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Hors srie N4 de la Revue de Nouvelle Acropole 2014 6

LACTUALIT DE PLATON

PHILOSOPHIE
LOdysse
de la dialectique

HORS
SRIE

N 4

SCIENCES
Vers un
platonisme
scientifique

PHILOSOPHIE
Platon au secours
de lcole
de la Rpublique

tre philosophe aujourdhui

Lactualit
de

Platon

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PHILOSOPHIE CULTURE VOLONTARIAT

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SOMMAIRE
Editorial par Fernand SCHWARZ et Marie-Agns LAMBERT
Platon, un message toujours actuel et vivant
INTRODUCTION
LOdysse de la dialectique,
les dfis des nouveaux paradigmes par Fernand SCHWARZ
PLATON, LINTRODUCTION DE LA PHILOSOPHIE
Platon, la voie de la philosophie par Louisette BADIE
Dialogue et dialectique par Fernand SCHWARZ
Visions de lhomme et du monde chez Platon
par Brigitte BOUDON

volution de la pense politique chez Platon


par Fernando FIGARES

LUn et le multiple par Fernand SCHWARZ


Les sources prsocratiques de Platon par Brigitte BOUDON

5
6
7
9
10
12
15
19
23
26

LHRITAGE DE PLATON
DE LANTIQUIT LA RENAISSANCE
30
Plotin, le matre du noplatonisme par Maria-Dolors FIGARES
31
Proclus, lclectisme explicite par Maria-Dolors FIGARES
34
Le pseudo Denys lAropagite et la thologie de la Lumire
par Dominique DUQUET
37
La Renaissance Florence, Nicolas de Cues
par Evgeny SPODAREV
40
Le platonisme, du Moyen-ge la Renaissance
par Evgeny SPODAREV
43
LACTUALIT DE PLATON
Le dfi du platonisme par Tim ADDEY
Platon au secours de lcole de la Rpublique
par Philippe GUITTON

Vers un platonisme scientifique par Jean STAUNE


Beaut et vrit en science,
le monde des Ides de Platon par TRINH XUAN Thuan

45
46
49
54
58

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Nouvelle Acropole Revue Hors-srie n4 ISSN 0396-7387 Dpt lgal aout 2014
dite par la Fdration Franaise des Nouvelle Acropole
Association franaise rgie par le dcret-loi du 1er juillet 1901
Sige social dadministration : La Cour Ptral D 941, 28340 Boissy-ls-Perche
Rdaction : 6, rue Vronse 75013 Paris - Tel : 01 42 50 08 40
Internet : http://www.revue-acropolis.fr
Directeur de publication : Fernand Schwarz
Rdactrice en chef : Marie-Agns Lambert
Avec la collaboration de Dominique Duquet et de lInstitut international Herms
Maquette : Sylvie Cots
Crdits photos :
Nouvelle Acropole - Fernand Schwarz Philippe Guitton Brigitte Boudon Fernando Figares Maria-Dolors Figares - MarieAgns Lambert Dominique Duquet Louisette Badie Evgeny Spodarev Tim Addey - Jean Staune Trinh XuanTuan
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Reproduction interdite sans autorisation
Les articles proviennent des interventions des participants du Colloque international Platon 2013, LOdysse et les mutations de la dialectique nos jours, pour comprendre les enjeux daujourdhui, qui sest tenu Marseille du 29 novembre au 2 decembre 2013, organis
par lInstitut international Hermes (www.sciencesdelhomme.com)
Certains textes ont t rcrits avec laimable autorisation de leurs auteurs pour tre adapts au hors-srie.

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EDITORIAL

Platon, un message
toujours actuel et vivant

par Fernand ScHWArZ


prsident de la Fdration
des Nouvelle Acropole

Marie-Agns lAMBerT
rdactrice en chef

Vingt-cinq sicles aprs la fondation de lAcadmie par Platon, que restet-il de son enseignement ? Peut-il nous aider comprendre le monde daujourdhui ?
En 2013, une vingtaine de chercheurs europens de lInstitut international
Hermes et dautres chercheurs passionns de philosophie et de Platon, se
sont runis Marseille autour dun colloque sur le thme LOdysse et les
mutations de la dialectique, de Platon nos jours, pour comprendre les
enjeux daujourdhui, commmorant par la mme occasion le 2400e anniversaire de la fondation de lAcadmie. Les intervenants ont trac un itinraire de la pense de Platon dans le temps et lespace jusqu aujourdhui.
La pense de Platon irrigua la fois les civilisations orientales et occidentales et inspira de nombreux domaines du savoir et de laction humaine.
Comme lavait tent Platon, les philosophes voulurent faire sortir lhumanit de la caverne de lignorance, des opinions et des prjugs, mettre en
lumire des valeurs humanistes et plus justes et faire avancer les connaissances sur le chemin de la Vrit, au-del de lapparence et des illusions.
Aujourdhui le monde est toujours dans la caverne, mme si celle-ci a
chang daspect. Mue par des aspirations matrielles, la socit vit une
perte de repres importante qui sme la confusion, le dsordre, la fragmentation et la sparativit tous les niveaux : politique, conomique, social
et humain. Comment en sortir ? Il semble plus que ncessaire que lhumanit retrouve des valeurs sres, atemporelles et universelles, quelle se relie
aux Lois de la Nature et recherche la conciliation entre les opposs :
lhomme et le monde, lun et le multiple, lunit et la diffrence, le monde
invisible et la matire, lesprit et la matire, le monde des Ides et des objets, limagination et la raison...
Il est temps de voir la ralit autrement, de changer de perspectives et
dabandonner les vieux paradigmes. Face aux crises cycliques qui dstabilisent le monde, il est urgent de trouver des rponses cohrentes et de redonner de lespoir tous ceux qui se sentent perdus. Platon donne de
nombreux enseignements et rflexions philosophiques pour mieux vivre
les changements invitables de fin de civilisation et aborder le XXIe sicle.
Ainsi Platon est-il bien vivant et son message, toujours actuel.
Cest dans cet esprit que la revue Acropolis consacre son quatrime numro
hors-srie annuel Lactualit de Platon. Pour redcouvrir Platon, nous
vous proposons un saut dans le temps, depuis les prsocratiques jusqu
aujourdhui, embrassant tous les domaines, de la philosophie aux sciences.
Que sa pense vous inspire pour devenirs meilleurs et crer un monde
meilleur : celui de demain
5

INTRODUCTION

INTRODUCTION

Lodysse de la dialectique,
les dfis des nouveaux paradigmes
lorsquil a fond lAcadmie, platon a mis en place dune faon pratique les fondements
de la philosophie. Sa pense traversa lespace et le temps, traant des routes par lesquelles
la philosophie se propagea, provoquant des orientations novatrices et cratrices qui
retentissent jusqu aujourdhui.

par Fernand ScHWArZ


Anthropologue, crivain et philosophe
dorigine argentine.
Prsident de lInstitut international Hermes.
Confrencier international, consultant en
ressources humaines, auteur de livres sur
la tradition platonicienne et sur le
symbolisme des civilisations anciennes.
Auteur de films pour tlvision franaise et
latino-amricaine.

Lanne 2013 a ft le 2400e anniversaire de lAcadmie (1) par Platon. Marseille,


dclare capitale europenne de la culture en 2013 sest associe cet vnement en
recevant des chercheurs europens de lInstitut international Hermes et dautres chercheurs, autour dun colloque intitul LOdysse et les mutations de la dialectique de
Platon nos jours, pour comprendre les enjeux daujourdhui.
Depuis sa fondation, en 387 av. J.- C., jusqu sa fermeture par lempereur Justinien
en 529 (2), lAcadmie reprsente presque un millnaire dactivit intellectuelle sans
interruption autour de la pense et laction de Platon. Cest une pense vivante dont
le potentiel sest dclin et dploy travers les sicles.
lpoque tardive, dans le cursus de lAcadmie, Aristote a constitu la premire tape
de lenseignement pour comprendre le monde physique, aprs avoir suivi ltude de
Platon, avant le grand saut philosophique dans ltude des mystres du noplatonisme.

la pense platonicienne dans le temps et lespace


Aprs la fermeture de lAcadmie, Damascius, lultime diadoque (3), sinstalla en
Syrie, sa patrie, probablement Emse. Avec dautres penseurs noplatoniciens, il fit
jaillir un mouvement philosophique majeur Carrhes (Harrn) qui devint le foyer de
la pense sabenne, source noplatonicienne de la philosophie arabe, lorsque triompha
lIslam, prolongeant ainsi le priple de la pense platonicienne.
Avec un dernier dveloppement de neuf hypothses du Parmnide sur le Un et le Multiple (4), il approfondit la rflexion philosophique platonicienne qui aboutit un achvement du noplatonisme tardif. Son apport permit lintgration du platonisme et de
la philosophie hermtique avec la thorie du Un et du Tout (En kai pan).
Linfluence de lAcadmie se prolongea aussi dans le Moyen-ge chrtien et dans le
Judasme. Au XVe sicle, elle connut une renaissance lorsquelle fut refonde sous le
parrainage des Mdicis, par Marsile Ficin qui, avec Gmiste Plthon et Nicolas de
Cues, conformrent la trilogie des personnages inspirateurs du renouveau de la pense
de Platon.

et aujourdhui?
La redcouverte de la pense de Platon aujourdhui, renouvelle son activit intellectuelle et apporte de nouvelles inspirations pour la science moderne naissante. travers
les nouveaux paradigmes de la science et la ncessit dune meilleure comprhension
de la mondialisation, sa pense nous offre de nouvelles perspectives. Dailleurs quelle
est la nature de la ralit physique pour la science physique aujourdhui ?

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

La dcouverte que la ralit est diffrente de ce que nous pensions, est lune des grandes russites
de la physique du XXe sicle. Les rcentes recherches de la science moderne nous apprennent que
le rel dans lequel nous vivons nest pas le rel vritable car il nest pas indpendant de nous. Il est
donc possible den dduire que la base du monde matriel est non matrielle. Pour des chercheurs
comme Bernard dEspagnat ou Trinh Xuan Thuan, le platonisme est redevenu un support pour
mieux comprendre lunivers. Comme le dit Bernard dEspagnat, Les ides de Platon ne sont pas
dans lespace-temps mais elles existent indpendamment de lesprit humain et sont les causes des
phnomnes. Cest pourquoi, on parle parfois propos du platonisme, de ralisme des essences.
Le ralisme philosophique dun physicien peut difficilement ne pas tre un peu platonicien. Ainsi
David Bhm, jadis porte-drapeau des physiciens matrialistes en est-il venu dire maintenant
que les objets perus sont seulement des projections de ce qui est. (5)
Cette rvolution de la pense qui intgre la vision platonicienne, concerne aussi la biologie. Les formes
des structures complexes sont reproduites par les Lois de la Nature et non par la slection naturelle.
Lide de lexistence de modles archtypaux pour le dveloppement des diffrents organes dune
plante fut repris en 2001 dans la revue Nature par Gunther Theiben et Heinz Saedler : Le mme
gne agit la fois dans le dveloppement du tube nerveux dorsal chez les vertbrs et dans celui des
chaines nerveuses ventrales chez la drosophile, conformment la vieille assertion de Geoffroy,
selon laquelle il tait possible dtablir une correspondance par inversion entre ces deux phyla (16).
Les mathmaticiens tels que Roger Penrose et Alain Connes voquent la possibilit de lexistence
de concepts mathmatiques avec lesquels lhomme serait en contact et qui seraient indpendants
de notre monde spatio-temporel. En clair, nous observons le retour dune vision du monde platonicienne, que Platon lui-mme a dveloppe dans le paradigme de la ligne, distinguant deux plans
de ralit : le sensible et lintelligible.
Contrairement ce que lon pourrait imaginer, la pense de Platon nest pas ferme, et si elle a permis autant de dveloppements et de rebondissements, cest justement parce quelle souvre vers
des multiples hypothses propos des grands sujets qui interrogent notre XXIe sicle.
La dialectique et la pense platonicienne prsentent aujourdhui un vritable support pour llaboration et la clarification des nouveaux paradigmes, tantt dans la vision du monde de lunivers,
comme dans celle de la socit humaine

NOTES
(1) cole philosophique fonde Athnes par Platon vers 387 av. J.-C. Elle dura jusquen 86 av. J.C. Elle tira son nom du domaine dans lequel elle tait situe, fait de jardins et de portiques et qui se
trouvait prs du tombeau du hros Academos. Voir article sur Platon, La ?? de la philosophie page
10
(2) Empereur byzantin (483-565 ap. J.-C.). Il rgna de 527 jusqu sa mort et laissa une uvre
considrable : sur le plan lgislatif avec le Corpus iuris civilis, base du droit civil, dans lexpansion
des frontires de lEmpire, dans la politique religieuse, dans lart avec un programme de construction
architectural important dont la Basilique de Sainte-Sophie
(3) Titre donn aux gnraux dAlexandre le Grand qui se disputrent son empire aprs sa mort
(4) Dans le dialogue intitul Parmnide, Platon analyse le problme de lUn et son rapport au
multiple. Il btit neuf hypothses dans lesquelles il examine toutes les manires de considrer les
objets dans leur rapport avec lunit de la connaissance. Voir article Le Un et le multiple, page 21
(5) Voir article de Jean Staune Vers un platonisme scientifique, page 52
(6) Stephen Jay GOULD, La structure de la thorie de lvolution, ditions Gallimard, 2006,
2048 pages, pages 1562-1563 et 1567

PLATON,
LINTRODUCTION DE LA PHILOSOPHIE

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

PHILOSOPHIE

Platon, la voie de la philosophie


Que savons nous de platon ? Si le philosophe a peu crit sur lui-mme, sa vie a fait lobjet
de nombreux rcits et sa pense a inspir de nombreux philosophes au fil du temps.

ar chance, bon nombre de rcits sur la vie de Platon nous sont parvenus. Leur
source figure dans la premire partie du livre III (paragraphe 1- 47) des Vies et
doctrines des philosophes illustres, attribu Diogne Larce, dont luvre
se situe dans la premire moiti du second sicle de notre re.

la jeunesse de platon
par louisette BADIe
Diplme et formatrice en travail social.
Enseignante en philosophie et
confrencire. Co-auteur du dossier :
Simone Weil, philosophe de lAbsolu.

Platon est n sur lle dgine vers 428-427 avant J.-C. Il appartenait une famille
aristocratique ayant fui Athnes, alors secoue par de violentes crises. Il reut lducation rserve aux enfants de bonne famille : ducation physique, apprentissage de
la lecture, de lcriture, tude de la posie et de la rhtorique. Il accomplit son ducation physique chez Ariston, lutteur dArgos, qui appela son lve Platon, qui signifiait large.
En 408, lge de 20 ans, Platon rencontra Socrate. Il renona alors la politique
pour la philosophie. Son matre lui apporta non une doctrine, mais un type de recherche par questions-rponses, ainsi quun mouvement vers la sagesse. La mort de
Socrate en 399 avant J.-C., marqua profondment Platon et fut un tournant dans sa
vie. Platon avait alors 28 ans.

la maturit de platon
Platon se rendit Mgare chez Euclide, puis Cyrne chez le mathmaticien Thodore. Ensuite, il partit en Italie rencontrer les pythagoriciens et en gypte chez des
prtres de haut degr. Il revint en Sicile o il esprait raliser des rformes politiques
auprs du tyran Denys lAncien Syracuse. Il se lia damiti avec Dion, le beau-frre
de Denys. Mais Denys napprcia pas linfluence du philosophe sur Dion et il vendit
Platon comme esclave ! Platon fut rachet et libr puis revint Athnes. En 387,
lge de 40 ans, il fonda lAcadmie qui comprenait un petit temple en lhonBibliographie
neur des Muses, un gymnase et une bibliothque. Ctait un espace denseiFernand SCHWARZ, Tradition et les voies
gnement
et de libre discussion perptuant la dmarche socratique de la
de la connaissance, Editions
recherche de la vrit travers le dialogue. LAcadmie tait ouverte du ct
Nouvelle Acropole
Luc BRISSON, articles qui se fier pour
de lOrient et reut des lves venus de Babylone. La notorit de Platon
connatre Platon ? et Vie de Platon parus
tait si grande que plusieurs cits grecques lui demandrent de rdiger des
dans le Hors-srie numro 2 du journal
Le Point ddi Platon
codes pour elles.
Jacqueline RUSS, Les chemins de la pense,
Platon mourut Athnes vers 348, lge de 80 ans. Il laissa une uvre phidition Bordas-Armand Colin, 2004,
losophique considrable. Il ne fit pas de la philosophie, comme lavait fait
596 pages
Bertrand VERGELY, Le dico de la
Socrate, un objet de conversation sociale. Il vcut au contraire retir du
philosophie, ditions Milan, 1998,
monde, se limitant au cercle de ses disciples et enseignant toute sa vie.
273 pages
Bertrand VERGELY, Platon, ditions
Comme lcrivit Bertrand Vergely dans son ouvrage Platon, Platon place la
Les essentiels Milan, 2007, 63 pages
philosophie la tte de la cit, afin de veiller ce que celle-ci ressemble

10

quelque chose au lieu dtre limage de rien [] Lidalisme platonicien nest pas une fuite, mais
une exigence de penser au-del des apparences.
Les uvres de Platon sont essentiellement des dialogues. Ses ouvrages peuvent tre rpartis en quatre groupes.
Le premier comprend une quinzaine de dialogues o Platon expose la thorie de lIde. Les plus
importants sont lApologie de Socrate, le Protagoras, le Gorgias, le Mnon et le Cratyle. Le
deuxime groupe est form par les ouvrages qui exposent la thorie de lIde sous sa premire
forme : le Banquet, le Phdon, la Rpublique et le Phdre.
Le troisime est celui des ouvrages que lon pourrait appeler critiques, o Platon revient sur sa
doctrine en y apportant certaines modifications : ce sont le Thtte, le Parmnide, le Sophiste et
le Politique.
Enfin, le quatrime groupe comprend les ouvrages exposant la dernire forme de la doctrine : le
Philbe, le Time (avec le Critias inachev) et les Lois. On admet gnralement aujourdhui lauthenticit de certaines, au moins des Lettres attribues Platon, notamment des Lettres VII et VIII,
qui sont les plus importantes

La mort de Socrate en
399 avant J.-C., marqua
profondment Platon et fut
un tournant dans sa vie.
Platon avait alors 28 ans.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

11

PHILOSOPHIE

Dialogue et dialectique
platon crivit de nombreux dialogues, conjuguant lart de lcrit et une mthode de
discussion orale. Deux personnes dialoguent, raisonnent, se questionnent et laborent tout
un chemin de pense pour clairer les choses partir des principes ultimes. ce procd
sera repris au fil du temps par les philosophes.

P
par Fernand ScHWArZ
Anthropologue, crivain et philosophe
dorigine argentine, prsident de lInstitut
international Hermes. Confrencier
international, consultant en ressources
humaines, auteur de livres sur la tradition
platonicienne et sur le symbolisme des
civilisations anciennes. Auteur de films pour
la tlvision franaise et latino-amricaine. .

laton prtendait et favorisait une culture obtenue par le dialogue, loralit,


lamiti, tout ce qui se droulait lAcadmie. Mais il tait aussi pragmatique
et savait sadapter son temps. Il joua deux cartes : il favorisa la culture de
loralit quil transfra dune certaine manire lcriture car il se rendit compte que
les nouveaux temps allaient de pair avec lcriture. Et donc, son criture se distingua
de celles de son poque par un genre littraire particulier, le dialogue, la forme dcriture la plus proche de loralit.
Le dialogue platonicien est un mlange de mtaphores et de dialectique. La mtaphore
est propdeutique ; elle prpare la dialectique et permet parfois de transmettre des
lments que la dialectique ne peut pas toujours atteindre.

Mesure et dialogue
Quand les hommes sont en dsaccord sur les apparences sensibles, sur la grandeur ou
la figure des objets, sur leur nombre ou leur poids, ils disposent dun moyen facile et
sr pour y mettre fin : le recours la mesure, les compter ou les peser ; mais quand le
dsaccord porte sur des valeurs, sur le bien et le mal, le juste ou linjuste, un tel procd nest plus applicable ; la solution ne peut tre cherche que dans le dialogue,
dans une discussion sincre et bien conduite. Les deux procds, mesure et dialogue,
tendent lun et lautre lobjectivit, et apportent deux mthodes pour la constitution
de la science : la mathmatique et la dialectique ; la premire labore une thorie et
la seconde met en discussion les hypothses de ladite thorie et cherche leur justification dans un principe absolu.
Pour Platon, les mathmatiques sont une propdeutique, une introduction la connaissance du Bien qui nous est procure par la dialectique (1).

la dialectique chez platon


Dans sa Thologie platonicienne (I, 4), Proclus (2) nous rvle que la dialectique qui
apparat dans lordre des valeurs en-dessous de la thurgie ou de lintuition, concerne la
mthode par excellence de Platon pour clairer les choses partir des principes ultimes.
Il est important de rappeler que la vrit qui peut apparatre par le mode inspir, sappuie
toujours sur le mode dialectique qui permet de suivre de plus prs lordre des genres ou
des principes.
Pour Platon, la dialectique est la technique de linvestigation ralise par la collaboration de deux personnes ou plus, moyennant le procd socratique des questions-rponses. La philosophie, en effet, nest pas pour Platon une tche individuelle et prive
mais luvre dhommes qui vivent ensemble et discutent avec bienveillance ;
cest lactivit propre dune communaut de la libre ducation (3).

12

Pour Platon, la dialectique


est la technique de
linvestigation ralise par la
collaboration de deux
personnes ou plus,
moyennant le procd
socratique des questionsrponses.

