute-t-il, a en rgle gnrale une histoire ; les stades plus anciens du
contenu actuel ont laiss leur forme. 1 Entendons bien : la mmoire est dsormais dans la forme.
Si la lacune demeure donc le territoire, la nature de son comblement
change. la surface htroclite de ce que le sujet peroit de lui-mme, ses
1. Minutes II, p. 330 (sance du 24 novembre 1909).

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actions dont la conscience ne parvient pas rendre compte, aux souvenirs qui
se rvlent nen tre pas, aux lapsus, aux actes manqus, aux symptmes, aux
rves enfin, tous ces agencements rebelles au sens, on affectera un pouvoir
de signification. Car leur tranget, loin de les disqualifier, trahit au contraire
leur productivit . Leur rendement psychique, au sens plein du terme, tient
au fait que, linsu du sujet, ils prsentent ce que le refoulement a cart
de la reprsentation. Lhypothse de leur valeur dactes psychiques complets,
cest--dire en droit de revendiquer leur insertion dans la trame de tous nos
actes psychiques, est le postulat de linvestigation et lincipit de Linterprtation du rve. Mais, en vrit, la puissance heuristique du postulat tient au
fait que la spculation a renonc lhistoire. En appui sur une thorie de la
forme, il fait appel aux lois de la chimie des corps, de leur fragmentation et de
leur recomposition. Si la matire premire est toujours bien le souvenir, celuici napparat plus sous le jour dune prcieuse raret qui tiendrait son va nouissement, lequel nous ferait parler en direct la langue vivante de loubli. Ce
sont tous les souvenirs, leur masse, cest--dire la masse de toutes les perceptions inscrites sous la forme de traces, qui se prtent la dsagrgation,
lamalgame, la recombinaison.
La chimie du plastique visuel ne nous avoue donc pas seulement comment notre mmoire falsifie sous leffet du dsir. Elle montre lopration ellemme, elle montre comment limage est dtache du vcu , comment,
dleste de sa valeur de renvoi au peru rel qui fut pourtant sa source, elle
est devenue une pice mobile, agenable selon les lois dune organisation par
affinits qui fait absolument fi de la logique de la rfrence. Les formes, qui
apparaissent comme manifestations, ne sont plus ni des reflets ni des repro ductions, fussent-elles inverses ou lacunaires, mais des expressions produites
par recomposition des formes perceptives, lesquelles se prtent toutes les
oprations de substitution. Combler la lacune consiste donc prendre acte de
limpuissance de la conscience dcrire linsertion de certains actes, et, par tir de cette lacune observable , infrer dautres actes, en supposer
dimperceptibles qui, seuls, peuvent expliquer ce que nous percevons. Quand
nous disons : ici est intervenu un souvenir inconscient, crit Freud tout la
fin de sa vie, cela veut dire : ici est arriv quelque chose, pour nous tout fait
inconcevable, mais qui, sil tait parvenu notre conscience, naurait pu tre
dcrit que de telle et telle manire. 1 La lacune savre ainsi le territoire de
linfrence qui, dune forme, donne accs dautres formes : formes intermdiaires, formes interprtes, formes toujours issues de transpositions, dont la
chane est infinie comme la vie. Mais la conception de ces maillons interm 1. Freud (1915 c), p. 205-206 ; (1933), OCF-P, p. 153-154 ; (1938 a), GW, XVII, p. 127.

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Laction de la forme

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diaires quils soient apprhends comme le produit de lactivit de lappareil


psychique ou envisags comme la cration du travail analytique qui, en les
instaurant, emprunte rebours le chemin du conscient vers linconscient ,
cette conception a suppos que, corrlativement, soit invente la mthode qui
permette leur perception.

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La mthode de lassociation libre est une mthode de traitement de la surface. Elle somme la conscience de se dprendre du face--face avec la pice
manquante et elle engage lusage de lattention contre-emploi. contreemploi puisque le fonctionnement du dispositif, cest--dire lemploi de cet
tat qui prsente une certaine analogie avec ltat dendormissement est
pour le moins paradoxal : lattention, tout la fois prie de prendre en
compte ce quelle limine usuellement pour conserver sa vigilance et invite
se saisir des reprsentations non voulues en les traitant comme des reprsentations voulues, est incite palper , tter la surface sensorielle de
la conscience1. Dans une mme attitude, la conscience doit donc tout la fois
tre lil qui peroit et lobjet qui est peru. Le dmantlement de la conscience telle que la jusqualors conue la philosophie va donc bien au-del du
fait de ne lui octroyer rien que la fonction dun organe sensoriel. Prenant au
pied de la lettre la double attache de lattention, la fois perptuellement
mobile et nanmoins apte arrter le cours mouvant des images qui se prsentent, elle confre ces formes qui mergent en lisire le pouvoir
dengendrer une nouvelle rgulation et un ajustement endo-perceptif tels que
larrire-monde de la pense puisse entrer dans le champ de la pense. Ddoublement de position qui correspond la scission entre lactivit de la saisie et
la passivit de la rception, lune et lautre se conjoignant dans le retournement de la conscience sur elle-mme sous la forme de lauto-observation.
La profondeur veut-elle dire ce ddoublement et ce retournement ? Sa
conception scarte en tout cas radicalement de toute conception phnomnologique. Lorsque Merleau-Ponty fait de la profondeur lautre dimensionnalit
de la perception, celle creuse par l autre ct , dans lempitement et
ladhrence rciproques du corps et du monde, il lui attribue une ngativit,
constitutive de la membrure dinvisible du visible. Il sagit de la profondeur
implique dans la Gestalt mme, figure sur fond, Etwas le plus simple ,
1. Freud (1900), IR, p. 94-96 ; lettre Abraham du 9 janvier 1908 ; (1923 b), p. 336 ; sur ce
point : M. Gribinski (2000).

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Lattention lexcitant

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celle par laquelle les vues coexistent, celle qui fait que les choses ont une
chair 1. Pour le philosophe de Lil et lesprit, si la vision est palpation par le
regard, il ny a prcisment pas de ddoublement. Pas mme deux feuillets,
crit-il, mieux une Visibilit tantt errante, tantt rassemble . Tandis que
la thorie freudienne implique une division de la conscience perceptive, entre
surface de rception et activit de perception, et ce ddoublement est le produit de la dcouverte promue par le rve.
On peut se demander dailleurs jusqu quel point les formes et leurs dfigurations, rvles par les oprations du rve, ont coopr linvention du
narcissisme, intriques quelles sont dans lhypothse de lauto-observation.
En 1923, aprs que la thorie du moi et de ses instances a t dveloppe,
Freud crit : On entend loccasion manifester de ltonnement de ce que le
moi du rveur apparat deux ou plusieurs fois dans le rve manifeste, une fois
en propre personne et les autres fois cach derrire dautres personnes.
Llaboration a de toute vidence dploy ses efforts pendant la formation du
rve pour en finir avec cette multiplication du moi qui ne rentre dans aucune
situation scnique, mais par le travail dinterprtation elle est rinstaure. Elle
nest pas, en soi, plus remarquable que loccurrence du moi sous plusieurs formes dans une pense veille, notamment lorsque le moi sy dcompose en
sujet et objet, soppose comme instance observante et critique lautre part,
ou compare son tre prsent un tre remmor, pass, qui fut aussi un jour
moi (...) Mais que toutes les personnes qui surviennent dans le rve doivent
avoir valeur de parties clives et de reprsentances du moi propre, cest ce que
je voudrais repousser comme une spculation sans contenu ni justification. Il
nous suffit de maintenir que la sparation du moi davec une instance observante, critiquante, punissante (idal du moi) entre aussi en ligne de compte
pour linterprtation du rve 2.
Ds Linterprtation du rve, la part prise par la conscience critique dans
la fabrication du rve tait releve par Freud. Une part qui se manifeste justement sous les traits formels de la cohrence, par effacement des contradictions, fabrication de relations dapparence logique et refonte de tous les l ments en un ensemble rpondant lexigence dintelligibilit. Cet aspect de
cohsion comprhensible, qui fait croire soudain que le rve a le sens de son
scnario, laisse prsumer que lactivit perceptive de la conscience joue l sa
partie, entrant en action ds le dbut de la formation du rve pour poser ses
conditions et slectionner le matriel apte la figuration. Mais que lil de
1. Merleau-Ponty (1964), p. 269-272, 274, 289-290, 312, puis 177-181 ( etwas : quelque
chose ).
2. Freud (1923 c), p. 179.

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Laction de la forme

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la conscience participe ainsi la dformation du rve, traduit aussi le fait


que la conscience est effectivement excite par le rve. Davantage, la fonction centrale du rve prsenter comme accompli un dsir refoul ne peut
tre comprise en dehors de cette attention lexcitant , toujours maintenue
durant le sommeil. Le rve nest un moyen dtourn de contourner le refoulement, une mthode indirecte de prsentation la conscience de ce quelle
repousse hors de son champ, que parce que chaque fois le rve veille .
Llaboration secondaire soumettant le contenu de perception du rve aux
mmes reprsentations dattente de la conscience que tout autre contenu
perceptif, le dsir inconscient peut ainsi pntrer de force dans la conscience1.
Dsarticulation de la surface
La notion de travail du rve se rvle donc en appui sur tous les aspects
de la perception, relie la sensation. Parce que, tout dabord, la mthode qui
en permet linvention sappuie sur cet unique instrument. Ensuite, parce que,
durant le sommeil, nous savons assurment que nous dormons et nous
savons que nous rvons : lalerte calmante donne par la censure au rveur,
lorsquelle se voit dborde par la prsentation du dsir interdit, nen est-elle
pas la meilleure preuve ? Dors , lui dit-elle, laisse donc, ce nest quun
rve . Enfin, parce que la conscience endormie non seulement peroit les
qualits visuelles et acoustiques fournies par la mise en forme du rve, sa
Umformung, mais aussi les signaux de plaisir et de dplaisir quelle met au
contact de la prsentation de ce quelle refuse. Le pouvoir dexciter la conscience grce aux qualits acquises lucide donc dun seul tenant la conformation du rve et sa fonction2. Il ouvre laccs de la reprsentation refoule
la conscience, sans alerter celle-ci au point de la rveiller ; il ralise
laccomplissement et protge le sommeil.
Mais on voit comment cest toujours partir du destin des formes que
sinvente la reprsentation des forces. La force prsentante comme la force
censurante , qui concourent ensemble la cration de la forme dforme et sont
supposes rgler le cours de lattention dans le dveloppement des associations,
ne sont inventes en tant que puissances qu partir des signes perceptifs qui
affectent le sujet. Signes visuels du rve remmor, signes affectifs qui manent
de son oubli ou de son souvenir, signes de la rsistance, que ceux-ci soient objectifs les ides incidentes manquent ou sloignent du sujet trait ou quils
soient subjectifs le patient prouve de sensations pnibles quand il se rap1. Freud (1900), IR, p. 291, 427, 489-490 ; (1905 a), GW, V, p. 172, 173.
2. Freud (1900), IR, p. 291, 486.

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proche du thme 1 , cest toujours partir de la surface que se conoivent


ensemble les oprations de figuration et la constitution de lappareil figurer, les
oprations de linterprtation et la mthode qui permet linterprtation.
Que la dcouverte de llaboration secondaire aboutisse une ferme prescription technique ngliger la cohsion et traiter le rve en dtail et non en
masse nindique pas quun fond serait saisir au-del de cette forme mais
seulement que les reprsentations refoules, qui lorigine avaient form une
charpente , ont t soumises la pression dun travail par lequel les morceaux
sont tordus, morcels, runis comme des glaces flottantes 2. Lattention, flot tante elle aussi et mobile, fragmentera son tour ce conglomrat, dliant
lapparence illusoire de cette cohsion, empruntant les mmes frayages, les
mmes lignes de force et de faiblesse que celles pratiques par le travail. Mais travail, force, faiblesse dcrivent dabord les actions de dsarticulation de cette surface dont on ne sait finalement quelle est linstance cratrice.
Car, y regarder de prs, si laction de la censure semble ntre nullement
cratrice et navoir quune fonction inhibitrice, songeons seulement que les penses latentes du rve ne sont pas conscientes avant lanalyse. Cest grce au
contenu manifeste, cest--dire grce ce produit de linstance dfensive, que
nous entrons en contact avec elles. De sorte que linterdiction peut tre vue sous
le jour de la permission, la censure tant cela mme qui cre lobjet en mme
temps que le passage. La production de cet tat formel, dont la particularit est
son aptitude devenir conscient , exige par consquent que lon fasse encore
retour vers la conscience. La considrer mme de percevoir un contenu
donn ailleurs implique de prendre trs au srieux la dichotomie entre le processus du devenir conscient et la capacit reprsentative de la conscience.
Lacte de devenir conscient grce une prsentation nest en rien similaire au
processus du tre pos ou tre reprsent par lequel la conscience pose
devant lesprit ce qui est son objet de pense3. Il faut donc tenir compte de lcart
soutenu par les emplois parfaitement discriminatifs des termes Vorstellung et
Darstellung sous la plume de Freud par lequel sont distingus le contenu ida tionnel et rfrentiel de la reprsentation et la prsentation en mesure,
elle, de se dlier apparemment de tout systme de rfrence4.
Lcart entre ltre-l de la prsentation, immdiatet perceptible, et la
reprsentation en appui sur la mdiation de la reproduction rflexive, cet cart
qui sordonne dans la seule surface perceptive ne correspond-il pas trs exacte 1. Freud (1933), OCF-P, p. 151.
2. Freud (1900), IR, p. 269.
3. Freud (1900), TD, p. 150.
4. Diffrence que restitue gnralement la traduction anglaise de Strachey par lopposition entre
idea (Vorstellung) et representation (Darstellung) (par ex., ID, p. 433).

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Laction de la forme

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ment ce que la notion de profondeur tente de visualiser ? Dgageant la surface du fond, celle-ci cre lespace thorique des oprations qui vont de
lune lautre. Soutenu par la description de la conscience comme organe sensoriel capable de sentir ce que celle-ci tient ses marges, cet cart me
semble en tous cas maner du tout premier modle du refoulement. Un
modle qui figure dans Linterprtation du rve ct de celui de lvitement
du souvenir douloureux par la rptition de la fuite initiale, mais que Freud a
dvelopp ds 1897 pour parvenir se reprsenter le renversement de la sensation de plaisir en sensation de dplaisir. Laction du dplaisir y apparat alors
comme analogue au dgot dun objet. Grossirement dit, crivait-il Fliess
le 14 novembre 1897, le souvenir pue maintenant comme dans le pass lobjet
puait1, et, de mme que nous dtournons avec dgot notre organe des sens
(tte et nez), de mme le prconscient et les sens de la conscience se dtournent du souvenir. Cest cela, le refoulement. Lequel refoulement, engendrant
la scission entre la prsentation et la reprsentation, place au centre de son
action laction mme de la forme. Elle fait tre en faisant mconnatre. On
mesure alors combien le concept de rejetons met un terme tout regret
mtaphysique concernant lau-del des apparences. Ce qui se prsente nest
pas un leurre, cest la chose mme qui, se tenant sous nos yeux, entretient la
mprise. La leon ddipe Roi a t retenue. Leon de la tragdie, qui nest
pas leon du mythe. Leon dun effet, dune action sur lattention au-del de
la force des contenus, leon dun traitement de leffroi, qui nous dit comment
la condition de la vision est que lil ait perdu la vue.
Fractionnement de lintensit
Remarquons enfin ceci : dans Linterprtation du rve, le dveloppement
des deux modles du refoulement sinsre dans la distinction que Freud opre
entre le processus primaire et le processus secondaire. Si le modle de la fuite
devant le souvenir pnible engage la discussion sur le moyen par lequel le processus secondaire peut malgr tout parvenir investir le souvenir dplaisant
pour le soumettre la pense, le modle du dgot, lui, fait du renversement
de laffect, li laccomplissement des dsirs infantiles, lessence mme de ce
que nous dcrivons comme refoulement . De sorte que le problme de
savoir comment le processus secondaire passe outre le rglage automatique de
lappareil par lvitement du dplaisir, lve invitablement une question : quel
est le destin de cet affect qui est sur le versant perceptif une qualit mais,
1. Freud fait ici allusion au redressement de lhomme et la rpression de la jouissance lie aux
zones sexuelles, en particulier anale et bucco-pharynge.

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en tant que force refoulante, une quantit , quel est son destin lorsque inter vient le deuxime rglage plus fin, opr par le surinvestissement en attention
de ce qui dgage du dplaisir ?
Cette question, Freud ne la pose pas explicitement mais, en faisant de ce
rglage le privilge de lhomme sur lanimal et en introduisant cet endroit le
rle majeur des souvenirs qualitatifs des mots dans llaboration par la conscience de ce quelle veut rejeter, il indique la voie. Le passage dune forme de
qualit lautre cre une nouvelle srie qualitative , nouvelle parce que les
traces mnsiques verbales permettent un fractionnement en plus petites quantits de lexcitation, et nouvelle parce que les restes de qualit verbale suffisent
nanmoins appeler lattention de la conscience. La censure ne sexerant
qu partir dune certaine valeur quantitative, les formations de pense peu
intenses lui chappent . En somme la surface du langage dsintensifie ce qui se
prsente la surface de la perception, lorgane des sens de la conscience tant
tout la fois loprateur de la rception et loprateur de la transcription.
Au premier plan se trouve donc place la dimension sensorielle qui entre en
jeu dans le mouvement allant de ce qui se prsente sans tre reprsent ce qui
parvient se reprsenter avec les mots. Que ce soit le discours du patient qui pro cde cette laboration dit beaucoup sur le rle dvolu au langage dans la cure
mais peu de ce qui, dans ce discours, reste marqu au sceau de la distribution des
intensits. La parole dans lanalyse est avant tout acte dnonciation. Ce qui
signifie quil y a toute une dimension du discours qui vient sy actualiser et qui
dfie larticulation smantique mme la plus subtile de la langue. La dfie ou
loutrepasse ou lentretisse : son rythme, sa respiration, sa prosodie, dont
lanalyste rend toujours compte avec difficult mais dont, pourtant, il est certain
quils participent de la figuration. Quils participent, ce faisant, au rythme de
notre coute, ses flexions, aux valeurs dintensit quelle enregistre et transforme son tour, la perception dtonnants dsaccordements. Si le discours ne
marche que rarement lunisson de son sens, les discordes rythmiques de
lnonciation sont ncessairement partie prenante dans la figurabilit.

III LA PRSENTATION NE REPRSENTE PAS

Rupture avec le romantisme


La Darstellbarkeit comprend deux ingrdients : dune part la notion de
Darstellung (prsentation), dautre part lide dune capacit. Que Freud prcise le terme Darstellbarkeit par celui de Darstellungsfhigkeit indique que

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cette possibilit tient une aptitude1. Il ny a donc dans le mot allemand


aucune trace de la racine latine figura, bien que le terme de Figur existe dans
la langue, dsignant aussi bien le sens figur dune expression que laspect
physique ou la figure reprsente dans lart, portrait ou statuaire. Dans Dars tellbarkeit napparat pas davantage ce qui pourrait voquer directement une
figuration partir de limage (Bild), tel que verbildlichen2, encore moins le
sich einbilden de limagination. La Darstellbarkeit renvoie aux conditions de
possibilit dun acte, celui de poser en faisant tre-l, de prsenter de manire
sensible, intuitivement, par le moyen appropri. Les pages portant sur
laptitude la prsentation dans Linterprtation du rve font dailleurs immdiatement suite celles concernant les moyens de la prsentation . Je sais
que jencours ici le reproche de me montrer tatillonne. Je my rsous,
lambigut du terme figurabilit ne devant pas, me semble-t-il, tre
mconnu. Parce que la figure dans notre culture comprend toujours bas
bruit la rfrence au mystre. Parce que, entre allgorie et prsence, elle a t
le signe efficace de laffirmation de linvisible dans le visible, du divin dans le
terrestre. Parce que le statut sacramentel de la figura et des translations
dont elle tait le support a engag lune des plus vives querelles de lOccident,
appele Querelle des images3.
La prsentabilit freudienne a rompu toutes les amarres avec la thologie,
quon lenvisage sous laspect de lidoltrie ou du dpouillement extrme de la
ngativit. Elle sarrache conceptuellement sur fond de romantisme, fait clater une dernire fois tout espoir dpiphanie, disloque la force potique
comme magie rflexive de lme universelle et inconsciente du monde dans la
cration humaine. Si laptitude la prsentation est bien aux prises avec le
transfert sous toutes ses formes, ce transfert ne sera jamais transfiguration. En
ce sens, la prsentabilit prend littralement contre-pied lesthtique du
Phantasieren, son orientation vers lAbsolu et lharmonie, sa fonction de traduction, telle que la conoivent Novalis ou Schlegel. Et le Choix de rves de
Jean-Paul est encore l pour nous en convaincre : le rve est sous sa plume le
mdiateur de linconnu, la petite lumire dans la nuit de la conscience
barre elle-mme, le territoire merveilleux o lappel intrieur de lInfini
sincarne, ouvrant linvisible et ses forces obscures la clart4. Les deux rves
du Heinrich von Offterdingen de Novalis sont porteurs de la mme esprance.
1. Freud (1900), TD, p. 345 ; (1905 b), GW, VI, p. 187 ; (1905 a), GW, VI, p. 251, 253.
2. Freud emploie plusieurs reprises le terme Verbildlichung pour dsigner prcisment
lopration de mise en image : Freud (1916-1917), p. 120, 152 ; lEinbildung signifie limagination.
3. Je renvoie ici au magnifique livre de Hans Belting, Image et culte, Paris, d. du Cerf, 1998.
4. Jean-Paul (1804), Appendice sur le rve , en particulier 13 et 14 (sur-rendement : Freud
(1901), GW, II/III, p. 646).

