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Bernard Friot

Lenjeu
du salaire

Ce livre esSt le q u atrim e de la co lle c


tion T rav ail et sa la ria t , dirige p ar
B ern ard Friot.
DJ PARUS
N icolas C artel, La Retraite des syndi
cats, 2009.
B e rn ard F rio t, L'Enjeu des retraites,

2010 .
M aud Sim onet, Le Travail bnvole.
Engagement citoyen ou travail gratuit?,

2010.
Jo s Rose, Q ue-ce que le travail non
qualifi?, 2012.

Cet ouvrage a t co n u dans le cad re


des rech erch es de lIn ititu t europen
du sala ria t (IES), rseau de cherch eurs
en scien ces sociales sou tenu p a r la
MSH L o rrain e e t lu n iversit P aris
OueSt.
LInSlitut europen du salariat publie
des ou vrages ain si quu n e n ote
m ensuelle e t des d ocu m en ts t l ch a r
geables sur son site (w w w .ies-salariat.
org).
Les lecteu rs in tresss p ar les th m ati
ques de c e t ouvrage peuvent sadresser
lasso ciatio n d d u cation p op ulaire
Rseau sala ria t (w w w .reseau -salariat.
in fo)p ou rlorganisation de confrences
ou form ations. crire coordin ateu r
reseau-salariat.info.

Illustration de couverture : Alain Oriot


Maquette daprs Franois Fret

Lenjeu du salaire
Bernard Friot

Travail et salariat

La Dispute

DU M M E AUTEUR

La Construction sociale de l emploi en


France, des annes 1960 aujourdhui,
avec Jos Rose, LH arm attan , Paris,
1996.

Et la cotisation sociale crera lemploi,


La Dispute, Paris, 1999 (puis).

Wage and Welfare: New Perspectives on


Employment and Social Rights in Europe,
avec Bernadette Clasquin, Nathalie
Moncel et Mark Harvey, PIE-Peter Lang,
Bruxelles, 2004.
Salariat. Pour une approche en termes
de rgim es de ressou rces, in Fran
ois Vatin (sous la direction de), avec
la collaboration de Sophie Bernard,

Le Salariat. Thorie, histoire et formes.


La Dispute, Paris, 2007.

L'enjeu des retraites, La Dispute, Paris,


2010 .
Puissances du salariat, nouvelle dition
augmente, I,a Dispute, Paris, 2012.

Tous droits rservs


2012, La Dispute/Sndit, Paris
ISBN: 978-2-84303-222-6

Pour Antoinette Chauvenet

Introduction

Disons-le demble, ce livre najoutera pas une pierre,


si minuscule soit-elle, au mur des lam entations sur les
malheurs du temps. Vous ne le finirez pas avec la dlec
tation morose davoir lu la nime dmonstration de la
faon dont nous sommes en train de nous faire avoir par
la classe dirigeante. Il sinscrit dans la dynamique du
dbat ouvert depuis 2007 du fait de lapprofondissement
spectaculaire de la crise du capitalisme, et montre que
nous avons tous les atouts pour en finir avec le double
chantage de lemploi et de la dette.
Lincapacit de la classe dirigeante nous proposer
autre chose, com m e avenir com m un, que le recul du
niveau de vie, des droits sociaux et des services publics
va conduire la rvolte des peuples en Europe. Quand,
com m ent, nous ne pouvons pas en dcider. Mais nous
savons que cette rvolte pourra chouer si elle ne dpasse
pas ses deux lm ents les plus vidents aujourdhui:
lexaspration populaire et le scepticisme sur la possibi
lit de changer vraiment. La juxtaposition prolonge de
9

Lenjeu du salaire

ces deux ingrdients eSt le lit de lextrm e droite et des


rgressions dmocratiques. CeSt pourquoi la responsa
bilit de celles et ceux qui se mobilisent contre les poli
tiques daustrit et de recul des droits menes par des
rform ateu rs sous le vocable de la rform e1 eSt
douvrir lexaspration populaire les voies de sortie du
capitalisme.
La rfrence aujourdhui courante la Libration et
la mise en uvre du programme du Conseil national de
la Rsistance eSt bienvenue. La difficult affronter et les
enjeux sont la hauteur de ceux de 1945. Et nous avons
plus datouts que le CNR, grce lexceptionnelle rus
site de ce quil a mis en route, que nous pouvons donc
prolonger en gnralisant ce qui a t commenc avec la
Scurit sociale, le Statut des salaris dEDF-GDF et celui
de la fondtion publique, ces trois institutions salariales
majeures. Autant dire que ce livre neSt pas seulement
celui du n o n rsistant, mais dabord celui du o u i
rvolutionnaire: oui a ux institutions du salaire et tout
leur dj-l m ancipateur quune acition politique dli
bre peut porter plus loin, de sorte quelles remplacent
les institutions capitalistes qui causent notre malheur
collectif.
CeSt lenjeu du salaire. Car le salaire, tel quil seSt
construit au XXe sicle, eSt rvolutionnaire. Pour ses
deux dimensions constitutives, la qualification person
nelle et la cotisation finanant du salaire socialis, ce
livre explore les possibles quelles ouvrent pour nous
librer de la convention capitaliste du travail2 avec sa
1. Dans ce livre, le term e rform e dsigne toutes les mesures
rgressives prises sous ce label p ar les gouvernements de gauche
et de droite depuis les annes 1980. Celui de rform ateu rs
dsigne celles et ceux qui inspirent, conduisent, lgitim ent et
accom pagnent la rforme.
2. Convention capitaliste du travail, proprit lucrative, force de
travail, valeur conomique: pas daffolement, tous ces term es et
beaucoup dautres sont dfinis dans le cours du texte et repris

10

Introduction

proprit lucrative, son march du travail et ses forces


de travail, ses marchandises la valeur dusage si discu
table produites par des travailleurs soumis la dictature
du temps de travail et nayant aucune m atrise des fins
et des moyens de leur travail. Oui, les outils sont l pour
donner la valeur conomique la dfinition et la prati
que qui vont permettre des changements mancipateurs
radicaux.
Ces outils dj-l ne sont en gnral pas vus. On
dit par exemple du salaire que cet le pouvoir dachat
contrepartie du travail, que la Scurit sociale est une
assurance sociale articu lant solidarit et contributivit dans la garantie dun salaire diffr. Ces lectures
contresens ne sont pas pour rien dans les checs rpts
dune mobilisation populaire qui va pourtant croissant
depuis 1995, parce quelles empchent de lire la subver
sion des principales institutions du capital quouvre le
salaire, et donc de sappuyer sur le tremplin quil offre
des changements dcisifs. Dire quont t forges dans
les luttes du sicle dernier, et que sont encore en train de
se forger dans les luttes actuelles sur le salaire, les insti
tutions porteuses dune possible sortie du capitalism e,
voil qui suscite un scepticism e partag, y compris chez
les m ilitants les plus engags dans les mobilisations de
ces dernires annes. Ce net pas la moindre des perver
sions de la rattion rform atrice (comme il y a eu une
rattion nobiliaire dans les temps qui ont prcd la
rvolution de 1789) que de nous enfermer depuis trente
ans dans un rcit de notre histoire collective qui nous
voue au non-futur: une opinion fort rpandue est que
les enfants auront une vie plus difficile que leurs parents.
Nous pouvons sortir de ce rcit mortifre.

dans le glossaire en fin douvrage. Les term es figurant au glos


saire sont mentionns par un astrisque lors de leur premire
apparition dans le texte.

11

L'enjeu du salaire

Le livre3 procde en trois temps. Les deux premiers


chapitres invitent au ncessaire dplacement du regard
sur le salaire : ce n esl pas un pouvoir dachat la mesure
du travail fourni, cet un mode de reconnaissance de
la capacit de produire de la valeur conom ique qui
peut nous librer de la subordination au capital. Les
trois chapitres suivants, aprs avoir pris la mesure du
salaire dans lanalyse de la feuille de paie, explorent la
nouveaut de la qualification et de la cotisation, ses deux
dimensions conquises au X X e sicle. Sur cette base, les
trois derniers chapitres proposent les chem ins d une
alternative salariale au capitalism e. J expose d abord
ce que serait la poursuite de la nouveaut du salaire
dans lattribution dun droit de qualification universel
ouvrant sur un salaire vie pour chacun sa majorit
et sur la m atrise populaire de linvelissement et de la
cration m ontaire. Ce droit politique nouveau enri
chirait la citoyennet en lui ouvrant la possibilit dune
nouvelle pratique du travail, tout com m e le droit de
suffrage universel lui a ouvert la possibilit de la dmo
cratie. videmment, lexprience le montre, cela nira pas
sans luttes pour conqurir et exercer cette souverainet
politique indite. Ensuite, j ouvre le dbat avec les prin
cipales propositions formules par nombre dopposants
aux rformes des trente dernires annes, et cela de telle
sorte que nous puissions gagner ensemble.

3. Pour aider la letilure par des confrences, des formations et des


outils pdagogiques, voir www.reseau-salariat.info.

Chapitre premier
Le salaire, du pouvoir d achat
au pouvoir conomique

Que produit-on ? Comment? Qui produit? La rponse


ces questions simples, mais dcisives, dpend de lorga
nisation du pouvoir dans la socit. CeSl pourquoi elles
ne seront pas les mmes dans une socit patriarcale,
thocratique, fodale, capitaliste, car elles dpendent de
ce qui etft considr comme ayant valeur*1 parm i tout
ce qui eSt produit d utile, et de la faon dont on mesure
cette valeur conomique* qui doit conforter le pouvoir
des dominants. La flotte commerciale bretonne tait au
XV Ie sicle et encore au dbut du XV IIe plus importante
que celle des Provinces-Unies, mais ce sont les Pays-Bas
qui ont conquis un empire car Bretons et Nerlandais
navaient pas la mme conception de la valeur cono
mique: aussi eSl-ce en Bretagne quon visite des enclos
paroissiaux, et pas chez les iconoclales bataves. Cest
dire que la valeur conomique change dune socit
1. Rappelons quun astrisque signale lors de leur premire appa
rition les term es dfinis dans le glossaire en fin douvrage.

13

L'enjeu du salaire

lautre... et donc que celle que nous connaissons na pas


toujours exist et nexistera pas toujours: ceSt rcon
fortant, surtout si on pense au dsastre auquel nous
ont conduits la dfinition et la pratique capitalistes de
la valeur conomique. On peut en sortir, car le salaire*
nous fournit toutes les arm es pour le faire: le capital
nous tient sous la dictature du temps de travail, le salaire
nous en libre par la qualification*.
Nous nallons pas nous attaquer ici, dentre de jeu,
cette dmonstration qui eSt le cur de ce livre, mais faire
sentir lampleur du dplacement oprer dans le regard
que nous portons sur le salaire. Ce regard est alin, et
les ides reues sont un trs gros obstacle aux m anci
pations radicales dont le salaire eSt porteur. Insistons ici
sur deux dentre elles.
La premire, c eSt que le salaire sert satisfaire
les besoins des travailleurs. En tm oigne lexpression
courante, sans rapport au demeurant avec M arx, du
salaire com m e p rix de la force de trav ail*: nous
avons une force entretenir par le salaire. La seconde,
cest que le salaire et la rmunration* du travail. Ici,
nous somm es dans lapprhension du salaire com m e
contrepartie de la productivit du travailleur, com m e
prix du produit de son travail. Ainsi, tour tour, ou en
mme temps, le salaire, dfini comme prix du travail
ou revenu* du travailleur, eSt considr com m e le
gagne-pain et la rcompense de leffort. Et sil ne leSt pas,
il devrait ltre: avec son salaire, on doit pouvoir vivre et
faire vivre ceux dont on a la charge, et chacun doit tre
pay proportion de la pnibilit ou de la responsabilit
de son travail. Mais il faut bien voir que ces deux propo
sitions aboutissent au mme rsultat: faire du salaire
un pouvoir dach at*. CeSt vident pour la premire:
le salaire permet dacheter de quoi continuer travailler.
Mais c eSt vrai aussi pour la seconde : si le salaire paye le
produit de son travail, le travailleur en le touchant a
son com pte, il na pas dautres droits sur son travail
14

Le salaire, du pouvoir d'achat au pouvoir conomique

que den tirer un revenu. l,e salaire donne un pouvoir


dachat la mesure du travail fourni , voil lide reue
dont il faut sortir.

Le salaire, revenu du travailleur


ef rmunration du travail: une impasse
Cette ide reue entrane deux drives de pense,
quon dsignera ici sous les term es de contrepartie et
de m inorit sociale*. Elles psent dans lim possibilit
o a t jusquici la mobilisation populaire, si forte soitelle, dinflchir le cours de la rforme* mise en place
par Giscard dEtaing ds 1973, reprise leur compte
par M itterrand et Delors partir du tournant de la
rigueur de 1982, et engage marche force depuis le
gouvernement Rocard en 1988. Pire : loin dtre mis en
difficult du fait des turpitudes clatantes des a leurs
des marchs financiers quils servent, les rformateurs,
quils sappuient sur des majorits de gauche ou de droite,
invoquent au contraire ces turpitudes pour acclrer le
rythm e et approfondir le niveau de la rgression des
droits sociaux construits au cours du sicle prcdent.
Nous en avons un exemple incroyable avec l autrit
prsente comme inluctable pour envoyer un signal
positif aux agences de notation, alors que leurs analy
ses sont menes du point de vue des intrts des action
naires et des prteurs. Cet le sauvetage depuis quatre
ans de ces derniers qui a relanc lendettement des tats.
Un endettement lrutlurel depuis quarante ans, depuis
linterdiction de financem ent des dpenses publiques
par la Banque centrale et le mouvement de baisse de la
part des impts* dans le PIB, deux politiques dlibres
qui donnent tout le pouvoir aux prteurs.
La condition pour sortir de cette impoture et de
bien mesurer lim portance des trem plins quoffre le
salaire. Or ils ne sont pas vus. Do lim portance de
bien identifier ce qui ne va pas dans la reprsentation
15

Lenjeu du salaire

du salaire courante chez celles et ceux qui sopposent


la rgression des droits sociaux. Examinons successive
ment la minorit sociale et la contrepartie.
La minorit sociale renvoie la dfinition classique du
salari* : en change de la subordination un employeur*
qui assume le risque de la production, il a droit la scu
rit de ses ressources. Une part du droit du travail seSt
construite sur cette Structure asymtrique du rapport
salarial, et entretient cette reprsentation du salaire
comm e ce qui eSt d un m ineur social: un pouvoir
dachat pour satisfaire ses besoins.
Que le salaire soit lu com m e le prix de la force de
travail, et donc rfr aux besoins du travailleur, na pas
toujours fait de celui-ci un tre rduit ses besoins. Il y
a eu une poque, celle de la classe ouvrire organise, o
la dfinition du salaire comme prix de la force de travail
a t le vecteur dune affirm ation des salaris comme
classe de producteurs*. Le raisonnement tait le suivant :
ceSt nous qui produisons la valeur, mais nous sommes
vols dune partie de ce que nous produisons parce
que nous sommes pays pour la valeur de notre force
de travail et non pour celle du produit de notre travail.
Cette proposition (qui pose un autre problme, celui de
la contrepartie, comme nous allons le voir, et aussi dune
possible lgitim ation de la valeur-travail*) a t margi
nalise au bnfice de revendications qui insistent sur
la hausse du pouvoir dachat et non plus sur la suppres
sion du profit*. Avec com m e consquence que la force
de travail neSt plus un concept explicatif de lexploita
tion capitaliste, mais une donne de nature : chacun a
une force de travail, y compris les travailleurs ind
pendants ou les fonctionnaires (qui, com m e nous le
verrons, nen ont pas, et ceSt tant mieux!), et le salaire
doit perm ettre de la reproduire. Ce qui tait dnoncia
tion du capitalisme, qui rduit les personnes de la force
de travail mesure par le temps de sa production et nie
leur proprit sur la valeur, devient dnonciation dune

16

Le salaire, du pouvoir d'achat au pouvoir conomique

injustice devant un capitalisme banalement dfini par la


soif du profit, et nourrit la revendication dun meilleur
partage de la valeur ajoute* grce la construction par
laction syndicale dun rapport de force plus favorable
aux travailleurs.
Il faut dire quen dnonant comme elle le faisait la
plus-value*, la classe ouvrire organise a revendiqu
que les salaris soient pays pour la valeur de leur travail,
mais a peu dnonc explicitement la valeur-travail et le
march du travail* qui, comme nous le verrons dans le
prochain chapitre, sont au cur de la dfinition (et de la
pratique !) capitaliste du travail. Les travailleurs se sont
battus pour la qualification, surtout dans la ngociation
des conventions collectives, et ce fut une mobilisation
magnifique dont il faut tirer m aintenant tous les fruits en
m ettant explicitement en cause lexistence dun march
du travail avec des forces de travail et des employeurs.
Une telle mise en cause na jam ais t porte massive
ment et ne seSt exprime, sporadiquement, que dans
des moments trs brefs comme la Libration ou aprs
Mai 68, avec les entreprises rquisitionnes ou mises en
autogestion. Quant aux nationalisations pratiques
grande chelle la Libration ou en 1981, elles nimpli
quaient pas davantage la gestion par les travailleurs euxmmes des entreprises publiques ni le changement de
sens de la valeur conomique.
Si lon se tourne vers la reprsentation courante du
salaire comme rmunrant la productivit, elle ne pose
pas davantage la question de qui dcide de la production
et sur la base de quelle dfinition de la valeur. La reven
dication dune meilleure reconnaissance du produit du
travail dans le salaire ne saccom pagne dune mise en
cause ni de la forme que prend la valeur conomique
ni du partage des tches entre propritaire et salaris,
qui te ces derniers toute m atrise sur le produit de
leur travail. Rien d autre neSt d aux salaris quune
ju ste rmunration. Le travailleur produit pour tre
17

L'enjeu du salaire

pay. Son cap ital h um ain est envisag non pas du


point de vue de la m atrise de la production quil lui
perm ettrait, mais du seul point de vue du revenu quil
eSt en droit ou en capacit den tirer. Cet un m ineur
social. Sil veut m atriser son travail, quil se mette
son compte , mme si cette mise son com pte, idal
largement partag en milieu populaire, eSt illusoire de
ce point de vue, comme on la toujours vu et comme on
le voit aujourdhui avec les auto-entrepreneurs.
Exam inons m aintenant lautre consquence de la
reprsentation du salaire com m e pouvoir dachat la
mesure du travail fourni: la problmatique de la contre
partie du salaire en travail. Sa prgnance a des m ani
festations nombreuses. En 2010 par exemple, le principe
dune carrire* com plte na pas t m is en cause
dans la m obilisation considrable contre la rforme
des retraites. Et pourtant, ce it une double peine que la
condition dannuits inflige aux femmes, qui non seule
ment arrivent 60 ans avec un salaire infrieur aux
hommes et donc un espoir de pension infrieur, mais
en plus se voient pnalises une seconde fois au nom
du caractre incom plet de leur carrire ! Ce net pas
simplement cause de la dcote que la pension moyenne
en droits directs des femmes et de plus de 45 % inf
rieure celle des hommes alors que leur salaire eSt de
25 % infrieur. Cet dabord et avant tout cause du
principe mme des annuits, qui fait que leur pension,
dj calcule sur la base dun salaire de rfrence plus
faible, et ampute par la proratisation*. Bien sr, les
opposants la rforme ont critiqu, et ju ite titre, la
dcote. Mais aucun des partis, aucun des syndicats
qui se sont fortement impliqus dans la lutte contre la
rforme des pensions na revendiqu la suppression des
annuits et donc de la proratisation. Les rformateurs
et leurs opposants taient certes en conflit sur la dure
de cotisation exige pour la carrire complte, mais on
a assist une monte en puissance idologique de la

18

Le salaire, du pouvoir d'achat au pouvoir conomique

condition dannuit soit avec la revendication du retour


aux 37,5 annes la FSU, SUD ou FO, soit avec celle
de la CFDT, encore plus significative, den finir avec lge
lgal et de tout miser sur la dure de cotisation, le silence
de la CGT sur la carrire complte accom pagnant avec
em barras cette drive gnrale du mouvement syndical.
Quil ait fallu cotiser, et cotiser un certain temps,
pour avoir droit pension eSt aujourdhui de lordre de
lvidence, alors quun rgime par rpartition, puisquil
neSt pas fond sur laccum ulation dun capital, peut
se crer et distribuer des prestations du jou r au lende
main. CeSt ce qui seSt fait en 1947 pour lAGIRC. Un
rgime par rpartition socialise le salaire au temps
t, il ne le transfre pas de t - 1 en t com m e sil sagis
sait dune prvoyance. Or la thm atique du salaire
diffr* a progress au cours des dernires annes,
ceSt un des principaux rsultats idologiques des coups
de boutoir rform ateurs. Des exem ples? La conven
tion de lUNDIC de 2009 entre la partie des syndicats
signataires et le MEDEF pose comme norme un jour
preSt pour un jour cotis. Les rformateurs prconi
sent, en matire de pension, la neu tralit actuarielle
individuelle, sur le modle sudois*: chacun accumule
(fictivement, nous sommes en rpartition) les cotisations
de toute sa carrire sur un compte qui, pour calculer la
pension annuelle laquelle il aura droit au moment o
il prendra sa retraite, sera divis par lesprance de vie
de son groupe de rfrence (cohorte en Sude, groupe
socioprofessionnel dans les projets franais): de sorte
que la somme des pensions sera gale la somme des
cotisations. Nous verrons pourtant com m ent la seule
revendication qui prolonge ce qui sest construit avant
la rforme eSt: 100 % du meilleur salaire 60 ans (sans
salaire infrieur au SMIC), quelle que soit la dure de
carrire ou la somme des cotisations. Car la pension
seSt construite non pas sur le ractionnaire nous
avons cotis, nous avons droit un revenu diffr* ou,
19

L'enjeu du salaire

ce qui revient au mme, nous avons travaill, nous


avons droit un repos m rit, m ais sur le rvolution
naire nous avons enfin une qualification personnelle*
et un salaire vie*, nous pouvons m atriser enfin notre
travail . Limpossibilit dans laquelle sont les opposants
la rforme dnoncer cette proposition tient leur atta
chement la reprsentation de la contrepartie du salaire
en travail, et donc de la pension en travail pass.
Or cette position empche de lire le neuf dont eSt
porteur le rel, et de ce fait rend plus difficiles des change
ments mancipateurs radicaux. Ces thmatiques rcen
tes rejoignent des thmatiques plus anciennes comme
celle des charges indues qui m ettent en cause la prise
en charge par la Scurit sociale* de prestations non lies
des cotisations pralables ou non lies au travail , qui
devraient tre prises en charge par limpt et non par le
salaire. CeSt ce qui a fond largumentaire de la contribu
tion sociale gnralise* (CSG), comme si la production
des soins de sant dune personne tait moins lie au
travail que celle de ses cigarettes ou dune voiture, qui
sont, elles, assumes sans dbat par le salaire. On voit que
largument eSt inepte, mais il a pour lui la paresse intel
lectuelle de la contrepartie n atu relle. CeSt aussi au
nom de la contrepartie que la loi organique relative aux
lois de finances (LOLF) de Jospin et la rvision gnrale
des politiques publiques (RGPP) de Sarkozy orchestrent
la mise en cause du salaire au grade*: selon ces rfor
mateurs, le salaire des fonctionnaires doit rmunrer le
travail quils fournissent dans le pofte qui e it le leur, ce
qui et une ngation du Statut de la fonction publique,
qui confre au fonctionnaire un grade, ceSt--dire une
qualification personnelle et le salaire vie qui va avec.
Et dans le priv, qui ignore la qualification des person
nes mais o sest construite par convention collective la
qualification du poSte, mme celle-ci eSt mise en cause
parce quelle subvertit la faon dont le capitalisme pose
le temps de travail comme mesure de la valeur. Partout,
20

Le salaire, du pouvoir d'achat au pouvoir conomique

la rmunration au mrite des rform ateurs tente de


prendre le contre-pied du salaire la qualification ; cette
entreprise si mortifre pour le travail eSt possible parce
quelle rejoint la reprsentation tellem ent courante du
salaire comme contrepartie dun temps de travail.

Gnraliser un dj-l mancipateur


Cet ouvrage tente de suivre une ligne de crte. Pour
chapper limpuissance des opposants la rforme, il
sagit de dpasser la fois :
- les propositions de la social-dm ocratie de gauche2,
dominante chez les opposants, qui, parce quelle partage
peu ou prou la reprsentation du salaire comme pouvoir
dachat la mesure du travail fourni sans voir la contes
tation de la valeur conom ique capitaliste quil repr
sente, puise depuis vingt ans les mobilisations dans des
revendications trs en de de ce que la ralit du salaire
rend possible quant la sortie du capitalisme ;
- les propositions m inoritaires de celles et ceux qui,
dcids sortir du capitalism e mais ne voyant pas, elles
et eux non plus, les trem plins quoffrent pour ce faire
les institutions du salariat*, errent chercher la sortie
dans labolition du salariat ou la fin du travail et de la
monnaie.
Cette ligne de crte, c eSt celle dune action politi
que dlibre de sortie du capitalism e sappuyant sur le
dj-l mancipateur prsent dans les deux dimensions
du salaire qui se sont imposes dans le conflit salarial
du X X e sicle: la qualification personnelle et la coti
sation finanant du salaire. Tel quil seSt construit de
manire conflictuelle au XXe sicle, le salaire seSt charg
2. Cegt--dire celle qui adopte une position offensive dans la
revendication dun p artage de la valeur ajoute plus favorable
aux salaris et refuse la rforme; la social-dm ocratie de droite
eSt constitue des partis socialises, qui sont un des arteu rs de
la rforme.

21

Lenjeu du salaire

de dimensions tout autres que celles par lesquelles on


le dsigne habituellement. En un m ot: il ne relve ni du
pouvoir dachat ni de la contrepartie, ni des besoins du
travailleur ni de la mesure de son tem ps de travail, il
repose sur une autre mesure de la valeur conomique,
celle de la qualification, et ouvre la perspective de laffir
mation de la capacit de chaque salari - et du salariat
pris comme ensemble d'institutions alternatives celles
du capital - de dcider de la valeur conomique et de sa
mesure. Et ce it en cela quil eSt un dj-l mancipateur,
au c ur des puissances du salariat3.
Tu es pay, tu as ton compte, restons-en l. Dfinir
les producteurs par la ressource quils tirent de leur
cap ital hum ain, et non par leur capacit de dcider
de la valeur conomique et donc de ce qui va tre produit,
par qui et com m ent: telle e,<t la reprsentation du
travailleur, et partant du salaire, que tente dimposer le
capital. La loi de lt 2007 fondatrice du sarkozysme, la
loi en faveur du travail, de lemploi et du pouvoir dachat
(loi TEPA), a fait depuis lobjet d un dbat politique
nourri sur le bouclier fiscal ou la suppression des cotisa
tions et impts des heures supplmentaires, qui en sont
des mesures phares. Mais a-t-on pris garde son titre,
qui sonne com m e la devise du quinquennat: travail,
emploi*, pouvoir da c h a t ? Si la classe dirigeante entend
affirm er le lien entre travail, emploi et pouvoir dachat,
c eSt que ce lien est un des lieux essentiels de son pouvoir.
Il faut aller plus loin: une classe eSt dirigeante pour
autant que la reprsentation des choses quelle met en
scne eSt partage par une majorit. Pour la classe diri
geante, afficher travail, emploi, pouvoir dachat sur les
frontons de la Rpublique est possible parce quune majo

3. Pour une histoire du salaire qui dveloppe ce qui et simple


ment voqu dans cet ouvrage, je renvoie ce que jai crit dans
Puissances du salariat, nouvelle dition augmente de trois chapi
tres, La Disput e, Paris, 2012.

22

Le salaire, du pouvoir dachat au pouvoir conomique

rit adhre au fait que le travail sexerce dans le cadre


dun emploi et donne au travailleur un pouvoir dachat,
et que cela eSt bon : plein-emploi*, hausse du pouvoir
dachat, qui a y redire? Poser - comme je le fais dans
ce livre - quil faut, et que nous pouvons, nous librer de
ce consensus, ceSt souligner l ampleur du dplacement
de nos reprsentations quimpose lindispensable - et
la possible, nous allons le montrer en dtail - sortie du
capitalisme.
De mme, en apprhendant le salaire du point de vue
du pouvoir dachat et non du point de vue de la valeur
conomique, on sempche de voir comment il eSt possi
ble de sappuyer sur lui pour supprimer le crdit lucratif*
et la proprit lucrative*, et on en reste des propositions
de taxation du capital, de nationalisation des banques
et de certaines entreprises dcisives, de cration de
monnaie par la Banque centrale pour financer des inves
tissements publics. Lenjeu du salaire, ceSt la possibilit
de sortir du capitalism e. Non pas de le contenir, non
pas de bouger le curseur de la rpartition de la valeur
ajoute en faveur du salaire et au dtrim ent du profit,
m ais de se passer des capitalistes, daffec'ter toute la
valeur ajoute au salaire, y compris la part qui doit aller
linveStissement. Nous navons besoin pour travailler ni
demployeurs, ni dactionnaires, ni de prteurs, et nous le
prouvons depuis soixante ans dans les pays capitalistes
les plus avancs.
Pour conclure, revenons au titre de ce chapitre qui
invite passer, dans lanalyse du salaire, du pouvoir
dachat au pouvoir conom ique. Insistons sur toute
lpaisseur du pouvoir conomique, qui eSt compren
dre la fois comme m atrise et comme nouvelle dfini
tion de la valeur conomique. Car quoi bon prendre
le pouvoir conomique si ceSt pour faire pareil faute de
changer la mesure de la valeur ? Aussi ce livre marche-t-il
sur ses deux pieds. Il sagit de m atriser la valeur cono
mique, oui, mais pour en changer le sens. Suppression

23

L'enjeu du salaire

du m arch du travail et de la mesure de la valeur par


le temps de travail, attribution tous dune qualifica
tion et dun salaire vie; suppression du crdit et de la
proprit lucrative par une cotisation conomique* et
une cration m ontaire* articule la qualification : le
salaire fonde ces possibles parce quil les pratique dj
grande chelle et avec une remarquable efficacit.

Chapitre 2
Quest-ce que travailler?

Le salaire a voir avec le travail, on sen doute. Mais


ce lien neSt pas celui quon lui accorde volontiers quand
on dit que le salaire eSt le prix du travail ou que le travail
eSt une adtivit* rmunre. En nous aidant des ca t
gories de Marx, nous allons voir que l enjeu du salaire
neSt pas dans la hausse du pouvoir dachat concd
des mineurs conomiques, mais dans un possible chan
gement de la valeur conomique, dcisif pour lm anci
pation du travail et de travailleurs ayant conquis leur
majorit.
Dans le capitalisme, le travail abstrait* eSt la dpense
dnergie hum aine qui, dfinie par sa dure, sert de
mesure de la valeur conom ique dans une conomie
qui repose sur lextratition de plus-value (survaleur*)
par la rduction des personnes, dans la production,
des forces de travail. Le capital a invent labStradtion
du travail dans une forme qui perm et le profit li la
proprit lucrative. Ce que faisant, il a libr la valeur
conomique de rapports sociaux qui la naturalisaient
25

L'enjeu du salaire

et la lim itaient, et la enferme dans un autre rapport de


pouvoir. Les luttes syndicales ont abouti la construc
tion dinstitutions salariales qui offrent une forme alter
native dabstraction du travail. Leur affirmation par une
action politique clairem ent assume et conduite rendra
possibles lviction des propritaires lucratifs et une
dmocratisation de la m atrise de la valeur un niveau
jusqu prsent inconnu.

Valeur d'usage et valeur conomique


Commenons par bien poser lexistence de deux
ordres de la valeur, la valeur dusage* et la valeur cono
mique. La valeur dusage dun bien ou dun service, ceSt
ce quoi il sert concrtem ent. Sa valeur conomique,
cest le pouvoir montaire quil donne son propritaire.
La valeur conomique svalue en effet en monnaie. Un
produit sans valeur conomique peut bien sr avoir une
valeur dusage: tout ce qui eSt utile na pas forcment
de valeur4. Nous savons tous dexprience quil y a ainsi
deux ordres de la valeur. Le caf que je fais chez moi me
relance aprs le repas de midi ou me permet dentretenir
de la convivialit avec des invits : il a une valeur dusage,
il est utile, mais il ne vaut rien. Celui que fait un garon
de caf, qui a les mmes effets de valeur dusage, permet
par ailleurs son employeur de tirer profit de son travail :
il a donc une valeur conomique, qui ne se confond pas
avec la valeur dusage. CeSt pourtant le mme caf et la
mme activit, il eSt utile et en plus vaut quelque chose.
De mme, la consultation que je fais lors dune conversa
tion impromptue avec un ami peut avoir la mme valeur
dusage que celle que facture un consultant un client
dans son cabinet, il nempche que la premire na pas de
valeur conomique, la diffrence de la seconde ; et si la
4. Quand le term e v aleu r e it employ seul dans la suite du
texte, il dsigne la valeur conomique

26

Qu'est ce que travailler?

consultation a lieu non pas dans un cabinet libral mais


dans un service public, elle naura pas la mme valeur
conomique. Notons donc demble que la valeur cono
mique dpend de 1inSlitution dans laquelle sinscrit la
production de valeur dusage.
La distinction entre valeur dusage et valeur cono
mique repose dans le capitalisme sur deux dimensions
du travail, le travail concret* et le travail abstrait : nous
allons y revenir. Mais il nen a pas toujours t ainsi.
Lattribution dune valeur conomique une valeur
dusage renvoie aux rapports sociaux fondam entaux
de la socit, ceSl--dire au pouvoir. Toutes les valeurs
dusage ne se valent pas. Non pas par essence, mais parce
que les rapports sociaux dcident de fait de leur inga
lit. La valeur eSt affaire de pouvoir. CeSt le dtenteur du
pouvoir qui dcide de la valeur conomique, en mme
temps que lappropriation de celle-ci fonde son pouvoir.
Avant que le capitalisme invente la mdiation du travail
abstrait, la valeur conomique tait immdiatement lie
ces rapports de pouvoir. Le paysan que chante Hsiode
produit des valeurs dusage fondamentales, m ais il ne
travaille pas: il rend hommage aux dieux... et enrichit
les prtres. Le vassal, dans une socit fodale, produit
des valeurs dusage, mais le travail neSt pas la mesure de
ce quil produit pour son seigneur. Le rapport de pouvoir
inhrent la valeur conomique sexpose directem ent:
ceSt celui du chef de clan, du prtre, du prince. Et ceSt
la lgitim it en perm anence ractive de ce rapport
social pos comme naturel qui assure la convention de
valeur conomique ayant cours dans la socit. Dire que
la valeur conomique, comme toutes les institutions au
demeurant, fait lobjet dune convention ne la rduit pas
un arbitraire qui nexisterait que dans les ttes : c eSt
dire quil sagit dun construit social et non pas dun
phnomne naturel. CeSt librateur puisque ce qui a t
construit un jour peut tre dfait demain, remplac par
une institution davantage humanisante.
27

L'enjeu du salaire

Les femmes sont particulirement exposes la diff


rence entre valeur dusage et valeur conomique. Files
font, leurs dpens, lexprience du pouvoir qui est en
jeu dans la valeur conomique. CeSt aussi lexprience
de tous les groupes domins. Car autant on peut disso
cier relativement la valeur dusage des rapports sociaux
(mme si, selon les cultures ou les groupes sociaux, on
observera une variabilit des valeurs dusage dun mme
bien), autant ceSt impossible sagissant de la valeur
conomique. 11 y a dans la valeur dusage dun bien ou
dun service la relative objectivit de sa destination: on
ne peut pas jouer aux boules avec des ufs. Mais lvaluat ion montaire des biens fait, elle, lobjet des plus grandes
variations, de la plus grande sensibilit aux rapports de
pouvoir. Supposons que le ramassage des dchets et
une srie de soins de sant aient la mme incidence en
matire de sant publique, il nempche que les mdecins
sont mieux pays que les ripeurs parce que leur capacit
peser dans la dfinition de la valeur conomique est plus
grande. La domination masculine repose sur l ide reue
qui veut que ce que font les femmes eSt trs utile, mais
ne produit pas de valeur conomique, ou alors indirecte
ment, par exemple si leur activit domestique contribue
la valeur conomique de lactivit de leur conjoint - dont
elles seront alors ayants droit. Et on louera dautant
plus leur utilit quon leur dniera toute production:
quon pense linflation de pomes sur la femme ternelle
et aux autres formes de reconnaissance symbolique des
femmes dans les socits les plus machistes et, pour nous
en tenir la France contemporaine, Vichy inventant la
fte des mres en mme temps que lallocation de la mre
au foyer. Cela dit, insistons sur ce lien entre exaltation
de la valeur dusage et dni de la valeur conomique. Il
est caricatural dans la dsignation des groupes les plus
domins, postuls non producteurs, mais constitue un
lment fondamental de la reprsentation du travail dans
le capitalisme. Car la domination m asculine sy inscrit
28

Qu'est ce que travailler?

dans une domination plus vaSte dont sont victimes et les


femmes et les hommes : limposition par les dtenteurs du
capital dune mesure de la valeur par le temps de travail
qui nie leur qualification de producteurs.