La dialectique est le moyen, travers le dialogue, de connatre ce qui est. En tant que connaissance
vraie, qui se distingue de lignorance comme de lopinion, elle est synonyme de philosophie : le
philosophe est un dialecticien. La dialectique peut ainsi tre considre comme la seule science vritable : elle est la connaissance de la ralit (4). Platon est un pythagoricien qui croit que la vritable
et bonne ralit est celle de lme libre du corps ; mais il est aussi pragmatique et constate que la
philosophie doit rendre compte de la ralit de lme incarne dans le corps, cest--dire de ce qui
est soumis aux coordonnes spatio-temporelles et de toutes les ralisations humaines. Elle doit aussi
rendre compte de la ralit extra spatio-temporelle, celle de lme libre et de toutes les situations
quaujourdhui la science nous rvle comme non soumises la spatio-temporalit.
Le terme dialectique drive du mot compos grec : dialegein, dia : rapport,
change et legein : parler. Daprs ltymologie, ce serait une forme de dialogue
ou de discussion qui dsigne le fait de parvenir saccorder avec lautre travers
une discussion rduisant peu peu les oppositions de point de vue, aprs les avoir
fait apparatre. La dialectique met en jeu
des intermdiaires (dia), elle est en rapport
au logos, qui est un principe essentiel de
dtermination du rel et de la pense et pas
un simple discours ou raisonnement.
La dialectique est surtout une catgorie
technique de la philosophie : on ne peut sattendre la rencontrer que dans le cadre de systmes
philosophiques dtermins, pourvue chaque fois dune dfinition particulire. En fonction des auteurs, elle varie, comme on le voit chez Platon, Aristote (5), Kant (6), Hegel (7) ou Karl Marx (8).
La dialectique de Marx est le contraire direct de la dialectique de Hegel. Elle nest plus en effet
une dialectique de lide, du concept, finalement de la conscience, mais une dialectique du matrialisme qui veut faire rgner le primat du rel sensible sur sa connaissance ou le primat de lexistence sur la pense. En ce sens, la dialectique nest plus la reconstitution dun mouvement idal,
elle est la connaissance dun mouvement rel au sens large. Mme en renversant la thorie dialectique de Hegel, en voulant la dpouiller de sa mystique pour ne garder que le rationnel, cette forme
de dialectique en exprime un nouvel avatar.

continuit et diversit de la dialectique


Malgr les variations de la notion, le fait mme que lon retrouve la catgorie de la dialectique dans des
systmes trs diffrents et mme incompatibles nous indique quelle doit avoir aussi une valeur gnrale
hors du cadre de tout systme particulier. Malgr la diversit des sens quelle revt en vingt-quatre sicles,
on constate une certaine continuit qui nest pas ncessairement progressive. Nous pouvons dterminer
un champ conceptuel qui se perptue dans son odysse malgr la diversit dapproches :
- La question des rapports entre le rel et le pens qui est pose.
- Lide de la progression, de mouvement. Elle dcrit toujours un passage dun terme (rel ou pens)
un autre. Il ny a pas de dialectique immobile.
- Lide dune rciprocit entre les termes quelle relie.
- Lide dun processus complexe qui relie dun mme mouvement lidentit et laltrit de ses lments, le mme et lautre, et parce quelle les comprend, lun par lautre.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

13

- Le conflit que la dialectique engendre peut tre prsent sous deux modes antagonistes : contradiction ou diffrence.
- La catgorie de la totalit : en elle se joue le problme de la dialectique. Cest en effet ce niveau
que sont dtermins le contenu et la forme du procs dialectique.
On saccorde dire avec tienne Balibar et Pierre Macherey : dialectique de la contradiction ou
dialectique de ltre ; dialectique de la diffrence ou dialectique du non tre ; ceci prs que, malgr
les apparences, lune nest pas le contraire, mme direct, de lautre (9).
Comme le dit le philosophe Bertrand Vergely (10) : Depuis Hegel, la dialectique a t lorigine
de toutes les grandes ides qui ont anim la modernit. Si aujourdhui nous vivons dans un monde
de communication, cest parce qua jailli lide que tout dialogue avec tout. Si par ailleurs la socit
a progress, cest parce quon a reconnu le caractre positif de certains changements comme de
certaines ruptures.

Bibliographie
- Dirig par Jean GREISCH, Dictionnaire de
la philosophie, Encyclopdia Universalis,
ditions Albin Michel, Paris, 2000
- Lambros COULOUBATISIS, Histoire de
la philosophie ancienne et mdivale,
Le collge de philosophie, ditions Grasset,
Paris, 1998
- Bertrand VERGELY
. Dictionnaire de la philosophie, ditions
Milan, Toulouse, 2004, 256 pages
. Comprendre pour aimer la philosophie,
ditions Milan, 2009, 394 pages
- Joseph MOREAU
. Le sens du platonisme, ditions Belles
lettres, 1967,
. Ralisme et idalisme chez Platon, ditions
PUF, Paris, 1951
- ALAIN, Ides, Introduction la
philosophie, 1939, ditions Les classiques
de la philosophie, rdit en 2010,
Flammarion, collections Champs-essais,
314 pages
- Jean Pierre ZARADER, Le Vocabulaire des
philosophes, ditions Ellipses, 2002
- Luc BRISSON, Platon uvres Compltes,
ditions Flammarion, 2008, 2204 pages

14

NOTES
(1) Joseph MOREAU, article Platon, in Encyclopedia Universalis, Edition 1985
(2) Voir article sur Proclus page 34
(3) PLATON, La Rpublique, Lettre VII, 344b
(4) Platon, in Le Vocabulaire des philosophes, 4 tomes, Luc BRISSON et Jean Franois PRADAU,
Editions Ellipses, 2002
(5) Philosophe grec (384 av. J.-C. 322 av. J.-C. ), disciple de Platon lAcadmie, il prit de la
distance vis--vis de lui pour fonder sa propre cole, le Lyce. Il fut galement prcepteur dAlexandre
le Grand et auteur de nombreux ouvrages sur la physique et la mtaphysique
(6) Emmanuel Kant (1724-1804), philosophe allemand qui a exerc une influence considrable sur
lidalisme allemand, la philosophie analytique, la phnomnologie et la philosophie postmoderne.
Auteur de trois Critiques : Critique de la raison pure, Critique de la raison pratique, Critique de la
facult de juger
(7) Georg Wilhem Friedrich Hegel (1770 -1831), philosophe allemand et auteur douvrages qui a eu
une influence importante sur la philosophie contemporaine
(8) Karl Heinrich Marx (1818 -1883), historien, journaliste, philosophe, conomiste, sociologue,
thoricien rvolutionnaire du socialisme et du communisme allemand. Il a eu une influence
considrable au XXe sicle o de nombreux mouvements rvolutionnaires se sont inspirs de sa
pense
(9) BALIBAR et MACHERY, Dialectique in Dictionnaire de la philosophie, dirig par Jean
GREISCHN, Encyclopdie Universelle, ditions Albin Michel, Paris, 2000, page 408
(10) Bertrand VERGELY, Comprendre pour aimer la philosophie, ditions Milan, 2009, page 45

PHILOSOPHIE

Visions de lhomme et du monde


chez Platon
Dans les dialogues de jeunesse de platon, les dialogues dits socratiques, on ne fait
quentrevoir, deviner le plan des essences, des Ides, qui ne constituent pas encore un
univers organis. le travail de structuration, la mditation constructive sur une vision
cohrente et globale de lunivers et de lhomme est la tche des grands dialogues :
le Banquet, phdon, phdre, la rpublique, le Time.

par Brigitte BouDoN


Enseignante en philosophie, fondatrice des
Jeudis Philo Marseille, auteur des
ouvrages suivants : Symbolique de la
Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix.

Les prisonniers de la
Caverne sont notre image ;
la prison est notre monde
sensible ; les vritables
ralits constituent le
monde intelligible et aux
limites de ce monde
intelligible, se trouve lide
de Bien quon naperoit
quavec peine mais qui est
lorigine de toute lumire.

hacun de ces dialogues majeurs de Platon contient une reprsentation du


monde et de lhomme sur laquelle se construira la philosophie occidentale
jusqu nos jours.

les diffrents niveaux de connaissance :


le mythe de la caverne et limage de la ligne
Le VIIe livre de La Rpublique dbute par un des textes les plus clbres de Platon : lallgorie de la Caverne. Les prisonniers de la Caverne sont notre image ; la prison est notre
monde sensible ; les vritables ralits constituent le monde intelligible et aux limites de
ce monde intelligible, se trouve lide de Bien quon naperoit quavec peine mais qui
est lorigine de toute lumire. Les Ides - le Beau,
le Bon, le Juste - sont le modle, la structure, la formule du monde sensible. Elles seules reprsentent
la ralit vritable, absolue, ternelle, dont les objets visibles ne sont que des reflets.
La thorie des Ides est lun des aspects les plus
puissants du platonisme ; une dynamique ascensionnelle arrache lesprit la simple vision des reflets, pour lamener jusquau domaine radieux du
Bien, au terme dune inluctable progression guide
par lAmour. Mais la question consiste maintenant
savoir comment passer du monde sensible auquel
nous sommes attachs, au monde intelligible, au
monde suprieur des Ides. Pour passer du monde
sensible au monde intelligible, notre me doit oprer un mouvement de conversion et de remonte
vers son principe. La chose est difficile car nos yeux
se sont habitus la pnombre de notre prison et le passage de lobscurit la lumire
nous aveugle ; cest pourquoi, si nous parvenions librer ces prisonniers, la plupart dentre
eux chercheraient revenir au fond de leur prison et maudiraient leurs librateurs.
Le fait que Platon utilise limage de la Caverne, qui vient des Orphiques (1) et qui
voque aussi le pome dEmpdocle (2) et la grotte dIda en Crte (3), nous place
dans une perspective initiatique : cest dans cette Caverne que se tenaient, dit-on, les
mystres de Zeus, o Pythagore lui-mme aurait reu linitiation.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

15

Le message de cette allgorie de la Caverne se retrouve la fin du livre VI de La Rpublique sous lautre
image fondamentale utilise par Platon pour dcrire les diffrents niveaux de connaissance, limage de
la Ligne (4). Il y a dabord les ombres et les mirages, objets de simple conjecture, puis les choses sensibles
elles-mmes auxquelles se rapporte la perception. Puis, on peut slever aux objets idaux des mathmatiques, saisis par voie discursive, et enfin, on peut accder aux Ides qui sont lobjet ultime de la
connaissance. Cela ne saccomplit en plnitude que dans le rayonnement dispens par lUn-Bien.

la tripartition de lme et son immortalit:


lattelage ail du phdre, le phdon
Dans ladmirable mythe du Phdre, lme humaine est compare un char ail tir par deux chevaux
de nature foncirement diffrente. Lattelage se compose dun cheval noir, dun cheval blanc et
dun cocher. Alors que le cheval blanc est beau, bon, noblement docile, le noir, en revanche, tire
brutalement dans le sens de ses apptits. Tout cela pour dire que lme humaine est tripartite. Dune
part, il y a les pulsions charnelles, la dictature des apptits lmentaires (epithumia) ; dautre part,
il y a les lans gnreux du cur, de lhonneur, du courage (thumos). Il y a enfin la raison, logique
et rgulatrice (nos). Le rle du cocher nest pas dabattre la bte noire, si brutale, ni danesthsier
les emportements, parfois trop fougueux, du cheval blanc. Il lui revient, par son habilet et sa sagesse, dassumer son attelage, de dresser les deux chevaux. Cest lui que revient de leur assigner
un but et de leur imposer la bonne allure.
Cest ce quattestent les deux autres textes de Platon (Time, 69, c, et La Rpublique 436, a) qui
distinguent trois parties dans lme humaine, les deux premires parties tant mortelles, la troisime
seule tant immortelle. La premire partie de lme est la concupiscence et son sige est dans le
bas-ventre ; le cur en constitue la seconde partie ; lesprit est la seule partie de lme qui soit immortelle et a son sige dans la tte. Cette tripartition de lme a une porte sociologique dans La
Rpublique o la cit de Platon est divise en trois classes de citoyens correspondant aux trois
parties de lme. Il y a les citoyens occups aux tches conomiques, les producteurs. Il y a les gens
darmes, chargs de la dfense de la Cit. Enfin, il y a ceux en qui se ralise la plnitude de la raison,
les philosophes gouvernants. Lharmonie de cet ensemble tripartite, savoir la Justice, ne peut se
raliser que par la gestion claire des philosophes-gouvernants.

la thorie de la rminiscence: le Mnon


Ainsi, immortelle et maintes fois renaissante lme a tout vu, tant ici-bas que dans lHads, et il
nest rien quelle nait appris ; aussi ny a-t-il rien dtonnant ce que, sur la vertu et sur le reste,
elle soit capable de se ressouvenir de ce quelle a su antrieurement Mnon, 81b. Cest dans le
Mnon quest expose de manire systmatique et argumente lide dune connaissance prnatale
qui appartiendrait lme indpendamment de tout apprentissage. Le philosophe allemand Leibniz
crit : Dans ce que Platon appelle Rminiscence, il y a quelque chose de solide et mme plus, car
nous navons pas seulement une conscience de toutes nos penses passes, mais encore un pressentiment de toutes nos penses futures.
Dans cette vision de la Rminiscence de Platon, la certitude que nous avons de lexistence dune
telle connaissance antrieure fait de nous des tres pour qui lacte de chercher est une ncessit, la
premire tche de la pense. Puisque nous savons aussi quau terme du processus de la Rminiscence ou de lanamnesis, le rappel la conscience des vrits possdes de faon latente par lme
est possible, nous disposons de toute lassurance requise pour chercher connatre davantage, pour
tendre notre connaissance, pour la transmettre, pour lenseigner surtout. Puisque ces connaissances
nont pas t apprises dans la vie prsente, cest quelles appartenaient lme avant son incarnation.
Cette certitude nous assure quil est ncessaire de les chercher et quil est possible de les dcouvrir.

16

Fils de Penia, la pauvret et


de Poros, labondance, Eros,
lAmour, est un mdiateur,
charg de traduire et de
transmettre aux dieux ce qui
vient des hommes et aux
hommes ce qui vient des
dieux.

la sublimation de lAmour: le Banquet


Lthique du dialogue est, chez Platon, lexercice spirituel par excellence et il est li une autre dmarche fondamentale, la sublimation de lamour. Selon le mythe de la prexistence des mes, lme
a vu, lorsquelle ntait pas encore descendue dans le corps, les Formes, les Ides transcendantes.
Tombe dans le monde sensible, elle les a oublies, elle ne peut mme plus les reconnatre intuitivement dans des images qui se trouveraient dans le monde sensible. Seule la Forme de la Beaut a
le privilge dapparatre encore dans ces images delle-mme que sont les beaux corps. Lmotion
amoureuse que lme ressent devant tel beau corps est provoque par le ressouvenir inconscient de
la vision que lme a eue de la beaut transcendante dans son existence antrieure. Ltre humain
peut slever de la contemplation dun beau corps celle des beaux corps, puis celle des mes
pour atteindre enfin la pure essence du Beau en soi, qui clate dans lme comme la vision de lultime mystre pour liniti au terme de cette prodigieuse ascension qui est proprement parler la
dialectique de lamour.
Comme le dit la prtresse Diotime de Mantine dans le Banquet, sous leffet de lattraction inconsciente de la Forme de la Beaut, lexprience de lAmour slve de la beaut des corps celle qui
est dans les mes, puis dans les actions et dans les sciences, jusqu la vision soudaine dune beaut
merveilleuse et ternelle, vision analogue celle dont liniti jouit dans les mystres dEleusis, vision qui dpasse toute nonciation, tout discours, mais engendre la vertu dans lme.
Fils de Penia, la pauvret et de Poros, labondance, Eros, lAmour, est un mdiateur charg de traduire et de transmettre aux dieux ce qui vient des hommes et aux hommes ce qui vient des dieux.
Il est un intermdiaire dans la mesure o il est ce par quoi lhomme tente de faire cesser la sparation
originelle, il est ce qui tente de runir lhomme lui-mme. Il est le lien qui unit le Tout lui-mme,
car ce que lamour aime ce nest pas tel ou tel bel tre mais la beaut en elle-mme. Le dsir de
procration est le symbole de notre dsir dimmortalit. Ds lors se dploient toutes les ides de
Platon sur lAmour : cest lAmour qui nous permet de parvenir aux Ides mais le concept dAmour
chez Platon permet aussi dclairer le sens du Logos.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

17

la cration de lunivers, le Mme et lAutre: le Time


Le Time, dialogue majeur de Platon, esquisse une trs vaste cosmologie. Le monde a t fait daprs
un modle par le dmiurge. Lacte crateur du divin artisan part de deux ralits, la matire agite
et chaotique et le monde harmonieusement ordonn des Ides, et il cherche modeler la premire
sur le second. Si bien que notre monde est limage et la copie dun monde ternel. Le monde ternel
est un tre vivant qui possde une me. Lme du monde a t faite par le dmiurge en mlangeant
la substance indivisible et la substance divisible ; il a ainsi obtenu une troisime substance contenant
du Mme et de lAutre, puis il a mlang ces trois substances et les a combines toutes trois en une
substance unique.
Lme est donc forme de la nature du Mme et de la nature de lAutre et de la troisime substance.
Et compose du mlange de ces trois ralits, elle se meut delle-mme en cercle en tournant sur
elle-mme. Et selon quelle entre en contact avec un objet qui possde une substance divisible ou
avec un objet dont la substance est indivisible, elle proclame en se mouvant par tout son tre propre,
quelle substance il est identique et de laquelle il diffre. (Le Time -3 7ab)
Puis le dmiurge refit un mlange dans le cratre o il avait fondu lme du Tout et le partagea en
un nombre dmes gal celui des astres et leur enseigna la nature du Tout. Ensuite ces mes furent
jetes dans les instruments du temps et jointes un corps. Mais les mes sont troubles par les mouvements de la terre, de leau, de lair et du feu si bien quau lieu davoir des connaissances, elles
nont que des sensations. Quand les rvolutions de lme lemportent sur lafflux des substances
qui composent le corps, les mes donnent lAutre et au Mme leurs noms exacts, et elles font en
sorte que celui qui les possde acquiert le bon sens (Le Time - (44, b).
Telle est donc la tche de la dialectique platonicienne : discerner le Mme et lAutre, limage
du dmiurge

NOTES
(1) Lorphisme est un courant religieux de la Grce antique (560 av. J-C), connu par un ensemble de
textes et dhymnes. Lme humaine est condamne un cycle de rincarnations dont seule linitiation
pourra la faire sortir, pour la conduire vers la conscience de limmortalit
(2) Philosophe, ingnieur et mdecin grec du Ve sicle av. J.-C., auteur de deux pomes De la nature
et les Purifications
(3) Caverne situe sur le versant nord du mont Ida en Crte, o serait n Zeus, que sa mre Rha a
voulu soustraire son pre Cronos qui voulait le manger, pour chapper une maldiction selon
laquelle un des enfants de Cronos rgnerait sa place
(4) Lire dans Hors srie n2 de la revue Acropolis, Socrate, lactualit du dialogue, de Thierry Adda
page 12, Litinraire de la conscience avec le Paradigme de la ligne

18

PHILOSOPHIE

volution de la pense politique


chez Platon
la vie de platon, ses voyages et les trois uvres quil consacra dfinir lorganisation de
la cit idale la rpublique, le politique et les lois tmoignent de limportance
capitale que le philosophe accorda la politique qui, selon lui, devait tre dirige par une
exigence thique.

par Fernando FIGAreS


Licenci en Sciences de la Nature
(gophysique et hydrologie). Spcialiste en
philosophie compare orientale et
occidentale, membre de lInstitut
International Herms. Enseignant et
confrencier international.

arler dvolution de la pense politique de Platon prsuppose un changement,


une transformation de ses ides, depuis la Rpublique, premire de ses uvres
politique, jusquaux Lois, dernire uvre du philosophe.
Il est politiquement correct dinterprter les changements du discours politique de Platon par une sorte de soumission. En effet, le grand philosophe, ayant connu dinnombrables constitutions politiques, ayant subi des checs rptition en Sicile, aurait
abandonn beaucoup de thories exposes dans la Rpublique pour parvenir, avec les
Lois, une sorte de compromis raliste, voire fataliste, exprim travers un langage
trop mystique pour notre raison. Nous ne sommes pas de cet avis, et sil y a bien eu
des changements importants dans le discours politique de Platon, nous pensons quils
obissent dautres raisons. Platon ne nous semble pas avoir trahi sa filiation prsocratique ni sa conviction sur un langage cleste, un logos que les hommes doivent interprter pour rtablir dans leur me et dans la cit, la Justice et le Bien.
Platon fut du de ses aventures politiques autour de la Mditerrane, ainsi que par les
hommes de pouvoir qui nont pas voulu appliquer ses ides. Cependant, les changements
de son discours semblent obir une occultation voulue par le philosophe lui-mme.
Ladmiration quil professait pour les prsocratiques (1), ces philosophes, potes et scientifiques qui gouvernaient des villes et faisaient des miracles, saccentua avec lge.
Platon ne sloigna pas, dans les Lois, des ides rvolutionnaires quil avait proposes
dans la Rpublique. Il utilisa tout simplement plusieurs langages entretisss, dont certains nous drangent, particulirement parce quils se rapprochent de plus en plus du
langage des Mystres anciens, dun langage que mme les Athniens du sicle de Pricls (2) ne comprenaient plus.

Au sujet du logos
La philosophie de Platon prtendait rsoudre une profonde crise du logos dont lusure
de la dmocratie athnienne et les sophistes (3) taient responsables. Aprs le sicle
de Pricls, le meurtre de Socrate fut possible en toute lgalit. Platon fut outrag par
le scandale de la condamnation mort de Socrate. Lorganisation platonicienne de la
cit visait exorciser cet homme-mesure que prnait Protagoras (4) et qui mena au
dsordre et lanarchie thique et sociale.
Pour Platon, le Logos prsocratique avait t trahi : Hraclite, Thals, Anaximandre,
Pythagore et Parmnide, prtaient une attention particulire aux multiples changements de la nature qui donnaient un sens la bataille du jour contre la nuit, de lharmonie contre la discorde.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

19

La Cit doit incarner et


protger la transcendance
travers lducation
philosophique et thique.
Lexcs dattachement aux
biens matriels,
lapparence et lopinion
dautrui corrompent lme
des hommes et lme de la
Cit.