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Au mysticisme qui a dcoul du romantisme, Freud oppose la stricte rgle des


physicalistes comme il oppose la critique dun sur-rendement ainsi consenti au
rve, tout aussi discutable ses yeux que le mpris dans lequel le tiennent
les physiologistes et les psychiatres. La rupture davec lexgse est irrver sible. linspiration, celle qui anime encore la mystique des miracles et
des apparitions du a de Groddeck, a fait place le processus, cest--dire le
conflit.
Dans le travail psychique, prsenter est le mouvement engendr par la
pousse vers le haut du refoul qui cherche trouver une expression. Peu
importe la forme, linconscient parle plus dun dialecte . Peu importe la
langue : Ce quune hystrique prsente par le fait de vomir, cela sexprimera
chez le nvros obsessionnel par de minutieuses mesures de protection contre
linfection et amnera le paraphrne la plainte ou au soupon quil puisse
tre empoisonn. Ce qui trouve ici une expression si diffrente, cest le dsir,
refoul dans linconscient, dengrossement avec, respectivement, la dfense de
la personne malade contre celui-ci. 1 La prsentation nest donc nullement le
propre du rve. Elle est le produit remani et dfigur sous lequel apparat
une reprsentation de dsir maintenue refoule. Lacte manqu darstellt, le
symptme darstellt, le lapsus darstellt. propos de lattaque hystrique,
Freud souligne que la prsentation pantomimique du fantasme subit sous
linfluence de la censure des dformations absolument analogues la prsen tation hallucinatoire du rve et que, souvent, lattaque porte la prsentation 2 plusieurs fantasmes en un seul matriel grce la condensation. Compromis dans la prsentation qui nexiste pas dans les actes obsessionnels,
lesquels se droulent frquemment en deux temps et prsentent successivement lune puis lautre motion en conflit3. Mais dans tous les cas, les patients
ignorent tout des contenus de reprsentation en jeu dans ces actions.
Loriginal nexiste pas
Pourquoi insister sur lopposition entre prsentation et reprsentation ?
Parce quelle donne la mesure du droutement du principe mme de la figuration : si le travail du rve transforme les penses en images, celles-ci ne sont pas
les images des penses. La figure cesse dtre le tenant lieu dun objet, et limage
dtre une copie , une reproduction intrieure, de ce qui fut souvenir ou
1. Freud (1913 a), GW, VIII, p. 404.
2. bringt zur Darstellung, expression qui revient constamment et rend le plus exactement compte
du mouvement, ici : Freud (1909 c), GW, VII, p. 235-238.
3. Freud (1909 b), p. 166.

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Laction de la forme

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impression. Le rbus du rve ne fait pas seulement voler en clats le langage


du rve tel que les interprtes de la tradition se sont employs le traduire. Ce
Bilderrtsel nous apprend que notre activit de pense peut se dvelopper hors
le soutnement de la reprsentation, dans sa dsagrgation, lorsque le travail
de reprsentation 1 est rendu impossible par le relchement de lactivit volon taire. Et sa Bilderschrift nous apprend quil nest ici proprement parler question ni de Bild, ni de Schrift, ni dimage, ni dcriture, mais du produit dun
traitement affolant des mots et des choses. Avec le travail du rve, cest tout le
systme des reprsentations qui retourne ltat de matire, mallable, plastique, et ce quelle quait pu tre la consistance reprsentative qui fut leur
source. Car les reprsentations de mot sont traites comme des choses et les
reprsentations de chose sont aussi traites comme des choses2. On se trompera videmment si on veut lire ces signes daprs leur valeur dimages. On se
trompera videmment puisque limage nest plus le signe de la chose reprsente. Mais si on veut les lire daprs leur rapport de signe , il faut alors
renoncer au prsuppos cardinal de la traduction, qui prte la langue
daccueil des systmes smantique et syntaxique analogues bien que non identiques la langue de dpart, et qui considre aussi que les mots de la langue renvoient aux choses du monde. Lorsque, la suite de la phrase inaugurale du
chapitre VI de Linterprtation du rve : Penses du rve et contenu du rve se
trouvent devant nous comme deux prsentations du mme contenu dans deux
langues diffrentes , Freud se reprend et ajoute : Ou, mieux dit, le contenu
du rve nous apparat comme le transfert des penses du rve dans un autre
mode dexpression , cest pour insister sur le fait que, dans cette trange situation, nous devons apprendre connatre en mme temps les signes et leurs
rgles dassemblage en comparant loriginal la traduction3.
Donc ni une transcription, ni une traduction, ni une slection obissant
une rgle dtermine, pas davantage une reprsentance par dlgation, quelque
chose dautre et de bien plus compliqu. Qui commence par une migration,
certes, mais celle-ci se rvle une migration sur place. Car la scne du rve est
virtuelle, comme est virtuel tout ce qui peut devenir objet de perception
interne4, de sorte que lon cherchera en vain les coulisses. Si la mtaphore
topique a le mrite de sa concrtude, les reprsentations daide issues de la proposition de Fechner prtent confusion. La prsentation spatiale distord la
thorie elle-mme puisquelle peut donner penser quexistent cte cte deux
ensembles dans deux localits. Or, lorsque nous disons quune pense incons1.
2.
3.
4.

Freud
Freud
Freud
Freud

(1900), IR, p. 51.


(1900), TD, p. 301-302 (IR, p. 257), (en allemand : Dingvorstellung).
(1900), TD, p. 283-284 (IR, p. 241-242).
(1916-1917), p. 223, puis Freud (1900), TD, p. 58 et 616 (IR, p. 518).

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ciente tend la traduction dans le prconscient pour pouvoir ensuite pntrer


dans la conscience, nous nentendons pas par l que doit se former une seconde
pense, situe dans un nouveau lieu, analogue une transcription ct de
laquelle loriginal continue dexister 1. En fait, loriginal nexiste pas et la for mation psychique ne bouge pas. Cest le mode dinnervation qui bouge, autrement dit son mode deffectuation qui change, lessentiel tant qu des modes
deffectuation diffrents correspondent des vises diffrentes. Si la finalit du
processus secondaire, par le ralentissement, le dtour et la mise lpreuve auxquels se soumet la pense, est bien de rencontrer le monde, la finalit du processus primaire, lui qui fait fi des obstacles de la ralit et ne sait rien que dsirer,
est de prsenter la satisfaction comme ralise, comme accomplie.
Lcart nest donc pas que daspect. Le lien est organique entre la conformation et ce quelle permet dexcuter. Seule la reprsentation dun contenu
en permet la pense ; la prsentation, elle, permet la ralisation. Car la prsen tation est immdiate, dlie des contraintes du temps, de lespoir, de lattente.
Affranchie de labsence aussi bien, et des doutes qui affectent la prsence. Elle
ne construit, ni ne dbat, ni ne cherche. Dans linstant, elle fait tre parce
quelle fait percevoir. Le paradoxe du dsir ralis par le rve est prcisment
que ce dsir, ds lors quil est prsent, cesse den tre un. Ce que Freud souligne lorsquil insiste sur le fait que le rve ne sait rien des modalits verbales
et quil ignore tout particulirement loptatif2. Le fantasme diurne, lui, qui ne
perd pas le contact avec la ralit et demeure assorti du sentiment dillusion,
nous fait connatre lexprience consciente de ce prsent de la prsentation.
Tandis que le symptme, dans son irruption inintelligible, nous laisse aux pri ses avec ce qui nest pas une figuration mais est la prsentation-ralisation
dun dsir refoul, dun fantasme inconscient, sous la forme de lersatz. L
encore, cest la forme qui est loprateur de la satisfaction substitutive, parce
que cest elle qui obtient de force lattention de la conscience. Un acte rel
incomprhensible, donc, pour un acte psychique qui na pas eu lieu 3, une
forme dforme pour une forme refuse.
Le pouvoir de la forme : le conflit des vouloirs
Mais il faut tre plus prcis encore. Si laccomplissement de dsir est le
but du rve, sa fonction est aussi de protger le sommeil du dormeur. Si la
ralisation du fantasme inconscient est la vise du symptme, sa fonction est
1. Freud (1900), TD, p. 615.
2. Freud (1900), TD, p. 539, et D. Widlcher (1991).
3. Freud (1905 a), GW, V, p. 206 ; (1908 a), GW, VII, p. 196 ; (1924), p. 290.

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Laction de la forme

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de prserver la personne du dplaisir quentranerait la connaissance de son


contenu. Lacte manqu ou le lapsus ralisent un souhait hostile mais la faon
dont celui-ci sexprime permet den ignorer la teneur. Dans lcart entre la
vise et la fonction, sinscrit la dchirure dune division. Division des sujets
que nous sommes, et nous parlerons de dsir et de censure, dinconscient et de
conscience ou bien de a et de surmoi. Mais sans doute serait-il plus juste de
parler de la division des volonts, non seulement parce quainsi place est pleinement faite la notion dacte psychique terme constamment employ par
Freud , mais surtout parce que, comme Freud le mentionne propos du
transfert, les motions pulsionnelles, elles aussi, veulent et font : lAgierenwollen transfrentiel est leffet de ce vouloir agir qui, dans son intemporalit et
son indestructibilit, rclame sans rpit de sactualiser, cest--dire de faire1.
La scission sopre donc entre ce qui veut accomplir et ce qui veut cacher,
entre ce qui veut raliser et ce qui veut dissimuler, et cest le conflit entre ces
vouloirs parfaitement antagonistes qui aboutit la cration de ces formes. Ou
plus exactement la forme agit les deux vouloirs, dun mme mouvement, dun
seul tenant. La forme ralise le but et elle assure la fonction. De sorte que la
forme, rpondant par son faonnage cette double requte, semble tre le territoire sur lequel sexpriment les actions des instances. Mais, en vrit, ce que
nous rencontrons, cest laction de la forme elle-mme. Forme qui doit tre
dlie de son double arrimage si lon veut quelle cesse dexercer son emprise
rptitive, forme qui doit tre interprte sous plusieurs angles pour quelle
donne accs ce qui la rend si efficace, forme qui nen finit pas de se transformer, et ses mtamorphoses sont cela mme qui donne consistance notre perception du processus. Mais admettons que son contenu na pas dautre sjour
quelle-mme. Leffectuation est toujours en elle et par elle, et ceci est vrai
tant pour les productions psychiques du patient que pour celles de lanalyste.
Il est un cas o Freud fait explicitement appel un rve non dform,
dont il prcise quil ne requiert pas dautre explication que celle de son
contenu. De ce point de vue, ce rve est un hapax dans Linterprtation du
rve. Mais il est remarquable que Freud recourt cet exemple prcisment
pour tenter de dgager laction de la forme. Un pre qui sest brivement
endormi dans la chambre situe ct de la pice o repose le corps de son
enfant mort, rve que l enfant est prs de son lit, lui prend le bras et murmure dun ton plein de reproches : Ne vois-tu donc pas que je brle ? . Le
pre sveille, aperoit une vive lumire venant de la chambre mortuaire et
trouve dans celle-ci le linceul et un bras du petit cadavre brls par un cierge.
La perception du stimulus rel de la vive lumire inspire donc au pre, en
1. Freud (1912 a), GW, VIII, p. 373-374 (ce qui renvoie la premire contre-volont ).

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rve, la conclusion quil en aurait tir ltat de veille. Llucidation de la for mation onirique semble donc apparemment simple. Mais cest prcisment
cette simplicit qui permet de dgager le caractre efficace de sa forme. Car,
quand bien mme celle-ci semble ntre pas dguise, elle est nanmoins surd termine, le discours de lenfant tant probablement compos de propos quil
a tenus alors quil tait en vie, peut-tre mme lorsquil brlait de fivre. Ce
que rvle ici le rve, cest son pouvoir de faire littralement vivre au pre la
vie prolonge de son fils1.
Parce que, dans ce cas, la vise du rve saccomplit directement dans sa
forme manifeste, lexemple permet Freud de mettre en lumire la fonction
hallucinatoire de la prsentation onirique : cest la croyance dans la vie du fils
qui est entire, et cette croyance est assure par la prsentation sensorielle qui,
elle seule, ds lors que lpreuve de ralit est rduite au silence, quivaut
une ralisation. Mais cette concordance si rvlatrice ne tient pas au seul fait
que le trajet de lexcitation qui, dans son cours normal, aurait abouti
linnervation du ple moteur et provoqu le rveil du pre et son lever , est
rgrdient et dclenche linvestissement du ple perceptif jusqu une vivacit
sensorielle complte2. La concordance rsulte aussi du fait qu ce ple sensoriel qui est le ple mnsique, la mmoire et le dsir de lenfant vivant ne sont
tombs sous le coup daucune autre censure que celle de la ralit du deuil,
ignore par le solipsisme et lgosme du rve. La forme du rve parvient donc
ici sans aucune dformation tout la fois accomplir le but de la ralisation
de dsir et remplir brivement sa fonction de gardien du sommeil. Dans ce
cas, laction de la forme seffectue par la prsentation mme de lobjet perdu.
Cas particulier, qui le rend si propice la dmonstration, puisque limage du
rve y est effectivement le tenant lieu de lobjet et que, lefficacit de la prsentation tant en appui direct sur la reprsentation, laction de la forme se resserre sur leffet mme de la figure : la figure de lenfant qui se lve, en voquant, console. Mais rares sont les cas o le travail du rve se rduit un si
petit nombre doprations.
Dislocation de la rfrence
Lorsque Freud insiste sur le fait que le mot rve ne peut sappliquer
quau rsultat de ce travail, cest--dire la forme dans laquelle les penses ont t transposes, que cest mme l que rside son essence 3, il
1. Freud (1900), IR, p. 433-434 et 453.
2. Freud (1900), IR, p. 460-461.
3. Freud (1900), IR, p. 431 n., et (1916-1917), p. 235, 287, etc.

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Laction de la forme

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place au premier plan non pas les reprsentations mais leur destin. Un destin
qui renvoie un dessein, lequel sexprime dans des choix. Ceux-ci, toujours
guids par la contrainte de forcer laccs la conscience, obissent deux
commandements : une prsentation apte la saisie perceptive, une prsentation qui droute lattention. Parce que la plasticit de limage se prte parfaitement ses deux rquisits, elle est le moyen prfr du rve, mais elle nest
pas le seul1. En vrit, tout ce qui se prte lallusion, au contact, au remplacement sans que la voie qui mne de ce qui remplace ce qui est remplac puisse tre identifie, est utilis par le rve. Tout ce qui est inoffensif et
peut sassocier ce qui ne lest pas, devient sa matire. Si le rve met en
scne, dramatise, peu lui importe donc les acteurs. Dans ce Zwischenarbeit,
dans ce travail entre-deux , le plus tourment du dsir et de linfantile, le
plus conflictuel des pulsions qui sy rattachent doivent trouver lexpression la
plus anodine.
Cest donc la plasticit des lments formels, leur capacit crer des lments mdians, leur aptitude se mler, leur possible soumission la contrainte dlaborer lensemble des impressions en un tout, qui rgle la slection
des lments. propos du rve de la monographie botanique, lorsque Freud
montre comment deux impressions rcentes lune peu charge affectivement
(un livre en devanture), lautre plongeant ses ramifications dans une multitude
de souvenirs et de dsirs actuels et anciens (la conversation avec Knigstein) , se prtent au transport du plus mouvant dans le plus indiffrent, ce
sur quoi il insiste est la cration des maillons intermdiaires qui, par la voie
des associations les plus varies, les rattachent lune lautre2. Mais, ajoutet.il, sil navait pas t possible de fabriquer suffisamment de relations intermdiaires entre ces deux impressions, dautres auraient t retenues, et le rve
aurait eu un autre aspect. Ce nest donc pas mme la valeur de limpression
elle-mme qui est dterminante. Cest son aptitude se morceler, dfaire ses
amarres de toute rfrence relle, se dcomposer pour se recomposer qui
dcide du choix. Le Zweck des Entgegenkommen3, le dessein que les lments aillent la rencontre les uns des autres pour multiplier les points
nodaux du rve, pour en faire des lieux de compression, de condensation, de
concentration, pour que ces points o se conjoignent le plus grand nombre de
ramifications apparaissent comme les centres visibles du rve du seul fait
quils focalisent la plus forte surdtermination, ce Zweck, cette intentionnalit,
est une vise d ajustement et la forme leffectue.
1. Freud (1916-1917), p. 225.
2. Freud (1900), IR, p. 158.
3. Freud (1900), TD, p. 239.

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Mais la condition de son action est que la sphre rfrentielle des repr sentations, de toutes les reprsentations, vole en clat. Ce que Freud dveloppe avec la plus extrme clart propos du rve de lInjection faite
Irma , parce quil veut cette fois parvenir se reprsenter plastiquement,
dans lespace et en volume, les oprations en jeu. On voit alors se dtacher
sous sa plume l Irma du rve de lIrma relle et l Otto du rve de
lami Otto. Parce que, entre guillemets, Irma nest pas Irma mais ellemme et la fille de Freud et la malade morte dintoxication et lami Fleischl
qui a succomb labus de cocane et la propre femme de Freud. Et Otto
est peut-tre lami qui a offert la liqueur nausabonde, mais il est aussi un
groupe de reprsentations dans lequel sinsrent avec lamylne le propylne,
avec le propylne les Propyles de Mnich, avec Mnich le souvenir dun ami
trs malade, et aboutit de contacts en mtamorphoses la trimthylamine inscrite en caractres gras. Une prsentation qui se construit de la dconstruction
dune multitude de reprsentations (et lensemble de la dmonstration oppose
les groupes de reprsentations aux formes de prsentation), lesquelles sont
entres en contact avec dautres reprsentations, celles appartenant au
groupe Wilhelm qui, l encore, ne se rfre pas au seul ami berlinois mais
comprime en une forme lamour de transfert, la solution sexuelle, le drame
dune ngligence opratoire, le dchirement du rveur entre le reproche et la
disculpation, et finalement se noue limpression dun reproche adress par
lami Otto pour mieux le contrecarrer.
Tous les lments du rve sont de couverture, tous sont des Sammelbilder des images qui rassemblent en un une multitude , tous renvoient
des personnes couvertes 1. Ce que Freud a dvelopp partiellement dans le
souvenir-cran, proprement parler souvenir de couverture , o les impressions mnsiques offraient des points de contact plastiques-visuels aux translations dintensit. Mais, cette fois, cest laptitude plastique de tous les mots et
de toutes les choses, de la manire la plus loigne quil soit de toute rfrence
mmorielle, qui concourt la cration des chanes intermdiaires. Comme
dans un scrutin de liste, ne sont retenus que les lments le mieux et le plus
fortement soutenus, qui peuvent tre des images, tant il est ais par elles de
rassembler et de superposer, tant elles se prtent bien au compromis et la
fusion, mais qui peuvent tre aussi des mots et des noms, et dans ce cas le
procd est mieux saisissable2. Et dailleurs comment distinguer exactement le
mot de la chose, si le mot est devenu une plastische Wortdarstellung, sil a

1. Freud (1900), TD, p. 298-301.


2. Freud (1900), IR, p. 247 et TD, p. 301, puis Freud (1916-1917), GW, XI, p. 173, 178.

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perdu sa fonction reprsentative et si sa potentialit prsentative se met au


seul service de laction de la forme ?
De ce point de vue, le Witz, le trait desprit, lui dont tout le domaine
peut servir au travail du rve , fonctionne ici non comme organisateur mais
comme dsorganisateur. Sa sphre de pouvoir est illimite dans lexacte
mesure o, brisant les reprages smantiques, il droute le langage de la signification. Alors que dans la pense vigile le mot desprit doit demeurer comprhensible et que le substitut quil utilise doit tre dans une relation de
contenu avec ce quoi il se rapporte , sans quoi il se priverait de tout effet,
le Witz du rve se libre de ces restrictions, au point que lallusion une fois
interprte donne le sentiment dun trait desprit rat ou dune exgse violente et contrainte1. Et, effectivement, cest bien sous la contrainte que tous
les rveurs sont insupportablement witzig ; ils le sont par ncessit parce quils
sont dans lembarras, la voie directe leur tant barre . Embarras que rsout
le mot desprit non pas grce lanalogie mais grce aux accrochages quil
permet, faisant feu de tout bois, retournant dans le mot vers la chose, remplaant lexpression abstraite et dcolore par sa forme concrte, utilisant le marchand dtoffe Popovic pour le seul intrt dun tel popo dans un fantasme
dexhibition, sectionnant les mots, nen prlevant que lutilisable, ne respectant pas mme le nom de lami perdu, si cher, Brcke, pour en faire un motpont , guettant sans relche dans la langue ce qui servira au mieux laction
de transformation : transformation acoustique dont la rsonance phontique,
le Wortlaut, est le support dans le rve Norekdal , transformation image
dans la mesure o limage est non seulement tout particulirement apte la
prsentation mais parce que les intrts de la condensation et de la censure
gagnent toujours cet change2.
Ce que Freud montre de la mme manire propos de la cration de la
forme dguise du fantasme lorsque, par exemple, le petit Hans prsente la
possession de lobjet de son amour par le fait de sasseoir dessus, et la mre
est une girafe, celle de Schnbrunn, celle dessine par le pre, celle qui possde
un grand cou3. Et lorsque Freud dtaille lempilement des strates qui ont fait
perdurer laphonie de Dora, nest-ce pas en soulignant lEntgegenkommen qui
fait aller la rencontre lun de lautre linvestissement de la zone rogne primaire et le fantasme de fellation, rencontre qui est accueil plus que complaisance , accueil propice cest--dire propre donner expression la
libido veille, laquelle se fixe avec le catarrhe, et la convenance est cette fois
1. Freud (1916-1917), p. 224 puis lettre Fliess du 11 septembre 1899.
2. Freud (1900), TD, p. 345.
3. Freud (1909 a), GW, VII, p. 272-275 et (1916-1917), p. 226.