Travail concret et travail abstrait,


une invention capitaliste
Partons du langage courant, qui nutilise gure ces
deux term es de travail concret et de travail abstrait,
m ais qui pourtant opre im plicitem ent cette d istinc
tion: produire des valeurs dusage, ceSt produire de la
rich esse* m ais pas forcm ent de la valeur, c eSt
tre a ctif m ais a neSt pas forcm ent travailler.
Un parent au foyer peut tre a c tif et pourtant il ne
travaille pas. Son activ it de ralisation dun caf
ne serait du travail que sil tait employ dun cafetier.
De mme, lopinion courante veut que les retraits soient
actifs mais ne travaillent pas. Lactivit concerne la
majeure partie de notre vie veille, en dehors des fonc
tions physiologiques et des activits de Stricte consom
mation. Prparer le petit djeuner, conduire les enfants
lcole, lire, faire du sport, etc., ceSt avoir des activits
(du travail concret), ceSt produire des valeurs dusage,
mais pas forcment de la valeur conomique. Ces acti
vits vont produire de la valeur conomique et seront
considres comme du travail ds lors quelles sont le fait
dune assistante maternelle ou dun m atre nageur dans
le cadre de leur emploi ou de leur grade.
De ce point de vue, la dfinition savante du travail,
qui en fait une action intentionnelle sur la nature en vue
de produire des valeurs d usage, eSt tout fait insuffi
sante, et en retrait sur le langage courant, car elle fait
comme si travail concret et travail abstrait se superpo
saient. Ou plutt comme si linvention du travail abstrait
navait pas eu lieu, ou tait sans incidence sur la dfini
tion du travail alors quil sagit dune innovation centrale
29

L'enjeu du salaire

du capitalisme. Ce quexprime cette dfinition savante


du travail, c eSt linvariant anthropologique du travail
concret: depuis les origines de lespce, nous nous huma
nisons en produisant des biens et services utiles, et sans
eux aucune hum anisation des hum ains et du monde
neSt possible. CeSt incontestable. Mais la dynamique
des socits repose aussi sur ce qui eSt dfini, et prati
qu, comme valeur conomique, car cela dtermine la
production des valeurs dusage. Or, depuis le capitalisme,
la valeur conomique eSt dfinie par le travail abstrait, et
la dfinition du travail doit donc inclure celui-ci. Faute
de quoi la dfinition savante du travail conduit de
graves dbats pour savoir si les caStors ou les hirondelles
travaillent, ce qui ne permet en aucun cas de rpondre
la question pourtant essentielle que nous nous posons
sur ce queSt le travail lorsque nous entendons quelquun
dire: je cherche du travail alors que cette personne
eSt manifestement en pleine activit. Sil y a des produc
tions de valeur dusage qui ne sont pas du travail, comme
dans le cas dun chmeur qui m ilite dans une associa
tion ou dun p arent au foyer qui conduit ses enfants
lcole, ceSt donc quon ne peut pas dfinir le travail
simplement par laction intentionnelle sur la nature en
vue de la production de valeur dusage. La production de
valeur dusage eSt une condition ncessaire du travail
(et encore, nous savons quelles drives cette condition
connat dans le capitalisme contemporain, qui considre
comme travail , parce que producteur de plus-value, la
production de mdicaments dangereux ou de services
financiers dont on peut sinterroger sur la valeur dusage),
mais elle nen eSt pas une condition suffisante.
Ce que le langage courant dsigne comme activit
associe richesse eSt la production de valeur dusage
par le travail dans sa dimension con crte: le travail
concret met en uvre des technologies et des savoir-faire
spcifiques pour produire tel bien ou service spcifique,
telle valeur dusage donc. Et ce que le langage courant
30

Qu'est ce que travailler?

dsigne com m e trav ail associ v aleu r dsigne


lautre dimension du travail, sa dimension abstraite de
production de valeur conomique. Il y a ici une intuition
trs juste rserver le mot travail au travail abstrait,
qui depuis laffirmation du capitalisme mesure laproduction de valeur conomique. Car la production de valeurs
dusage eSt largement dtermine par ce qui eSt dfini
com m e valeur conomique. Des deux dimensions du
travail, celle qui eSt lie la production de valeur cono
mique lemporte sur celle qui eSt lie la production de
valeur dusage. Si par exemple ce sont les dtenteurs de
capitaux investis dans la route, lautomobile et laviation
qui dtiennent la capacit de dfinir la valeur conom i
que du transport, il eSt clair que les valeurs dusage que
sont les voies fluviales ou ferres seront moins produites
tandis que seront imposes les valeurs dusage de lauto
mobile ou de laviation, y compris contre toute raison si
on se place du point de vue de la satisfaction des besoins
et de lutilit des productions.
Notons que souvent, dans le langage courant, lacti
vit renvoie la libert et le travail la contrainte, tant
entendu que la libert se paie dune absence de produc
tion de valeur conomique alors que celle-ci eSt au prix
de la contrainte, essentielle au travail. Nous exam ine
rons au chapitre 8 de telles reprsentations qui natura
lisent la convention capitaliste du travail*, et leur usage
possible par les rformateurs. Mais, cela dit, la distinc
tion entre activit et travail eSt parfaitem ent fonde. Si
on appelle activ it la production de valeurs dusage,
ceSt--dire de biens et services utiles, il ny aura travail
que si cette activit sinscrit dans un cadre qui ajoute
la production de valeur dusage la production de valeur
conomique.
Lorsque le capitalism e invente une institution
m diatrice de la valeur conom ique, et quil fait du
travail (abstrait) cette mdiation, il a un rle double
ment progressiste. En dcouplant valeur conomique et
31

L'enjeu du salaire

pouvoir du chef du clan, du prtre ou du prince, il libre


la production de valeurs dusage jusqualors bride par
les conventions lies ce pouvoir: il va tre possible de
produire, et de produire autrement, ce qui ne ltait pas,
ou selon une codification m inutieuse, parce que cela
relevait des interdits religieux ou pouvait m ettre en
pril le rapport de suzerainet ou le pouvoir du matre
de la corporation. Et en posant le travail comme mesure
de la valeur, il opre une dm ocratisation essentielle
qui a voir avec ce qui deviendra le droit de suffrage
u n iv erselle travailleur devient la figure de rfrence
qui m arginalise les castes et les dterm inations lies
la naissance, rend illgitim es les privilges et fonde
une relative galit des personnes. Rfrer la valeur au
travail eSt un moment incontestable de dmocratisation.
CeSt la cite mme de produire qui est le fondement de la
valeur, pas le fait de produire en tan t que membre de
telle famille, venu de telle origine gographique, client
de tel personnage, etc. Aussi bien, toute remise en cause
du principe de labstraction du travail comme mesure de
la valeur serait une rgression.
Mais cette salutaire invention du travail abstrait
na pas aboli le rapport de pouvoir au c ur de la valeur
conomique: elle en a dplac le lieu et le fondement au
bnfice du capital. Le capitalisme repose sur le fait que
des propritaires dun patrimoine lucratif, quil sagisse
dun moyen de production ou d un portefeuille finan
cier, dcident des marchandises* qui vont tre produites
par des forces de travail quils achtent sur un march
et, lorsquils vendent ces m archandises, rcuprent
la survaleur conomique que ces forces de travail ont
produite. Le profit qui perm et la m ise en valeur dun
capital suppose une violence sociale indfiniment renou
vele qui produit dun ct des propritaires lucratifs
matres de la valeur conomique et de lautre des forces
de travail appliques produire des marchandises sous
le joug de la valeur-travail.
32

Quest ce que travailler?

Dun ct donc, des propritaires lucratifs, quil faut


distinguer soigneusement des propritaires dusage. La
proprit dusage* est la jouissance dun patrim oine
que lon consomme soi-mme: une maison quon habite,
un terrain quon cultive, une machine avec laquelle on
travaille, une voiture quon utilise. La proprit dusage
neSt source d aucun revenu; la m achine dont il eSt
propritaire peut perm ettre un travailleur indpen
dant de travailler, la possession dun lopin de terre peut
perm ettre celui ou celle qui fait son jardin de produire
des lgumes, mais les ressources tires dune telle acti
vit sont exclusivement la rmunration dun travail.
Tout autre est la proprit lucrative. L, le propritaire
nutilise pas lui-mme son patrim oine: le propritaire
dun terrain ou dune m aison les loue, le propritaire
dune usine fait travailler des salaris sur ses m achi
nes, le propritaire dun portefeuille l'inveStit dans des
terrains, des maisons ou des entreprises dont il naura
pas, lui, lusage. Dans tous ces cas, la proprit permet de
tirer un revenu qui e.<t n non pas du travail du propri
taire mais du travail dautrui: ceSt une proprit lucra
tive. La proprit lucrative interdit la proprit dusage :
les salaris de lentreprise ne peuvent pas dcider des
outils et de leur usage, les locataires des appartements ne
peuvent pas les utiliser leur guise et doivent les rendre
dans ltat o ils les ont trouvs. Lextension du champ
de la proprit dusage, un droit fondamental encore trs
peu rpandu aujourdhui, passe par linterdiction de la
proprit lucrative.
De lautre ct des rapports de production capita
liste, on trouve des personnes rduites, dans lactivit de
production, ltat de forces de travail produisant la valeur
conomique, qui non seulement nont aucune matrise
sur elle mais sont tenues en laisse par la dfinition quen
donne le capitalisme. Les titulaires de force de travail
produisent certes la valeur conomique, mais ils nen sont
pas les sujets: ils ne possdent pas la valeur conomique ni
33

L'enjeu du salaire

nen dcident, ils ne matrisent donc pas le travail dans ses


fins et ses moyens. Les titulaires de force de travail sont
contraints dinscrire leur capacit de produire de la valeur
dusage dans une marchandise (de plus en plus formalise
dans un CV) quils portent sur un march, dit march du
travail, dans lespoir quun propritaire lucratiflachtera.
Un achat alatoire qui ajoutera une valeur conomique
la valeur dusage produite par la force de travail, qui trans
formera en travail son activit et donc lui vaudra salaire.
Sans que le titulaire de cette force de travail ait la moindre
matrise dune opration qui va le placer sous le joug de la
valeur-travail.
Car ces forces de travail sont destines produire des
marchandises, c'est--dire des biens et services produits
selon la loi de la valeur-travail pour tre vendus. Pour
tre vendus, car c e SI sil y a vente du produit que le
propritaire lucratif pourra en rcuprer la valeur cono
mique. Mais cette condition permissive neSt pas fonda
trice du profit. Il faut dpasser la dfinition commune de
la marchandise capitaliste fonde sur le fait quelle eSt
vendue : les tom ates produites par un paysan indpen
dant et vendues sur le march ne sont pas des m archan
dises capitalistes, car ce neSt pas dans la transaction que
se cre le profit, mais dans la production. Il faut donc que
les forces de travail soient voues produire selon la loi
de la valeur*, car le profit suppose une survaleur, ceSt-dire que la valeur conomique du produit soit sup
rieure celle de la force de travail mise en uvre. CeSt
ici, dans la production5, quintervient com m e mesure
de la valeur le travail abstrait tel que le dfinit le capi
5. Et non pas au moment de lchange de m archandises, car
l'change ne suppose pas que la valeur soit mesure par le temps
de travail ab strait qui serait le dnom inateur com m u n des
valeurs dusage. Encore une fois, ceiit une erreur (trs rpandue)
que de chercher le fondement des innovations du capital dans
la circulation des marchandises. Elle renvoie lemphase sur la
valeur d'usage dont je traite au point suivant.

34

Qu'est ce que travailler?

talism e, savoir le temps dpens dnergie hum aine:


le temps de travail ncessaire la production et la
reproduction de la force de travail (valeur de la force de
travail) doit tre infrieur au temps pendant lequel elle
eSt utilement mobilise ; utilement, c'est--dire dans les
conditions moyennes de productivit (valeur du produit
de cette force de travail). CeSt cette diffrence qui
constitue la survaleur. Le souci constant daugmenter
le taux de survaleur* dans les conditions de la concur
rence intercapitaliste conduit rduire en permanence
le tem ps de force de travail par unit produite, ce qui
ne va pas sans contradiction majeure. En effet, ce gain
de temps sobtient avec plus de technologie et donc par
une consommation plus grande de capital, ce qui rduit
le taux de profit* (lequel se mesure en rapportant la
survaleur au capital avanc sous forme de machines, de
consommations intermdiaires et de salaires), et pousse
donc une nouvelle rduction du temps de travail par
unit produite, selon un cercle vicieux. Cette drive ne
se rsout que par des crises priodiques qui rduisent le
capital suraccumul* et restaurent le taux de profit, ou
par une extension indfinie du champ de la production
soumise la loi de la valeur, ce qui est lourd de crises
venir toujours plus dvastatrices.
Dans le capitalism e, la valeur dun bien ou dun
service eSt ainsi mesure par le temps de travail abstrait
en moyenne ncessaire sa production: ceSt ce quon
appelle la valeur-travail. Cette construction de la valeur
autour dun travail abstrait dfini par le temps na rien
voir avec linvocation de la valeur-travail dans le dbat
public (quon pense la campagne prsidentielle de 2007,
par exemple). Cette invocation renvoie lim portance
anthropologique du travail concret m entionne plus
haut, alors que prcisment la valeur-travail (abstrait)
propre au capitalism e provoque, comme nous venons
de le voir, une fuite en avant aux consquences dsas
treuses en term es de travail concret : prdation de la
35

L'enjeu du salaire

nature, impossibilit de bien travailler sous la dictature


du temps, chmage structurel, destruction des collectifs
de travail et organisation managriale de la guerre de
tous contre tous, imposition de valeurs dusage discu
tables, voire dangereuses. Le travail abstrait que prati
que le capitalisme eSt aujourdhui un obstacle dcisif au
travail concret.

La naturalisation de la valeur conomique,


masque du pouvoir conomique
En tout tat de cause, on voit lextrm e im por
tance de bien faire la diffrence entre valeur dusage
et valeur conomique, entre travail concret et travail
abstrait. Et de ne jam ais oublier, dans nos dbats qui
portent spontanm ent, et ceS t bien comprhensible,
sur la valeur dusage des productions et sur les types de
travail concret promouvoir, combien ces derniers sont
dtermins par une question centrale et le plus souvent
absente: com m ent eSt dfinie la valeur conom ique?
Qui en dcide ? Qui en dtient les cls ? Car, alors que
le langage courant renvoie fort justem ent le travail
la production de valeur conomique, celle-ci neSt pas
explicitement discute, mme si elle leSt de fait lors des
conflits et ngociations sur la qualification ou par les
ralentissements des dcroissants. Elle eSt naturalise,
ceSl--dire que la forme quelle prend dans nos socits
capitalistes eSt pose comme naturelle, relevant de lvi
dence.
Parmi les innombrables indices de cette naturalisa
tion, citons 1 vidence du caractre inluctable du gain
de temps par le progrs technologique, alors quil sagit
l dune des m anifestations de la tyrannie de la valeurtravail; ou lidentification courante entre trav ail et
emploi , alors que, comme nous le verrons au prochain
chapitre, lemploi eSt linStitution du travail cohrente
avec la dfinition capitaliste de la valeur conomique.
36

Quest ce que travailler?

Quelquun qui dit n e pas travailler et chercher du


travail sous-entend quil na pas demploi et quil en
cherche un. Et si les retraits sont prsums produire
de la valeur dusage m ais pas de valeur conomique,
ceSt parce quils nont pas demploi : quelquun qui na
pas demploi fait certes du travail concret, mais ne peut
pas faire de travail abstrait. Telle eSt lopinion courante,
qui montre la capacit du capital faire intrioriser sa
forme de valeur conomique - celle qui eSt cre dans
le cadre de l emploi - comme LA valeur conomique. Et,
du coup, viter que sa dfinition de la valeur conom i
que et du travail abstrait ne soit objet de dbat. Le dbat
public discutera des valeurs dusage produites, de ce que
devient le travail concret : on dnoncera la tyrannie de
la route et de lavion ou la souffrance au travail. Mais
sans situer le dbat au niveau o il doit ltre: celui de
la m atrise de la valeur conomique sans laquelle il ny a
aucune matrise des valeurs dusage et du travail concret.
La quasi-totalit des dbats cologiques, tout ce qui est
discut comme souffrance au travail alors quil sagit
en ralit de souffrance lemploi, tous ces dbats de plus
en plus prsents sur la scne publique sont mens du seul
point de vue des valeurs dusage et du travail concret, et
sont ainsi grevs de cette absence du dbat sur la valeur
conomique et donc sur le travail abstrait. Or la crise
de la dfinition du travail, aujourdhui manifeste, peut
tre loccasion de m ettre en dbat la valeur conom i
que, le travail abstrait, tels que les dfinit le capital, et
de montrer que nous avons notre disposition des insti
tutions salariales qui dfinissent la valeur conomique
et le travail abstrait dune manire cont radictoire leur
dfinition capitaliste: que nous disposons donc dans le
salaire dun dj-l mancipateur du travail.
Ces dveloppements clairent la focalisation sur
la valeur dusage dans la lgitim ation de la forme que
prend la dom ination conomique dans le capitalism e.
Et donc lalination de la reprsentation du salaire
37

L'enjeu du salaire

dcrite au chapitre prcdent. Nous lavons dit, la valeur


conomique renvoie au pouvoir. Le pouvoir appartient
celui qui dcide de ce qui, parmi les biens et services
produits, a non seulement une valeur dusage, mais aussi
une valeur conomique, et de quel montant (puisque la
valeur conomique svalue en monnaie). La monnaie eSt
donc dabord un instrum ent de pouvoir. Mais la classe
qui en dcide va sefforcer de poser com m e naturelles
les dcisions quelle prend en matire de valeur cono
mique et donc de cration m ontaire. Car si ces dci
sions apparaissent comme ayant un fondement naturel
et donc non discutable, son pouvoir avancera masqu.
Dans une socit patriarcale, ceSt le lien de parent qui
sera pos com m e fondement naturel de lattribution
au chef de clan de la dfinition de la valeur conom i
que. Dans une socit fodale, ce sera le lien de vassa
lit. Dans une socit capitaliste comme la ntre o, au
c ur des rapports de pouvoir sur la valeur conomique,
les rapports patriarcaux ou fodaux ont cd la place
la production de m archandises selon la loi de la valeur,
la proprit lucrative et au m arch du travail, cette
naturalisation sopre par superposition de la valeur
dusage sur la valeur conomique. Le fondement de la
valeur conomique dun bien, ce serait videmment sa
valeur dusage. Il ny a aucun pouvoir, est-il prtendu, au
fondement de la monnaie. La m onnaie serait une insti
tution diaphane qui sert troquer des valeurs dusage
entre elles selon la loi de loffre et de la demande. Les
prix et les quantits renverraient aux prfrences du
consommateur .
On le voit: le rapport dexploitation eSt masqu par
lemphase m ise sur la valeur dusage des m archandi
ses. Ainsi, la valeur conomique, rabattue sur la valeur
dusage, ne serait que la mesure, la quantification (valeur
conomique, travail abstrait) du qualitatif (valeur
dusage, travail concret). Et non seulement le prix, mais
le type et les quantits de biens produits seraient dcids
38

Qu'est ce que travailler?

par la demande. Pur reflet de la valeur dusage, laquelle


est dcide par les consom m ateurs, la valeur conom i
que ne serait enjeu de pouvoir... quentre les capitalis
tes, qui se font concurrence pour produire au moindre
prix. Au bout du compte, ce seraient les consommateurs
qui dcideraient de la valeur conomique : on retrouve
le pouvoir dach at du salaire. Quant aux travailleurs,
producteurs de la valeur conomique, le capital tente
de les dfinir par leur capacit produire des valeurs
dusage. La force de travail nexiste que relativement
la production de valeur conomique et donc au travail
abstrait tel que lentend le capitalisme. Mais lidologie
de lgitimation du capital en fera la forme naturelle de la
capacit produire de la valeur dusage, et comme cette
capacit eSt la chose du monde la mieux partage, on
dira que chacun a une force de travail (y compris les
fonctionnaires, les professions librales ou les retraits,
qui prcisment nen ont pas, comme nous le verrons au
chapitre 4), ce qui naturalise la violence sociale spci
fiquement capitaliste dont elle est le produit. Bref, ceSt
par linvocation sempiternelle de la valeur dusage que la
forme capitaliste de captation de la valeur conomique
est naturalise.
Nous com prenons mieux, de ce fait, pourquoi eSt
soigneusement entretenue la reprsentation du salaire
comme pouvoir dachat. Expression montaire du travail
abstrait, le salaire nous plonge au cur du conflit de dfi
nition de la valeur conomique. Or nous le lisons tradi
tionnellement en termes de valeur dusage, quil sagisse
de celle de la marchandise produite ou de celle des biens
ncessaires la reproduction de la force de travail paye
par le salaire. Cette lecture du salaire com m e contre
partie dune valeur dusage - et, du point de vue o je
me place ici, dire que le salaire paye le produit du travail
ou la reproduction de la force de travail ne change rien
laffaire - masque lenjeu dcisif dont il eSt porteur,
savoir le conflit de dfinition de la valeur conomique.
39

L'enjeu du salaire

Le quiproquo na rien dinnocent, cette reprsentation


aline du salaire eSt au c ur du rapport dexploitation.
Si la ledture de cet ouvrage conduit ses leleurs dnouer
valeur dusage et valeur conomique propos du salaire,
eux et moi naurons pas perdu notre temps.
CeSt pourquoi dire que le travail eSt une activit qui
produit de la valeur conomique eSt trs diffrent de dire
que le travail eSt une activit rmunre, comme on le fait
souvent. En effet, presss dexpliquer pourquoi un mme
travail concret peut tre ou non considr com m e du
travail (abstrait), les partisans de la dfinition du travail
comme production de valeur dusage ajouteront cette
dfinition le critre de paiement de lactivit. Mais si lon
cherche la spcificit du travail dans le fait que ladtivit est rmunre, on naturalise les noncs du premier
chapitre, savoir que le travailleur a droit un gagnepain, quil travaille pour sassurer un pouvoir dachat. On
ne sort pas du carcan dans lequel le capitalism e tente
denfermer le travail en faisant du travailleur un mineur
social. Si le capital prend tant de soin construire et
entretenir un rcit du travail comme acitivit rmunre,
ceSt parce que ce qui se joue dans le travail, ceSl la dfi
nition de la valeur conomique, et donc le pouvoir. Pour
reprendre la mtaphore utilise jusquici, ceSt la m ajo
rit sociale* des personnes qui se joue dans le travail.
Construire et entretenir comme mineurs sociaux celles
et ceux qui, prcism ent, pourraient dans le travail
saffirm er com m e m ajeurs sociaux, voil la contrad ic
tion que doit assumer la classe dirigeante dans le capita
lisme, puisquelle a affirm son pouvoir sur la base de la
valeur-travail: do le caractre vital, pour elle, de m ain
tenir le travail abstrait dans le carcan de la dpense de
temps de travail et lnergie sans pareille quelle dploie
pour sopposer la dfinition alternative du travail
abstrait qui seSt construite dans le salaire au cours du
X X e sicle.

40

Qu'est ce que travailler?

Les conventions du travail en conflit


Appelons convention capitaliste du trav ail les
institutions dans lesquelles eSt produite la valeur
conomique dans le capitalism e, et donc la dfinition
du travail (abstrait) qui y prvaut. Comme nous lavons
vu plus haut, le profit, c ur du capitalism e en tant que
ponction sur la valeur conom ique cre par autrui
sous lapparence des relations m archandes, suppose
une proprit lucrative qui permet la fois dacheter sur
un march du travail des forces de travail, de les vouer
produire des m archandises selon la loi de la valeurtravail et de sapproprier la survaleur au moment de la
vente de ces dernires. On compte donc parm i les insti
tutions fondatrices de la valeur conom ique dans le
capitalism e la proprit lucrative, le m arch du travail
(ou plus exactement le march des forces de travail, mais
nous conservons dans cet ouvrage le term e courant)
et la valeur-travail. quoi il faut ajouter la cration
m ontaire par le crdit b an caire: lanticipation de la
production de valeur conom ique, la base de toute
cration m ontaire, eSt ainsi troitem ent articule
la production de m archandises capitalistes puisque la
monnaie eSt cre dabord par le prt que les banques
consentent aux entreprises sur la base de leur chiffre
daffaires attendu. Dune manire gnrale, quil sagisse
pour les banques de prter des dpts de monnaie dj
en circulation ou de crer de la m onnaie en prtant
au-del de ces dpts, le prt eSt une institution dci
sive de la convention capitaliste du travail: lappropria
tion de la survaleur par les propritaires lucratifs fait
de ceux-ci des prteurs, elle fait du crdit la source lgi
tim e du financem ent de linveStissement, et - cerise sur
le gteau du capital - elle fait de la cration montaire
loccasion dune dette! Laffirm ation des propritaires
lucratifs comme seuls acteurs de la valeur conomique
sen trouve singulirement renforce.

41

L'enjeu du salaire

Proprit lucrative, valeur-travail, march du travail,


crdit y compris pour la cration m ontaire : le travail
eSt, dans cette convention, la production de survaleur
par des forces de travail pour un propritaire lucratif; et
le salaire eSt le pouvoir dachat de ces forces de travail.
Dans la convention capitaliste du travail, seul lemploy
dun cafetier travaille, pas la personne qui fait un caf
chez elle, ni le producteur de caf indpendant, ni le
fonctionnaire qui fait du caf dans un restaurant de
ladministration.
Mais dans la ralit de ce qui eSt dfini comme travail
aujourdhui, cette acception capitaliste seSt double
dune autre, subversive. Alors que tant de discours
corstent la ralit dans un capitalism e prtendument
indpassable, ceSt l une proposition dcisive. Oui, ces
m astodontes que sont la proprit lucrative, la valeurtravail, le m arch du travail, le crdit peuvent tre
supprims et remplacs par une autre convention du
travail dj l, la convention salariale* quanalysent les
prochains chapitres et quune action politique dtermi
ne peut conduire m aturit !
Car le produit intrieur brut qui mesure la valeur
conomique, et donc le travail, de lanne inclut bien
davantage de travail que le seul travail dans son accep
tion capitaliste: le travail des fonctionnaires, par
exemple, bien que fait par des non-forces de travail et
produisant du non-marchand* en dehors de tout march
du travail et de toute proprit lucrative, eSt considr
comme producteur de valeur conomique et ce titre
contribue au PIB. Quand on additionne les cotisations
sociales*, les salaires directs des fonctionnaires et la part
du revenu des travailleurs indpendants qui ne relvent
pas de la convention capitaliste du travail, on arrive
au tiers du PIB. CeSt pourquoi il importe de parler de
convention pour la dsigner. Non pas, encore une fois,
parce quelle serait un arbitraire sans autre fondement
dans le rel que les reprsentations alines de groupes
42

Quest ce que travailler?

sociaux soumis au pouvoir nu de propritaires lucra


tifs: la dfinition capitaliste de la valeur conomique,
et son incidence sur les valeurs dusage produites, neSt
pas que dans les ttes, elle eSt dabord inscrite, et quel
prix, dans la ralit de nos vies, de nos socits. Quil
soit, selon les socits, dsign ou non comme travail, le
travail concret eSt un invariant anthropologique, tout
comme 1eSt la production de valeur conomique qui eSt,
dans le capitalisme, mesure par le travail abstrait. Le
travail eSt au c ur de toute socit, et particulirem ent
dune socit capitaliste. Mais ceSt un construit social:
il ny a pas dessence du travail transversale toutes les
socits, et la convention capitaliste du travail doit en
affronter dautres.
( >n ne peut pas dfinir le travail par la valeur dusage
quil produit: dune socit lautre, d une poque
lautre, la production de nimporte quelle valeur dusage
eSt ou neSt pas du travail. Toute production de valeur
dusage n'eSt pas travail, et la part de la production de
valeur dusage qui eSt mene comme du travail change
en permanence : on spuiserait donc en vain dfinir le
travail en faisant linventaire des valeurs dusage quil
produit. Accompagner les m ourants eSt une activit
valeur dusage incontestable, mais a neSt du travail que
dans trs peu de socits - dans les ntres, a neSt du
travail que depuis quelques dizaines dannes. On la dit:
une tche aussi essentielle dans la production de valeur
dusage que lagriculture a pu tre mene com m e un
hommage aux dieux, et non pas comme du travail. Alors
quaujourdhui celles et ceux qui conditionnent des mdi
cam ents dangereux travaillent, tout comme travaillent
celles et ceux qui conoivent les logiciels de spculation
financire. On le voit, le champ des productions de valeur
dusage menes comme du travail eSt infini. La question
qui ma t si souvent pose au cours des dbats sur mon
livre LEnjeu des retraites, o je montre que les retraits
qui touchent la continuation de leur salaire travaillent:
43

L'enjeu du salaire

M ais que font donc ces retraits dont tu dis quils


travaillent? , cette question eSt sans objet. Ds lors que
nous produisons des valeurs dusage - et les retraits
en produisent ni plus ni moins que les autres - , ce nest
pas ce que nous faisons, le type de valeur dusage que
nous produisons, qui fait que nous travaillons ou non.
La force idologique du capitalism e eSt de faire croire le
contraire: ceSt lemphase naturalisante sur les valeurs
dusage dont j ai parl plus haut.
Mais alors, qu eSt-ce que travailler? On travaille
lorsque lacitivit productrice de valeur dusage - le
travail concret - se double dune production de valeur
conomique (le travail abstrait depuis son invention
capitaliste) parce quelle sinscrit dans des institutions
qui, p a r convention, ajoutent la valeur dusage une
valeur conomique. Je viens dvoquer laccom pagne
ment des mourants. Cette activit eSt du travail, et
ce titre contribue au PIB, depuis quelle sinscrit dans
des emplois de travail leurs m ettant en valeur du capital
investi dans le soin aux personnes, ou dans les grades de
travailleurs appartenant la fonction publique hospi
talire, ou dans le salaire vie de jeu n es retraits
prsents auprs de leurs parents. Or le travail abstrait
dans lemploi neSt pas celui que lon trouve dans le grade
ou dans le salaire vie. CeSt dire que pas plus quil ny
a de contenu universel du travail concret producteur
de valeur dusage, il ny a de dfinition universelle de la
valeur conomique et du travail abstrait.
Car lemploi du priv, le grade des fonctionnaires ou
le salaire vie des retraits ne renvoient pas aux mmes
acteurs sagissant de la m atrise de la valeur conom i
que, et donc conduisent des dfinitions diffrentes de
cette valeur et donc du travail. Ce conflit de valeur eSt
fondamental, et cest pourquoi le lecteur aura not que
je parle de valeur conom ique et non pas de valeur
dchange*. Valeur conom ique eSt un term e gn
rique, travers par la lutte de classes qui construit ses
44

Qu'est ce que travailler?

acceptions contradictoires, dont la valeur dchange ,


qui eSt la forme de la valeur conomique propre au capi
talism e, puisque le capital ne peut se m ettre en valeur
que si la proprit lucrative peut se nourrir du profit
rendu possible par le rgne de la marchandise, et singu
lirement par le march du travail. En faisant du travail
abstrait une pice dcisive de sa convention du travail,
le capitalism e fait du travail, de la monnaie et du salaire
lobjet dun conflit central. II ny a dessence ni du travail,
ni de la monnaie, ni du salaire, ce sont des constru c
tions sociales toujours en mouvement, marques par les
contradictions des rapports sociaux.
Ainsi, la dfinition capitaliste du travail, de la
monnaie et du salaire eSt en conflit avec dautres. Mme
si la focalisation sur la valeur dusage tente de poser
comme naturelle la dfinition capitaliste du travail,
elle ne parvient pas ly enfermer. la fois parce que
dautres logiques du travail que la logique capitaliste
coexistent avec cette dernire : nous verrons au chapi
tre 4 limportance de la convention salariale du travail
produite dans la fonction publique. Mais aussi et surtout
parce que, dans la dynamique mme du capital, se sont
construites dans le salaire des institutions contraires
la proprit lucrative, la valeur-travail, au march du
travail et au crdit. Nous pouvons nous appuyer sur le
salaire pour librer le travail du carcan de sa convention
capitaliste. vrai dire, nous navons pas dautre chemin.
A condition, bien sr, de nous dfaire de sa lecture en
term es de pouvoir dachat pour mesurer tout ce dont il
eSt porteur en termes de pouvoir sur la valeur conomi
que. Car aprs deux sicles de conflit dcisif, la rm un
ration exprime certes la subordination des travailleurs
la convention capitaliste du travail, mais le salaire seSt
affirm contradictoirem ent elle.
Du ct de la subordination, on observe deux types
de rmunration. Soit les propritaires lucratifs construi
sent le travail abstrait dont ils ont besoin en entretenant
45

L'enjeu du salaire

grands frais un m arch du travail sur lequel des forces


de travail sont payes IaCte ou au temps ou achetes au
forfait: on pense aux h oraires de lindustrie jusqu
la mensualisation obtenue la fin des annes 1960, aux
smicards actuels (y compris tous ceux qui sont pays
en pourcentage du SMIC, au-dessus ou en dessous),
qui touchent un forfait sans lien avec une quelconque
qualification, tous ces travailleurs embarqus plus ou
moins contre leur gr dans la scurisation des parcours
professionnels, o lemployabilit* le dispute la
qualification, comme nous lanalyserons au chapitre 4.
Soit ces propritaires concdent aux travailleurs une
qualit de suppltifs, en quelque sorte, de la production
de valeur conomique rserve la proprit lucrative
en leur distribuant de lintressem ent ou de laCtionnariat, ou toute autre forme de rmunration patrimoniale
comme la participation un fonds de pension; et cela
des niveaux qui sauf exception ne peuvent m ettre en
cause le pouvoir des dtenteurs du capital tout en atta
chant ces travailleurs - ceSt ce qui en fait des suppltifs la dfense de la proprit lucrative.
De lautre ct, celui de lmancipation, nous allons
voir que la qualification, quelle soit celle des postes
dans lemploi priv et surtout celle des personnes dans
le grade des fonctionnaires ou dans le salaire vie des
retraits, et la cotisation sociale finanant du salaire
socialis* sont les deux institutions centrales du salaire
construites au X X e sicle. Or qualification et cotisation
sont subversives des institutions centrales du capital
que sont la proprit lucrative, le march du travail, la
valeur-travail et le crdit. Elles sont porteuses d une
nouvelle convention tan t de la valeur conomique que
du travail. Le prochain chapitre perm et de prendre la
mesure statistique du salaire, puis les deux chapitres
suivants explorent successivement la qualification et la
cotisation.

Chapitre 3
Quel salaire?

Au terme des deux premiers chapitres, qui ntaient


pas une tape si simple que cela franchir, o en
sommes-nous ?
Lenjeu du salaire, c eSt de changer la convention
sociale de la valeur conomique. Le salaire eSt en effet
affaire de valeur conomique, et non pas de valeur
dusage, et toute rflexion sur lenjeu du salaire doit
tre une rflexion sur lenjeu de la valeur conomique :
aujourdhui, le devenir du profit et de la mesure de la
valeur par le temps de travail.
La valeur conomique est lvaluation m ontaire,
dtermine par les rapports sociaux, dune partie des
valeurs dusage. Elle na donc rien de naturel. Parler
de valeur conom ique com m e dune essence qui se
baladerait travers le temps et lespace na aucun sens :
la valeur conomique eSt une convention sociale. Dans
le capitalism e, la valeur conomique eSt rserve aux
marchandises et mesure par le travail abstrait quelles
contiennent, entendu com m e le temps de travail en
47

L'enjeu du salaire

moyenne ncessaire leur production. Cette dfinition


de la valeur est une construction sociale propre au capita
lisme. Ce sont bien les rapports sociaux capitalistes qui la
dterminent et quelle conforte, contrairement une fable
naturalisante qui fait du temps de travail l'instrument de
quantification la fois naturel ( tout peut se rapporter
du temps de travail ) et ncessaire lchange ( les
valeurs dusage sont incom m ensurables et il faut bien
leur trouver un dnominateur commun ). Nous avons
l, dans ces lieux communs dun faux bon sens soigneu
sement entretenu, le tmoignage de lemphase alinante
sur les valeurs dusage, et sur leur forme marchande, qui
eSl centrale dans la lgitimation du capitalisme.
En ralit, le temps de travail com m e mesure de la
valeur attribue des marchandises eSt loutil dcisif du
profit, c'est--dire de lappropriation par des propritai
res lucratifs dune partie de la valeur cre par autrui
(la survaleur). Le profit, en effet, ne repose plus sur un
rapport social de domination fond sur la diffrence du
Statut social des dominants et des domins. Cest l la
fois le progrs que reprsente le capitalisme - lextorsion
de valeur par une minorit na pas besoin de lingalit
entre les humains - et sa force, car la domination prend
la forme de lgalit et de lchange entre quivalents
et devient bien plus difficile dtruire que lorsquelle
sexpose dans des Statuts sociaux diffrents et des formes
plus ou moins violentes dextorsion de valeur.
Lappropriation par une minorit dune partie de la
valeur conomique repose sur la diffrence entre deux
tem ps de travail. Le premier est le tem ps de travail
ncessaire la production dune m archandise force
de travail , reconnu dans le salaire. Le second, reconnu
lui dans le prix de vente, eSt le temps de travail pendant
lequel cette force de travail produit des biens et servi
ces (rduits eux aussi ltat de marchandises , ceSt -dire produits avec la recherche constante de rduction
de leur temps de production). Cette diffrence entre le
48

Quel salaire ?

temps de production de la force de travail et le temps


de son usage dans les conditions moyennes de produc
tivit eSt naturellem ent rcupre par lacheteur de la
force de travail lorsquil vend les m arch and ises
que celle-ci a produites. L eSt la source de laccum u
lation du capital dans les mains dune minorit qui va
continuer, avec toujours plus de force, imposer sa dfi
nition - et sa pratique ! - de la valeur conomique. Si je
viens de prendre soin de m ettre systmatiquement entre
guillemets force de travail et m archandise , et si je
vais continuer dans le prochain paragraphe, ceSt pour
rappeler quil sagit non pas dinstitutions naturelles
(chacun de nous aurait une force de travail, et sa valeur
com m e celle de tout bien serait son tem ps de produc
tion), m ais dinStitutions qui exprim ent au quotidien
toute la violence capitaliste.
Cette violence a un prix qui a toujours t trs
coteux et qui eSt devenu aujourdhui exorbitant. Car
une telle logique dextorsion de valeur conduit nos soci
ts dans un cercle dabord vertueux (le travail concret
eSt compltement libr de toutes les entraves nes des
rapports sociaux de domination antrieurs et de l inga
lit Statutaire des personnes, et la production de valeurs
dusage peut se dployer) mais trs vite vicieux. Car
la - ncessaire - recherche tant de la diffrence entre
temps dusage productif et temps de production des
forces de travail que du gain de temps de force de travail
par marchandise produite impose de rduire sans cesse
lusage de forces de travail (seule source de survaleur)
dans le capital mis en uvre pour produire. Pour parer
cette invitable baisse du taux de profit, les propri
taires lucratifs nont leur disposition que la fuite en
avant: dictature toujours plus pesante du temps qui
soppose au bien travailler et fait du travail un temps de
souffrance, crises priodiques toujours plus vives pour
dtruire une partie du capital suraccumul et suppres
sions demplois et de savoir-faire ; extension infinie de
49

L'enjeu du salaire

la logique de la production de m archandises par des


forces de travail, avec comme consquence un recul des
services publics et la production de biens et services la
valeur dusage ngative, comme les produits financiers
et tant dautres.
Les socits capitalistes avances com m e la ntre
sont aujourdhui dans cette impasse laquelle condui
sent la dfinition et la pratique capitalistes de la valeur
conomique. Nesprons pas en sortir tant que nous ne
sortirons pas de cette dfinition et de cette pratique. Or,
prcisment, nous le pouvons, car le salaire, tel quil seSt
construit dans la lutte au cours des deux derniers sicles,
offre le tremplin dune m ancipation dcisive par une
pratique nouvelle de la valeur.
Le salaire eSl une institution considrable. I,'crire
im porte quand on sait combien un certain m israbi
lisme vole au secours de la victoire des rformateurs. Il
eSt fort par son poids: 60 % du PIB va au salaire. Il eSt
fort surtout par son contenu : pour plus de la moiti, il
eSt fait de cotisations sociales et de salaires de fonc
tionnaires qui, com m e nous le verrons dans les deux
prochains chapitres, subvertissent la convention capi
taliste de travail* et sont ainsi porteurs dune alterna
tive au capitalism e. Nous exam inerons le mouvement
du salaire avant et aprs le retournem ent rformateur
des annes 1980, dont on a coutume de dire quil a fait
chuter son poids de 10 points dans le PIB. Il est exact que
la force du salaire suscite une particulire hargne rfor
matrice contre lui, mais il ne faut pas surestimer la chute
des annes 1980, comme le m ontrent les chercheurs de
TIRES dans lexcellent La France du t r a v a i l Certes, la
p art du salaire a augm ent dans le PIB ente 1945 et
1. IRES, La France du travail: donnes, analyses, dbats, Les
ditions de lA telier, Paris, 2009, p. 28-32. Les synthses que
prsente cet ouvrage trs pdagogique sont excellentes et bous
culent nombre dides reues, je ne peux quinciter les leciteurs
sy reporter.

50

Quel salaire?

1980, mais cela tenait essentiellement au recul du poids


des revenus des travailleurs indpendants. Si lon tient
compte de la croissance du poids des salaris dans la
population active, la part salariale eSt en dclin rgulier
dans le PIB des annes 1950 (64 67 %) aux annes 2000
(57 %). Sa chute spectaculaire au cours de la dcennie
1980 (de 67 59 %) est le rattrapage de sa remonte non
moins spectaculaire (de 62 67 %) dans les annes 1970
du fait dun ralentissement considrable de la producti
vit sans effet immdiat de ralentissement des salaires.
Sur la longue priode des soixante dernires annes, les
salaires ont tendance crotre moins vite que la produc
tivit : lefficience de la convention capitaliste du travail
en term es dextraction de plus-value eSt Structurelle et
ne tient pas dabord une vague ultralibrale des
dernires dcennies. Ce qui ne fait que souligner limpor
tance de mener le dbat sur le contenu et la m atrise de
la valeur conomique : sur le c ur du capitalisme et non
pas sur ses excs .