Comprendre comment la Nature parvenait dpasser la lutte de la dualit cosmique pour reflter
lUn et produire le Bien, ctait comprendre le langage de ce modle ou Logos partir duquel les
hommes pouvaient rtablir lordre dans le monde. Les philosophes prsocratiques se sentaient dpositaires de ce Logos. Ils se prsentrent nous comme des prophtes, des potes, et pourtant, ils
jouaient dans leur temps un rle pratique et capital dans les affaires de leurs cits. En fait, leur enjeu
tait fondamentalement thique, philosophique et politique ; tel fut lenjeu qui dfinit la philosophie
de Platon.
Les sophistes dracinrent le Logos de sa source cosmique et transcendantale. Cest pourquoi la
rhtorique se rduisit une mthode pratique pour tout justifier, pour jongler avec toutes les ides
et manipuler tous les esprits. La rhtorique devint lart du flatteur, la technique de la persuasion au
service des opportunistes.
Socrate fut vaincu prcisment dans ce terrain o il tait matre, dans le terrain du langage, du dialogos, parce que pour Socrate le dialogue sans thique, sans engagement moral, tait purement strile, voire injuste.
Redonner au Logos sa dimension transcendante et originelle devint pour Platon la question existentielle, base de toute sa pense philosophique et politique. Toute la thorie des ides, toute la thorie de la connaissance et la mthode pour acqurir cette connaissance avaient pour seul but dorienter
la qute de lhomme vers la transcendance, vers larchtype du Bien.

la cit idale
La Cit doit incarner et protger la transcendance travers lducation philosophique et thique. Lexcs dattachement
aux biens matriels, lapparence et
lopinion dautrui corrompent lme des
hommes et lme de la Cit. Sans finalit
transcendante, lhomme se fragilise moralement et perd ses convictions.
La Cit idale est-elle une utopie ou
pourra-t-elle voir le jour sur terre ? Cest
la question que Platon lui-mme se posa
dans la Rpublique : Tu parles de la cit
dont nous avons expos la fondation, dit
Glaucon, celle qui est imagine dans nos discours, car je ne crois pas quelle nexiste nulle part sur
terre. Mais rpondis-je, elle est peut-tre situe l-haut dans le ciel, comme un modle pour qui
veut la contempler et rgler sur elle son gouvernement particulier (5). Cet tat idal serait-il
condamn rester dans le domaine des archtypes, des paradigmes ternels, des modles sur lesquels le dmiurge a faonn notre monde ? Un tat pareil na jamais vu le jour, mais la valeur dun
modle ou dun paradigme ne se mesure pas par son incarnation dans le temps sinon par sa prennit
incorruptible. En outre, comment envisager lhistoire sans ses mythes et modles fondateurs ? Il
est vrai que le passage du logos la praxis reste un problme que Platon ne semble pas avoir rsolu
ou quil na pas voulu rsoudre par le discours philosophique.
Nous pensons que Platon, ainsi que les prsocratiques, nont pas dit tout ce quils savaient, ou ils
lont dit en utilisant un langage qui nous drange ou que nous ne comprenons plus. Nous lavons
dj dit : Platon considre que le Logos prsocratique a t trahi. Dans son dialogue le Thtte,
Platon met en scne Socrate dcrivant la figure de Parmnide : Selon le mot dHomre, je trouve
que Parmnide est la fois vnrable et redoutable. Jai eu loccasion de rencontrer le personnage,

20

Synopsis de la Rpublique, du Politique et des Lois (12)


La Rpublique ou Sur le juste
Platon rendit la dmocratie athnienne responsable de la mort de Socrate. Il faut remettre en question ce systme
(trs loign du ntre) qui a tu le plus sage et le plus juste des Athniens. Platon proposa une organisation politique nouvelle o les valeurs de lme devaient simposer sur celles du corps, aussi bien dans la cit que dans
les hommes et cest pourquoi dans cette cit, le rle le plus important tait celui dduquer lme de ses citoyens.
Cest ainsi que le dsir des uns se transformait en modration, que le courage des autres, accompagn de la
modration, lemportait sur lardeur, et que la sagesse, relie la modration et au courage, tait la qute de la
rflexion des philosophes.
Ce dialogue prsente une ampleur et une magnificence incontestes, que ce soit par sa richesse littraire, politique, philosophique, voire mathmatique et scientifique. Le tout orient et inspir par une qute du Bien et de
lAbsolu.
La Rpublique accompagna la fondation de lAcadmie, une cole de philosophie qui survivra de nombreux
avatars jusquen 529 aprs J.C., cest--dire plus de neuf sicles, et qui devint pour lOccident le modle dcole
de philosophie la manire classique, une philosophie vivre.
Le Politique ou Sur la royaut
Il sagit maintenant de dfinir au mieux lhomme politique travers tous les outils chers Platon : les mythes,
les paradigmes et la dialectique. Comme dans la Rpublique, tout doit tre fait pour prserver la cit de la dcadence qui la fait passer de laristocratie philosophique la tyrannie. Nous pouvons comparer lart royal,
nous dit Platon, celui du tissage puisquil y a une fonction royale dentrecroisement qui consiste dans un art
de relier les contraires et de les tisser ensemble. Le roi philosophe (ou le philosophe roi) agit comme un tisserand
qui cre son toffe partir des fils de diffrentes qualits et couleurs (13).
Les Lois ou Sur la lgislation
Ce dialogue, le plus monumental de Platon, resta inachev par la mort du philosophe et souffrit dune critique
svre.
Comme dit Luc Brisson dans son introduction aux Lois (14), Un prjug tenace prside la lecture du dernier
dialogue de Platon [...] qui la fin de ses jours aurait renonc aux exigences rvolutionnaires de la philosophie
pour adopter une dmarche plus pragmatique. Et de poursuivre : Loin dtre luvre du renoncement ou du
dsenchantement dun vieil homme, les Lois expriment une ambition politique et philosophique considrable,
et rassemblent en une uvre unique un projet philosophique et politique indit.

alors que jtais tout jeune et lui, tout fait vieux, et jai bien vu alors quil a dans sa pense une
profondeur absolument extraordinaire. Cest pourquoi jai peur que nous ne comprenions pas bien
ce quil dit et plus encore, que nous narrivions pas comprendre ce quil veut dire (6).
Nous connaissons la filiation pythagoricienne de Platon et sa relation avec Archytas de Tarente (7).
Dans le Sophiste, Platon met encore en scne Parmnide et semble vouloir montrer que ses propres
enseignements descendent lgitimement de la tradition prsocratique (8). Platon ddia tout un dialogue ce philosophe, le Parmnide, et cest prcisment ce dialogue platonicien qui reste le plus
nigmatique de tous les dialogues du grand philosophe et qui a donn lieu au plus grand nombre
dinterprtations divergentes. Il traite du monde intelligible, du monde sensible, de la thorie du
Bien et de lUn ainsi que dune cosmologie et dune thologie antrieures celles du Time.
Au-del des apparences, la relation de Platon avec Parmnide ntait pas seulement mystique ou
sotrique mais aussi politique. Parmnide et son disciple Znon sont bien venus Athnes, une
fois pour autant que lon sache, et ils ne sont pas venus pour des entretiens thoriques sur le savoir,
les ides ou lunivers ; ils lont fait pour une raison juridique et politique, comme ambassadeurs de
leur cit Vlia (9), pour ngocier la paix.
Platon proposa dans les Lois que les plus hautes autorits gardiennes de la justice et de la droite
lgislation fussent choisies dans lenceinte sacre commune Apollon et Hlios, pour prsenter
la divinit trois de ces hommes (10). Cette proposition traduit certaines ides et pratiques

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

21

pythagoriciennes que Platon dut apprendre lors de ses visites en Italie du Sud et en Sicile.
Les pythagoriciens ont gouvern selon leurs principes des cits importantes dans ces contres lointaines. Ils avaient russi rconcilier le monde intrieur et le monde extrieur, la politique et lamour
la sagesse, la thorie et la pratique (logos et praxis (11). la fin des Lois, Platon donna des dtails
sur le Conseil de veille (Nukternossullogos), ces prtres apolloniens et solaires, comment et quand
ils devaient se runir et procder, dans quelle disposition desprit ils devaient se trouver
Alors, Platon est-il devenu snile avec lge ? Ou bien nous parle-t-il dans un langage voil, le seul
langage quun initi aux mystres antiques pouvait utiliser ?

NOTES
(1) Voir article sur les prsocratiques page 26
(2) minent et influent stratge, orateur, homme dtat athnien (495 av. J.-C. 429 av. J.-C.). Durant
lge dor de la cit, entre les guerres mdiques et la guerre du Peloponnse, il favorisa la dmocratie
athnienne, fit la promotion des arts qui firent dAthnes le centre ducatif et culturel du monde
antique (construction du Parthnon entre autres). Son poque fut appele sicle de Pricls
(3) Orateurs, professeurs dloquence et de rhtorique de la Grce antique dont la culture et la matrise
du discours en firent des personnages prestigieux ds le Ve sicle et contre lequel la philosophie se
dveloppa
(4) Penseur prsocratique et professeur du Ve sicle av. J.-C. (490 av. J.-C. 420 av. J.-C.)
(5) Platon, Rpublique, 592 b
(6) Platon, Thtte, 183e-184 a
(7) Philosophe pythagoricien, mathmaticien, astronome, homme politique, stratge et gnral grec
(435 av. J.-C. 347 av. J.-C.). Durant sept annes conscutives, il gouverna la cit de Tarente qui
connut alors une poque de prosprit, incarnant ainsi assez bien le tyran clair tel que
lenvisageaient les philosophes
(8) Platon, Sophiste, 241d-242 a
(9) Ville de la Grande Grce (VIe sicle Ve sicle) o sest panouie lcole dle des philosophes
tels que Parmnide et Znon
(10) Platon, Lois 945e - 94b
(11) Peter KINGSLE, Dans les antres de la Sagesse, ditions Les belles lettres, 2007
(12) Platon, sous le direction de Luc BRISSON, ditions Flammarion, Paris 2008 ; Platon et
lAcadmie, Jean BRUN Editions PUF, 1960-1974
(13) Platon, 305 a-306 a
(14) Platon, sous le direction de Luc BRISSON, Editions Flammarion, Paris 2008 ; Platon et
lAcadmie, Jean BRUN Editions PUF, 1960-1974

22

PHILOSOPHIE

LUn et le Multiple
Dans ses uvres, platon rappelle que pour tout ensemble de choses particulires (le multiple
ou la diversit), il y a une ide exemplaire unique, distincte des choses particulires qui les
regroupe et laquelle chacune participe. ces units, platon les a appeles les Ides. Ainsi,
il a distingu deux plans : le Monde intelligible, monde des Ides, des essences, du vrai, du
un, immuable ternel et stable. le Monde sensible, monde de la multitude, du fini, du
prissable, du changeant. platon a pos neuf hypothses, analysant le problme de lun par
rapport au multiple.

par Fernand ScHWArZ


Anthropologue, crivain et philosophe
dorigine argentine.
Prsident de lInstitut international Hermes.
Confrencier international, consultant en
ressources humaines, auteur de livres sur
la tradition platonicienne et sur le
symbolisme des civilisations anciennes.
Auteur de films pour tlvision franaise et
latino-amricaine.

Platon constate que les confusions dans le savoir sont le plus souvent dues lamalgame entre lUn et le Multiple, cest--dire au fait de passer de lun lautre sans transition (1). Il dit que parmi les apports de Promthe (2) aux hommes, il y a lart qui
concerne la recherche des principes, rglant lopposition entre lUn et le Multiple.
Pour Platon, les Anciens affirmaient que les choses qui sont dites tre partir de lUn
et du Multiple, possdent en elles naturellement unies la Limite et lIllimit (3). Probablement inspir par la pense du pythagoricien Philolaos (4), Platon montre que les
principes du rel sont la Limite (ou le limitant) et lIllimit (ou lInfini), les deux tant
naturellement unis. Leur relation explique lensemble des plans du rel. LIllimit et
la Limite forment deux premiers genres suivis par le mlange qui en est le troisime,
grce auquel il y a gense et rapport lessence (ousia) (5).

la mtaphysique du un et les neuf hypothses


Cest dans la seconde partie du Parmnide, dialogue de la priode de sa maturit, que
Platon analyse le problme de lUn et de son rapport au Multiple. La critique des ides
pose le problme de la participation du sensible lintelligible et des ides entre elles,
deux pratiques diffrentes de lUn et du Multiple. Do la ncessit de sinterroger sur
les diverses manifestations de lUn qui aboutit neuf possibilits thoriques ou hypothses. Aucune des hypothses nest choisir ni msestimer. Chacune propose des
directions prises en fonction des tempraments et des natures des philosophes, montrant
ainsi la pluralit dans lunit de la pense platonicienne. Par ces neuf hypothses, Platon
offre aux penseurs de lavenir dinnombrables options lorsquil examine toutes les manires de considrer les objets dans leur rapport avec lunit de la connaissance :
1. LUn en lui-mme 2. LUn qui est ou ltre 3. LEntre-deux ou me 4. LUn
en tant que Tout 5. LUn en tant que Moteur immobile 6. Le non-tre 7. Le nonUn absolu 8. La pluralit infinie 9. Le non tre en de de ltre.
Cette discussion qui naboutit aucune conclusion permet, dans des dveloppements
postrieurs, llaboration dune thorie de la connaissance qui chappe aux objections
souleves contre les ides.
Dans le Parmnide, Platon instaure sans le nommer le principe de la mtaphysique qui
soumet lontologie (6) lhnologie (la mtaphysique de lUn).
Alfred North Whitehead (7) affirma que la philosophie occidentale nest autre chose
que des notes au pied de page de luvre de Platon et il eut en grande partie raison. Sa
magie a t celle de faire entrevoir les lois universelles prsentes dans tout le contingent.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

23

la philosophie, expression dun processus de pense


Platon sest rendu compte que lon ne pouvait pas plaquer un savoir venant de lextrieur sur lhumanit sans tomber dans un dogmatisme annihilant la pense. Il sest efforc de faire natre celleci de lintrieur, travers un jeu de questions et de rponses, non seulement dans le rapport
pdagogique, mais aussi au sein de la pense elle-mme. Car, dira-t-il, lme est en dialogue avec
elle-mme.
Platon est le philosophe du symbole dans le sens tymologique du terme. Symbole signifie la
reconnaissance par lassemblage de deux moitis. Sa philosophie est structurellement symbolique
mais aussi lexpression dun processus.
Il a fait sienne une thorie grecque qui pensait que la philosophie est illumination. Le mythe de la
Caverne (8) lexprime avec une grande richesse. La ralit se compose des deux moitis, la caverne
et son extrieur. La ralit totale est linteraction des deux ralits prcites.

lide et la matire
Selon Platon, Parmnide et Hraclite se sont contredits, parce quils nont pas su voir que notre
perception du monde ne dpend pas tant de ltre ni du devenir que des rapports que nous nouons
avec les choses. Lide, cest exactement ce rapport, dira Platon dans lHippias majeur (9).Tant
quelles ne sont pas matrialises, les ides nont pas de vie. Donc, la matire nest pas la ngation
des ides mais le lieu de leur actualisation.
Lide nest pas, comme on le pense souvent, une abstraction ne de limagination humaine qui
conduit les hommes planer dans les nues, comme la prtendu Aristophane (10). Le philosophe
Alain (11) rappelle au contraire que lide est quelque chose de trs rel et de trs concret (12).
Pour avoir accs la ralit concrte, nous devons pouvoir nous reprsenter celle-ci et donc passer
ncessairement par une ide. Pour aller au concret, nous sommes obligs de faire un dtour par
labstrait et de construire notre reprsentation de la ralit.

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Penser est une relation que Platon entend comme un mouvement. Il parachve des anciennes conceptions qui identifiaient me avec vie, mouvement et pense. Platon aurait t daccord avec Marx :
il faut se mfier des ides qui enivrent et dtournent la ralit. Mais on ne peut sen passer car elles
sont galement linstrument indispensable qui nous permet davoir accs aux ides. Do le ralisme
des ides dvelopp par Platon (13)

Bibliographie
- Nicola ABBAGNANO, Diccionario de filosofa, ditions Fondo de Cultura Econmica, Mexico, 1963
- Andres OORTIZ-OSES y Patxi LANCEROS (dirigido por), Diccionario de Hermenutica, Editions Universidad de Deusto,
Bilbao, 1997
- Jean GREICH (dirig par), Dictionnaire de
la philosophie, Encyclopedia Universalis,
Editions Albin Michel, Paris, 2000
- Lambros COULOUBARITSIS, Histoire de
la philosophie ancienne et mdivale, Le
collge de philosophie, ditions Grasset,
Paris, 1998
- Bertrand VERGELY :
. Dictionnaire de la philosophie,
ditions Milan, Toulouse, 2004
. Comprendre pour aimer la philosophie, ditions Milan, Toulouse, 2009
- Joseph MOREAU :
. Le sens du platonisme, ditions
Belles lettres, Paris, 1967
. Ralisme et idalisme chez Platon, ditions PUF, Paris, 1951
- ALAIN, Ides, Introduction la philosophie, 1939, ditions Les classiques de la philosophie
- Jean Pierre ZARADER, Le Vocabulaire des
philosophes, ditions Ellipses, 2002
- Luc BRISSON, Platon uvres compltes,
ditions Flammarion, 2008
- Giovanni REALE, Platon en busqueda de
la sabiduria secreta, ditions Herder, Barcelone, 2001

NOTES
(1) Lambros COULOUBARITSIS, Histoire de la philosophie ancienne et mdivale, Le collge de
philosophie, ditions Grasset, Paris, 1998
(2) Dans la mythologie grecque, Promthe est un titan connu pour avoir vol le feu de lOlympe
(savoir divin) et lavoir transmis aux hommes. Zeus lenchana sur le mont Caucase et le condamna
se faire dvorer tous les jours le foie par un aigle ou un vautour (le foie repoussant la nuit, la
souffrance tait infinie). Il fut dlivr par le hros Herakls dans lun de ses douze travaux
(3) Lambros COULOUBARITSIS, Histoire de la philosophie ancienne et mdivale, 16 c, Philbe,
Le collge de philosophie, ditions Grasset, Paris, 1998, page 310
(4) Philosophe, astronome et mathmaticien grec du Ve sicle av. J.-C., lve de Pythagore
(5) 26 d, Philbe, in opus cit, page 310
(6) Platon, Parmnide, prsentation et traduction par Luc BRISSON, ditions Garnier-Flammarion,
2011
(7) tude de ltre et de ses proprits
(8) Philosophe, logicien et mathmaticien britannique (1861-1947). Sa pense sinspira des sciences,
notamment des mathmatiques et de la physique, de lthique, de la thologie et de la philosophie
antique (Platon, Aristote et les stociens). Un des fondateurs de la thologie du Process (thologie du
dynamisme crateur de Dieu)
(9) Allgorie expose par Platon dans le Livre VII de la Rpublique. Elle met en scne des hommes
enchans et immobiliss dans une demeure souterraine qui tournent le dos lentre et ne voient
que leurs ombres et celles projetes dobjets au loin derrire eux. Elle expose en termes imags les
conditions daccession de lhomme la connaissance de la ralit ainsi que sa transmission difficile
aux autres hommes
(10) Pote comique grec du Ve sicle (- 445-385 - 375 av. J.-C.) dont luvre reprsente ce qui
reste de lAncienne comdie et concide avec lge dor de Pricls et la guerre du Ploponnse.
Aristophane cloua au pilori par de grands clats de rire les hommes de son poque
(11) mile-Auguste Chartier, qui se fit appeler Alain (1868-1951), philosophe, journaliste, essayiste
et professeur de philosophie
(12) ALAIN, Ides, ditions Les classiques de la philosophie, 1939
(13) Ernst CASSIRER, La philosophie des formes symboliques, 3 tomes, Paris, ditions de Minuit,
1972

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

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PHILOSOPHIE

Les sources prsocratiques


de Platon
platon est souvent considr comme le pre de la philosophie occidentale. pourtant, ses
dialogues mettent en scne ou font rfrence certains de ses prdcesseurs quon appelle
les philosophes prsocratiques, au premier rang desquels se trouvent Hraclite et
parmnide. Quant Socrate, son matre, il est aussi omniprsent dans sa pense et son
uvre.

par Brigitte BouDoN


Enseignante en philosophie, fondatrice des
Jeudis Philo Marseille, auteur des
ouvrages suivants : Symbolique de la
Provence, Symbolisme de larbre,
Symbolisme de la croix.

n considre parfois Platon comme une source possible pour la connaissance


des penseurs qui lont prcd, savoir les fameux prsocratiques. Cest un
paradoxe puisque Platon nest pas un historien de la philosophie, ni un commentateur duvres. Son propos nest jamais dexposer des doctrines, mais de les reconstruire, pour en faire des thses discuter, critiquer, parfois reprendre. Si Platon
na donc littralement pas de prdcesseurs, seulement des interlocuteurs quil interroge, comme sils taient l en personne, il nous permet toutefois de connatre ces paroles avec lesquelles il est constamment en dialogue.
Hraclite (1) et Parmnide (2) sont tout au long de lhistoire de la philosophie, comme
deux symboles qui nont de cesse dnoncer les questions essentielles. La pense occidentale, travers tous ses changements, a continu se rfrer eux comme sils
livraient un schma de pense incontournable. Ils ont pos le problme du changement
et de la dure, de lphmre et du permanent. Et, du mme coup, le problme de lUn
et du multiple (3). Sans cette opposition fondamentale entre lexigence didentit de
notre entendement dun ct, et lvidence de notre exprience quotidienne o nous
ne voyons que changement, dun autre ct, la philosophie nexisterait pas. Platon
sest inspir de ces deux grands penseurs.