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Laction de la forme

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verbale, affaire daiguillage, tandis que la mme forme, apte prsenter les
relations avec M. K... gagne finalement son ultime signification en prsentant
le commerce sexuel avec le pre1.

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Le pouvoir de la forme est de ramasser en une unique prsentation une


masse de penses inconscientes. Mais, disant cela, sans doute omet-on
lessentiel. Lessentiel, cest--dire le tournant thorique emprunt par Freud
au centre du chapitre VII de Linterprtation du rve lorsque, soudain,
lexpression penses de dsir inconscientes il substitue lexpression
motions de dsir inconscientes 2. Remplacement capital puisquil intervient
dans le dbat concernant le rle des restes diurnes dans la formation du rve
et quil correspond trs exactement au moment o Freud avance que les pen ses inconscientes sont dans linconscient dqualifies, que seule la qualification sensible procure par les images mnsiques prconscientes et conscientes
leur permettra daccder une expression. Dans linconscient, la motion de
dsir est une pense de dsir sans qualit. Au centre de ce basculement qui
transforme ce qui fut une reprsentation en une force, se situe le dbat
concernant lattraction et son fonctionnement. Ce que permet de concevoir
la force de la motion , cest comment dans le sommeil, une fois ferm
laccs la conscience, une fois verrouill le ple moteur, le rebroussement du
cours de lexcitation lextrmit sensorielle ne rencontre pas le souvenir correspondant limage de lobjet du dsir.
Le pourquoi de cette question relve de la thorie de la censure, mais cest
au comment que rpond lhypothse de lattraction. Car celle-ci ne se limite
pas un transfert dnergie, comparable un transfert de fonds, sur une
image inoffensive qui, acqurant une intensit disproportionne, couvrira
le dsir inconscient en lui donnant cette prsentation-l3. Certes, la rduction
de linconscient sa seule force pulsionnelle explique la transvaluation de toutes les valeurs affectant les lments dont le rve fait usage. Mais le comment
doit aussi rendre compte de la forme sensible du rve. Ce que tente
dexpliquer le processus dattraction en supposant que perdure, au sein mme
de la dqualification inconsciente, un tat Freud dit : un tat
dexcitation seul capable de justifier la qualit du rve, sa vivacit senso1. Freud (1905 a), GW, V, p. 245-246.
2. Wunschregung apparat massivement partir de la page 557 de la Traumdeutung.
3. Freud (1900), IR, p. 477-480 ; sur lattraction de et par limage, voir J.-B. Pontalis (1990),
chap. I.

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Reviviscence hallucinatoire

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rielle. Autrement dit un tat dexcitation qui se rapporte une forme, la


forme visuelle, jadis actuelle , du souvenir aujourdhui refoul ; mais une
forme qui nen est pas proprement parler une, puisquelle nest que proprit
de lexcitation. Proprit assurment dterminante puisquelle confre au souvenir en principe dqualifi la capacit, dans la rgression, dattirer la pense
qui est en liaison avec lui mais interdite dexpression, de lattirer dans cette
forme-l de prsentation, qui est celle dans laquelle il se trouve lui-mme psychiquement 1. La force dattraction se trouve donc une charnire : elle
uvre en tant que force sans qualification, ce dont tmoigne le vocable de
motion inconsciente qui dcrit le mouvement quelle engendre. Mais cette
force conserve du souvenir, qui a pourtant perdu ses qualits, le pouvoir
dentraner nouveau vers la qualification sensorielle. Cest sa tendance la
reviviscence quil faudrait attribuer, crit Freud, la transformation en images
visuelles des motions refoules. En somme, le souvenir a cess den tre un,
mais il reste de lui la propension cette forme, de sorte que la force porte en
elle la dtermination qui la met au service de laction de la forme. Toute
lattraction tombe sous le coup de ce paradoxe : une forme est dj l, sans
pourtant en tre une.

La force formante
La difficult de la reviviscence hallucinatoire tient dans ces quelques
lignes. Cest la difficult contenue dans la conception mme de la rgression.
Non pas celle, civilise, qui impulse le symbole, nous y reviendrons. Mais celle
qui permet ce qui a perdu toute qualit den retrouver une mais qui nest
pas la sienne propre. Cest l que lentrelacs thorique est le plus tourment,
que se creuse lcart maximal entre la prsentation et la reprsentation, que
nous nen finissons pas de scruter la profondeur pour nous saisir de ce qui,
avant toute smantisation rtrospective de laction pulsionnelle, pousse la
forme. Et que Freud sappuie sur la darstellende Kraft2 de laccomplissement
de dsir pour lucider la forme du rve napaise gure la tension. Certes, cette
force prsentante est celle-l mme qui, laurore de notre vie, permettait
de restaurer hallucinatoirement la situation de satisfaction, seule capable
dabaisser la tension de dplaisir. Mais cette action primitive de lappareil est
une fiction , fiction thorique combien ncessaire puisquelle seule est en
1. Freud (1900), TD, p. 551 (la traduction franaise fait ici tat dune empreinte absente du
texte allemand).
2. Force prsentante : Freud (1900), TD, p. 567.

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mesure dexpliquer lorientation du mouvement et que, par elle, snonce le


fondement mme de laction de la forme.
Ainsi la force prsentante reconduit la difficult qui parcourt lensemble de luvre, non pas tant lorsquil faut ajointer la motion pulsionnelle
avec lacte psychique inconscient, mais lorsquil faut rendre compte finalement
de ce quest une trace mnsique. Or la dfinition de celle-ci est dterminante
quand, affront au problme de la figurabilit, on se trouve saisi dans un
mouvement o langage et image schangent, en faisant fi de la rfrence au
seul profit de lactualisation figure. Que dans la rgression les reprsentations
de mots soient ramenes aux reprsentations de choses, que, dans lensemble,
laptitude la prsentation semble dominer le processus, la mesure du des sein dobtenir la perception sensorielle, ne nous dit rien de lcart majeur qui
spare limage mnsique de la trace mnsique. Car la trace, drive de la
reprsentation de chose, na plus rien dune reprsentation. Elle nest plus que
la marque du passage de lexcitation, la voie fraye par un quantum dnergie,
le trac du travail lui-mme, au sens o rien dautre que le dsir ne peut
pousser notre appareil au travail . Et mme dans lassomption conomique
de sa valence, elle se trouve arrache aux valeurs de lintensit, que celle-ci
soit entendue comme quantum dexcitation ou quantum daffect. Le travail du
rve se charge de brouiller toutes les cartes, y compris celle qui, sous cette
forme quantitative, pourrait donner le fil qualitatif dune rfrence motion nelle ou affective.

IV LA VALEUR, LINTENSIT , LEXPRESSION

Que reste-t-il, demande Freud propos du rve de la Monographie


botanique , du plaidoyer passionn pour sa propre libert, des dsirs infan tiles, des espoirs ambitieux et des blessures de lchec dans lexemplaire dun
livre sur lespce Cyclamen ? Cest comme le silence sur le champ des morts.
On ne souponne plus rien de la frnsie du combat. 1 Preuve que le travail
du rve amne au niveau de lindiffrent non seulement le contenu mais
aussi le ton affectif des penses. Lindiffrent : ce mot revient tout au long des
pages de Linterprtation du rve et dcrit tout la fois l hypocrisie du
rve et lun des aspects majeurs de la dformation. Parce que lindiffrent est
inoffensif , dans les choix du rve prvaut toujours cette donne qualitative : est attire comme reprsentation prconsciente ou consciente apte pr1. Freud (1900), TD, p. 470.

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Laction de la forme

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Laurence Kahn

senter la motion interdite celle qui, du point de vue de lexpression, paratra


le plus neutre, car elle seule, du fait de sa moindre charge , sera capable
de forcer laccs la conscience sans alerter excessivement lattention. Avec
l indiffrent , valeur et intensit jouent leur partie dans laction de la
forme. Mais sous quel aspect ?

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Il est remarquable que Freud introduise ltude de la dformation du rve


par lanalyse du rve de lOncle barbe jaune : parce que, dans lordre de
la dmonstration du livre, le rve de lInjection faite Irma , exemple princeps de la mthode et paradigme thorique de son rsultat, comprenait tous
les ingrdients qui permettaient de saisir les processus de dformation mis en
uvre par la censure ; et parce que, de fait, cest partir du rve de la
Monographie botanique quil labore dans le dtail le dplacement sur
lindiffrent. Il me semble que, en choisissant le rve de lOncle barbe
jaune pour aller la rencontre de la dformation, Freud prend le parti
daborder la rsistance par le biais de laffect. Un choix guid par le caractre
exemplaire du fourvoiement entran par les sentiments prouvs durant le
rve, et le fourvoiement tient deux facteurs : dune part, lextrme tendresse
et la compassion exagre dissimulent parfaitement les sentiments hostiles
lies aux penses latentes que rvle lanalyse du rve ; et, dautre part, ils
offrent la conscience leur appui dans le jugement de dsaveu quelle cherche
exercer contre linterprtation1. Parce que laffect est la marque immdiate
de notre rapport au monde, parce que la sensation fonde le sentiment de prsence de ce qui nous entoure, ils accrditent, mieux que tout autre signe, la
croyance dans la ralit du vcu. Que dans ce cas, loin dtre des indices de
vrit de la signification manifeste du rve, ils apparaissent comme la marque
explicite de la rsistance, ne modifie ni leffet ni limpact de leur valeur
dmonstrative. Dessaisis de toute valeur de connaissance quant au sens
profond, ils savrent le produit direct de la censure, en rendant cette fois palpable ce que peut tre la dformation de lexpression . Le tmoignage des
sens nest-il pas toujours un argument fort de la croyance ? Lexamen de
laffect dans le rve de lOncle barbe jaune est donc destin emporter
la conviction quant lexistence dune rsistance dont il force le constat. Il est
la fois le meilleur argument en faveur de lexistence de la censure et le meilleur serviteur de la dissimulation. Dans les deux cas, limmdiatet de son
accs promeut une certitude sensorielle qui confine lvidence.
1. Freud (1900), TD, p. 146-147.

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Fourvoiement par laffect

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Soit : cette certitude sensorielle est celle-l mme que met en uvre
lvidence hallucinatoire1. Mais que lon parle de lhypocrisie du rve, et cest
son pouvoir de mensonge qui vient au premier plan. Ce pouvoir de mensonge
qui droute le jugement, qui droutera de la mme manire lcoute, procde
directement de lextrme quivoque de ce quoi il convient de rfrer le sentiment. Dans le rve de lOncle barbe jaune , laffect ment si on le rfre
laction de la premire instance. Dans le rve de la Chevauche sur un cheval gris , il ment encore, mais, cette fois, si on le rfre au contenu de la
seconde instance, car le rve a ici dpouill de toute ralit la sensation de
douleur et traite la souffrance comme la folie hallucinatoire de la mre qui
a perdu son enfant : en prsentant une situation qui nie le dplaisir et se rvle
la source de plus dun plaisir2. Dans les deux cas, son coefficient de prsence
nous met sur la voie dune perception indiscutable ; chaque fois, ce caractre
indubitable est la source du trouble le plus profond. Que ce trouble en fasse
lun des instruments de la dfiguration signifie-t-il pour autant que laffect
participe, proprement parler, la figuration ? Assurment, il affecte la qualit de la prsentation et creuse lcart entre la prsentation et la reprsentation ce que la plainte mlancolique, qui dissimule si bien le reproche sous la
douleur, ne cesse nous rappeler. Mais est-il exact de parler ici de forme ou de
dformation ? Lorsque Freud indique que la caractristique de laffect est de
pouvoir se dtacher de la reprsentation et de sappliquer nimporte o dans
le rve, lorsquil souligne que, de la sorte, il peut aussi bien dguiser le caractre pnible des penses latentes en un contenu joyeux que masquer le plaisir
inconscient sous laspect dun vcu pnible, il semble considrer que laffect,
comme tous les autres segments de reprsentation, subit les lois de la
dfiguration.
ceci prs que laffect nest ni morcelable ni fragmentable et que, par
consquent, il ne se prte la fabrication daucun de ces moyens-termes
par lesquels linconscient sentre-tisserait dans les impressions prconscientes.
Il peut seulement soit tre pris dans son sens propre, soit tre pris dans son
sens contraire, soit avoir disparu par rpression, soit avoir t neutralis par le
jeu des motions antagonistes3. Mais cest toujours en bloc quil se prsente et
en direct quil obtient la foi. Ce que Freud bien plus tard raffirme lorsque,
diffrenciant la sensation inconsciente de la reprsentation incons ciente , il insiste sur le fait que des maillons de liaison doivent tre crs pour
amener la seconde la conscience tandis que la premire ne requiert aucun
1. Sur lhallucination comme oprateur de lvidence, cf. Gil (1993).
2. Freud (1900), IR, p. 201-207.
3. Freud (1900), IR, p. 399-402.

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Laction de la forme

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intermdiaire pour passer de ltat inconscient ltat conscient. Les sentiments, les sensations sont ou inconscients ou conscients1. En ce sens, ils restent eux-mmes. Est-ce la raison pour laquelle Freud, dans Linterprtation du
rve, souligne que laffect constitue la partie la plus rsistante du rve entendons : rsistante du point de vue de la dfiguration ?
Cette rsistance est en tout cas ce qui lamne diffrencier, voire
opposer, les destins des deux formes de reprsentance de la pulsion, lorsque le
refoulement entre en jeu : le refoulement ne frappe proprement parler que le
reprsentant-reprsentation de la motion pulsionnelle, sa fonction tant
dviter le retour de laffect de dplaisir en dqualifiant la reprsentation qui le
provoque, en la faisant retourner ltat de trace mnsique. Laffect est donc
ce qui dclenche le processus, un refoulement russi se mesurant laune de la
disparition de la sensation pnible2. La rpression qui frappe le reprsentant-affect est dune tout autre nature. La notion mme indique que laffect ne
peut en tant que tel tre dqualifi, ce sur quoi Freud revient maintes
reprises pour souligner que le concept de sentiment inconscient est plus
que contradictoire : il est impropre. Pour cette raison, et propos du masochisme, il substituera la notion de sentiment inconscient de culpabilit
celle de besoin de punition , recentrant dun coup lacte psychique sur
lintention de laccomplissement ralis, faisant passer au second plan la fonction de reprsentance pulsionnelle. Mais la difficult nest pas pour autant
rsolue. Elle tient la nature double de laffect et on peut en suivre la trace
tout au long de la cration mtapsychologique. En tant que qualit, laffect
dnote le dplaisir sous la forme de la sensation de la tension. Mais cette sensation ne semblant se rapporter aucune pense pnible cest l le gain
thorique de la nvrose actuelle , laffect est aussi conu comme pure quantit, stigmate de la rgulation homostasique de lappareil : il devient alors
lindice de lexcitation elle-mme, le terme de dcharge embotant la
donne perceptive son niveau le plus lmentaire dans lordre imperceptible
de lconomie quantitative.

Quantit, qualit : discorde dans lintensit


Mais cette opration de dcollement du fond quantitatif davec la surface
qualitative reste toujours imparfaite. Car ce qui, dun ct, veut tre pens
comme nergie reste toujours tributaire de ce qui, de lautre, est peru comme
1. Freud (1923 a), p. 267.
2. Freud (1915 b), p. 195-196 et (1915 c), p. 216-218.

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excs. Ce qui, dun ct, veut tre abstrait comme quantum reste de lautre
frapp au sceau de lintensit. Et lintensit, ce quelque chose capable
daugmentation, de diminution, de dplacement et de dcharge, ce quelque
chose qui stend sur les traces mnsiques un peu comme une charge lec trique la surface dun corps 1, ajointe jusqu la confusion ce que la description conomique voudrait distinguer : en tant que valeur qualitativement
neutre, elle fonde le concept d investissement , appuy sur la notion dune
force objective, mais, dans le mme temps, lintensit continue sur le plan subjectif de commander tout le rgime perceptif. Cette complication habite
luvre freudienne de part en part. Produit le plus prcieux de lavance que
permet la nvrose obsessionnelle, elle porte en fait en elle lnigme de la qua lit. Ce que lon retrouve dans la rflexion de Freud sur la qualit de la
pulsion dans Le problme conomique du masochisme , lorsquil lui faut in
fine distinguer le retour au zro (principe de Nirvana) du principe de cons tance. Mais qui tait dj prsent dans le retour de Freud sur les consquences
de son usage du principe de Fechner la fin dAu-del du principe de plaisir 2 :
le rythme, la priode, les seuils de dcharge, ce que Freud na pas pris en
compte dans le postulat de Fechner, cest--dire le rapport non pas directement proportionnel mais logarithmique entre la croissance de lexcitation et
celle de la sensation, font de la transformation de la valeur quantitative en
valeur qualitative le point nvralgique de ldifice mtapsychologique. Nvral gique en effet, puisque cest en ce point exactement que lhypothse du fond et
lexamen de la surface devraient bien finir par concider.
Andr Green, dans Le discours vivant, a prcisment tudi ce paradoxe
thorique et montr comment laffect, ce complexe fait de qualit et de quantit, est, pour le moi, une forme qui fait irruption et parfois le submerge. Mais
sa configuration, qui peut apparatre dlie de tout contenu reprsentatif, peut
abolir celui-ci ou peut se prsenter comme le seul signifiant perceptible du
processus inconscient en jeu, reste un tenant-lieu de la reprsentation ,
signe parfois le plus puissant de lvanouissement de celle-ci. Parce que son
arrimage la pulsion et la place ordonne par linscription corporelle de sa
source sont dterminantes, on peut dire de lui quil est la chair du signifiant
et le signifiant de la chair 3. Mais quentendre au juste par chair ? Si lancrage
somatique de la pulsion explicite lpaisseur du mot, il interdit de faire de
laffect lpiphanie sensible de la pulsion. Quantit mouvante, il est le
tmoin dune pense sauvage qui uvre dans le langage et cre en son sein
1. Freud (1894), p. 14, puis p. 4-6.
2. Freud (1920), p. 336-337.
3. Green (1973), passim et p. 239, 286, 302.

