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Le Saint-Sige

MESSAGE DU PAPE
FRANOIS
POUR LA CLBRATION DE LA
XLVIIIe JOURNE MONDIALE DE LA PAIX
1er JANVIER 2015
NON PLUS ESCLAVES, MAIS FRRES

1. Au dbut dune nouvelle anne, que nous accueillons comme une grce et un don de Dieu
lhumanit, je dsire adresser chaque homme et femme, ainsi qu chaque peuple et chaque
nation du monde, aux Chefs dtat et de Gouvernement ainsi quaux responsables des diverses
religions, mes vux fervents de paix, que jaccompagne de ma prire afin que cessent les
guerres, les conflits et les nombreuses souffrances provoqus soit par la main de lhomme soit par
de vieilles et nouvelles pidmies comme par les effets dvastateurs des calamits naturelles. Je
prie de manire particulire pour que, rpondant notre vocation commune de collaborer avec
Dieu et avec tous les hommes de bonne volont pour la promotion de la concorde et de la paix
dans le monde, nous sachions rsister la tentation de nous comporter de manire indigne de
notre humanit.
Dans le message pour le 1er janvier dernier, javais observ quau dsir dune vie pleine
appartient une soif irrpressible de fraternit, qui pousse vers la communion avec les autres, en
qui nous ne trouvons pas des ennemis ou des concurrents, mais des frres accueillir et
embrasser [1]. Lhomme tant un tre relationnel, destin se raliser dans le contexte de
rapports interpersonnels inspirs par la justice et la charit, il est fondamental pour son
dveloppement que soient reconnues et respectes sa dignit, sa libert et son autonomie.
Malheureusement, le flau toujours plus rpandu de lexploitation de lhomme par lhomme blesse
gravement la vie de communion et la vocation tisser des relations interpersonnelles empreintes
de respect, de justice et de charit. Cet abominable phnomne, qui conduit pitiner la dignit et
les droits fondamentaux de lautre et en anantir la libert et la dignit, prend de multiples

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formes sur lesquelles je dsire rflchir brivement, afin que, la lumire de la Parole de Dieu,
nous puissions considrer tous les hommes non plus esclaves, mais frres .

lcoute du projet de Dieu sur lhumanit.


2. Le thme que jai choisi pour le prsent message rappelle la Lettre de saint Paul Philmon,
dans laquelle lAptre demande son collaborateur daccueillir Onsime, autrefois esclave de
Philmon et maintenant devenu chrtien, et donc, selon Paul, digne dtre considr comme un

frre. Ainsi, lAptre des gentils crit : Il ta t retir pour un temps quafin de ttre rendu pour
lternit, non plus comme un esclave, mais bien mieux quun esclave, comme un frre trs cher
(Phm 1, 15-16). Onsime est devenu frre de Philmon en devenant chrtien. Ainsi la conversion
au Christ, le dbut dune vie de disciple dans le Christ, constitue une nouvelle naissance (cf. 2 Co
5, 17 ; 1 P 1, 3) qui rgnre la fraternit comme lien fondateur de la vie familiale et fondement de
la vie sociale.
Quand, dans le Livre de la Gense (cf. 1, 27-28), nous lisons que Dieu cra lhomme homme et

femme et les bnit, afin quils grandissent et se multiplient, il fit dAdam et dve des parents qui,
en accomplissant la bndiction de Dieu dtre fconds et de se multiplier, ont gnr la premire

fraternit, celle de Can et Abel. Can et Abel sont frres, parce quils viennent du mme sein, et
donc ils ont la mme origine, la mme nature et la mme dignit que leurs parents, crs
limage et la ressemblance de Dieu.
Mais la fraternit exprime aussi la multiplicit et la diffrence qui existent entre les frres, bien que
lis par la naissance et ayant la mme nature et la mme dignit. En tant que frres et surs,
toutes les personnes sont donc par nature en relation avec les autres, dont elles se diffrencient
mais avec lesquelles elles partagent la mme origine, la mme nature et la mme dignit. Cest
en raison de cela que la fraternit constitue le rseau de relations fondamentales pour la
construction de la famille humaine cre par Dieu.
Malheureusement, entre la premire cration raconte dans le Livre de la Gense et la nouvelle