Hraclite, lunit des contraires


la connaissance errone ou doxa, et le logos
comme raisonnement vrai
Hraclite reprend la question pose par lcole de Milet (4) : Quest-ce qui persiste
travers le changement ? Sa rponse est : le changement lui-mme. Il met laccent sur
les contraires et dclare que tout ce qui existe nexiste que grce aux contraires. Les
contraires sont la condition de toute chose. Il le dit en termes mtaphoriques : Le
combat est le pre de toutes choses. Cest la tension entre les contraires qui engendre
la ralit. Cest une pense mtaphysique, o il sagit de retrouver lorigine et le fondement de la nature. La nature, la ralit physique, doit son existence un affrontement
qui a lieu au-del delle, au-del de ses contraires. Le rel est un combat, un devenir.
Tout coule, On ne se baigne jamais deux fois dans le mme fleuve.
Par-del ce combat et cet coulement incessants, il y a cependant chez Hraclite un
principe dordre et dquilibre. Combat, mouvement ne sont pas entirement abandonns eux-mmes. Lun des lments domine : le Feu. Un Feu qui est en mme
temps le Logos. Le Logos fait rgner une sorte dquilibre. Il veille ce que, dans le

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Hraclite reprend la
question pose par lcole
de Milet (4) : Quest-ce qui
persiste travers le
changement ? Sa rponse
est : le changement luimme. Il met laccent sur
les contraires et dclare que
tout ce qui existe, nexiste
que grce aux contraires.

combat des contraires, aucun ne lemporte dfinitivement car dans


ce cas tout cesserait dexister. Le combat se trouve donc rgi par une
loi dquilibre qui a pour effet de faire revenir priodiquement toute
chose dans le feu originel, dans le Logos.
La thse du changement perptuel et celle de lunit harmonieuse du
tout ne se contredisent donc pas pour qui parvient dcouvrir, derrire le changement et la mobilit de toutes choses, lordre sempiternel de ces mmes choses. Hraclite a donn de lunit des
contraires une formule originale, puisque les contraires ne sont pas
supprims dans lunit quils forment, mais lunit dune chose quelconque consiste trs exactement dans le rapport et la tension des
contraires qui la constituent.
la diffrence dun Parmnide qui prononce limpossibilit de
connatre les phnomnes, toujours changeants, Hraclite dit que les
hommes ne font pas un usage convenable de la raison. Il existe bien
un bon usage de la pense, un bon raisonnement (Logos) propos
de tout ce qui est, qui doit tre distingu des manires de connatre quadoptent les hommes et auxquelles ils ont la faiblesse de se tenir. La distinction est ainsi introduite entre la connaissance et la
pense ordinaire, celle du grand nombre, et la connaissance comme la parole savante, que lon dira
bientt philosophique.
Hraclite distingue deux types de connaissances : les connaissances fausses que partage la totalit
des hommes, fausses parce quelles rsultent dun mauvais usage de la rflexion, et la connaissance,
seule en son genre, qui est vraie parce quelle est la connaissance de ce que sont toutes choses.
cette connaissance vraie, Hraclite rserve le nom de Logos, raisonnement qui est toujours vrai.

parmnide, lidentit, ltre, lAbsolu


Contemporain dHraclite, fondateur de lcole late, Parmnide affirme avec une puissance exceptionnelle le principe didentit et linstalle dans ltre mme. Il dit : je peux dire ltre est, mais je
ne peux pas dire : le non-tre est. Ce serait une contradiction. Les impossibilits logiques sont du
mme coup des impossibilits ontologiques, au niveau de ltre. Par consquent, je ne dois mme pas
prononcer le mot non-tre. Limpossibilit du non-tre est une exigence inscrite dans ltre mme.
Parmnide vit aussi dans les ralits du monde, et comme Hraclite, il voit bien quelles ne cessent
de changer. Il distingue donc deux voies : la connaissance vraie de ltre dans son immuable identit ; la connaissance courante que nous avons du monde extrieur o nous vivons. Il appelle cette
dernire doxa, cest--dire opinion.
Parmnide rattache lopinion toute connaissance concernant le monde du changement que nous
rencontrons dans lexprience. Par contre, il est dune rigueur absolue lorsquil sagit de la connaissance de ltre mme. Pour lui, ltre est incr, immuable, ternel, sans commencement ni fin. Il
est perfection en tant que totalit. Parmnide lui donne la forme dune sphre, image de ltre parfait
qui se suffit lui-mme. Il pense la perfection en elle-mme, en soi, comme dira Platon plus tard.
Le mythe platonicien de la Caverne (5), limage de la Ligne avec ses diffrents niveaux de connaissance (6), la thorie platonicienne des Ides ne sont-ils pas une mise en scne synthtique des penses dHraclite et de Parmnide ?

platon, critique dHraclite et de parmnide


Platon est le premier citateur et tmoin de la pense dHraclite, sinon de son uvre.
Cest notamment dans le Banquet (187 a-b) que Platon indique que le propos dHraclite doit tre

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

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Contemporain dHraclite,
fondateur de lcole late,
Parmnide affirme avec une
puissance exceptionnelle le
principe didentit et
linstalle dans ltre mme.
Il dit : je peux dire ltre
est, mais je ne peux pas
dire : le non-tre est. Ce
serait une contradiction.

interprt, comme si tout accs au sens vident de son propos tait interdit. Cest le mdecin Eryximaque qui corrige le propos dHraclite de deux manires : dune part il en corrige la maladresse,
en suggrant quHraclite sest mal exprim ; et dautre part il en souligne lobscurit, en notant
toutefois quil est possible de deviner ce quHraclite a voulu dire. Cest donc essentiellement le
style dHraclite qui est mis en cause, comme dans le Cratyle ou le Thtte, qui tous deux citent
Hraclite en accompagnant ces citations dune indispensable explication de texte. Ce style est mis
en cause pour deux raisons. Dabord, du fait de son expression : le vocabulaire et la syntaxe quil
emploie ne conviennent pas ; ensuite, du fait de son absence de clart. La pertinence du propos
dHraclite ne semble donc pas tre remise en cause sur lessentiel par Platon.
Quant luvre de Parmnide, ltranger du Sophiste de Platon (7)
introduit une distinction inconnue de Parmnide : la ngation (le
non-tre) peut exprimer soit une diffrence, soit une absence. Pour
Platon, le non-tre nest donc pas une absence totale de ltre,
comme lvoque Parmnide, mais une diffrence dtre. Au fil du
dialogue, ltranger de Platon saffranchit du sens unitaire quaurait
la ngation dans le Pome de Parmnide (8). Le non-tre nest plus
ce qui rgit les propos des mortels et les rend contradictoires, mais
on peut affirmer des non-tres qui sont, faisant ainsi allusion aux
multiples objets que nous voyons dans le monde qui nous entoure.
Ceci permet Platon de rtablir le discours des mortels, sans pour
autant mettre en cause la condamnation par la desse du non-tre de
Parmnide. Le discours des mortels possde chez Platon le statut
dun savoir infrieur, collant ainsi aux vers de Parmnide la distinction entre une connaissance adapte une ralit intelligible et une
opinion portant sur les objets du monde sensible, dont la perception
est alatoire. Platon ralise une sorte deuphmisation de la distinction faite par la desse du pome de Parmnide, sans la remettre en
cause. Cette interprtation faite par Platon le rend du mme coup
proche de la vision dHraclite.

linfluence de Socrate et de son ignorance


Socrate a eu une influence dcisive sur la dfinition de la philosophie et du philosophe. Il provoque
une rupture par rapport la vision antrieure. Ceci est clairement exprim par Platon dans le Banquet, avec limage de la situation paradoxale du philosophe au milieu des hommes. La rupture
quapporte Socrate est que le philosophe ne sait rien, mais quil est conscient de son non-savoir. La
mission de Socrate, qui lui a t confie par le dieu Apollon, est de faire prendre conscience aux
autres hommes de leur non-savoir, de leur non-sagesse. Socrate prend lui-mme lattitude de
quelquun qui ne sait rien ; cest la fameuse ironie socratique.
Il sagit dune rvolution dans la conception du savoir. Le savoir nest pas un objet fabriqu, un contenu
achev, transmissible directement par lcriture ou par le discours. La mthode philosophique de Socrate consiste non pas transmettre un savoir, ce qui reviendrait rpondre aux questions des disciples,
mais au contraire interroger les disciples ; parce que lui-mme na rien leur dire, rien leur apprendre, en fait de contenu thorique de savoir. Cette critique du savoir a une double signification :
dune part, le savoir et la vrit ne peuvent tre reus tout faits, mais ils doivent tre engendrs par
lindividu lui-mme. Cest pourquoi Socrate affirme, dans le Thtte, quil se contente dans la discussion avec autrui, de jouer le rle daccoucheur. Ce sont ses questions, ses interrogations qui aident
les interlocuteurs accoucher de leur vrit. Une telle image laisse entendre que cest dans lme

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elle-mme que se trouve le savoir et cest lindividu lui-mme de le dcouvrir. Dans la perspective
de sa propre pense, Platon exprimera cette ide en disant que toute connaissance est rminiscence
dune vision que lme a eue dans une existence antrieure. Il faut apprendre se souvenir.
Dautre part, chez Socrate, le dialogue est fait pour aboutir une aporie, limpossibilit de formuler
un savoir. Cest parce que linterlocuteur dcouvre la vanit de son savoir quil passe du savoir
lui-mme et quil commence se mettre lui-mme en question. Autrement dit, dans le dialogue socratique, la vraie question qui est en jeu nest pas ce dont on parle, mais celui qui parle.
Chez Socrate, le non-savoir et le savoir ne portent pas sur des concepts, mais sur des valeurs. La
question principale pose par Socrate est : comment faut-il vivre pour vivre selon le bien ? Il est le
premier stre interrog sur cette obligation qua ltre humain de diriger sa vie, dorienter ses
actes vers le Bien, selon des voies quil lui faut trouver lui-mme.
Platon reprend son compte les deux aspects de la mthode socratique dans sa dialectique, mais, au
fil des sicles et des interprtations, la philosophie occidentale mettra davantage laccent sur laspect
conceptuel des Ides, relguant souvent au second plan les valeurs morales quelles vhiculent

NOTES
(1) Hraclite dphse, philosophe grec prsocratique de la fin du VIe sicle av. J.-C.
(2) Parmnide dle, philosophe grec prsocratique (fin du VIe sicle av. J.-C. - milieu du Ve sicle
av. J.-C.). Platon lui consacra un dialogue qui porte son nom, le Parmnide
(3) Voir article de Fernand Schwarz, LUn et le multiple page 23
(4) cole fonde au VIe sicle av. J.-C. dans la ville ionienne de Milet, reprsente principalement
par trois philosophes : Thals, Anaximandre, Anaximne. Ils ont effectu des travaux sur la gomtrie,
lastronomie et ont apport de nouvelles ides sur la cosmogonie, la physique et la biologie
(5) Allgorie de la caverne, expose dans Le Livre VII de La Rpublique de Platon. Elle met en scne
des hommes enchans et immobiliss dans une demeure souterraine qui ne voient que leurs ombres
et celles projetes dobjets au loin derrire eux. Elle expose en termes imags les conditions
daccession de lhomme la connaissance de la ralit ainsi que la difficile transmission de cette
connaissance. Voir dans Hors srie n2 de la revue Acropolis Socrate, lactualit du dialogue article
de Philippe Guitton, page 51, La caverne, lieu de renaissance
(6) Voir dans Hors srie n2 de la revue Acropolis Socrate, lactualit du dialogue, article de Thierry
Adda page 12, Litinraire la conscience avec le Paradigme de la ligne
(7) Dialogue de Platon traitant de la nature du sophiste. lire dans Platon,uvres compltes, sous
la direction de Luc BRISSON, ditions Garnier-Flammarion, 2008, 2204 pages
(8) Sur la nature, pome de Parmnide, qui eut une influence essentielle sur la philosophie occidentale

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

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LHRITAGE DE PLATON
DE LANTIQUIT A LA RENAISSANCE

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PHILOSOPHIE

Plotin, le matre du noplatonisme


Grand philosophe de pense hellnistique, plotin fut un des matres du noplatonisme. par
sa doctrine de lun et sa conception du mouvement de lme, il contribua la renaissance
du platonisme. Il marqua de son empreinte la philosophie antique et celle de la renaissance,
ainsi que le vaste secteur de la spiritualit chrtienne.

par Maria-Dolors FIGAreS


Journaliste espagnole, docteur en
anthropologie et diplme de luniversit
de Grenade, professeur de thorie de
linformation. Elle collabore dans diverses
publications apportant une approche
philosophique sur les problmes actuels
de socit.

lotin naquit sans doute en 205 aprs J.-C. Lycopolis en gypte (lactuelle Assiout) et mourut vers 270, lge de soixante-six ans. Son origine nous est galement inconnue : nous ne pensons pas quil ft gyptien, mais peut-tre grec,
langue dans laquelle il sexprimait dans ses crits, et il bnficia galement du statut
de citoyen romain.
Le peu dlments dont nous disposons sur lui se justifie, daprs son disciple et biographe Porphyre, par le fait quil avait laspect de quelquun honteux de son corps,
de sorte quil vitait de donner des dtails sur sa vie personnelle et sur son pass. Il
ne ftait plus que les anniversaires de Socrate et de Platon et pour obtenir un portrait
de lui, on dut recourir un subterfuge en demandant un peintre de mmoriser ses
traits afin de les reproduire ensuite, sans que le Matre ne sen aperoive. vingt-huit
ans, il fut envahi dune grande aspiration pour la philosophie et se rendit Alexandrie.
L, en plus dcouter un grand nombre de philosophes des plus prestigieux, il fit la
connaissance dAmmonios, surnomm Saccas, savant mystrieux qui donnait ses leons cet endroit, et avec qui il demeura une dizaine dannes. Ammonios se consacrait la formation dun groupe important de disciples au sein dune cole
philosophique de tendance clectique qui recherchait la vrit en conciliant les disciplines et les courants de pense et croyances, ce qui les fit nommer filaleteos : ceux
qui aiment la vrit. Lidentit et les origines de ce Matre, qui exera une grande influence sur des disciples de tendances diverses, demeurent galement une nigme.
trente-huit ans, Plotin, qui avait appris les mcanismes de pense orientaux lcole
dAmonnios, voyagea en Orient, participant au sacre imprial du jeune Gordien III,
et sa campagne de 242 contre le roi sassanide Sapor I. Il prtendait exprimenter
la philosophie qui se pratiquait chez les Perses et celle qui fleurissait chez les Hindous, daprs les dires de Porphyre. Par un concours de circonstances, il savra que,
parmi la suite du roi perse Sapor, se trouvait Mani, rformateur de lancienne religion
zoroastrienne et conseiller du roi.

la fondation dune cole philosophique


Une fois lexpdition acheve, Plotin arriva Rome lge de quarante ans, entamant
ainsi une tape importante dans sa vie. Dans la spacieuse demeure de la veuve Gmina,
il commena donner ses leons. Au fur et mesure se forma autour de lui une cole
philosophique, constitue de disciples que Porphyre dcrivit en dtail et parmi lesquels
se retrouvrent des personnages influents de la cit : des snateurs, jusqu lempereur
Gallien et son pouse Salonine, se sentirent attirs par ses enseignements. Cette amiti
permit au philosophe de solliciter auprs de lempereur la concession et la restauration
des ruines dune cit de philosophes que lon disait avoir exist en Campanie, afin de

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

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Aprs une dizaine dannes


dactivit de son cole
Rome, ayant runi ses notes
crites et les thmes de ses
cours, il demanda
Porphyre de systmatiser
ses crits en un corpus
cohrent, les Ennades,
uvre constitue de six
livres de neuf traits
chacun.

fonder une cit similaire, rgie par les lois platoniques, que lon nommerait Platonopolis. Mais
les intrigues et rivalits politiques empchrent la ralisation de cette aspiration.
Lcole de Plotin tait toujours anime par la prsence de nombreux jeunes auprs desquels il exerait le rle de tuteur ou de conseiller, et de toutes sortes de gens de la socit romaine qui venaient
le consulter, non seulement sur des sujets philosophiques, mais galement sur des questions trs
quotidiennes comme la bonne administration de leurs biens et de leurs hritages. Les leons taient
ouvertes tous les publics, mais un cercle interne de disciples recevait une instruction oriente vers
lveil de lhomme intrieur auquel se rfrait Platon et vers llvation de lme jusqu la
contemplation et lextase. Il avait pour habitude de se retirer en Campanie et ce fut l prcisment
quil vcut ses derniers jours, afflig dune infirmit identifie comme elephantiasis graecorum,
ressemblant la lpre. Ses dernires paroles furent pour son mdecin et fidle disciple Eustochios :
Efforcez-vous de faire remonter le Dieu qui est en vous au divin qui est dans le Tout, vritable
synthse de sa vie et de sa doctrine. Nous tions en 270 et il avait soixante-six ans. la mort du
Matre, Porphyre, qui se trouvait en Sicile o Plotin lui avait conseill de se rendre afin de surmonter
une dpression, prit en charge lcole.

le Matre du noplatonisme
Plotin fut avant tout un matre, qui se consacra enseigner ses disciples une connaissance oriente
vers lexprience et llvation spirituelle. Au dbut, suite lengagement des disciples du sage
grec de ne pas divulguer ses doctrines, Plotin ncrivait pas ses leons. Mais aprs une dizaine dannes dactivit de son cole Rome, ayant runi ses notes crites et les thmes de ses cours, il demanda Porphyre de systmatiser ses crits en un corpus cohrent, les Ennades, uvre constitue
de six livres de neuf traits chacun.
La philosophie de Plotin se fondait sur Platon, apportant une interprtation originale dans laquelle
nous percevons les empreintes des systmes de pense orientaux. Plotin partit du problme original
de la cration, dans laquelle il tablit trois niveaux : le Un, lIntelligence et lme. Le Un, comme
Premier Principe, cra par lmanation de sa surabondance comme une fontaine qui coule sans jamais se tarir. Il ne crait pas le monde directement, mais grce lintelligible - les Ides de Platon
- comme une lumire, comme limage du Un : cest Nos, lEsprit Universel.
LEsprit son tour, travers lme du monde qui unifiait la pluralit des mes, produisit le monde
corporel ou sensible, le gouverna et lordonna. Lme de lhomme provenait de la partie suprieure
de lme universelle. Dans lme se trouvent ltre et le non tre, comme sil sagissait dun plan
intermdiaire. La matire avec sa pluralit, recevait les mes et les enrobait, les emprisonnait et faisait quelles oubliaient leur origine.

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La mission de lme est de se librer de la matire, rveillant en elle le dsir de slever vers le Un,
do elle provient en dernire instance.
Il existe deux voies dlvation. La premire voie part du bas, et consiste se rapprocher de lintelligible, en se librant du sensible travers la science. La seconde voie est destine ceux qui ont
dj atteint lintelligible et elle consiste elle-mme en deux tapes : la musique, lamour et la philosophie, conduisent la premire tape et la seconde atteint son apoge au moment de lextase,
laquelle lme arrive par lintriorisation, jusqu devenir semblable au Un. Ceci est le processus
final de la philosophie selon Plotin : lunion de lme Dieu, la libration de lme de ses entraves :
en se recentrant sur elle-mme, sans rien voir, elle verra la lumire, non comme une chose en une
autre chose, mais comme elle-mme, par elle-mme, pure, brillante, delle mme, dit Plotin dans
la cinquime Ennade.
Linfluence de la philosophie plotinienne fut vaste et longue, prfigurant le courant que nous
connaissons comme noplatonicien, avec de brillantes manifestations depuis saint Augustin, Scot
Erigne, Nicolas de Cues (1), jusqu Leibniz, Spinoza ou Schelling. la Renaissance, Marsile
Ficin (2) fit de Plotin le matre inspirateur de lAcadmie florentine de la Villa Careggi

NOTES
(1) Voir article sur Nicolas de Cues page 40
(2) Marsile Ficin (1433-1499), pote et philosophe italien humaniste, lun des plus influents de la
Premire Renaissance italienne. Il dirigea lAcadmie platonicienne de Florence, fonde par Cosme
de Mdicis en 1459 et il eut pour disciples et collgues de travail Jean Pic de la Mirandole, Ange Politien et Jrme Benivieni. Il traduisit et commenta luvre de Platon et de Plotin

Le peu dlments dont


nous disposons sur Plotin se
justifie, daprs son disciple
et biographe Porphyre, par
le fait quil avait laspect de
quelquun honteux de son
corps, de sorte quil vitait
de donner des dtails sur sa
vie personnelle et sur son
pass.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

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PHILOSOPHIE

Proclus, lclectisme explicite


philosophe noplatonicien, proclus fut lun des grands fondateurs de la pense mdivale.
Il donna au noplatonisme sa plus grande cohrence systmatique. Avec lui, le sommet du
noplatonisme fut atteint.

par Maria-Dolors FIGAreS


Journaliste espagnole, docteur en
anthropologie et diplme de luniversit
de Grenade, professeur de thorie de
linformation. Elle collabore dans diverses
publications apportant une approche
philosophique sur les problmes actuels
de socit.

lfred North Whitehead (1) dit que la philosophie occidentale nest rien dautre que des notes en bas de page des dialogues de Platon (2). Mais la grandeur de certains commentateurs et la profondeur de leurs exgses ne fait
aucun doute, de telle sorte que le courant ou cole que nous appelons noplatonisme,
dans ses diffrentes priodes travers les sicles, se base sur les commentaires des
dialogues comme le noyau central de leurs efforts dinterprtation dans la recherche
philosophique.
Nous nous proposons dvoquer un des plus grands, la figure la plus brillante de la
dernire tape du platonisme dans le monde antique, Proclus (415 - 485) qui, portant
le titre traditionnel de Diadoque ou successeur de Platon, se tint au premier plan de
lAcadmie dAthnes, quavait revitalise Plutarque le Grand (3). Ce fut une brillante
tape du crpuscule de lcole, qui lui a donn limpulsion ncessaire pour survivre
travers les temps obscurs, puis renatre sous limpulsion de Marsile Ficin (4), dans la
Florence des Mdicis.
LAcadmie renouvele, dernier chelon de la Chane dOr (5) de la transmission platonicienne, semble synthtiser dune part les fondements originaux de la nouvelle
Acadmie, telle quelle se dessina depuis les dbuts clectiques prcurseurs de limmense figure de Plotin (6), et dautre part le retour aux sources de lenseignement du
fondateur, en commentant et expliquant les grands thmes du systme platonicien,
sans oublier, comme tiers inclus, lsotrisme pratique dinfluence orientale travers
la tradition thurgique reprsente par Jamblique (7). En fait, nous ne pourrions comprendre la force transformatrice du noplatonisme renaissant, sans tenir compte de
ces trois lments, combins sagement au Ve sicle, un temps historique difficile et
un moment hostile la philosophie.

proclus et son temps


Lopposition aux coles de philosophie qui culmina en 529 avec le dcret de Justinien,
particulirement virulent pour lcole noplatonicienne dAthnes, tait dj en gestation depuis environ un sicle. Noublions pas quHypatie (8) fut assassine Alexandrie en 415.
Un fait qui se droula lpoque o Proclus donnait ses cours dans son cole, au sud
de lAcropole, marqua latmosphre de ces annes-l. Il sagit du retrait de la statue
dAthna du Parthnon, fait qui dut lui causer une grande douleur puisque selon son
biographe, Marinos de Neapolis (9), notre philosophe se considrait li la desse
depuis son plus jeune ge et elle lui avait inspir ses principales dcisions.
Proclus a trac la ligne suivre pour son cole sur la base de la respectabilit qui avait
toujours caractris les philosophes et le bon exemple de leurs vertus civiques. Une
attitude prudente devant le pouvoir politique le fit se retirer durant une anne en Lycie,

34

terre de sa famille, pour viter les affrontements et latmosphre danimosit contre les philosophes,
impose par la politique impriale. Toutefois, il nest pas rest loign de la vie politique et sociale
de la cit, puisque selon Marinos, il participait aux dbats publics, intervenant devant les gouvernants pour la dfense du droit, exprimait ses points de vue, conseillait les magistrats et parvint
inciter Arquiades, un de ses lves, participer activement la politique. Le diadoque sut maintenir
le prestige de lAcadmie dans la cit, au-del des avatars politico-religieux. Selon Ramos Jurado
(10), les commentaires crits de Proclus sur le dialogue platonicien de La Rpublique taient soigneux
et vitaient de causer des conflits avec le rgime en place, parvenant mme jusqu lautocensure.

