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HISTOIRE, GEOGRAPHIE ET GEOPOLITIQUE DU MONDE CONTEMPORAIN (preuve n 266)


ANNEE 2014
Epreuve conue par ESCP Europe
Voie conomique et commerciale

Sujet 2014 : LAfrique subsaharienne est-elle lcart du monde ?

1 COMMENTAIRES SUR LE SUJET PROPOS

Manifestement, le sujet 2014 a surpris nombre de candidats habitus depuis longtemps


lalternance entre des sujets portant tantt sur le programme de premire anne (cas de ldition
2012), tantt sur celui de seconde anne (cas de ldition 2013). Pour autant, le fait de donner deux
annes de suite (2013 et 2014) un sujet portant plutt sur le programme de seconde anne ne
constituait pas un pige. Rappelons quil nexiste aucune rgle en la matire et que tous les cas de
figure sont envisageables. Cependant, le sujet propos a t apprci tant par les prparateurs aux
concours que par les candidats.
Pour la premire fois dans cette preuve dhistoire, gographie et gopolitique du monde
contemporain pilote par lESCP-Europe, lAfrique a t mise lhonneur. Il sagit en soit dune
vraie nouveaut. La direction de lESCP-Europe a dailleurs t trs enthousiaste vis--vis de ce
sujet, anime par l'ide dadresser un signe trs favorable lgard de ce continent qui commence
sortir de sa marginalisation. En effet, si lon en croit les rapports les plus rcents des grandes
institutions internationales, tous les paramtres paraissent enfin runis pour faire entrer la rgion la
plus dshrite du monde dans la spirale vertueuse du dveloppement. Bien quil soit encore trop tt
pour en dessiner avec prcision les contours, une re de profonds changements sannonce en
Afrique et cest bien cela qui tait au centre du sujet pos.
Mais pour sortir des sentiers battus, le sujet a t centr sur la seule Afrique subsaharienne, soit un
ensemble de 48 pays formant une belle unit (il fallait prendre ce dcoupage au sens politique du
terme, soit son sens le plus habituel). Cet ensemble mritait cependant dtre explicit dans ce qui
en fait la cohrence (notamment sur le plan gographique), ce qui a trop rarement t ralis par les
candidats pour qui il allait de lui-mme. Le jury attendait notamment que lAfrique subsaharienne
soit mise ponctuellement en regard avec lAfrique septentrionale (la question du sujet se pose-t-elle
dans le cas de cette rgion ?), voire avec dautres rgions en dveloppement dAmrique latine,
dAsie, etc. afin de mieux cerner la question de sa spcificit ventuelle. Il tait de mme important
de se demander si cette question sappliquait lensemble de lAfrique subsaharienne, ou
certaines sous-rgions seulement, ce qui invitait une rflexion sur les facteurs dunit et de
diversit. Or, trop souvent, les candidats ont hlas donn limpression que tous les pays et que
toutes les sous-rgions se valaient peu ou prou et que la diversit des situations ntait pas au
rendez-vous

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2 - COMMENTAIRES SUR LE TRAITEMENT DU SUJET PAR LES CANDIDATS

Le libell du sujet ne prsentait aucune difficult de comprhension. Nanmoins, un nombre