Salaire total, salaire net, salaire brut


Le salaire dont il eSt question dans cet ouvrage eSt
le salaire total. Que faut-il entendre par l ? Dans le
langage courant, le salaire dsigne ce que l on appelle
soit le salaire net, soit le salaire brut. Le salaire net eSt
celui qui figure au bas de la feuille de paye et que lon
touche chaque mois. M ais cela neSt quune partie du
salaire, comme le m ontre la feuille de paye elle-mme
avec les nombreuses lignes des cotisations souvent mal
comprises par les salaris. Le salaire brut, autre expres
sion quvoque le terme salaire , neSl lui aussi quune
partie du salaire total. En effet, sil ajoute au salaire net
les cotisations dites salari , il ignore les cotisations
dites employeur , deux fois plus im portantes que les
cotisations salari. Comme on le voit sur le tableau
ci-dessous, le salaire total, cest donc le salaire net plus
51

L'enjeu du salaire

les cotisations (salari et employeur), ou le salaire brut


plus les cotisations employeur.

S t r u c t u r e du s a l a i r e t o t a l ( s a la ir e s s u p r ie u r s
1,6 S M IC d a n s u n e e n t r e p r i s e d e p l u s DE 20 s a l a r i s )

Salaire net
Cotisations et CSG-CRDS salari

2356
+ 644

Salaire brut

= 3000

Cotisations employeur

+ 1317

Salaire total

= 4317

Part des cotisations dans le salaire direct


(1961 [644 + 1 317] / 2 356)

83,6 %

Lajout des cotisations au salaire net eSl considrable :


pour les salaires suprieurs 1,6 SMIC, elles sont lqui
valent de plus de 83 % du salaire net. Autant dire que,
ce niveau, le salaire total eSl pratiquement le double
du salaire net: 100 de salaire net sont doubls de 73
de cotisations et 10 de CSG, impt affedl la Scu
rit sociale. Ainsi, pour prendre lexemple dun salaire
mensuel brut de 3 0 0 0 , proche du plafond de la Scu
rit sociale (3031 en 2012), le salaire net sera de 2356
et le salaire total de 4317 , avec des cotisations de
1728 (1317 de cotisations employeur, soit 43,9 % du
brut; et 411 de cotisations salari, soit 13,7 % du brut),
auxquelles il faut ajouter 233 de CSG-CRDS (7,8 % du
brut). Plus de 45 % du salaire eSt ainsi socialis pour la
protection sociale, les cotisations sociales en reprsen
tant lessentiel : 40 % du salaire total.
Cela neSt hlas pas le cas pour les salaires inf
rieurs 1,6 SMIC, du fait des exonrations de cotisa
tions employeur qui sont une des pices matresses de
la rforme. Pourquoi hlas ? Parce que, la cotisation
52

Quel salaire ?

tant un ajout au salaire net, tout ce qui rduit les coti


sations rduit le salaire. Prenons le cas du SMIC au
lpr janvier 2012.

S t r u c t u r e d u S M IC a u i er j a n v i e r 2012 d a n s u n e
E N T R E P R ISE DE PLUS DE 2 0 SA LA R IS (EN EUROS)

SMIC brut mensuel


(35 h 9,22 par
semaine)

1398

SMIC net mensuel


(salaire horaire net:
7,23 ) (a)

1097

Cotisations sociales
salari
et CSG-CRDS (b)

301

Cotisations employeur
normales (c)

609

Exonration Fillon
(verse par l tat la
Scurit sociale la
place de lemployeur)
Cotisations employeur
relles (c)

Salaire total normal


(a + b + c): 2 0 0 7

-3 6 4

245

Salaire total rel


(a + b + c ) : 1643
Perte de salaire: 18,1 %

Si le SMIC avait une Structure normale, aux 1 097 de


salaire net devraient donc sajouter 910 de cotisations
salari et employeur, et le salaire total devrait tre de
2007 . Or la cotisation employeur au rgime gnral eSt
ampute de 364 , si bien que le salaire total neiit que
de 1643 . Soit une perte de plus de 18 % ! Lexonration
tant dgressive, elle va se rduire jusqu sannuler
1,6 SMIC. Mais quand on sait que 1,6 SMIC eSt ce quon
appelle le salaire mdian du setfteur priv, ceSt--dire
le salaire qui partage en deux la population concerne,
cela signifie que la moiti des emplois du priv, et un
53

L'enjeu du sa laire

peu moins dans le public (qui est en moyenne plus quali


fi que le priv) gnrent une perte de salaire du fait de
lexonration de la cotisation employeur. Cette baisse du
salaire eSt certes compense, pour le rgime gnral, par
une dotation budgtaire quivalente. Mais il ny a pas de
magie : la part des impts qui va ainsi au rgime gnral
eSt prise sur ce qui allait jusquici lcole, la justice
et aux autres services publics, hauteur de 4933 sur
lanne 2012 pour chaque emploi pay au SMIC. Ainsi, le
recul du salaire saccompagne dune baisse des services
publics. Les rformateurs ont fait coup double: lexon
ration de cotisations employeur fragilise les deux institu
tions salariales subversives du capitalisme, la cotisation
et la fonction publique.

La feuille de paie
Examinons plus en dtail la Structure du salaire total
partir de la feuille de paie. Le lecteur trouvera dans le
tableau ci-aprs le rcapitulatif des cotisations, et des
impts affects la protection sociale comme la CSG ou
les taxes ddies la formation professionnelle continue,
au 1er janvier 2012.
On remarque trois types de contribution sociale : les
cotisations sociales, nettem ent m ajoritaires, qui sont
calcules en pourcentage du salaire brut et vont des
caisses de Scurit sociale ; les contributions fiscales, qui
sont des impts sur le revenu affects au rgime gnral
de Scurit sociale (CSG, CRDS pour lessentiel); et des
contributions hybrides calcules en pourcentage du
salaire, mais qui ne vont pas des caisses de Scurit
sociale : ceSt le cas des contributions au logement ou la
formation professionnelle continue que lemployeur peut
dpenser en interne pour son propre personnel alors
que la Scurit sociale, elle, repose sur une mutualisa
tion lchelle nationale des cotisations. Nous verrons
au chapitre 5 que seules les cotisations sociales sont
54

Quel s a la ire ?
Co t is a t io n s e t im p t s
A FF E C T S LA PROTECTION SOCIA LE AU I er JA N V IE R 2 0 1 2
(CAS DUNE E N T R E P R ISE DE PLUS DE 2 0 SA LA R IS
A SSU JE T T IE LA TVA DU SECTEU R P R IV )

Taux
employeur

Taux
salari

Assiette

Cotisations au rgime gnral


(salaires suprieurs 1,6 SMIC, soit 2 2 3 7 brut)
Maladie, m aternit,
invalidit, dcs

12,80

0,75

Totalit du
salaire

Vieillesse, veuvage,
autonomie

8,30

6,65

Plafond
3031 b ru t

1,90

0,10

Totalit du
salaire

Allocations familiales
Accidents du travail

5,40

Totalit du
salaire

Variable

Totalit du
salaire

Cotisations emploi-chmage
UNDIC

4,000

2,400

11784

APEC (cadres), AGS

0,336

0,024

Plafond x 4

Cotisations pensions complmentaires


ARRCO et AGFP (tous
les salaris)

5,70

3,80

Plafond

ARRCO AGIRC

0,22

0,13

Plafond x 8

13,30

8,90

Entre 1 et 3
fois le plafond

ARRCO et AGFF (noncadres)


AGIRC (prvoyance
minimum cadres)
AGIRC (cadres)
AGFF (cadres)

1,50

Plafond

12,60

7,70

Entre 1 et 8
fois le plafond

1,30

0,90

Entre 1 et 4
fois le plafond

55

L'enjeu du sa laire
Taux
employeur

Taux
salari

Assiette

Fonds national daide au logement


Totalit du
salaire

0,40
Impts affects au rgime gnral
CSG (maladie 5,29;
famille 1,08; vieillesse
1,03), CRDS

8,00

98,5 % salaire
total

Forfait social (maladie)

8,00

pargne
salariale

Taxe sur cotisations de


prvoyance

8,00

Cotisation
patronale
prvoyance

Impts divers
Participation
construction

0,45

Totalit du
salaire

Apprentissage

0,68

Totalit du
salaire

Formation
professionnelle

1,60

Totalit du
salaire

pleinement subversives du capitalism e. Aussi les rfor


mateurs nont-ils de cesse de les rduire au bnfice des
deux autres modes de contribution.
Soulignons deux autres points importants, le plafond
et les expressions cotisation s employeur et co tisa
tions salari. Le plafond eSt un hritage des assurances
sociales de 1930, m atrice de la Scurit sociale de 1945.
Les assurances sociales connaissaient un plafond
daffiliation, cest--dire que seuls les salaris dont le
salaire tait infrieur au plafond taient affilis aux assu
rances sociales : les cadres (on les appelait lpoque les
collaborateurs, mais il fallut leur trouver durgence une
autre dsignation en 1945, que lon alla chercher dans
le vocabulaire m ilitaire) ntaient donc pas affilis aux
56

Quel s a la ire ?

assurances sociales. La cration du rgime gnral de


Scurit sociale en 1945 transform a le plafond daffilia
tion en plafond de cotisation : tous les salaris devai
ent relever du nouveau rgime (nous verrons plus loin
que m alheureusem ent les fdrations syndicales les
plus puissantes refusrent dy entrer), mais on ny coti
sait que dans la limite dun salaire de rfrence plafonn.
Le plafond na plus aujourdhui dim portance quanti
tative: le caractre dgressif des cotisations a disparu,
car soit les cotisations ont t dplafonnes et portent
sur la totalit du salaire (ceSt le cas par exemple de la
cotisation maladie), soit des rgimes complmentaires
sont venus complter le rgime gnral avec un taux de
cotisation* au-del du plafond quasiment identique au
taux de cotisation en de. Compte tenu des exonra
tions de cotisation employeur au rgime gnral pour
les salaires infrieurs 1,6 SMIC brut, on voit sur le
tableau que pour la vieillesse, les cotisations obligatoi
res sont de 17,53 % du salaire brut au SMIC, progressent
jusqu atteindre 27,53 % entre 1,6 SMIC (2237 brut)
et le plafond de 3031 , et sont ensuite de 25,53 % pour
les salaires suprieurs au plafond jusqu huit plafonds
(soit 24240 mensuels brut). Cela dit, l'im pact qualitatif
de la distinction entre rgime de base et rgime compl
mentaire est aujourdhui norm e: nous verrons que les
rformateurs sappuient sur les rgimes complmentai
res pour changer le sens de la Scurit sociale.
Les expressions cotisations employeur et cotisa
tions salari sont elles aussi un legs de lhiStoire qui, loin
daider la comprhension de la cotisation, a aujourdhui
des effets particulirem ent nocifs. Dune part, les sala
ris sont attentifs surtout la cotisation sa la ri et
sintressent peu la cotisation employeur. Attachs
au salaire brut, ils ont peu conscience du salaire total
et souvent nidentifient pas le gel ou le recul de la coti
sation employeur un recul du salaire. Les exonra
tions de cotisation employeur sur les bas salaires sont
57

L'enjeu du sa laire

dnonces comme un manque gagner pour la Scurit


sociale (ce qui eSt faux puisquelles sont com penses
par une dotation budgtaire, com m e nous lavons vu,
et constituent ainsi un manque gagner pour les servi
ces publics), mais pas, sauf exception, comme un recul
du salaire. Dautre part (et ce constat eSt partiellement
contradictoire avec le prcdent, mais les deux impres
sions coexistent clans la conscience des salaris), le fait
mme daffeciter au salari ou son em ployeur la
cotisation encourage lide selon laquelle le salaire total
gnr loccasion de chaque emploi trouve son origine
dans la valeur cre par le titulaire de lemploi : lexpres
sion salaire net signifie quon lui a t les cotisations.
ESt ainsi alim ente la reprsentation des cotisations
comme des prlvements.
La mention des cotisations employeur sur la feuille
de paie la demande du patronat a de fait aggrav cette
situation. Mettre en vidence que le salaire direct neSt
quune partie du salaire total eSt videmment positif
si ceSt loccasion de montrer, com m e nous le faisons
ici, qu la valeur cre dans lemploi (correspondant
au salaire direct et au profit, m ais celui-ci ne figure
pas sur la feuille de paie...) sajoute la valeur des biens
et services non m archands crs par les destinataires
des cotisations, quil sagisse des soignants pour lassu
rance maladie ou des retraits pour la vieillesse (cotisa
tions sociales). Mais ceSt au contraire trs rgressif (et
ceSt plutt ce quil seSt pass si on songe la fortune
de lexpression salaire diffr) si cela conforte la
reprsentation propre au capitalism e selon laquelle il
ne se cre de valeur que dans lemploi producteur de
marchandises et que le financem ent du non-marchand
sopre par ponction sur la valeur m archande: les sala
ris sont alors prsents comme des co tisa n ts* qui
financent des non-producteurs de valeur. On retrouve
ici lalination classique de la reprsentation de limpt,
qui veut que des contribuables* financent des fonc
58

Quel sa la ire ?

tionnaires certes utiles mais non producteurs - contre


toute ralit puisque les adm inistrations contribuent
la cration de valeur ajoute et donc au PIB. Nous revien
drons sur ce point central dans les prochains chapitres,
m ais je veux poser d emble cette pierre dattente en
soulignant combien les termes cotisation salari et
cotisation employeur contribuent au brouillage de la
charge m ancipatrice de la cotisation sociale.
Toute m onnaie doit avoir son fondement en valeur
dans du travail. Il y a des cotisations sociales lies
chaque emploi, mais elles nont pas leur origine en valeur
dans le travail du titulaire de lemploi. Si lon entendait
par cotisant celle ou celui qui produit la valeur cono
mique correspondant la cotisation, ce qui neSt pas plus
absurde que son acception actuelle, alors ceSt le retrait
qui serait le cotisant de la pension, tout comme ceSt le
soignant qui serait le cotisant de la prestation de sant :
le travail qui fonde en valeur cette cotisation, cest celui
des soignants. De la mme faon, il ne serait pas plus
absurde de dsigner com m e contribuable celui qui
cre la valeur conomique correspondant limpt,
savoir le fonctionnaire. Cela viterait la croyance, si dci
sive pour la lgitim it de la convention capitaliste du
travail* et cause de cela faisant lobjet dun bourrage de
crne appuy, en des prlvements obligatoires* qui
sont en ralit des ajouts de valeur non marchande ; nous
nous expliquerons en dtail sur ce point au chapitre 5.
Le salaire total qui figure sur ma feuille de paie, c est
du salaire, m ais a neSl pas totalem ent mon salaire.
Cest du salaire, car les cotisations financent du salaire
et non pas du revenu ou de la prvoyance com m e les
rformateurs tentent de le faire depuis trente ans. Mais
a neSt pas totalem ent mon salaire, car je ne suis pas
lorigine de la valeur conomique exprime par les coti
sations lies mon emploi, une valeur qui devrait ainsi
me revenir quand je suis malade ou retrait sous forme
de salaire diffr. La cotisation finance non pas du
59

L'enjeu du sa laire

salaire diffr mais du salaire socialis : ceSt non pas


la reconnaissance dune valeur que j ai produite et qui
va une caisse pour me revenir plus tard, mais la recon
naissance dune valeur non marchande produite par les
soignants, les retraits, les chmeurs, les personnes en
arrt de maladie, les parents, et incorpore dans le prix
des marchandises. De ce prix eSt tir un flux de monnaie*
qui va payer les soignants, les retraits ou les parents,
un flux qui retournera aux m archandises puisque les
pensions, les salaires et les allocations ainsi distribus
seront dpenss : ce flux de monnaie dans les deux sens
eSt ainsi une opration blanche et neSt en aucun cas
un flux de valeur comme on le pense spontanment. Le
fait que des producteurs de non-marchand cotisent
par fausse symtrie participe cette trs dommageable
confusion.

La dynamique des cotisations sociales2


Do viennent ces cotisations sociales aujourdhui si
dcisives dans le salaire ? Pour une bonne part, il seSt agi
lorigine dinitiatives patronales pour viter la hausse
des salaires directs. Un pays fortes cotisations sociales
comme la France ne prsente dailleurs pas des salaires
totaux plus levs que des pays cotisations plus faibles
mais salaires directs plus importants. Mais il se trouve
que cet instrum ent de dclration des salaires directs
sest rvl plus subversif de la convention capitaliste du
travail que ces derniers, au point que lobsession rfor
m atrice eSt de rduire la cotisation ou den changer le
sens, com m e nous le verrons aux chapitres 4 et 5. On
sen tient ici la m onte en puissance des cotisations
jusquaux annes 1980, avant la rforme : elles sont
2. J ai propos une histoire dtaille de la cotisation sociale en
France dans Puissances du salariat (La Dispute, 1998), rdit en
2012 avec des chapitres indits.

60

Quel s a la ire ?

passes de 32 % du salaire brut au lendemain de la Lib


ration 65 % dans les annes 1990.
La cotisation la plus im portante la naissance de
la Scurit sociale, en 1945, tait la cotisation familiale
(16 % du salaire brut contre 16 % pour lensemble maladie
et vieillesse, qui taient depuis 1930 regroupes dans les
assurances sociales ). Dans ses premires formes, elle
tait dsigne comme supplment familial , et les allo
cations taient suspendues la condition que leur bn
ficiaire ait un emploi. Lorsque le supplment familial est
apparu dans la fonction publique la fin du x ix e sicle,
il rpondait au souci des parlem entaires de lim iter la
hausse du traitem ent des fonctionnaires en la rser
vant aux chargs de famille, solution qui sera tendue
au secteur priv en pleine crise des annes 1930 par la
loi de 1932. Le rle de la cotisation famille dans le refus
patronal de hausse des salaires (do lhostilit de la CGT
au dispositif) sera encore plus vident lors des grves de
1936 quand, saisis en cas dim possibilit daccord sur
le montant de hausse des salaires, les mdiateurs vont
couper la poire en deux et affecter la hausse du taux
de cotisations fam iliales une partie de la hausse du
salaire direct revendique. Pourtant, au lendemain de
la guerre, les allocations familiales bnficient dun fort
appui syndical et plus largement populaire. Au term e
dune srie de mesures prises depuis 1939, la condition
demploi a t supprime : partie socialise du salaire, les
allocations fam iliales bnficient tous les parents de
deux enfants, quel que soit leur rapport au m arch du
travail. Or elles reprsentent alors la moiti des dpen
ses de Scurit sociale et, pour une fam ille populaire
moyenne (trois enfants), elles sont gales aux salaires
directs du mnage.
Nous avons ainsi en 1946 deux portions du salaire
dont la plus aboutie est la prestation familiale. La moiti
lie lemploi e it largement laisse larbitraire patro
nal : les salaires ouvriers sont calculs lheure et verss
61

L'enjeu du sa laire

sous forme d avance , comme si le trava illeur tait un


dbiteur. Il faudra attendre la m ensualisation, la fin
des annes 1960, pour que la rmunration directe des
ouvriers soit du salaire li la qualification et faisant
lobjet dune dlibration collective. Certes, les conven
tions collectives dlibraient aussi de la qualification
des portes ouvriers, m ais com m e les ouvriers taient
des h oraires, leur salaire dpendait largement du
nombre dheures effectues. Alors que la moiti fam i
liale de leur salaire, elle, faisait lobjet dune dlibration
politique selon des rgles nationales et reconnaissait
le travail non m archand des parents dans une dcon
nexion totale de lemploi. Nous avons ainsi un salaire qui
valorise un travail non subordonn. Certes, cette valo
risation eSt forfaitaire, distance donc de la logique de
salaire la qualification. Cela soulign, car ce ne sera
pas sans poids dans les reculs rformateurs ultrieurs,
la cotisation fam iliale com m e lment du salaire pose
les travailleurs populaires comme des salaris, la diff
rence dune politique familiale toujours en danger dtre
cible sur des populations dfinies par leur manque. La
gnralit du dispositif eSl un relatif barrage contre un
ciblage qui ferait deux des pauvres en puissance.
La seconde cotisation par ordre dim portance dans
lhiStoire de la Scurit sociale franaise eSl la coti
sation vieillesse, aujourdhui nettem ent m ajoritaire
puisquelle en reprsente environ 40 %. Son volution
jusquau retournem ent rform ateur eSt beaucoup plus
contraste. Tout com m ence par une loi de 1850 orga
nisant une pargne retraite dans les caisses dpargne
avec un rendement garanti par ltat. CeSl encore le
plus souvent lpargne retraite qui sera au c ur soit des
dispositifs de branche ou de grandes entreprises, soit
des lois sur la retraite ouvrire et paysanne de 1910 et
sur les assurances sociales de 1930. Mais ds le dpart,
la pension des fonctionnaires soppose cette logique
dpargne. Comme ils tirent leurs droits de leur grade,
62

Quel sa laire ?

cest--dire de la qualification attache leur personne,


qui ne disparat pas avec la fin de leur service, leur
pension eSt organise, ds la loi de 1853, comme la pour
suite de leur traitement, calcule sur la base des salaires
des six dernires annes. Il ny a pas de caisse de retraite
ni de cotisation : la retenue eSt un jeu dcritures qui
ne correspond aucun flux de monnaie.
La naissance de la cotisation vieillesse telle que nous
la connaissons aujourdhui sopre entre 1941 et 1947. En
1941, Vichy gle les com ptes dpargne retraite indivi
duels de la loi des assurances sociales et rpartit forfaitairem ent les cotisations entre les vieux travailleurs
salaris . Aprs avoir hsit revenir la capitalisa
tion, les gouvernements de la Libration m ettent cette
rpartition au service non dun forfait mais de pensions
calcules en pourcentage des dix dernires annes qui
seront indexes sur les salaires. Le modle eSt celui de la
fonction publique, lequel trouve sa forme aboutie en 1948
lorsquil est dcid que les pensions volueront comme
lindice de fin de carrire du retrait3. En 1947, les cadres,
qui relevaient jusquaux ordonnances de 1945 de rgimes
dassurance-groupe dans leur entreprise puisque leur
salaire tait suprieur au plafond des assurances sociales,
et que les ordonnances avaient intgrs dans le rgime
gnral de Scurit sociale, obtiennent que leur rgime
complmentaire (lAGIRC) soit par rpartition: ceSt la
seule solution pour bnficier dune reconstitution de
carrire et toucher ainsi, ds la naissance du rgime, des
retraites compltes. Contradictoirement, sur le modle
de la capitalisation, cette pension complmentaire sera
calcule sur la base non du dernier salaire m ais dun
compte de points reprsentant le cum ul des cotisa
tions au cours de la carrire. CeSl ce mode de calcul par
3. Au lendemain de la Premire Guerre mondiale, linflation avait
conduit prendre pour base de calcul le salaire des six derniers
mois et non plus celui des six dernires annes.

63

Lenjeu du sa laire

points qui sera adopt dans les rgim es com plm en


taires crs dans les annes 1950 pour les non-cadres
(ARRCO, 1961) par un patronat qui y voyait loccasion
de concurrencer le rgime gnral gr par une majorit
de salaris. Le patronat ayant rcupr la m atrise du
rgime gnral avec les ordonnances de 1967, la hausse
des cotisations ncessaire la progression des pensions
de base accompagne lamlioration des droits en 1971. Le
dernier progrs institutionnel eSt lordonnance de 1982,
qui tend tous les salaris ayant une carrire complte
les dispositifs jusque-l slectifs de prise de retraite sans
dcote 60 ans. Le taux de rem placem ent (premire
pension nette/dernier salaire net) continue encore
progresser pendant quelques annes : il eSt de 84 % pour
les salaris carrire complte ns en 1930, qui sont les
derniers liquider leur pension avant les effets rgressifs
de la rforme.
Ainsi, la cotisation vieillesse seSt affirm e comme
ponction sur la valeur ajoute sous forme de salaire
socialis dont la croissance rgulire du taux (pass
de 8 26 % du salaire brut entre 1945 et 1995) a permis
dassurer des pensions de plus en plus proches des salai
res directs. Ce salaire continu dans la pension, index
sur les salaires, a affirm la qualification des retraits au
fur et mesure quavec les conventions collectives et la
jurisprudence se construisait le salaire la qualification.
La cration de lAGIRC, en attachant les salaris les plus
qualifis la cotisation obligatoire (et cela, comme on le
voit sur le tableau, jusqu huit fois le plafond, soit prs
de 25 000 mensuels brut), a rendu inutile la cration de
rgimes dentreprise qui ont t dans les autres pays les
vecteurs des fonds de pension. Dans ces pays, en effet,
faute dun tel rgime obligatoire national concernant
les trs hauts salaires, les employeurs ont cr leur
intention des rgim es dentreprise facultatifs en capi
talisation. En France toutefois, contradictoirem ent, la
conversion en points, cumuls sur un compte individuel
64

Quel s a la ire ?

pour lensemble de la carrire, des cotisations lARRCO


et l AGIRC a perm is la reprsentation en term es de
revenu diffr ( jai cotis, j ai le droit de rcuprer mes
cotisations dans la pension ) dune ralit construite
au contraire comme salaire continu sur le modle de
la fonction publique ( jai une qualification, j ai droit au
salaire vie ). Nous verrons lusage rformateur de cette
ambivalence.
La troisime cotisation entrer en lice eSt la cotisa
tion maladie. Elle seSt construite la fois en continuit
des cotisations mutualistes et contre elles, et contre le
financement fiscal de lhygine sociale et de laide sociale,
encore dcisif dans les annes 1930. Dans le partage des
tches entre gros (vieillesse) et petit (sant) risque tel
quil seSt construit au x ix e sicle, ceSt la m utualit
que revenait la sant. Attache la libert dadhsion, la
mutualit refusa le caractre obligatoire de la cotisation
inscrit dans la loi des assurances sociales de 1930. Le
lgislateur, qui souhaitait lui donner toute sa place dans
la nouvelle institution, dfinit lobligation de cotisation,
mais avec libert dadhsion la caisse de son choix. CeSt
seulement pour ceux qui ne trouveraient pas de caisse
daffin it qutaient prvues des caisses dpartem en
tales. Or les caisses daffinit, quelles soient mutualistes,
syndicales, patronales ou confessionnelles, chourent
et ce sont les caisses dpartem entales qui, regroupant
la majorit des assurs, furent la m atrice des caisses de
Scurit sociale la Libration. Cette marginalisation
de la m utualit fut accentue par les ordonnances de
1945, qui confirent la gestion des caisses une majorit
de syndicalistes, lus partir de 1947. La forte raction
des mutuelles, appuyes par la droite, conduisit la loi
Morice (1947), qui leur offrit la possibilit de grer lassu
rance maladie au nom de la caisse locale de Scurit
sociale. Certes, leur rle dans la dfinition de la politique
des caisses restait nul, mais cela perm it la m utualit
de conserver une base logistique dautant plus forte que
65

L'enjeu du sa laire

ce furent les professions les plus syndiques, com m en


cer par celles de la fonction publique et des entreprises
publiques, qui utilisrent cette possibilit: nous retrou
vons l la m fiance des fdrations syndicales les plus
fortes vis--vis du rgime gnral, qui noffrait pas
leurs yeux des prestations suffisantes, et le mouvement
ouvrier devait payer cher ce corporatisme qui affaiblit le
rgime gnral et permit ensuite aux rformateurs d uti
liser la m utualit contre la cotisation sociale, com m e
nous le voyons aujourdhui.
Les assurances sociales ont t longtemps excden
taires, pour deux raisons. Dune part, le refus mdical
du conventionnement rendit la mdecine ambulatoire
inaccessible aux assurs sociaux jusquen 1961, lorsque le
conventionnement finit par se gnraliser. Dautre part,
la mdecine hospitalire resta marque par une logique
daide sociale jusqu ce que la cration des CHU en 1958
cre un appel considrable. La cotisation maladie, qui
Stagnait depuis la fin des annes 1940 du fait de loppo
sition frontale du patronat au rgime gnral, connut
une remarquable progression et se substitua lhygine
publique. Elle m ontrait que le salaire peut, par la cotisa
tion, assumer des temps hors emploi et des situations de
travail sans contrat de travail ni subordination, comme
celle des mdecins libraux conventionns du secteur 1,
qui vivent du salaire socialis de la cotisation sociale.
La seconde impulsion vint dans la premire moiti des
annes 1970, nouveau par le transfert lassurance
maladie de prestations relevant encore de laide sociale :
les hpitaux psychiatriques (du fait de lextension en
1971 du champ de la Scurit sociale aux maladies dune
dure suprieure trois ans), nombre dhpitaux locaux
de long sjour (avec la rforme hospitalire de 1975), le
handicap congnital (avec lallocation aux adultes handi
caps en 1975). Cette extension de la cotisation sociale,
que les rform ateurs nauront ensuite de cesse daban
donner par un retour au financement fiscal au nom de la
66

Quel s a la ire ?

solidarit nationale*, euphmisation de laide sociale,


poursuivait la modification du sens du salaire. Avec la
cotisation sociale, sa part socialise croissante assume
des situations qui, ici, chappent totalem ent lemploi,
tout en posant les personnels des hpitaux psychia
triques et des hpitaux locaux com m e des personnels
soignants reconnus dans cette qualification et non
comme des aidants de laide sociale.
Term inons cette chronique de la m onte en puis
sance de la cotisation par la dernire-ne, la cotisation
chmage'1. rebours dun contresens frquent, linven
tion du Statut de demandeur demploi, avec lUNDIC en
1958 et lANPF, en 1967, a rvl un sous-emploi, jusque-l
invisible, bien plus considrable quaujourdhui. Au recen
sement de 1962, le taux demploi des 20-60 ans tait de
67 %, alors quil eSt de 76 % au dbut de 2010. Le chmage
a progress en mme temps que le plein-emploi, car le
second appelle le premier en dsignant comme deman
deuses demploi des personnes jusqualors dsignes par
une caractristique biographique naturalise ( femmes ,
handicaps...). La cotisation chmage telle quelle
apparat en 1958 en dehors du rgime gnral et peut se
dployer aprs 1967 eSt marque par une contradiction
originelle entre le salaire et lemploi et entre le salaire et
le revenu, qui va exploser avec la rforme. En finanant
des indemnits journalires calcules en pourcentage du
salaire de rfrence du chmeur, la cotisation exprime le

4. On pourrait penser que la contribution la formation profes


sionnelle continue, ne de la loi de 1971, eSt la dernire-ne des
cotisations, mais jai soulign plus haut son tranget la logique
de la Scurit sociale, qui repose sur la prquation des valeurs
ajoutes des entreprises par une cotisation taux national unique
allant en totalit des caisses interprofessionnelles. CeSt ce qui
explique dailleurs lincapacit dans laquelle a t cette loi de
fonder un droit individuel la formation indiffrent lemploi des
intresss, alors que c eSt le c ur de la Scurit sociale comm e
salaire socialis (et, bien sr, la cible des rformateurs).

67

L'enjeu du sa laire

droit au salaire de personnes qui jusquici avaient droit


laide sociale dans les rares endroits o fonctionnaient
des bureaux municipaux de chmage. Mais elle assure
ce droit au salaire en posant ses bnficiaires comme
demandeurs demploi. En liant la dure de lindemnisa
tion la dure de cotisation, mme de faon au dpart
relativement lche, elle expose ce salaire au risque de sa
transformation en revenu diffr si ce lien entre dure
de cotisation et dure dindemnisation se durcit : ce sera
l'ambition des rformateurs.
Jusquen 1982, date de la dnonciation parle patronat
de la convention UNDIC de 1979 et dbut de la rforme,
nous observons plutt une affirm ation du salaire contre
lemploi et le revenu diffr :1a dure dindemnisation du
chmage ne dpend pas de la dure de cotisation (mais
de lge du chmeur pour les plus de 50 ans), et le taux
dindemnisation, de moins de 40 % du salaire de rf
rence en 1958, atteint 60 % en 1982 dans le cas gnral, et
bien davantage dans des cas de plus en plus nombreux:
licenciem ent conom ique (allocation supplmentaire
dattente, 1974) donnant droit un maintien du salaire
net pendant un an, garantie de ressources hauteur
de 70 % du salaire dabord pour les licencis de plus de
60 ans (1972) puis pour les dm issionnaires (1977). Le
droit au salaire hors emploi et ainsi nettem ent tendu
pendant les annes 1970, et ceSt dailleurs laugm enta
tion du poids de la garantie de ressources qui psera en
faveur de la retraite 60 ans en 1982 afin de rduire les
dpenses de lUNDIC.
La cotisation ses't ainsi construite com m e une
subversion du m arch du travail et une attribution de
valeur au non-marchand, deux dimensions intolrables
pour le capital, et, pour la com battre, les rformateurs
sappuieront sur les ambivalences de cette magnifique
invention pragm atique: les rgim es com plm entaires
pour la retraite et la sant, le forfait et la difficile sortie
de laide sociale pour la fam ille et la sant, la difficile
68

Quel sa laire ?

affirm ation du salaire contre lemploi pour le chmage.


Le gel, voire le recul, du taux de cotisation eSt bien mis
en vidence par le rapport Cotis5. Entre 1980 et 2006, le
taux des cotisations patronales eSt pass de 45 20 %
(du salaire brut) au niveau du SMIC, seSt Stabilis 45 %
entre 1,6 SMIC et le plafond, et eSt pass de 15 45 %
au-dessus du plafond, avec au total une baisse du taux
depuis 1996 : les exonrations ne sont plus compenses
par le dplafonnement ou la hausse du taux AGIRC.
Quant au taux des cotisations salari, il est rest Stable
13 % en dessous du plafond et eSt pass de 8 19 %
au-dessus, avec au total une Stabilit du taux depuis
1998.
Cette baisse du taux global de cotisation (employeur
plus salari) depuis 1998 ne stait jam ais vue. Elle eSt
un dogme fondateur de la rforme. Avec, comme effet
quantitatif vident, la mise en difficult de rgimes quil
sagit donc de sauver en urgence par une rduction
des droits. Mais aussi, et c eSt une dimension trs souseStime, un effet politique : une lgitim ation du crdit
lucratif avec la mise en place de la Caisse dam ortisse
ment de la dette sociale (sic) (CADES) en 1996, dont nous
verrons au chapitre 5 ce quil en eSt aujourdhui, et une
dlgitimation des institutions du salaire, lisible par
exemple dans les priorits revendicatives des syndicats,
centres sur lemploi au dtrim ent du salaire. Depuis
le dbut des annes 1990 et lchelle de lUnion euro
penne, la pression rformatrice eSt norme pour mettre
la protection sociale au service de lemploi 6. Traduit en
langue habituelle, ce slogan de la novlangue des instan
ces com m unautaires signifie: utiliser le chantage
5. Jean-Philippe Cotis (sous la direction de), Partage de la valeur
ajoute, partage des profits et carts de rmunration en France,
rapport de mission au prsident de la Rpublique, 2009.
6. Gal Coron, Union europenne et systme de retraite franais:
une perspective de sociologie du droit, thse de sociologie, univer
sit Paul-Verlaine, Metz, 2006.

69

Len jeu du sa laire

lemploi pour geler et rduire les taux de cotisation. La


stratgie europenne pour lemploi erft au cur dune
entreprise qui pse sur la pratique syndicale7. Inverser le
mouvement en rem ettant le salaire au c ur du conflit
salarial e.<t fondamental. Cela suppose, mon sens, une
apprciation aigu de lenjeu du salaire com m e levier
dune m arginalisation de la convention capitaliste du
travail et dune autre dfinition de la valeur conomique.
Cesit ce quoi invitent les deux prochains chapitres.

7. Anne Dufresne, Le Salaire au cur de, l'euro-syndicalisme,


Presses universitaires de Nancy. 2010.

70

Chapitre 4
La qualification et sa rforme

Le salaire est affaire de qualification: il nous faut


m aintenant nous expliquer sur ce term e que nous utili
sons pour dsigner une des institutions salariales dci
sives. Ce qui suppose un pralable: lever la confusion
entre certification* et qualification, car cette confusion
exprime la focalisation sur la valeur dusage par quoi eSt
naturalise la convention capitaliste de travail. Nous
exam inerons ensuite la construction de la qualifica
tion comme alternative la valeur-travail et la monte
en puissance de la qualification de la personne comme
alternative au m arch du travail. Cest ce double mouve
ment subversif que la rforme tente denrayer pour
restaurer ces deux institutions centrales, en sefforant
dintroduire de lemploi la place du grade dans la fonc
tion publique et de poser lemploi au cur de la pension
de retraite, ou en tentant de substituer lemployabilit
la qualification dans lemploi priv.
71

L'enjeu du sa laire

Qualification versus certification


Le vocabulaire courant confond qualification et
certification (ou diplme). Pour dsigner une formation
dbouchant sur un diplme, on parlera de form ation
qualifiante; ou encore on dira des jeunes qui sortent
sans diplme du systme ducatif quils sont non quali
fis. On dsignera le niveau de diplme dune personne
com m e sa qualification. Or certification et qualifica
tion, loin de se confondre, renvoient aux deux ordres de
la valeur. La certification renvoie la valeur dusage, au
travail concret; tandis que la qualification renvoie la
valeur conomique, au travail abstrait dont elle met en
uvre une autre dfinition que sa dfinition capitaliste
analyse au chapitre 2.
La certification eSt la reconnaissance dun niveau de
savoir et de savoir-faire. Ce savoir-faire et ce savoir sont
requis pour matriser la technique de production de tel
bien ou service, ils renvoient la valeur d usage du produit
de lactivit. Le diplme eSt un attribut de la personne
qui dit sa capacit produire telle valeur dusage comme
bouchre, accom pagnateur de moyenne montagne ou
ingnieure en gnie civil. Souvent, dailleurs, le diplme
m entionne la spcialit, pour dsigner au plus prs la
valeur dusage concerne: DUT dinform ation-comm u
nication, mention documentation. La capacit produire
telle valeur dusage peut tre acquise lcole et au travail,
do des formations en alternance et lexistence, ct de
la certification scolaire, de diplmes acquis en dehors de
lcole, par reconnaissance de lexprience profession
nelle, comme en atteste - encore trop peu souvent - la
validation des acquis de lexprience (VAE).
La qualification renvoie lautre dimension de la
production, la production de valeur conomique. Elle
atteste que ce qui eSt qualifi peut participer un certain
niveau de cration de valeur conomique et a donc droit
tel niveau de salaire. Ce nest pas pour rien que je viens
72

La q u alificatio n et sa rfo rm e

dcrire: c e qui est qualifi, et non pas celu i ou


celle qui sont qualifis. Car la qualification neSt pas
dabord un attribut personnel. Nous verrons au contraire
que, dans la majorit des cas, ce sont des choses qui sont
qualifies et que la qualification des personnes eSt mino
ritaire : le capitalism e demeure dom inant pour autant
quil russit sopposer la qualification des personnes
et m aintenir leur rduction de la force de travail. En
tout cas, qualifier, c eSt donc toujours attribuer deux
choses insparables : un niveau de participation poten
tielle la production de valeur conomique (potentielle
car la qualification est attribue ex ante, avant lacte de
production) et un niveau de salaire.
Tout comme la valeur dusage et la valeur conom i
que, certification et qualificat ion appartiennent deux
ordres diffrents de la ralit, sans quon puisse faire
de la seconde la quantification de la premire. Et si la
certification est en gnral une condition de la qualifi
cation (tel diplme est exig pour la tenue de tel poSte ou
lobtention de tel grade), ceSt parce que la valeur cono
mique sapplique des valeurs dusage. Mais en aucun
cas certifier neSt qualifier... sauf confondre la valeur
conomique dun bien et service et sa valeur dusage,
et donc naturaliser la convention du travail qui dote
une partie des valeurs dusage dune valeur conomique.
Voire qui, dans ltat actuel de crise de la convention
capitaliste du travail, prtend doter toute marchandise
capitaliste dune valeur dusage, au prix dune im posi
tion de pratiques de consommation dont la lgitimit est
juSte titre mise en doute.