Thurgie et philosophie

Proclus a trac la ligne


suivre pour son cole sur la
base de la respectabilit qui
avait toujours caractris les
philosophes et le bon
exemple de leurs vertus
civiques..

Depuis Jamblique, le noplatonisme adopta une ligne de formation qui


intgra la mtaphysique philosophique avec le vcu mystique, en connexion avec la sagesse orientale, qui possde avec les Oracles chaldaques
le texte de rfrence, avec les commentaires de Porphyre (11) et Jamblique. Il sagissait dun savoir pratique qui allait bien au-del des vertus
civiques et cathartiques, et qui transportait lme, aprs les purifications
ncessaires et llvation de la conscience, vers lexprience du sacr, si
on utilise une terminologie moderne (12).
Pour notre philosophe, la vie intrieure constitue fondamentalement une
discipline de vie, une pratique continue. Il ny a pas de doute que ce vcu
tait soutenu par une intense rflexion exgtique sur ce quil appelait la
Thologie platonicienne et les questions mtaphysiques drives de
celle-ci auxquelles le matre consacra une grande partie de son travail
denseignement et de ses commentaires. Si nous devions chercher un dnominateur commun ou bien rsumer en une seule phrase la thmatique
des nombreuses uvres de notre philosophe, nous pourrions la dfinir
comme le lien entre le dsir mystique et la rflexion mtaphysique. Il est
possible que cette relation semble trange aujourdhui, car au fil des nombreux sicles, le mot philosophie sest vu dpouill de toute adhsion qui ne soit la pure laboration rationnelle de concepts
et de thories, ludant laspect dexercice spirituel quil avait dans lAntiquit. Nous pouvons dire
que le noplatonisme en gnral et lenseignement reu par Proclus de ses Matres Sirianus et Plutarque en particulier, soulignent et approfondissent les apports lis au dveloppement spirituel, ou
ce qui a t appel la mystique spculative occidentale (13), qui part de Platon et ne se trouve relie aucune confession religieuse dtermine, et a fcond toutes les confessions avec lesquelles
elle a eu contact. La connaissance qui vaut la peine est celle du Bien chez Platon, ou du Divin, chez
Plotin.
Lintrt port par Proclus lvolution spirituelle lui a fait dvelopper une mthodologie quavait
dj montre Jamblique, en se fondant sur la thorie plotinienne des hypostases et en prcisant les
diffrents types de vertus quexige chaque tape de lascension vers le Un.

lclcticisme du noplatonisme tardif


Le travail de Proclus au sein de lAcadmie renouvele, durant presque cinquante ans, supposa une
rvision pdagogique soigne et la synthse des contenus et des apports qui avaient t faits rsumant le noplatonisme travers les figures de Plotin, Porphyre, Jamblique et Plutarque dAthnes.
Non seulement il maintint la tradition des lectures et commentaires des dialogues de Platon, mais
il intgra aussi lclectisme, mouvement qui avait contribu de manire trs efficace rcuprer la
fidlit aux propositions platoniciennes, aprs la crise du scepticisme.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

35

Ce cadre philosophique clectique, signe identitaire du noplatonisme, incorpora la pense dAristote, principalement lthique et la Logique, le stocisme, les doctrines de Pythagore (14), sans oublier le champ de la religion. Dans ce sens, la vision de Proclus comprenait la religion dune manire
large, ce qui irritait probablement ses adversaires les plus fanatiques. Selon Marinos, son biographe
et successeur, il disait que le philosophe ne doit pas tre le serviteur dune seule cit ni des traditions
de quelques peuples, mais de manire gnrale, tre le hirophante du monde entier (15)

NOTES
(1) Philosophe, logicien et mathmaticien britannique (1861-1947)
(2) Afred North WITEHEAD, Process and Reality, free press 1979, page 39
(3) Historien et penseur grec majeur de la Rome antique (46-125), influenc par le courant
philosophique du moyen-platonisme
(4) Pote et philosophe italien (1433-1499), philosophe humaniste des plus influents de la
Renaissance italienne. Il dirigea lAcadmie platonicienne de Florence, fonde par Cosme de Mdicis.
Il eut pour disciples et collgues de travail Jean Pic de La Mirandole, Ange Politien et Jrme
Benivieni. Il a traduit et comment luvre de Platon et Plotin
(5) J. DILLON, The Golden Chain. Studies in the development of Platonism and cristianity, ditions
Variorum, 1939, 336 pages, Hampshire, U.K., en anglais
(6) Voir article sur Plotin page 31
(7) Philosophe noplatonicien (242-325)
(8) Mathmaticienne et philosophe (370-415) qui a dirig lcole noplatonicienne dAlexandrie
(9) Marinos de NEAPOLIS, (2004), Proclus ou du bonheur, dition en grec et espagnol, 2004, Iralka,
Donostia
(10) Ramos E. JURADO E., Thorie politique et platonisme, Revue Habis, 2005 Universit de Sville
(11) Philosophe noplatonicien (234 305), disciple de Plotin. Il a dit le dernier des Enneades,
rdig la Vie de Plotin et a fait passer le noplatonicisme dans le milieu chrtien
(12) Mircea LIADE, Le Sacr et le Profane, ditions Paids Ibrica, Barcelone, 1998
(13) M.TOSCANO et G. ANCOCHE, Mystiques noplatoniciens, ditions Etnos, Barcelone, 1998
(14) Rformateur religieux et philosophe prsocratique grec (580 av. J.-C. 495 av. J.-C.),
mathmaticien et scientifique
(15) Marinos de NEAPOLIS, (2004), Proclus ou du bonheur, dition en grec et espagnol, 2004,
Iralka, Donostia

36

PHILOSOPHIE

Le pseudo Denys lAropagite


et la thologie de la lumire
le pseudo-Denys lAropagite est une des sources majeures de la spiritualit chrtienne
dinspiration noplatonicienne, qui exera au Moyen-ge une vritable fascination. Il
reprsente lune des tentatives les plus fortes de rconcilier la pense chrtienne la
philosophie grecque.

par Dominique DuQueT


Membre de lInstitut international Herms,
diplm de luniversit des sciences de
Besanon. Enseignant en philosophie et
symbolisme, il anime un groupe de
recherches sur la gographie sacre de
Paris.

e terme de pseudo-Denys lAropagite dsigne un auteur non identifi, qui


fut probablement un moine syrien qui vcut vers lan 500 et que nous ne
connaissons qu travers ses crits. Il sassocia lui-mme au converti de saint
Paul lors de sa prdication devant lAropage (1) bien que cette ralit historique fut
trs improbable car il ne fut jamais cit ni mentionn durant les cinq premiers sicles.
Dinspiration noplatonicienne, le pseudo Denys lAropagite est influenc par les
crits de Proclus (2) auxquels il fait de larges emprunts ainsi que par lcole chrtienne
dAlexandrie (Origne, Clment dAlexandrie) et par le thologien Grgoire de Nysse
(vers 331/341 394). Ces traits devinrent une rfrence dans la thologie mdivale,
tant en Occident qu Byzance, alors que leur date dapparition fut trs tardive (3).
En Orient saint Maxime le Confesseur (580-662), qui sy rfre rgulirement dans
sa Mystagogie, en a comment un certain nombre. De mme, ses crits furent utiliss
par saint Andr de Crte (vers 660 -740), saint Jean Damascne (fin du VIIe sicle -749).
En Occident en 827, Louis le Dbonnaire (4) reut de lempereur byzantin Michel II un
exemplaire des textes grecs. Dpos dans la bibliothque de lAbbaye de SaintDenis (car on confondait Denys lAropagite, 1er vque dAthnes et Denys 1er
vque de Paris martyris vers 270 ), il fut traduit en latin par labb Hilduin et ses
collaborateurs. Un peu plus tard, vers 850, Jean Scot Erigne le traduisit nouveau et
le commenta dans son ouvrage De divisione naturae ; ce fut surtout principalement
lui qui fut lorigine de la popularit de ses crits en Occident. Les traits du pseudoDenys furent galement traduits au XIIe sicle par Jean Sarrazin, et cest sur cette traduction que travaillrent Albert le Grand et Thomas dAquin.

linfluence du pseudo Denys lAropagite


Son influence sest tendue dans le monde grec durant les trois sicles suivant sa mort.
Le corpus dionysien fait partie des trois grands courants philosophiques et spirituels
qui ont form la pense de lOccident mdival, avec la philosophie grecque et luvre
de saint Augustin. Le trait La Thologie mystique valut au pseudo Denys le titre de
pre de la mystique. Ctait, en Occident, le plus influent des Pres grecs.
Une importante spcificit de son apport la thologie chrtienne est aussi davoir
dfini les trois polarits de la thologie :
- La thologie mystique qui est la plus haute connaissance de Dieu dans la tnbre et
le silence, au-del de tout langage, de tout concept, de toute ide, de toute image et de
tout symbole ;

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

37

- La thologie symbolique qui exprime la connaissance de Dieu dans le langage de limage et du


symbole ;
- et la thologie spculative qui tente une explication rationnelle.

philosophie et union mystique


Denys introduit deux modes de connaissance de Dieu, reprenant les hypothses de Parmnide
Dieu est connu grce la connaissance et linconnaissance. La connaissance la plus divine est
inconnaissance car elle se produit dans une union au-del de lintellect :
- LUn est un : on ne peut rien dire de lUn, donc lui nappartient aucun nom, il ny a de lui,
ni dfinition, ni science, ni sensation, ni opinion
- LUn est, tout peut tre dit de lui, donc il y a un nom, une dfinition lui appartenant et en fait,
on le nomme et on lexprime
Cest en ce sens que Dieu est dans les Noms divins (un de ses ouvrages) innommable, et nomm
par de multiples noms partir des puissances qui procdent de lui.
Denys recueille lhritage grec de la thologie platonicienne pour penser la thologie mystique
chrtienne. Mais si la Sagesse est insondable et si Dieu est inconnaissable, peut-il encore tre connu
en lui-mme ? Oui rpond Denys, linconnaissance mme de Dieu est connue mais dans une union
au-del de lintellect.

la thologie ngative

Linfluence du pseudo Denys


sest tendue dans le
monde grec durant les trois
sicles suivant sa mort. Le
corpus dionysien fait partie
des trois grands courants
philosophiques et spirituels
qui ont form la pense de
lOccident mdival, avec la
philosophie grecque et
luvre de saint Augustin.

Denys emploie la thologie ngative


comme approche de la thologie qui
consiste insister plus sur ce que Dieu
nest pas, que sur ce que Dieu est. Il a t
le premier systmatiser le rapport de la
thologie affirmative et de la thologie
ngative ou apophatisme dans la Thologie Mystique. La thologie affirmative
considre les Noms divins que la thologie ngative nie afin de montrer que
Dieu est toujours au-del.
Cest par rapport la Cause transcendante que Denys dfinit la ngation par
rapport lminence, qui dfinit Dieu comme tant au-del de toute essence et connaissance. La
ngation nest pas contradictoire laffirmation, sagissant de la Cause transcendante ; elle ne doit
pas tre comprise comme une privation (il ny a pas de privation dans la Cause). Denys parle de la
Tnbre comme mtaphore ngative de la transcendance de la lumire inaccessible. La Cause est
au-del de la ngation et de la position.
Litinraire mystique emprunte la voie ngative mais la thologie ngative ne se confond pas avec
la thologie mystique qui est encore au-del.

Bien, Beaut et lumire: la thologie de la lumire


Dans le chapitre V des Noms divins, Denys dfinit les Noms divins de Bien, Lumire et Beau.
Le Bien est le premier des noms divins et cest en tant que Bien quil est Lumire. Denys reprend
la mtaphore platonicienne du Bien-soleil en y ajoutant lide dune proportion entre la diffusion
des rayons de la lumire et la capacit de chacun de les recevoir selon leur force ou leur puissance.
La diffusion de la lumire hors de sa source est en mme temps une rflexion de cette Lumire vers

38

sa Source, comme le Bien qui est la fois principe de toute procession des tres hors de lui et fin
de tous les tres quil attire lui et qui tendent vers lui comme objet de leur dsir.
Dans son trait des Noms Divins, Denys nomme la Trinit sage et belle, indiquant la parent entre
la Sagesse et la Beaut et classe la Beaut parmi les noms divins qui concernent la causalit.
La Beaut est au-del de toute beaut, invisible et infigurable dans sa transcendance : elle est un
nom de Dieu. La vue de la beaut nest pas une simple perception : elle fait natre en celui qui la
regarde la joie gratuite de la perfection dun tre, mais galement le dsir de cette perfection. En ce
sens la beaut rveille en celui qui la contemple un dsir qui tait enfoui en lui-mme et qui sempare
de lui pour le projeter hors de soi vers ce quil dsire.
De l, la thologie de la lumire, Lumire et Beaut pouvant conduire la mystique.
Labb Suger va traduire architecturalement ces notions lorsquil entreprend, entre 1135 et
1144, la reconstruction de son glise abbatiale, en profitant en particulier des nouvelles
techniques de construction. Il fit graver au portail ces vers : Lesprit aveugle surgit vers la vrit
par ce qui est matriel, et voyant la lumire, il ressuscite de sa submersion antrieure et lArt
gothique prenait naissance

Les uvres du pseudo-Denys


- Le Livre de la Hirarchie Cleste
- Le Livre de la Hirarchie Ecclsiastique
- Le Livre des Noms divins
- Le Trait de la Thologie Mystique et des
Lettres
Bibliographie
Denys lAropagite, tradition et mtamorphoses Ysabel de ANDIA, ditions Vrin,
2007, 352 pages
Lunivers dionysien. Structure hirarchique
du monde selon le pseudo Denys,
Ren ROQUES, ditions Aubier, 2008

NOTES
(1) Au chapitre 17 des actes des Aptres, saint Paul relate sa prdication Athnes, sa rencontre des
philosophes picuriens et stociens qui lemmnent lAropage. LAropage dsigne une colline
lOuest de lAcropole et un haut conseil qui se runissait autrefois sur cette colline. Un certain Denys
se serait converti et serait devenu le 1er vque dAthnes
(2) Voir article sur Proclus page 34
(3) La premire rfrence connue date de 533 lorsque Svre dAntioche, les cite dans son
argumentation contre le concile de Chalcdoine, cite grecque de Bithynie, actuellement en Turquie
(4) Louis 1er dit le Pieux ou le Dbonnaire, fils de Charlemagne, fut roi dAquitaine jusquen 814
puis empereur dOccident

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

39

PHILOSOPHIE

La Renaissance Florence, Nicolas de Cues


le cardinal Nicolas de cues apparut son poque et galement aujourdhui, comme lun
des grands penseurs du Xve sicle. en homme de la renaissance, il initia de nouveaux modes
de penser, souvrit de nombreuses disciplines. en digne successeur de platon, il pratiqua
lart du dialogue et chercha lharmonie des contraires.

N
par evgeny SpoDArev
Dorigine russe, professeur de
mathmatiques lUniversit dUlm
(Allemagne). Spcialis en mathmatiques,
procds de mmoires et statistiques.
tudie la philosophie et le symbolisme des
religions.

icolas de Cues (1401-1464) - en 2014 est clbr le 550e anniversaire de sa


mort - est lun des philosophes de la Renaissance quattrocento (1) les plus
importants. Il avait une vaste connaissance de la philosophie et des uvres
- connues lpoque - des prsocratiques, de Platon et du noplatonisme. En tmoignent de nombreuses rfrences dans ses livres (2). Les dialogues de Phdre, du Time,
et du Parmnide, interprts par Proclus (3), ont eu notamment une grande importance
pour Nicolas de Cues et ont influenc sa pense (4).

le dploiement de Dieu
En tant que noplatonicien, Nicolas de Cues soutint la doctrine du dploiement de
Dieu (lUn) dans le monde des formes. En cela, il suivit principalement Platon et Proclus. Dans son livre De theologia Platonis, Proclus dcrivit quatre niveaux dtre :
lUn, lintelligence, lme et le corps. Ils constituent le Tout parce quils sont unifis
par lUn. LUn est le principe, la cause et la finalit de tous les autres niveaux. Proclus
caractrisa ces quatre niveaux en termes dunit et de multiplicit : lUn comme lunit
la plus simple, lintelligence comme la Pluralit-Une (multa Unum), lme comme
lUn et la Pluralit (unum et multa) et le corps comme Pluralit et Un (multa et unum).
En dautres termes, les niveaux successifs ont de moins en moins partager avec lUn,
bien que lUn descende jusquaux rgions les plus basses. Ce schma est prsent par
Nicolas de Cues dans De docta ignorantia et compltement adopt dans De coniecturis.

lidalisme de platon

prima veritas est


mensura omnis veritatis
la premire vrit est
la mesure de toute la
vrit
Nicolas de cues

40

Lidalisme de Platon trouva son reflet en bonne et due forme dans la philosophie de
Nicolas de Cues (5). Linfluence de la numrologie de Platon est documente plusieurs reprises dans ses uvres. Dans trois de ses livres (De docta ignorantia, Idiota
de mente, De ludo globi), il adhra au concept de numrologie et se rfra Pythagore
et Platon : Le nombre embrasse toutes les choses relies de faon comparable. En
consquence, le nombre, qui est une condition ncessaire de relation compare, est
prsent, non seulement en quantit, mais aussi dans toutes les choses qui dune faon
ou dune autre peuvent saccorder ou diffrer de faon substantielle ou accidentelle.
Cest peut-tre pour cette raison que Pythagore considra que toutes les choses sont
constitues et comprises travers le pouvoir des nombres (6).
On ne peut obtenir aucune connaissance de quoi que ce soit, si ce nest travers un
processus de distinction, en philosophant par le biais du nombre. Je ne pense pas que
quelquun dautre ait accd une faon plus raisonnable de philosopher. Etant donn
que Platon a initi cette faon de faire, il est juste de le considrer comme grand (7).
Les penses philosophiques de Nicolas de Cues ont de multiples origines qui sont par-

fois difficiles distinguer. En voici quelques-unes par rapport aux ides de


concidence des opposs et de tolrance religieuse.

coincidentia oppositorum la concidence des opposs

En tant que noplatonicien,


Nicolas de Cues soutint la
doctrine du dploiement de
Dieu (lUn) dans le monde
des formes. En cela, il suivit
principalement Platon et
Proclus.