significatif de candidats a entendu le sujet comme lAfrique subsaharienne est-elle lcart de la
mondialisation ? et non comme lcart du monde , ce qui ntait pas la mme chose. Cette
confusion a conduit alors des problmatiques errones et des copies partiellement ou trs
largement hors-sujet, souvent faites de placages de connaissances passe-partout et plus ou moins
bien assimiles.
Mme si le sujet a t correctement dfini par la majorit des candidats, de nombreuses copies ont
nanmoins omis des dimensions importantes de la question pose, notamment sur les plans
culturels, dmographiques, diplomatiques ou socitaux. Les aspects culturels ont dailleurs t les
moins sollicits par la plupart des candidats, ce qui rvle un manque de culture gnrale.
Heureusement, les meilleures copies (notes suprieures ou gales 14/20) ont su associer prcision
des connaissances diversifies et actualises, rigueur de la dmonstration, varit des exemples et
clart dexpression pour faire la diffrence.
Labsence - volontaire - de concepts ou de notions cls dans le libell ( linstar des termes de
puissance , enjeux , rapports de force , dfis , etc.) devait permettre aux candidats de
prendre des risques calculs en proposant des problmatiques moins convenues, plus personnelles et
plus originales. Cette plus grande libert donne cette anne aux candidats sest rvle a posteriori
convaincante. Elle a su tre saisie par les meilleurs ou les plus astucieux dentre eux, ce qui a
permis ce sujet de se rvler discriminant au final.
Bien que formul au prsent, ce sujet tait entendre sur toute ltendue du programme comme y
invitait dailleurs la chronologie jointe aux documents daccompagnement (Document 1, repres
chronologiques) qui dbutait en 1884-1885 (Confrence de Berlin). Or, fascines par la seule
actualit, beaucoup de copies ne se sont gure appuyes sur lhistoire pour btir leur dmonstration,
se privant du mme coup de prcieux lments dexplication.
La principale difficult du sujet venait de la formulation est-elle lcart du monde . Que fallait-il
entendre par cette expression ? Celle-ci sous-entendait un questionnement sous la forme dun constat
(et non un jugement de valeur), dun avis trs partag dans lopinion, les mdias, chez nombre de
responsables politiques, de dcideurs et de chercheurs tant en Afrique que dans les pays occidentaux.
Cette question a pu tre formule diffrentes poques, dans des contextes prcis mais aussi par des
observateurs plus ou moins bien attentionns. Mais la formulation sous la forme dune question
suggrait surtout que cette situation (qui a pu tre effectivement observe par le pass) nest plus
aussi vidente aujourdhui, que des volutions trs favorables et un processus de rattrapage
multiforme sont en cours dans de nombreux pays africains, et cest bien ces points quil convenait
danalyser avec nuance.
Pour autant, lAfrique subsaharienne pse toujours aussi faiblement dans les changes mondiaux (
peine 3 % du commerce mondial) et elle apparat encore lcart des dcisions importantes car sa
participation la gouvernance mondiale est encore drisoire. Latypisme (si tant est quil y en ait un
de particulier) de lAfrique subsaharienne devait cet gard tre interrog longuement par les
candidats (mme si la singularit de lAfrique subsaharienne reste encore partage bien des
gards par dautres rgions pauvres du monde). Dabord par rapport au reste du monde en
dveloppement (en raison de choix politico-conomiques et de trajectoires diffrentes en termes de
modles de dveloppement) ; mais aussi par rapport la marche de lhistoire (certains candidats ont
par exemple pos la question de savoir si lAfrique tait lcart de lhistoire ). Ainsi en allait-il,
par exemple, de sa croissance dmographique tout fait unique (les documents joints taient l pour

rappeler la ncessit de sappuyer sur la dmographie), ou encore de son retard en matire de


transition dmographique.
Le jury a pu constater quun nombre significatif de candidats sest attach problmatiser le sujet de
manire originale. Par exemple :
-en posant la question de savoir si le sous-continent restait encore un simple enjeu et non un acteur
part entire (rle dvolu certains pays cependant comme lAfrique du sud, unique pays mergent
dAfrique subsaharienne, ou encore au Nigeria) ;
-ou en se demandant si ce continent ntait pas en train dentrer dans le cur des proccupations du
monde, tout autant par ses opportunits nouvelles (ressources rares et convoites, land grabing, essor
des classes moyennes et de nouveaux marchs de consommation, etc.) que par sa capacit de
nuisance (sida, fivre bola, trafics interlopes, flux migratoires incontrls vers le monde dvelopp,
etc.) ;
-en constatant le paradoxe dune Afrique subsaharienne intgre contre son gr dans la division
coloniale ( Pacte colonial dcrit par Jacques Marseille notamment dans le cas des pays
francophones), mais qui reste nanmoins trs fortement lcart depuis,
-en encore (en sinspirant des travaux de lconomiste africaniste Philippe Hugon) en examinant la
question selon laquelle lAfrique subsaharienne serait simplement mondialise , mais non
mondialisatrice , ce qui la laisserait encore lcart du monde.