La construction de la qualification
comme alternative la valeur travail
Nous avons voqu la fin du chapitre 2 le conflit
de valeur conomique quexprim e la diffrence entre
lemploi du priv et le grade de la fonction publique.
73

L'enjeu du sa laire

Explicitons ce point partir de lexemple des soins infir


miers. Dans les annes 1950, ceux-ci ne sont pas consi
drs comme du travail, mais comme une activit utile
exerce par des femmes, qui plus eSt des religieuses qui
ont la vocation et donc, videmment , ne travaillent
pas. Elles sont reconnues par des donations leurs
communauts, et surtout symboliquement, comme les
femmes en gnral. Leur vocation enferme les religieu
ses dans leur Statut de femmes utiles, m ais ne produi
sant pas, et du coup les soins infirm iers ont une valeur
dusage mais pas de valeur conomique.
L activit soins infirmiers eSt devenue un travail
(avec valuation m ontaire de leur valeur conom i
que) lorsque les religieuses vivant de donations leurs
com m unauts ont t transform es en, ou rempla
ces par des infirm ires: en m ajorit, des infirm ires
travaillant dans lhpital public comme fonctionnaires
et ayant donc un grade ; puis des infirmires travaillant
dans des cliniques ou des organismes privs et ayant
donc un emploi ; enfin, des infirmires librales exerant
donc au titre dun diplme protg qui, la diffrence
des diplmes en gnral, certifie et qualifie tout la fois
son titulaire. Car ceSt bien de qualification quil sagit
ici : le grade, lemploi et le diplme protg sont porteurs
de qualification. Les religieuses avaient une activit
utile soutenue par un revenu (celui tir des donations
aux comm unauts): ce neSt donc pas parce quune acti
vit est soutenue par de la monnaie quelle est du travail,
comme on le dit souvent dans une dfinition vulgaire du
travail comme activit rmunre. Dans la donation,
il y avait flux dargent m ais pas attribution de valeur
conomique, les donations veillaient la subsistance
des religieuses mais pas leur reconnaissance comme
forces de travail (dans une logique capitaliste) ni comme
porteuses dune qualification. Quelquun qui ne produit
pas a droit un revenu dcent mais pas une rmu
nration. CeSt ce quon a dit traditionnellem ent des
74

La q u alificatio n et sa rfo rm e

femmes. CeSt ce quon dit aujourdhui des retraits, qui


sont dans la reprsentation courante les religieuses de
notre temps : utiles mais ne travaillant pas. J aurai bien
sr loccasion dy revenir et de rcuser cette reprsen
tation. Mais restons sur lexemple des soins infirmiers
qui a lavantage, parce quil sagit dune production pour
lessentiel non marchande faible prsence capitaliste,
en tout cas dans les annes 1960 qui nous intressent, de
montrer que la valeur-travail neSt pas la seule forme de
travail abstrait, et quune activit peut tre transforme
en travail sur la base dune autre abstraction, la quali
fication.
Les infirm ires qui vont rem placer les religieuses
font un travail soutenu par un salaire. Ce salaire neSt
pas le prix dune quantit de temps de travail comme le
veut la dfinition capitaliste du travail abstrait, ceSt la
reconnaissance dune qualification. En effet, au fil des
conflits sociaux auxquels a donn lieu le salaire au cours
des deux derniers sicles, le travail a t associ la
qualification, lment essentiel de la dfinition salariale
du travail abstrait. Cette qualification a trois supports,
examinons-les successivement.
Tout d a bord, le grade de la fonction publique. Le
caractre m ilitaire de ce term e vient de lorigine de la
distinction entre le grade et le poSte. Pour affirm er le
pouvoir du politique sur le m ilitaire, des dispositions
prises sous Louis-Philippe noncent que les officiers de
marine ne sont propritaires que de leur grade (et non
pas de leur office). Leur grade eSl acquis par concours,
il leur garantit un niveau de traitem ent et des droits
carrire quels que soient les postes sur lesquels ils seront
nomms ce grade. Le grade ne prjuge pas du poSte
et donc du contenu concret des tches qui seront effec
tues : avec un grade, et donc un salaire, de commandant
par exemple, lofficier peut se retrouver terre ou sur
un bateau, lintendance ou en opration m ilitaire,
ltat-m ajor ou en disgrce sur un poSte disciplinaire.
75

L'enjeu du sa laire

Son salaire eSt le m m e1: la condition de la m atrise de


la m obilit de lofficier par les instances politiques eSt
quil tire ses droits de son grade et non pas de son poSte.
Par une ruse classique en histoire, ce dispositif (qui
sera tendu lensemble de la fonction publique dtat)
visant la matrise de la mobilit des fonctionnaires va au
contraire garantir leur autonomie professionnelle vis-vis du pouvoir en affirmant leur qualification personnelle,
dautant quattribuer une qualification et donc un salaire
la personne dconnecte radicalement salaire et mesure
expos du travail fourni, ce qui laisse au fonctionnaire une
large marge dapprciation du contenu et du calendrier
de son travail. Notons que le grade, au dpart, nexprimait
aucun travail abstrait: il avait plutt voir avec lesprit
de distinction des caStes dAncien Rgime ou avec le got
des m ilitaires pour la hirarchie. Aussi bien les m ilitai
res refusaient-ils de considrer leur activit comme du
travail, et ceSt encore le cas plus souvent que dans le reste
de la population active. Du ct des civils, beaucoup de
hauts fonctionnaires, et de moins hauts, exeraient au
X IX e sicle leur service bnvolement, comme attribut
de leur appartenance la classe dirigeante.
Ce neSt quau cours de la premire moiti du X X e sicle,
lors des conflits trs im portants qui ont accompagn la
construction du statut de la fonction publique, abouti
en 1948 aprs quarante ans de fortes mobilisations, que
le grade seSt charg dune rfrence au travail, et cela
dune faon trs abstraite puisquil nest articul direc
tement aucun poSte de travail. Le passage de centaines
dchelles indiciaires 150 en 1929 et la grille unique
avec quatre corps en 1948, la rduction de lcart des
salaires de 1 20 1 8 ont t conduits en rapportant
les grades et donc les salaires des critres de qualifica
1. Des primes (substantielles dans certain s corps de ladm inis
tration) viendront moduler cette galit de salaire pour un mme
grade.

76

La q u alificatio n et sa rfo rm e

tion encore plus transversaux que dans les conventions


collectives du priv en raison de lventail trs large des
tches possibles des fonctionnaires. Le travail abstrait
qui prside au Statut de la fonction publique rpartit les
fonctionnaires aux multiples mtiers (travail concret) en
quatre niveaux de qualification. On progresse dchelon
lanciennet lintrieur dun niveau, ou au choix selon
des critres daCtivit professionnelle apprcis par les
pairs dans des commissions lues, et on passe au niveau
suprieur par concours. Rien voir donc avec un travail
abstrait qui m esurerait le temps de dpense dnergie
humaine, dautant plus, rappelons-le, que ce que mesure
le grade eSt une capacit potentielle de produire de la
valeur conomique un certain niveau.
Ensuite, l e m ploi du seleur priv. Lemploi seSt
construit au cours du X X e sicle en associant au poste
de travail une qualification, ceSt--dire une dfinition
du travail abstrait antinomique de celle du capital. Les
conventions collectives ont t, com m e le Statut de la
fonction publique, lobjet de conflits considrables au
lendemain de la Premire Guerre mondiale, puis sous
le Front populaire, puis dans les annes 1950-1970, et
sont mettre laCtif dun mouvement syndical en lutte
pragm atique contre la rduction des travailleurs de
la force de travail. La qualification attache au poSte
codifie le salaire sur la base dun travail abstrait qui neSt
pas dfini par le temps de travail ncessaire la produc
tion et reproduction dune force de travail en mesure de
tenir le poSte : les diffrents critres de la qualification ne
peuvent pas tre ramens cette quantit (mme sil na
pas manqu de lectures allant en ce sens, pour rappor
ter la qualification au travail abstrait capitaliste, com ine
la dure de fabrication dun diplm ou la pension
comme lment ncessaire de reproduction de la force
de travail!). Pas davantage, le travail abstrait dfini par
la qualification du poSte neSt le temps de travail nces
saire la production des biens et services produits dans
77

L'enjeu du sa laire

ce poSte: la qualification eSt dfinie ex ante, avant toute


production. Aussi bien les actionnaires et les employeurs,
mme lorsquils tolrent la qualification du poite comme
fondement du salaire - ce qui eSt de moins en moins le
cas, nous allons y revenir - , veillent-ils avec fermet
ce quelle nassocie au poite quun salaire minimum et
dploient une grande nergie pour introduire dans les
salaires rels des primes qui rem ettent en selle le travail
abstrait cap italiste: assiduit, rduction du tem ps de
production, contribution la survaleur.
Enfin, le diplme protg des professions librales. Ici,
ce sont les professions qui se sont organises pour faire
dun diplme le support d une qualification exprime
par un barme dactes professionnels, dont les critres
sont ceux dun travail abstrait lui aussi tranger la
simple dpense de temps de travail.

Qualifier le poste ou la personne?


Je viens de dire ce quont en commun le grade,
lemploi et le diplme protg en termes de qualification
comme alternative au type dabstraction pratique pour
la valeur-travail. Je voudrais m aintenant opposer deux
situations de qualification, selon que c eSt le poSte de
travail ou la personne qui sont qualifis.
Au contraire de leurs collgues du priv, ce neSt pas
leur emploi qui transforme en travail lactivit des infir
mires fonctionnaires, ceSt la qualification personnelle
qui leur eSt attribue par un grade aprs un concours
professionnel. Le concours professionnel de la fonction
publique (et on peut en dire autant du diplme protg de
linfirmire librale) attribue la personne mme laquali
fication et le salaire qui lui eSt li. Contrairement une
formule rpte, la fonction publique neSt pas lemploi
vie, ceSt le salaire vie, parce que la qualification, et
donc le salaire, eSt lattribut du fonctionnaire, et non pas
de son poSte de travail comme dans le secteur priv. La
78

La q u alificatio n et sa rfo rm e

fonction publique nobit pas une logique demploi. Et


levons tout de suite une confusion possible : un salaire li
la qualification personnelle eSt antinomique de lindivi
dualisation du salaire! Celle-ci repose, contre la logique
de qualification, sur la mesure du travail abstrait tel que
dfini par le capital (implication, productivit, assiduit,
etc.), alors que prcisment la qualification personnelle
vaut salaire quelles que soient limplication, la producti
vit ou lassiduit, car elle assume la reconnaissance de
son titulaire comme source de travail abstrait, comme
producteur de valeur conomique quoi quil en soit de
son activit dans son poSte de travail.
Pour apprcier la diffrence entre le grade et lemploi,
il faut se dgager de la dfinition naturalisante qui,
superposant valeur dusage et valeur conomique, fait
de lemploi un poSte de travail vou telle valeur
dusage dans la ncessaire division technique du travail
concret. Pour quil y ait emploi, il faut certes quil y
ait un poSte de travail appliqu tel segment de la
production dune valeur dusage, m ais noublions pas
que le travail engage et la production de valeur dusage
et la production de valeur conomique : ce dernier titre,
lemploi eSt un poSte de travail dot dune qualification.
Il ny a emploi que lorsque c eSt au poSte de travail, et
non pas son titulaire, queSt affecte la qualification:
ainsi, les conventions collectives qualifient des poStes,
pas des personnes. Par contraste, il y a bien sr des
poStes de travail dans la fonction publique, mais pas
demplois, puisque le grade qualifie les personnes et non
pas les poStes. CeSt pourquoi il ny a pas de chmage
dans la fonction publique (ceSt un des objectifs les plus
constants des rformateurs que de ly introduire!): les
fonctionnaires sont pays pour leur grade et non pas
pour leur poSte.
Le capitalism e implique que la proprit lucrative
soit double; dun march du travail, et ceSt le cas si ceSt
le poSte de travail qui eSt qualifi et non pas la personne.
79

Uenjeu du sa laire

Alors mme que ceSt lui le producteur de la valeur, un


salari du priv etft en permanence rduit tre deman
deur dem ploi: jam ais un salari du priv neSt pay,
c eSt son poste. Lemploi et le march du travail qui lui
eSt consubStantiellement li sont des institutions coh
rentes avec la valorisation du capital, au contraire du
salaire vie qui pose la personne comme productrice de
la valeur conomique, libre du passage par le march
du travail pour produire cette valeur.
De fait, le grade supprime la fonction concrte
demployeur, sauf la renvoyer cette instance abstraite
quest ltat organisateur des concours de recrutem ent:
la hirarchie bien sr existe, mais un capitaine ne sera
jam ais lemployeur dun lieutenant, ceSt--dire quil
ne dcide pas de sa contribution la valeur conom i
que com me le fait un employeur. Distinguons bien
employeur et entrepreneur . Entrepreneur, ceSt une
fonction qui renvoie au travail concret, lequel suppose
des personnes qui im pulsent des productions et des
collectifs de travail. Tout autre chose eSt la fonction
demployeur, qui nexiste que dans la convention capi
taliste de travail. Un employeur, en em bauchant ou en
dbauchant un salari, dcide non seulem ent de son
travail concret, com m e le fait tout responsable hirar
chique, y compris bien sr dans la fonction publique ou
dans une cooprative, mais aussi de sa capacit ou non
crer de la valeur conomique, dtermine par la quali
fication du poSte quil lui attribue ou lui refuse. Nayant
pas demployeur et ntant pas dfini par son emploi, le
fonctionnaire ne connat pas cette situation dotage o la
(ncessaire) autorit hirarchique se double du pouvoir
de faire exister ou disparatre autrui comme producteur
de valeur .conomique. CeSt un concours profession
nel qui dcide une fois pour toutes si le fonctionnaire
travaille ou non, il nest pas au quotidien confront un
chef qui dtient, directem ent ou par dlgation, le droit
de lenvoyer dans les tnbres du hors-emploi .
80

La q u a lifica tio n et sa rfo rm e

En cohrence avec cette attribution de la qualifi


cation la personne du fonctionnaire, la pension de
retraite, mise en place com pter de la loi de 1853, est la
continuation du traitem ent. Attribut de la personne, le
grade ne steint pas avec la fin du service, et la pension
eSt donc calcule sur la base du dernier salaire; et, dans
la mme veine, il ny a pas de cotisation ni de caisse:
nous lavons vu au chapitre prcdent, la reten u e
eSt un jeu dcriture qui ne correspond aucun flux de
monnaie. La pension neSt pas la contrepartie de cotisa
tions passes, mais la reconnaissance, vie, de la quali
fication de la personne du fonctionnaire, qualification
en acte y compris lorsquil eSt retrait.
Nous mesurons ainsi tout lenjeu de laffrontem ent
entre ces deux conventions du travail. Lune qui veut
que travailler , ce soit tre sur le march du travail :
ceSt la convention capitaliste, dominante (au point que,
comme nous lavons dj voqu, le vocabulaire courant
confond travail et emploi, je cherche du travail signi
fiant en ralit je cherche un emploi). Lautre, antica
pitaliste, qui veut que travailler, ce soit avoir une
qualification personnelle et donc un salaire v ie: elle
eSt domine mais bien relle du fait de sa prsence dans
la fonction publique et chez les professions librales aux
actes tarifs, et de son extension rcente aux retraits,
un point central que nous exam inerons plus loin. Le
diplme protg des professions librales (lui aussi dans
la ligne de mire des rformateurs qui visent transfor
mer les professionnels libraux en employs) est une
forme attnue de cette convention anticapitaliste, car
le diplme protg vaut salaire la qualification person
nelle au sens o les honoraires qui lui sont lis sont codi
fis, mais leffectivit des honoraires dpend du march
des prestations. Si ce march eSt solvabilis par le salaire
socialis com m e pour les professionnels de sant lib
raux avec lassurance maladie, on eSt dans une situation
qui se rapproche du salaire vie des fonctionnaires, ce
81

L'enjeu du sa laire

qui montre combien la qualification personnelle et le


salaire vie peuvent recouvrir des .Statuts dexercice du
travail trs diffrents. Proposer, comme nous le ferons,
leur gnralisation ne veut pas dire tous fonctionnai
res ou tous avec un contrat de travail de droit priv
ou tous indpendants , mais possibilit de passer sans
heurt de lune lautre de ces situations.
Faire de lemploi une institution centrale de la conven
tion capitaliste du travail peut choquer les lecteurs habi
tus connoter positivement lemploi au point de faire
du plein-em ploi la revendication centrale de leurs
mobilisations. Je viens dinsiSter sur la dette que nous
avons tous lendroit dun syndicalisme qui a impos
aux patrons un rapport de force tel que lemploi a pu se
construire contre le jo b par attribution au poSte de
travail d une qualification antinom ique de la valeurtravail. Je vais avoir plus loin loccasion dajouter cette
reconnaissance celle due aux batailles menes pour
faire de la qualification du poSte loccasion de la qualifi
cation indirecte des personnes. Et j ai retrac au chapitre
prcdent le chemin de conqute dune hausse constante
entre 1945 et 1995 des taux de cotisations sociales, cette
autre institution de la convention salariale du travail
que j analyserai au prochain chapitre. Il eSt vrai cepen
dant quun objectif russi de cet ouvrage serait que ses
lecteurs sortent de sa lecture convaincus que la revendi
cation du plein-emploi doit tre remplace par celle de la
qualification personnelle et donc du salaire vie.
Parce que lemploi nexiste que parce quil y a march
du travail, la fin du chmage et du maltravail passe par
la suppression de lemploi, comme ceSt dj le cas pour
les fonctionnaires et les retraits, qui sont prcisment
la cible essentielle des rformateurs. Qualifier les poStes
laisse toutes les cartes aux employeurs et travers eux
aux actionnaires et aux prteurs, matres du nombre, de
la localisation, de la qualification et de lattribution des
poStes de travail: depuis trente ans, ils utilisent cette
82

La q u alificatio n et sa rfo rm e

matrise dans un chantage la sauvegarde de lemploi


perm ettant de supprimer ses dimensions mancipatrices. Qualifier le poSte subvertit la valeur-travail, mais
confirm e les autres institutions de la convention capi
taliste du travail, et ceSt pourquoi cet norme progrs
ne pourra tre prennis quen qualifiant les personnes
et donc en supprimant lemploi. 11 a fallu crer lemploi
contre le jo b pour imposer la qualification, il faudra le
rem placer par la qualification personnelle si lon veut
viter le retour au jo b inscrit dans le projet rformateur.
Beaucoup de notre m atrise du t ravail se joue donc
dans le support de la qualification : la personne dans
le grade, dans le diplme protg ou dans la pension
comme salaire continu, et le pos'le dans lemploi. Et
ce Stade de la lecture, le lecteur com m ence peut-tre
aussi prendre la mesure de la guerre des mots, et de
lim portance quil y a sortir nos discours du vocabu
laire form at par le capital. Il eSt courant en effet de
distinguer la qualification de la personne et la qualifi
cation de lemploi... mais dune faon qui annihile lenjeu
de lopposition entre emploi et grade. Ce qui eSt dsign
par qualification de la personne est en ralit sa certi
fication, sa capacit produire des valeurs dusage : or,
nous lavons vu, la convention capitaliste du travail
cherche se lgitimer dans linsistance sur la certifica
tion des personnes alors mme qu elle semploie avec une
grande vigueur les nier comme porteuses de la cra
tion de valeur conomique. Mesurer les diplmes et les
diverses capacits dune personne produire des valeurs
dusage et conclure... sa qualification entretient la
focalisation sur la valeur dusage qui interdit le dbat sur
la valeur conomique. Contre ces analyses indistinctes
de la qualification de la personne, il faut tenir avec
force que seuls les fonctionnaires et les professionnels
libraux sont qualifis et quun salari du priv, quels
que soient ses diplmes et lampleur de son savoir et de
son savoir-faire, neSt jam ais qualifi. Quant la mesure
83

L'enjeu du sa laire

de la qualification de lemploi travers la hirarchie


des postes et des salaires (ce qui eSt le fait du seul secteur
priv), lappliquer tous les postes de travail, y compris
pour la fonction publique pour laquelle elle est pourtant
sans objet puisque le salaire y est li au grade et na donc
pas le poSte comme support, entretient la mme confu
sion. Contre ces analyses indistinctes de la qualifica
tion de lemploi , il faut tenir avec force que seuls les
postes du priv sont qualifis et quun poste de la fonc
tion publique, quel que soit le niveau de responsabilit
quil implique dans la division du travail, neSt jam ais
qualifi. ce brouillage, qui interdit de porter le fer dans
la convention capitaliste du travail en la naturalisant,
sajoute celui quintroduit la notion de qualification
du travail (troisime objet de la qualification, avec la
personne et lemploi, dans un vocabulaire courant dci
dment alin), mesure partir du contenu du travail
concret et qui, une fois de plus, vacue le travail abstrait
et laisse le champ libre la dfinition capitaliste de la
valeur conomique.

La qualification de la personne,
alternative au march du travail
La qualification de la personne eSt doublement subver
sive de la convention capitaliste du travail puisquelle
sattaque et la valeur-travail (ce que fait aussi la quali
fication du poSte dans lemploi) et au march du travail
(ce que ne fait pas lemploi). Do le combat permanent
que mne contre elle la classe dirigeante. Dautant quelle
a connu une im portante monte en puissance avant que
les rformateurs ne semploient la contenir.
Dune part, elle seSt tendue du fait de la croissance
du poids des fonctionnaires et des professions librales
dans la population active, y compris au cours des derni
res dcennies : lemploi public (je dirai plus loin ce que je
pense de cette expression) a progress de plus dun tiers
84

La q ualificatio n et sa rfo rm e

entre 1980 et 2008, deux t'ois plus vite que lemploi total.
Et mme si les non-titulaires (900 000 pour 4,5 millions
de fonctionnaires en 2008) y progressent davantage que
les fonctionnaires, ces derniers ont des effectifs en crois
sance plus rapide que lemploi priv. Cest cette tendance
que la politique des toutes dernires annes tente dinver
ser, dans un mouvement cjui rejoint la rtraction plus
ancienne des effectifs de fonctionnaires dans des entre
prises publiques privatises comme EDF-GDF. Dautre
part, et ceSt ce que nous allons exam iner m aintenant,
la qualification personnelle a gagn les salaris du priv
eux-mmes, indirectem ent dans ce quon appelle curieu
sement les marchs internes* , et directement chez les
retraits dont la pension eSt proche du salaire dactivit.
La qualification, mme affecte au poste de travail
dans lemploi, peut devenir indirectem ent la qualifica
tion de la personne. Lemploi libre partiellem ent les
travailleurs du fardeau du m arch du travail partout o
le syndicalisme a pu se dployer sur la base dune ferme
ture de la branche (banque) ou de lentreprise, quelle
soit paternaliste (sidrurgie) ou Statut (SNCF, EDF).
CeSt dans ces lieux chappant en interne la logique
du m arch du travail que, pour le personnel perm a
nent, Statuts et dispositifs conventionnels ont dress
des hirarchies de qualification, au dpart souvent lies
aux mtiers, et y ont fait correspondre des grilles de
salaire respectes par les employeurs. Cela ne vaut pas
pour tous les secteurs, que lon pense lhtellerie, la
rparation automobile, au com m erce. Mais la dynami
que de lemploi a ainsi m arginalis le march du travail
en crant des marchs internes2 de grandes entreprises
2. En Allemagne, une volution parallle seSl opre dans une
logique de m archs professionnels, qui garantissent la carrire
des membres dune profession dune entreprise lautre, plutt
que de marchs internes qui, eux, concernent toutes les catgo
ries de salaris d une mme entreprise (ou plus rarem ent dune
mme branche).

85

Len jeu du sa laire

ou de branche, avec des tarifs, des rgles de mobilit,


de conditions de travail, des rgles de lembauche et du
licenciement.
Certes, la logique fondamentale du march du travail
tait maintenue puisque la qualification et le salaire, les
droits de protection contre le licenciement ou les rgles
de lorganisation du travail taient un attribut du poSte
de travail et non pas de la personne des employs. Mme
si les m archs internes ou professionnels (quon pense
aux titulaires de CAP) garantissaient au titulaire dun
contrat de travail une carrire dans lentreprise ou
dans sa profession, ce qui le prservait de lobligation
de retour sur le m arch du travail entre deux emplois,
ceSt le poste quil occupait qui tait pay - parce que
ceSl le poSte qui tait qualifi, pas sa personne. Aucun
examen professionnel ne lui attribuait une qualification
et donc un salaire vie, mme si, dans la pratique, son
contrat de travail pouvait tre le support dune longue
carrire ascendante. M ais cette qualification indi
recte des personnes travers la qualification du poste
(dont on a aussi un tmoignage dans les jugements de
prudhommes donnant tort lemployeur ayant licen
ci un salari refusant un poste moins qualifi) ouvrait
des possibles que les rformateurs semploient fermer.
Grce une m obilisation syndicale au quotidien, de
nombreux m archs internes rsistent, et rsistent plus
que ce que le consensus sur la monte de la prcarit
laisse entendre. Mais nous verrons dans la suite de ce
chapitre que les rform ateurs sattaquent avec force
aux marchs internes en tentant de vider lemploi de sa
dimension salariale, de sorte quil se dfinisse non plus
comme poste de travail support de la qualification
mais comme occasion de mise en uvre de lemployabilit du travailleur.
La force de lalternative au m arch du travail
quoffrent le grade, surtout dans la fonction publique
dtat, et la qualification du poSte a t considrable
86

La q u alificatio n et sa rfo rm e

ment augmente au cours des dernires dcennies par


la monte en puissance du caractre de continuation
du salaire de la pension du secileur priv. Comme nous
lavons vu au prcdent chapitre, grce une hausse
rgulire du taux de cotisation vieillesse, pass de
8 26 % du salaire brut entre 1945 et 19953, le taux de
remplacement (du dernier salaire net dans la premire
pension nette) eSt de 84 % au dbut des annes 1990
pour une carrire com plte, et la revendication syndi
cale eSt darriver aux 100% (curieusem ent, elle neSt
jam ais formule comme cela, ce qui eSt revendiqu eSt
75 % du brut, ce qui revient au mme mais permet peuttre de ne pas assum er la thm atique du m aintien du
salaire pour les retraits). Or quet-ce quune pension
dont le taux de remplacement du salaire net eSt de 100 %,
sinon un salaire vie ? Lespce de miracle qui se produit
lorsquun salari (plutt un homme quune femme
cause de la condition de dure de cotisation) accde
la retraite avec une pension proche de son meilleur
salaire, ceSl que ce qui tait jusquici la qualification de
ses vingt-cinq meilleures annes de potfte (car ce sont
bien ses portes qui taient qualifis, cest pour cela quil
avait toujours langoisse de ce quallait devenir ce poSte
et de son employabilit dans ce poSte), cette qualifica
tion devient la sienne. Dsormais, ceSt lui qui est qualifi,
il a un salaire vie. On la dit, qualifier, cest attribuer
un salaire. Un retrait du priv eSt, enfin, qualifi. Cest
pourquoi, enfin, il travaille. Lorsque nous interrogeons
les quelques millions de retraits dont la pension a voir
avec leur salaire, que disent-ils: Je nai jam ais autant
travaill, je nai jam ais t aussi heureux de travailler.
Et lorsquon leur demande le pourquoi de ce bonheur, ils

3. En 1945, les cotisations vieillesse et sant ne sont pas spares


lintrieur de la cotisation des assurances sociales, alors de 16 %
du salaire brut, do le chiffre de 8 % retenu ici pour la cotisation
vieillesse.

87

L'enjeu du sa laire

rpondent: coutez, je nose pas le dire, surtout quand


je pense mes petits-enfants qui ont tant de mal, a
tombe tous les mois, je suis pay vie ! Voil le m iracle :
enfin ils nont plus passer par les fourches Caudines
du m arch du travail, enfin ils nont plus passer par
lemploi pour travailler.
Lorsquon prend la mesure de lenjeu m ancipateur
que reprsente le fait daffecter la qualification la
personne et non pas lemploi, alors on comprend mieux,
galement, quelle eSt la vise rform atrice: rem placer
le grade par lemploi dans la fonction publique, rempla
cer le salaire continu dans la pension par la pension
comme revenu diffr, comme nous allons le voir. Dans
les deux cas, ceSt la qualification de la personne qui eSt
conteste.

La rforme: restaurer la valeur-travail


et le march du travail
La lutte contre la qualification quont entreprise les
rformateurs vise restaurer la pratique capitaliste du
travail abstrait. Elle concerne la fois la qualification
des personnes dans le grade ou dans la pension comme
salaire continu et la qualification du poSte, surtout si
elle a pu entraner, dans les marchs internes ou profes
sionnels, la qualification indirecte des titulaires des
emplois.
La forme la plus expditive de restauration de la
valeur-travail eSt la privatisation dentreprises dont
les salaris sont fonctionnaires ou ont un quasi-Statut
de fonction publique, avec qualification personnelle.
France Tlcom, La Poste, EDF-GDF, la SNCF ont connu
une m arginalisation des fonctionnaires et un d trico
tage minutieux du Statut, dont les rgimes de pension,
tmoins gnants du salaire vie.
Dans ladm inistration, le projet rform ateur eSt
de faire, l aussi, disparatre le grade par cration de
88

La q u alificatio n et sa r fo rm e

1 emploi public la place de la fonction publique.


Quon ne se trompe pas de cible donc: la rforme neSt
pas contre lemploi public, elle est pour, passionnment !
La LOLF de Jospin, la loi relative aux liberts et responsa
bilits des universits (LRU) ou la RGPP de Sarkozy sont
toutes les trois des filles de l'introduction du new public
m anagem ent et de la gestion des ressources humaines
dans la fonction publique sous le gouvernement Rocard,
ce gouvernement qui fut, pour toute lentreprise rfor
m atrice, sminal. La rforme vise faire de lemploi,
qui tait jusque-l un simple poSte budgtaire, le c ur
des droits de personnels que lon continuera peut-tre
appeler fonctionnaires mais qui ne relveront plus
dune logique de grade. Les manifestations de cette entre
prise de constitution dun emploi public sont lgion: gel
de toute ngociation sur le point, expression du grade;
multiplication des primes et des formes de salaire au
rendement ou au projet; recul - ou tentative de recul (cela
a chou en 2009 pour les universitaires devant leur grve
massive) - du caractre dlibratif des com m issions
dattribution de la qualification ou de gestion des mobili
ts afin de constituer progressivement les directeurs ou
les chefs dtablissement comme employeurs; margina
lisation des concours de recrutem ent au bnfice de la
seule considration du diplme, de sorte que les person
nels soient, comme dans le priv, non pas des qualifis
mais des diplms circulant sur un march du travail
la recherche demploi : ceSt par exemple tout lenjeu de la
maStrisation de la formation des enseignants.
Attardons-nous un instant sur cette rforme et sur les
ractions quelle suscite, significatives de linsuffisante
perception de ce qui se joue dans le conflit entre gracie et
emploi. La mise en cause des instituts de formation des
matres (IUFM) et linsistance sur le maSter sont lues sur
le mode de la compassion (les jeunes enseignants livrs
aux fauves sans formation professionnelle, ou les lves
abandonns des m atres sans exprience), et comme
89

L'enjeu du sa laire

toujours en considrant la valeur dusage (de IaCte


denseignement) et non la valeur conomique (du grade).
Trop peu eSt dit sur la marginalisation des concours de
recrutem ent que prpare la rforme, alors que ceux-ci,
dont on peut toujours dbattre de la forme et du contenu,
bien sr, sont la condition dune attribution de la quali
fication aux personnes. Le peu d cho qua rencontr
chez les opposants la rforme la cration en 2010
dune caisse de retraite des fonctionnaires dtat, abso
lument antinomique de la pension de fonction publique,
montre combien eSt faible la conscience de lenjeu dun
salaire au grade. La raction au projet de ne pas payer
les fonctionnaires pendant le premier jour de leur arrt
pour maladie relve de la mme ccit: lenjeu neSt pas
dabord, comme cela a t dnonc, de rduire le pouvoir
dachat (mme si la mesure fait dune pierre deux coups,
dont cette rduction) ou de suspecter de fraude les fonc
tionnaires, mais de grignoter encore le fondement de
la fonction publique qui veut quun fonctionnaire, pay
pour son grade, continue tre pay quand il neSt pas
sur son poSte. Et si lon se bat contre la note attribue par
le seul chef dtablissement scolaire non pas au nom de la
dfense de la qualification de la personne et de la logique
du grade mais au nom de lincom ptence de ce chef
juger dun travail concret quil ne connat pas, comment
se battra-t-on lorsquil sadjoindra les services de gens
comptents pour le faire, ce qui ne manquera pas darri
ver? videmment, la comparaison avec le secteur priv
met dans lem barras les fonctionnaires, mais cet em bar
ras nexiste que parce quau lieu de se battre pour lexten
sion de la qualification de la personne tous les salaris
du priv, ils sont sur la dfense corporatiste dun Statut
spcial au nom de m issions spciales. Les fonction
naires des adm inistrations sont de ce point de vue sur la
mme ligne dfensive que les salaris des entreprises
Statut privatises : ils sadressent lopinion au nom de la
qualit du service public, mais pas sur la base de lintrt
90

La q u alificatio n et sa rfo rm e

quauraient les salaris du priv conqurir la qualifica


tion personnelle. J y reviendrai au chapitre 6.
La rforme des pensions mene avec une constance
absolue, que les gouvernements soient de droite ou de
gauche, depuis 1987 o elle eSt inaugure avec lindexa
tion sur les prix dcide par Philippe Seguin, le mentor
de Franois Fillon, a exactem ent la mme am bition
de placer lemploi au c ur de ce qui stait jusquici
construit contre lui. Toute lambition des rformateurs
eSt den finir non pas avec la rpartition, mais avec la
rpartition com m e mode de financem ent dun salaire
continu dans la pension, lequel repose sur quatre
dimensions : un ge lgalle plus bas possible, droit une
pension indexe sur les salaires avec un taux de rem pla
cement le plus lev possible dun salaire de rfrence qui
soit le plus proche possible du meilleur salaire net peru
pendant la carrire. Dans la poursuite de la dynamique
des annes 1945-1995, avec un taux de rem placem ent
de 84 % il y a vingt ans, nous devrions en tre 100 %
du meilleur salaire pour tous 55 ans quelle que soit la
dure de cotisation. Nous sommes loin du compte, alors
mme que ce que je viens dnoncer tait lpoque la
revendication de la CGT, lexception de lultime verrou
dont elle na jam ais demand quil saute: les annuits,
qui sont le fondement de la double peine des femmes,
comme nous lavons vu au premier chapitre.
Que les syndicats soient muets sur la proratisation (et
dont; approuvent le principe des annuits) explique pour
une part la capacit quont eue les rformateurs de Stopper
depuis les annes 1990 la dynamique antrieure. Ils jouent
sur du velours en sattaquant au salaire continu: main
tenir le principe des annuits, ceSt poser la pension non
pas comme la continuation du salaire pour des retraits
enfin dbarrasss de lemploi et enfin qualifis, eux, mais
comme la contrepartie des emplois passs de retraits
qui, nayant plus demploi, sont dsormais trangers
la logique de la qualification. CeSt faire de la cotisation
91

L'enjeu du sa laire

non plus lattribution de valeur au non-marchand mais


la contrepartie dun revenu diffr. CeSt dire : Jai cotis,
j ai droit rcuprer mes cotisations travers celles des
actifs actuels, seuls producteurs de valeur, au lieu de dire :
J ai enfin une qualification personnelle, mon activit
non marchande comme retrait non soumis au march
du travail est reconnue comme tant du travail, j ai droit
au salaire vie... et tout le monde devrait y avoir droit
comme les retraits. CeSt sinscrire dans la convention
capitaliste du travail au lieu de sappuyer sur lnorme
acquis salarial pour la contester.
Cette absence dautonomie du discours des oppo
sants neSt pas pour peu de chose dans leur chec. En
supprimant lindexation sur les salaires, en remplaant
lge lgal par un ge plancher, en faisant du salaire
moyen de la totalit de la carrire le salaire de rf
rence, pire, en renonant au taux de remplacement au
bnfice du rendement de la somme des cotisations de
la carrire, la rforme semploie, par touches rptes
sans faillir depuis vingt-cinq ans, faire de la rparti
tion le fondement dun revenu diffr et non plus dun
salaire continu. Cest possible parce que les opposants
ne sont pas porteurs de lalternative que pourtant lvo
lution des annes 1945-1995 a construite: une volution
vers le salaire continu par une hausse rgulire du
taux de cotisation. Cette hausse est Stoppe depuis les
annes 1990 sans vritable opposition puisque ceSt au
chmage et non pas au gel du taux de cotisation que les
opposants attribuent les difficults du rgim e: tm oi
gnage supplmentaire dune fixation sur lemploi alors
que c eSt le salaire, et donc la qualification, qui eSt en jeu.
Faire de la pension la contrepartie du pass des emplois
du retrait, et donc de son travail subordonn pass, et
non de lactualit de sa qualification (et donc de son
travail mancip actuel de retrait pay vie) suppose
et conforte le m arch du travail, la valeur-travail et la
marchandise, la subordination la proprit lucrative.
92

La q u alificatio n et sa rfo rm e

Dernier volet de lattaque rform atrice contre la


qualification, et non le m oindre: la tentative de faire
de lemploi non plus un poSte de travail support de la
qualification mais le lieu dexercice de 1employabilit du
travailleur. Car comme nous lavons vu, lemploi tel quil
seSt construit dans le secteur priv des annes 1920 aux
annes 19704 neSt pas seulem ent une institution capi
taliste dcisive (puisque le march du travail eSt une des
deux institutions majeures de la convention capitaliste
du travail): il eSt aussi devenu le support dune qualifi
cation incompatible avec cette convention. Mme si ceSt
le poSte qui eSt qualifi, ceSt encore trop pour les rfor
m ateurs. La rforme emprunte deux voies: la margina
lisation du salaire la qualification et le remplacement
de la qualification du poSte par lemployabilit de son
titulaire. Alors la valeur-travail sera restaure.
La m arginalisation du salaire la qualification
sappuie sur la construction autour du SMIC dune
carrire alternative la carrire salariale dconnecte
de toute qualification du poSte. Nous avons vu au chapi
tre 3 que le SMIC eSt largement financ par les salaris
eux-mmes du fait du rem placem ent de la cotisation
employeur au rgime gnral de Scurit sociale par
une dotation budgtaire. Sur la base de cette trappe
aux faibles salaires, les mesures de politique de lemploi
ont multipli les situations de travail dfinies non pas
p artir de la qualification dun poSte m ais en pourcen
tage du SMIC: 0,5 SMIC, 1,2 SMIC, etc. Quand on sait que
ces mesures concernent des emplois compris entre 0,5 et
1,6 SMIC... et que 1,6 SMIC eSt le salaire mdian dans le
priv, on mesure combien la rfrence la qualification
des postes seSt rtracte pour la moiti des salaris du
priv. Je passe rapidement, parce que ceSt plus souvent
4. Pour une histoire de lemploi, voir Bernard Friot, Puissances
du salariat, op. cit., et Jos Rose et Bernard Friot, La ComStmlion
sociale de l'emploi en France, LH arm attan, Paris, 1996.