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Laction de la forme

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des rapports de forces qui engage les processus de symbolisation. Rapports de forces que le langage conomique veut visualiser mais qui, sur le plan
de lexprience, attestent de lhtrognit inconciliable entre les processus
daccentuation, rgls par la dformation, et laffect dont nous tentons toujours de relier lexpression une rfrence.
Or, dans la chimie des formes, la valence quantitative peut se porter indiffremment sur tel corps ou tel autre ; elle se moque de lapprciation qualitative de celui-ci, consommant la rupture entre ce qui fut impressions et ce qui
se prsente sous forme dexpression. Ainsi la transformation de la quantit en
qualit, qui devrait simposer comme thorie dun passage, rvle dabord le
visage de la thorie en conflit. Conflit central pour lanalyste, conflit fondateur de son coute. Car, lorsquil est au travail, la perception de laffect, sa
visibilit , participe des actions transfrentielles auxquelles il est soumis.
Actions non exemptes de travestissement, comme toutes les actions promues
par lAgieren. De sorte que lanalyste est contraint de penser laffect en tant
que forme et il tentera de le rarticuler la reprsentation laquelle il se
rfre. Davantage, il ne peut spargner la tche de lui donner cette forme
lorsquil est aux prises avec linforme, ou de la dvoiler lorsque le dsaccordement perceptif est criant. Et pourtant cela ne signifie pas que laffect soit une
prsentation. Cela signale seulement comment la sollicitation quil exerce rgle
lattention et lquilibre de lcoute. Ou, plus exactement, comment cette sollicitation est en elle-mme moteur de la prsentation, par elle-mme lan vers
lexpression.

Lindiffrence de lcoute et la permanence du trouble


Conflit thorique prcieux, donc, entre la force poussant laccomplissement et la forme de cet accomplissement, que porte son comble ltude du
rve. N de la position charnire accorde l indiffrent qui dtre non
mouvant se rvle apte devenir le centre visible du rve , il aboutit
l indiffrence qualitative de lnergie pulsionnelle qui est convertie en valeur
dinvestissement. Au centre, la fonction de laccentuation et de ses transferts. Au
centre encore, le pouvoir de dplacement de la valeur psychique, affranchie de
tout ralisme de laffect1. Au centre enfin, une thorie de lcoute de laffect qui
ne tient plus celui-ci pour un reflet de la vie de lme mais pour une manifestation
de la condensation et de la surdtermination dun point nodal du rve. Car
1. Freud (1900), TD, p. 335 : Le facteur de la ralit est perdu pour la dtermination de
lintensit des images du rve.

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lintrt intense peut tre trait comme de faible valeur , et la valeur nen tre
une que du point de vue du transfert. De sorte que, dsarrim de sa rfrence la
reprsentation, laffect nest le signe significatif de rien dautre que de leffet
mme du travail du rve. Laffect est la partie active de laction de la forme : son
moteur (la dynamique) et son produit (limpression). On pourrait sattendre,
crit Freud, ce que lintensit sensorielle (la vivacit) des images particulires
du rve soit en relation avec lintensit psychique des lments auxquels elles correspondent dans les penses du rve. En dfinitive, lintensit concide avec la
valeur psychique ; les lments les plus intenses ne sont rien dautre que les plus
significatifs, lesquels forment le centre du rve. Mais nous savons que prcisment ces lments, du fait de la censure, ne trouvent pas daccueil dans le
contenu du rve. Il se pourrait nanmoins que leurs rejetons, ceux qui les reprsentent au plus prs, introduisent un degr plus lev dintensit, sans devoir
pour autant former le centre de la prsentation du rve. Mais cette attente est
galement dtruite par lexamen comparatif du rve et du matriel du rve.
Lintensit des lments ici na rien faire avec lintensit l-bas ; entre le matriel du rve et le rve a lieu, de fait, une totale transvaluation des valeurs psychiques. 1 En somme, il en est de laffect comme du Witz : il nest un organisateur
du rve que pour en tre le meilleur dsorganisateur 2. Comme lui, il gare et,
comme lui, il contraint lattention de linterprte se dprendre de lattention de
la conscience endormie. Car ce qui veille celle-ci fourvoie celle-l.
Jamais en masse donc, toujours en dtail : mais ce dtail , en
matire daffect, parce quil ne peut sexercer par segmentation, sexcutera
dans la scission mme de la surface. Entre la perception et la saisie, entre le
sentir et lapprhender, la conscience creusera la faille de lincroyance contre
la foi de lvidence. Car le pouvoir de capture de limage du rve tient la foi
quengendre sa puissance sensorielle. Une foi qui est la mesure de la fiabilit
de laffect, et qui a toujours dsarm les exgtes de la tradition, les a rptitivement orients vers la symbolique et les valeurs de lallgorie, et leur a finalement permis de mconnatre notre folie incivilisable. De ce point de vue,
laffect, son action immdiate dans lefficacit de la forme, a toujours t
partie prenante dans les grandes querelles de la psychanalyse. Car la confiance
quon lui dlgue veut ignorer la discorde fondamentale de ce qui se prsente
et ne se reprsente pas ; et laffect sy prte, qui nous persuade si aisment de
la solidarit de la Vorstellung et de la Darstellung. Concevoir laffect comme le
producteur et le produit dune forme travaille par une nergie dplaable et
1. Freud (1900), TD, p. 311, puis p. 335.
2. La comparaison est explicite dans un passage des Confrences dintroduction : Freud (19161917), p. 224.

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Laction de la forme

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elle-mme indiffrente 1, concevoir que la voie sur laquelle advient la


dcharge peut tre elle-mme assez indiffrente, concevoir enfin que ce qui est
source de dplaisir pour une instance est source de plaisir pour lautre, engage
une forme dcoute et dentendement o l indiffrence , prsentement celle
de lanalyste, devra prvaloir son tour. Contre lassujettissement engendr
par la prsence sentimentale et sensorielle, nous opposons donc la ruse thorique de lconomie et de ses forces. Mais comprenons-le : il sagit l avant
tout de diviser la surface sensible. De sorte que le diffrend engag par laffect
dans la thorie se rvle ltai mme de lopration de division. Cest lui, la
discorde dont il est la trace, que nous confions la permanence de notre
trouble, celui qui assure la mobilit, le va-et-vient de notre coute, surtout
lorsque rgne le silence aprs la bataille.

Paradoxe du symbole : entre traduction et mutisme


Que lon envisage ainsi le symbole. Il est du genre typique. Ce qui signifie
que, toute sphre de reprsentation pouvant se prter la prsentation des
faits et des dsirs sexuels, sa mthode consiste court-circuiter les moyens
habituels de la prsentabilit et transporter purement et simplement une
reprsentation dans lautre 2. Ceci ne vaut pas que pour le rve ; cest vrai en
gnral, la gnralisation tant justement le propre du typique. Donc Baub,
Mduse, les chapeaux et les maisons, le feu et leau, les escaliers et les ponts
sont des reprsentations qui prsentent sans autre dtour quelles-mmes le
plus intime et le plus interdit. De Linterprtation du rve La question de
lanalyse profane, de lanalyse de Hans lAbrg, le symbole, immobilis dans
sa forme, parat nous donner accs directement au processus de la mise en
image. Mais un processus qui semble avoir cess den tre un pour autant que
la stabilit culturelle a entran ce que jai ailleurs nomm sa ptrification3. Sa
position darrt sur image se manifeste dans le traitement quil reoit, une
traduction . Elle se manifeste encore bien davantage par lusage quen fait
lanalyste dans les cures haute pression de rsistance , lorsque la conversation entre le rveur et son rve semble si lointaine, se tenir voix si basse,
que lanalyste se contentera de fournir ces traductions sans trop se tourmenter 4, tourment quil est par la paralysie associative du patient. Tourment
dire vrai par le silence du symbole, lequel apparat telle une enclave, coup
1.
2.
3.
4.

Freud (1923 a), p. 287-288.


Freud (1900), IR, p. 298-299, 304-305 et 319 ; et (1916-1917), p. 191-217.
Kahn (1993 a), p. 109-164.
Freud (1923 c), 2.

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des associations, enferm dans sa propre saturation smantique. Un silence


qui se mesure la rtraction de notre coute, qui se pense comme systme
de reprsentation indirecte , qui consomme un genre dindivision de la reprsentation, lorsque son clatement se rsout, ou se dissout, dans la runion
opre et garantie par les glossaires.
Or, les enjeux de cette union stable vont bien au-del de la fabrication des
rpertoires. Lusage quen fait Jung en tmoigne. Avec le symbole, grce son
type particulier de censure, indpendante de la rsistance, il dclare faire la
dmonstration quil y a des silences sans conflit, quil y a des expressions sans
crise, que la figuration peut se moquer de la rgression ds linstant o
larchtype symbolique concourt la fonction progressive de linconscient. Le
symbole, pur produit de la sublimation, accrdite avec le recours systmatique
la signification une pratique de lanalyse la mesure de la thorie de la
culture dont elle se soutient : certes, la mtamorphose y est centrale, mais
dleste du poids des conflits intrapsychiques lies aux butes et aux renonce ments de la sexualit infantile. lui tout seul, le symbole promet lextinction
des feux de lamour : le transfert est transfert de sens. En confiant la comparaison la fonction matresse doprer les dplacements qui organisent
notre rapport au monde, le symbole devient ainsi la mthode dun quadrillage
infod la prvisibilit de la signification, au faible pouvoir de droutement,
labsence dtonnement aussi. Lavantage du symbole serait-il dtre une
fracture densit faible ?
Que la pente du symbole soit dunifier ce qui, par leffet du refoulement,
devrait tre le nud du conflit, disons que cest par l quil trahit ses attaches
romantiques limagination. Mais cela ne dit pas pourquoi Freud ne cesse
jamais de sy rfrer tout au long de son uvre, y compris sur le mode de
l apprentissage . Cela nous dit encore moins comment il sy rfre, ce qui
pourtant est dterminant dans une rflexion sur la figurabilit. On sait quil
remanie profondment ldition de 1914 de Linterprtation du rve en crant
la section E du chapitre VI destine englober la masse du rpertoire. Mais
on sait aussi que 1914 est la date qui marque la rupture dfinitive entre lui et
Jung. Rupture consomme par la publication de Totem et tabou dont il prvoit quelle divisera comme par leffet dun acide sur le sel 1. On sait encore
comment avec lapprentissage du langage symbolique, il arrime le savoir ana lytique au savoir culturel et comment il en rsulte, ses yeux, un complment technique qui doit se mler la technique de lassociation libre. Mais
ne relve-t-il pas galement le risque encouru par lanalyste qui a gagn de
lindpendance vis--vis des associations du patient grce la connaissance
1. Lettre Ferenczi du 13 mai 1913.

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Laction de la forme

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des symboles ? Un analyste particulirement habile dans linterprtation des


rves peut se trouver peu prs dans la situation de voir clair dans chaque
rve du patient sans tre oblig de lexhorter une laboration longue et laborieuse. Tous les conflits entre les exigences de linterprtation du rve et celles
de la thrapeutique chappent donc cet analyste. 1
En somme, lautocensure du symbole donne tout voir sans que les conflits lis lmergence de la visibilit ne se fassent sentir. De ce point de vue, il
ne donne rien voir. Il se prsente comme une langue qui porterait le refoulement dans sa transparence mme, permettant la rsistance duvrer en bloc
avec les deux protagonistes de la situation analytique. Le propre du symbole
est que, dans la cure, il ouvre toujours la voie la constitution dune masse
deux : ce que rvle son envers, cest--dire la part quil sapprte prendre
dans la suggestion. Si le poids du symbole semble donc celui de son sens, il est
en vrit celui de son mutisme. Un mutisme par excs en quelque sorte, et qui
aboutit une forme inverse de lindiffrence, celle issue de la paix des
cimetires.

lorigine, lexpression
Pourtant, si Freud nabandonne jamais la symbolique, cest bien parce
que celle-ci occupe une position charnire dans la thorie du langage comme
condition de possibilit de la prsentabilit. Avec la quitude du symbole,
Freud porte son acm et cest bien l le paradoxe la tourmente de la
langue. Ou plus exactement il fait porter la langue ce tourment qui est de
lme. Car ce que trahit le symbole, et plus encore son retour, est un conflit
inextinguible entre le sexuel et le dsexualis dont le langage demeure le
thtre. Un conflit dmenti, recouvert, par le pige quoffre limage du
contenu, mais qui se dnonce par la rptition du mme : cette activit rptitive serait le produit de lvolution des langues qui, ayant refoul les valeurs
premires, concrtes, images, onomatopiques, de nos mots originaires,
conserveraient la marque irrductible de la sexualisation de notre premier parler sous la forme de fossiles actifs2. Ce quatteindrait la rgression formelle
dans le rve, ce qui ferait du symbole un agent de figuration apte entrer en
contact avec le refoul, serait cette signification primitive , langue fondamentale toujours prte la rsurgence et qui vient prter main-forte aux
possibilits de prsentation.
1. Freud (1911 b), GW, VIII, p. 354-355.
2. Freud (1900), IR, p. 92, 300-308, 349 ; (1916-1917), p. 214-215.

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Lhistoire de la langue, telle que Freud lemprunte aux inventeurs de son


temps, fait donc de la dsexualisation que eux nomment dcoloration
du concret lorsque le langage slve labstraction conceptuelle le lieu
dune disjonction directement lie au refoulement. Certes, les linguistes et les
historiens nont pas manqu de se gausser des thories auxquelles Freud se
rfrait. Que celle dveloppe par Carl Abel soit aussi contestable que celle
de Hans Sperber, nempche pourtant pas de voir ce que Freud cherchait en
les explorant. Chaque fois, elles permettent de concevoir le double-fond
dune impulsion qui restitue au langage son enracinement dans le dsir. Ce
que Freud dit avec la notion d expression , et que lamphibologie des
mots primitifs selon Abel confirmait, en faisant du geste expressif le seul
dterminant du sens, dans une srie significative, dans un spectre smantique continu qui, lorigine, partait dun ple de signification et aboutissait
son oppos1. Pour Abel, le discontinu, ce quelque chose quoi LviStrauss, aprs Saussure, confie la fonction dterminante de lchange et de la
permutation dans le langage et dans le mythe, ne procderait pas par le
retranchement dune unit symbolique (ce -1 dont Lacan fait laxe central,
avec la castration, de lordre symbolique2), mais par lajout dune figure discriminante parce que expressive.
Or l expression nest ni linvention dAbel, ni davantage celle de Sperber qui, dune autre manire, thorise les correspondances de la langue
comme leffet dun double-sens dont la source est la premire valeur sexuelle
des mots : appel sexuel du partenaire qui est expression rythmique. Que lon
ouvre Cassirer3, et lon voit combien le problme de la symbolique naturelle,
non seulement celle qui a fait son chemin depuis Herder et lorigine rsonnante des langues par analogie avec lexcitation rsonnante de la nature, mais
celle qui occupe tt ou tard la philosophie ds lors quelle se proccupe du
contact entre le sensible, le peru et la symbolisation, combien la symbolique
naturelle, au sens o lexcitation est un fait de nature, ne cesse de hanter la
thorie. Quon la nomme lan pictural comme Scherner, quon la place au
centre dun dispositif sensible, rogne, en attente de smantisation et cest
par exemple le cas du pictogramme de Piera Aulagnier 4 , toujours travers
elle la figurabilit rclame son d. cette revendication, notre dsarroi mtaphysique rpond par la solution dune action originaire.
1. Freud (1910 a).
2. Par exemple Lacan (1953), p. 279 ( propos de linterdit de linceste, de la loi primordiale et
du symbole zro), ainsi que (1958), p. 691-692 sur la copule comme barre et la puissance de la pure
perte surgissant de loblitration.
3. Cassirer (1953), en particulier chap. 2.
4. Aulagnier (1975), qui se rfre dailleurs Cassirer : p. 103, 204.

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Laction de la forme

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Laurence Kahn

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Dans la violente querelle avec Jung, ce que Freud affirme comme shibolleth de la psychanalyse est que cette origine, quand bien mme se situerait-elle
dans la langue, est infantile et sexuelle. Cest la position de ce refoulement originaire au cur mme du langage qui va dclencher la rupture la manire de
lacide sur le sel. Car le symbole a ici partie lie avec le rcit originaire dvelopp dans Totem et tabou : loin dtre le territoire du repos que veut y voir
Jung, il apparat comme la solution culturelle apporte par le langage la
question du meurtre. Parce que le dchirement est au cur des mots, parce
que la langue est en guerre avec elle-mme, parce que ce que nous saisissons
comme rsurgence ne peut tre expliqu par la seule perte de lobjet dont la
disparition impulserait la nomination. La mlancolie du langage, pour
reprendre lexpression de J.-B. Pontalis, est aux prises non seulement avec
labsence mais, comme toute mlancolie, avec le meurtre de lobjet damour.
Les fils meurtriers connurent la nostalgie longtemps aprs la mise mort du
pre, et cette nostalgie indicible, recouvrant la haine, les rendit potes et
mythologues. Sil y a de lexpression dans le symbole, il faut donc se
dprendre de lexpression sous laspect de la mtaphore, et lentendre du point
de vue de laffect. Que expression et affect soient ici uss jusqu la corde par
le fait de la rptition, ne dment ni la violence de lacte meurtrier qui les
sous-tend ni la contrainte parler la faute en la taisant. Au pire, ils en trahissent lconomie traumatique quand le retour du mme saffiche sur fond
dindiffrence.
On pourra toujours arguer que, sappuyant sur lorigine de la langue et
empruntant rebours le chemin de lhistoire, la concidence entre les rgressions formelle et temporelle est tautologique. Reste cependant la puissance de
laction de cette forme-l dont on se dit quelle est dabord la forme dune
action : au commencement tait lacte parce que dans le dilemme faustien,
logos, le verbe, est tout la fois acte et nomination. Dans lnigme de la surface, uvre cette tension qui est au centre de la constitution du langage. Certes, les contradicteurs peuvent opposer cette thorie qui sappuie sur la fonction originaire des langues largument de la pure fiction. Celui-ci vaut pour
toute thorie qui veut dire aux hommes pourquoi ils ont cherch parler.
Mais comment les animaux politiques que nous sommes pourraient-ils ne
pas chercher les conditions historiques de leur communaut dans la fondation
culturelle de leur parole ? Que celle-ci, ds lors quelle est assimile dans le
champ civilisateur, perde les indices de sa charge et de son intensit, que la
manuvre culturelle tende dsintensifier le conflit pulsionnel autant que les

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Solution culturelle du meurtre

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effets affectifs du renoncement, le typique dans toutes ses versions ne cesse de


nous le rappeler.
Mais rappelons-nous aussi que sous laspect de lindiffrent, il y a la rage
dun combat. Rappelons-nous, par exemple, que Promthe ne fut pas tant
puni davoir vol le feu aux dieux que davoir interdit aux hommes de lteindre
en urinant : sous la forme symbolique si transparente du pnis et du chtiment,
dans la clart culturelle de ce que nous nous transmettons sans moi, une autre
action sest immisce qui impulse la transmission mme du mythe et qui fait de
celui-ci le rcit dun renoncement pulsionnel1. Rappelons-nous linverse que
lorsque la prsentation manifeste semble saccorder merveille avec laffect du
contenu latent, lorsque leur solidarit nous fait croire que le sens est celui du
contenu visible, laffect reste larme de limposture. Ce que la honte dans les
rves de confusion cause de la nudit, la peine et la douleur dans les rves de
la mort de personnes chres effectuent, laffect absorbant dans le rve la cri tique de la seconde instance et permettant la motion interdite de parvenir la
reprsentation sans dguisement, sous le couvert du sentiment pnible. Que
laccs direct lexpression de nos vux de mort signale une effraction interne
si excitante quelle dborde tous les systmes de protection en engendrant la
rptition universelle de ces rves, cest ce quvoque Freud lorsquil se
demande si la possibilit mme du rve de la mort des personnes chres ne tient
pas au fait que ces souhaits meurtriers sont si loigns de notre conscience que
la censure ne peut les envisager : elle nest donc pas arme contres de telles
monstruosits 2. Nindique-t-il pas ainsi que lconomie de ces rves sapparente aussi lconomie traumatique, le retour du mme signalant la tenta tive de lier ce qui ne parvient pas ltre.
Ce que typique pourrait dire sil ntait vou, dans lordre de la
dmonstration de Linterprtation du rve, lgitimer luniversalisation du
fondement infantile et sexuel du rve. Ce quil pourrait dire si le plus violent
sous laspect du moins dguis ntait pas prcisment destin faire entrer
lhypothse de linconscient dans le champ culturel. Lourd tribut pay la
figuration qui exige le cas dun chec relatif de la censure pour dmontrer
lassise du travail psychique. Tribut plus lourd encore si lon considre que,
limmuabilit rptitive prenant par la main le culturel, ensemble ils prsentent
sans ambages le plus effrayant sur la scne du plus visible. Que dipe Roi soit
une tragdie du destin parce quelle est une tragdie du dsir laisse intacte la
fonction de sa forme. Laction du drame culturel doit-elle tre entendue
comme lanalogon de laction du rve typique ?
1. Freud (1932), en particulier p. 32-35.
2. Freud (1900), IR, p. 232.