naissance dans le Christ, qui rend les croyants frres et surs du premier-n dune multitude de
frres (Rm 8, 29), il y a la ralit ngative du pch qui, plusieurs reprises, rompt la fraternit
issue de la cration et dforme continuellement la beaut et la noblesse du fait dtre frres et

surs de la mme famille humaine. Non seulement Can ne supporte pas son frre Abel, mais il
le tue par envie en commettant le premier fratricide. Le meurtre dAbel par Can atteste
tragiquement le rejet radical de la vocation tre frres. Leur histoire (cf. Gn 4, 1-16) met en
vidence la tche difficile laquelle tous les hommes sont appels, de vivre unis, en prenant soin
lun de lautre [2].
Pareillement, dans lhistoire de la famille de No et de ses fils (cf. Gn 9, 18-27), cest limpit de
Cham lgard de son pre No qui pousse celui-ci maudire le fils irrvrencieux et bnir les

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autres, ceux qui lavaient honor, en crant ainsi une ingalit entre frres ns du mme sein.
Dans le rcit des origines de la famille humaine, le pch dloignement de Dieu, de la figure du
pre et du frre devient une expression du refus de la communion et se traduit par la culture de
lasservissement (cf. Gn 9, 25-27), avec les consquences que cela implique et qui se prolongent
de gnration en gnration : refus de lautre, maltraitance des personnes, violation de la dignit
et des droits fondamentaux, institutionnalisation dingalits. Do la ncessit dune continuelle
conversion lAlliance, accomplie par loblation du Christ sur la croix, confiants que l o le
pch sest multipli, la grce a surabond par Jsus Christ Notre Seigneur (Rm 5, 20.21).
Lui, le Fils aim (cf. Mt 3, 17), est venu rvler lamour du Pre pour lhumanit. Quiconque
coute lvangile et rpond lappel la conversion devient pour Jsus un frre, une sur et

une mre (Mt 12, 50), et par consquent fils adoptif de son Pre (cf. Ep 1, 5).
On ne devient cependant pas chrtien, fils du Pre et frres dans le Christ, par une disposition
divine autoritaire, sans lexercice de la libert personnelle, cest--dire sans se convertir librement
au Christ. Le fait dtre fils de Dieu suit limpratif de la conversion : Convertissez-vous, et que
chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ pour le pardon de ses pchs, et vous
recevrez alors le don du Saint Esprit (Ac 2, 38). Tous ceux qui ont rpondu, par la foi et dans la
vie, cette prdication de Pierre sont entrs dans la fraternit de la premire communaut
chrtienne (cf. 1 P 2, 17 ; Ac 1, 15.16 ; 6, 3 ; 15, 23) : juifs et grecs, esclaves et hommes libres (cf.

1 Co 12, 13 ; Ga 3, 28), dont la diversit dorigine et de condition sociale ne diminue pas la dignit
propre chacun ni nexclut personne de lappartenance au peuple de Dieu. La communaut
chrtienne est donc le lieu de la communion vcue dans lamour entre les frres (cf. Rm 12, 10 ; 1

Th 4, 9 ; He 13, 1 ; 1 P 1, 22 ; 2 P 1, 7).
Tout cela dmontre que la Bonne Nouvelle de Jsus Christ, par qui Dieu fait toutes choses
nouvelles (Ap 21, 5)[3], est aussi capable de racheter les relations entre les hommes, y compris
celle entre un esclave et son matre, en mettant en lumire ce que tous deux ont en commun : la
filiation adoptive et le lien de fraternit dans le Christ. Jsus lui-mme a dit ses disciples : Je
ne vous appelle plus serviteurs, car le serviteur ne sait pas ce que fait son matre ; mais je vous
appelle mes amis, car tout ce que jai entendu de mon Pre, je vous lai fait connatre (Jn 15,
15).