93

L'enjeu du sa laire

analys, sur le symtrique du SMIC, savoir lintresse


ment et lpargne salariale*: ici, ce sont les salaires les
plus levs que lon tente de dtacher de la qualification
du poSte en rfrant les primes et autres formes de rmu
nration des indicateurs de rsultat qui lient contradic
toirement les intrts des travailleurs concerns ceux
des actionnaires.
Lemployabilit et la scurisation des parcours profes
sionnels sont lautre voie qu'empruntent les rformateurs
pour vider lemploi de sa charge subversive de qualifica
tion. La modernisation du march du travail margina
lise la qualification des portes au bnfice de lemployabilit de leurs titulaires, en perm anence suspects
dune distance lemploi quils doivent sans relche
rduire. Sans relche et sans rsultat: le m anagement
organise minutieusement la mise en cause permanente
de la lgitimit du salari dans lemploi quil occupe. Le
conflit du travail se dplace alors de la qualification
des poStes dans la convention collective vers la scuri
sation des parcours professionnels dans lamlioration
de linterm diation sur le m arch du travail: gestion
prvisionnelle des emplois et des com ptences, obliga
tion de rsultat du service public de lemploi, activation5
des chmeurs et des indemnits de chmage, formation
tout au long de la vie. Lactuelle promotion de lemployabilit par les rformateurs opre un dplacement dans
le support des droits sociaux, du poSte de travail vers
le march du travail, de la convention collective vers le
contrat individuel. Ce neSt plus dans lentreprise que se
jouerait la carrire, m ais par des passages rcurrents
sur le march du travail (flexibilit), lequel eSt quiper
pour quil devienne le support des progrs des person-

5. Ladtivation consiiite poser que le chmeur a droit non pas au


salaire mais lemploi, et lobligation de rsultat se traduit par le
paiement des organismes en fonction de leurs rsultats quant au
reclassement des chmeurs.

94

L a q ualificatio n et sa rfo rm e

ns en employabilit (scurit). On passerait ainsi du


poSte de travail support de la qualification au march
du travail support de 1employabilit. Or queSt-ce que
lemployabilit, sinon la restauration du travail abstrait
tel que lentend le capital, ce qui passe par la construc
tion systmatique dun m arch du travail omniprsent?
La scurisation des parcours professionnels et tout ce
qui va avec quant lorientation et la formation tout au
long de la vie tentent den finir avec la qualification des
poStes et des personnes.
Si la flexicurit ainsi promue dans les annes 2000
par lUnion europenne eSt un oxymore aujourdhui en
difficult, la dmarche qui la porte eSt donc plus que
jam ais dactualit - et plus que jam ais dans limpasse.
Le dni de la qualification des personnes est port son
acm puisque la qualification de lemploi ne rejaillit plus
sur la personne de son titulaire. Tout devient march du
travail. Les procdures du m arch du travail ont gagn
la gestion du personnel dans les entreprises. La suspicion
de distance lemploi du salari, qui ravage tellement le
travail, concerne non seulement l emploi en gnral,
chaque passage de ce salari par Ple emploi, mais son
emploi en particulier. Elle eSt mesure chaque entre
tien annuel et surtout chacun des comptages de son
activit: ils deviennent innom brables sous prtexte
dvaluation. Il sagit en ralit de rem ettre au centre le
travail abstrait capitaliste que la qualification subvertit.
Et tous les accompagnements personnaliss avec leur
obligation de rsultat , tous les com ptes pargne
chmage, form ation, sant ou que sais-je encore dont
chaque accord national interprofessionnel dote lternel
suspect queSl devenu le salari, toutes les anticipations
territoriales ou sectorielles de gestion prvisionnelle
des emplois et des com ptences , butent sur lirrduc
tibilit de cette distance lemploi quil faut sans cesse
rduire mais qui, par construction, ne peut jam ais tre
supprime.
95

Len je u du sa laire

Faire des institutions du march du travail le ple


de lemploi, poursuivre lorientation et la formation tout
au long de la vie (mais pas encore outre-toinbe, ouf!)
trouvent leur expression symbolique dans le m arch
du travail inclusif qui prend aujourdhui la suite de la
flexicurit dans la superbe Stupidit des oxymores.
Cette course lchalote de linclusion par le m arch
eSt organise sans rire par des fonctionnaires dauto
rit dvoys acharns m ettre en place des services
publics sans fonction publique. La marginalisation de
la qualification du poSte chez les accompagns doit en
effet, pour les rformateurs, se doubler chez les accom
pagnants de la m arginalisation des titulaires dun
grade : quon pense par exemple la constitution dun
service public de lorientation contre la qualification
des conseillers dorientation psychologues. La scurisa
tion des parcours professionnels par des services publics
de lemployabilit met ainsi les personnels et les outils
de laccompagnement au service dune mission la fois
voue lchec et contraire leur professionnalit, alors
que ces outils et ces personnels seront appels jouer
un rle dcisif dans luniversalisation de la qualification
personnelle laquelle sera consacr le sixime chapitre.
Mais voyons dabord lenjeu de la cotisation.

Chapitre 5
La cotisation et sa rforme

La cotisation sociale exprim e une pratique de la


valeur conomique contradictoire avec celle du capital.
On comprend que sa marginalisation, ou le changement
de son sens, eSt au c ur de lentreprise rform atrice
depuis trente ans. La pression idologique est si forte
que la cotisation fait lobjet dune approximation tho
rique dont vient encore de tmoigner un mot dordre
du mouvement contre la rforme des retraites en 2010 :
Faisons cotiser le capital comme nous faisons cotiser
le travail. Le prsent chapitre sattache dabord lever
cette approximation. Puis il montre que la cotisation eit
non seulement une ponction sur la valeur ajoute alter
native la proprit lucrative et lemploi, mais encore
un ajout de valeur subversive de la valeur-travail. La coti
sation sociale donne un autre sens au travail abstrait.
Outil de financement de la qualification personnelle, elle
cre le chemin de sortie du m arch du travail. Dmons
tration concrte, vaste chelle et dans les pays capita
listes les plus dvelopps, de linutilit de laccumulation
97

L'enjeu du sa laire

financire et du crdit, elle peut nous librer du chantage


des prteurs comme elle le fait dj pour les quipements
quelle finance. Jusquau chantage ultime, celui de la cra
tion montaire comme dette par le crdit bancaire.
Bref, la cotisation sociale eSt avec la qualification
lautre trsor que nous lguent les com bats salariaux
du X X e sicle. Mme si lexprience concrte du bonheur
collectif quelle assure est relle (quon pense la popu
larit inentam e de la Scurit sociale malgr les atta
ques forcenes des rform ateurs contre elle), ce trsor
reSte, comme celui de la qualification, en partie impens,
dautant que, com m e nous lavons vu, la cotisation, ne
dinitiatives patronales contre la revendication de
hausse des salaires di rcits, na chang de sens que par
des com bats pragmatiques. Alors que la pression syndi
cale a permis le doublement de son taux entre 1945
et 1995, sa hausse fait aujourdhui lobjet dun silence
syndical prudent, comme si la propagande rformatrice
de la cotisation comme taxe sur le travail dont il ne
faut surtout pas augmenter le taux tait intriorise par
les victimes du chantage lemploi aussi violent que celui
que nous connaissons depuis la racftion montariste des
annes 1970, celle-l mme qui nous vaut aujourdhui un
encore plus violent chantage la dette. Recueillir lhri
tage des com bats passs exige une explicitation thori
que m ettant en vidence tout le dj-l m ancipateur
dune institution m agnifique qui laisse aujourdhui le
syndicalisme de transform ation sociale et la gauche de
gauche dans lembarras.

Un salaire socialise' ponctionn directement


sur la valeur ajoute
CeSt lintroduction de la contribution sociale gnra
lise (CSG) en 1990 qui a donn le coup denvoi de la thse
de la cotisation comme taxe sur le travail laquelle
il conviendrait de substituer (et au moins dajouter la
98

La cotisation et sa rfo rm e

place dune hausse du taux de cotisation) une taxe sur


le revenu incluant celui du capital. Cette thmatique
a rapidement satur le dbat public : la dfinition de la
cotisation comme taxation du travail injuste et dange
reuse pour lemploi, explicite chez les rformateurs, eSt
tacite chez nombre de leurs adversaires. Au point que la
hausse du taux de cotisation, axe central des revendica
tions dans les cinquante premires annes de la Scu
rit sociale, eSt devenue secondaire. Certes eSt prsente
la revendication dlargissement de l assiette tous les
lments de la rmunration qui y chappent aujourdhui
(intressement, pargne salariale, Stock-options...), mais
celle de la hausse du taux de cotisation eSt relgue loin
derrire, et pour des doses hom opathiques si on les
compare au doublement observ entre 1945 et 1995.
Que veut-on dire en affirm ant que le travail cotise
et que le capital devrait cotiser ? Le travail cotise :
autrement dit, les cotisants prennent sur ce quils ont
produit par leur travail pour financer la Scurit sociale.
Dun ct, cette proposition eSt un truism e: peut-on
trouver une ressource qui ne vienne pas de ce qui eSt
produit par le travail? On pourrait dire tout autant que
le travail paye (les salaires directs) , ou que le travail
alimente le profit . Mais si on ajoute cette proposition
que le capital devrait cotiser, cela lui donne un autre
sens, savoir: la p art de la valeur ajoute qui va au
travail cotise . Ou, autre faon de dire la mme chose,
puisque la valeur ajoute se partage entre le salaire qui
va au travail et le profit qui va au capital, le salaire
cotise .
II y a deux sous-entendus derrire cette proposition.
Le premier eSt que la p art des salaires dans la valeur
ajoute ne peut plus progresser, et que comme le salaire
se partage entre le salaire direct et la cotisation sociale,
toute augm entation de la cotisation sociale rduit le
salaire direct. La rforme a effectivement eu ce rsultat
que lon nomme pudiquement modration salariale ,
99

L'enjeu du sa laire

alors quil sagit en ralit dun pillage du salaire puisque


depuis trente ans les salaires progressent en moyenne
de 0,5 % par an alors que le volume du PIB augmente
lui de 1,5 % bon an mal an. Le gel des salaires bruts, sur
lesquels sont calcules les cotisations sociales, joint
celui du taux de cotisation employeur (ce taux na
pas boug, sagissant du rgime gnral, depuis 1979,
et nous avons vu que, depuis la fin des annes 1990, il
a t massivement rduit pour la moiti des salaires!),
a pu conduire au fait que les rares augm entations du
taux de cotisation salari amputent les salaires directs
nets et viennent donner une ralit la proposition de
cotisations prises sur le salaire. Mais plutt que de
chercher ailleurs que dans la cotisation assise sur le
salaire le financem ent supplmentaire de la Scurit
sociale, ne faudrait-il pas dnoncer ce scandale dune
progression des salaires trs infrieure celle du PIB et
se battre pour une hausse des salaires bruts ? Ainsi les
cotisations sociales seront augmentes sans diminuer
les salaires nets, ce qui augmentera le salaire total. Dans
une telle situation, la cotisation augm ente le salaire,
elle ne lampute pas. Mais il eSt vrai quun tel retour la
centralit de la revendication salariale eSt insparable
de la mise hors jeu du chantage lemploi par la revendi
cation de la suppression du m arch du travail.
Second sous-entendu: le salaire est la seule assiette
des cotisations, et il serait bon, une poque o les
entreprises tirent une partie de leurs ressources de leur
patrim oine financier, dy ajouter une seconde assiette,
les revenus de ce patrimoine. On retrouve largument qui
a prvalu la naissance de la CSG : ceft tout le revenu
des mnages, et pas seulement leur salaire ou les autres
revenus de leur travail, qui doit faire lobjet de cotisa
tions. Certes, ce neSt pas exactem ent la mme chose que
la CSG, puisque cette dernire inclut dans lassiette des
contributions la Scurit sociale les revenus du patri
moine des mnages, alors que la cotisation du capital
100

La cotisation et sa rfo rm e

concernerait les revenus financiers des entreprises, mais


le raisonnement relve de la mme dmarche. Le terme
assiette introduit une confusion entre le fondement en
valeur et le mode de calcul de la cotisation. Le fo n d e
m ent en valeur des cotisations, ceSt la valeur ajoute
par le travail de lanne telle quelle eSt m esure dans
le PIB, somme des valeurs ajoutes des entreprises et
des adm inistrations. Il en eSt de mme pour tout autre
mode de financement, puisque, redisons-le, on ne peut
dpenser que ce que produit le travail. Comme le profit
ou le salaire direct, la cotisation sociale eSt ponctionne
sur la valeur ajoute. Autre chose eSt son mode de calcul:
elle eSt calcule exactem ent com m e le salaire d irect:
quand le salaire direct avant impts ponctionne 100 sur
la valeur ajoute totale, automatiquement la cotisation
sociale ponctionne 83. Et c eSt laddition de ces deux
ponctions qui donne la p art du PIB qui va au salaire,
les 60 % compars aux 40 % qui vont au profit. Dire que
la cotisation a comme assiette le salaire revient donc
dire quelle eSt ponctionne sur la valeur ajoute selon le
mme mode de calcul que le salaire auquel elle est lie.
Dans ces conditions, quoi revient la revendica
tion de faire cotiser le capital com m e on fait cotiser
le travail ? deux choses. Dune part, cela revient
renoncer revendiquer le fait quune ponction de 100
pour le salaire direct entrane autom atiquem ent une
ponction non plus de 83 mais, par exemple, de 90 pour la
cotisation sociale (on voit l lexpression dune hausse du
taux de cotisations sociales assises sur le salaire), ce qui
diminuerait de 7 (euros, milliards deuros...) la part du
PIB allant au profit, puisque le salaire rcuprerait 190 et
non plus 183. Et, dautre part, cela revient revendiquer
que les 7 en question aillent la Scurit sociale non
plus comm e lment du salaire, mais com m e lment
du profit: sur toute ponction de 100 de valeur ajoute
pour le profit, 7 iraient la Scurit sociale. videmment,
si lon raisonne en termes de grosseur du tuyau, au bout

101

L'enjeu du sa laire

du compte, la Scurit sociale disposerait de 90 dans un


cas comme dans lautre. Mais quelle rgression ! Dans le
second cas, on lgitime le profit, on revient la situation
davant la Scurit sociale, lorsque ctait la proprit
lucrative qui finanait la sant ou la vieillesse. CeSt toute
la nouveaut de la Scurit sociale qui e,<t nie par une
telle revendication.
Car quet-ce que cotiser? Cotiser net pas anodin, ce
neSt pas la mme chose que payer un impt, contribuer
un revenu diffr, ou affeciter a Scurit sociale une
partie des revenus dune proprit lucrative. 11 faut ntre
atten tif quaux quantits des flux qui circulent, et non
pas leur nature, pour ne pas faire la diffrence et dire
que tout ce qui va aux salaris etft bon prendre. Cet
ainsi que Jospin et la CFDT ont vendu la CSG sant en
1997 : la ponction de la CSG sur la valeur ajoute tant
calcule par rfrence au revenu des mnages et non
pas des seuls salaires, les adtifs occups allaient gagner
0 ,5% de pouvoir da ch a t au passage de la cotisa
tion maladie limpt maladie... Sans trop insister sur
le fait que ce gain de pouvoir dachat tait moins d
lextension de lassiette aux revenus de la proprit des
mnages qu son extension aux revenus des retraits et
des chmeurs les moins mal indemniss (sur 100 de CSG,
18 viennent des retraits et chmeurs et 12 des revenus
de la proprit). Mais passons, car l ne^t pas la pointe
de mon argument: elle et dans le fait quon a, dans cette
affaire, une fois de plus, sacrifi le salaire au pouvoir
dachat. Une taxation du capital la place dune hausse
du taux de cotisation sociale aurait le mme rsultat.
La cotisation sociale, cet du salaire socialis, ce que
ne sont ni le salaire fond sur lemploi, ni limpt sur le
revenu, ni une taxe sur le profit, ni une prvoyance en
vue dun revenu diffr. Et ceSt une diffrence dcisive
pour qui nidentifie pas salaire et pouvoir dachat, mais
rapporte le salaire la matrise et au changement de sens
de la valeur conomique. Il va nous falloir revenir plus

102

L a cotisation et sa rfo rm e

longuement sur ce point voqu au chapitre 3 propos


de lopposition entre salaire diffr et salaire socialis.
Examinons ce qui fait de la cotisation sociale, de ce point
de vue, une ponction rvolutionnaire sur la valeur ajoute
en la comparant successivement un financement pris
sur les profits distribus aux propritaires lucratifs, au
salaire direct li lemploi, et limpt.

Une alternative la proprit lucrative


et au crdit
Le prlvement sur la valeur ajoute qui va au profit
se fait au nom de la proprit lucrative. La proprit
dinStrum ents de production ou dun portefeuille de
titres rend possible la ponction dune partie de la valeur
ajoute en train dtre produite. La cotisation soppose
cette ponction. Jusqu linvention de la cotisation
sociale, tout accident de sant obligeait emprunter ou
alim enter la rente des actionnaires des com pagnies
dassurances. En ponctionnant la valeur ajoute au nom
du salaire socialis pour financer la sant ou la vieillesse
qui ltaient jusque-l par le prt ou l'investissem ent
des propritaires, la cotisation sociale met en vidence
linutilit de la proprit lucrative et du crdit lucratif.
CeSt une exprience fondamentale, et quil faut m ettre
en mots pour que le caractre parasitaire de ces institu
tions devienne vident.
Tirer tous les fruits de la cotisation dans son oppo
sition la proprit lucrative suppose une valuation
critique de la thm atique de la dfense de la rpar
tition. Dfendre la rpartition face aux apptits du
capital eSt une position dfensive qui ne peut, au mieux,
quviter la dfaite. Alors que la russite de la cotisation
dans le financement des engagements de trs long terme
des pensions - bien plus long que celui de linveStissement - montre quil ny a pas besoin daccum ulation
financire pour assurer le futur en gnral, et financer
103

L'enjeu du sa laire

l'investissement en particulier. La croyance dans lpar


gne comme accum ulation de valeur peut ds lors tre
com battue. Ce qui saccum ule dans lpargne, ce neSt
pas de la valeur, mais des droits sur la valeur qui sera
en cours de production au m oment o lpargne sera
transform e en monnaie. Accumuler des dpts sur un
compte pargne entre 2010 et 2020, ou des titres dans un
fonds de pension, a neSt pas accum uler de la valeur qui
viendra sajouter au produit de travail de 2020, de sorte
que lpargne apporterait un plus. Lpargne naccumule
aucune valeur, elle accumule des droits de proprit sur
la monnaie qui sera en circulation en 2020, expression
de la valeur reconnue au produit du travail de cette
anne-l. Sil ny a pas de travail en 2020, lpargne du
compte sur livret ou les titres ne vaudront rien. Lpar
gne ne peut jam ais se substituer au travail, ni sy ajouter:
nous savons depuis Adam Smith (1776!) que la richesse
des nations , ceSt leur travail annuel . Mais la religion
des marchs prend soin de nous entretenir dans la
croyance inverse.
Distinguons bien lpargne lucrative* et lpargne
dusage*, com m e nous avons distingu proprit lucra
tive et proprit dusage au chapitre 2. Lpargne dusage
permet de se constituer une proprit dusage : on ouvre
un compte sur livret en vue de lachat dun appartement
ou dune voiture, car il sagit dune dpense qui excde le
flux courant des revenus mensuels'. Lpargnant dusage
accumule des dpts rguliers pris sur les revenus de son
1. Au lieu dpargner, lacheteur d'un bien dont le prix excde le
flux courant de ses ressources peut emprunter. Lpargne dusage
eSt alors rem place p ar un crdit d'usage ds lors que le taux
dintrt, gal la hausse des prix plus, ventuellement, la crois
sance du PIB, ne reprsente pour le prteur aucune ponction sur le
travail dautrui. II soppose au crdit lucratif, aussi illgitime que
la proprit lucrative et qui devra disparatre avec elle, alors que
le crdit dusage egt ncessaire pour perm ettre lachat de biens
dusage dont le montant excde le flux courant des ressources.

104

La cotisation et sa rfo rm e

travail et bnficie dun taux dintrt de 1, 2 ou 3 % qui


correspond la hausse des prix et ventuellement une
part de la croissance du PIB laquelle il a au demeurant
particip par son travail. Lorsquil demande au banquier
de convertir cette pargne en monnaie, il ponctionne sur
la monnaie en cours, et donc sur une partie du travail
en cours. Car son livret dpargne neSt videmment pas
un conglateur valeur dont il tirerait, par une opra
tion magique, de la monnaie. Ce livret est un cumul de
droits sur la valeur produite par le travail au moment de
la conversion de lpargne en monnaie. Et lpargnant
dusage ne ponctionne dans cette affaire aucune valeur
produite par le travail dautrui puisquil ne fait que rcu
prer le pouvoir dachat de ses dpts et (ventuellement)
sa participation la croissance du PIB.
Quen eSt-il sagissant de lpargne lucrative, ces't-dire de lpargne qui, comme la proprit lucrative, eSt
un patrim oine que lon ne consom m e pas, m ais dont
on tire un revenu? Il en advient com m e de lpargne
dusage, sauf que les dpts et les rendements ne sont
pas du tout la mme chelle et que le revenu de lpar
gnant sera cette fois ponctionn sur le travail dautrui.
Prenons lexemple d un repreneur, un de ces fameux
in vestisseu rs que lon va supplier de bien vouloir
reprendre une entreprise en difficult. II prtend appor
ter deux millions deuros. Et il en tire un chantage sur
les collectivits locales, sur les salaris, sur les soustraitan ts. Or il faut bien comprendre quil napporte
Strictem ent rien. Il arrive avec des millions deuros en
titres financiers. Il faut bien quil transform e ses titres
en monnaie pour payer les fournisseurs, les m achines
ou les salaires. Comme notre pargnant convertissant
son livret en monnaie pour acheter une maison, il va la
banque qui lui fournit deux millions deuros de monnaie
en change de ses titres. Do vient cette m onnaie? De
la monnaie en cours, qui exprime la valeur attribue au
travail en cours. Son portefeuille de titres eSt un cumul
1 05

L'enjeu du sa laire

de droits de proprit sur une partie de la valeur en train


dtre produite. Comme leur rendement eSt suprieur
aux 1, 2 ou 3 % de lpargne dusage et excde la crois
sance du PIB, les deux millions quil rcupre sont pris
sur le travail dautrui. Ces titres accum uls correspon
daient-ils son travail ? En aucun cas. Qui peut par son
travail accumuler deux millions deuros? La ponction de
deux millions deuros quil fait aujourdhui sur le travail
daujourdhui correspond la somme de toutes les ponc
tions sur le travail dautrui lui ayant permis de constituer
son portefeuille. Rsum ons: les deux m illions deuros
qu apporte le repreneur ne sont pas un plus: ils vien
nent dtre ponctionns sur le travail daujourdhui. Et
les sommes qui lui ont permis de se constituer progres
sivement un portefeuille de cette taille taient une ponc
tion sur le travail dautrui. Un repreneur eSt un parasite.
Comme tout prteur lucratif. Un prteur, ds lors quil
pratique des taux dintrt suprieurs aux 1,2 ou 3 % de
lpargne dusage, ne prte jam ais que ce quil vient de
ponctionner, ou va ponctionner, sur le travail dautrui.
La croyance dans une accumulation de valeur dans
des titres financiers eSt un des dogmes les moins discu
ts de la religion si mortifre laquelle nous sacrifions
notre bonheur collectif. Aujourdhui mme, alors que
les marchs talent leur nocivit, leur caractre para
sitaire neSt absolument pas mis en avant dans le dbat
public. Nous faisons pourtant lexprience depuis 2007
que la prtendue monnaie virtuelle cre dans la bulle
financire se rvle pour ce quelle eSt quand clate la
bulle : rien comme monnaie, mais beaucoup comme droit
de proprit lucrative autorisant les dtenteurs de titres
ponctionner sur la valeur que nous sommes en train de
crer par notre travail. Ces titres qui ne valaient plus rien
en 2007, les propritaires lucratifs ont eu le poids politi
que dobtenir quune cration montaire insense par les
Banques centrales vienne remplacer la fausse monnaie
de la bulle. Et ils ont aujourdhui le poids politique dobte
1 06

La cotisation et sa rforme

nir que cette cration montaire ne soit pas son tour


cration de fausse monnaie par la planche billets, mais
quelle corresponde bien la valeur conomique que dix
ans daustrit vont leur permettre de ponctionner.
Or cette mise en coupe rgle de notre travail
par des parasites avrs neSt possible que parce que
nous les honorons com m e des dieux. Nous en parlons
dailleurs comme de dieux : les marchs sont inquiets ,
quels sacrifices pourrions-nous faire pour apaiser les
m arch s?, m algr des dcisions courageuses, les
marchs saffolent toujours. On rosie Stupfait quune
religion paenne aussi fruSte, avec des m archs qui
videmment ne sapaisent pas quand on leur offre des
sacrifices (il faudrait quils soient bien btes pour le
faire), mobilise des socits aussi prtendument laques
que les socits europennes. Et on se prend rver dun
com bat laque qui abandonnerait ses chimres, comme
1 affaire du voile opportunment mise sur le tapis par
Chirac en 2003 pour faire diversion au lendemain de
sa difficile victoire dans la rforme des pensions, pour
sopposer lemprise dans lespace public de la religion
aujourdhui la plus oppressante, celle des marchs.
Contre la croyance en une accum ulation de valeur
par les marchs , la cotisation rappelle quon ne peut
investir quune part de la valeur en train dtre produite
et nous donne la cl de la suppression de la proprit
lucrative et du crdit. Il suffit dtendre au financem ent
de linveStissement la technique russie dans le finan
cement des pensions et de la sant: ceSl--dire de crer,
sur le modle de la cotisation sociale, une cotisation
conomique . Nous traiterons de cette proposition dans
le prochain chapitre, et aussi de la proposition dune
autre cration montaire. CeSt un point fondamental. La
dette ne se nourrit pas que de lappropriation prive de la
valeur cre par le travail d autrui, mais aussi de la cra
tion montaire par le crdit bancaire - ce qui fait de la
monnaie, expression de la valeur cre par notre travail,
107

Len je u du sa laire

une dette! Le capitalism e endette les peuples pour leur


fournir de la m onnaie: faire cesser cette occasion dci
sive tant de lexploitation que de lalination suppose une
autre pratique de la valeur conomique, notre porte
grce aux institutions salariales.

Une alternative au march du travail


et ses forces de travail
Comparons maintenant la cotisation sociale au prl
vement sur la valeur ajoute qui va au salaire direl. Ce
prlvement sopre selon deux critres opposs. Soit il
sagit de salaires de la fonction publique, donc de limpt :
la ponction se fait au nom du grade, puisque les fonction
naires sont pays pour leur grade, cest--dire pour la
qualification attache leur personne par un concours
professionnel. Cette ponction eSt anticapitaliste, mais
avec la lim ite de son caractre indirect, nous y revien
drons. Soit il sagit de salaires du priv ou de droit priv :
ceSt l 'emploi qui prside alors la ponction. Au contraire
du grade, lemploi, au mieux, qualifie le poSte de travail,
et non pas la personne. Et nous avons vu que de plus en
plus la qualification eSt mise en cause au bnfice de
1employabilit. La ponction sur la valeur ajoute qui va
aux salaires directs du priv entretient la convention
capitaliste du travail.
Contradictoirement au salaire direct du priv, la coti
sation, elle, prlve la valeur ajoute au nom du salaire
socialis qui va tre distribu des personnes qui ne
relvent pas du m arch du travail: les retraits dont
la pension prolonge vie leur salaire, les soignants du
service public hospitalier, qui ont un grade ; ou, sous une
forme attnue de salaire maintenu, les interm ittents du
spectacle ou les chmeurs. Cette socialisation du salaire
lchelle nationale eSt la condition pour que chacun
soit assur du versement de sa pension ou de la prise
en charge de ses dpenses de sant, quels que soient les
1 08

La cotisation et sa rforme

alas de son emploi et la bonne ou mauvaise sant de son


entreprise. Mais le salaire socialis que finance la cotisa
tion na pas que cette vertu technique de mutualisation,
si dcisive au demeurant en Scurit sociale. Que la coti
sation soit du salaire en fait un instrum ent de reconnais
sance de la qualification. CeSt une ponction sur la valeur
ajoute faite au nom de la qualification qui affirme donc,
contre le march du travail crateur de forces de travail,
la contribution de ceux quelle finance la cration de
la valeur conomique. Tout en m ontrant a contrario
combien lemploi mutile tant le travail concret que le
produit et le producteur, la cotisation nourrit la conven
tion salariale du travail qui, dfinissant la valeur cono
mique non pas par le temps de travail abstrait ncessaire
la production des biens mais par la qualification des
producteurs, libre le travail de labsurde dictature du
temps et conforte les personnes au lieu quelles soient
rduites de la force de travail toujours m enace de
m arginalisation. Ponctionner la cotisation sociale au
nom du salaire pour la distribuer des personnes qui
vont produire du non-marchand tout en tant non pas
des forces de travail mais les porteurs de la qualification,
ceSt librer la valeur de sa dfinition capitaliste et ouvrir
au PIB des contenus indits.

Un ajout de valeur anticapitaliste


Arrivs ce point, il faut se poser la question suivante :
finalem ent, la cotisation eSt-elle une ponction ou un
ajout de valeur ?
Revenons lantienne rform atrice sur la cotisation
comme taxe sur le travail. Supposer que le travail est
tax pour financer les pensions ou lassurance maladie,
ceSt dire quune partie de la valeur conomique produite
par le cotisant va tre affecte des non-produCteurs.
CeSt dire que les soignants sont toujours des bonnes
soeurs - les bonnes surs des annes 1950 - , trs utiles,

109

L'enjeu du salaire

producteurs de valeur dusage foison, mais non produc


tifs de valeur conomique. CeSt un propos absurde,
puisque depuis cinquante ans lac!livit de soins eSt
considre com m e productrice de valeur conomique.
Et l encore notre ccit a un fondement religieux. Les
dieux auxquels nous faisons des sacrifices ne sont pas
seulement les Marchs, cest aussi lemploi. Que de sacri
fices dposons-nous chaque jour sur lautel de lemploi!
Que de sacrifices en priant pour que lemploi ne soit pas
m chant avec nous, pour quil ne nous abandonne pas !
Or sobstiner ainsi ne pas voir que la cotisation qui
finance lassurance maladie eSt un ajout de valeur parce
quelle correspond lattribution de valeur conomique
au travail non m archand de soignants fonctionnaires,
sobstiner dire que qui na pas demploi ne travaille
pas alors que son salaire vie eSt la m atrice dun travail
mancip de la valeur-travail, ceSt entretenir des repr
sentations qui ont cinquante ans de retard sur la ralit,
mais cest aussi la m ettre en pril. Car une convention
nexiste que si elle eSt porte par des acteurs sociaux.
Nous finirons par donner raison ceux qui prtendent
que la convention capitalise de travail est la seule cjui a
cours force de ne pas voir la vitalit de la convention
alternative que nos luttes ont construite.
Constater que la pension du secteur priv, de son ct,
devient elle aussi du salaire continu au fur et mesure
que progresse le taux de rem placem ent du dernier
salaire net par la premire pension nette conduit poser
cette pension comme lexpression de la qualification des
retraits eux-mmes. Ainsi, lorsquun salari du priv
liquide sa pension, ce qui tait jusqualors la qualifica
tion de ses emplois (si bien quil perdait son salaire en cas
de perte demploi) devient sa qualification personnelle:
sa pension eSt un salaire irrvocable, il na plus besoin de
passer par le march du travail pour tre reconnu sa
qualification. Comme le traitem ent des fonctionnaires,
la pension eSt un salaire vie, expression dune quali

110

La cotisation et sa rfo rm e

fication attache la personne. Le retrait eSt pass de


la qualification du poste la qualification personnelle,
ce qui le libre non pas du travail m ais de lemploi et
change radicalem ent le sens du travail. La pension,
comme salaire vie, confirm e quune m atrice du travail
alternative lemploi existe, subversive du m arch du
travail. Le travail qui se dploie dans le salaire vie des
retraits est libr de la valeur-travail, son temps nest
plus pris dans la dictature de la cration de valeur pour
le propritaire. Pays vie, les retraits produisent de ce
fait une valeur non capitaliste, value aux 13 % du PIB
qui leur reviennent sous forme de pensions.
Cest la convention capitaliste de travail qui veut que
produire du non-marchand hors de lemploi ne soit pas
producteur de valeur. CeSl elle qui cre de toutes pices
un problm e dm ographique qui nexiste que par
refus de reconnatre lactivit des retraits comme un
travail producteur de valeur. Le salaire vie, en posant
une autre convention de valeur et donc de travail, ne
connat pas de problm e dm ographique puisque
chacun continue produire de la valeur conomique
jusqu sa mort.
Continuer rpter les term es de la convention
capitaliste de la valeur alors que la convention salariale
nous en libre dj, lire le neuf quouvre la convention
salariale avec les lunettes de la convention capitaliste
a deux effets dsastreux. Dune part, cela dsarme le
mouvement social. On a pu constater en 2010 combien
largument dmographique a pes, et pour le contrer les
opposants la rforme ont d inscrire leur argumentaire
dans le rcit capitaliste de la valeur: mais si, ont-ils dit,
nous pourrons produire la valeur (capitaliste) ncessaire
au paiement des pensions, lgitim ant ainsi la pratique
capitaliste de la valeur conomique. Dautre part, cela
empche de donner la ralit de la reconnaissance
dune valeur conomique alternative toute la place qui
eSt la sienne, et donc de sappuyer sur ce tremplin pour

111

L'enjeu du sa laire

remplacer la dfinition capitaliste de la valeur par sa


dfinition salariale.
Car dire que le travail cotise pour financer les
pensions est mortifre. On voit tous les jours des retraits
dire le bonheur quils ont travailler sans tirer aucune
conclusion de cette ralit subversive de la convention
capitaliste de travail. On dira que ces retraits sont des
adtifs sociaux, selon une term inologie rcente qui
rappelle tellem ent les qualificatifs que la domination
masculine rserve aux femmes. On couvre les retraits
de fleurs pour leur utilit sociale*... en sempressant de
dire que leur pension relve de la solidarit intergnrationnelle. Pire, on revendique comme progressiste cette
solidarit intergnrationnelle proclame au cur du
pacte so cial! Parvenir lexploit de financer, par une
cotisation ponctionne sur la valeur ajoute au nom du
salaire et de la qualification, une pension qui, grce
une hausse rgulire du taux de cotisations arrache
au profit, a t construite progressivement comme une
continuation du salaire, comme un salaire vie affect
enfin la personne, et lire cette nouveaut si mancipatrice comme le revenu diffr de cotisations passes dont
on rcupre lquivalent dans les cotisations actuelles
des actifs dans un pacte gnrationnel, quelle misre !
Cette difficult assumer les luttes de nos ans en
poussant plus loin leurs acquis - ce qui suppose quon
les lise pour ce quils sont - conduit de graves reculs
revendicatifs: le retrait naurait pas droit son salaire,
m ais un revenu dcent. En 2010, la revendication
intersyndicale dun taux de rem placem ent de 75 % du
salaire net 60 ans pour une carrire complte eSt de
prs de 10 points infrieure la ralit observe avant les
effets rgressifs de la rforme (les 84 % atteints au dbut
des annes 1990) et de plus de 20 points infrieure la
rgle de la fonction publique et la revendication syndi
cale traditionnelle, qui eSt de 75 % du salaire brut. O cet
effondrement revendicatif, m aquill derrire lexpres

112

La cotisation et sa rfo rm e

sion ambigu 75 % du salaire de rfrence , a-t-il t


dbattu ? Alors que, comme nous lavons vu au chapitre
prcdent, la poursuite du mouvement des annes 1945
1995 devrait conduire proposer que tous, quelle que
soit la dure de leur carrire, aient droit 60 ans lattri
bution irrversible de leur salaire (port au SMIC sil lui
eSt infrieur). Cela signifie que le calcul par points de
lARRCO-AGIRC doit disparatre, que le taux de rempla
cement doit tre 100 % du net, que le salaire de rfrence
doit tre le meilleur (le dernier dans la fonction publique,
celui de la meilleure anne dans le priv), que non seule
ment la dcote, mais le calcul des annuits (et donc la
notion de carrire complte) doivent disparatre.
Non, malgr les litanies sur la solidarit intergnrationnelle, les retraits ne sont pas les bonnes surs
de notre temps. Et sils travaillent, ceSt--dire si leur
travail concret eSt aussi un travail abstrait produc
teur de valeur conom ique, a neSt pas parce quils
sont conseillres municipales ou bnvoles au Secours
populaire. Ce neSt pas le contenu du travail concret qui
fait quils travaillent ou non. Sils travaillent, ceSt parce
que leur salaire vie, contre lemploi, reconnat un
autre travail abstrait, prsent non seulement dans les
activits que je viens dvoquer, mais aussi dans toutes
leurs productions de valeur dusage. Y compris lorsquils
cultivent des tom ates, gardent leurs petits-enfants ou
accom pagnent leurs vieux parents dans la mort. Pour
en rester ce dernier exemple, si laccompagnement des
mourants, travail concret depuis la nuit des temps, est
devenu aussi travail abstrait dans nos socits capitalis
tes avances, ce neSt pas seulement parce que le capital
y a introduit la valeur-travail travers lemploi din fir
mires de cliniques prives ou de travailleuses domi
cile salaries dentreprises capitalistes, ceSt aussi parce
que ce travail eSt le fait de fonctionnaires de lhospitali
sation domicile, de salaris dassociations ayant pass
convention avec l tat et de jeunes retraits titulaires
113

L'enjeu du sa laire

dun salaire vie. Porteurs dune autre dfinition de la


valeur.
Pourquoi le PIB franais ou allemand eSt-il proche du
PIB chinois alors que les Franais ou les Allemands sont
vingt fois moins nombreux? Leur production de valeur
dusage eSt videmment infiniment infrieure la valeur
dusage produite par la population chinoise. Mais une
p art beaucoup plus grande de cette valeur dusage est
considre comme ayant valeur conomique. Et cela non
seulement parce que le capitalism e, plus dvelopp en
France ou en Allemagne, y a conquis plus de place en
faisant produire sous la loi de la valeur-travail des biens
et services qui jusquici ne ltaient pas ; mais aussi, et
ceSt toute lambition de cet ouvrage dy rendre le lecteur
attentif, parce que bien des tches effectues en France
ou en Allemagne comme du travail producteur de valeur
dans le cadre de services publics ou de la Scurit sociale
le sont en Chine comme de laCtivit utile mene dans
un cadre domestique, sans valeur conomique donc. La
convention capitaliste de travail est concurrence en
France ou en Allemagne, bien davantage quen Chine ou
dans dautres pays nouvellement capitalistes, par une
convention salariale qui attribue de la valeur cono
mique une production non m archande faite par des
non-marchandises. Prenons toute la mesure de ces
deux termes qui nont pas la banalit de leur usage tant
courant que savant. Production non m archande ne veut
pas dire ncessairem ent non vendue, comme le veut la
nomenclature de la comptabilit nationale qui rduit le
non-marchand ce qui na pas de prix par naturalisa
tion de la marchandise capitaliste: lacte dun mdecin
conventionn du secteur 1 eSt vendu, mais a neSt pas
une marchandise produite selon le critre capitaliste de
la valeur-travail. La convention salariale du travail nli
mine ni le prix, ni la monnaie, ni lchange : elle limine la
marchandise, c eSt--dire la dictature du temps quintro
duit la mesure de la valeur par le temps de production.
114

L a cotisation et sa rfo rm e

Produite par des non-marchandises-, si les forces de


travail sont des marchandises, a neSt pas simplement
parce quelles sont sur un march, c'est aussi parce que
sur ce m arch elles sont values par leur temps de
production et reproduction ; alors que les retraits ou les
soignants de la fonction publique ou au diplme protg
sont des producteurs titulaires de leur qualification.
Evidemment, si ce travail ne produit pas de biens
et services vendus, les salaires des soignants ou des
retraits ne peuvent pas tre pays sur le chiffre daffai
res de leur entreprise. Dans ce cas, et aussi si lon veut
assurer la couverture collective dun travail de soins
dont les actes sont vendus, il faut bien quil y ait un
flux de monnaie qui, sous forme de cotisations socia
les, aille du m archand vers le non-m archand. Un flux
qui suscitera d'ailleurs un flux quivalent en retour, du
non-marchand vers le m archand, puisque les salaires
des soignants ou les pensions des retraits serviront
acheter des m archandises. Avec cet aller-retour, les
cotisations sont donc, pour la sphre des marchandises,
une opration blanche. Mais surtout, ce flux de monnaie
neSt pas un flux de valeur. La valeur conom ique au
fondement de la cotisation neSt pas produite par le coti
sant mais par le soignant ou le retrait. Tout comme
la valeur conom ique au fondement de limpt net
pas produite par le contribuable, mais par le fonction
naire. Les prix les marchandises incluent, en plus de la
valeur des marchandises, celle du travail non marchand
reconnu par un salaire la qualification. Ainsi, les
impts qui financent les salaires des fonctionnaires et
les cotisations qui financent du salaire socialis sont des
ajouts de valeur ajoute, et des ajouts rvolutionnaires
puisquils confortent une convention salariale du travail
antagonique de la convention capitaliste. On comprend,
a contrario, l'acharnement que m ettent les rformateurs
les dsigner comme des prlvements obligatoires
et rabcher a d nauseam leurs sermons sur la ncessit
115

L'enjeu du sa laire

de les rduire. Des serinons prconciliaires, faut-il le


souligner, de ceux qui promettaient lenfer ceux qui ne
sont pas sages: que nous disent dautre un journaliste
ou un expert conom iques? Celles et ceux qui refusent
dentrer dans lglise et vont taper la belote au caf den
face pour chapper aux sermons pendant loffice sont
encore m inoritaires. Puisse ce livre contribuer leur
multiplication.
Je viens de souligner au passage la proxim it entre
la cotisation sociale et limpt lorsque celui-ci paie des
fonctionnaires : lune et lautre soutiennent une conven
tion du travail alternative celle du capital puisque le
travail des fonctionnaires, des soignants, des retraits
ou des chmeurs, sils touchent une proportion impor
tante de leur salaire demploi, produit du non-marchand
dans le cadre du salaire vie. Mais il y entre la cotisation
sociale et limpt une divergence de taille. La cotisation
eSt prleve directem ent sur la valeur ajoute, si bien
que sa ponction concurrence la ponction faite au nom
de lemploi (pour le salaire direct du priv) ou au nom
de la proprit lucrative. Limpt, quant lui, a une fonc
tion redistributive aprs quune ponction initiale a t
opre. Payer des titulaires de grades eSt subversif, mais
cette subversion est mousse si elle eSt finance par
une taxation sur la proprit lucrative ou sur un revenu
obtenu dans le cadre dun emploi qui conforte ces deux
institutions alors que la cotisation rduit leur espace.
En reconnaissant directem ent la valeur du travail non
marchand de personnes titulaires de qualification, elle
subvertit la valeur capitaliste. CeSt un ajout de valeur
anticapitaliste au PIB.
CeSt pourquoi il eSt si dcisif de la nommer non pas
salaire diffr mais salaire socialis et de conti
nuer la pratiquer com m e telle, contre les rforma
teurs. Salaire diffr eSt une expression qui te toute
sa pointe anticapitaliste la cotisation sociale. Le seul
diffr du salaire que lon puisse ainsi dsigner, ceSt

116

La cotisation et sa rfo rm e

lpargne dusage voque plus haut, son dpt sur un


livret dpargne pour retrouver lquivalent plus tard, au
moment dune grosse dpense. Si c tait cela que nous
avions construit dans la Scurit sociale, le salaire serait
le revenu de lemploi, la cotisation serait une contribution
de prvoyance, la pension serait un revenu tir de cette
prvoyance. Nous serions dans le modle sudois, il ny
aurait rien de nouveau dans le salaire. Je viens de dcrire
le projet rformateur, ceSt pour cela que je lai dfini
comme revenu diffr et non pas salaire diffr car
le salaire tel quil seSt construit, contrairement au projet
rformateur, reconnat une qualification en adte et ne
peut donc pas tre diffr (sauf dans lpargne dusage). La
cotisation eSt du salaire socialis , du salaire qui exprime
la valeur conomique reconnue du travail libr de la
valeur-travail et du march du travail, et socialis puisque
lexpression montaire de cette valeur, incluse dans le
prix des marchandises, suppose un flux de monnaie allerretour ent re le marchand et le non-marchand.