Nicolas de Cues affirma que Dieu est la concidence des opposs, du minimum et du maximum. Ce concept plonge ses origines dans la philosophie
de Proclus, Denys lAropagite, Origne, Albert le Grand, Lulle et Heymericus de Campo. Dans ce chapitre, nous analyserons uniquement quelquesunes de ces origines.
Selon pseudo Denys lAropagite (8), Nicolas de Cues considrait Dieu
comme lUnit dtache de tous les opposs (non-aliud) (9). Il est la premire cause qui se situe en mme temps dans limmobilit et dans le mouvement. Il nest ni immobile ni en mouvement. Cette affirmation
contradictoire fut rsolue par Nicolas de Cues en passant par la concidence
des ples en Dieu. Une ide similaire (inspire par les commentaires dAlbert (10) sur les uvres
de Denys) tait dj apparue dans le Compendium Divinorum de Heymericus. Il traitait de la concidence
de la cause et de leffet (le but) en Dieu et en mme temps de Dieu comme tant le centre o tous les
deux en viennent concider.
Nicolas de Cues considrait lintellect comme un instrument permettant de voir le Divin au travers
des opposs. Il le distingue clairement de la raison, ratio (11). Alors que les termes logiques et leur
consistance sont importants dans le monde de la raison, le fait de penser sous forme de distinctions
et dantagonismes nest daucune utilit dans le monde de lintellect. La concidence des opposs
est la lentille (des lunettes de bryl dans De beryllo) travers laquelle nous pouvons voir au-del
des polarits en direction du Un. La vritable comprhension du Divin, cependant, dpasse mme
lintellect (12). Elle est le rsultat de la vision de Dieu. En sinspirant de Proclus, Nicolas de Cues
dcrivit dans son livre De visione dei le chemin vers cette vision. Proclus affirmait que lascension
de lhomme vers Dieu (lUn) est possible - bien que pas par le moyen de lintellect - travers les
tapes de concentration, mditation et contemplation, ce qui finalement mne lunion de lhomme
avec le divin. Lascension intrieure de la pense, la rflexion et la purification par les vertus sont
des tapes ncessaires sur ce chemin. La vision de Dieu (epoptea) est cependant quelque chose
dhyper rationnel que lon ne peut atteindre qu travers la contemplation.

lunion des religions


On peut remonter aux sources de la tolrance religieuse de Nicolas de Cues jusqu Proclus et Raymond Lulle (13). Nicolas de Cues affirma dans De pace fidei que toutes les religions et les glises
chrtiennes de son poque taient des approches diffrentes du Dieu unique : la religion unique
sous diffrents rites (14). Il sagit l dune consquence logique de sa concidence des opposs.
Proclus associa lUn et le Bien avec la tradition religieuse (dans son Theologia Platonis). Au cours
du processus dmanation de Dieu vers des formes, chaque niveau dtre et chaque lment lintrieur de ce niveau, est pntr par lUn, quon peut imaginer comme tant un certain Dieu. Proclus
fut donc initi aux mystres paens. Il clbra lui-mme des ftes religieuses de diffrentes religions.
Dans De pace fidei, Nicolas de Cues en dduisit lide de lunion de toutes les religions. Il crivit
que chaque religion a un certain accs la vrit, mais toute cette connaissance partielle nest unifie
que dans le christianisme. Ainsi, le judasme a reconnu Dieu comme un Absolu, dnu de toute perception des sens. Cependant, les paens ont peru Dieu dans ses diverses crations visuelles. Cest
pour cette raison quils lui donnrent diffrents noms selon ses diffrentes fonctions. Cela apparat
comme un polythisme. Dans le christianisme, on peut trouver les deux : la transcendance de Dieu

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

41

et galement, laspect divin de tout le perceptible, car Jsus-Christ a unifi en lui-mme lHomme
et Dieu. Ladoration de la pluralit des dits dans le polythisme signifie implicitement lUn, et il
nest donc ncessaire de labolir. En conclusion, lharmonie entre les religions est possible non seulement dans le sens dune tolrance mutuelle mais aussi dun enrichissement mutuel.

lhritage philosophique
Durement critiqu par nombre de ses contemporains pour sa nouveaut qui allait bien plus loin que
les modes de pense scolastiques traditionnels, Nicolas de Cues influena les humanistes italiens
majeurs du XVe sicle comme Jean Pic de la Mirandole (1463-1494) et Marsile Ficin. Par le biais
de sa thorie philosophique de la connaissance/cognition, il donna limpulsion au dveloppement
de la science empirique des XVIIe XVIIIe sicles. Sous cet angle, il fut le prcurseur de Nicolas
Copernic (1473-1543) et de Giordano Bruno (1548-1600) en affirmant que la Terre ne pouvait pas
tre le centre de lUnivers (tout comme lUnivers na pas du tout de centre) et que lUnivers tait
infini et contenait vraisemblablement un grand nombre de soleils et de plantes qui pourraient tre
peuples de cratures vivantes. Il affirma avant Galile (1564-1642) que la Terre devait tre en mouvement. Il comprit galement que la forme de la Terre ne pouvait pas tre une sphre idale. Giordano
Bruno intgra et popularisa les ides de coincidentia en les rendant accessibles aux Idalistes allemands du XIXe sicle, tels que Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling (1775-1854) et Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831). Les ides novatrices de Nicolas de Cues exercrent leur influence
sur lastronome Johannes Kepler (1571-1630), le pote des Lumires Gotthold Lessing (1729-1781)
et le philosophe allemand moderne Hans-Georg Gadamer (1900-2002)

NOTES
(1) Quattrocento italien, contraction de millequattrocento. Premire Renaissance italienne (XVe sicle)
(2) Nicolaus de Cusa, ber den Beryll: lateinisch-deutsch. Felix Mainer Verlag, Hamburg, 2002.
[CUS], 2,4,6, 24
(3) Philosophe grec (412 - 485) de lcole noplatonicienne dAthnes. Voir article page 34
(4) Kurt FLASCH, Nicolaus Cusanus, Verlag C.H. Beck, 3. Auflage, 2007, pp. 11f, 20
(5) Comparez e.g.Verum est autem quod deus omnium in se habet exemplaria. Exemplaria autem
rationes sunt. Nominant autem theologi exemplaria seu ideas dei voluntatem Nicolaus DE CUSA,
ber den Beryll : lateinisch-deutsch, Felix Mainer Verlag, Hamburg, 2002, 17, p. 2
(6) Nicolas of DE CUSA, De Docta Ignorantia, Book I, 1, no. 3; in: J. HOPKINS : On learned ignorance
(De Docta Ignorantia) by Nicolas of Cusa, The Arthur J. Banning Press, Minneapolis, 1985, page 5
(7) Nicolas of Cusa, De Ludo Globi Opera Omnia, Vol. IX, no. 109 ; in : J. HOPKINS, De Ludo Globi
(On Bowling Game) by Nicolas of Cusa, The Arthur J. Banning Press, Minneapolis, 2000, p. 1241f
(8) Lire article sur Denys lAropagite et la thologie de la lumire dans le Hors-srie page 37
(9) Oppositio oppositorum est oppositio sine oppositione, in : Nicolai DE CUSA, De visione Dei,
53-54, Opera omnia, vol. VI, HeidelbergHamburg 2000, p. 63
(10) Albert le Grand (Albrecht von Bollstdt), (autour de lan 1200 1280), frre dominicain,
philosophe, thologien, naturaliste, chimiste allemand. Il eut comme disciple saint Thomas dAquin.
Homme de grande culture il laissa une uvre scientifique dune vaste ampleur notamment dans les
sciences naturelles. Il fit des commentaires sur Aristote et galement sur Denys lAropagite
(11) Sunt autem tres modi cognoscitivi, scilicet sensibilis, intellectualis et intelligentialis... Nicolas
de Cusa, ber den Beryll : latinisch-deutsch, Felix Mainer Verlage, Hambourg, 2002, 5, page 7
(12) homine esse rerum mensuram. Nam cum sensu mensurat sensibilia, cum intellectu
inteligibilia, et quae sunt supra intelligibilia in excessu attingit
Voir Nicolas De CUSA, ber den Beryll : latinisch-deutsch, Felix Mainer Verlage, Hambourg, 2002
[CUS], 6, p.7
(13) Raymond Lulle (1232 -1315), philosophe, pote, thologien, missionnaire, apologiste chrtien
et romancier majorquin. crivain mystique, personnalit importante dans le Moyen-ge de la
littrature et de la thologie
Voir lanalyse des ides de Raymond Lulle par Nicolas de Cues. Ici nous nous sommes concentres
uniquement sur linterprtation de Proclus. Evgeny SPODAREV, Nicholas of Cusa and Raymond
Lull : Comparison, 2011 http://www.uniulm.de/fileadmin/website_uni_ulm/mawi.inst.110/mitarbeiter
/spodarev/publications/Cusanus-Lullus_final1.pdf
(14) Una religio in rituum vairetate
Eusebio Colomer S. J. Nikolaus von Kues und Raimund Llull, de Gruyter & Co., Berlin, 1961, p. 115-118

42

PHILOSOPHIE

Le Platonisme, du Moyen-ge
la Renaissance
Initiateur, par-del ses sources platoniciennes et mdivales, de nouveaux modes de penser,
philosophe, thologien et aussi savant ouvert aux mathmatiques, la mcanique,
lastronomie, crivain, homme daction remarqu par ses interventions conciliaires et ses
missions diplomatiques, le cardinal Nicolas de cues apparut comme lun des grands penseurs
du Xve sicle.

par evgeny SpoDArev


Dorigine russe, professeur de
mathmatiques lUniversit dUlm
(Allemagne). Spcialis en mathmatiques,
procds de mmoires et statistiques.
tudie la philosophie et le symbolisme des
religions.

icolas de Cues inspira de nombreux courants de pense qui traversrent le


temps jusqu aujourdhui. Il pratiqua lart du dialogue et chercha des conciliations par le dpassement des oppositions (1). Attentif aux dcouvertes de
son temps (notamment limprimerie), il uvra pour le progrs matriel et spirituel de
son poque. Conscient de ltendue de la Terre et de la varit des civilisations, il rva
des moyens dunification et de coopration qui rompaient avec lethnocentrisme
latin pratiqu jusqualors au Moyen-ge.

renaissance du noplatonisme
Des philosophes virent en Nicolas de Cues le continuateur de lantique tradition de
Platon (428-348 av. J.C.), Porphyre (234-305), saint Augustin (354-430), Proclus (412485), Pseudo-Denys lAropagite (Ve-VIe sicle) (2).
Au cours du Moyen-ge, la philosophie classique grecque et latine (limine par le
christianisme dogmatique en Europe) continua dexister sur les terres musulmanes du
Moyen-Orient, dAfrique et dEspagne. Des lments de la tradition noplatonicienne
europenne survcurent, principalement dans les uvres de saint Augustin (3).
Bien que la philosophie mdivale chrtienne suivait les enseignements dAristote,
des penseurs comme Jean Scot Erigne (815-877), qui a traduit des fragments des uvres de pseudo Denys lAropagite en latin, continurent dvelopper des penses
noplatoniciennes de thophanie (le dploiement de Dieu dans lUnivers) et influencrent des philosophes ultrieurs, dont Nicolas de Cues.
Pendant la priode des scolastiques, lcole de Chartres (XIe XIIe sicle) et lcole
dominicaine de Cologne (fonde en 1248 sous le nom de Studium Generale) avec tout
dabord Albert le Grand (1200-1280), firent revivre la tradition noplatonicienne en
crant une chane de successeurs comme, par exemple, Dietrich de Fribourg
(1240/1245-1318/1320), Matre Eckhart (1260-1328), Nicolas de Strasbourg ( ? - aprs
1331), Berthold de Moosburg (? aprs 1361), Heymericus de Campo (1395-1460).
Heymericus fut le professeur de Nicolas de Cues pendant ses tudes luniversit de
Cologne. Il le familiarisa sans doute galement avec les crits dAlbert le Grand, de
Matre Eckhart ainsi que du philosophe de Majorque, Raymond Lulle (1232-1315),
qui exera une grande influence sur la vision du monde de Nicolas de Cues.
Peu de temps avant les conciles de Ferrare et de Florence, Nicolas de Cues rencontra
le philosophe grec Plthon (1355/1360-1452) qui officiait comme conseiller pour
lEmpereur byzantin et donna limpulsion essentielle pour la naissance de lAcadmie

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

43

Nicolas de Cues rencontra


le philosophe grec Plthon
(1355/1360-1452) qui
officiait comme conseiller
pour lEmpereur byzantin et
donna limpulsion
essentielle pour la
naissance de lAcadmie de
Florence sous lgide de
Cosme de Mdicis (13891464).

de Florence sous lgide de


Cosme de Mdicis (13891464). Celui-ci initia la traduction des uvres compltes de
Platon en latin, par Marsile
Ficin (1433-1499).
Nicolas de Cues dut profiter de
ses conversations avec Plthon
(au cours de leur voyage commun de Constantinople Venise), partageant les ides de
tolrance religieuse et dunion
de toutes les religions ainsi que
la vision noplatonicienne de
Dieu et de la cration.
En sappropriant la pense antique et noplatonicienne, Nicolas de Cues fit le lien entre la tradition
et la modernit. Il sut concilier le dialogue et lharmonie des contraires dans une totalit dynamique
qui fit de lui un esprit moderne pour son temps

NOTES
(1) Voir article sur Nicolas de Cues page 40
(2) Voir article sur pseudo Denys lAropagite page 37
(3) Augustin dHippone ou saint Augustin (354 - 430), philosophe et thologien dorigine berbre.
vque dHippone, un des quatre Pres de lglise latine, orateur et rhteur redoutable, il mne durant
sa vie une srie de controverses orales et surtout crites contre les manichens, donatistes et
plagianistes. Il laissa derrire lui une uvre considrable dont Les Confessions, La cit de Dieu et
De la Trinit. Il gnralisa une lecture allgorique des critures lies au noplatonisme

44

LACTUALIT DE PLATON

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

45

PHILOSOPHIE

Le dfi du platonisme
diffrentes poques en occident, des penseurs ont tent de rintroduire dans la socit
ce quon appelle lthique de platon. les courants quils ont crs considrrent le
platonisme comme guide de la vie humaine, en en adoptant certains concepts
mtaphysiques; par contre, ils furent peu disposs en accepter dautres, et cet chec
embrasser la mtaphysique platonicienne dans son ensemble a ruin plusieurs reprises,
les tentatives de rintroduire le platonisme en tant que philosophie vivante.

par Tim ADDeY


Fondateur et Prsident de Promothus,
organisme de bienfaisance anglais qui vise
encourager ltude de la philosophie. Tim
Addey a crit sur la tradition platonicienne.

exemple le plus significatif de ces courants platoniciens fut lAcadmie de


Florence dirige par Marsile Ficin durant le XVe sicle. Il y en eut dautres :
les platoniciens de Cambridge, avec Benjamin Whichcote (1609-1683),
Henry More (1614-1687) et Ralph Cudworth (1617-1688) entre autres ; au XIXe sicle, les transcendantalistes amricains ont assidment tudi Platon ; au dbut du XXe
sicle, le mouvement des chrtiens platonistes a inspir des penseurs tels quvelyn
Underhill (1875-1941) et le doyen William Inge (1860-1954). Ils continuent attirer
du monde aujourdhui.
Quatre concepts ont pos problme aux prtendants du platonisme, et nous essaierons
de rpondre trois questions : pourquoi ces concepts ont-ils t rejets, pourquoi sontils plus raisonnables quils ne le paraissent premire vue, et pourquoi leur rejet portet-il prjudice au platonisme comme discipline vivante.

la ralit des dieux


Laffirmation platonicienne la plus difficile accepter notre poque est celle de la
ralit des dieux ; en effet, la modernit proclame que le Dieu monothiste chrtien
est une construction irrationnelle et superstitieuse, alors que pour la vision chrtienne,
une pluralit de dieux est une absurdit superstitieuse. La ralit des dieux est ainsi
carte comme doublement superstitieuse. Pourtant, les sages et les reprsentants de
la tradition platonicienne ont toujours considr cette doctrine dune trs grande importance, et pour les platoniciens de lAntiquit tardive, elle tait philosophiquement
viable. Platon lui-mme crivit dans les Lois (885b) quil y a des dieux qui prennent
soin des soucis mortels.

le un ou le Bien
La plupart des penseurs qui gravitent autour du platonisme acceptent que le point de
dpart de toute ralit est le Un, appel aussi le Bien. Lunivers peut tre Un, et toutes
choses peuvent possder leur propre unit, seulement par lexistence dun tel principe
transcendant. Mais le platonisme fit leffort denlever toute condition dexistence
ce Un, parce quattribuer un tat lUn laurait loign de sa nature absolument transcendante. Le Un et le Bien sont, selon les meilleurs auteurs de cette tradition, non pas
des noms mais des titres, et reprsentent notre insuffisance de pense pour comprendre
lincomprhensible, et linsuffisance de notre langue pour parler de linexprimable.
Comment un principe transcendant sans condition ni qualit peut-il faire natre un
univers soumis conditions et qualits ? Par quels principes dintervention ce qui est

46

Marsile Ficin, Cristoforo


Landino, Angelo Poliziano et
Demetrios Chalkondyles.
Dtail d'une fresque (14861490) de la chapelle Santa
Maria Novella Florence.

au-del de lexistant peut-il produire des existences de toutes sortes ? Le platonisme antique rpond que toute production arrive par la loi de similitude, de sorte que chaque cause premire
produit dabord ce qui lui est le plus similaire, et ainsi de suite jusqu son ultime production la
moins similaire elle-mme. Dans la chane causale, ce qui est le plus proche de lUn (ou, si
vous prfrez, de Dieu) est le plus semblable lui, tout comme ce qui est le plus proche dun feu
est le plus chaud. Or quest-ce qui est le plus semblable Dieu ? Les dieux, car ils sont la premire
mergence des qualits de ce qui na aucune qualit en vertu de sa transcendance.
La vision antique de la ralit dvoile un univers de bont travers des tapes ordonnes et belles.
Selon Proclus (1), les dieux exercent principalement une puissance providentielle, mais le principe inexprimable des choses, cependant, puisquil est plus excellent que chaque puissance,
dpasse la Providence.
Il est maintenant plus facile de comprendre
pourquoi une philosophie morale nous
exige de cultiver des relations aux dieux,
car lthique humaine est un moyen de
jouer notre rle dans la chane de diffusion
de la bont providentielle toutes choses.
Elle exige une conversion de nous-mmes,
pour un retour vers lUnit, car les tapes
mtaphysiques par lesquelles lUn se dvoile au Tout sont galement les tapes
par lesquelles nous traons notre retour
lui. La culture des qualits dans notre vie
morale dpend, de ce point de vue, de
notre reconnaissance de leur source dans
les dieux tant vnrs par Platon et sa tradition.

la ralit indpendante des Ides

La ralit indpendante des Ides est la deuxime affirmation des platoniciens antiques ; cest celle
qui, au premier regard, semble la moins controverse. La mtaphysique, la cosmologie et la psychologie platoniciennes tournent autour de la thorie dIdes ou de formes. Socrate, dans le Phdon
(100d), dit de toute chose manifeste que rien dautre ne la rend belle, que la prsence, ou la
communion avec le beau lui-mme. Mais quand nous regardons de plus prs les implications de
cette ralit attribue aux Ides, nous constatons quelles viennent contredire les hypothses sousjacentes du modernisme. En effet, si toutes les qualits de lunivers manifest sont leffet des Ides,
et que nous possdons nous-mmes non seulement une existence mais la vie, lintellect et la
conscience de soi, alors nous devons affirmer que les Ides aussi sont en possession dtre, de la
vie, dintellect et de conscience de soi, leurs caractristiques tant plus parfaites et plus stables
que les ntres. Il y a une grande diffrence entre un univers dans lequel les Ides sont des versions
simplement suprieures aux concepts humains - empruntant lexistence, la vie et lintellect leur
penseur - et un monde dans lequel les Ides sont des choses intellectuelles par elles-mmes, qui
savent ce quelles sont et connaissent ceux qui exprimentent leurs effets.
Cest pourquoi toute philosophie fonde sur les Ides cdera par la suite au rductionnisme et
produira une thique essentiellement relativiste. La vision moderne de la cration dit que la vie
rsulte dune complexit de matire, que cette intelligence rsulte dune complexit de la vie et
que les ides rsultent de lactivit de lintelligence ainsi forme. Puisque des effets sont marqus
ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

47

du caractre de leurs causes, on peut dire que rien nest stable ; rien ne peut tre dcrit comme
vraiment stable, parce que la matire est en soi instable et dans un tat continuel de devenir.
On ne peut donc dire quune quelconque vraie unit existe.

la ralit de lme du monde

La troisime affirmation platonicienne, celle de la ralit de lme du monde, est impossible accepter pour le moderne. De mme que le rationalisme moderne ne peut mesurer ni valuer lme
humaine et proclame donc son irralit, il ne peut percevoir a fortiori lme de lunivers. Ltre
humain et lunivers sont donc dcrits en termes purement mcaniques et ncessairement dnus
de raison dtre.
Si nous regardons la ralit comme produite du haut vers le bas, plutt que du bas vers le haut,
nous devrions pouvoir concevoir que les premiers principes dont rsulte lunivers ontologique
sont immobiles et que leur progniture immdiate - les ides ternelles que nous venons dvoquer - aussi, sont immobiles. La puissance des ides rside en effet en leur capacit tre exactement ce quelles sont, sans changement - quel que soit le temps qui scoule. Mais la tradition
antique divise ces choses qui bougent en trois catgories : des choses uniquement dplaces ;
des choses elles-mmes dplaces qui en font bouger dautres ; et des choses automotrices.
Tout mouvement doit commencer partir de ce qui est automoteur, et ce qui est automoteur
doit avoir la plus intime des relations avec limmobile ; cest prcisment lme que la tradition
dfinit comme essence automotrice. Lme automotrice prte au corps lapparence du mouvement, mais quand elle sen va, toutes les choses qui semblaient pleines de mouvement - la matire du corps, ses apptits et ses rponses sapaisent et se calment. Ainsi, nous pouvons dire
que la ralit de lme du monde, le premier moteur autonome, est la plus rationnelle de toutes
les doctrines dfendues par la tradition platonicienne
Article ralis par Brigitte Boudon daprs lintervention de Tim ADDEY au colloque International
Platon 2013, LOdysse et les mutations de la dialectique nos jours, pour comprendre les enjeux
daujourdhui, qui sest tenu Marseille du 20 novembre au 1er decembre 2013, organis par lInstitut
international Hermes.

NOTE
(1) Clbre philosophe de lcole noplatonicienne dAthnes (412-485). Voir article dans Hors-srie
page 34

48

PHILOSOPHIE

Platon au secours de lcole


de la Rpublique
pour platon, la justice dans la rpublique sobtient par lducation de citoyens amoureux
et gardiens du Bien et par celle de sages lgislateurs. la pointe du progrs parce
quindmodable, sa philosophie nous claire sur les maux ducatifs de notre temps.