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Laction de la forme

Laurence Kahn

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Le problme de la figurabilit trouve ici sa caisse de rsonance. Non


parce que la culture conforterait le bien-fond de nos hypothses en rendant
palpable ce que lanalyse laisse dans lobscurit de lexprience la plus prive.
Mais parce que la culture lgitime la forme lorsquelle se prsente dans une
paix et une ignorance relative de ce qui la meut, ce qui est la condition de sa
transmission. Au point de nous faire oublier que lindiffrent est tout le contraire de lapaisement. Ce sur quoi laffect en tant quaffectation dintensit,
prenant revers la signification des contenus, lve le voile. Car lintensit ne
figure pas mais droute la forme et la transforme, atteignant notre surface
perceptive hors la trame du sens. Que lon tienne laction de la forme dans le
primtre de la signification, quon la retranche dans lenclos de la mtaphore,
ft-elle la plus subtile ou la plus inventive, on ne comprendra pas comment,
par transfert de valeur, soudain le plus insignifiant meut. Transfert de valeur
ou transfert. Car cest bien dans larne de celui-ci que la possibilit
damorce de laffect parvient son dploiement, et par son action que se
mettent en mouvement ces expressions conformes leur quantit qui produisent leurs effets en demeurant mconnues1. Ce que savent les artistes, potes et peintres, qui cherchent le monde non dans le sens mais dans le saisissement de la prsence et dans ltonnement de lexpression.

TRE PEINTRE OU POTE

Mal rendu : variations sensorielles de lcoute


Jai fait un rve. Jtais dans mon bureau, beaucoup de collaborateurs
autour, rien que des hommes, les visages taient flous. Ctait un genre de runion, je devais prsenter le nouveau projet. Je commenais lexpos par une
question : Pourquoi la sauce base dufs est-elle lourde ? Cest tout ce
dont je me souviens. Aprs un silence : les ufs ? La cuisine ? Est-ce que la
sauce hollandaise est faite avec des ufs ? De toute faon, la Hollande ne lui
fait penser rien. moins quil ne sagisse dune mayonnaise. Le rve ne la
pas rveill et, hormis ltonnement provoqu par la question, il nprouve
aucun sentiment particulier lorsquil y pense. Longs silences, petites phrases,
respiration rgulire. Ce qui me frappe, plus que la question, cest le ton de
cet homme aujourdhui. Dordinaire, cest--dire depuis que, frquemment et
compulsivement, il rencontre des inconnues lheure o il devrait venir ses
1. Freud (1915 b), p. 195-196 et (1915 c), p. 216-217.

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sances, il arrive effray par ses absences, boulevers par la combinaison hon teuse de lanalyste et de la prostitue, plus affol encore par la version quil
vient dinventer dun modle familial contre lequel il na cess, depuis
ladolescence, de porter plainte. Regardant sa mre avec les yeux de lautre
femme, et lautre femme avec les yeux de sa mre, il cherche, dans un essoufflement constant, lnigme de son dplaisir auprs dune pouse pourtant
aime. Que le plat de la vie soit pesant, que, contre lengourdissement, il faille
crer linfini les vnements qui devraient donner le sentiment dexister, cest
pour cette raison quil est venu me voir, deux ans auparavant. Mais, depuis
quelques mois, lexcitation ne le lche plus. Une excitation telle quil hsite
me raconter ce qui se passe avec ses partenaires, de crainte den tre plus
excit encore, la fivre et le trouble qui rsultent du rcit le conduisant alter nativement du sentiment de victoire celui de dsastre. Durant ces mois, entre
absences et dtails des courses folles, hontes et exploits, il ma tenue rsolument sur le qui-vive, ce quoi concourait le rythme tendu, serr de la parole,
auquel jtais assujettie. Attiser le dsir autant que ladmiration, ntre jamais
celui qui attend, toujours celui qui se fait attendre, ntre pas soumis
lvnement, en tre le crateur, captiver en faisant voir, tout cela se ralisait
dans ces actes rptitifs destins faire de moi tour tour la partenaire
rabaisse et la spectatrice merveille.
Silence. Ce rve ne sert rien. Il ajoute des choses diverses et uses
sur ce qui, selon lui, devrait servir dans lanalyse pour dissiper lennui sans
connatre lindignit. Mais la tension ne monte pas. Seul ltonnement
sclipse. Cest dans ce tempo trangement tranquille que me revient la
remarque dj ancienne quil avait faite en passant pour dcrire son abatte ment lorsque le corps de la partenaire, sitt dshabill, se mtamorphosait en
chair morte : Tant quil y a des vtements, il y a de lespoir , avait-il dit.
Est-ce lhabillage compact du rve dont leffet permet la conservation de
lespoir, ou bien la masse indiscernable et neutre des collaborateurs, laquelle
tranche avec la virulence du trio dont nous sommes habituellement tous les
acteurs la fois, qui ont ramen le souvenir ? Ou bien le rpit qui me fait
craindre mon tour la chair morte et flasque et la dception qui sensuivra ?
Men souviendrais-je, je ne saurais pourtant restituer comment, entre lespoir
du, la qualit de la chair et la masse des hommes, la base dufs de la
sauce mest soudain clairement apparue comme une base deux . Je sais seulement que la syncope des silences, si inhabituels, y fut pour quelque chose, et
encore la perception que je ntais ni lune ni lautre des deux femmes mais
lhomme invisible, dguis sous laspect de la masse indistincte, qui rompait
llan, contraignait au ralentissement, contrecarrait momentanment lrotisation bruyante du transfert. En somme, limpression que je devais cesser de

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Laction de la forme

Laurence Kahn

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compter jusqu trois, contrairement ce quoi jtais constamment engage,


parce que nous tions deux et rien que deux, et que dans ce primtre, sur
cette base, lespoir au moment du dshabillage tait bien que napparaisse pas
un sexe de femme mais un sexe dhomme.
Cest, je crois, la couleur du phras, le timbre de la voix, le dplacement
de la densit dans lenceinte de la sance, cest la sorte de trve, marque
par les longues pauses, qui contrastait avec lordinaire qute dintensit, qui
ont modifi la perception. Indiffrence ou contre-investissement ? Contreinvestissement ou autre investissement ? lhorizon de la base deux, se prsentait le transfert homosexuel dont la force tait sans doute la mesure de
la puissance de son refoulement tandis que la vhmente multiplication des
femmes, en le masquant, trahissait le nud inaccessible de la rencontre
dsire. Vers la fin de la sance, alors que le rve semblait se volatiliser, jai
dit : Quand on ne compte plus en base trois mais en base deux, le problme est qui sont les deux pour que ce soit si indigeste. Mais il ny a
pas de problme, ce sont les femmes, elles sont toujours deux ! Je lui ai
rpondu sans rflchir : voir. Il fallut un trs long temps avant que la
problmatique paternelle, tout fait centrale dans lorganisation libidinale et
narcissique de cet homme, puisse devenir lobjet dune relle perlaboration
psychique.
Au bas des notes de la troisime sance de lHomme aux rats, Freud a
not : Pas bien reproduit ; loup, effac beaucoup des beauts singulires du
cas. Ce constat ne vient pas la fin de la seconde sance, aprs quil a restitu
la sonderbare Miene et le ton du patient dans le rcit du supplice. Sans doute
parce que, l, lexpression tait saisissable, lacheminant assez directement vers
le sens, vers la Deutung de lhorreur devant une jouissance ignore du sujet.
Mal rendu, certes, et nous en faisons tous lexprience : nous narrivons pas
dire ce qui se dit dans le dire et qui nest pas dit. Nous butons toujours sur la
prsentation de ce qui sest prsent, alors que, pourtant, cest dans le mouvement de la sance et le rythme de la parole, dans ce quelque chose qui rgle
notre insu la mise en latence ou le retour inopin de limpression, ce quelque
chose qui commande notre coute et la mobilit des figures, et fait de la sance
non un ensemble dnoncs mais une exprience, que rside lessentiel du travail psychique. Cette difficult, nous la rsolvons le plus souvent par la description des processus luvre dans la squence analytique, parfois par la simple
mention de lirruption de lvnement dans la trame des associations, dont le
caractre inattendu a conduit linterprtation. Dans les deux cas, nous
contournons lexpos de ce qui fait le tissu mme de laction des mots assembls
par une voix, leur disposition, trace sensorielle laisse par la substance linguistique mais dpourvue en tant que telle de sens, car elle nest pas faite

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Laction de la forme

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dopposition mais bien de la diffrence introduite par la matire sensible. Une


diffrence qui nachemine jamais en direct vers la signification, charge quelle
est de lpaisseur du mot, de lespacement entre le verbe et la chose, de
louverture du discours la rfrence1. Trace charge dune valeur donc, mais
la valeur ne peut tre ici assimile celle du signe.

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Lusage ambigu du terme de signifiant voudrait nous soustraire cette diffi cult. Le signifiant, image acoustique du signe promue par lacte individuel de
phonation, quand bien mme sa fonction est rgle par le caractre arbitraire et
diffrentiel des oppositions qui constituent les valeurs lintrieur du sys tme clos de la langue, serait apte se dtacher du signifi et se morceler, apte
donc, par la dsarticulation du signe lui-mme, prsenter linsens, laltrit
radicale dans le champ du langage. Mais cest ngliger le fait que, dans
lopposition entre langue et parole dcrite par Saussure, le signifiant est en fait
indissociable du signifi dont il est la face sonore, quen ce sens, dans la thorie
saussurienne, il demeure pris dans lhorizon conceptuel de la langue, concept
tant lautre terme employ par Saussure pour nommer le signifi 2. Fragment
insr ou insrable selon les lois de la permutation et de lchange dans les chanes paradigmatiques et syntagmatiques, la fonction du signe ne peut tre extraite
de la perspective lexicale, constitutive de la communaut de langue.
Cest en ignorant en partie le caractre inscable du signe que Lacan peut
faire de larbitraire du signifiant le terrain mme du dmembrement de la
signification au sein du systme immatriel et commun de la langue. Lorsque
Benveniste, relisant Saussure, insiste sur la symbiose du signifiant et du
signifi, symbiose dont tmoigne le fait que la reprsentation mentale nest en
ralit nullement sparable de lensemble phonique qui le signifie, il montre
comment larbitraire fonctionne de la manire la plus radicale non pas entre le
signifiant et le signifi, mais entre cet ensemble, le signe, et la chose laquelle
il rfre. Cest dans lcart de la dsignation, dans la relation de rfrence,
quopre plein larbitraire du signe, son immotivation3. Si la relation de
signification peut se morceler, cest sous le coup du rapport que le signe entre1. J.-F. Lyotard (1971), p. 71-129.
2. On rencontre ici le trouble de la position de la signification, dans la structure de la langue
conue par Saussure, qui relve dun seul tenant du premier niveau de larticulation du langage,
larticulation des units phoniques, et du second niveau, larticulation des units smantiques. Cest
partir de l que Jakobson posera que les significations linguistiques sont diffrentielles, cest--dire
rgles par des systmes dinvariance, de la mme manire que les units phoniques.
3. Benveniste (1966), p. 49-52.

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Conditions formelles de lnonciation

Laurence Kahn

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tient avec le monde, faisant voler en clats larrimage rfrentiel, introduisant


linsens dans les systmes de smantisation1.
Or, lintroduction de la dimension de la rfrence dans le champ du langage implique que lon accorde une place dterminante au discours. Non pas
la parole, vhicule de la transmission, mais au discours : premirement, en
tant que mode dappropriation individuelle et matrialise de la langue dans le
vivre et, deuximement, en tant que nonciation supposant un locuteur
et un auditeur, avec chez le premier lintention dinfluencer en quelque
manire le second . Si lentit signe se caractrise par le seul fait que celui-ci
peut tre reu comme pourvu de signification par lensemble des locuteurs
dune mme langue, le discours, lui, porteur dun message et instrument
daction , est command non seulement par la clause de la signification de
lnonc produit mais par celle de la rfrence un fragment de ralit. Cest
cette distinction qui conduit Benveniste distinguer le systme smiotique de
la langue de la capacit smantique du sujet dans le langage. Dans le moment
o le signe, devenu circonstanciellement mot, donne corps la singularit du
discours et la contingence de sa ralisation, la forme en faonne la signification. Car lnonciation, comme actualisation, comme conversion individuelle
de la langue en discours, est lacte de produire un nonc avant dtre le texte
de lnonc, et elle est dabord constitue par les conditions formelles de cette
ralisation2. Des conditions formelles dterminantes dans le processus de
smantisation, puisque chaque mot ne retient quune petite partie de la valeur
quil a en tant que signe, puisque cette valeur est frappe au sceau des marques infraverbales qui orientent ou dsorientent la dsignation, et quenfin,
dans ce processus, on rencontre la situation o le sens peut tre intelligible
tandis que la rfrence demeure inconnue. Le signifiant nigmatique nest pas
nigmatique au regard du signifi, qui peut tre limpide, mais par rapport au
rfrent qui restera parfaitement opaque.
Lorsque Freud aborde le Witz du rve comme moyen de prsentation, il
se dplace entre ces trois plans : celui de limage acoustique du mot (ce que,
lui, nomme Wortlaut : par exemple [bazd]), celui de la rfrence (elle est lun
des agents de la dfiguration : par exemple en faisant osciller [d] entre les
ufs et deux), enfin le rcit du rve qui est discours adress, fortement charg
libidinalement par le transfert, la charge avec ses dplacements dintensit et
daccents participant directement de lAgieren : laction de lnonciation est
lun des leviers de la saisie de lanalyste entre la signification de lnonc et
1. Le signifiant de dmarcation de G. Rosolato (1985 et 1992) ressaisit cette dimension mais
place nanmoins son rgime analogique , non subordonn la double articulation du langage, dans
un systme doppositions commutables, selon des variations continues.
2. Benveniste (1966), p. 242-243 et (1974), p. 80-82, 210-227.

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lobscure smantisation du discours dont il est le destinataire. Ainsi, les Ratten


de lHomme aux rats, lorsquils sont prsents proximit de lorifice anal,
provoquent une intensification gestuelle et tonale que les doutes concernant le
raten de heiraten sont destins amortir jusqu lannulation. Dans la pre mire configuration, Freud entend combien il est assimil au capitaine cruel,
ce quil explicite pour sen dgager. Mais dans le primtre du heiraten, l o,
dans la rfrence au mariage, la tergiversation dguise et fragmente la violence
du conflit intrapsychique autour de la figure paternelle, Freud est saisi en bloc
par la puissance du transfert homosexuel, ce dont le conseil donn au patient
de senqurir une bonne fois du nombre dovaires qui restent la bien-aime
avant toute dcision de lpouser est la trace1.
Le problme nest donc pas tant que raten ait valeur de signifiant,
puisque le signe raten renvoie toujours, mdiatement ou immdiatement, au
contenu de sens du supplice et la configuration fantasmatique du complexe
paternel qui sy rattache. Cest bien davantage la modalit de son insertion, la
puissance de mtamorphose de la matire sensible dans le rythme du discours
o le syntagme prend place, la dsalliance ou la dysharmonie entre lintensit
et la rfrence, qui vont prendre au dpourvu lanalyste, inopinment dterminer une coute autre, mobiliser ou rvler un aspect du transfert jusqualors
invisible, et ventuellement dgager une forme, permettant soudain de scnariser ce qui, de lAgieren, est rest jusqualors mconnu. Ceci lanant son tour
une reprsentation dattente, elle-mme inscrite dans un tempo, marqu dun
rythme qui en faonnent le sens. Dans [bazd], le signe [d], porteur dune
amphibologie rfrentielle, ouvre soudain une forme qui simpose sous la
pression du changement complet du phras du patient et du tempo de la
sance, permettant de lier ce qui tait jusqualors fortement actif dans la relation transfrentielle sans mtre pour autant accessible : le courant homosexuel. Le territoire de lefficace se tient dans la cration de la forme ellemme, cest--dire dans les conditions expressives du dit qui en faonnent la
smantisation, productivit mme du processus. Et cest cela qui, dans
lensemble architectural du cas, est mal rendu .

Clinique du rythme
Le processus analytique, de part en part, est pris dans le rgime oral des
agencements conjonctifs et disjonctifs, dans la prosodie et ses intonations, qui
dbordent le signe et le sens. Est-ce cette dimension du mode de signifier, qui est
1. Sur ce point, Kahn (2000), Lexcitation de lanalyste .

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Laction de la forme

Laurence Kahn

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moyen de prendre et modalit du tre pris, qui est vecteur de lcoute, moteur des
translations et impulsion vers lentendement, que nous ne parvenons pas prsenter ? Que dit Freud le 30 juin 1909 lorsque, propos des difficults quil rencontre dans la rdaction du cas de lHomme aux rats, il crit Jung que ce travail
est prs dexcder (son) aptitude artistique prsenter, sa Darstellungskunst ? Et
de quel gchis parle-t-il lorsquil peste contre nos reproductions qui mettent
lamentablement en pices les grandes uvres dart (Kunstwerke) de la nature
psychique ? Pourquoi cette invocation de lart au plus vif de la clinique ? Sans
doute, lui qui lisait Mauss, aurait-il pu aussi bien en appeler la magie, ce
mode dexposition o, selon lanthropologue, lintonation peut avoir plus
dimportance que le sens , o lobservateur est partie prenante de son observation, bien en peine pour transporter dans lcrit ce qui sous leffet du phras
incantatoire sest translat du sens vers une signifiance autre. Parce quil y a du
faire dans le dire et que ce faire, ce caractre performatif de lnonc, ce pouvoir
de raliser ce qui est dit, ne se tient pas dans le seul nonc du dit mais rside tout
autant dans les conditions de la manifestation du sens (conditions phonatoires,
corporelles, rythmiques, ce que Freud aborde dans Totem et tabou propos de la
satisfaction hallucinatoire motrice 1 jy reviendrai), la question sera toujours, lorsquil sagit de rendre compte de la clinique, de parvenir transporter
ce qui est dj effet de transport et de transfert. Le problme de la figurabilit ne
cesse de se redoubler dans la complication de la prsentation de ce qui sest prsent. Un embarras qui donne parfois lieu dtranges exercices potiques sous
la plume des psychanalystes, mais admettons au moins que ceux-ci rvlent cette
dimension parfaitement intraduisible qui fut pourtant dterminante dans leffet
vcu comme dans lentendement.
Ce qui rsiste la translation est le mode dexposition mme, la prsentation en tant que forme dans sa mouvance, son tremblement, son vanescence
ou son insistance et qui ne relve du sens qu la condition dlargir celui-ci
au-del des limites de la langue, dy inclure rsolument ce que les linguistes
ont traits comme un reste, appel joliment le suprasegmental , dy inclure
ce hors discours qui est au centre du discours dbit, hauteur, longueur, assonance dans la vocalisation, configuration , tout ce qui nous fait dsirer tre
peintre ou pote pour dire lintensit, la densit, l o on ne les attend pas, o
parfois on ne les discerne pas autrement que par leurs effets, aprs-coup. Le
rythme, crit Henri Meschonnic, est une clinique du signe2. Clinique de la
discursivit, dont il montre dans Jona et le signifiant errant comment elle est le
1. Freud (1912-1913), p. 293.
2. Meschonnic (1985), p. 160, qui cite plusieurs reprises lintroduction et le texte de D. Anzieu,
publi dans Psychanalyse et langage, mais ne mentionne pas ma connaissance les signifiants for mels , ceux-ci sarticulant directement la notion de contenant psychique.