La cotisation sociale, cible dcisive


des rformateurs
Le chapitre 3 a montr le gel des cotisations amorc
en 1979, total depuis la fin des annes 1990, et leur
rgression considrable pour les salaires infrieurs
1,6 SMIC. Le chapitre prcdent a insist sur la rforme
com m e tentative de restaurer le m arch du travail et
la valeur-travail contre la qualification: elle concerne
videmment la cotisation sociale qui, de financem ent
dun salaire socialis distribu des porteurs de quali
fications personnelles, deviendrait un revenu diffr de
forces de travail. Sans revenir sur ce point, nous centre
rons le propos de cette sedtion sur la tentative de restau
ration de la proprit lucrative et du crdit.
Cette restauration passe par ce que les rforma
teurs appellent les piliers* de la protection sociale. Cette
117

L'enjeu du sa laire

expression qui nous vient de Suisse seSt impose dans


le dbat public au cours des annes 1990 linitiative
de la Banque mondiale ; puis lUnion europenne la trs
largement promue travers la jurisprudence de la Cour
de jusitice des communauts europennes, Luxembourg,
et dans ce quon appelle la mthode ouverte de coordi
nation des politiques nationales de rforme. Le premier
pilier, public , assure la solidarit nationale sur une
base fiscale, par rpartition. Le second, professionnel,
assure des droits obligatoires dans le cadre de lentreprise
ou de la branche, par capitalisation. Le troisime, indi
viduel , assure des complments facultatifs par capitali
sation. CeSt le schma pur, sa ralit dpendant videm
ment des situations nationales. On voit que le salaire
socialis, cur de la cotisation sociale, a disparu au bn
fice de limpt et de la proprit lucrative. Comment cette
politique est-elle mise en uvre en France, qui ne connat
au dpart quun pilier, celui de cotisations proportion
nelles au salaire finanant des prestations identiques
lchelle interprofessionnelle nationale?
Ouvrir lespace dun second pilier suppose dabord
de geler le financem ent de lexistant en gelant le taux
de cotisation : cest fait depuis le milieu des annes 1990,
tant entendu que ctait le cas pour le rgime gnral
ds les annes 1980.
Constituer un prem ier pilier de solidarit natio
nale base fiscale concerne dabord la branche emploi
qui inaugure avec la convention UNEDIC de 1984 une
distinction entre le contributif et le non-contributif
voue une large postrit rform atrice. Les filires
mises en place durcissent le lien entre dure de cotisation
et dure de prestation : ceSt ce que lon appelle la contributivit*. La cotisation neSt plus vectrice de la reconnais
sance de la qualification hors emploi du chmeur, elle
nest plus le garant de son droit au salaire hors emploi,
elle eSt une prvoyance lui assurant un revenu diffr. Le
droit au salaire rgresse en droit au revenu: ce dont eSt
118

La cotisation et sa rform e

porteuse lindemnisation du chmage quant lattribu


tion de la qualification la personne du salari eSt ni
au bnfice de la dfinition du travailleur comme titu
laire dun gagne-pain avec lequel il prvoit les temps o,
priv demploi, il tirera un revenu du patrimoine de ses
cotisations. Laffirm ation de la contributivit appelle en
symtrie la solidarit nationale pour les droits non
contributifs dont la dure ou le m ontant excdent le
patrimoine accum ul : la convention de 1984 restaure la
distinction entre les prestations finances par limpt
et les prestations finances par la cotisation antrieure
la convention de 1979, m ais sur de tout autres bases.
Il ne sagit plus dun rgime par cotisation sajoutant
au rgime public, m ais de deux rgim es successifs: la
cotisation pour les droits contributifs, ceSl--dire patri
moniaux Strictement lis l emploi, et limpt pour les
droits non contributifs, ceSt--dire non lis ou moins
Strictement lis lemploi2, valant allocation spcifique
de solidarit (ASS). Laffirm ation de la contributivit
ira jusqu la rgle un jour cotis = un jour indemnis
(2009), tandis que les droits dits non contributifs iront
jusqu la cration dun revenu minim um dinsertion
(RMI, 1989), pour les chmeurs lim ins de l indem
nisation par la convention de 1984, et lassim ilation
progressive de lASS un revenu minimum ayant perdu
toute signification de salaire.
partir de 1991, la CSG, impt sur le revenu affect
au rgime gnral, se substitue en partie la cotisation
sociale. Le premier point de CSG eSt cr pour la famille,
puis la distinction entre droits contributifs et droits non
contributifs gagne la pension de retraite avec la cration
du Fonds de solidarit vieillesse financ par la CSG en
1994. La mutation eSt radicale pour la maladie : la coti
sation salari eSt supprime (sauf la petite part allant
2. Lallocation spcifique de solidarit suppose cinq annes de
cotisations dans les dix annes prcdentes.

119

Len jeu du sa laire

aux indem nisations journalires des arrts de travail)


en 1997 et rem place par la CSG. La fiscalisation du
financem ent de lallocation de parent isol et le retour
au financem ent fiscal de lallocation adulte handicap
relvent de la mme logique. Lensemble des branches du
rgime gnral sont largement fiscalises par une srie
de mesures qui, de 1993 2006, vont remplacer les coti
sations employeur par une dotation budgtaire, dabord
de faon sectorielle ou pour des emplois aids , puis
par une exonration gnrale qui concerne de faon
dgressive la moiti des salaires du priv et une bonne
m inorit de ceux de la fonction publique. Progressive
ment, le rgime gnral voit son financem ent salarial
remplac par limpt, et les projets de son financem ent
par une TVA sociale* ou par la seule CSG sont lagenda
rformateur. La m atrice dun prem ier pilier la fran
aise eSt ainsi en train de se constituer.
Si le second pilier se met en place de faon trs
conflictuelle en m atire de vieillesse tan t lopinion est
rtive devant la capitalisation, il ne faut pas ngliger la
progression de lpargne salariale dont la diffrence avec
les fonds de pension eSt surtout rhtorique, ni lintroduc
tion par la rforme de 2003 du premier fonds de pension
obligatoire, celui de la fonction publique. Mais surtout
la drive analyse au prcdent chapitre de la pension
com m e salaire continu en pension com m e revenu
diffr3 (avec gel du taux de cotisation, substitution de
la dure de cotisation au taux de remplacement, indexa
tion des pensions sur les prix) fait de la pension actuelle,
quelle relve du rgime gnral ou de lARRCO-AGIRC,
une pension publique de premier pilier, certes non finan
ce par liinpt, m ais ayant perdu toute connotation

3. Pour une analyse des enjeux de la rforme des retraites, je


renvoie Bernard Friot, LE njeu des retraites, La Dispute, Paris,
2010, et louvrage aussi exhaustif que Stimulant de Nicolas
Cartel, La Retraite des syndicats, La Dispute, Paris, 2009.

120

La cotisation et sa rforme

salariale. Nous utilisons toujours ia rpartition avec des


cotisations, mais celles-ci ont perdu leur qualit salariale
et sont entres dans le giron capitaliste de la prvoyance.
Avec une pension publique de type revenu diffr (et cela
dautant plus quaboutirait le projet rformateur, inscrit
dans la loi de rforme de 2010, dintroduire en France le
modle sudois) et dont la capacit remplacer le salaire
sera toujours plus rduite du fait du gel du taux de coti
sation, une capitalisation de complment simposant
en douceur nest plus impensable.
Dautant que les institutions de lassurance sant, o
le second pilier eSt m aintenant trs dvelopp, offrent la
m atrice dun tel second pilier dans les autres branches.
Lassurance maladie du rgime gnral nassure que 75 %
de la couverture, son progrs tant Stopp depuis les
annes 1980 : la rforme du code de la mutualit de 1985
et la loi Rocard de 1989 crant un m arch de 1 assu
rance maladie complmentaire (sic) (AMC) ont pos les
bases dune mise en concurrence de lassurance maladie
(devenue du coup obligatoire [sic], AMO) et de sa
ngation base de proprit lucrative, le trio mutualitrgimes paritaires (hlas !)-assurances prives, soumis
aux directives sur les assurances de lUnion europenne
et cherchant dans le rendement de rserves un compl
ment de financem ent des prestations. Les choses sont si
avances quun projet patronal expos lautomne 2010
prconise, outre un troisime niveau, facultatif, dune
part un socle de solidarit avec lassurance maladie
obligatoire, qui doit tre - ce sont ses termes - a minim a
et entirement fiscalise par une hausse de la contribu
tion sociale gnralise (CSG) ou une TVA sociale, et
dautre part le niveau cen tral, lassurance maladie
complmentaire, qui serait finance par les entre
prises, non seulement par la contribution patronale
la mutuelle, mais par les actuelles cotisations patrona
les lassurance maladie (les seules qui restent depuis
le transfert de la cotisation salari la CSG). Ainsi, la

121

L'enjeu du salaire

cotisation sociale financerait la capitalisation de lassu


rance maladie com plm entaire cependant que serait
restaure la logique professionnelle dentreprise raffir
mant le pouvoir des employeurs et des actionnaires.
Je viens de mexprimer au conditionnel, mais lindi
ca tif suffit pour prsenter une des mesures dcisives
luvre dans le retour du crdit lucratif l o la cotisa
tion sociale lavait limin. Il sagit de la Caisse dam or
tissement de la dette sociale (CADES), fonde par Jupp
en 1996 pour financer la Scurit sociale par lemprunt
plutt que par une hausse des cotisations. Quinze ans
plus tard, prs de 30 milliards deuros dintrts ont t
pays pour am ortir 48 m illiards deuros de d ette: les
recettes de la Scurit sociale engraissent des prteurs
dans un silence pais.
Oui, il faut sortir la cotisation de sa reprsentation
aline comme une contribution tire dun revenu
pour alimenter une solidarit ou un salaire diffr :
tout cela conforte la convention capitaliste du travail.
Alors quau contraire la cotisation sociale la subvertit :
lment du salaire, quelle finance le grade des soignants
de la fonction publique hospitalire et le diplme protg
des professionnels de sant libraux du secteur 1 ou le
salaire vie des retraits, elle confirm e les personnes
comme porteuses de qualification et attribue une valeur
conomique du travail libr de la pratique capitaliste
du travail abstrait. Elle fait par ailleurs la preuve cla
tante, vaSte chelle et dans les pays capitalistes les
plus dvelopps, de linutilit de la proprit lucrative et
du crdit lucratif. Objet de lacharnem ent rformateur,
elle doit non pas tre dfendue (premire tape de la
dfaite) mais faire lobjet dune action politique dtermi
ne en vue de sa gnralisation la totalit du PIB. CeSt
ce que nous allons voir maintenant.

Chapitre 6
Salaire universel
et souverainet populaire

Nous somm es aujourdhui dans la mme situation


que les rvolutionnaires des XV IIIe et X IX e sicles. Le
suffrage universel a t le fondement de la souverainet
populaire en m atire politique. Sil eSl aujourdhui en
dshrence, ceSt parce quune dimension fondam en
tale de la politique lui chappe : la m atrise de la valeur
conomique. La confiscation de cette m atrise par les
propritaires lucratifs, qui la dfinissent leur guise,
met toutes nos socits, et singulirement le politique,
en crise. Il eSt temps de prendre le pouvoir sur la valeur
conomique, et den changer le sens en passant de la
valeur-travail la qualification. Nous le pouvons puisque
nous avons dj des institutions salariales en mesure de
se substituer celles du capital. Le X X e sicle neSt pas
seulement, comme ont tent de limposer dans le dbat
intellectuel celles et ceux qui ont dplac ce dbat vers
123

L'enjeu du sa laire

la droite au cours des annes 1980, le sicle des totalita


rismes. CeSt le sicle des prmices du salariat1.
Voir la rvolution aujourdhui possible suppose une
perception claire de ces prm ices. Ctait lobjet des
prcdents chapitres : si lon prend la mesure de la quali
fication et de la cotisation, ces institutions salariales
porteuses dune autre valeur conomique que la valeurtravail, ces institutions salariales en capacit den finir
avec la proprit lucrative, le march du travail et le crdit,
alors le salaire prend une couleur singulire. Il quitte le
sort que lui assigne la pense dominante nourrie de la
propagande capitaliste. Non, le salaire neSt pas affaire
de pouvoir dachat, ce neSt pas un revenu vou scuri
ser le deStin de mineurs sociaux. Le rve du capital den
faire le prix de forces de travail la recherche demploi
sur un march m atris par les propritaires lucratifs,
ce rve a chou. Toute dterm ine quelle soit, lentre
prise rform atrice de rhabilitation de la convention
capitaliste du travail montre aujourdhui lvidence
ses impasses. Le double chantage quelle exerce, et avec
quel cynism e, sur la dette et sur lemploi, conduit nos
socits au chaos. Il eSl temps de faire donner tous leurs
fruits aux institutions du salaire qui depuis soixante ans
dj, grande chelle, dans les pays les plus capitalistes,
montrent que nous pouvons faire taire les matres chan
teurs. La cotisation pour financer le salaire socialis, le
grade des fonctionnaires, le salaire continu des retrai
ts, ces institutions du salaire auxquelles eSt dj affect
plus du tiers du PIB peuvent tre gnralises dans un
PIB totalement vou au salaire socialis, dans un salaire
pour tous et pour tout: un salaire universel*.
Ne nous trom pons pas sur le caractre m acro
conomique, m acrosocial, de ces propositions, dim en
sion ncessaire si nous voulons viter que spuisent des
1. Sagissant de la France, je renvoie mon ouvrage Puissances

du salariat, op. cit.

124

Le sa la ire universel et la souverainet populaire...

exprimentations locales sans le relais dune lgislation


nationale. Au c ur de la rvolution faire, il y a non pas
plus de rgulation tatique, mais un plus fort droit poli
tique des personnes. Un droit politique plus fort parce
quenrichi de sa dimension conomique : il sera au fonde
ment de la mise en uvre de la convention salariale du
travail, qui fait de la qualification, et non pas du temps de
travail, la mesure de la valeur conomique. Depuis trente
ans, les rformateurs ont alourdi la rgulation tatique
sur nos vies, ils ont rduit nos droits politiques pour
laisser plus despace la proprit lucrative, au crdit
lucratif, au m arch du travail et la valeur-travail. Les
rformateurs ont mis la rgulation tatique au service
dinStitutioris du capital en pril devant la m onte de
celles du salaire. Dans une telle situation, il serait irres
ponsable de revendiquer plus de rgulation tatique
sans la conqute, dans lordre de la valeur conomique,
dun droit politique nouveau mme hauteur rvolu
tionnaire que le suffrage universel. Grce lui, la souve
rainet populaire sur la valeur conomique supprimera
les institutions de la convention capitaliste du travail
et gnralisera en sa la ria t les actuelles institutions
du salaire. Salari sera un terme gnrique du mme
type que citoyen et dsignera toute personne, laquelle
sera dote d une qualification et donc dun salaire par
un droit politique acquis le jour de sa majorit.
Pourquoi conserver les termes salariat et salari
alors quils auront pris un sens rsolum ent nouveau?
Parce que ceSt tre cohrent avec toute la dmarche de
ce livre, qui refuse de figer le mot sa la ire dans ce
quoi le capital tente de le rduire. Enjeu dcisif de la lutte
de classes dans le capitalisme, le salaire eSt linstitution
dans laquelle le dni de matrise de la valeur conomique
par ses producteurs peut se transmuer en son contraire :
laffirm ation de cette m atrise. Pourquoi avons-nous
tan t de mal tre rvolutionnaires aujourdhui?
Parce que nous adhrons peu ou prou au rcit que fait
125

L'enjeu du sa laire

le capital de la lutte de classes. Ce rcit fige le salaire


dans le pouvoir dachat, les salaris dans la subordina
tion, le salariat dans la m inorit sociale, la mesure de
la valeur dans le temps de travail. Ce rcit est contraire
aux faits. Il eSt temps de nous en apercevoir pour sortir
de limpasse dans laquelle nous met la convention capi
taliste du travail. Tant que nous ne voyons pas la subver
sion des principales institutions du capital quintroduit
le salaire, tel quil seSt. construit dans la lutte au cours
des XIXe et XXe sicles, nous navons aucun tremplin
pour des changements rvolutionnaires. Nous sommes
condamns faire p lu s (que le Parti socialiste) dans un
programme social-dmocrate de gauche ou faire ct
(du systme) dans des dissidences locales: cela neSt
pas sans importance, certes, et ces deux dmarches sont
respectables (les deux prochains chapitres dbattent
avec elles), mais nous y fatiguons notre m ilitance alors
quil y a une telle urgence sortir du capitalisme. Orfaire
la rvolution eSt notre porte en imposant, la place
des institutions du capital, les institutions du salaire: en
faisant advenir le salariat, en le transform ant en peuple
pleinement citoyen parce que dcidant aussi de la valeur
conomique.
Ce chapitre examine successivement les trois dimen
sions du salaire universel: sa qualit de droit politi
que attach la personne, son inscription dans une
hirarchie de la qualification, son assise dans la matrise
populaire de linveStissement et de la cration m on
taire. Il se conclut par la traduction de ce droit dans une
affectation de toute la valeur ajoute au salaire travers,
outre la part rserve lautofinancement des entrepri
ses, trois cotisations.

Un droit politique attache' la personne


LinStitution du salaire universel, savoir le fait de
poser toute personne, compter de sa majorit, comme
126

Le sa laire universel et la souverainet populaire...

capable de dcider de la valeur conom ique et de la


produire, a trois dimensions insparables:
- lattribution dun droit politique irrvocable: dote
de la qualification, chaque personne participe la dli
bration de la valeur conomique et eSt paye vie
compter de sa m ajorit;
- linscription de la qualification personnelle dans
une carrire salariale selon les critres du travail abstrait
salarial, avec les supports la rendant possible:
- le fondement de la capacit m atriser la valeur
conomique dans la m atrise populaire de linvestisse
ment et de la cration montaire.
La prem ire dimension, on la dit, apparente le salaire
universel au suffrage universel. De mme que lon eSt
sorti des privilges dune socit d ordres (noblesse,
clerg, tiers tat) en reconnaissant la capacit de tous
contribuer la chose publique, la respublica, de mme on
sortira de la convention capitaliste du travail en recon
naissant la capacit de chacune et chacun contribuer
la dfinition de la valeur conomique. Cette recon
naissance de capacit se traduira concrtem ent par un
salaire vie com pter de la majorit, puisque qui dit
qualification dit salaire.
Cette reconnaissance, faut-il insister, ne repose pas
sur la constatation que chacun a une u tilit sociale
comme on dit. videmment, toute personne contribue
la production de valeur dusage. Mais ce neSt pas cela qui
fonde le droit la qualification. La preuve par labsurde
en eSt donne dans le capitalisme lui-mme, qui recon
nat volontiers lutilit sociale de toute personne, et pour
tant lui dnie toute qualification.
Ce neSt pas parce quune mre de fam ille voue
lducation de ses enfants eSt socialem ent utile quelle
aurait droit un salaire, com m e le veulent les projets
de salaire maternel. Tout autre sera la situation dune
femme ou dun homme qui. dots dune qualification,
percevront leur plein salaire tout en tant temps
127

L'enjeu du sa laire

partiel dans leur entreprise parce quils consacreront


une partie de leur temps lducation de leurs enfants :
ils seront pays leur qualification, quelque valeur
d usage quils produisent, parce que la convention de
travail ne dfinira plus celui-ci - et donc la cration de
valeur conomique - comme ce qui se fait dans le cadre
de lemploi, mais comme ce qui se fait dans le cadre du
salaire vie. Lexpression temps partiel que je viens
dutiliser naura dailleurs pas plus de sens que temps
plein puisque la suppression de lemploi supprimera le
hors-emploi. De mme, il ny aura plus de personnes
ddies la vie domestique. Certes, ceSt ainsi que nous
lisons aujourdhui certaines situations de parents au
foyer, de chmeurs ou de retraits parce que la conven
tion capitaliste de travail rduit singulirement les lieux
o, et les formes selon lesquelles, celui-ci sexerce. Mais
en ralit, ces personnes ne sont pas ddies aux seules
tches domestiques, elles ont des a ctiv its com m e
on dit, qui aujourdhui ne sont pas considres comme
du travail, mais le seront ds lors quelles les exerceront
dotes dune qualification, ceSt--dire dune capacit
produire de la valeur conomique.
La convention salariale du travail fait exploser les fron
tires dans lesquelles lenclt la dfinition capitaliste de la
valeur conomique. CeSt dj le cas aujourdhui, avec le
grade de la fonction publique ; que lon pense par exemple
ces fonctionnaires dtachs que les rformateurs enra
gent de voir adonns des tches ne correspondant
aucun poSte de la fonction publique et quils veulent
remettre tout prix devant leurs lves ou derrire
leur guichet. Et a leSt bien plus encore avec la pension
comme salaire continu des retraits, qui transforme en
travail toutes leurs activits utiles: un retrait touchant
une telle pension, qui joue avec ses petits-enfants,
travaille. CeSt l une telle subversion de la convention
capitaliste de travail que les rformateurs semploient,
nous lavons vu, remplacer la pension comme salaire
128

L e sa la ire universel et la souverainet populaire...

continu par un revenu diffr qui signifiera bien que ce


neSt que dans lemploi que lon travaille.
Affeciter chacun la qualification, a neSt pas recon
natre son utilit sociale, ceSt poser un aCte rvolution
naire qui fait de chacun la fois le m atre de la valeur
conomique et le soutien de la qualification personnelle
comme mesure de la valeur alors que le capital rserve
jalousement cette m atrise aux seuls propritaires lucra
tifs qui lutilisent pour promouvoir la valeur-travail.
Face aux ravages suscits par ce privilge, peut devenir
audible le projet den finir avec lui en sappuyant sur la
convention salariale de travail dj lreuvre dans la
fonction publique, chez les retraits, dans la cotisation
sociale, pour doter chacun, le jour de sa majorit, de la
qualification, y compris sil eSt handicap de naissance
et indpendamment, bien sr, de sa certification scolaire.
videmment viennent tout de suite deux objections: le
peuple eSt incapable, et certains ne feront plus rien si on
les paye de faon inconditionnelle.
Lincapacit populaire eSt largum ent classique de
tout privilgi, et les propritaires lucratifs ne manquent
pas de com m unicants pour entretenir cette conviction,
y compris chez ceux quils m aintiennent en servitude.
Y rpondre que le peuple eSt vertueux eSt un argument
symtrique du mme tonneau. Si le suffrage universel
a eu des effets positifs, ceSt parce que ceSt une institu
tion susceptible de susciter les capacits quelle postule :
lducation civique, les partis, le dbat public ont cr
les conditions dun exercice populaire de la souverainet
politique. De la mme faon, la qualification univer
selle*, en faisant de la valeur conomique laffaire non
plus d ils mais de nous, suscitera les institutions
en mesure de la soutenir. On lobserve ds aujourdhui
chaque fois que des salaris se mobilisent pour repren
dre leur entreprise, ou en creux dans lapptit si vif de
comprendre les questions conom iques face au senti
ment davoir t berns par les experts.
129

Lenjeu du sa laire

Quant ne plus rien faire si lon a un salaire vie,


cette opinion appelle plusieurs rem arques. Dabord,
c eSt une intention que lon prte toujours aux autres:
interrogs sur le fait de savoir sils continueront
travailler avec un salaire vie, les sonds rpondent
queux continueront, mais pas les autres. Ensuite, ceux
qui ne font rien sont bien moins dangereux que tant qui
font aujourdhui. Mieux vaut ne rien faire que dtre
une inspectrice d acadm ie applique dtricoter la
fonction publique ou un ouvrier fabriquant des semen
ces Striles pour Monsanto. Enfin, la dfinition du n e
rien faire eSt tellement dtermine par la convention
capitaliste du travail que ce qui, la lumire de cette
convention, apparat comme n e rien faire peut tre
linvention de chemins nouveaux du travail. En sortant
le travail du carcan de lemploi, la convention salariale
ouvre au travail des champs aujourdhui insouponns
que lon peut dj entrevoir avec le travail des retraits,
qui produisent plus de lien social que de kilom tres
d autoroute. Mais surtout, com m ent peut-on objecter
le risque de non-travail si lon sort de la convention capi
taliste de travail alors que ceSt celle-ci, prcisment, qui
puise le travail par une mesure mortifre de la valeur?
La dotation universelle de la qualification, en chan
geant la mesure de la valeur, va au contraire dployer
le travail.
Comment va-t-on financer le salaire vie, puisquil
ne pourra pas dpendre des alas des entreprises ou de
la vie professionnelle des individus? Comme nous le
faisons dj pour la sant ou la pension, par une coti
sation. La scurit de la couverture sant ou du verse
m ent des pensions repose sur le fait que ce neSt pas
chaque employeur qui paie les soins de ses m alades
ou les pensions de ses retraits. De mme, sur la base
de cette exprience massive et russie de la cotisation
sociale, les entreprises vont cotiser et non plus payer
directem ent les salaires directs, com m e elles le font
1 30

Le sa laire universel et la souverainet populaire...

dj pour la scurit sociale. Par exemple, on pourrait


com m encer par lattribu tion du prem ier niveau de
qualification aux cohortes des 18 22 ans. Si (toujours
tire dexemple) le premier niveau de qualification eSt
1500 net par mois, il faut environ 4 % du PIB pour
fin an cer le salaire de ces cinq cohortes. Les entrepri
ses paieront une cotisation salaire de 4 % de leur
valeur ajoute et nauront pas payer les salaris de
ces cohortes quelles embaucheront : ils le seront par les
caisses collectant cette cotisation. Nous aurons ainsi
un apprentissage de l'institution nouvelle, qui perm et
tra de dcider de son rythm e de gnralisation. Si lon
estime quil sagit dun changement de trop faible enjeu,
insuffisant com m e acte fondateur du dplacem ent de
la convention capitaliste vers la convention salariale du
travail, on peut dcider daffecter demble une quali
fication personnelle vingt cohortes par exemple (les
18-37 ans), ce qui im pliquera demble de reconnatre
plusieurs niveaux de qualification, et de les payer par
une cotisation sans doute suprieure 20 % de la valeur
ajoute (le m ontant exact sera fonction du salaire
moyen vis).

La carrire salariale
La seconde dimension du droit de qualification
universelle eSl la possibilit pour chacun dune carrire
salariale par am lioration de sa qualification grce
des institutions soutenant son exercice et sa progression.
Pour fixer les ides, et en se rapportant la hirarchie
actuelle des qualifications soit des poStes dans le priv
soit des grades dans la fonction publique, on peut im agi
ner une hirarchie de 1 4, avec des salaires allant par
exemple de 1500 net mensuels 6 000. Tout le monde,
au jou r de sa m ajorit, se voit attribuer le niveau 1 de
qualification et 1500 de salaire. Cette qualification
et ce salaire sont irrvocables. Ils ne pourront que
131

L'enjeu du sa laire

progresser jusquau plafond de 6 0 0 0 2, lanciennet


lintrieur dun mme niveau de qualification et par
preuve de qualification pour passer au niveau sup
rieur. Passer des preuves de qualification sera loisible
jusqu la m ort: il ny a aucune raison que, au-del dun
certain ge, la possibilit de progresser en qualification
soit interdite. J ai, dans LE njeu des retraites, propos
qu un ge lgal, aussi im portant que la m ajorit parce
que signifiant lentre dans une seconde carrire (par
exemple, 60 ans), chacun abandonne ses responsabilits
oprationnelles pour les laisser aux plus jeunes et viter
ainsi le risque de grontocratie inhrent aux carrires
vie. Mais cette retraite consacre explorer des chemins
nouveaux nentranera pas le gel de la qualification
comme ceSt le cas aujourdhui, ds lors que lintress
sera volontaire pour passer de nouvelles preuves. Sauf
bien sr sil a attein t le plafond de 6 0 0 0 au cours de
sa premire carrire. Mais cela ne sera le fait que dune
faible minorit.
Qui va dcider de la qualification et sur quels crit
res? Nous en avons dj de nombreuses anticipations
dans la fonction publique, ainsi quavec la validation des
acquis de lexprience ou la ngociation des conventions
collectives. Nous ne partirons donc pas de zro, loin de
l. Mais il eSt clair que ce sera le terrain des plus fortes
innovations et des plus forts conflits, puisque c eSt l
que concrtem ent se construira la dfinition du travail
abstrait, et quil sagit dun enjeu de pouvoir dcisif. Ds
lors que ce neSt plus le temps de travail mais la qualifica
tion qui mesure la valeur des biens, le contenu de la quali
fication et sa hirarchie deviennent les enjeux centraux
de la dfinition de la valeur et donc des priorits dans
la production des valeurs dusage. Toute lexprience
2. La proprit lucrative tant interdite, et le salaire tant la seule
forme de rm unration, personne ne peut donc gagner plus de
6 000 net par mois.

132

L e sa la ire universel et la souverainet populaire...

accum ule par la ngociation des conventions collec


tives ou les jurys attribuant des grades sera ncessaire,
mais elle devra tre considrablement enrichie. Ajoutons
que la m atrise de la Structure des qualifications exigera
un changement de loccasion de la cration montaire,
comme je men expliquerai au point suivant.
La qualification personnelle nenferm e-t-elle pas
vie les personnes dans leurs rsultats scolaires? Cette
objection repose sur un contresens concernant la quali
fication, qui neSt prcisment pas, j y ai insist, la certi
fication. Chacun, y compris les personnes handicapes,
dm arrera au premier niveau de la qualification, ind
pendamment donc de son niveau scolaire. Il eSl dailleurs
fondamental, pour viter l instrum entation du savoir,
quil ny ait aucun lien entre dmarrage dans la qualifi
cation et diplme. J ai dit tout lintrt, dans la situation
actuelle de dom ination de la valeur-travail, de dipl
mes qualifiants parce quils anticipent leur manire
sur le droit de qualification personnelle. Mais ils le font
dune faon invitablem ent affligeante en term es de
comptition pour les classements et de num erus clausus
gnrateurs de pnuries de savoirs. Quant aux preuves
professionnelles de qualification qui conduiront des
niveaux suprieurs, elles ne relveront pas de lcole, ni
dans leur contenu ni dans leur jury. Cela dit, compte
tenu que la dfinition salariale du travail abstrait parti
cipera de faon dcisive aux choix de priorits en matire
de travail concret, et que celui-ci, qui a voir avec la
formation, se certifie dans des diplmes, il eSl vident
que ceux-ci auront un impact sur la progression dune
personne dans la qualification.
La qualification personnelle, neSt-ce pas le triom
phe de lindividualisation des salaires? L encore, cette
objection repose sur un contresens. Lindividualisation
des salaires repose sur la ngation de la qualification.
Ngation de la qualification du poSte dans le priv,
nglig au bnfice dune mesure des tches accomplies,
133

L'enjeu du sa laire

ou dune dfinition vague dun rle, dun projet, ce qui


laisse toute prise larbitraire de lemployeur. Ngation
de la qualification du grade dans le public au bnfice de
primes ou dautres lments de rmunration lis, eux
aussi, une mesure des tches remplies par lindividu.
Au contraire, avec la qualification attache la personne,
des centaines de milliers de personnes auront le mme
niveau de qualification, et donc le mme salaire, alors
mme que le travail concret quelles seront amenes
faire avec cette qualification sera dune diversit infinie.
Parce quelle est encore beaucoup plus transversale que
la qualification des emplois, la qualification des person
nes est au contraire 1obStacle majeur lindividualisa
tion du salaire.
Pourquoi pas la mme qualification personnelle
pour tous, sil sagit dun droit politique ? Cette objection
appelle une rponse factuelle simple et soulve un gros
problme tant thorique que pratique. Rponse factuelle
sim ple: toute la dm arche que propose cet ouvrage
repose sur la poursuite dlibre dun dj-l, or rien
dans nos institutions nanticipe lunicit du niveau de
salaire. Une hirarchie rduite de 1 4 serait dj un pas
en avant radical vers lgalit sappuyant sur lactuelle
hirarchie des grades de la fonction publique ou des
emplois dans les conventions collectives. Le problme
thorique et pratique, cela dit, eSt m ajeur car reste
fonder les diffrences de niveau dans la production de
valeur conomique. Ces diffrences de niveau sont essen
tielles, sauf dire que toutes les valeurs dusage se valent
et que tous les producteurs de valeur dusage se valent.
On peut imaginer un tel monde. Sur le papier des utopies.
Trs vite des paterfam ilias, des prtres ou des princes, ou
toute autre institution de pouvoir imaginer - et il y en
a peut-tre de pires que la trilogie voque -, feront le tri
dans le travail concret. Le capitalisme a opr dans cette
affaire dcisive un immense progrs en posant le travail
abstrait comme mesure de la valeur. Sauf que laccum u
134

Le sa la ire universel et la souverainet populaire...

lation du capital par appropriation prive lucrative de la


valeur, comme nous l avons vu au chapitre 2, implique
un travail abstrait, le temps dpens dnergie humaine,
terme destructeur du travail concret.
Nous disposons, avec la qualification, dune autre
abstraction du travail mme de mesurer la valeur sur
la base de la confirm ation des capacits des personnes ;
et, avec la cotisation, dune autre appropriation de cette
valeur, dusage et non plus lucrative, cohrente avec la
qualification universelle puisque supprimant le march
du travail. Ne condam nons pas ces inventions m agni
fiques du X X e sicle limpuissance par une unicit de
qualification qui les empchera de remplacer les formes
prcapitalistes et capitalistes de la valeur. Que la valeur
conomique soit le lieu du conflit de pouvoir eSt vident :
quoi de plus central que le choix entre les valeurs dusage
existantes, la recherche de nouvelles, lefficience dans
leur production? Quand nous en aurons fini avec le
privilge de la dfinition de la valeur conomique par
les propritaires lucratifs, cela nabolira pas lenjeu de
pouvoir queSt cette dfinition. Le conflit se dplacera
lintrieur du salariat. Lunicit de la qualification
pose le conflit rsolu, un postulat dont on sait la suite:
le pouvoir vacu par un coup de baguette magique
revient en force de la pire faon. Donnons-nous, avec la
hirarchie des qualifications, le lieu, politiquement assu
mable, du conflit de pouvoir inhrent la dfinition de
la valeur.
Pour terminer ces remarques sur la carrire salariale,
il me parat important dinsiSler sur le ncessaire accom
pagnement des personnes dans leur qualification. J ai dit
la fin du chapitre 4 les impasses auxquelles se heurte
laccom pagnem ent actuel puisquil sagit daccom pa
gner 1employabilit dans une dmarche dont lhorizon
sloigne toujours. Ds lors que laccompagnement aura
pour but de confirm er la qualification des personnes,
toutes les techniques et tous les accom pagnateurs qui
1 35

Lenjeu du sa laire

aujourdhui spuisent accompagner Sisyphe poussant


son rocher trouveront leur efficacit. Entrer dans un
collectif de travail, en sortir (y compris contre son gr),
monter une entreprise et constituer un collectif de travail,
entretenir un rseau de pairs, se former, changer de Statut
(de fonctionnaire priv, de membre dune entreprise
indpendant), changer de mtier, passer des preuves de
qualification, assurer le respect de ses droits, tout cela,
qui sera beaucoup plus facile et donc beaucoup plus
courant quaujourdhui du fait de lhorizon long quappor
tera chacun lirrvocabilit de son salaire, supposera un
accs effectif tant aux syndicats quaux professionnels de
laccompagnement, dont le rle sera accru.

La matrise populaire de l'investissement


et de la cration montaire
Attribuer chacun le droit la qualification permet
certes den finir avec le march du travail, m ais reste
largement thorique tan t que la proprit lucrative
subsiste et que la cration m ontaire eSt le fait des
banques commerciales loccasion des prts aux entre
prises. La troisime dimension de la qualification univer
selle, insparable des deux prcdentes, rside donc dans
la m atrise de linvestissement, dans le remplacement
de la proprit lucrative par la proprit dusage, dans
la suppression du crdit lucratif et dans le changement
doccasion de la cration montaire.