Les multiples visages de lesclavage hier et aujourdhui


3. Depuis les temps immmoriaux, les diverses socits humaines connaissent le phnomne de
lasservissement de lhomme par lhomme. Il y a eu des poques dans lhistoire de lhumanit o
linstitution de lesclavage tait gnralement accepte et rgule par le droit. Ce dernier
tablissait qui naissait libre et qui, au contraire, naissait esclave, et galement dans quelles
conditions la personne, ne libre, pouvait perdre sa libert ou la reconqurir. En dautres termes,
le droit lui-mme admettait que certaines personnes pouvaient ou devaient tre considres

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comme la proprit dune autre personne, laquelle pouvait en disposer librement ; lesclave
pouvait tre vendu et achet, cd et acquis comme sil tait une marchandise.
Aujourdhui, suite une volution positive de la conscience de lhumanit, lesclavage, crime de
lse- humanit[4], a t formellement aboli dans le monde. Le droit de chaque personne ne pas
tre tenue en tat desclavage ou de servitude a t reconnu dans le droit international comme
norme contraignante.
Et pourtant, bien que la communaut internationale ait adopt de nombreux accords en vue de
mettre un terme lesclavage sous toutes ses formes, et mis en marche diverses stratgies pour
combattre ce phnomne, aujourdhui encore des millions de personnes enfants, hommes et
femmes de tout ge sont prives de libert et contraintes vivre dans des conditions
assimilables celles de lesclavage.
Je pense aux nombreux travailleurs et travailleuses, mme mineurs, asservis dans les divers
secteurs, au niveau formel et informel, du travail domestique au travail agricole, de lindustrie
manufacturire au secteur minier, tant dans les pays o la lgislation du travail nest pas conforme
aux normes et aux standards minimaux internationaux que, mme illgalement, dans les pays o
la lgislation protge le travailleur.
Je pense aussi aux conditions de vie de nombreux migrants qui, dans leur dramatique parcours,
souffrent de la faim, sont privs de libert, dpouills de leurs biens ou abuss physiquement et
sexuellement. Je pense ceux dentre eux qui, arrivs destination aprs un voyage dans des
conditions physiques trs dures et domin par la peur et linscurit, sont dtenus dans des
conditions souvent inhumaines. Je pense ceux dentre eux que les diverses circonstances
sociales, politiques et conomiques poussent vivre dans la clandestinit, et ceux qui, pour
rester dans la lgalit, acceptent de vivre et de travailler dans des conditions indignes,
spcialement quand les lgislations nationales crent ou permettent une dpendance structurelle
du travailleur migrant par rapport lemployeur, en conditionnant, par exemple, la lgalit du
sjour au contrat de travail Oui, je pense au travail esclave .
Je pense aux personnes contraintes de se prostituer, parmi lesquelles beaucoup sont mineures,
et aux esclaves sexuels ; aux femmes forces de se marier, celles vendues en vue du mariage
ou celles transmises par succession un membre de la famille la mort du mari sans quelles
aient le droit de donner ou de ne pas donner leur propre consentement.
Je ne peux pas ne pas penser tous ceux qui, mineurs ou adultes, font lobjet de trafic et de

commerce pour le prlvement dorganes, pour tre enrls comme soldats, pour faire la
mendicit, pour des activits illgales comme la production ou la vente de stupfiants, ou pour des
formes masques dadoption internationale.

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Je pense enfin tous ceux qui sont enlevs et tenus en captivit par des groupes terroristes,
asservis leurs fins comme combattants ou, surtout en ce qui concerne les jeunes filles et les
femmes, comme esclaves sexuelles. Beaucoup dentre eux disparaissent, certains sont vendus
plusieurs fois, torturs, mutils, ou tus.