Parmi les erreurs et les lacunes les plus frquemment observes dans ce millsime 2014, citons :
-labsence de rfrences ou dordres de grandeur : prs dune copie sur deux ne cite aucun auteur de
rfrence, ne fournit aucun chiffres et se contente dun discours jargonneux la limite de la
caricature : des digressions convenues et disproportionnes sur le commerce triangulaire, des
dveloppements trop longs sur lAfrique prcoloniale, etc.
-la problmatisation du sujet sest rvle dlicate pour un grand nombre de candidats (qui ne
maitrisent visiblement pas cet lment technique essentiel de la dissertation) qui se sont limits la
reformulation du sujet ou, pire, la reprise du libell sans autre forme de commentaire
-labsence dactualisation des connaissances, comme si les candidats avaient tudi la question sur
des ouvrages dj anciens, moins que cela ne reflte la persistance da priori tenaces.
Lvolution des dix dernires annes de lAfrique subsaharienne a t tout fait exceptionnelle,
comme en tmoignent lenvole des cours des matires premires et les trs bons chiffres de la
croissance conomique, lamlioration des formes de gouvernance, lessor des classes moyennes,
etc.
-la trop grande place accorde aux seuls faits conomiques, au dtriment de bien dautres
dimensions,
-le recours aux clichs rducteurs et dplacs (la paresse naturelle des populations par exemple,
ou leur incapacit entrer dans lhistoire ),
-la difficult introduire des nuances rgionales et jouer sur les diffrences dchelle,

Les documents daccompagnement fournis taient simples apprhender par les candidats qui
pouvaient y trouver certaines ides creuser. Naturellement, ils nappelaient pas tre comments
dans la dissertation.
Liste des documents joints :
-Document 1 : Repres chronologiques
-Document 2 : Extrait de la prface de 1966 du livre de Ren Dumont, LAfrique noire est mal partie, paru pour
la premire fois en 1962
-Document 3 : Trois exemples de lhtrognit africaine (source : Alain Dubresson et allii, LAfrique
subsaharienne, une gographie du changement, 2011, p. 36)
-Document 4 : La population en Afrique (source : Alain Dubresson et allii, LAfrique subsaharienne, une
gographie du changement, 2011, p. 95)
-Document 5 : Carte, La Chine, un partenaire cl du dveloppement de lAngola (Source : Revue CARTO)

La carte, obligatoire et comptant pour 5 points, sest rvle particulirement discriminante cette
anne. Si le jury a pu relever dexcellentes ralisations en la matire (volontiers cites en appui dans
le corps de la dissertation), le cru 2014 concernant la carte est cependant assez moyen
comparativement aux annes prcdentes. Nombre de candidats se sont en effet contents de faire
du remplissage et non dadapter troitement son contenu avec le libell exact du sujet. Rappelons
que la carte reste un excellent exercice qui permet de vrifier facilement si les connaissances de
bases sont ou non acquises, si les localisations sont exactes, etc. Trop rares ont t les cartes qui
proposaient une typologie des situations lchelle rgionale (par exemple en fonction de la nature
des milieux physiques, mais sans pour autant tomber dans le dterminisme ; des niveaux de
dveloppement diffrents : pays mergents, pays revenus intermdiaires, pays les moins avancs ;
de la dotation en certaines matires premires stratgiques et convoites ; etc.), alors que le sujet sy
prtait tout fait. Les dynamiques intrieures (y compris avec lAfrique septentrionale), mais aussi
avec lextrieur du continent africain devaient galement apparatre clairement, notamment travers
la question des flux (dissymtries, importances varies, nature, volution, etc.).