C omment assurer la m atrise populaire de l inves


tissem ent ? Les 35 % du PIB quextorque aujourdhui la
proprit lucrative3 font des travailleurs les otages de
propritaires dune accum ulation financire qui nen
investiront que ce quils veulent, l o ils le veulent,
3. Les 40 % du PIB qui vont au profit incluent les 5 % de revenus
des travailleurs indpendants qui ont une proprit dusage de
leur outil de travail.

1 36

Le sa la ire universel et la souverainete' populaire...

aux conditions quils veulent. Peu au dem eurant: 20 %


seulement du PIB, ce qui eSt tout fait insuffisant.
Lespace de libert quouvrait la possibilit de finance
ment des dpenses publiques par la Banque centrale a
t supprim depuis prs de quarante ans. Lenjeu neSt
pas de revenir ce pass rvolu, qui en quelque sorte
faisait la part du feu entre crdit public et crdit priv
dans une cohabitation sociale-dmocrate rendant tol
rable lextorsion de la plus-value, mais de nous appuyer
sur la russite de la Scurit sociale pour transform er
lexaspration populaire devant limpudence de la
proprit lucrative en bataille politique pour son rempla
cement total par une ponction sur la valeur ajoute qui,
hauteur de 30 % par exemple, ira au salaire socialis
pour financer 1inveStissement. Le crdit priv neSt pas
un mal ncessaire contenir par un crdit public, mais
un mal inutile supprimer totalem ent. Les travailleurs
sont les seuls producteurs de la valeur, et ceSt eux de
se lapproprier et de dcider de laffectation dune part de
celle-ci IinveStissement.
On peut imaginer que, par exemple, 15 % de la valeur
ajoute de chaque entreprise seront affects lauto
financem ent de projets dcids dans lentreprise par les
salaris (en dbats avec les collectivits territoriales ou
les autres entreprises de la branche), et que les autres
15% feront lobjet d une cotisation collecte par des
caisses dinvestissem ents gestion dmocratique et
dclinaisons tant locales que sectorielles ou nationales.
Ces caisses financeront les investissements des services
publics et ceux du secteur m archand qui, excdant le
flux de valeur ajoute gnr par lentreprise, exigent la
mutualisation de cette valeur. CeSt ce que nous faisons
(encore trop partiellem ent et la CADES prs) pour la
sant depuis cinquante ans, avec des rsultats bien sup
rieurs ce que nous observons pour le logement, dont
le financem ent est encore, malheureusement, confi
la proprit lucrative. Toute lactivit conomique doit
137

L'enjeu du sa laire

tre finance par le salaire socialis. Cet asschem ent


du profit perm ettra la m atrise de linvestissement, bien
sr, m ais aussi sa progression considrable, puisquil
sera financ sans remboursement et sans taux dintrt,
deux freins la dynamique des entreprises qui n existent
que parce que le crdit repose sur laccum ulation prive
de la valeur, laquelle aura disparu sous sa forme lucra
tive: les entreprises seront, des niveaux et selon des
formes varies, des proprits dusage, qui permettront
de travailler mais ne rapporteront aucun revenu, quelles
soient individuelles en cas de travail indpendant, ou
collectives.
La proprit dusage des entreprises va en effet rempla
cer leur proprit lucrative. Aucune plus-value ne sera
possible loccasion de leur cession. Aucun dividende ne
sera vers. La proprit individuelle ne sera possible quen
cas dentreprise individuelle. Ds que le collectif sera de
deux personnes, la proprit devra tre partage. On
devine la mutation que cela reprsente dans la dfinition
de lentreprise. Il ny aura plus ni employeurs, ni action
naires, ni prteurs lucratifs. Ni employeurs puisque, le
march du travail tant supprim, plus personne nexer
cera cette fonction capitaliste qui consiste louer des
forces de travail pour les affecter sur des poStes auxquels
les propritaires lucratifs rservent jalousement la quali
fication, et exercer ainsi un droit de vie et de mort au
travail sur autrui. Ni actionnaires puisque, la proprit
lucrative ayant disparu, il ny aura que des propritaires
dusage qui auront la matrise de loutil de travail mais ne
pourront pas lutiliser pour ponctionner une partie de la
valeur cre par autrui. Ni prteurs lucratifs puisque, la
cotisation conomique se substituant laccumulation
financire, il ny aura plus lieu de rembourser des prts
finanant linveStissement4.
4. Les prts non lucratifs au x particuliers pour l'achat de
proprit dusage resteront bien sr possibles.

1 38

Le sa laire universel et la souverainet populaire...

Lentreprise sera un collectif de qualifis, de ce fait


copropritaires dusage de l outil de travail, avec une
hirarchie, avec des entrepreneurs, toutes fonctions
inhrentes une activit collective faite dinnovation.
Lent reprise embauchera et devra pour ce faire tre suffi
samment attractive puisquelle ne disposera pas de cet
instrument de pouvoir sur les personnes queSt le march
du travail. Elle licenciera, et le licenciement changera de
sens puisque la personne partira avec sa qualification
et son salaire. La division technique du travail existera
videmment toujours en fonction des exigences de travail
concret. La division sociale aussi m ais compltement
renouvele du fait de la qualification universelle, de la
suppression du march du travail, de la suppression de
lexercice de lautorit au nom de la proprit lucrative.
La coopration simposera entre qualifis pour trancher
les con flits: conflit sur les valeurs dusage produire,
conflit sur les conditions de travail, conflit sur le devenir
des personnes dans le collectif, conflit sur le primtre de
lentreprise et sur les cooprations interentreprises : tout
cela donnera un rle nouveau et plus grand au syndica
lisme et aux institutions dlibratives du salariat.

La m atrise et le changem ent d o ccasion de la cra


tion m ontaire sont lautre bras arm de la souverai
net populaire .sur la valeur, aussi fondamental que la
m atrise de linveStissement. Crer de la m onnaie eSt
ncessaire pour anticiper la production supplmen
taire de valeur conomique. Sauf que cette cration eSt
aujourdhui une opration de crd it qui vient sajou
ter celles qui sont fondes sur lappropriation prive
lucrative de la valeur. En dehors du crdit dusage* aux
particuliers, sym trique de l pargne d usage analy
se au chapitre prcdent, qui continuera d exister
et qui neSt pas concern par ce propos, le crdit a en
effet deu x objets lucratifs. Le premier eSt le prt de la
monnaie dj existante ponctionne par les propritai
res lucratifs, avec un rendement excdant la croissance
139

L'enjeu du sa laire

du P IB : il sera supprim et remplac par la cotisation


conomique. Le second eSt le fait des banques com m er
ciales lorsquelles prtent au-del de leurs dpts: c eSt
alors de la cration m ontaire puisque la m onnaie de
banque (confirme par la Banque centrale) ainsi porte
au compte de lemprunteur, et dtruite lors du rembour
sement du prt, vient en supplment de la monnaie exis
tante.
Nous avons voqu au chapitre prcdent ce comble
qui fait de nous des dbiteurs de la monnaie nouvelle,
alors mme quelle exprim e la valeur nouvelle que va
crer notre travail. La suppression du crdit lu cratif
suppose que soit aussi supprime la cration montaire
par crdit bancaire. E t cela dautant plus quune telle
cration m ontaire conforte la convention capitaliste
de travail alors quil va falloir quelle conforte sa conven
tion salariale. Crer de la m onnaie en anticipant une
valeur mesure par le rendem ent de 1inveStissement
nouveau en term es de chiffre daffaires et profit suppl
m entaires conforte la mesure de la valeur par la valeurtravail. Une anticipation de la valeur nouvelle cohrente
avec la mesure salariale de la valeur serait de crer la
monnaie loccasion de lattribution des qualifications
nouvelles : pour chaque cohorte son entre en m ajo
rit, et pour chacune et chacun des salaris lorsque au
cours de leur carrire salariale ils monteront dchelon
ou franchiront un niveau de qualification. LinStitution
m ontaire devrait donc cooprer, de m anire co n flic
tuelle assurm ent, avec les institutions charges de
lattribution des qualifications, qui elles-mmes seront
lobjet de con flits com m e nous venons de le voir. Ce
con flit d inStitutions, auxquelles il faut ajouter les
caisses dinveStissement, les entreprises, les institutions
reprsentatives des salaris, eSt gage dune dynamique
dmocratique sil eSt lobjet dune rgulation politique
adquate.

1 40

Le sa la ire universel et la souverainet populaire..

L'affectation de toute la valeur ajoute


au salaire universel
Quel nouveau partage de la valeur ajoute ces pers
pectives dessinent-elles? Rappelons quaujourdhui, en
vertu de la convention capitaliste de travail, la valeur
ajoute se partage entre salaire et profit. Le salaire
comprend les cotisations sociales, le salaire di rcit des
emplois du secteur priv et le salaire direct des grades
de la fonction publique. Quant au profit, il inclut les
bnfices* des travailleurs indpendants qui lui sont
antinom iques: le profit repose sur lappropriation
d une partie de la valeur cre par autrui, alors que le
travailleur indpendant tire ses ressources de son travail
appliqu un outil dont il eSt propritaire mais qui ne
lui sert pas embaucher des salaris. Le profit permet
de financer linveStissement, soit en autofinancem ent,
soit partir des dividendes distribus. La suppression de
la proprit lucrative et du march du travail va nces
sairem ent saccom pagner dune m utation dans cette
rpartition de la valeur ajoute. Le rem placem ent des
salaires pays lemploi par une cotisation salaire*, et
du profit par une cotisation conomique, va conduire
laffectation de tout le PIB au salaire socialis selon
quatre parties dont trois en cotisations : lautofinance
ment des entreprises, la cotisation salaire, la cotisation
conomique et la cotisation sociale.
Nous socialisons dj plus de 40 % du salaire total
dans les cotisations sociales et la CSG. Nous y avons
dj fait allusion: il eSt heureux que ce ne soit pas leur
entreprise qui paie les oprations du c ur ou la pension
des salaris; elle paie des cotisations et cette m utualisa
tion de la valeur ajoute garantit la sret de la couver
ture maladie ou de la pension de retraite. Sur la base de
ce dj-l m ancipateur, nous allons socialiser tout le
salaire, y com pris le salaire direct, par une cotisation
salaire qui se substituera la paye par un employeur
141

L'enjeu du salaire

et qui garantira la sret du salaire vie. Cette cotisa


tion salaire assumera tout ce qui leSt aujourdhui dans
le salaire direct des salaris du priv et de la fonction
publique, dans les indemnits journalires sant, m ater
nit, chmage, invalidit, accident du travail, maladie
professionnelle, dans les pensions de retraite et dans les
prestations en espces de laide sociale. Cela reprsente
environ la moiti du PIB. Il faudra donc terme une coti
sation cette hauteur. De mme que la cotisation sociale
nest pas ne en un jour, et que son taux a progress
sur plusieurs dizaines dannes, on peut envisager un
apprentissage de la nouvelle formule en commenant par
exemple, comme voqu plus haut, par un salaire vie
pour les 18-22 ans, ou pour les 18-37 ans, et une cotisa
tion salaire, selon le cas, de 4 % ou de 20 et quelques pour
cent du PIB. Ainsi les entreprises pourront-elles tester
lintrt quil y a cot iser plutt qu payer des salaires,
les caisses prend ront leurs marques avant lextension
du dispositif toute la population, les effets pervers ou
induits pourront tre apprcis et corrigs.
Seconde cotisation, la cotisation conomique.
nAujourdhui, lquivalent de 20 % du PIB va linves
tissement, ce qui e.St trs insuffisant. Si nous souhaitons
le porter 30 %, pa r exemple, on peut envisager, toujours
titre dexemple purement illuStratif, que les entreprises
conservent 15 % de leur valeur ajoute pour de lauto
financem ent et quune cotisation au dpart de 8 % par
exemple, porte par la suite jusqu 15% , aille des
caisses dinveStissement. Une telle cotisation finanant
linveStissement sans remboursement ni taux dintrt
perm ettra un apprentissage du nouveau dispositif tant
par ses gestionnaires (des adm inistrateurs lus des sala
ris, puisquil sagira dune partie socialise du salaire)
que par ses bnficiaires: les responsables des entrepri
ses pourront comparer, puisquils pratiqueront les deux,
lintrt respectif dune cotisation en pourcentage de la
valeur ajoute et dun emprunt remboursable.
142

Le sa laire universel et la souverainet populaire...

Quant aux 2 0 % du PIB restant (ces chiffres sont


videmment taills la serpe, car cet ouvrage nexpose
pas un programme), ils serviront financer par une
cotisation sociale la part des consom m ations gratuites
qui ne relvent ni du salaire ni de l'investissement. Par
exemple, une cole ou un hpital ont des dpenses de
fonctionnement comme lnergie, lachat de petit m at
riel. Lextension de la gratuit au logement, au transport,
la culture (la liste neSt pas lim itative) augm entera
la part du PIB qui ira cette part socialise du salaire.
CeSt pourquoi dailleurs des salaires directs compris
entre 1500 et 6 0 0 0 seront suffisants. On le remarque,
l im pt disparat. Pour une part, m ais pour une part
seulement, il ny a l que question de terminologie : on
pourrait tout aussi bien appeler la cotisation sociale
ainsi reconfigure im p t. CeSt un point que nous
examinerons dans le prochain chapitre.
Affecter tout le PIB (hors autofinancem ent) la
cotisation, et donc au salaire socialis, sous diffrentes
formes eSt un acte politique dcisif. Car non seulement la
production de la valeur, mais sa proprit dusage et son
affectation doivent tre le fait des salaris, ceSt--dire du
peuple souverain. Luniversalisation de la qualification
passe par trois dynamiques m ajeures. La premire eSt
lattribution chacune et chacun dune qualification et,
financ par une cotisation salaire, du salaire irrversible
qui va avec, au premier niveau pour tous la m ajorit
puis progressant mesure des preuves de qualifica
tion: ainsi seront supprims m arch du travail, force de
travail et employeurs. La seconde eSt la cration, sur le
modle si russi de la cotisation sociale, dune cotisa
tion conomique qui, ponctionne sur la valeur ajoute
la place du profit, ira des caisses qui financeront les
projets dinveStissement sans rem boursem ent ni taux
dintrt (puisquil ny aura plus dappropriation lucra
tive de la valeur), ce qui supprimera la proprit lucra
tive et le crdit lucratif au bnfice dune extension de la
143

Len jeu du sa laire

proprit dusage. La troisime eSl une cration mon


taire fonde sur une autre anticipation de la production
de valeur conomique: non plus lanticipation du chiffre
daffaires venir des emprunteurs, loccasion des prts
bancaires aux entreprises qui nauront plus lieu dtre,
anticipation fonde sur la valeur-travail, mais lanticipa
tion de la valeur nouvelle dcoulant des nouvelles quali
fications, loccasion de leur attribution aux nouveaux
majeurs et en cours de carrire. Ainsi sera conforte la
nouvelle dfinition de la valeur conomique.

Chapitre 7
Faire plus
que le Parti socialiste ?

Ni faire plus, ni faire ct: faire la rvolution, lar le


salaire. Tel est lenjeu du salaire.
Examinons, pour ouvrir le dbat sur les propositions
du chapitre prcdent, la diffrence entre la rvolution
du salaire quil esquisse et lefaire plus (que les sociauxdmocrates ) ou lefaire ct (du systme ). Le syndi
calisme de transform ation sociale, la gauche de gauche,
les mouvements alternatifs dans leur diversit sont
lhonneur de notre peuple. CeSt eux dabord que ce
livre sadresse. Le dbat souhait est un dbat fraternel,
entam au fil des multiples runions auxquelles mont
invit en 2010 les opposants la rforme des retraites
dsireux de m ettre en discussion les thses que j ai soute
nues dans LEnjeu des retraites. Quils trouvent dans cet
ouvrage lexpression de mon adm iration et la volont
daller plus loin dans lesquisse dune sortie du capita
lisme enrichie de ces discussions.
Je pense urgent de dplacer nos rcits, que lon prenne
le plein-emploi, la taxation du capital et la rforme
fiscale*, la rgulation publique du crdit, la hausse du
SMIC et des m inim a sociaux. On aura reconnu l des
thm atiques fam ilires au fa ire plus de la gauche de
145

L'enjeu du sa laire

gauche. Chez le fa ire ct des alternatifs, on trouvera


le revenu inconditionnel* garanti, la mise en cause du
travail, la dnonciation de la m onnaie. Abordons ces
rcits dans ces deux derniers chapitres, le faire plus
dans celui-ci et le faire c t dans le prochain, en
voyant chaque fois le dplacement quen propose le projet
de sortie du capitalism e par lavnement du salariat. Et
puisque ce qui va sans dire va encore mieux en le disant,
quil soit bien entendu que ces chapitres ne plaident pas
la vrit contre lerreur: ils dbattent.

Vrai plein-emploi ou pleine qualification?


Le plein-emploi, ou plus souvent encore le vrai pleinemploi, le plein-emploi solidaire, eSl aujourdhui lobjet
dun solide consensus. Mme si derrire lobligation
ressentie dajouter un qualificatif (vrai, solidaire) pointe
une interrogation, tout le monde en convient : le pleinemploi est au c ur de la sortie de crise. Je pense quau
contraire il nous enfonce dans la crise, et cela m rite
explication.
Dabord sur le pass. Il y aurait eu, parat-il, du temps
des Trente Glorieuses, le plein-emploi. Et le sous-emploi
serait une caractristique essentielle de la crise dans
laquelle nous sommes depuis trente ans, les fameuses
Trente Piteuses. Cette histoire eSt une fable. Certes, la
faible croissance dans laquelle nous enfoncent depuis
les annes 1980 les politiques m ontaristes en p a rti
culier gnre non pas moins demplois, m ais m oins
demplois qualifis nouveaux chaque anne quau cours
de la priode prcdente: depuis l ouverture au milieu
des annes 1990 des gisements demplois des services
la personne, lemploi non qualifi1 a repris du service.
1. Emplois qualifis et non qualifis: jutilise ces expressions
courantes pour me faire entendre sans circonlocution, m ais je
les ai critiques dans le chapitre 4.

146

F a ire plus que le Parti socialiste ?

Mais, cela dit, nous som m es plus prs aujourdhui


quantitativem ent et qualitativem ent du plein-emploi
que dans les annes 1960. Q uantitativem ent: le taux
demploi des 20-60 ans, qui tait de 67 % lors du recen
sement de 1962, par exemple, tait de 76 % en 2010 ; 76 %
des 20-60 ans occupent un emploi aujourdhui, soit prs
de 10 points de plus quau c ur des Trente Glorieuses.
Noublions jam ais que le prtendu plein-emploi des
annes 1960 tait celui des hommes. Les femmes taient
in activ es et c tait cens leur suffire. Q ualitative
ment : contrairem ent une ide rpandue, les emplois
de courte dure ou temps partiel nont pas progress
dans lemploi total. Leur rgression eSt m asque par
leur plus forte visibilit du fait de la cration du contrat
dure indterm ine dans les annes 1970. Tant que
lemploi temps plein et dure indtermine ne stait
pas constitu com m e norme de lemploi, les carts la
norme navaient pas besoin, eux non plus, du cadre ju ri
dique quil a bien fallu inventer lorsque, le CDI stant
impos, le CDD, le tem ps partiel et lintrim ont d
faire lobjet de lgislations spcifiques, ce qui a, de ce
fait, rendu plus visible une situation qui globalem ent
rgressait.
Ensuite sur le futur. Dire par exemple que ceSt le
plein-emploi qui perm ettra dassum er des dpenses
de pensions croissantes est absurde: crer des emplois
supplmentaires, cest aussi crer des droits pension
supplmentaires quil faudra bien honorer un jour. Cette
proposition est par ailleurs porteuse dune explication
fausse du pass des pensions. Ce neSt pas le chmage
de m asse des annes 1990-2000 qui explique les diffi
cults des rgimes de pension, pas davantage que ceSt
dans la forte croissance de lemploi des annes 1960
ou 1970, largement fantasm e, quil faudrait chercher
la croissance du poids des pensions dans le P IB : le
taux de croissance annuel moyen de lemploi eSt de 0,5
entre 1949 et 1974, de 0,1 entre 1974 et 1984, et de 0,7
147

L'enjeu du salaire

entre 1984 et 20072. Entre 1960 et 2000, on est pass de


quatre actifs pour deux retraits deux actifs pour un
retrait et, dans le mme temps, le poids des pensions
dans le PIB eSt pass de 5 12 %. Ce neSt donc pas la
croissance de lemploi, qui a augment bien moins vite
que le nombre de retraits, qui a permis la croissance des
pensions dans le PIB. CeSt la croissance, dans le salaire
total, du taux de cotisations sociales. Il eSt pass pour
la vieillesse de 8 % du salaire brut 26 %, nous lavons
vu, entre 1945 et 1995. Cela veut dire que le financement
des pensions a grandi plus vite que la masse des salaires
directs, ce qui eSt indispensable pour faire face au poids
croissant des retraits relativement aux actifs.
Si, ce qui est trs souhaitable, le nombre relatif de
retraits augmente avec lesprance de vie, et si, ce qui
e ;t trs souhaitable galement, le taux de remplacement
des pensions augmente pour atteindre 100 % du meilleur
salaire net 60 ans quelle que soit la dure des cotisa
tions, il faut imprativement que la part du salaire total
consacr aux pensions augm ente et donc que le taux
de cotisations augmente. La cration demplois certes
augmente mcaniquement la masse de cotisations, mais
encore une fois, elle cre autant de nouveaux droits
pension qui devront bien tre honors par une hausse
du taux de cotisation puisquils augmenteront le poids
des pensions dans le PIB. Oublier que le taux de cotisa
tions vieillesse a plus que tripl en cinquante ans, quil
rgresse massivement pour les salaires infrieurs
1,6 SMIC depuis la fin des annes 1990 et quil Stagne
depuis cette date pour les autres, est tout fait signifi
catif de la situation revendicative des quinze dernires
annes : la hausse du taux de cotisations a pratiquement
disparu des revendications syndicales et des proposi
tions politiques.
2. 1RES, La France du travail: donnes, analyses, dbats, op. cit.,
p. 27.

148

F a ire plus que le Parti so cia liste ?

Pour que la hausse du taux global de cotisations tous


risques confondus, interrompue depuis le milieu des
annes 1990, retrouve la dynamique qui a t la sienne
depuis 1945 et qui a perm is de construire la Scurit
sociale que nous connaissons, il faudrait que le taux,
qui plafonne 66 % du brut depuis quinze ans alors quil
avait plus que doubl entre 1945 et 1995, soit aujourdhui
dau moins 75 % du salaire brut. Qui le revendique? Et
do vient ce silence, sinon de lintriorisation par les
opposants la rforme, certes leur corps dfendant, de
la thmatique de la comptitivit en situation de guerre
conomique, et de celle de la cotisation ennem ie de
lemploi?
Comment expliquer autrem ent la revendication de
modulation des taux de cotisations selon le com porte
ment des employeurs en matire demploi et selon linten
sit capitaliStique de lentreprise ? Elle appelle l aussi
une discussion serre. Premirement, elle met en cause
une des innovations centrales de la Scurit sociale, la
prquation entre employeurs assujettis au mme taux,
et fait retour au pollueur-payeur, qui eSt antagonique
la Scurit sociale. Par exemple, lextrm e difficult
faire reconnatre des m aladies professionnelles tient
pour une bonne part la diffrence du taux de cotisation
selon les branches, qui pousse les plus exposes refuser
tout progrs dans la reconnaissance des accidents du
travail et des maladies professionnelles (AT-MP). Il faut
laffirm er avec force: en dehors de lunicit dun taux
de cotisation interprofessionnel, il ny a pas de Scu
rit sociale. Deuximement, elle fait lim passe sur les
effets pervers de toute divergence de taux, pourtant
bien connus avec lusage que font les employeurs de la
diffrence des conventions collectives pour multiplier
la sous-traitance : il eSt clair que les entreprises taux
de cotisations plus faibles vont servir dvaloriser le
niveau moyen des salaires par mise en concurrence des
travailleurs selon le Statut de leur employeur. On reste
149

L'enjeu du sa la ire

dailleurs Stupfait que lvidence de ces effets pervers


ne saute pas aux yeux des promoteurs de la divergence
des taux de cotisation qui viendra sajouter la diver
gence des conventions collectives. Troisimement, elle
flirte avec la thm atique rform atrice de la cotisation
sociale com m e ennem ie de lemploi, cet emploi quil
faut sauver tout prix, et dabord par une baisse des
cotisations. Comment, tmoins de cette drive, peut-on
proposer de lier plus faible taux de cotisation et cration
demplois? Comment peut-on choisir lemploi contre la
cotisation alors quil faut promouvoir la cotisation pour
en finir avec le m arch du travail et lemploi?
Soulignons au passage lambivalence de la revendica
tion dune responsabilit sociale des entreprises . Que
les entreprises, lment dcisif de notre vie publique, assu
ment leur part de responsabilit vis--vis de leur environ
nement eSt une revendication ncessaire. Elle ne pourra
dailleurs trouver sa ralisation que lorsque, lentreprise
nappartenant plus un propritaire lucratif, les dci
sions de production et leurs consquences seront lobjet
dune dlibration politique incluant les salaris et des
aCteurs tiers partie prenante de ces dcisions. Mais autre
chose eSt une conception de la responsabilit sociale des
entreprises qui nous ferait retourner au paternalism e
et aux marchs internes dantan en faisant dpendre de
leur lieu de travail, c'est--dire de leur emploi, toute une
srie de droits sociaux des travailleurs. Certes, lexercice
concret de certains de ces droits, aux loisirs, la culture,
la formation, trouve dans lentreprise un cadre encou
rageant et un support dcisif, comme le montrent magni
fiquement certains comits dentreprise. Mais ces droits
doivent avoir leur source et leur financement ailleurs que
dans lentreprise o ils sexercent. La scurit sociale est
prcisment ce qui dconnecte droits des travailleurs et
emplois. Tout ce qui conduit refonder sur lentreprise
des droits com m e la culture, la sant, la formation eSt
une rgression qui par ailleurs accentue les ingalits
1 50

" F a ir e p lu s q ue le Parti so cia liste ?

puisque nous savons dexprience que seule la m utua


lisation des valeurs ajoutes entre les entreprises peut
assumer en la matire des droits gaux des salaris de
branche en difficult, ou de PME ou de TPE.
Pour concrtiser ce qui eSt revendiqu dans le pleinemploi, savoir le fait que chacun puisse participer la
production de valeur conomique autant quil peut et le
dsire, il faut prcisment se battre non pas pour le pleinemploi (ce qui veut dire plein d e mployeurs , maintien du
march du travail et des forces de travail, renonciation
1a, m atrise du travail, abandonne ceux qui ont le
pouvoir sur lemploi et en font loccasion de la survaleur)
mais pour la pleine qualification* et le plein salaire. La
suppression du chmage ne peut pas tre obtenue par le
plein-emploi puisquil ny a de chmage que parce quil y
a de lemploi, c'eSt--dire parce que ce sont les portes et
non les personnes qui sont qualifis. Il faut oser dplacer
le discours du plein-emploi vers un discours de la pleine
qualification des personnes. videmment, si certains
parlent de v rai plein-emploi, ceSt parce quils reven
diquent plus de pouvoir pour les salaris dans lentre
prise, une participation des syndicats la dfinition des
emplois. Mais cette revendication eSt illusoire tant que
subsiste un march du travail avec le chantage lemploi,
tant que les salaris sont nis comme producteurs de la
valeur conomique, tant que celle-ci eSt value par le
temps de travail. Et dans le capitalisme financiaris que
nous connaissons, o les marchs internes sont mis en
cause, lappui sur les quasi-cogeStions obtenues par la
lutte syndicale dans certaines grandes entreprises ou
certaines branches doit fonder la revendication dun
droit de qualification universel. Ce qui seSt construit
dans ces marchs internes eSt de toute faon inachev
puisquils coexistent avec les dserts syndicaux des PME
et de secteurs com m e lhtellerie. Le mot dordre du
plein-emploi doit tre remplac par la revendication dun
droit politique nouveau, un droit qui postule que tout le
151

L'enjeu du sa laire

monde eSt, lge de la majorit, producteur de valeur


conomique, et qui attribue donc chacun un salaire
vie exprimant la dfinition salariale du travail abstrait.
Contre son sens rformateur, la thm atique de la
cotisation sociale ennemie de lemploi a donc aussi un
sens m ancipateur: la cotisation finance le salaire vie
des retraits et le grade des soignants du service public
hospitalier, elle pose donc la qualification de la personne
comme alternative au m arch du travail, lequel eSt, lui,
ngateur de cette qualification. Et elle peut tre prolon
ge dans lattribution tous dune qualification person
nelle et dun salaire vie par mutualisation du salaire
direct dans une cotisation salaire.

Taxation du capital et rforme fiscale


ou affectation au salaire de tout le P IB ?
Nous lavons vu au chapitre 5 : la proposition de
taxation du capital pour financer la Scurit sociale
eSt doublement discutable. Dune part, elle entrine le
c ur de la rforme, lattaque contre la cotisation sociale,
en renonant revendiquer la hausse de son taux pour
dplacer la revendication vers un impt affect, comme
la CSG a rem plac la cotisation dans les annes 1990.
Que lassiette de limpt prconis soit autre que celle
de la CSG ne change rien ce recul. Dautre part, elle
obscurcit la signification de la cotisation en la posant
comme une ponction sur un revenu : une telle proximit
avec le discours rformateur manifeste une perte dauto
nomie intellectuelle dont il eSt au contraire urgent de
sortir pour opposer aux rcits du capital ceux du sala
riat. La cotisation ne ponctionne pas un revenu (pire: le
revenu du capital oppos au revenu du travail selon
la fausse symtrie chre la science conom ique!): elle
ponctionne la valeur ajoute la place de la proprit
lucrative et de lemploi. Si, com m e leStim ent videm
ment juste titre les prconisteurs de la cotisation du
152

F a ire p lu s q ue le Parti so cia liste ?

capital , le profit a trop de place dans la valeur ajoute,


il faut augmenter la cotisation sociale afin de rduire la
part du profit, et cette augmentation du taux de cotisa
tion sera finance aussi par la fraction du profit qui vient,
dans lentreprise, en plus de ses rsultats dexploitation,
de ses actifs financiers ou de la ponction sur ses filiales :
les recettes dexploitation et celles du patrim oine font,
dans lentreprise, masse commune.
Cela dit, faire bouger le curseur dans le partage
salaire/profit de la valeur ajoute au dtriment du profit
nest pas une rponse la hauteur de lentreprise rfor
m atrice et de la contradiction quelle exacerbe : la tta
que contre la cotisation sociale doit tre affronte pour
ce quelle eSt, la tentative de restaurer la valeur-travail,
la proprit lucrative et le m arch du travail contre le
salaire socialis, et com battue sur ce terrain en entre
prenant de supprimer la proprit lucrative, et donc
le profit, selon un plan dterm in de mise en place et
hausse progressive d une cotisation conomique. Non
pas donc en prconisant de taxer la proprit lucrative
pour la scurit sociale, ce qui la lgitim e: moins de
proprit lucrative signifiera moins de rentres fiscales
pour les prestations sociales ! Voulons-nous nous retrou
ver dans la situation de ces salaris anglais hostiles aux
sanctions prvues par Obama contre British Pretroleum
lors de la m are noire du golfe du Mexique, parce que
leur scurit sociale dpend de la bonne sant du capi
talism e financier?
Quant dire quun impt sur le profit doit venir
relayer la cotisation parce que calculer les cotisations
sociales en proportion des salaires bruts3 nincite pas
3. Rappelons quil faut se garder de confondre le mode de calcul
de la cotisation et son origine. La cotisation et une poncition sur
la valeur ajoute (origine) calcule en pourcentage de la masse
salariale (mode de calcul). Son assiette e it donc la masse sala
riale, mais elle nesit pas prise sur la masse salariale : elle s'y ajoute
par ponction sur la valeur ajoute.

1 53

Lenjeu du salaire

hausser les salaires ou crer des emplois et dsavan


tage les entreprises de m ain-duvre, une telle objec
tion appelle (outre ce qui vient dtre dvelopp contre
la modulation des cotisations) une remarque de fond. Il
sagit de sortir de la logique de lemploi au bnfice de
celle de la qualification personnelle. Cela passe, nous
lavons vu, par la socialisation des salaires directs euxmmes par extension la totalit du salaire de la socia
lisation opre aujourdhui par la seule scurit sociale.
On remarque quil sagit bien de dsolidariser progressi
vement les cotisations de lassiette emploi, non pas pour
m arginaliser le salaire comme le fait la rforme, mais
pour laffirm er comme seul destinataire, terme, de la
valeur ajoute.
Car pourquoi ne pas affecter au salaire tout le PIB?
Quil sagisse du salaire sous sa forme individuelle
travers la cotisation salaire, ou sous ses formes collecti
ves travers la cotisation conomique et ce qui restera
de la cotisation sociale et de limpt - pour financer ce
qui ne relve ni des salaires ni de l'investissement dans
les dpenses des services publics. Un tel projet daffec
tation de tout le PIB au salaire pose donc nouveaux
frais la queition du devenir de limpt. Il ne sera plus
ncessaire, nous lavons vu, pour financer le salaire des
fonctionnaires, puisque celui-ci relvera de la caisse
des salaires. Il ne sera plus davantage ncessaire pour
financer l'investissem ent public, puisque celui-ci rel
vera des caisses d investissem ent. Resteront donc les
besoins de fonctionnem ent hors salaire des services
publics, qui se partagent aujourdhui entre la cotisa
tion sociale et limpt. Cet dire combien le projet dve
lopp dans cet ouvrage ne repose pas dabord sur une
rforme de la fiscalit, comme tant de projets de sortie
de crise aujourdhui. Car encore une fois, son c ur neSt
pas dans lamlioration de la rgulation publique de nos
socits, dans une affectation plus ju ste du PIB, dans
une plus forte affirm ation de ltt face au march. Non
154

F a ir e p lu s que le Parti so cia liste ?

pas que tout cela soit inutile, mais parce que cela neSt
la hauteur ni du ncessaire ni du possible. Ce qui eSt
lordre du jour, ceSt de poser un acte fondateur de mme
porte que le suffrage universel en son tem ps: nous
donner les moyens de la m atrise par chacun de la valeur
conomique, et donc dcider que tout le PIB a vocation
devenir salaire pour soutenir la qualification et donc
une convention nouvelle du travail. Toutes les politiques
publiques dcouleront de cet acte fondateur. Et sans cet
acte fondateur, les politiques publiques, si bien in ten
tionnes et armes soient-elles, sont sans poids.
La position dfendue ici marginalise limpt relative
ment la cotisation, ce qui va 1encontre des politiques
rformatrices exposes au chapitre 5 : remplacer par deux
piliers4 un systme unique financ par la cotisation. Le
premier pilier eSt un socle minimal, universel, articul
une citoyennet dsarme et financ par limpt :
on reconnat l le double projet de remplacement des
cotisations par la CSG ou une TVA sociale dune part et
de fusion entre CSG et impt sur le revenu des person
nes physiques (IRPP) dautre part. Le second pilier est
un dispositif dentreprise ou professionnel articul la
convention capitaliste du travail, qui veut que ne soit
travail que l'activit faite dans le cadre de lemploi, et
financ par la capitalisation. Trs vigilants contre ce
second pilier sagissant des pensions, les opposants la
rforme se sont jusquici rvls incapables de soppo
ser sa mise en place en matire de sant, pas plus qu
celle du premier pilier, faute dune doctrine de la cotisa
tion m ettant en vidence sa spcificit relativement
limpt.
Or les rform ateurs savent que la rsistance la
capitalisation, trs enracine, ne pourra tre surm on
te que lorsque le premier pilier sera constitu. Do
4. Trois, com m e nous lavons vu au chapitre 5, mais le troisime,
individuel et facultatif, reSte marginal.

1 55

L'enjeu du sa laire

lim portance de contester dans ce livre les illusions


citoyennes qui viennent nourrir les propositions de
salut par la rforme fiscale, et de toujours revenir au
centre : quelle institution peut assurer la m atrise popu
laire de la valeur conomique et le changement de son
sens ? CeSt videmment le salaire, puisquil offre, pour
la mesure de la valeur, une alternative au travail abstrait
capitaliste. Le ncessaire enrichissem ent de la citoyen
net par la conqute du droit politique de m atrise de
la valeur conom ique dans sa dfinition salariale ne
peut pas sappuyer sur limpt, qui viendrait soutenir
une volont gnrale impuissante sur lessentiel tant
que le salaire ne seSt pas impos comme destinataire de
toute la valeur ajoute. CeSt sur cette base de laffeCtation au salaire de tout le PIB que peut sengager un dbat
de redistribution fiscale, tout comme ceSt sur cette base
que les cotisations pourront tre ponctionnes sur le PIB
non plus en pourcentage du salaire direct (puisque ce
salaire direct sera lui-mme pay par cotisations) mais
en pourcentage de la valeur ajoute dans lentreprise. Ce
qui, redisons-le, rsoudra par le haut - par affirm ation
du salaire - des problmes que tentent de rsoudre par le
bas - par marginalisation du salaire - les actuels projets
de fiscalisation, de modulation ou de changem ent
dassiette des cotisations.
On passe ct de la cotisation telle quelle seSt
construite dans un pays comme la France (et dans les
nombreux pays bism arckiens* que compte lEurope) si
on la lit avec les catgories traditionnelles de lecture
de limpt. Selon cette lecture, nous sommes dots
de ressou rces, de revenus (de la proprit, du
travail...) et nous con tribu ons la dpense publi
que, la solid arit. Une dfinition courante de la
scurit sociale en termes dassurance sociale n est-elle
pas de chacun selon ses ressources, chacun selon ses
besoins ? Rien neSt plus aveuglant sur la cotisation que
den faire une telle contribution au service de la soli
1 56

F a ire plus que le Parti so cia liste ?

darit. CeSt exactem ent le mme contresens que celui


signal au chapitre 5 propos de la lecture de la cotisa
tion en termes de prvoyance (sans pargne : il sagit bien
de la cotisation par rpartition) : chacun contribue en
pourcentage de ses ressources et recevra en revenu
diffr la contrepartie de sa contribution. Et quand le
dbat public oppose les partisans de la solidarit
ceux du revenu diffr, il reste englu dans cet aveu
glement. Si la cotisation fait nombre avec limpt ainsi
dfini ou avec la prvoyance* (par rpartition), au nom
de quoi refuserait-on quils se substituent elle?
L encore les rformateurs - comme Michel Rocard
inventant la contribution sociale gnralise (impt
de solidarit) ou Jacques Chrque revendiquant lintro
duction dun rgime de pension la sudoise (prvoyance
par rpartition) - jouent sur du velours parce quils
inscrivent leur entreprise dans une idologie trs parta
ge. Ce neSt que si l on eSt atten tif lenjeu de la coti
sation en term es de valeur conomique et de travail
abstrait que lon peut voir que la cotisation neSt pas prise
sur les ressources du cotisant pour la solidarit
ou le revenu diffr, mais quelle ajoute de la valeur
au PIB en reconnaissant comme productrices de valeur
conomique, com m e travail donc, des activits que la
convention capitaliste du travail interdit de reconna
tre comme telles, et que les rformateurs veulent tout
prix faire revenir dans le giron du capital en attribuant
leurs producteurs, non pas du salaire mais un revenu de
solidarit financ par limpt ou un revenu diffr
financ par la prvoyance par rpartition.