Quelques causes profondes de lesclavage


4. Aujourdhui comme hier, la racine de lesclavage, il y a une conception de la personne
humaine qui admet la possibilit de la traiter comme un objet. Quand le pch corrompt le cur
de lhomme, et lloigne de son Crateur et de ses semblables, ces derniers ne sont plus perus
comme des tres dgale dignit, comme frres et surs en humanit, mais sont vus comme des
objets. La personne humaine, cre limage et la ressemblance de Dieu, par la force, par la
tromperie ou encore par la contrainte physique ou psychologique, est prive de sa libert,
commercialise, rduite tre la proprit de quelquun, elle est traite comme un moyen et non
comme une fin.
ct de cette cause ontologique refus de lhumanit dans lautre , dautres causes concourent
expliquer les formes contemporaines desclavage. Parmi elles, je pense surtout la pauvret,
au sous-dveloppement et lexclusion, spcialement quand ils se combinent avec le manque

daccs lducation ou avec une ralit caractrise par de faibles, sinon inexistantes,
opportunits de travail. Frquemment, les victimes de trafic et de dasservissement sont des
personnes qui ont cherch une manire de sortir dune condition de pauvret extrme, en croyant
souvent de fausses promesses de travail, et qui au contraire sont tombes entre les mains de
rseaux criminels qui grent le trafic dtres humains. Ces rseaux utilisent habilement les
technologies informatiques modernes pour appter des jeunes, et des trs jeunes, partout dans le
monde.
De mme, la corruption de ceux qui sont prts tout pour senrichir doit tre compte parmi les
causes de lesclavage. En effet, lasservissement et le trafic des personnes humaines requirent
une complicit qui souvent passe par la corruption des intermdiaires, de certains membres des
forces de lordre ou dautres acteurs de ltat ou de diverses institutions, civiles et militaires.
Cela arrive quand au centre dun systme conomique se trouve le dieu argent et non lhomme, la
personne humaine. Oui, au centre de tout systme social ou conomique doit se trouver la
personne, image de Dieu, cre pour tre le dominateur de lunivers. Quand la personne est
dplace et quarrive le dieu argent se produit ce renversement des valeurs [5].
Dautres causes de lesclavage sont les conflits arms, les violences, la criminalit et le terrorisme.
De nombreuses personnes sont enleves pour tre vendues, ou enrles comme combattantes,
ou bien exploites sexuellement, tandis que dautres sont contraintes migrer, laissant tout ce
quelles possdent : terre, maison, proprits, ainsi que les membres de la famille. Ces dernires
sont pousses chercher une alternative ces conditions terribles, mme au risque de leur

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dignit et de leur survie, en risquant dentrer ainsi dans ce cercle vicieux qui en fait une proie de la
misre, de la corruption et de leurs pernicieuses consquences.

Un engagement commun pour vaincre lesclavage.


5. Souvent, en observant le phnomne de la traite des personnes, du trafic illgal des migrants et
dautres visages connus et inconnus de lesclavage, on a limpression quil a lieu dans
lindiffrence gnrale.
Si, malheureusement, cela est vrai en grande partie, je voudrais cependant rappeler limmense
travail silencieux que de nombreuses congrgations religieuses, surtout fminines, ralisent
depuis de nombreuses annes en faveur des victimes. Ces instituts uvrent dans des contextes
difficiles, domins parfois par la violence, en cherchant briser les chanes invisibles qui lient les
victimes leurs trafiquants et exploiteurs ; des chanes dont les mailles sont faites de mcanismes
psychologiques subtils qui rendent les victimes dpendantes de leurs bourreaux par le chantage
et la menace, pour eux et leurs proches, mais aussi par des moyens matriels, comme la
confiscation des documents didentit et la violence physique. Laction des congrgations
religieuses sarticule principalement autour de trois actions : le secours aux victimes, leur
rhabilitation du point de vue psychologique et de la formation, et leur rintgration dans la socit
de destination ou dorigine.
Cet immense travail, qui demande courage, patience et persvrance, mrite lestime de toute
lglise et de la socit. Mais lui seul, il ne peut naturellement pas suffire pour mettre un terme
au flau de lexploitation de la personne humaine. Il faut aussi un triple engagement, au niveau

institutionnel, de la prvention, de la protection des victimes et de laction judiciaire lgard des