3 - RECOMMANDATIONS AUX CANDIDATS ET AUX PROFESSEURS


Anne aprs anne, le rapport de cette preuve insiste toujours sur les mmes points, preuve que les
recommandations ne sont pas faciles faire passer auprs des candidats et que trop souvent ceux-ci
ne mesurent pas leur importance. Toute copie est compose de points positifs et de points ngatifs
dont la balance globale permet dtablir la note finale. Mais certaines maladresses tirent
irrmdiablement une dissertation vers le bas. Parmi les plus frquentes, citons : labsence de
dfinitions et de discussion des termes du sujet ; labsence de problmatique claire annonce ds le
dpart (ce qui amne les candidats rciter et plaquer des morceaux de cours la manire dun
copier-coller , qui auraient trs bien pu sappliquer nimporte quel sujet) ; des propos
journalistiques convenus et simplificateurs ; une approche trop contemporaine du sujet, sans mise en
perspective historique, uniquement centre sur la priode actuelle et son actualit brlante ; labsence
complte de rfrences des lectures, des auteurs, une orthographe approximative et des maladresses
de style ; etc. Ajoutons encore labsence de carte de synthse (cas rare) ; une lgende fleuve et non
classe ; labsence de titre sur la carte ; ou encore des informations trop gnrales et passe-partout
faisant remplissage.
Rappelons quelques rgles de base. Tout dabord, lintroduction doit tre soigne. La
problmatique choisie doit notamment y apparatre avec clart. Celle-ci ne doit pas se ramener la
simple reprise du libell (ce qui annonce demble une copie sans relief). Lajout de quelques

questions judicieuses est vivement encourag condition de ne pas y rpondre ds lintroduction,


afin de ne pas dflorer le sujet. Enfin, le plan doit tre annonc clairement (ce qui suppose que le
candidat sy tienne tout au long de son dveloppement). Surtout, lintroduction ne doit pas tre trop
longue afin dviter les redites inutiles par la suite.
Chaque sujet se construit autour dun plan qui lui est propre. Par paresse intellectuelle ou logique
assurantielle, beaucoup de candidats plaquent sans discernement des morceaux de plans tudis
durant lanne ou appris par cur lors de leur bachotage, souvent sans rapport direct avec le sujet
pos. Ces plans passe-partout et formats se contentent de gnralits. Ils nentrent pas dans le sujet
pos, donnent limpression de tourner autour et ne permettent gure une copie de se singulariser. Il
en rsulte leur lecture une impression de banalit et surtout dinadquation au sujet pos. Des
thmes importants sont gnralement oublis cette occasion. Des paragraphes entiers sont aussi
hors sujet. Trop de candidats se contentent simplement de rciter leur cours, si bien que les
correcteurs sont souvent amens corriger dans un mme lot des copies ternes qui rptent
invariablement les mmes exemples, sorganisent selon le mme plan, ressassent les mmes
informations. Par ailleurs, trop de candidats ignorent lactualit rcente et ny font nullement
rfrence. Lentame de lintroduction est souvent un bon endroit pour glisser un lment dactualit
intressant. Enfin, il convient de mettre en garde les candidats contre la multiplication
disproportionne de citations souvent passe-partout, qui prsentent le fcheux inconvnient de se
substituer lanalyse personnelle des candidats.
Que faut-il penser des documents daccompagnement ? Dans cette preuve de concours, le sujet
pos saccompagne de diffrents documents en nombre limit : chronologie, tableaux, cartes,
citations, etc. Cependant, lpreuve demeure fondamentalement une dissertation, avec sa carte
construire. Elle nest certainement pas un commentaire de documents. Ces derniers, comme cela est
bien prcis chaque anne sous le libell du sujet, ne sont l quen accompagnement . Ils
compltent utilement le sujet pos, provoquent des associations dides, rappellent des thmatiques
aborder, ou encore ouvrent des pistes creuser. Ils rassurent aussi le candidat qui peut se faire une
reprsentation plus claire de ce que lon attend de lui. Mais attention, ces documents nont pas
vocation cerner le sujet dans sa totalit. Ils font lobjet dun choix mrement rflchi par le
concepteur de lpreuve. Les candidats peuvent y glaner ici et l quelques informations utiles pour
leur dissertation : un lment de chronologie, un chiffre, un fait, etc. En revanche, certains candidats
en panne dinspiration - voire sec - y puisent volontiers toute leur argumentation, gnralement
dans une mauvaise paraphrase. Aussi sont-ils sanctionns par les correcteurs. Rappelons que ces
derniers valorisent dans leur notation tout ce qui vient enrichir une copie : choix pertinent des
exemples et des chelles danalyse ; chiffres connus et judicieusement restitus ; sans oublier
lactualit du moment qui a aussi sa place (mais avec parcimonie). Autrement dit, plus le candidat
exploitera intelligemment sa culture gnrale, plus il saura se dmarquer par loriginalit et la
pertinence de sa dmarche et plus il aura de chance de russir sa copie. Bref, il est trs frquent de
constater que les meilleurs candidats nont pas besoin de faire rfrence ces documents
daccompagnement (mme si ceux-ci ont t utiles llaboration de leur pense).
En ce qui concerne la carte, rappelons que celle-ci est obligatoire (ce fait est rappel sur le sujet de
lpreuve) et quelle doit comporter un titre, qui nest pas forcment le libell du sujet de la
dissertation. Note sur 5 points, elle ne doit pas tre pense comme une simple illustration, mais bien
comme un document qui appuie la dmonstration. Construite tout au long de lpreuve (et non dans
les minutes qui prcdent le rendu de la copie, comme cela se fait souvent !), elle aide le candidat
dans sa rflexion sur les implications spatiales du sujet, en lui vitant des oublis fcheux, en lui
inspirant des dynamiques spatiales pertinentes, des mises en relation fructueuses pour sa
dmonstration, etc. Elle invite naturellement la diversification des exemples gographiques. Elle
doit tre cite plusieurs reprises et bon escient dans le corps du texte et surtout ne pas apparatre
la fin de la copie comme un exercice simplement obligatoire. Pour tre efficace et faire gagner des