T
par philippe GuITToN
Enseignant en philosophie et fondateur de
la Maison de la Philosophie Marseille,
co-auteur de Les voies de limmortalit
dans la Grce antique
www.maisonphilo.com

Aussi, ce que jappelle


ducation, cest lacquisition premire que les
enfants font de la valeur
morale.
platon, les lois, II, 652b

oute ducation rpond une finalit et des valeurs pour latteindre. La


conception de la russite dans un systme scolaire est directement lie celle
que lon se fait de lhomme, du monde et de la socit. Interrogeons nos modles actuels, et nous verrons que lveil la moralit, et aux valeurs rpublicaines
nest pas prioritaire. Ce nest pas un pralable ni un critre de russite. La moralit
publique et le comportement citoyen deviennent peu peu des exceptions et les diplmes ne nous prservent pas de la corruption. Pourquoi cette drive de lcole de la
Rpublique malgr la bonne volont des enseignants ?

la morale, une question gntique ?

Lcole et les parents tentent dinstruire et dduquer lenfant la citoyennet et la


moralit. Mais ont-il lart et la science pour le faire ? Les contre-modles de notre socit mdiatise outrance rendent le combat disproportionn. Le relativisme ambiant
justifie, sous couvert de libert dexpression, laccs limage de tous les instincts.
La caverne, avec ses jeux dombres, cre chaque instant des besoins illusoires,
laissant peu de place pour la vie de lesprit. Nous voyons poindre a et l des discours
fantaisistes sur les prdispositions soi-disant gntiques au vice ou la moralit. Fautil modifier gntiquement lhomme pour quil soit moral de naissance ? Rve ou cauchemar ?
Lcole de la Rpublique a peut-tre perdu foi en elle-mme, ce qui la rend impuissante
transmettre ses principes. Les modles rigides davant 68 nont pas t remplacs
par une finalit et des valeurs claires. Comme toute institution fragilise, lducation
nationale se replie sur elle-mme et cherche se conserver, au risque de mourir et de
faire mourir lamour des valeurs qui nous fondent. Ne serions-nous pas face un malade qui ne veut pas connatre la cause de son tat et prfre revoir lordre des remdes
ou changer rgulirement de mdecin ? Dans une priode de crise, le rle de la philosophie est de faire un pas de ct pour voir o nous nous sommes fourvoys et proposer des alternatives.

Quelques prsupposs de lducation nationale

En tant quinstitution, elle possde une tradition trs ancre que les dcrets et volutions
successives ne parviennent pas changer. Indpendamment des discours et des pratiques
propres chaque enseignant, le modle mental fortement enracin est le suivant :
1. Le savoir est extrieur llve, ignorant par nature ; il faut lui transmettre une
connaissance. Llve doit apprendre ce quon lui dit. Lenseignant sait.
2. Nous connaissons avec certitude, de manire scientifique, ce quil faut donner
comme connaissance. Linstitution sait.
3. Lacquisition de ce savoir, le respect du contenu des programmes sont essentiels.
Lintellect doit tre privilgi. Le bon lve est celui qui sait.
4. On juge lcrit sur la justesse de la restitution de la connaissance ; loral sur la mo-

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

49

tivation apparente et la forme dexpression. Limportant est de savoir et de savoir le dire.


5. Il nous faut le maximum de rsultats positifs aux examens, signe de la russite de linstitution.
Lidal est que tous les lves deviennent des sachants.

le retour des sophistes et des justiciers


Quelle diffrence pouvons-nous faire, part la dmocratisation de laccs lcole, entre la vision
sophiste que combat Platon et la vision institutionnelle de lducation actuelle ? Dans les deux cas,
le savoir peut tre utilis de manire morale ou immorale, nos critres dvaluation ne portant pas
sur les comportements mais sur le seul savoir. Nous navons aucune assurance que les soi-disant
meilleurs, agissent moralement. Par contre, nous pouvons tre srs quune partie des mauvais
lves chercheront rgler leurs comptes, en rendant responsables la socit et linstitution, de
linjustice quils subissent.

Ne pas tre presss, penser par soi-mme


De manire gnrale, nous pouvons constater que le choix ducatif actuel privilgie la mthode
courte sur la mthode longue selon la distinction platonicienne :
Mthode courte : donner des connaissances, les faire apprendre, les faire restituer.
Mthode longue : inviter chercher par soi-mme, faire dcouvrir en acceptant lerreur, penser
avec les autres.
Choisir la mthode longue implique daccepter son ignorance. Penser par soi-mme implique une
distance et une attirance entre moi et la vrit, moi et lAutre. Pour privilgier le penser par soimme, Platon pose quelques hypothses :
1. Il y a toutes les vertus du Bien lintrieur de chacun.
2. La mmoire de ce Bien se retrouve par rappel des modles. Savoir, cest se souvenir.
3. Penser est une pratique, volontaire, libre, amoureuse de la sagesse.
Sa mthode longue consiste extraire la connaissance de lopinion, purifier le mental par le dialogue et la dialectique, saccoucher par la pratique de la maeutique, art et science suprme de
lducation.

Les enfants ont en eux des germes, des commencements dides


Vous tenez en vos mains lintelligence et lme des enfants ; vous tes responsables de la patrie. Les enfants
qui vous sont confis ils seront hommes, et il faut quils aient une ide de lhomme, il faut quils sachent
quelle est la racine de nos misres : lgosme aux formes multiples ; quel est le principe de notre grandeur : la
fermet unie la tendresse. Il faut quils puissent se reprsenter grands traits lespce humaine domptant peu
peu les brutalits de la nature et les brutalits de linstinct, et quils dmlent les lments principaux de cette
uvre extraordinaire qui sappelle la civilisation. Il faut leur montrer la grandeur de la pense ; il faut leur enseigner le respect et le culte de lme en veillant en eux le sentiment de linfini qui est notre joie, et aussi notre
force, car cest par lui que nous triompherons du mal, de lobscurit et de la mort La vie peut mler, dans
lme de lhomme, lide de justice tardivement veille, une saveur amre dorgueil bless ou de misre
subie, un ressentiment et une souffrance. Pourquoi ne pas offrir la justice des curs tout neufs ? Il faut que
toutes nos ides soient comme imprgnes denfance, cest--dire de gnrosit pure et de srnit Jen veux
mortellement ce certificat dtudes primaires qui exagre encore ce vice secret des programmes. Quel systme
dplorable nous avons en France avec ces examens tous les degrs, qui suppriment linitiative du matre et
aussi la bonne foi de lenseignement, en sacrifiant la ralit lapparence !... Il y a un fait que les philosophes
expliquent diffremment suivant les systmes, mais qui est indniable : Les enfants ont en eux des germes,
des commencements dides. Voyez avec quelle facilit ils distinguent le bien du mal, touchant ainsi aux deux
ples du monde ; leur me recle des trsors fleur de terre : il suffit de gratter un peu pour les mettre jour.
Il ne faut donc pas craindre de leur parler avec srieux, simplicit et grandeur.
Extraits de Lettre aux instituteurs de Jean Jaurs, publie dans La Dpche de Toulouse, 15 janvier 1888

50

Aimer et imiter avant de savoir

Lexistence de modles et
lidentification ces
modles sont les principes
initiaux de lducation
platonicienne. Cette
identification commence par
un lien affectif et ludique
avec les prceptes moraux
jugs universels, par des
pratiques et par
limagination.

Lenfant, dans la vision platonicienne, lenfant, quel que soit le domaine o il semble
avoir des dispositions, doit sy exercer ds
son plus jeune ge. Pour cela, il faut quil y
trouve amusement, intrt et beaut. Il jouera
son futur mtier avec de petits outils qui
imitent les vrais. Lenfant dsirera alors au
plus haut point exceller dans son futur domaine, devenir un bon citoyen, en commandant et en obissant en toute justice. La
raison, la connaissance juste et son application rsultent de lducation par amour et
dsir dimitation. La formation morale dans
la beaut, le jeu, lapprentissage libre et volontaire, prcde les disciplines intellectuelles. La vritable ducation conduit de lenfance la valeur humaine. Lacquisition de savoirs, de savoir-faire, de moyens matriels, sans tre devenu un
homme de valeur, nest en aucun cas de lducation.
Lexistence de modles et lidentification ces modles sont les principes initiaux de lducation
platonicienne. Cette identification commence par un lien affectif et ludique avec les prceptes moraux jugs universels, par des pratiques et par limagination. Les premires sources de ces modles
sont les histoires et les mythes raconts ds le plus jeune ge. couter et voir le modle engendrent
une ncessit de limiter par habitude et par got. Cela devient peu peu une nature, un comportement libre et librateur.
Cette empreinte, si elle est durable, peut devenir un rfrentiel puissant pour choisir les comportements venir. la fois par plasticit de lme et par veil la rminiscence, ces modles deviendront
formes de vie et fondements de principes de vie, dobissance libre ces principes.

Bont et immuabilit comme modles


Ces modles exemplaires, ces lois, seront constitus partir de valeurs, comme la bont et limmuabilit propres au divin. Ce qui est dit, la manire de le dire, le rythme et lharmonie, doivent
veiller et graver les vertus dans les jeunes mes. Les valeurs sont transmettre en belle musique.
Platon nous rappelle limportance des modles de simplicit, de vrit en acte et parole, de courage
sans peur de la mort, damiti mutuelle, de pit, damour droit, de temprance, de justice et de sagesse. Notre tche, comme celle esquisse aux Livres II et III de La Rpublique, est de slectionner
les histoires, les contes, les mythes exemplaires et de dterminer un ordre de lecture pour nos enfants. Parfois, il faudra les crire, faute de modles performants. La lecture vivante, les marionnettes,
le thtre seront privilgis pour permettre le travail ncessaire de limagination. Lenfant doit recrer en lui ce qui nest pas montr. La lenteur rptitive engendrera lempreinte et la rminiscence.
Il y a donc un choix de textes, de formes, de couleurs, de rythmes, dharmonies ncessaires cette
ducation. Mais rien ne remplace la beaut des comportements harmonieux des parents et des enseignants que lenfant observera ds sa naissance.

lcole des parents


Si tout se joue ds les premires annes, la gestation et la petite enfance doivent tre heureuses et
simples pour les parents et les enfants. Dans sa rflexion sur lenfance, Platon propose une aide et
une formation pour tous les acteurs de lducation.

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

51
51

Lenfant, dans la vision


platonicienne, lenfant, quel
que soit le domaine o il
semble avoir des
dispositions, doit sy exercer
ds son plus jeune ge.
Pour cela, il faut quil y
trouve amusement, intrt
et beaut. Il jouera son
futur mtier avec de petits
outils qui imitent les vrais.

Il nous parle dune voie raboteuse et dune voie plus


unie, le dialogue des enfants avec leurs parents ou
ducateurs. La premire fonctionne avec les rprimandes et les exhortations ; la seconde, daprs
lide que nul ne commet le mal volontairement mais
par ignorance. Dans la voie raboteuse, le rsultat est
faible, et souvent inverse au souhait ducatif. Platon
nous propose de former les parents linterrogation
en profondeur de celui que lon veut duquer. Mettre
lenfant face lui-mme, mettre en vidence les
liens, les contradictions, les ignorances, les opinions.
Ce nest plus contre les parents, mais contre euxmmes que les enfants commencent sirriter et
souvrent progressivement lautre. Cette cole des
parents est lcole de la vie intrieure, lart du questionnement, laccouchement du Bien en lautre. Cest lapplication de la voie longue qui, en ralit,
est la plus courte pour un rsultat rel dans le temps.

chos platoniciens
Lacquisition du savoir est rminiscence
Ainsi, immortelle et maintes fois renaissante, lme a tout vu, tant ici que dans lHads, et il nest rien quelle
nait appris ; aussi ny a-t-il rien dtonnant ce que, sur la vertu et sur le reste, elle soit capable de se ressouvenir
de ce quelle a su antrieurement. Toute la nature tant de mme souche, et lme ayant tout appris, rien ne
soppose ce que celui qui se ressouvient dune seule chose (cest prcisment ce que lon nomme apprendre)
retrouve toutes les autres, pour peu quil montre courage et tnacit dans sa recherche ; car chercher et apprendre
sont au total rminiscence. Mnon, 80d, Platon

la rponse de platon aux maux actuels de lducation


Rsumons maintenant quelques principes platoniciens qui font cho aux prsupposs de notre systme ducatif actuel :
1. Le savoir est intrieur llve qui le possde par nature ; il faut laccompagner pour quil fasse
sortir de lui le meilleur. Lenseignant est un accoucheur, llve doit apprendre apprendre de tout
et de tous.
2. Lducation est un art en plus dtre une science. Linstitution est un organisme vivant, adaptable
et conscient de son ignorance. Le dveloppement de lamour de la connaissance est suprieur la
connaissance.
3. La capacit de penser par soi-mme, de choisir, de se remettre en cause est plus importante que
le savoir. Lattitude adquate dans la pratique doit tre privilgie. Les lves sont diffrents et la
justice consiste donner chacun ce dont il a besoin selon sa nature et ses actes, pour quil progresse
harmonieusement.
4. On tudiera avant tout le comportement de llve, seul et en collectivit pour privilgier lamlioration progressive et constante du lien avec lui-mme, les autres et le monde, et lui donner sa
juste place. Linstitution forme des individus citoyens.
5. Chaque lve est unique et ce qui lui est ncessaire pour saccomplir est diffrent pour chacun.
La mthode ne peut tre quartisanale, personnalise tout en privilgiant lapprentissage mutuel. Il
ny a pas de russite ni dchec, mais la ralisation de sa propre nature au service de soi-mme et
de lensemble.

52

chos platoniciens
Lhomme, doux ou sauvage ?
La bouture naissante dune plante quelconque, si vous la dirigez convenablement pour dvelopper ses qualits
naturelles, elle deviendra souverainement fertile en fruits. Il en est de mme de tous les arbres, des animaux
domestiques ou sauvages et des hommes. Nous disons bien que lhomme est un tre doux ; cependant, quand
il a reu une bonne ducation et quil est dou dun heureux naturel, il devient ordinairement le plus divin et le
plus doux des animaux ; si, au contraire, il a reu une ducation insuffisante ou dfectueuse, il devient le plus
sauvage des tres que produit la terre. Les Lois, livre VI, 766a, Platon

Ces quelques traits du positionnement ducatif platonicien mettent en vidence que les diffrences
avec notre institution sont avant tout idologiques. Cela ne poserait aucun problme si lidologie
de linstitution tait claire et affiche, mais ce nest pas le cas. Sous couvert de neutralit, de lacit,
dun rle dinstruction, aucun dbat de fond ne peut sereinement sentamer. Quest-ce qui se cache
derrire ce paravent ? Ne serait-ce pas une idologie litiste, matrialiste et utilitariste de lducation
qui ne snonce pas comme telle ? Pourquoi acceptons-nous la mise en vente libre, voire obligatoire,
dun produit non identifi la traabilit inexistante ? Platon a au moins le mrite dnoncer clairement ses hypothses et de les confronter celles des autres, sans peur de ne pas aboutir, de revenir
en arrire, de voir les contradictions. Les problmes, les erreurs, les antagonismes sont au cur de
sa philosophie, comme une paisseur qui nous fait avancer, nous transforme, nous confronte lAutre. Aucune idologie nest parfaite, ni celle de Platon, ni celle de linstitution de lducation nationale. Mais pourquoi se priver de les confronter posment et de renouveler notre regard ? Ce serait
une graine de renaissance culturelle, ducative, civilisatrice

Il ne faut en aucun cas


msestimer lducation,
le plus haut des bienfaits
qui puisse choir aux
meilleurs des hommes.
platon, les lois, I, 644b

RFRENCES DES UVRES DE PLATON :


Les Lois, I, 643b-644b ; traduction par Luc BRISSON et Jean-Franois PRADEAU, ditions GF
Flammarion, 2006
Les Lois, II, 652b-654b
La Rpublique, III, 401 e-402c ; traduction par Georges LEROUX, ditions GF Flammarion, 2002
La Rpublique, VI, 493a-494a
La Rpublique, VII, 518b-519b
Protagoras, 325c-326 e ; traduction de Louis GUILLERMIT, ditions GF Flammarion, 1994
Sophiste, 229d-231e ; traduction de Louis GUILLERMIT, ditions GF Flammarion, 1994

Platon, lgypte et lducation


En cherchant comparer les modles ducatifs et lgislatifs de son temps, Platon nous dvoile sa rflexion sur
lgypte. Les lgislateurs de ce pays, il y a des milliers dannes, avaient russi mettre en place des canons
artistiques fixes, des modles rests intacts jusqu son poque. Lidalisme de lart gyptien, par opposition
aux formes ralistes de lart grec, illustre de manire puissante pour Platon la fonction ducatrice de lart. Il
donne voir et entendre les modles atemporels de vertus, et invite les imiter. La beaut des attitudes physiques et morales, codifie dans le canon de lart gyptien, relie lhomme aux lois de la nature et veille le meilleur de chacun. La sensation de plaisir des jeux artistiques ordonns selon les modles divins donne got
imiter et vivre de manire harmonieuse et tempre. Pour Platon, cette interdpendance entre beaut extrieure
et beaut intrieure permet de passer de la beaut physique la beaut morale.
Clinias : En gypte, peux-tu nous dire quelle est la lgislation en la matire ?
Ltranger dAthnes : Cest aux attitudes et aux mlodies dcentes que doivent tre accoutums les jeunes
gens dans les cits. Aprs avoir tabli des prescriptions concernant la nature et le style de ces attitudes et de ces
mlodies, ils les ont montres dans leurs temples. Et il ntait pas permis aux peintres ni aucun de ceux qui
reprsentent les attitudes ou quoi que ce soit, dinnover et dimaginer rien qui diffrt de ce qui avait t fix
par la tradition Cela montre quen pareille matire, il tait bien possible de lgifrer avec une solide confiance
sur les mlodies qui offrent une rectitude naturelle. Cela pourrait bien tre l luvre dun dieu ou de quelquun
de divin. Les Lois, II, 656d-657b, Platon

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

53

SCIENCES

Vers un platonisme scientifique


le concept de ralit a volu au fil du temps notamment avec larrive de la physique
quantique qui a dtruit les anciens paradigmes et remis en cause la vision du monde.
Aujourdhui, certains scientifiques, notamment par le biais des mathmatiques, affirment
que la ralit serait la projection du monde des Ides, des archtypes, renouant ainsi avec
la pense platonicienne.

par Jean STAuNe


Philosophe des religions, auteur de
nombreux ouvrages sur la science.
Secrtaire gnral de lUniversit
interdisciplinaire de Paris. Spcialis dans
lanalyse des mutations de la socit quil
aborde la fois sous les angles
sociologique, philosophique et scientifique.

e platonisme, qui a pourtant jou un rle essentiel dans le dveloppement de


la pense occidentale, peut premire vue paratre quelque peu dlaiss aujourdhui. On aurait en effet du mal trouver (en tout cas en France) un philosophe connu se dclarant platonicien. La philosophie moderne tant domine par
des agnostiques et des athes, cela nest gure surprenant.
Lglise catholique quant elle, est domine par la pense aristotlicienne depuis
saint Thomas dAquin (1), alors que le platonisme a t la rfrence de nombreux
pres de lglise.
Quoi de moins platonicien que la thorie du chaos, leffet papillon et les diffrentes
sciences de la complexit qui voquent un monde en perptuel changement, bien
plus proche dHraclite (2) que de Parmnide, et donc de Platon.
La dfaite de Platon, cest ce que lancien ministre de lducation, Claude Allgre a
annonc dans louvrage qui porte le mme nom (3). Mais avant de ranger le platonisme
sur ltagre des systmes philosophiques dpasss, une question reste pose : quelle
est la nature des fondements de la ralit physique ?

ce qui se conserve, labstrait


Comme le dit Bertrand dEspagnat (4), lun des meilleurs spcialistes des implications
philosophiques de la physique contemporaine : Un des enseignements des sciences
modernes dites (par tradition) de la matire est celui-ci : la chose, sil en est une
qui se conserve, nest pas le concret mais labstrait, non pas ce qui est proche des sens
mais au contraire le nombre pur dans toute son abstraction mathmatique tel que nous
la rvle la physique thorique. En dautres termes, par rapport nos sens et nos
concepts familiers [qui en rsument les possibilits], le rel, indniablement, est lointain. Et cette dcouverte [fort importante], une des manires les plus pertinentes de
lvoquer est, selon moi, de reconnatre que le mot matire est mauvais et de rintroduire le beau mot dtre (5).
Ainsi, ce monde mouvant et en perptuel changement, est celui de notre niveau de
ralit, ce nest pas la ralit ultime mais une projection de celle-ci. Cest pourquoi,
le platonisme revient par la grande porte, celle de la physique de pointe, discipline la
plus qualifie pour expliquer les fondements de la ralit : Les Ides de Platon ne
sont pas dans lespace-temps mais elles existent indpendamment de lesprit humain
et sont les causes des phnomnes. Cest pourquoi on parle parfois, propos du platonisme, de ralisme des essences. En ce sens-l [une ralit indpendante lointaine,
probablement non situe dans lespace-temps], le ralisme philosophique dun phy-