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shibolleth de la traduction son point de dpart est lexamen des teamim


bibliques ; et comment la source rythmique du sens a toujours t rabattue
dans le champ de la signification, opration hellnisante par excellence qui
laisse pour compte la valeur dans le processus nonciatif, entendue au sens
large des lignes de force et de faiblesse dans lexpression et la disposition.
cette valeur qui est organisation empirique de la signifiance, qui dfie la rgu lation smiotique des univers de reprsentations, qui ne peut tre conue sous
laspect de lchange, Meschonnic confie le pouvoir de linvolontaire, de la
dmesure, du hors mesure, de la dtotalit, signifiant ntant plus alors que le
participe prsent de signifier et on soulignera prsent. Le rythme nest pas
un envers du discours dont le sens serait lendroit. Il nest rien de voil qui
devrait tre dvoil. Il y a seulement cette saisie vidente par et dans les
valeurs formelles qui sont lactivit mme du sujet dans le discours,
linfraverbal intriqu dans le verbal, le premier ne pouvant tre distingu du
second. Rien nest cach dans le langage. Mais ce qui est montr passe travers le voir. 1 Dans cette perspective, la valeur nest plus dopposition ; elle
est la figure de linachevable du sens 2.
Pourquoi me rfrer ainsi Meschonnic ? Au moins pour quatre raisons.
Tout dabord parce quil nen finit pas dinterroger la crativit du signe, reposant inlassablement la question de la source et de lexpression, ne ngligeant
jamais linvestissement pulsionnel dans le langage, repassant par lhypothse
fondatrice de Humboldt le langage nest pas ergon (uvre) mais energeia
(activit) , cherchant atteindre ce quelque chose de llan de la profration
qui se meut en disposition vers la forme. Meschonnic arrache la potique au
pome, montrant que celui-ci fait seulement apparatre ce dont tout discours
est ptri. Ce faisant, et ceci est la deuxime raison, il mne une critique savante
des mthodes thoriques qui smantisent htivement la valeur expressive et
laccentuation dans le dire. Non quil ignore laffect. Au contraire, il tient
laffect trs prcisment la charnire du sentiment et de laffectation dintensit, refusant le recours immdiat la smantisation de son contenu pour en
dlier lnigme, soutenant les fonctions de la valeur dans une discordance dont
la reprsentation, ft-elle dcouverte ou construite, ne vient pas bout. De ce
point de vue, la critique soigneuse des bases pulsionnelles de la phonation
dIvan Fonagy est fort clairante : la relation de transmission directe entre pulsion, corps et phonation, laisse pour compte tout le problme de la figurabilit,
cest--dire de la plasticit infinie de la modulation figurative, en enclavant
1. Meschonnic (1982), p. 71 et 94.
2. Il faudrait examiner de prs linsertion de cette rythmique de lnonciation dans la rythmicit
immuable, rptitive des sances, units du travail psychique , telle que J.-Cl. Rolland la analyse
(1998, p. 259-280).

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Laction de la forme

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lexpressivit dans la redondance et le mime du sens. Lexpressivit, en quelque


sorte, retombe dans le pige du rpertoire.
La troisime raison est que, avec la mme fermet, il dgage lnigme de
lnonc de la solution tymologique et de sa sacralisation. Il montre comment,
avec Heidegger, lactivit de la langue est rapporte une mtaphysique de
lorigine, mtaphysique du dvoilement pay au prix fort du mirage asctique
qui nous porterait vers lvnement premier du dire, temps inaugural de la Sage,
de la Dite, chemin troit de lacheminement vers la parole. Le sujet, directement
identifi la langue, est ici porteur dune mmoire, mmoire de la langue ellemme, qui renverrait sans dlai ni relais au pouvoir de voyance et de vrit du
mot. Ce que Adorno critiquait si fortement avec le jargon de lauthenticit
jargon du dpouillement parce que lhomme, berger de ltre, gagne avec la
pauvret lessentielle originarit1 enserre invitablement la figurabilit dans les
rets dune illusion alinante dont il faudrait chaque sujet se dfaire. Ce que
Lacan, ici hritier direct de Heidegger, dploie lorsquil fait du dstre un tat de
la parole touchant son minimum expressif pour accder sa plnitude, dfaite
quelle serait des oripeaux de limaginaire, la thorie du discours se resserrant sur
le dfil des signifiants. La quatrime raison, enfin, est la lecture subtile et extensive que fait Meschonnic du texte de Benveniste La notion de rythme dans son
expression linguistique 2. Texte prcieux pour le psychanalyste du moins celle
que je suis , car Benveniste ne fait pas quy dmonter ltymologie insoutenable
de rhuthmos partir de rhein (couler) qui renverrait au rythme des flots. Il
montre surtout comment dans le champ smantique du vocabulaire grec des formes (eidos, morph, schma), rhuthmos, avant que Platon ny inclue les notions
de mesure, dintervalle rgulier, dharmonie soumise la loi du nombre, a toujours dsign la forme dans linstant, en ce quelle est assume par ce qui est
mouvant, mobile, fluide , pouvant se rapporter aussi bien lhumeur, au geste,
au tomb dun vtement, lessentiel tant quelle tient une combinaison de diffrences instables ce qui tait son sens dans la philosophie prsocratique des
atomistes sopposant schma, la forme fixe.
Retour sur la valeur
Le rythme donc et non la structure, le rythme en ce quil a partie lie avec
la sensation. Le rythme parce quil est animation et gense, participant de la
prsentation, cela mme que Freud a dun mme mouvement saisi et perdu
lorsquil sest rfr la thorie rythmique de lorigine des langues de Sperber.
1. Adorno (1964), p. 74-84.
2. Benveniste (1966), p. 327-335.

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Sans doute, aujourdhui, se rfrerait-il aux magnifiques pages de LeroiGourhan sur larticulation du geste, de la phonation et de la graphie, sur les
dverrouillages corporels que cela a ncessit, sur le rle du rythme et de
ses carts. Sans doute nhsiterait-il pas faire usage de lhypothse que lart
et la parole ne sont pas ns dans le concret, mais que la qute du mystre de
la forme tmoigne dentre de jeu dun rapport labstraction o la forme
sembotait dans le mot une gale distance de la chose1. laube des images,
il ny a pas de figuration mais du rythme, et celui-ci dj symbolise. Les thtique, affectation de la sensation ce que veut dire aisthsis cherche ce
moment rythmique de la formation de la forme, comme lartiste, dans la
rgion intermdiaire de la cration, cherche la gense du monde dans la
gense du visible. Lartiste qui, ainsi que lcrit Klee, ne fait que recueillir ce
qui monte des profondeurs pour le transmettre plus loin , qui veut saisir la
trace et retenir son mouvement, qui sait que jamais ni nulle part la forme
nest un rsultat acquis 2. Et pourtant il sait aussi que ce fond originel, pr histoire du visible , ne saurait tre pris au srieux avant de stre associ
troitement aux moyens plastiques appropris pour devenir une uvre . Cest
donc dans la dformation quimpose le passage lordre plastique que
slabore la thorie des sensations. Ou, plus exactement, la thorie de la formation, qui sera atteinte de lil et du corps du spectateur, visage , physionomie , allure , mobilit durable de la cration dans la mobilit durable
du regard, o lnergie vit en tant que gense sous la surface visible, sous
lenveloppe de luvre . Remonter du modle la matrice , cest remonter
de la Gestalt du monde sa Gestaltung, et la Gestaltung est cheminement, pro duction. Cest la voie qui est productive, lessentiel. 3
Donc se tenir nergiquement dans le chemin, en ne pensant qu la pr sentation , ce mode dexistence particulier que le peintre recre en le faisant voir. Or cette recration par transposition, dislocation et reconstruction,
par associations aussi, passe par une nergtique qui est non seulement
nergtique de la lumire, mais nergtique de lensemble des donnes qualitatives en jeu dans la peinture : affaire dtendue et de mesure avec la ligne,
affaire de poids, concentration ou alourdissement, avec la tonalit et Klee
dcrit trs soigneusement ce quil faut entendre pas clair-obscur en matire
deffet , affaire de densit avec la qualit de la couleur qui est valeur,
valeur lumineuse et valeur de diffrence. Le Zwischenwelt de Klee creuse la
1. Leroi-Gourhan (1964 a), en particulier p. 263, 275, 290 ; (1964 b), en particulier p. 103-104,
209-217, 234-237 ; (1964 c), p. 87, 94-97.
2. Klee (1985), p. 17, 55, 60.
3. Id., p. 49, 31, 26, 60-62, 32 ; si Gestalt est la figure au sens de figure sur fond, Gestaltung est
lactivit de configurer.

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Laction de la forme

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profondeur en sachant quelle na dautre existence que celle de la surface,


non celle de limage, nature-morte , mais celle de lintriorisation, celle de
lexcitation sans relchement dans le rapport aux choses, celle de lvnement
qui fait chec lapparence, celle du jaillissement du mouvement. Lothar
Schreyer, Klee confiait quil lappelait entremonde parce que, disait-il, je
le sens prsent entre les mondes que nos sens peuvent percevoir extrieurement, et parce quintrieurement je peux lassimiler suffisamment pour tre
capable de le projeter hors de moi sous forme de symbole. Cest dans cette
direction que les enfants, les fous, les primitifs ont conserv ou retrouv la
facult de voir 1.
Facult de voir faite dune appropriation par infinis dtours et innombrables dcentrements, facult de donner voir le jamais-vu, le jamais-vcu, dans
lentrecroisement de la perception visuelle et de lutilisation personnelle du
peru : cest cela que Rilke, boulevers, dcouvre dans les deux salles de
Czanne au Salon dautomne de 1907, le regard aiguis par la rencontre
saisissante moins dune uvre que dun travail , de sa massivit et de son
authenticit ; dun travail sans arrangements, sans astuces, sans plaidoyers,
qui nest fait que de progrs nigmatiques pour le peintre lui-mme2. Car ce
travail dont la balance dune conscience ultra-sensible pesait les moindres
particules et qui concentrait dans sa substance colore une densit dtre si
pure quelle aboutissait, au-del de la couleur, une existence absolument
nouvelle, quitte de tout souvenir , entre dans une directe correspondance
avec ce que cherche passionnment Rilke. La ralit colossale de ces peintures le mot ralit, cela que Czanne nommait ralisation , revient sans
cesse dans les lettres quil adresse alors Clara le confronte directement ce
que devrait tre dire . Dire la prsence, les passages vibrants, ltre-l de ce
qui ne fut pas vu auparavant : cest parce que lon veut montrer que lon
manque lessentiel. Mais parce que Czanne a regard avec simplicit, sans
aucune nervosit ni la moindre arrire-pense , parce que ces rouges, ces
bleus (...), pourvu que lon se montre parmi eux parfaitement disponible, font
quelque chose pour vous , parce que cest cela qui emporte la conviction ,
cette ralit rendue indestructible travers lexprience que le peintre a de
lobjet , il faut Rilke dire ce quil prouve : non pas dire les visions que
lui inspirent ces tableaux, mais dire la somme condense des sensations, dire
ce fait, lexprimer comme une partie de ltre, en laissant faire les couleurs
sans leur couper la parole , en laissant faire leur commerce .
1. Cit par Lyotard (1971), p. 224 (note).
2. Je me rfre aux lettres crites Clara Rilke entre le 7 et le 24 octobre 1907 (Correspondance,
p. 99-123).

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Ce qui surgit alors sous la plume de Rilke est le doute extrme. Car com ment traduire exactement les rapports de valeurs ? Le Salon ferme
aujourdhui. Et dj, comme jen reviens pour la dernire fois, je voudrais
aller revoir un violet, un vert ou tels tons bleus dont il me semble que jaurais
d mieux les regarder, pour ne les oublier jamais. Dj, bien que je me sois si
souvent attard devant eux avec une attention sans faille, la grande architecture colore de La Femme au fauteuil rouge se rvle aussi difficile mmoriser quun nombre plusieurs dcimales. Je men tait pourtant imprgn,
chiffre par chiffre. La conscience de sa prsence exalte ma sensibilit jusque
dans le sommeil ; mon sang la dcrit en moi, mais le langage reste lextrieur
sans quon linvite entrer. Rilke tente pourtant de dire cette affaire des
couleurs entre elles, affaire de tension, de rythme, dquilibre, dintensification et de dilution. Mais plus que jamais les mots lui semblent exclus , tant
est grande la difficult de serrer de prs les faits . Des faits qui sont des
abstractions de fait, abstractions de lecture de la nature et interprtations par sensations colorantes , obtenues par les rapports de tons qui
sont rapports de valeur et modulation1. Jexprime la varit de la lumire
par lintelligence des diffrences de valeur , disait Matisse.
Mais quest-ce que cette intelligence, territoire nigmatique des correspon dances, o le peintre, le musicien, le philosophe et le pote cherchent le secret
du mouvement, lmergence du visible ? Boulez comparant les solutions rythmiques de Weber et de Klee qui agencent leurs textures par petites impulsions , Deleuze se demandant ce que peindre le cri veut dire et ce que signifie
rendre sonores des forces insonores et visibles des forces invisibles ? Valeur de
tons, valeur de sons : en grec la tension se dit tonos et qualifie les corps et les
cordes, les voix et les souffles. Est-ce l ce que Artaud nommait la morsure
concrte que comporte toute sensation vraie ? Lorsque le langage dans
lespace, par son action dissociatrice et vibratoire sur la sensibilit, sarrache
au pitinement psychologique ? Lorsquil sempare du hiroglyphe de la vie,
de son feu , de son apptit , cette mchancet initiale qui veut que
le dsir dros soit une cruaut puisquil brle des contingences 2 ? Et est-ce
ce que Freud aurait appel une esthtique dorientation conomique , celle
quil appelle de ses vux dans Au-del du principe de plaisir3, lorsquil pense
lnigme de la transformation de limpression pnible en source de jouissance
et le point de dpart est le jeu de lenfant avec la bobine ? Est-ce trs prcisment cette transmutation de la sensation, la mme qui est luvre au spec 1. Lettres de Czanne E. Bernard des 23 octobre 1904 et 23 septembre 1905 (in Conversations
avec Czanne, Macula, 1978), et Czanne cit et tudi par Gowing (1992).
2. Boulez (1989), p. 29 ; Deleuze (1981), p. 29 et 74 ; Artaud (1932), p. 133 et 162.
3. Freud (1920), chap. II.

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Laction de la forme

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tacle de la tragdie, et qui permet de soumettre llaboration psychique


mme lvnement le plus effrayant, le plus impressionnant , entendons :
celui qui dborde les systmes de liaison existants ?
Esthtique ente sur la fonction de la forme, laquelle est la source dun
gain de plaisir spcifique, dont on peut se demander sil ne tient pas
linstant, qui est temps et acte, du surgissement de la forme : instant de lacte
par lequel une forme se forme, par lequel une forme sensible est rapporte la
sensation. Cest cela que dcrit le jeu du fort-da, qui est non seulement rythmique, rptition, mais encore nonciation, profration du son dans le rythme
du geste. De ce point de vue, le contenu de lnonc, l-bas, ici , ne rend
pas compte du mouvement lui-mme. Il ne rend pas compte de lmergence
de la prsence sur fond dabsence et de labsence sur fond de prsence.
Lvnement rsiste la connaissance que dlivre la signification, impuissante
quest celle-ci transposer, prsenter la part sensorielle, reue, produite,
reproduite, dans sa fonction de fondation. Ce dfaut, qui est dcart, est sans
doute ce que tente de ressaisir Jean-Franois Lyotard lorsque, au-del de la
figure-image, celle qui se donne voir, au-del de la figure-forme, qui soutient
le visible, en est sa nervure sans tre vue, il accorde la figure-matrice, diffrence qui ne se transforme jamais en opposition, source de lpaisseur
expressive des mots et des formes, la fonction dimpulser luvre par
lenracinement le plus profond du figural, rve et fantasme, dans le discours et
la figure1.
Linutilisable
Invoquer lart au plus vif de la clinique, oui, pour regretter de ntre ni
peintre ni pote, de ne disposer ni des mots pour dire les diffrences de valeur,
ni des couleurs pour parvenir la condensation des sensations , au surgissement du rythme, limprvisibilit de lvnement2. Regrettons en effet
notre impuissance trouver les quivalences du souffle, de lintonation, de
la vibration sensorielle, du flux profond dont Michaux a fait le principe
dun voyage. Mais ne feignons pas dignorer que les techniques de la
forme portent en elles, comme condition de leur action, le refoulement de ce
qui les meut. La censure, tout autant que le dsir, est lartisan de ces uvres
dart qui, certes, sappuient les sources infantiles de la jouissance et les ractivent mais condition que la face prive de celles-ci sclipse du champ de la
1. Lyotard (1971), p. 218-326, et en particulier p. 231, 237-238, 249, 253.
2. Cest dans lexpression de ce rythme nouveau que lartiste est crateur, disait Matisse qui
ajoutait : Tout est dans les valeurs, nest-ce pas ? (1972), p. 322, 74, et encore p. 43, 44, 195.

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conscience. condition que lexpression ait t voile par un remaniement


dont loprateur est la technique du dpassement de la rpulsion , essence
mme de la ralisation artistique qui parvient produire la sympathie l
o Sa Majest le Moi, rencontrant crment la face noire de ses dsirs ambitieux et rotiques, ne ferait que se dtourner avec froideur et rpulsion .
Lart est communaut, communaut de plaisir parce que communaut de
compromis, la transitivit du plaisir dans le groupe tant une des composantes
du ddommagement culturel pour le renoncement la satisfaction pulsionnelle 1. De sorte que la forme artistique na le pouvoir de porter jusqu la perception les reprsentations refoules que parce que la technique artistique,
rusant avec la censure, permet la forme de capter lattention en lexcitant, au
point que celle-ci abandonne sa fonction vigile, mais en rendant du mme
coup la conscience incapable de percevoir ce qui lmeut. Le conflit dans
Hamlet est effectivement ce point cach quil me fallut dabord le deviner ,
crit Freud dans Personnages psychopathiques la scne . Cache ncessaire, car si le conflit du hros avec le dsir parricide tait simplement mis
nu, ceci nveillerait que l aversion du spectateur et la rptition pure et
simple du refoulement. Freud poursuit : Cest une condition de la forme
artistique que la motion luttant pour accder la conscience, mme reconnaissable coup sr, soit nomme dun nom aussi peu clair, si bien que le
processus saccomplit de nouveau chez lauditeur dans une attention
dtourne et que celui-ci est la proie des sentiments au lieu de se les
expliquer. 2
Entendons bien : le psychanalyste serait-il pote ou peintre, il ne parvien drait quand mme pas prsenter lentrelacs de lexprience vcue avec
lmergence du refoul dans la sance. Parce que cette prsentation-l, pour
entrer dans le champ de la communaut, est de toute ncessit soumise aux
lois de la sublimation. En ce sens, et quels que soient nos efforts pour dire la
rgression et ses effets, lintensit de limpression et la puissance du fantasme
luvre, elle restera toujours, en tant quexpos, dans le champ de l utilisable , cest--dire de la part pulsionnelle drivable dans le champ culturel.
Une part qui, par essence, soppose l inutilisable dont le destin pulsionnel est justement le refoulement. Que ce qui intresse le psychanalyste soit prcisment linutilisable, que ce soit ce qui, hors le langage et la mmoire, reste
priv de sens et ne trouve, linsu du sujet, dautres voies daccomplissement
que celle rptitive de la ralisation hallucinatoire, donne la mesure de la diffi cult. Certes, faire en sorte que linutilisable entre dans le champ de lutilisable
1. Ce que prcise galement Freud propos du jeu du fort-da et de sa valeur culturelle.
2. Freud (1906), p. 128 ; ainsi que (1908), sur la technique de la forme qui enjle .

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VI LE TRANSFERT : PRSENTATION OU INCARNATION ?