points prcieux (ceux qui font souvent la diffrence avec les copies moyennes !), la carte ne doit pas
se ramener un simple exercice de coloriage . Son laboration demande du temps et une certaine
pratique (linvestissement srieux dans cet exercice durant les deux annes de prparation se rvle
payant). Une carte bien pense annonce gnralement une bonne dissertation. Inversement, les
mauvaises copies sont presque toutes appuyes sur des cartes indigentes ou mdiocres. Les candidats
doivent bien comprendre que, plus encore que lintroduction, la carte est le premier contact visuel
que le correcteur a avec la copie. Cest une raison de plus pour la soigner, ce qui ne signifie pas pour
autant que lon attend du candidat de montrer des talents exceptionnels de dessinateur. Il faut
nanmoins penser apporter son petit matriel le jour du concours (crayons de couleurs varis,
feutres fins en lieu et place de gros marqueurs, etc.), afin de ne pas la raliser avec les seuls moyens
du bord. Le choix des informations cartographier, les dynamiques qui y sont reprsentes, la
pertinence des figurs (ronds et flches proportionnels limportance des phnomnes par exemple)
ou encore lordonnancement de la lgende sont dcisifs. Les figurs traduisent tantt des faits
statiques, tantt des dynamiques sur le temps long par le jeu sur lpaisseur des traits, leurs couleurs,
leur orientations, etc. Certains candidats matrisent trs bien les bases de la smiologie graphique au
point, par exemple, de savoir enclaver des ronds proportionnels de couleurs diffrentes afin de
montrer des volutions sur deux priodes de rfrence.
Une bonne carte est le produit de choix judicieux et raisonns, car tout ne peut tre reprsent. Par
exemple, il est inutile dy faire figurer tous les noms de pays. Certaines cartes sont littralement
surcharges et illisibles. La lgende ne doit pas dpasser une page recto. En aucun cas elle ne doit se
poursuivre sur le verso de la page de lgende ! Elle doit tre hirarchise et claire.
Si beaucoup de cartes restent trs moyennes et peu efficaces, en laissant notamment de grands vides
(contrastant quelquefois avec des lgendes fleuves !), certaines en revanche tmoignent dune trs
bonne matrise technique et dun excellent niveau danalyse.
Surtout, la carte doit reflter troitement le sujet propos et ne pas donner limpression dtre
rutilisable pour un tout autre sujet, comme en tmoigne par exemple labsence trs frquente de
titre...
En appui la carte, il est toujours possible dintgrer dans le corps du texte de petits graphiques
(courbes, histogrammes) ou croquis de mmoire. Cette possibilit trs peu utilise est souvent utile.
Son usage est nanmoins rendu difficile par le temps imparti.