responsables. De plus, comme les organisations criminelles utilisent des rseaux globaux pour
atteindre leurs objectifs, de mme lengagement pour vaincre ce phnomne requiert un effort
commun et tout autant global de la part des divers acteurs qui composent la socit.
Les tats devraient veiller ce que leurs propres lgislations nationales sur les migrations, sur le
travail, sur les adoptions, sur la dlocalisation des entreprises et sur la commercialisation des
produits fabriqus grce lexploitation du travail soient rellement respectueuses de la dignit de
la personne. Des lois justes sont ncessaires, centres sur la personne humaine, qui dfendent
ses droits fondamentaux et les rtablissent sils sont viols, en rhabilitant la victime et en
assurant sa scurit, ainsi que des mcanismes efficaces de contrle de lapplication correcte de
ces normes, qui ne laissent pas de place la corruption et limpunit. Il est aussi ncessaire que
soit reconnu le rle de la femme dans la socit, en uvrant galement sur le plan de la culture et
de la communication pour obtenir les rsultats esprs.
Les organisations intergouvernementales, conformment au principe de subsidiarit, sont
appeles prendre des initiatives coordonnes pour combattre les rseaux transnationaux du

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crime organis qui grent la traite des personnes humaines et le trafic illgal des migrants. Une
coopration divers niveaux devient ncessaire, qui inclue les institutions nationales et
internationales, ainsi que les organisations de la socit civile et le monde de lentreprise.
Les entreprises[6], en effet, ont le devoir de garantir leurs employs des conditions de travail
dignes et des salaires convenables, mais aussi de veiller ce que des formes dasservissement
ou de trafic de personnes humaines naient pas lieu dans les chanes de distribution. La
responsabilit sociale de lentreprise est accompagne par la responsabilit sociale du

consommateur. En effet, chaque personne devrait avoir conscience qu acheter est non
seulement un acte conomique mais toujours aussi un acte moral [7].
Les organisations de la socit civile, de leur ct, ont le devoir de sensibiliser et de stimuler les
consciences sur les pas ncessaires pour contrecarrer et liminer la culture de lasservissement.
Ces dernires annes, le Saint-Sige, en accueillant le cri de douleur des victimes du trafic et la
voix des congrgations religieuses qui les accompagnent vers la libration, a multipli les appels
la communaut internationale afin que les diffrents acteurs unissent leurs efforts et cooprent
pour mettre un terme ce flau[8]. De plus, certaines rencontres ont t organises dans le but
de donner une visibilit au phnomne de la traite des personnes et de faciliter la collaboration
entre divers acteurs, dont des experts du monde acadmique et des organisations internationales,
des forces de lordre de diffrents pays de provenance, de transit et de destination des migrants,
et des reprsentants des groupes ecclsiaux engags en faveur des victimes. Je souhaite que cet
engagement continue et se renforce dans les prochaines annes.

Globaliser la fraternit, non lesclavage ni lindiffrence


6. Dans son uvre d annonce de la vrit de lamour du Christ dans la socit [9], lglise
sengage constamment dans les actions de caractre caritatif partir de la vrit sur lhomme.
Elle a la tche de montrer tous le chemin vers la conversion, qui amne changer le regard sur
le prochain, reconnatre dans lautre, quel quil soit, un frre et une sur en humanit, en
reconnatre la dignit intrinsque dans la vrit et dans la libert, comme nous lillustre lhistoire de
Josphine Bakhita, la sainte originaire de la rgion du Darfour au Soudan, enleve par des
trafiquants desclaves et vendue des matres terribles ds lge de neuf ans, et devenue ensuite,
travers de douloureux vnements, libre fille de Dieu par la foi vcue dans la conscration
religieuse et dans le service des autres, spcialement des petits et des faibles. Cette sainte, qui a
vcu entre le XIXme et le XXme sicle, est aujourdhui un tmoin et un modle desprance[10]
pour les nombreuses victimes de lesclavage, et elle peut soutenir les efforts de tous ceux qui se
consacrent la lutte contre cette plaie dans le corps de lhumanit contemporaine, une plaie
dans la chair du Christ [11].
Dans cette perspective, je dsire inviter chacun, dans son rle et dans ses responsabilits