Dformation du transfert
Larticulation entre la sensibilit inconsciente de lanalyste et le caractre
palpable du transfert est au centre du processus de la cure. Mais le nud
de la difficult rside dans le statut que lon accorde cette formation. Que
les transferts reproduisent des tats psychiques antrieurs sous forme de
copies en substituant la personne du mdecin au protagoniste de lamour
infantile, Freud le dveloppe ds Dora, en soulignant la particularit de ces
crations dtre attnues . Cest parce quelles ne sont pas la chose mme,
parce quun processus les a en partie arraches la force dattraction du
refoul, parce que, crit-il, elles procdent dune sorte de sublimation
quelles peuvent devenir conscientes1. La rupture de Dora fait voler en clats
cette conception. Au pluriel des rditions sublimes fait place le singulier de
lattribution en bloc de la place de M. K... Freud, le problme de la perception par lanalyste des signaux lavertissant de la reproduction en masse du
noyau infantile de la nvrose devanant dsormais celui de linterprtation du
clich. La dcouverte de la ralisation hallucinatoire accomplie par et dans le
transfert place en premire ligne, avant toute traduction des contenus reproduits, la saisie des effets engendrs par lAgieren.
Mais la massivit de laccomplissement signifie-t-elle pour autant que le
transfert soit la chose mme ? Quentendre par exemple par Form lorsque
Freud dcrit ce que le patient nous montre sous la forme de cet tat
amoureux ? Quil reproduise de faon palpable, comme actuelle le noyau
de la nvrose infantile2, quil en dvoile ainsi tous les composants, dsir et
dfense intriqus, que la productivit de la situation analytique tienne prcisment au jeu conjoint des deux actions, celle de la pousse pulsionnelle et celle
de la rsistance, ne dit pas, au-del de la rptition qui vient en place de la
1. Freud (1905 a), p. 86-89, et Neyraut (1974), p. 133-154.
2. Freud (1926), p. 100 (GW, XIV, p. 258).

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est lobjet mme du travail analytique, lactualisation transfrentielle et la


navette interprtative passant sans cesse de cette rive-ci cette rive-l. Mais le
plus intime de sa prsentation dans la sance, le plus priv de sa manifestation, met trop profondment en jeu ce que Freud nomme la sensibilit
inconsciente de lanalyste, cest--dire la part non sublime de ses investissements, pour quil soit jamais possible de la dire tous.

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remmoration, lorganisation de cette forme. Figure-t-elle, cest--dire dfi gure-t-elle, au sens o le rve figure en dfigurant ?
Lorsque, dix ans aprs Dora, Freud avance que, du simple fait quelle est
une rdition, la nvrose de transfert nest pas identique la nvrose ant rieure, quelle est une nvrose recre et remanie , dveloppe autour de
lobjet central quest lanalyste, il insiste sur le fait que, sous laction du transfert, tous les symptmes du malade ont abandonn leur signification originaire et se sont rorganiss autour dun nouveau sens 1. Faut-il entendre que
la rptition, faisant feu de tout bois comme le rve, utilise les traits singuliers
de lanalyste pour donner matire la prsentation du conflit psychique, traits
qui dindiffrents vont, par transfert dintensit, devenir lobjet dun puissant
investissement ? Ou bien faut-il entendre que la rgression engendre par la
situation analytique aboutit un remaniement fantasmatique, le fantasme
organisateur de la relation ne pouvant tre confondu avec le fantasme organi sateur de la nvrose. Selon que lanalyste est dans le transfert lanalogon dun
reste diurne ou que le transfert correspond une nouvelle liaison fantasmatique dun contenu pulsionnel et les deux modles sont issus du paradigme
du rve2 , la fonction de la forme et le rle de la prsentation diffrent profondment. Dans un cas, le prconscient, laissant faire lattraction inconsciente, ne censure la reprsentation inconsciente que par la seule couverture de la figure de lanalyste. Dans lautre cas, la liaison dans et par le
fantasme inconscient fait intervenir la dformation sous laspect le plus radical : le terrain sur lequel sorganise le combat pour la reconnaissance des
motions refoules ne rverbre pas lidentique le noyau infantile de la
maladie.
Ce que Freud dit de deux manires dans le texte Sur la dynamique du
transfert . Dune part, en mentionnant ce fait clinique : Plus une cure dure
longtemps et plus le malade a reconnu nettement que des dformations du
matriel pathogne noffrent pas elles seules une protection contre la mise
dcouvert, plus il se sert avec consquence de cette seule sorte de dformation
qui lui apporte manifestement les plus grands avantages : la dformation par
transfert. Et, dautre part, en ajoutant en note : Lorsque, dans une
bataille, on se dispute avec un acharnement particulier la possession dune
certaine petite glise ou dune ferme isole, on na pas besoin de supposer que
lglise est en quoi que ce soit un sanctuaire national ou que la maison abrite
le trsor de larme. La valeur des objets peut tre simplement tactique, et
peut nentrer en ligne de compte que dans cette seule bataille. Ce quil redit
1. Freud (1916-1917), p. 564.
2. Freud. (1917), p. 252.

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Laction de la forme

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dans les Confrences dintroduction, et il est cette fois question du transfert


paternel qui peut ntre que le champ de bataille sur lequel lanalyste sest
empar de la libido, la libido du malade provenant en fait dautres positions1.
La rsistance, productrice de la dformation des positions la dfense de la
capitale ennemie na pas besoin davoir lieu juste sous ses portes , engendre
lorganisation fantasmatique sur laquelle soprera la perlaboration. Mais
cest une fois rsolu le transfert que lanalyste pourra reconstruire en pense
la rpartition de la libido qui tait en place pendant la maladie . La
valeur du fantasme organisateur du transfert tient donc au moins autant
la valeur des forces pulsionnelles en jeu qu la valeur de sens dlivr par le
traitement. Cest partir de la rpartition des investissements engags dans la
cure, tels quils trouvent dans larne du transfert leur configuration spcifique, que lanalyste procdera la construction aprs-coup de la rpartition
libidinale source de la nvrose.

Palpation des surfaces


Il est dcidment impossible de sparer technique et mtapsychologie : la
mtapsychologie est toujours mtapsychologie de la technique et la thorie de
la technique est toujours fondation de la mtapsychologie. En loccurrence, si
la dformation savre chaque fois le produit des transferts dintensit, le
transfert, tactiquement compris comme le lieu dune double dformation,
nous contraint revenir sur ce quil capture . Si la rptition est le retour
du mme, ce nest pourtant pas le monde interne du patient, translat en
tant que tel dans larne de la cure, dont il sempare. Cest une certaine
conformation des rejetons inconscients, lesquels sont par ailleurs dforms
selon les lois gnrales du travestissement. Renvisageons de ce point de vue
ce que signifie le en prsence de lactualit transfrentielle. Lorsque Freud
souligne linestimable service que nous rend le transfert de rendre manifestes
les aspirations des motions inconscientes , lorsquil conclut que nul ne peut
tre abattu in abstentia ou in effigie 2, la prsence en chair et en os quil
voque nest pas celle de lanalyste en tant que substitut immdiat de lobjet
primaire de la pulsion. Cest la prsence, cest--dire lirruption dans le champ
de la ralit, de la motion pulsionnelle elle-mme : cache ou seulement
image , elle ne peut tre abattue. Grce la capacit hallucinatoire de
linconscient, sa reviviscence permet le combat mais, dans la lutte engage
1. Freud (1912 a), p. 112 et (1916-1917), p. 578.
2. Freud (1912 a), p. 116.

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entre lagir et le reconnatre , le dclenchement de laction ne revient pas


lanalyste. Cest laction de la forme elle-mme qui en est le premier acte, de la
forme prise par lamour, faonne selon la rpartition des investissements produits par la situation.
Distinction malaise, je le concde, car laction de lanalyste sexerce en
vrit dans la configuration mme de la relation : non pas sous laspect du
maniement du transfert, mais justement du fait de son caractre palpable . Ou, plus exactement, du fait de linfluence de la palpation sur la formation elle-mme. Car de quelle palpation sagit-il ? De celle de la surface
psychique du patient certes, quil importe de connatre tout moment, afin
de dterminer quels complexes et quelles rsistances sont mobiliss1. Mais
comment concevoir cette palpation en dehors de lusage par lanalyste de son
propre inconscient comme instrument de perception, puisque laction du
patient non pas ce quil dit, mais ce quil fait en disant opre par
influence sur la sensibilit inconsciente de lanalyste ? Laperception de ce
que le transfert ralise linsu des deux partenaires, vritable levier de la scnarisation de lAgieren, implique ncessairement la palpation par lanalyste de
sa propre surface psychique. Dans laptitude de linconscient du mdecin
rtablir linconscient du malade partir des rejetons qui lui sont communiqus, dans cette saisie sensorielle de lexpression, il est inconcevable que
ninterviennent pas les propres investissements de lanalyste et leur rpartition
libidinale2. La surface psychique de lanalyste nest donc pas un miroir o
viendrait se projeter le reflet de la disposition inconsciente du patient. Cest
une surface dont limpassibilit permet la perception des vibrations manant de lmetteur inconscient du patient.
On comprend quil faille, dans ces conditions, en appeler l indiffrence de lanalyste. Cette prescription technique ne tient pas qu la froideur exige du chirurgien dans lopration de linterprtation. Ni non plus au
seul refus de toute satisfaction substitutive afin d attiser les conflits et ne
rien perdre des forces vives du travail psychique. Lindiffrence est la
mesure de la passibilit de lcoute requise pour parvenir acheminer une prsentation apprhendable vers la reprsentation des contenus refouls. La prescription dimpassibilit intervient l o tout ce qui mane de lanalyste, pen chants personnels, attentes intentionnelles, quelles soient conceptuelles ou
motionnelles, contribuerait sans dlai un supplment de dformation du
transfert. L o la non-neutralit collaborera la dflexion de la liaison fantasmatique par le transfert dans le sens du quadrillage libidinal de lanalyste.
1. Freud (1911 b), p. 44.
2. Freud (1910 b), p. 67 ; (1912 b), p. 149-154 et (1912-1913), p. 379.

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Laction de la forme

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Distribution des valeurs


La notion de valeur , valeur de la petite glise, valeur des investissements, traverse donc de part en part le champ de la cure, les rpartitions libidinales du patient et de lanalyste sintriquant sans cesse dans le mouvement
de dlgation du pulsionnel et dans loctroi dune forme et dune qualit ce
qui en a t cart. On mesure l la distance entre cette valeur, inscrite au
cur du processus de la figurabilit, et la fonction que lui alloue lesthtique.
Certes, les mots sont les cratures de la voix et cest bien dans cette activit sensorielle et corporelle que senracine la recherche de Meschonnic1. Mais
le terme mme de voix fait aussitt driver la notion de prsence. Comme si la
voix tait acte, quivalent du fait psychique, vnement portant lui seul la
totalit des composants du surgissement ou du saisissement, comme lest le
fait pictural ou statuaire (ces arts de la prsentation auxquels Freud
compare le travail du rve lorsquil lui faut dire la prsence immdiate de la
perception onirique). ceci prs que voix et prsence sont ici les dpositaires
dune exprience davant les signes qui lont dtruite , davant mme les
images qui lont perdue. Ce que dcrit prcisment Yves Bonnefoy propos
de la recherche de labsolue prsence dans lart de Giacometti, en lutte
contre la passion des signes 2. Et qui dtermine le retour critique de JeanFranois Lyotard sur Discours, figure, avec le soupon que le visible, ou
mieux le visuel, nest nullement tributaire dun montage du dsir , celui-ci
ne venant quaprs-coup imposer sa loi, celle du langage et de ses tours,
lnigmatique mais franche prsence du voici . Car la prsence esthtique est
un voici du geste, un ecce de luvre qui sorigine entre la mutit de la chose
et lappel de la voix la faire apparatre ; elle est spasme, pril et passion.
Les valeurs de la ligne, de la surface colore, de lvnement fragile et inachev de la forme ne sont ici nullement mconnues. Ni non plus ladresse qui
1. Meschonnic (1982), p. 293.
2. Bonnefoy (1999), p. 463-469 ; puis Lyotard (1987), p. 59-61 et (1998), p. 4-6.

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Lindiffrence de lanalyste, du point de vue du maniement du transfert, est ce


qui permet au patient de tout dire mais, du point de vue mtapsychologique,
elle est la condition de la prise en compte de lindiffrence de lnergie psychique elle-mme. Cest labsence de prjugs concernant la valeur des investissements du patient et valeur se trouve ici la charnire entre le quantitatif
et le qualitatif qui assure lhomothtie relative entre les caractres de la
forme du transfert et la rpartition libidinale en jeu dans la nvrose infantile.

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oriente le champ sensoriel du regard intrieur et le timbre motionnel. Le


divorce seffectue ailleurs, prcisment autour de ce qui impulse la distribution
des valeurs. En ignorant que le sensible est de part en part marqu des
dcharges qui dbouchent sur des expressions conformes leur quantit ,
cest la trace mnsique que lon mconnat. La trace et non limage mnsique,
la trace qui est empreinte de lexcitation et impulsion vers la configuration du
monde et de soi-mme, dans un entrelacs infini o, tour tour, la forme
externe informe de sa qualit la tension interne, et la forme de soi informe les
nigmes du monde1. Au centre, le traitement en mouvement du sexuel infantile, par transfert et par le transfert, lorsque le poids du traumatique ne
cherche pas traiter en effigie ce qui se prsente alors sous forme de
reprsentation force2. Au centre encore, ce que Andr Green nomme la
recorporation des expriences psychiques entrecroise avec la rgression de
la pense dans lhallucination. Au centre enfin, le rle central des schmes
moteurs lorsquil sagit de sapproprier laltrit de ce qui nous excite et nous
manque, de sen emparer par lhallucination motrice ou par le jeu, la valeur
de ressemblance de limage utilise dans le geste important peu lorsque
lagencement du monde passe par lagencement de lacte 3. Dans cet entrecroisement, dont la configuration transfrentielle est une des pointes fines,
lempathie joue sa partie.
Lempathie et les deux traces mnsiques
Senracinant dans une thorie de lacte de symbolisation, entre intuition
et reprsentation, lempathie est, lpoque de Freud, un concept psychologique destin dcrire les modalits du comprendre ce qui nous est tranger. Cest ainsi quelle intervient aussi bien dans les thories anthropologiques,
cherchant dmler lefficace du mythe et de la magie, que dans les thses
philosophiques, cherchant le ressort du plaisir esthtique dans la jouissance de
soi permise par lexprience sensori-motrice que dclenche luvre dart.
LEinfhlung nest pas un sentiment mais un acte. Un acte psychique qui met
en relation un percevant et un peru et par lequel le premier pntre
dans le second et le fait pntrer en lui, le corps tout entier participant ce
processus o entrent en jeu excitations sensitives et excitations motrices. Lipps
a dvelopp cette conception de lempathie en appui sur la notion de co1. Freud (1912-1913), p. 271 et 301-302 (avec la note) ; (1909 a), p. 95.
2. Que A. Beetschen (1987) aborde partir de la capture par la surface dans le trompe-lil ;
puis Green (1999), p. 234.
3. Freud (1912-1913), en particulier p. 287-294, propos de la ralisation hallucinatoire motrice.

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Laction de la forme

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excution motrice des mouvements et expressions de ltranger, co-excution


grce laquelle sont produites dans celui qui peroit des expriences de sensations et de sentiments. Celles-ci, une fois objectives, sont imputes lautre
comme ses aspirations ou ses attributs.
Cest ce modle que Freud reprend dans le Witz pour expliquer le
comique provoqu par la disproportion ou la discordance des attitudes dun
autre1. Poussant lhypothse de Lipps, il postule lexistence dun facteur
quantitatif exprim dans la reprsentation , un facteur indpendant de la
communication, distinct de laffect, directement li linvestissement de la
reprsentation elle-mme, quil nomme innervation consensuelle du corps au
contenu du reprsent . Parce que, durant lacte de reprsentation, se produisent des innervations influant sur lappareil moteur, se rapportant des dplacements dnergies dinvestissement (certes bien plus minimes que ceux mobiliss dans lexcution), que cette dpense correspond au rinvestissement des
traces mnsiques laisses par lexcution du geste, quenfin, dans certains de
nos modes de pense, le souvenir de cette dcharge, cette trace, est parfois
llment essentiel de la reprsentation , le seul reprsentant de la reprsentation , Freud soutient lide que lon devrait ajouter l expression des
motions , qui est connue pour tre un effet secondaire corporel de processus
psychiques, cette expression du contenu de la reprsentation . La mobilisation de cette expression interne sur le mode de limitation (Freud ne dit pas
identification) est, selon lui, le moyen le plus sr daccder la comprhension laperception de lautre, et cest cela quil nomme Einfhlung.
Pourquoi insister sur cette conception de lempathie ? Parce que, dune
part, elle sordonne trs prcisment la charnire entre la qualit de la reprsentation et la quantit de linvestissement et que, dautre part, elle me semble
sinscrire dans le droit fil de lEsquisse pour autant que la position identificatoire et le rle accord limage mnsique motrice y sont prsents comme
centraux dans laccs au penser et au comprendre bien que le terme
d empathie napparaisse pas dans ce texte. Freud souligne dj que le
frayage cr par lexprience de satisfaction ne seffectue pas partir de une
mais de deux images mnsiques, et que, lors de la rapparition de ltat de
tension, ce sont ces deux traces qui sont ensemble ractives. De plus, il insiste
sur le fait que ces deux images nentrent pas de la mme manire dans la
configuration de lobjet de dsir : la premire, limage mnsique de lobjet,
correspond la trace laisse par la perception de lobjet ; la seconde, limage
motrice, correspond la trace laisse par lensemble des excitations sensoriel1. Freud (1905 b), p. 339-346 ; le terme est employ plusieurs reprises par Freud : (1913 b),
p. 474 ; (1909 b), p. 136 ; (1914), p. 82, etc.

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les qui affectent le corps (peau, muscles) au moment o sannonce la dcharge


de satisfaction1. Mais le propre de limage motrice est quelle est par ailleurs
au centre de lactivit exploratoire du monde et de lautre. Ce sont les images
motrices qui sont rinvesties lorsque, dans le processus secondaire, lidentit
de perception nest pas atteinte, lorsque subsistent des dissemblances entre
linvestissement de la trace mnsique de lobjet satisfaisant et linvestissement
de lobjet peru, et que le sujet, maintenant coexistant les deux investissements, cherche les faire concider. Enfin et surtout, ce sont elles qui fondent
la premire activit de connaissance, cest--dire de reconnaissance.
Pour ce qui est du jugement, il faut encore remarquer que le fondement de
celui-ci est videmment lexistence dexpriences corporelles, de sensations et
dimages motrices propres. 2 videmment, puisque lactivit de jugement
senracine dans lexprience que connat linfans auprs de lhumain secourable,
son prochain, le Nebenmensch, que cest l que se dveloppe la premire conscience perceptive. Si, dans cette perception comme dans toute autre, le sujet dis tingue la part inamovible de linvestissement perceptif ce que nous nommerons
par la suite chose et la part variable, mouvante, changeante de cet investissement qui correspond aux attributs de lobjet , dans le cas particulier de la per ception du Nebenmensch, les perceptions visuelles, par exemple les mouvements des mains, tomberont dans le sujet sur le souvenir dimpressions visuelles
propres tout fait semblables, manant de son propre corps, qui sont associes
aux souvenirs de mouvements vcus par lui. Dautres perceptions de lobjet
encore, par exemple lorsquil crie, veilleront le souvenir de son propre cri et, par
l, de sa propre exprience douloureuse , la part instable et mobile de
linvestissement pouvant ds lors tre comprise par le travail du souvenir, cest-dire rapporte une information de son propre corps . Et Freud de poursuivre : linvestissement perceptif (W) correspond peu prs un objet nuclaire
+ une image motrice ; lorsquon peroit, on innerve sa propre image motrice 3.
Tension vers lobjet, lan vers la forme
Dans cette opration que Freud nomme identification des lments perus avec les investissements propres , il faut sans doute reconnatre les prmis ses de lidentification primaire, ce lien direct, immdiat, plus prcoce que tout
1. Je donne les rfrences en franais (NP, p. 336-338), et en allemand (NTB, p. 411-412) ; puis
NP, p. 346 ; NTB, p. 423.
2. NP, p. 350 ; NTB, p. 428.
3. NP, p. 348 ; NTB, p. 426 ; NP, p. 350 ; NTB, p. 428 (sur laprs-coup comme effet dune
exprience sans comprhension du fait de limmaturit sexuelle interdisant la mise en jeu de ce mouvement identificatoire : NP, p. 367 ; NTB, p. 448).