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sicien peut difficilement ne pas tre un peu platonicien. Ainsi, David Bhm lui-mme (6), jadis
porte-drapeau des physiciens matrialistes, en est-il venu maintenant dire que les objets perus
sont seulement des projections de ce qui est (7). David Bhm, mentionn ci dessus par Bernard
dEspagnat, et quinvoquent encore de nombreux physiciens la recherche dune interprtation
matrialiste de la physique quantique, avait parl la fin de sa vie dun ordre impliqu dont surgissait la ralit qui tait la ntre, un ordre dont le ntre ne serait que la projection, comme le montre
cette belle mtaphore de la non sparabilit o il nous parle de deux images de poissons par rapport
au poisson vritable. Prenez le cas des deux fameuses particules physiquement spares et qui
pourtant semblent ne former quune seule entit. Eh bien, imaginez que ces deux particules ne soient
en fait que deux expressions secondaires, deux projections sur deux crans, dune seule et mme
ralit primaire. Prenez un poisson dans un aquarium film par deux objectifs et projet sous forme
de deux images. Que se passe-t-il pour le spectateur qui ne voit que les crans ? Tout ce qui arrive
limage du premier cran semble avoir une rpercussion immdiate sur celle du second cran. Le
spectateur pourra se creuser la tte pendant des heures, imaginer toutes sortes de communications
vraiment folles entre ces deux images de poisson. Jusquau jour o il comprendra quil sest fourvoy en poursuivant des ralits secondaires : cest derrire lcran quil fallait chercher (8).
Comme Platon fait reposer son systme sur des ides, on loppose parfois au ralisme en le classant dans le camp des idalistes. Grave erreur, comme la crit le philosophe Alain (9) : Platon
nest pas idaliste comme on le dit. Le monde de Platon nest nullement un songe, au contraire il
est dur comme le diamant, et est toujours le mme. Cest notre vie qui est un songe. Comme peut
ltre limage du poisson par rapport au poisson.

le ralisme des essences


Cest l un point absolument essentiel et cest pourquoi Bernard dEspagnat a bien raison de parler
dun ralisme des essences. Le monde des archtypes est le vritable monde dont nous ne sommes
que des projections, de la mme faon que le cheval dans la pense cratrice de Dieu dont parle
Platon dans la Rpublique (10) est infiniment plus rel que le cheval qui court dans le pr, de la mme
faon que le cheval qui court dans le pr est infiniment plus rel que le simple dessin dun cheval.
Les mathmatiques ont toujours t un bastion du platonisme. On ne stonnera donc pas de trouver
de trs grands mathmaticiens comme Roger Penrose (11) ou Alain Connes (12) qui, bien que parfaitement agnostiques, dfendent avec force le platonisme. Oppos Jean-Pierre Changeux (13)
dans louvrage Matire penser, Alain Connes rsista la trs forte pression psychologique de
Jean-Pierre Changeux, qui lui disait quasiment que de dfendre le platonisme revenait trahir la
lacit, la Rpublique, la dmocratie et la modernit !
De par le contact quavait Alain Connes avec le monde des objets platoniciens, la ralit de celuici ne pouvait faire aucun doute comme lexprime magnifiquement de son cot Roger Penrose qui
ose nous dire en plus que ce contact avec le monde platonicien est ce qui diffrencie essentiellement
lhomme de tout ordinateur, aussi puissant soit-il : Selon Platon, les concepts et les vrits mathmatiques rsident dans un monde rel dpourvu de toute notion de localisation spatio-temporelle.
Le monde de Platon, distinct du monde physique, est un monde idal de formes parfaites partir
duquel nous devons comprendre ce monde physique. Bien que lunivers platonicien ne se laisse
pas rduire nos constructions mentales imparfaites, notre esprit y a toutefois directement accs,
grce une connaissance immdiate des formes mathmatiques et dune capacit de raisonner
sur ces formes. Nous verrons que si notre perception platonicienne peut loccasion saider du calcul, elle nest pas limite par ce dernier. Cest ce potentiel de connaissance immdiate des concepts
mathmatiques, cet accs direct au monde platonicien, qui confre lesprit un pouvoir suprieur
celui de tout dispositif dont laction repose uniquement sur le calcul. (14)

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

55

Ainsi, ce monde mouvant et


en perptuel changement,
est celui de notre niveau de
ralit, ce nest pas la
ralit ultime mais une
projection de celle-ci. Cest
pourquoi, le platonisme
revient par la grande porte,
celle de la physique de
pointe.

Mais le plus extraordinaire


cest le retour du platonisme
en biologie, domaine o on ne
lattendait gure. Ainsi un biologiste molculaire comme
Michael Denton (15) a t-il pu
crire dans le Journal de Biologie Thorique un article au
titre vocateur : Le repliement
des protines en tant que
formes platoniciennes : un
nouveau support pour la
conception pr-darwinienne
dune volution par lois naturelles (16), et cela aprs avoir
crit dans la fameuse revue Nature : Sil savre quune quantit substantielle de formes biologiques suprieures est naturelle, alors les implications seront radicales et dune grande porte. Cela
voudra dire que les lois physiques ont d avoir un rle bien plus important dans lvolution des
formes biologiques quon ne limagine gnralement. Et cela signifiera un retour la conception
pr-darwinienne selon laquelle, sous-tendant toute la diversit du vivant, un ensemble fini de formes
naturelles rapparatra encore et toujours partout dans lUnivers o il y a de la vie base de carbone
(17).
Cette rvolution platonicienne en biologie porte le nom de structuralisme. Elle repose sur lide
que la structure fondamentale des tres vivants est dtermine par des lois de la nature et non par
la slection naturelle. Ainsi les tres vivants seraient comme les cristaux, leurs structures correspondraient des archtypes existant de toute ternit, cest ce qui a pouss un des plus grands palontologistes actuels, Simon Conway-Morris (18) dire que les formes fondamentales des tres
vivants pouvaient tre pr-dtermines depuis le Big-Bang.

Tout a un commencement
Quels que soient les dveloppements futurs de la cosmologie, nous savons une chose : notre univers
nexiste pas par lui-mme mais provient de quelque chose dautre. Le temps et lespace, au moins
sous la forme que nous leur connaissons, ne sont pas absolus et ont eu un commencement. Tout
cela est galement assez platonicien.
Enfin, lide selon laquelle lesprit ne serait nullement une cration du cerveau est tout fait naturelle et vidente dans un cadre platonicien, comme Platon lui-mme la dvelopp avec le mythe
dEr (19) ! Or, un certain nombre dexpriences de pointe dans les neurosciences nous montrent
que le temps de la conscience nest pas quivalent au temps des neurones. Benjamin Libet (20) a
ainsi russi reproduire en laboratoire une exprience proche de celle que rapportent certains tmoins lors dun accident de voiture, une espce de distorsion du temps, comme si la conscience
pouvait sabstraire du temps pour se donner le maximum de chances pour rsoudre une situation
critique (21). Ainsi notre conscience ne serait pas totalement localise dans notre espace-temps.
Si lon rflchit aux cinq plus grandes questions que peut se poser lhomme par rapport la nature,
et lui mme et dont les rponses sont dordre scientifique : quelle est la nature des fondements de
la ralit physique ? quelle est la nature de la conscience de lhomme ? quest-ce qui peut canaliser
lvolution de la Vie ? do provient lUnivers issu du Big Bang ? do provient la draisonnable
efficacit des mathmatiques ? On peut se rendre compte, limmense surprise, voire limmense

56

scandale de certains, que le platonisme constitue un principe unificateur qui nous permet de regrouper tous les problmes abords. Certes, cela consiste remplacer cinq mystres par un seul, sans le
rsoudre (quest-ce que cette ralit platonicienne ?). Mais ce serait une grave erreur que de penser
que nous tournons en rond. Nous sommes, si nous acceptons cette unification platonicienne, dans
la mme situation que les hommes de la caverne de Platon, sils avaient enfin compris quils
voyaient des ombres dobjets et non une ralit indpendante. Ce qui, lvidence, aurait constitu
pour eux un progrs remarquable ! Dans notre dmarche guide par la rationalit et la connaissance
empirique, un platonisme scientifique est de trs loin le meilleur choix possible pour remplacer
un matrialisme scientifique dont nous avons analys le discrdit. Nous voyons ainsi que le platonisme peut tre une vritable pierre de Rosette (22) pour comprendre la nature du monde et de
nous-mmes

NOTES
(1) Saint Thomas dAquin (1224/1225 - 1274), religieux dominicain clbre pour son uvre
thologique (thologie classique) et philosophique (scolastique)
(2) Voir articles sur prsocratiques, page 26
(3) La Dfaite de Platon, La science du XXe sicle, Paris, ditions Fayard, 1995
(4) Bernard DEspagnat (n en 1921), physicien franais qui travaille sur les enjeux philosophiques
de la mcanique quantique et en particulier sur la conception du rel voil qui constitue une
approche originale du ralisme physique. Voir hors srie n3 Science et philosophie page 37
(5) Bernard DESPAGNAT, Un atome de Sagesse, ditions Le Seuil, 1982, page 55
(6) David Joseph Bhm (1917-1992), physicien amricain dont les travaux se sont ports vers la
physique quantique, physique thorique, philosophie, neuropsychologie et qui sest intress
galement au philosophe indien Krishnamurti
(7) Bernard DESPAGNAT, Un atome de Sagesse, ditions Le Seuil, 1982, page 115
(8) Interview de David Bhm par Patrice Van EERSEL La Source noire, ditions Grasset, 1986,
page 319
(9) Alain (mile-Auguste Chartier) (1868-1951), philosophe, journaliste, essayiste et professeur de
philosophie
(10) Rpublique de Platon, Livres I X, mile Chambry, 378 pages, ditions Gallimard, 1992
(11) Roger Penrose (n en 1931), physicien et mathmaticien britannique. Il travaille avec Stephen
Hawking sur une thorie de lorigine de lunivers et a apport sa contribution mathmatique la
thorie de la relativit gnrale applique la cosmologie et aux trous noirs
(12) Alain Connes (n en 1947), mathmaticien franais
(13) Jean-Pierre Changeux (n en 1936), neurobiologiste franais et crivain connu pour ses travaux
en biologie et en neurosciences
(14) Roger PENROSE, Les ombres de lesprit, Interditions, 1995, page 46
(15) Michael Denton (n en 1943), biochimiste et auteur britannique et australien, promoteur du
dessein intelligent (Intelligence design)
(16) M. DENTON, C. MARSHALL, M. LEGGE, The protein folds as platonic forms : new support
for the pre Darwinian conception of evolution by natural laws, Journal of Theoritical Biology, 2002,
p. 219, page 325-342
(17) Michael DENTON and Craig MARSHALL, Laws of form revisited, Nature, 410, 22 March
2001, page 417
(18) Simon Conway-Morris (n en 1951), palontologiste britannique
(19) Platon, La Rpublique, Chapitre 10
(20) Scientifique amricain (1916-2007) pionnier dans le domaine de la conscience humaine
(21) Benjamin LIBET, LEsprit au-del des neurones, ditions Dervy, 2013, chapitre 2
(22) Fragment de stle grave de lgypte ancienne portant trois versions dun mme texte qui a
permis le dchiffrement des hiroglyphes au XIXe sicle

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

57

SCIENCES

Beaut et vrit en science,


le monde des Ides de Platon
on pense gnralement que lactivit scientifique est base sur lobservation rigoureuse
des faits dans laquelle lesthtique et lmotion ninterviennent pas. pourtant, observer la
Nature peut faire natre des sentiments du Beau, desthtique et de posie.

par TrINH XuAN Thuan


crivain et professeur dastrophysique
depuis 1976 luniversit de Charlottesville
en Virginie. Reconnu mondialement pour
ses recherches en astronomie
extragalactique. Laurat du prix Kalinga et
du prix de la Fondation Simone et Cino Del
Duca de lInstitut de France.

58

laton, dans le dialogue Phdre, explique que la beaut du corps mne la


beaut de lme, ou autrement dit, du sensible lintelligible pour arriver la
science du Beau et connatre la Beaut elle-mme. Comment se manifeste cette
beaut en science ?

les trois aspects de la beaut en science


En science, la beaut sobserve au premier niveau par la beaut physique de lunivers :
dans le Ciel, grce aux tlescopes extrmement performants qui permettent de voir
trs faible, trs loin, donc trs tt - car la lumire met du temps arriver dans les instruments - nous pouvons reconstituer lhistoire du Cosmos et y dcouvrir des splendeurs : les galaxies spirales, elliptiques et naines, les toiles jeunes naissantes Sur
Terre, nous pouvons admirer les feux rougeoyants du soleil couchant, larc-en-ciel,
les aurores borales, le ciel toil ou larche de la Voie lacte. Toute cette beaut physique blouit et ne laisse pas indiffrent.
Au second niveau, la beaut concerne un domaine plus abstrait de la science, celui de
lordre et de la cohrence du monde. Si lunivers tait chaotique, je ne pourrais pas
exercer mon activit de scientifique. Comment se fait-il quil existe une cohrence ?
Comment les lois physiques peuvent-elles relier des phnomnes apparemment diffrents ?
Les Grecs pensaient que des lois physiques diffrentes rgissaient le Ciel et la Terre.
Aristote croyait que le Ciel tait la rsidence des dieux ; les dieux tant parfaits, il ne
pouvait y avoir dans le Ciel que des formes parfaites comme le cercle, avec un mouvement parfait, tel le mouvement uniforme. La Terre tait le domaine de limpermanence et de limparfait. Des lois diffrentes rgissaient donc le Ciel et la Terre. Cette
croyance fut dtruite par Isaac Newton (1) qui introduisit le concept de lois identiques
pour les objets comme pour les astres. Il dfinit la loi de la gravitation universelle : la
force de gravit est non seulement responsable du mouvement de la Lune autour de
la Terre, de la Terre ou des plantes autour du Soleil, mais elle dicte aussi la chute
dune pomme dans le verger. Ce faisant, Newton unifia Ciel et Terre. Le mouvement
dunification se poursuivit aux sicles suivants. Au XIXe sicle, Maxwell (2) unifia
llectricit et le magntisme, phnomnes apparemment diffrents, en introduisant
llectromagntisme. Il montra que les ondes lectromagntiques ntaient autres que
des ondes lumineuses, unifiant ainsi llectromagntisme et loptique. Au XXe sicle,
Einstein unifia lnergie et la matire, le temps et lespace que Newton pensait compltement distincts. Au XXIe sicle, le rve du physicien est dunifier les quatre forces

fondamentales de lUnivers (gravit, lectromagntisme, nuclaire forte et faible) en une superforce


pour obtenir une thorie du Tout.
Au troisime niveau, cest la beaut des thories elles-mmes. Pour dcrire un mme phnomne,
il y a souvent plusieurs thories en comptition. Cest souvent la thorie la plus belle qui semble
tre la plus conforme la vrit.

une belle thorie, thorie invitable


La premire qualit dune belle thorie, cest quelle est invitable. Par exemple, dans la thorie de
la relativit gnrale, si lon change lun des postulats, tout ldifice seffondre. Cest comme si
lon change une note dans une suite de Bach : lquilibre du morceau de musique est dtruit.
La seconde qualit dune belle thorie, cest quelle doit tre simple. Pas au niveau des quations
les quations de la relativit gnrale dEinstein ne le sont pas mais au niveau des hypothses,
des postulats, des axiomes qui constituent sa base. Par exemple, la thorie restreinte dEinstein est
fonde sur lhypothse de la constance de la vitesse de la lumire, quel que soit le mouvement de
lobservateur.
Je souscris au rasoir dOckham (3), nonc par Guillaume dOckham, philosophe franciscain du
XIVe sicle, qui affirma que pour expliquer une thorie ou un phnomne, il ne fallait pas introduire
des hypothses qui ntaient pas ncessaires. En quelque sorte, pourquoi faire compliqu quand on
peut faire simple ?
Un exemple dune thorie qui nest pas simple est celle de lunivers gocentrique. Pendant vingt
sicles, lhomme a pens que la Terre tait le centre du monde. Pour expliquer les positions des
plantes dans le ciel, les Grecs introduisirent ce que lon appelle des picycles, cest--dire des cercles dont le centre lui-mme dcrivait un cercle plus grand (dfrent) centr sur la Terre. En introduisant de nombreux picycles, il devint de plus en plus compliqu dexpliquer les mouvements
des plantes. En fin de compte, la thorie gocentrique savra errone.

une thorie conforme aux lois de la Nature


La qualit la plus importante dune belle thorie, cest quelle doit tre conforme la Nature et expliquer son comportement. Cest le test ultime dune thorie, la base de ce quon appelle la mthode
scientifique. La science nest videmment pas de la mtaphysique. Une belle thorie prdit des phnomnes, des observations ou des expriences faire. Par exemple, un chercheur doit vrifier les
positions des plantes au tlescope et, si celles-ci ne sont pas conformes aux prdictions de la thorie,
il devra modifier sa thorie. Il y a toujours un va-et-vient constant entre thorie, exprimentation et
exprience. En dautres termes, une belle thorie doit tre vraie. Et l, je voudrais en venir lide
dillumination scientifique.

lillumination scientifique
Il arrive quaprs des mois de labeur, aprs stre pench sur un problme quil pensait insoluble,
un chercheur voit poindre la solution. Cest ce que jappelle lillumination scientifique. Cela narrive
pas souvent dans la vie dun scientifique.
Comment expliquer lillumination scientifique ? Je rejoins le philosophe Platon.
Il existe deux vrits : une vrit apparente, celle de nos sens, de notre corps qui change en permanence et est imparfait, et une vrit ultime. De la naissance la mort, nous voyons cette vrit apparente et cherchons atteindre la vrit ultime, comme beaucoup de scientifiques tentent de le
faire. Comment latteindre ? En rflchissant, en observant, en faisant de nombreuses expriences.
un moment donn, il arrive que lon contacte, capte ce monde des ides que Platon a voqu dans
son dialogue La Rpublique, en utilisant lallgorie de la Caverne. Dans celle-ci, lhomme est en-

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

59

chan dans une caverne o il ne voit que des ombres, les ombres de cette vrit ultime qui est
lextrieur de la Caverne et quil appelle le monde des Ides.
Lillumination scientifique, cest ce moment particulier o le scientifique entre en contact avec ce
monde des ides, dans lequel rsident, selon moi, les lois physiques et les entits mathmatiques.
Dans leurs recherches trs abstraites, de nombreux scientifiques ont invoqu cet univers platonicien.
Roger Penrose (4) a dit : Jimagine que lorsque lesprit peroit une ide mathmatique, il entre en
contact avec le monde platonicien des concepts mathmatiques. Je suis daccord avec ce quil a
dit. On retrouve ce concept de vrit apparente et de vrit ultime dans le Bouddhisme. Pour les
bouddhistes, entrer en contact avec cette vrit ultime ncessite datteindre lveil. Pour un scientifique, avoir accs au monde de lintelligible et des Ides ncessite de pratiquer une grande ascse
et dexercer une profonde concentration sur le problme rsoudre.

les lois rsident dans le monde des Ides


En science, les lois noncent les rgularits de la Nature. Elles possdent un ensemble de proprits
qui sappliquent tout objet dans lunivers. Les lois sont absolues, cest--dire indpendantes de
celui qui les dcouvre. Je moppose fermement Jacques Derrida (5) et tous les post-modernistes
qui prtendent quune ralit scientifique objective nexisterait pas, et que la science serait seulement
une construction culturelle qui dpendrait du contexte socital et culturel dans lequel se trouve le
chercheur. Pour moi, les lois de la Nature que les scientifiques dcouvrent existent bel et bien. Elles
ne sont pas le produit de limagination humaine. Elles rsident dans le monde des Ides de Platon.
Le scientifique agit comme un explorateur qui part dcouvrir de nouveaux continents. Ces continents
existent dj et ne sont pas le produit de son esprit.

les lois sont universelles, absolues et sappliquent tout


Les lois sont universelles, absolues, omniscientes et elles sappliquent partout dans lunivers. Elles
sont omnipotentes, cest--dire quelles sexercent du plus petit atome au plus grand super amas de
galaxies dans lunivers. Elles sont ternelles cest--dire quelles ne changent ni ne varient. Nous
voyons ici une dichotomie ! Les lois du monde des Ides sont invariables et ternelles. Pourtant,
elles sappliquent des phnomnes qui sont en volution perptuelle et en changement constant.
Ainsi lunivers possde une histoire, son espace se dilue sans cesse dans un processus dexpansion
acclre, les toiles naissent et meurent sur des cycles de vie et de mort de millions, voire de milliards dannes, le soleil tourne en permanence autour du centre de la Voie lacte, celle-ci tombe a
son tour vers Andromde (6) : tout bouge, tout change.
En conclusion, lunivers est beau car il est cohrent et ordonn et peut tre dcrit par des lois immuables, comme la nonc Platon. Vingt-cinq sicles plus tard, sa philosophie continue minspirer. Elle me permet de donner une cohrence au principe de lillumination scientifique, ce contact
avec le monde des Ides que tout scientifique rve de vivre au moins une fois dans sa vie

60

On pense gnralement que


lactivit scientifique est
base sur lobservation
rigoureuse des faits dans
laquelle lesthtique et
lmotion ninterviennent
pas. Pourtant, observer la
Nature peut faire natre des
sentiments du Beau,
desthtique et de posie.

NOTES
(1) Isaac Newton (1643-1727), philosophe, mathmaticien, alchimiste et thologien anglais
(2) James Clerk Maxwell (1831-1879), physicien et mathmaticien cossais
(3) Guillaume dOckham (1285-1347), philosophe, logicien et thologien anglais, auteur du rasoir
dOckham, principe de raisonnement philosophique. Il repose sur le principe de simplicit, dconomie. Il peut se formuler comme suit : Pluralitas non est ponenda sine necessitate Les multiples ne
doivent pas tre utiliss sans ncessit. Une formulation plus moderne est que les hypothses suffisantes les plus simples sont les plus vraisemblables
(4) Roger Penrose (n en1931), physicien et mathmaticien britannique. Il travaille avec Stephan
Hawking la thorie de lorigine de lunivers. Il apporte sa contribution mathmatique la thorie
de la relativit gnrale applique la cosmologie et ltude de trous noirs
(5) Jacques Derrida (1930-2004), philosophe franais. Il a cr et dvelopp la notion de dconstruction (non-dit derrire les textes)
(6) Galaxie compagne de la Voie lacte, situe 2,3 milliards dannes-lumire de cette dernire

ACROPOLIS I Hors-srie n4 I Lactualit de Platon

61

Prochain
Hors srie n5
Sortie septembre 2015
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et catastrophes naturelles

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Le volontariat profite la fois lensemble de la socit et la personne qui se porte volontaire. Il


reprsente une importante contribution tant du point de vue conomique que social. Il contribue
renforcer la cohsion sociale grce aux liens de confiance et de rciprocit quil tisse entre les
citoyens.
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