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particulires, faire des gestes de fraternit lgard de ceux qui sont tenus en tat
dasservissement. Demandons-nous comment, en tant que communaut ou comme individus,
nous nous sentons interpells quand, dans le quotidien, nous rencontrons ou avons affaire des
personnes qui pourraient tre victimes du trafic dtres humains, ou quand nous devons choisir
dacheter des produits qui peuvent, en toute vraisemblance, avoir t fabriqus par lexploitation
dautres personnes. Certains dentre nous, par indiffrence ou parce quassaillis par les
proccupations quotidiennes, ou pour des raisons conomiques, ferment les yeux. Dautres, au
contraire, choisissent de faire quelque chose de positif, de sengager dans les associations de la
socit civile ou deffectuer de petits gestes quotidiens ces gestes ont tant de valeur ! comme
adresser une parole, une salutation, un bonjour , ou un sourire, qui ne nous cotent rien mais
qui peuvent donner lesprance, ouvrir des voies, changer la vie dune personne qui vit dans
linvisibilit, et aussi changer notre vie par la confrontation cette ralit.
Nous devons reconnatre que nous sommes en face dun phnomne mondial qui dpasse les
comptences dune seule communaut ou nation. Pour le combattre, il faut une mobilisation de
dimensions comparables celles du phnomne lui-mme. Pour cette raison, je lance un appel
pressant tous les hommes et toutes les femmes de bonne volont, et tous ceux qui, de prs
ou de loin, y compris aux plus hauts niveaux des institutions, sont tmoins du flau de lesclavage
contemporain, ne pas se rendre complices de ce mal, ne pas dtourner le regard face aux
souffrances de leurs frres et surs en humanit, privs de la libert et de la dignit, mais avoir
le courage de toucher la chair souffrante du Christ[12], qui se rend visible travers les
innombrables visages de ceux que Lui-mme appelle ces plus petits de mes frres (Mt 25,
40.45).
Nous savons que Dieu demandera chacun de nous : Quas-tu fait de ton frre ? (cf. Gn 4, 9-10).
La mondialisation de lindiffrence, qui aujourdhui pse sur les vies de beaucoup de surs et de
frres, requiert que nous nous fassions tous les artisans dune mondialisation de la solidarit et de
la fraternit, qui puisse leur redonner lesprance, et leur faire reprendre avec courage le chemin
travers les problmes de notre temps et les perspectives nouvelles quil apporte et que Dieu met
entre nos mains.

Du Vatican, le 8 dcembre 2014.


FRANCISCUS

[1] N. 1.
[2] Message pour la Journe Mondiale de la Paix 2014, n. 2.
[3] Cf. Exhort. ap., Evangelii gaudium, n. 11.

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[4] Cf. Discours la Dlgation internationale de lAssociation de Droit Pnal, 23 octobre 2014 :

LOsservatore Romano, ed. fr., n. 3.353 (30 oct. 2014), p. 8.


[5] Discours aux Participants la Rencontre mondiale des Mouvements populaires, 28 octobre
2014 : LOsservatore Romano, ed. fr., n. 3.353 (30 oct. 2014), p. 6.
[6] Cf. Conseil Pontifical Justice et Paix, La vocation du dirigeant dentreprise. Une rflexion,
Milan et Rome, 2013.
[7] Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate, n. 66.
[8] Cf. Message M. Guy Ryder, Directeur Gnral de lOrganisation Internationale du Travail,
loccasion de la 103me session de la Confrence de lOrganisation Internationale du Travail
(Genve, 28 mai-12 juin 2014), 22 mai 2014 : LOsservatore Romano, ed. fr., n. 3.333 (5 juin
2014), p. 5.
[9] Benot XVI, Lett. enc. Caritas in veritate, n. 5.
[10] Par la connaissance de cette esprance, elle tait rachete , elle ne se sentait plus une
esclave, mais une fille de Dieu libre. Elle comprenait ce que Paul entendait lorsqu'il rappelait aux
phsiens qu'avant ils taient sans esprance et sans Dieu dans le monde sans esprance
parce que sans Dieu (Benot XVI, Lett. enc. Spe salvi, n. 3).
[11] Discours aux participants la IIme Confrence Internationale sur la traite des tres humains,
10 avril 2014 : DC n. 2516 (2014), p. 113 ; cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium, n. 270.
[12] Cf. Exhort. ap. Evangelii gaudium, nn. 24.270.

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