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Laction de la forme

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investissement dobjet , un lien qui pousse au semblable, tout ce qui est lautre
se constituant partir des traces motrices de soi et tout ce qui est soi tant attribu lautre comme image motrice de lui. Ainsi le cri est la caractristique de
lobjet qui me fait crier, limage motrice du cri devenant la fois le trait de
lautre et de moi. Il deviendra ensuite le premier signe qui dsigne1. Lorsque
Freud voque les restes qualitatifs des reprsentations de mot comme ce qui
permet laccs la conscience, cest, dans le mme sens, limage motrice de
lmission du son quil se rfre. Image motrice fondatrice de la qualit sur le
territoire des endo-perceptions. Image fondatrice du saisissement de soi par
lautre et de lautre par soi. Schme fondateur de la palpation du monde travers la palpation de soi, o expression, investissement et qualit se nouent.
Car comment imaginer que la trace mnsique dpose par lobjet perdu se
sparera jamais de la trace mnsique dpose par les dcharges et leurs images
motrices qui ont accompagn son absence ou sa prsence ? Ce que le transfert
veille est aussi cet ensemble, indissociable, et qui participe de tous les mouvements par lesquels le patient est aux prises avec le retour, et lanalyste aux prises avec la ncessit. Un ensemble dans lequel l image verbale motrice a
pris le relais des traces motrices sensorielles, donnant au mot ce pouvoir de
porter la qualit ce qui demeurerait hors le langage sans qualit, assurant
aussi le devenir-conscient grce la moindre intensit des quantits mobilises
dans lacte verbal. Mais le discours ne sera jamais exempt du premier rseau
des dcharges sensorielles qui ont dtermin les conditions de la saisie.
Davantage, cest cette dimension qui permet lactivit exploratoire et la
reconnaissance de ce que communique lautre. Lorsque Freud distingue un
jugement primaire seffectuant par association entre le monde et les images
motrices internes grce au relatif dsinvestissement du moi, et un jugement
secondaire dans lequel la fonction inhibitrice du moi joue plein dans le contrle des flux nergtiques, cest pour insister sur le fait quil ny a pas de processus secondaire qui ne soit marqu au coin du processus primaire2. Si le langage, avec son aptitude au Witz, est toujours le partenaire de la rgression,
cest donc non seulement du fait de lenracinement de la reprsentation de
mot dans l expression (on saisit mieux encore la fonction des thories linguistiques, expressives et sensorielles, dAbel et Sperber pour Freud), mais
parce que, grce cet enracinement, la valeur dinvestissement de la reprsentation de chose entre en contact avec la valeur dinvestissement de la reprsentation de mot et de ses double-sens, ce dont est directement issue lactivit hallucinatoire. Je fais lhypothse que cest l que joue sur la sensibilit
1. NP, p. 377 ; NTB, p. 457.
2. NP, p. 350-351 ; NTB, p. 428-430.

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Laction de la forme

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inconsciente de lanalyste la part du discours du patient qui nest pas la


langue mais sa disposition, son rythme, son essoufflement, sa hte, son
timbre. L o lexpression veille le plus intime des investissements libidinaux.
L o elle vhicule et ranime les traces sensorielles de lexprience, la tension
vers lobjet, la recherche de soi dans lautre et de lautre en soi. L o
lexpression impulse littralement la forme.

Avec la notion de co-pense, en montrant comment celle-ci ralise prci sment leffet dempathie dans la cure, Daniel Widlcher place au centre de la
thorie de lcoute la solidarit des actes psychiques des deux protagonistes de
la cure. Grce au systme didentification et dinfrence que lempathie
engendre, lanalyste construit en lui une reprsentation proche de la ralit
psychique du patient, les stratgies discursives et lintention souterraine de
lnonciation du patient tant une source active de sa pense ce qui lamne
laborer partir de son propre travail associatif, non seulement un contexte
smantique commun mais le systme des rfrences qui se situent en de ou
au-del du langage du patient, cest--dire lorganisation du systme de reprsentations implicitement prsentes dans les propositions exprimes 1. Or, dans
cet en de et cet au-del, saisir quelles reprsentations inconscientes rfrent les sentiments et les affects du patient met en vidence la complication de
ce que nous nommons charges affectives latentes .
Que laffect ne puisse tre assimil lhumeur manifeste, quil faille revenir sa dcomposition entre les innervations et dcharges motrices, les sensations de perception de ces actions motrices et les sensations de plaisir et de
dplaisir (qui en donnent la tonalit)2, quenfin, dans lintimit de la sance,
si laffect est identifi dans son lien avec les reprsentations quil convoie,
les mouvements daffects remanient chaque instant le jeu des actes
psychiques 3, donne la mesure de la difficult. En tant que processus subjectif, laffect ncessite un double reprage, dans la psych de lautre et dans la
sienne propre, mais en tant que rgulateur des processus associatifs euxmmes, cest--dire sous langle de la force des motions pulsionnelles en jeu, il
ordonne le conflit des reprsentations. De sorte que, si lempathie permet la
liaison de laffect la motion pulsionnelle inconsciente, ractualise dans le
transfert et mobilise sur le mode hallucinatoire dans lacte psychique, il serait
1. Widlcher (1998), p. 13-14.
2. Telle que Freud lopre dans les Confrences dintroduction : (1916-1917), p. 501.
3. Widlcher (1999), passim et p. 180.

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La charge affective latente

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nanmoins ncessaire de maintenir la distinction entre laffect sur le versant


perceptif et laffect considr du point de vue de sa dfinition mtapsychologique, cest--dire comme quantit rglant les mcanismes et les signaux de
plaisir et de dplaisir. Or la notion de charge affective latente nest-elle pas
justement en appui sur les deux aspects de laffect ? Nest-elle pas un des
pivots du destin de la force pulsionnelle, lorsque la dcharge seffectue sous la
forme dune expression soumise une certaine rpartition de libido ?
Certes, la difficult articuler les deux correspond la prcarit de la liaison
quil est permis dtablir entre les signaux de plaisir et dplaisir, agissant
lintrieur de lconomie homostasique de lappareil psychique, et le corps
complexe de laffect comme sensation. Pourtant, la mise en relation des deux
simpose. Si la rpartition des investissements libidinaux dans le transfert fait de
celui-ci tout la fois une nvrose remanie et la prsentation palpable du noyau
infantile, cest bien quen quelque manire les reprsentations inconscientes et le
jeu des forces vhiculs dans la seconde sont ceux-l mme qui reviennent dans la
premire. On ne pourrait sinon comprendre que la perlaboration de la forme
nouvelle permette dabattre en prsence les motions refoules luvre dans la
maladie. Il a bien fallu que, dune faon ou dune autre, la valeur du point de
la rpartition libidinale des investissements et la valeur du point de vue de la
conformation des affects concordent. Autrement dit, il faut bien que l expression ajointe ce qui la meut avec ce qui la configure, que dans lempreinte il y ait
dj le maillage de ce qui va tre impulsion vers la forme. Sans doute se trouvet.on l confront la mme difficult que celle leve par la notion de rgression
dans le rve et que le concept de force prsentante tentait de rsoudre : une
propension la forme est l de sorte que la force porte en elle la dtermination
qui la met au service de laction de la forme. Avec la prise en compte de
linvestissement des traces mnsiques motrices, avec la double valeur de
lexpression, on aura tent de prciser lune des conditions de la prsentation
dans le transfert et lune des assises de sa perlaboration.
Je voudrais seulement souligner combien, dans la pratique clinique, la
question est importante. Non seulement laction de la reprsentation dattente
sinscrit dans ce champ, vritable cheville-ouvrire dans lajointement des deux
scnes, entre ce que lanalyste devine et ce que le patient labore grce la
ressemblance mme si Freud la prsente comme un simple mcanisme
daide facilitant le surmontement des rsistances par le patient, mme sil
dlgue la mthode de lassociation libre lassurance que lanalyste
nintroduit rien partir de sa propre attente 1. Mais toute la difficult de la
suggestion sengouffre dans cette brche, ds lors que lon prend en compte le
1. Freud (1909 a), p. 92 ; (1910 b), p. 64 ; (1925), p. 70.

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rle jou par lanalyste dans la configuration transfrentielle. Et tout le pro blme de la construction enfin. La tension entre crativit et vrit psychique
(et cest bien ces deux aspects que rfre la dformation du transfert) traverse lensemble de luvre freudienne, et cest sur son trouble que sachve
Constructions dans lanalyse . Car le rle accord ici linvestissement hallucinatoire de ce qui nest pas un souvenir mais un ersatz de souvenir produit
par la construction de lanalyste, relance immanquablement la question de la
valeur la croise des deux axes : celui de la valeur de linvestissement
pulsionnel par le patient de la forme forme par lanalyste, et celui de la
valeur de vrit de cette reprsentation du point de vue de la ralit psychique.
Ce que lon peut dire une dernire fois, et autrement, propos de laction de
reproduction et de transcription de lAgieren.
Imago et rincarnation
celle-ci, Freud, la fin de sa vie, donne un nom : celui de rincarnation1. Auparavant, dans les textes techniques, il a dcrit cette action psy chique comme lopration par laquelle le patient insre lanalyste dans la srie
des figures importantes de lenfance : des figures quil appelle imago, des prototypes, des modles (Vorbild), qui dterminent les trajectoires de la rgres sion transfrentielle. Mais si limago est bien conue comme ple dattraction
inconscient parce quelle est le point nodal de la fixation libidinale, le terme
lui-mme, emprunt Jung, ouvre la voie de la nomination directe de la
figure. Son ambigut dtre tendue entre la surface la plus accessible ruse
sur laquelle insiste Pierre Fdida, consubstantielle au transfert, lequel sollicite
un destinataire et pousse lanalyste l autoqualification de sa propre personne 2 et le fond le plus inaccessible celui de lempreinte que pratique la
dcharge dans la ralisation hallucinatoire , cette ambigut est recouverte
par la convocation dune image, dun visage, oublieux que lon est alors du
faonnage pulsionnel pour ne conserver que la prsence. Sous laspect de
limago, la formation transfrentielle vaut effectivement comme figuration,
figuration matrialise par lanalyste ; et la force de toute matrialisation est
de nous donner croire que nous aurions enfin trouv la chose, ou presque la
chose. Or cest bien au deuil dune telle rencontre que nous contraint la figurabilit. La rincarnation sinscrit-elle aussi prs de limage ? Deux mots,
Inkarnation et Verkrperung, tous deux traduits en franais par incarnation
1. GW, XVII, p. 100 ; puis GW, VIII, p. 366-370 et X, p. 206.
2. Fdida (1992), p. 58, et le chapitre Crise et mtaphore ; ainsi que (1995) le chapitre
Linterlocuteur .

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Laction de la forme

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bien que employs diffremment par Freud, refltent lcart que je cherche
saisir. La Verkrperung, mot mot, donne corps : aux formations imaginaires
de lartiste dans ses crations, la communaut dans le totem, au mal dans le
diable, la toute-puissance de lhumanit dans ses dieux, aux dieux dans leurs
images, lidal dans le Fhrer 1. La Verkrperung matrialise et, si la conscience est Verkrperung de linstance critique parentale, cest parce que les
voix des parents sont matrialises dans la voix de la conscience.
Inkarnation dit autre chose : elle dit quil y a, entre lAgieren et la mise
jour du scnario qui sactive, la sdimentation des objets dinvestissement
abandonns, la migration invisible de ces investissements de la sphre libidinale vers la sphre narcissique, celle tout aussi invisible des objets qui leur
correspondent du dehors vers le dedans, et leur rsurrection lorsque se prsente un nouvel objet2. De sorte que la rincarnation, retour des incarnations,
noue la reviviscence de lamour de lobjet et la constitution du moi, le dsir
infantile et le vu narcissique. Avec la rincarnation, ce sont tous les aspects
sdiments des investissements libidinaux et narcissiques qui sentrecroisent.
Sans rsolution. Au plus vif de la conflictualit, et celle-ci est le moteur des
liaisons autant que des dliaisons. Il y a de lindcision dans la rincarnation,
une indcision qui contraint au suspens, au respect du temps, temps de
lmergence du conflit intrapsychique et tempo de linterprtation, une indcision qui nous fait nous mfier des effets de limagination et de ses rigidits.
Comme le dit si fortement Boulez propos du travail de Klee, tendu entre
structure et transgression, entre amorphisme et mouvement, afin de rendre la
vue au visible, limagination laisse sans contrle ne fait rien dautre que de
prendre appui sur la mmoire, et la mmoire de limagination nous transforme aisment en ruminant, cela remonte 3. La rincarnation du transfert
prend revers la figuration. Elle est dabord dessein de ralisation. Dans la
conflictualit de lexpression qui ouvre linquitante tranget. Dans
lagrgat de la tension vers lobjet et de la tension vers soi. Dans le labyrinthe
de ses formes et de leurs divergences.
COMMENT FINIR ?

Arrive ce point du parcours, il faudrait poursuivre, je dois terminer.


Mais comment conclure, lorsque la figurabilit, son mouvement, ses transferts,
son principe de dlgation, anantit toute esprance de mettre un terme notre
1. GW, VII, p. 121 ; IX, p. 137 ; XIV, p. 479 et 438 ; XVI, p. 117 ; V, p. 52 ; XIII, p. 110.
2. Freud (1923 a), p. 291.
3. Boulez (1989), p. 189.

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tourment ? Dans la valse-hsitation de nos trajectoires individuelles, entre la


turbulence dros et le silence du repos, le voyage dune rive lautre est celui
dun inachvement. Fixer la forme serait une manire de dnouement, cest-dire une manire dabandon, rvocation anticipe du trouble, de son lan et de
sa dtresse. La forme nest pas, elle existe , crit Henri Maldiney1. Comme le
langage selon Humboldt, elle nest pas ergon mais energeia, elle nest pas un
tat coup de lacte, elle est lacte. Elle est chemin, pulsation imprime par la
perte, battement de la qute, tension et rsolutions passagres.
Poursuivre donc, par exemple en empruntant le chemin des Commencements, celui des enfants, en faisant honneur au beau texte de Michaux qui
porte ce titre et qui dit la joie gestuelle dsordonne des premiers dessins,
limprudence, ltonnement. Qui nous rappelle, aprs Winnicott, combien la
patience, le sjour dans linforme sont source de la forme. Lanalyse des enfants
ma forme. Ou bien poursuivre en poussant plus avant la question de la sur face, en se moquant par exemple des contresens de Wittgenstein sur luvre
freudienne, en sortant de la critique ressasse Freud a pris des raisons pour
des causes et sa thorie nest pas scientifique pour se demander comment
Freud aurait dbattu de la proposition : Les mots sont des actes ou bien
Tout ce qui nous concerne est tal devant nous. 2 Comment il aurait fait
usage de cette critique de la mtaphysique, ce quil aurait tir de lide que la
signification est une physionomie, que les transactions du langage avec le
monde nous possdent, rseaux de jeux dans lesquels nous sommes pris en
croyant prendre et qui construisent le rel notre insu. Freud tait un prdateur, il allait ailleurs, se saisissait des concordances et des pertinences, en faon nait ses propres avances ; voyez ce quil fait avec lanthropologie. Certes, la
forme nest pas une Gestalt pour Freud, tout dans le processus de la figurabilit
nous le dmontre, tandis que le second Wittgenstein est en dbat avec le gestaltisme : parce que la saisie est toujours peu ou prou soumise lapparition de
laspect, lmergence dun voir ceci comme cela , le comme ntant pas de
pure comparaison mais question de phras pour lil ou pour loreille, de disposition, daccentuation, de rythme, tout la fois nouveau thme et nouveau
geste, noyau de linterprtation dont lun des emblmes est la musique3.
Mais contre lensorcellement par le langage, maladie infantile de la philosophie, contre le travestissement du substantif en substance, Freud aurait-il seu lement argu du dterminisme de linconscient ? Ou bien aurait-il soutenu haut
et fort que notre mtapsychologie, la sorcire, est effectivement une mythologie
1. Maldiney (1967), p. 163.
2. Wittgenstein (1977), p. 63, 88, 92 et (1988), p. 113.
3. Wittgenstein (1980), p. 10, 15, 77, 106, 118 ; puis (1958), p. 45.

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et les pulsions des tres mythiques1, que cest bien l une manire de voir, mais
que peu de thories sont exemptes du poids de la surestimation de la pense, la
maladie ingurissable ntant pas tant celle de lusage du langage que celle de la
toute-puissance, lorsque les choses cdent le pas leurs reprsentations . La
prsentation contient toujours lombre porte de ce qui lui rsiste. Extrme difficult de la description : car comment peindre le manque de clart, qui nous fait
toujours croire que, pour parvenir la comprhension des faits, il faudrait les
complter et voir sous la surface2. Chercher dissoudre les faux problmes de la
mtaphysique tait aussi lhorizon de lentreprise freudienne.
Le bt aurait bless ailleurs, me semble-t-il, non pas sur le fait que tout
est l, en dsordre , mais sur le fait clinique de la rsistance, sur la conception de ce fait. Cest la rsistance et ses rejetons, lobstination du semblable
dans le diffrent, de limmuable dans le migratoire, lide que cet enttement
du mme est principe crateur de la diversit sous forme de retour, cest le
dualisme, noyau dur de la mtapsychologie, qui a rompu avec les thories
antrieures de la cration et de la symbolisation et demeure la pierre
dachoppement pour celles qui suivent. Or, ce dualisme nest pas seulement
celui qui oppose les vecteurs libidinaux sexuels et autoconservateurs, puis de
vie et de mort ou bien les rgimes processuels, primaire et secondaire. Il ne
peut tre seulement fix dans laffrontement du dsir et du refoulement. Il
plonge profondment dans la conception anthropologique de Freud.
Poursuivre donc, par exemple en revenant sur la fonction que celui-ci
accorde au fantasme originaire, non pas en gnral, mais prcisment dans
l Homme aux loups , lorsquil fait de lhallucination du doigt coup ou de
larbre qui saigne non pas une ralisation hallucinatoire qui remplacerait une
ralit pnible par une meilleure, mais lacte psychique qui instaure littralement la ralit psychique de la castration. Rflchir peut-tre ce que Freud
entend ici par catgories (l o Kant y voit, du ct de lentendement, les
principes de possibilit de toute exprience) mais surtout, sur le versant clinique, ce que sont ces protestations du vcu contre le schme (qui) semblent fournir ample matire aux conflits infantiles 3. Si le prfaonnage du
fantasme originaire, ici du complexe de castration, impulse la symbolisation,
cest--dire la mise en place des expriences vcues , est-ce seulement en
tant que consquence de ce prquadrillage qui prdispose la racquisition,
1. Freud (1933), OCP-F, p. 178 (argument de la critique de Wittgenstein : (1966), p. 105) ; puis
Freud (1912-1913), GW, IX, p. 105. Lorsque Freud demande Einstein sil nen va pas de mme pour
toute thorie physique, je me demande sil ne fait pas allusion la rflexion sur la Darstellung et le
modle, dj dveloppe par Boltzmann (Boltzmann cit par Bouveresse (1979), p. 157).
2. Wittgenstein (1977), p. 86 ; (1980), p. 68 (sur ce point, Kahn (1993 b).
3. Freud (1914), p. 82 et p. 116.

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ou bien est-ce sous leffet du conflit entre ces formes et les actes psychiques ?
Dans ce cas, la prformation ne serait impulsateur que parce que, ds
lorigine, elle serait pousse en avant sous la contrainte de ces exigences inconciliables, lan non pas vers elle-mme mais vers de nouvelles formes, qute de
nouvelles solutions par intrication des ncessits contraires. Ce qui, de mme,
dans la lutte avec soi pour saisir ltranger soi et ltranger lautre, nen
finit pas de donner linterprtation son courage et son lan.
Dans limpossible tche qui est la ntre, quotidienne, pourquoi ne sommes-nous pas simplement potes ? Certes, parce quil nest pas simple de
ltre ! Mais pourquoi ne pouvons-nous nous en tenir au conseil corrosif de
Michaux dans Poteaux dangle : Va suffisamment loin de toi pour que ton
style ne puisse plus suivre ? Pourquoi ne pas nous en tenir au sens, au mode
de donation des objets, lexercice de cette violence et de cette voyance que
nous dcouvre la posie, la rsonance mme de la langue, cette aeule qui
nous prcde et nous domine ? Pourquoi, en plus de la signification, voulonsnous la rfrence ? Parce que aveuglment, dans lobscurit de ce qui nous
tient bien plus que nous ne le tenons, dans la mconnaissance de ce qui nous
anime, nous ne renonons pas chercher le monde, le monde rel, et dans ce
monde, le psychique proprement rel quest linconscient, aussi inconnu
quant sa nature, aussi incompltement restitu par les donnes de la conscience que lest le monde extrieur1. Entre le dire et le fait psychique, la figura bilit est larc-boutant qui soutient le poids du paradoxe : distinguer le prsent du reprsent, senfoncer dans la faille entre lnigme des moyens de la
reprsentation et lopacit de la rfrence, et, dun mme mouvement, dtailler
la chimie des formes et inventer les principes de cette chimie. Chimie des liaisons, dliaisons, reliaisons, qui ne serait plus alchimie.

Laurence Kahn
72, boulevard Richard Lenoir
75011 Paris

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