Rgulation publique du crdit


ou affirmation de la proprit d'usage?
Les projets de rgulation publique du crdit, quil
sagisse de la cration dun ple public bancaire, du
retour la possibilit de financer les dpenses publiques
157

L'enjeu du sa laire

par une cration de monnaie par la Banque centrale, ou


de la mobilisation de fonds publics venant solvabiliser
des emprunteurs privs, renvoient mon sens la mme
observation. Ce qui est lordre du jour nest pas la rgu
lation du crdit mais sa suppression. Et tout ce qui lude
cet ob jetif neSt pas u n premier pas dans la bonne
direction : cest un pas qui recule le moment o il faudra
de toute faon affronter cette suppression, cest donc un
pas qui entretient le chaos des m archs au risque de
conduire au pire. Faire la part du feu, juxtaposer un
crdit priv m aintenu un crdit public, revient tt ou
tard socialiser les pertes, ce qui permet au capital priv
de se valoriser dautant mieux que la part dvalorise du
capital eSt publique. Lchance eSt ainsi retarde dans
des convulsions de plus en plus dramatiques.
Il en va de lautocensure du projet de suppression du
crdit lucratif comme de celle du projet de qualification
universelle et donc de salaire vie : elle a son origine
dans le refus de voir lmancipation dj l dans le rel.
Les fonctionnaires, par exemple, sont prts se dsigner
comm e titulaires dun emploi vie, ce qui est la fois
faux et contresens, un grave contresens si le lecteur
se rapporte au chapitre 4 ; par contre, ils ne se dsigne
ront quavec rticence comme titulaires dun salaire
vie. Les idologues du capital ont tellement russi faire
intrioriser par les personnes quil ny a de travail que
dans lemploi, et que seul lemploi donc mrite salaire,
que dsigner pour ce quil eSt le salaire vie des fonClionnaires brise un tabou. Et dans la mme veine, on trou
vera beaucoup de retraits pour dire que leur pension
eSt la contrepartie de leurs anciens emplois, et peu pour
reconnatre quelle eSt ce quelle eSt, savoir un salaire
vie : c'est en nosant pas le dire quils reconnatront
que a tombe tous les mois .
11 en va de mme pour la suppression du crdit
quopre le salaire. Les idologues du capital ont telle
ment russi faire intrioriser le crdit lucratif comme
1 58

F a ire p lu s que le Parti so cia liste ?

une ralit naturelle que nous ne voyons pas quil eSt dj


dpass aussi bien dailleurs par limpt que par la cotisa
tion sociale ou par le salaire direct. La hausse des salaires
directs a libr le quotidien des travailleurs de leur dette
permanente vis--vis du boulanger ou de la bouchre :
jusque dans les annes 1970 et la gnralisation de la
mensualisation avec paiement des salaires par chque,
les acomptes (eux aussi une forme de prt, une avance
sur le salaire) que versait chaque quinzaine en liquide
lemployeur allaient directem ent solder le crdit ouvert
chez les commerants. CeSt le pillage des salaires inau
gur dans la triste dcennie 1980 qui nous a fait revenir
au bon vieux temps du crdit la consommation, mais
cette fois aux mains non plus du petit commerce mais
des florissantes filiales bancaires pratiquant lusure des
crdits revolving. Limpt, de son ct, permet ltat de
financer ses dpenses sans appel au crdit: ctait une
des ambitions essentielles des rvolutionnaires de 1793,
ceux que la pantalonnade du Bicentenaire seSt bien
garde de clbrer puisque lune des obsessions des rfor
mateurs, depuis trente ans, eSt le retour au crdit lucra
tif par la baisse de limpt. Ajoute linterdiction faite
depuis 1973 la Banque centrale de financer la dpense
publique, cette baisse a conduit la hausse Stupfiante
de la dette publique dans nos pays depuis quarante ans.
Une dette construite de toutes pices, donc, par compli
cit des dcideurs politiques et des prteurs, et dont le
principal eSl dj rembours puisque son montant actuel
eSt gal au cumul des intrts. Le solde budgtaire hors
remboursement de la dette eSt positif, et il eSt temps que
toutes ces dettes, entirem ent illgitimes, soient pure
ment et simplement annules.
Que ce propos de bon sens soit si peu prsent dans
le dbat public a beaucoup voir, selon moi, avec ce que
jai dsign au chapitre 5 comme une manifestation du
trs faible degr de lacit de notre socit, victim e de
la religion du crdit et de la dette. Cette religion rend
1 59

L'enjeu du sa laire

invisible ce qui pourtant saute aux yeux athes: Ja capa


cit de la cotisation sociale en finir avec ces divinits
paennes. ne pas voir que c eSt contre la proprit
lucrative que les cotisations sociales financent les
pensions ou la sant, on se met dans lincapacit de
sappuyer sur cette exprience massive et russie pour
proposer dachever lentreprise si bien commence la
Libration en remplaant le crdit lucratif par une coti
sation. Lannulation de la dette, en effet, doit saccom pa
gner bien sr dune nouvelle technique de financement
de l'investissem ent sans aucun appel lpargne et au
crdit lucratifs. Ainsi, les prteurs, de toute faon dj
rembourss du principal au cours des dcennies prc
dentes, crieront la spoliation m ais ne pourront rien
faire, et en particulier ne pourront pas poursuivre leur
chantage indcent puisque nous nous passerons deux
pour financer linvestissem ent com m e nous le faisons
dj pour financer les engagements de long terme de la
Scurit sociale. CeSt notre travail collectif qui fournit
les 400 milliards deuros que nous ponctionnons sur le
PIB sous forme de cotisations sociales et de CSG pour
financer, sans appel la proprit lucrative, les pensions
et la sant. CeSt, de mme, notre travail collectif qui
produit les m oins de 400 m illiards deuros de fin an
cem ent de linvestissem ent que les titulaires de porte
feuilles financiers daignent nous prter, aux conditions
quils nous imposent, aprs en avoir ponctionn 700 au
nom de la proprit lucrative. Ils ne partiront pas avec,
sil leur plat dmigrer, puisquils partiront avec des
titres qui ne vaudront rien ds lors que nous aurons aboli
le droit de proprit lucrative, remplac par la proprit
dusage des entreprises.
Lannulation des dettes et la suppression du crdit
lucratif, remplac par une cotisation conomique et une
cration montaire loccasion de lattribution des quali
fications nouvelles, sont des pices matresses de lacte
fondateur voqu au point prcdent. La nouvelle citoyen
1 60

F a ire p lu s que le Parti so cia liste ?

net, celle du droit universel la m atrise de la valeur


conomique, doit tre arme de lexclusivit populaire de
la dcision dinvestissement sans quoi elle spuisera dans
des attributs fictifs. La proprit lucrative doit disparatre
pour cder la place une proprit dusage aujourdhui
largement refuse. Et c eSt dans la gnralisation de la
proprit dusage que pourra spanouir la qualification.
NeSt-ce pas ce dbat quil faut mettre en avant plutt que
celui de la rgulation publique du crdit?
Et il y a beaucoup faire. Parce que la distinction
entre ces deux formes de proprit, mme si elle eSt
simple noncer, eSt loin dtre familire. videmment,
toute laStuce des propritaires lucratifs eSt dentretenir
la confusion entre proprit lucrative et proprit dusage.
Leur ligne de dfense eSt claire : comment, vous osez vous
attaquer la proprit ? Vous voulez socialiser les biens,
empcher que lon soit propritaire de sa maison, inter
dire lhritage! Cette aStuce rhtorique ttanise dautant
plus les opposants la rforme que celle-ci a, parmi ses
effets les plus pervers, celui de pousser des personnes au
salaire insuffisant chercher un complment de ressour
ces dans les plus-values immobilires ou dans la location
prix dor dun Studio, ce qui les rend de fait solidaires
de la proprit lucrative mme si elles nen sont que des
suppltifs. Avoir comme programme la suppression de
la proprit lucrative repose donc sur deux pieds. I )une
part son interdiction tous les niveaux, y compris dans
son usage populaire que je viens dvoquer. Dautre part
une extension sans prcdent de la proprit dusage.
Proprit dusage de tous les outils de production
sans exception, quelle soit le fait de lindividu en cas de
travail indpendant, dun collectif de travail en cas de
production engageant des enjeux locaux ou ponctuels,
de collectivits plus larges et jusqu la nation en cas de
production aux enjeux dcisifs. Proprit d usage des
lieux que lon habite en rsidence principale ou secon
daire, que lon en soit dailleurs propritaire ou locataire :

161

L'enjeu du sa laire

il faut en finir avec cette pratique alinante qui veut


quun locataire rende son lieu dhabitation dans ltat
o il la trouv. Proprit dusage transmissible par hri
tage ds lors quelle reste proprit dusage et ne se trans
forme pas en proprit lucrative : un paysan pourra bien
sr transm ettre sa ferme ses enfants, tout comme une
maison de fam ille se passera de gnration en gnra
tion. En tout cas, labolition du crdit lucratif va pouvoir
saccompagner de laffirm ation de la proprit dusage
interdite aujourdhui tant de travailleurs indpendants
dont la proprit du patrimoine eSt formelle ou hypoth
que, tous les salaris sagissant de leur outil de travail,
tant de familles mal loges et des prix indcents.

Hausse du SMIC ou reconnaissance


universelle de la qualification?
Au risque daffronter une raction dincomprhen
sion, il faut interroger, pour conclure ce chapitre, la
revendication pourtant apparem m ent si vidente de
hausse du SMIC et des minim a sociaux. vidente parce
que le niveau du SMIC et des m inima sociaux eSt inad
missible. Quil faille les augmenter ne fait pas question.
Aussi, la proposition faite dans cet ouvrage de fixer le
premier niveau de la qualification, attribu autom ati
quement chacun au jour de sa majorit, 1 500 net
par mois rpond au mme objectif que cette exigence de
hausse du SMIC.
Mais prcism ent, attribuer chacun le premier
niveau de qualification sa majorit na rien voir avec
le SMIC et a fortio ri avec les m inim a sociaux. Nous
lavons voqu au troisime chapitre et il faut y revenir
maintenant que lopposition entre salaire et revenu a t
explicite plusieurs reprises : le SMIC a chang de sens
et eSt aujourdhui, avec les m inim a sociaux, une arme
de guerre contre le salaire. Les minima sociaux ont t
construits de toutes pices com m e catgorie daction
162

F a ir e p lu s q ue le Parti so cia liste ?

publique lors de la cration du RMI en 1989. Il sagissait,


explicitement pour le RMI, de prendre acte du recul de
lindem nisation du chmage inaugur par les dcrets
Brgovoy de 1982 et entrin par la convention UNDIC
de 1984, et pour les autres mesures ranges sous ce terme
gnrique de m inima sociaux, daccompagner le fait que
des ressources comme lallocation dadulte handicap ou
lallocation de parent isol quittent le financem ent par
la Scurit sociale, et donc le financem ent salarial, pour
entrer ou retourner dans la logique de laide sociale.
Quant au SMIC, son lien avec le salaire a t progres
sivement dfait. 11 tait certes, sa naissance comme
SMIG en 1950, le premier niveau de la hirarchie des
salaires, mais pour des portes dfinis par une absence
de qualification. Cette absence de rfrence la quali
fication et son calcul selon un panier de consom m a
tion m inim ale signalaient ds le dpart un lien tnu
au salaire puisque celui-ci seSt construit dans les luttes
sur une rfrence la qualification soit de la personne,
soit du poSte, contre la valeur-travail. Le fait que la ngo
ciation collective des salaires lis la qualification des
poStes ne porte que sur les m inim a salariaux et non pas
sur les salaires rels, laisss linitiative de lemployeur,
a fait que de nom breux m inim a salariaux correspon
dant une partie de la hirarchie des qualifications
sont dfinis en dessous du SMIC, les salaires rels tant
ports autom atiquem ent ce niveau par lemployeur.
C ette pratique, destructrice de la hirarchie des quali
fications des postes les moins pays, hier ceux des seuls
ouvriers, aujourdhui ceux aussi des employs, conforte
labsence de lien entre SMIC et qualification.
Dans ces conditions, la hausse du SMIC rduit encore
davantage la hirarchie des salaires les plus faibles en
les portant au m inim um lgal, tout en augm entant la
place des poStes pays au forfait. Lembauche au SMIC
y compris de salaris employs depuis longtemps, sans
rfrence une quelconque qualification du poSte, eSt
1 63

L'enjeu du salaire

devenue pratique courante, et on peut voir aujourdhui


des carrires demploys qui com m encent temps
partiel ou par une mesure (emploi aid) 0,8 SMIC et
se terminent quarante ans plus tard 1,1 ou 1,2 SMIC. La
multiplication des emplois aids partir du funeSte plan
en faveur de lemploi des jeunes invent par Raymond
Barre et poursuivi sans sourciller par ses successeurs
de gauche ou de droite a par ailleurs multipli les poStes
dun travail dfini sans aucun rapport avec la qualifi
cation et pay au forfait selon un pourcentage du SMIC.
Si on y ajoute les exonrations de cotisations employeur
rem places par une dotation budgtaire au rgime
gnral et la prime pour lemploi puis le revenu de soli
darit acitive (RSA), on mesure combien le SMIC neSt
plus le dpart de la hirarchie des salaires mais un subs
titut du salaire, l'instrum ent dun remplacement de la
hirarchie salariale par une carrire smicarde ngatrice
non seulement, comme tout salaire du priv, de la quali
fication des personnes mais aussi de la qualification des
postes. Si elle neSt pas accompagne dune vigoureuse
campagne contre cette drive et pour la raffirm ation
de la qualification com m e c ur du salaire, la revendi
cation de hausse du SMIC et des m inim a sociaux, prise
telle quelle, accom pagne lentreprise rform atrice de
restauration du travail abstrait comme simple dpense
de temps de travail. Alternative la qualification des
postes et non pas premier niveau de leur hirarchie, le
SMIC doit tre com battu et tout salaire doit tre rfr
un niveau de qualification.
La seconde am bigut d'une revendication de la
hausse du SMIC et des m inim a sociaux tient dans le
discours qui accompagne le postulat, non vrifi, de son
effet bnfique en aval sur la hausse de tous les salai
res. CeSt un discours de type keynsien de gauche, qui
voit lorigine de la crise dans linsuffisance des salaires
et lobligation dans laquelle auraient t les propritai
res lucratifs de spculer faute dune demande suffisante
164

F a ire p lu s que le Parti so cia liste ?

ju stifian t un investissem ent productif. La crise aurait


comme fondement le dfaut de pouvoir dachat par exces
sive concentration de la richesse. CeSt inexact: la crise
a dabord son origine dans la fuite en avant du capital
pour cont rer la baisse du taux de profit. Mais indpen
dam m ent de sa fausset factuelle, cette explication a
des effets idologiques catastrophiques. Elle saccorde
avec la convention capitaliste du travail: le salaire sert
consommer, il soutient la demande. Bref, tenir ce
discours, on continue sinscrire dans une vision du
salaire qui accom pagne notre servitude. Contre cette
alination, il faut tenir avec fermet un autre discours
sur le salaire. Non, le salaire neSt pas un revenu, un
pouvoir dachat, dbouch des m archandises capitalis
tes. Le salaire eSt laffirmation de la qualification, encore
aline lorsquil sagit de la qualification du poSte, mais
dj mancipe de lalination capitaliste lorsquil sagit
de la qualification des personnes dans le grade, dans le
diplme protg ou dans le salaire vie des retraits. Il
eSt la voie dune dfinition et dune pratique de la valeur
conomique dbarrasses de la convention capitaliste
qui met le travail dans une telle impasse. Allons plus loin
en m ettant en oeuvre le salaire universel, pour tous et
pour tout!

Chapitre 8
Faire ct du systme?

Ni faire plus, ni faire ct: faire la rvolution. Par


le salaire.
Aprs avoir dbattu avec le faire plus que les
sociaux-dm ocrates au prcdent chapitre, dbattons
m aintenant avec le faire ct du systme. En quoi le
projet de salaire universel conduit-il dplacer les rcits
en term es de revenu inconditionnel de base, de mise en
cause du travail et de dnonciation de la monnaie ?

Revenu inconditionnel de base


ou salaire universel ?
Une lecture approximative de la proposition de
salaire universel pourrait faire penser sa proximit
avec celle dun revenu universel . Il nen eSl rien, mme
si salaire universel et revenu universel ont un point
commun dcisif: leur inconditionnalit. Lattribution
chacun, sa majorit, du premier niveau de qualification,
reconnat la potentialit de participer la cration de
167

Lenjeu du sa laire

valeur conomique dont il eSt porteur et affirm e quune


autre abstraction du travail va dsormais tre construite.
Le salaire vie quil commence alors percevoir eSl un
droit politique, ceSt--dire un attribut personnel irr
versible. En aucun cas il ny a injonction de travailler,
de mme que le droit de vote reconnat une capacit
participer la vie politique, mais ne la mesure pas et ne
mesure surtout pas son produit. Reconnatre le premier
niveau de qualification toute personne 18 ans relve
de la mme dmarche. Et se heurte la mme objection
de confier des perles des pourceaux: revenu universel
et salaire universel doivent faire face sur ce point aux
mmes prjugs que le suffrage universel en son temps.
Nous les avons affronts au chapitre 6.
La proxim it des deux propositions, im portante si
lon considre lpret du dbat idologique sur linconditionnalit, sarrte l. Les oppositions sont de trois
ordres ; les deux premires renvoient au terme revenu ,
la troisime au qualificatif de base .
Le revenu dsigne deux ralits antinom iques au
salaire. Dune part, ceSt ce que lon tire dun patrimoine :
ainsi chacun natrait avec un droit de tirage sur un patri
moine collectif constitu par les gnrations antrieu
res. Serait ainsi confirm e la croyance dans la possible
accum ulation intertem porelle de valeur qui eSt la
base de la prtendue lgitimit de laccum ulation finan
cire, et que le patrimoine soit ici collectif et non priv
ne change rien laffaire. Contrepartie de l aujourdhui
dune qualification et non du pass dune accum ula
tion, le salaire nous permet de sortir de lalination la
proprit lucrative, pas le revenu. Dautre part, le revenu
renvoie aux besoins, au pouvoir dachat qui rend possi
ble la reproduction dune force de travail, il eSt cohrent
avec la prtention des capitalistes se poser comme les
seuls acteurs de lconomie et faire des travailleurs des
mineurs sociaux auxquels neSt impartie que la scurit,
des tres de besoins nis comme producteurs. Le salaire
1 68

F a ire

ct " du systm e?

universel, au contraire, qualifie les personnes et les pose


comme les seuls producteurs, participant la dfinition
collective de la valeur conom ique et ayant droit la
totale m atrise du travail et de linvestissement, seul
fondement m ancipateur de la scurit de leurs ressour
ces. Le salaire universel organise le statut politique du
producteur compter de sa majorit, il ne distribue pas
un revenu dexistence la naissance.
Une variante m inoritaire de la proposition de revenu
inconditionnel de base le fonde non pas sur le revenu
dun patrim oine collectif ou sur le revenu assurant la
satisfaction des besoins de base, comme dans les deux
cas voqus plus haut, mais sur le caractre cognitif de
tout travail aujourdhui qui fait que la mesure indivi
duelle de la contribution de travail de chacun est impos
sible : do la proposition de la reconnatre par un forfait
universel. Cette thse neSl donc pas justiciable de la
critique que je viens de faire de la thmatique du revenu,
mais elle nchappe pas la critique de son caractre de
base . Mme si on ne retient que ses versions de gauche,
qui prconisent un revenu de base autour du SMIC (les
versions de droite sont trs en de ou ne sont pas incon
ditionnelles), le revenu universel ne remet en cause ni le
m arch du travail ni celui des capitaux. 11 fait la part du
feu, il continue identifier travail et emploi et propose
de garantir une base au hors-travail (en ralit le
hors-emploi). Nous aurions deux parts dans nos vies,
celle de la libert assure par le revenu garanti, et celle
de la contrainte dans le travail donnant lieu salaire,
le second chque de celles et ceux qui ne se conten
teraient pas du revenu de base. Les ressources relvent
de deux chques, celui du revenu de base et le second
obtenu sur le march du travail. Lemploi demeure donc
bien la m atrice du travail, mme si un forfait vient recon
natre la contribution au travail du hors-emploi. Tous
les changements rvolutionnaires dans la dfinition du
travail abstrait quopre dj le salaire vie continuent
1 69

L'enjeu du sa laire

tre nis, a fortiori ceux que rend possibles le salaire


universel. CeSt sur ce point que je voudrais insister
maintenant.

Mise en cause du travail ou reconnaissance


du travail mancip dj l ?
Dans les rengaines auxquelles ne peut chapper
depuis une quinzaine dannes un correcteur de copies
de sociologie, on eSt sr de trouver la mise en avant
de lorigine tymologique du travail dans le tripalium
qui m aintenait les grands anim aux pendant quon les
oprait avant de servir dinStrum ent de torture: iden
tifier travail et souffrance eSt devenu une banalit que
lon sautorise au nom de ltymologie, sans prendre
garde au dem eurant au caractre rcent de lusage
du mot trav ail. Jusquau X V IIIe sicle, c e SI le terme
ouvrer qui prvalait (et que lon retrouve encore dans
ouvrier, m ain-duvre, jours ouvrables, etc.), un terme
qui renvoie la ralit beaucoup plus noble de luvre et
qui na t abandonn pour le mot travail dans lusage
courant que parce quon le confondait trop souvent avec
ouvrir (il ne serait pas surprenant, au demeurant, que
certains pensent que les jours ouvrables sont les jours
o les bureaux sont ouverts, tmoignage de la confusion
entre ouvrer et ouvrir , dont on a voulu sortir en
passant au terme travail ). Mais foin de byzantinisme
tymologique. CeSt un fait que la dnonciation de la
souffrance au travail, et plus gnralement la m ise en
cause du travail mme sont entres aujourdhui en force
dans le dbat public.
Que la souffrance au travail soit en ralit une souf
france lemploi, comme nous lavons vu au chapitre 2, ne
change pas ce fait majeur de lidentification entre travail
et emploi. Or ceSt bien de ce carcan intellectuel quil faut
sortir. Les propritaires lucratifs sont aujourdhui inca
pables dobtenir ladhsion leur convention du travail
1 70

Faire ct du systme?

autrement que par la violence managriale et le chantage


lemploi et la dette. A des degrs divers, nous faisons
lexprience am re que la convention capitaliste du
travail eSt un obstacle au bien travailler et au tous
travailler . Laisser se rpandre lopinion selon laquelle
le travail, ceSl mauvais neSt donc pas pour dplaire
des propritaires lucratifs ainsi exonrs de leurs
responsabilits, alors quelles clateraient avec force si la
proposition se transform ait en lemploi, ceSt mauvais .
Allons plus loin - et nous allons retrouver la thmatique
prcdente du revenu de base garanti : ces propritaires
lucratifs sont prts distribuer de la m onnaie incon
ditionnelle si elle eSt en mesure de rendre acceptable
linhum anit du m arch du travail. Que nous fassions
deux parts dans nos vies, que nous mettions toute notre
aspiration la libert et la crativit dans des activits
hors emploi finances par un revenu universel, et que
nous compltions ce forfait par le salaire obtenu en allant
sur le march du travail contraint, que peuvent trouver
redire cela les propritaires lucratifs ? Au contraire,
cela les arrange une poque o la convention capita
liste du travail conduit une production de m archan
dises la valeur dusage de plus en plus conteste : tout
ce qui naturalise ltat dans lequel ils m ettent le travail,
tout ce qui identifie le travail abstrait aux impasses de
sa convention capitaliste ferme la voie laffirm ation du
travail abstrait de la convention salariale.
Car on ne rpondra pas valablement la critique du
travail par un argumentaire sur le travail concret. Aller
rptant que le travail eSt une ralit anthropologi
que de base parce que nous ne nous humanisons quen
produisant notre environnement travers la production
de valeurs dusage, ceSt noncer une vrit incontesta
ble, mais qui na pas prise sur les partisans de la fin du
travail parce quils y adhrent. Sauf quils vont appeler
libre activit cette production, par opposition un
trav ail qui, au spectacle de ce quil eSt aujourdhui
171

L'enjeu du sa laire

dans le capitalism e, ne nous humanise gure et produit


un environnement bien des gards alarm ant. Tant que
la critique de la thmatique de la fin du travail repose sur
la ncessit de produire des valeurs dusage, les parti
sans du travail sont avec leurs interlocuteurs dans un
quiproquo permanent.
La critique du travail relve de deux positions sensi
blement diffrentes. La premire eSt mene du point de
vue des valeurs dusage et du travail concret, que les
partisans de la fin du travail vont appeler activit, cra
tion de richesse puisquils rservent le mot travail
son destin dans le capitalism e. Il ny a pas de raison
nement, en tout cas explicite, sur la valeur conom i
que, nexiste que la production de valeurs dusage que
le capitalism e dvoie en travail, ceSl--dire en produc
tion de valeurs dusage mortifres. La critique du capi
talism e eSt finalem ent la mme que celle de ceux qui
la mnent du point de vue du travail sans donner eux
non plus dim portance aux deux dimensions, abstraite
et concrte, du travail : pour ces derniers, les rapports
de production capitalistes, lappropriation prive des
moyens de production, alinent et exploitent le travail
(concret), et si on supprime cette appropriation prive
pour donner la proprit et le pouvoir aux travailleurs,
le travail sera libr, le travail (concret) pourra enfin
spanouir librem ent. Les travailleurs organiss
(entendez les producteurs de valeur dusage librs de
leurs matres) vont faire humanit. Quant la critique
du travail au nom de lactivit, elle opre selon un raison
nement quivalent, sauf que la logique capitaliste neSt
pas analyse du ct des rapports de production et de la
proprit, mais selon dautres variables : le toujours plus,
lalination dans la consommation, lapptit de pouvoir,
la comptition. Cest donc plutt du ct de la sobrit
et de la coopration que sera cherche la libration de
lactivit. Au vocabulaire (activit versus travail) et aux
variables dcisives dans la dfinition du capitalisme prs
172

F a ire ct du systm e?

(ce qui neSt videmment pas rien), largum entaire fait


la mme impasse sur la valeur conomique et sur son
expression capitaliste, le travail abstrait.
Or eSt-il possible de faire socit sans valeur, sans
monnaie (je vais y revenir au point suivant)? ESt-il
possible de sortir du capitalisme sans m ettre en cause le
travail abstrait tel que le capital le dfinit? Quand j cris
cela, j ai tout fait conscience que, pragmatiquement, les
partisans de la fin du travail qui pratiquent le ra le n
tissem ent ou la d croissan ce luttent efficacem ent
contre la dictature du temps qua mise en place la valeurtravail et sopposent donc de fait au travail abstrait capi
taliste. Tout comme j ai insist, dans le chapitre 4, sur le
formidable travail de sape de la valeur-travail qua t
la construction de la qualification des poStes dans les
conventions collectives, mene en gnral par des syndi
calistes critiques du capitalism e au nom du travail. La
question eSt de passer dune mise en cause pragmatique
une entreprise politique dlibre de dfinition dune
abstraction du travail alternative la valeur-travail.
Car nous avons besoin dune abstraction du travail
- et ici je dbats avec la seconde position de critique
du travail, celle de Moishe PoStone ou dAnselm Jappe,
dont les travaux1 ont heureusement alert les m arxis
tes traditionnels sur le fait que toute critique du capi
talism e mene du point de vue du travail concret et
supposant que lappropriation collective des moyens de
production le librera oublie que les rapports de proprit
npuisent pas la ralit du capitalisme. Son noyau dur
eSt linvention de la valeur conomique mesure par le
travail abstrait, la simple dpense dnergie humaine, et
ta nt que valeur et travail (abstrait) ne seront pas dtruits,
1. Moishe PoStone, Temps, travail et domination sociale. Une
rinterprtation de la thorie critique de Marx, Mille et Une Nuits,
Paris, 2009 ; Anselm Jappe, Les Aventures de la marchandise. Pour
une nouvelle critique de la valeur, Denol, Paris, 2003.

173

L'enjeu du sa laire

on ne pourra pas sortir du capitalisme. Il faut tre recon


naissant envers ces chercheurs davoir remis le travail
abstrait au c ur des proccupations m arxistes, mais je
ne peux pas les suivre dans leur identification entre capi
talisme et valeur et entre travail abstrait et valeur-travail.
Dabord pour une raison qui tient mon exprience tant
intellectuelle que m ilitante. Mme si j eStime quils se
trom pent dans les mots quils m ettent sur la chose (et
cette erreur eSt lourde dabsence dautonomie de discours
et finalement dchec face la rforme, do ce livre que
j espre utile), je narrive pas tre en dsaccord avec les
dcroissants ou les m arxistes traditionnels qui prati
quent la critique de la valeur-travail dans le ralentisse
ment ou dans la ngociation de conventions collectives
qualifiant des poStes. Par contre, je ne parviens pas tre
daccord avec des collgues au raisonnement trs rigou
reux mais avec un dni de ralit. La preuve du pudding,
ceSt quon le mange ; la preuve quil y a une autre abstrac
tion du travail que la valeur-travail, ceSt quelle eSt prati
que par ceux-l mmes qui la m ettent mal en mots.
Mon dsaccord tient aussi une raison plus interne
au raisonnement. Premirement, peut-on se passer de
travail abstrait? Oui, en revenant lencaStrem ent de
la valeur dans les rapports de parent, de clientle, reli
gieux, corporatifs, fodaux, et donc lingalit entre
les humains. Lextrme succs du capitalisme avant que
nclate la logique mortifre du type de travail abstrait
quil impose tient ce trait de gnie de faire du travail
abstrait la mesure de la valeur, ce qui rend possible que
les humains naissent libres et gaux en droit. Et comme
le capitalisme eSt contradictoire, un travail abstrait alter
natif eSt aujourdhui disponible, construit dans la lutte
autour du salaire sur laquelle la convention capitaliste
du travail a concentr le conflit. Pourquoi ne pas sen
saisir? Deuximem ent: peut-on im aginer une socit
sans valeur, ceSt--dire sans tri entre les valeurs dusage ?
CeSt la question que jaborde pour conclure ce chapitre.
174

F a ire ct >J du systm e?

Dnonciation de la monnaie
ou dfinition salariale de la valeur?
Il y a videmment une cohrence proposer la fois
la fin du travail, la fin de la valeur et la fin de la monnaie.
Je crois la ncessit du travail abstrait, et je ne vois
pas comment 011 peut chapper la valorisation (mon
taire) de l'activit. Nous le constatons, toutes les valeurs
dusage 11 e se valent pas, non pas par essence, non pas
parce que leur utilit serait ingale, mais parce que
les rapports sociaux construisent leur ingalit cono
mique. La valeur eSt affaire de pouvoir. Lexpression de
lingalit des valeurs dusage par la m onnaie eSt bien
suprieure son expression par lingalit Statutaire
des producteurs, comme dans les socits de caStes qui
trient les valeurs dusage en trian t les professions, ou
dans lesclavage et le servage. Objectivation du pouvoir
dans un lieu abstrait de ces rapports sociaux, la monnaie
eSt certes lobjet dune rification soigneuse par la classe
dirigeante, mais elle eSt aussi susceptible de dnatura
lisation, trs difficile mais possible dans des temps de
crise majeure comme aujourdhui. Contre le constat des
rapports de pouvoir au cur des socits, on peut certes
rver de socits sans pouvoir, et donc sans valeur et sans
monnaie. J ai voqu plus haut le rve des producteurs
associs, rcurant dans le mouvement ouvrier. Adam
Smith, lui, a fait le rve dune socit de petits produc
teurs indpendants recherchant chacun leur intrt et
mis en harmonie par la main invisible du march. CeSt
trs beau lire, et je ne saurais trop recommander de le
faire, aprs Le Capital bien sr, ou alors avant, et Marx
servira rem ettre les choses sur terre.
Le pouvoir du capital repose sur la valorisation des
biens et services com m e m archandises selon le temps
de travail abstrait socialement ncessaire leur produc
tion par des forces de travail elles-mmes marchandises.
J ai dit au second chapitre combien rfrer la valeur au
1 75

L'enjeu du sa laire

travail eSt un m oment incontestable de dm ocratisa


tion. CeSt ladte mme de produire qui eSt le fondement
de la valeur, pas le fait de produire en tant que fille de
sa mre, ou n au bord de la Garonne, ou membre de
la corporation des drapiers, ou fal dun petit ou grand
prince, ou au service de tel temple. Le capital a ainsi fait
place nette pour prendre la place, m ais poser lgalit
hum aines a suscit une dynamique qui lui chappe
dautant plus que le type dabstraction du travail quil
promeut eSt aujourdhui dans une telle impasse dans les
pays capitalistes les plus dvelopps que devient pensa
ble la victoire de l'abstraction du travail alternative, celle
de la qualification. La qualification personnelle mesure
la valeur des biens et services non pas par leur temps
de production mais par la qualification de leurs produc
teurs. Cette forme dabstraction du travail attache aux
personnes de faon irrversible et toujours amliorable
confirm e ces personnes, ce qui eSt dcisif pour quelles
aient un rapport inventif au travail. Au contraire, les
personnes sont prises aujourdhui dans ltau de lli
mination relative des forces de travail consubStantielle
la valeur-travail. Si on la compare au rapide inventaire
que je viens de dresser des situations de travail enfer
mes sans mdiation dans la famille, lorigine sociale
ou lallgeance, la qualification personnelle neSt pas
le retour lingalit Statutaire des producteurs, saisis
par le hasard de leur naissance ou la puissance de leur
patronage, ceSt une abstraction du travail videmment
enjeu de pouvoir et pour cela politiquement construite,
toujours remise sur le tapis de la dlibration. Elle peut
tre servie par une monnaie cre au mme rythme
quelle. Plutt que de Striliser la pense et laction dans
la dnonciation, ou de chercher dans la fin du travail et
de la monnaie des alternatives au capital en de de celle
qui eSt dj-l avec le salaire, pourquoi ne pas la voir, elle,
et sen saisir?

Conclusion

I ly a une joie sereine parcourir le chem in qui mne


du salaire com m e pouvoir dachat au salaire comme
pouvoir conomique.
La joie dinscrire ses pas dans les com bats qui ont
construit la qualification et la cotisation : les fonctionnai
res rvoqus de 1920 et les longues luttes qui ont men
au Statut de la fonction publique, les occupants dusines
qui ont impos la codification des droits salariaux en
1936, la formidable mobilisation de la CGT entre janvier
et juin 1946 pour m ettre en place le rgime gnral, la
victoire des mtallurgistes nantais de lt 1955 et celle
des sidrurgistes lorrains en 1967. Et la multitude des
mobilisations, atelier par atelier, pour crer un rapport
de force chaque nouvelle chance de la ngociation
des conventions collectives pendant les trente ans de la
construction de la qualification des postes entre 1950
et 1980. Et linventivit jam ais lasse de ces syndicalistes
qui ont construit une quasi-cogeStion de la carrire des
salaris dans des entreprises publiques comme ERF-GDF,
177

Lenjeu du salaire

la SNCF ou des branches com m e la banque; qui ont


construit des institutions de la qualification personnelle
dans la fonction publique. Ces m ilitants paysans qui ont
fait du porte--porte pour convaincre leurs collgues
des bienfaits de la cotisation sociale, ces inspecteurs du
travail qui ont traqu la fraude aux cotisations dans le
btim ent, dans lhtellerie. Tous ces anonymes, labn
gation totale, qui ont soutenu les salaris des dserts
syndicaux dans leurs droits pour les arracher au destin
funeste de force de travail.
Dplacer le regard sur le salaire construit par toutes
ces luttes, m ettre en vidence lalternative la conven
tion capitaliste du travail cjuil reprsente perm ettent
de nouer les fils qui relient cette construction commune
aux mobilisations contem poraines pour quadvienne
une autre valeur conomique. La bataille pour la retraite
com m e seconde carrire libre du m arch du travail
grce un salaire vie. Les m obilisations pour une
reconnaissance des temps hors emploi, pour une inter
vention des salaris dans les dcisions Stratgiques. Et
toutes ces exprimentations o, souvent dans la galre
mais avec la mme solidarit et le mme enthousiasme
que dans les batailles syndicales des annes 1950 ou
1960, une autre pratique de la valeur conomique se
vrifie, invente ses outils.
Oui, il y a une joie sereine faire le chemin qui souvre
lendroit mme o butent les m obilisations depuis
vingt ans, lendroit; o nous nous pensions enferms
dans une im passe: le problme dmographique dont
on voit quil nexiste que du fait de lidentification capi
taliste entre travail et emploi prcisment dpasse par
la pension comme salaire continu; le poids de la dette
dont limposture apparat lvidence quand on a pris la
mesure du parasitisme des prteurs grce lexprience
si russie du financem ent de la Scurit sociale sans
appel la proprit lucrative; la souffrance au travail
cause par une dictature du temps dont nous pouvons
178

Conclusion

sortir puisque nous disposons avec la qualification


personnelle dune alternative la convention capitaliste
de la valeur; le chantage lemploi qui nous indique le
verrou faire sauter. Ce verrou, cest notre rduction
ltat de force de travail par une soumission la violence
conjugue de la proprit lucrative, du march du travail,
de la valeur-travail et de la cration montaire par crdit
bancaire. Une violence laquelle nous avons les moyens
de nous soustraire par laffirmation dun droit de qualifi
cation universelle arm de la cotisation conomique.
La conqute de ce droit fondateur sera le fruit dune
com bativit mobilise par un o u i venu des profon
deurs de lhiStoire ouvrire de notre pays, un oui aux
institutions du salaire que cette histoire a inventes et
fait vivre. Un oui qui va perm ettre dlaborer les repr
sentations idologiques et les outils politiques dune
victoire populaire.

Glossaire

Pour viter dincessantes rptitions, les term es


dfinis leur place ne le sont pas nouveau lorsquils
sont employs dans la dfinition dun autre term e: les
notices se renvoient donc en permanence lune lautre.
A c t i v i t , voir Valeur conomique.
B n fic e , voir Profit.
B is m a r c k ie n s (pays, systmes). - Les pays du
M arch com m un fondateurs de lUnion europenne
organisent la Scurit sociale selon des rgimes un seul
pilier* financs par du salaire socialis*. Au contraire,
les pays de lAssociation europenne de libre-change
(AELE) concurrente (les Britanniques et pays Scandi
naves, plus la Suisse), qui ont finalement rejoint lUnion,
ont des rgimes beveridgiens deux piliers.
C a p i t a l s u k a c c u m u l . - Rsultat invitable de la
convention capitaliste de la valeur*: la recherche de la
rduction du temps de travail par unit produite induit
181

L'enjeu du sa laire

un poids croissant des moyens matriels de production.


Lorsque limportance du capital avancer rduit le taux
de profit* (survaleur/capital avanc), une partie des
instruments de production vont tre considrs comme
excdentaires et supprims pour le restaurer. La prati
que capitaliste de la valeur conomique conduit ainsi
la destruction rgulire doutils performants du point de
vue de la production de valeurs dusage*.
C a r r i r e s a l a r i a l e , voir Qualification universelle.
C e r t i f i c a t i o n , voir Qualification.
C o n tr ib u a b le , c o t i s a n t , voir Prlvements obliga

toires.
C o n t r i b u t i v i t . - Thm atique rform atrice. La
Scurit sociale eSt rpartie sur deux piliers* : les rgimes
contributifs de premier et second pilier pour les pres
tations lies au travail (entendre : lemploi) acqui
ses par prvoyance par rpartition* selon la rgle un
euro de cotisation = un euro de prestation , les rgimes
n on contributifs de premier pilier pour des presta
tions universelles (entendre: ne correspondant pas
la convention capitaliste de travail) au nom de la soli
darit nationale*.
C o n v e n tio n . - Toutes les institutions sont des
conventions car elles sont le fruit des rapports sociaux :
ce sont des constructions sociales en perm anence
travailles pragmatiquement par ces rapports et quune
action collective peut faire voluer dans un sens dli
br politiquement. CeSt le cas de la convention capita
liste du travail, aujourdhui en crise majeure, qui peut
tre remplace par la convention salariale en cours de
construction.

182

Glossaire
C o n v e n tio n c a p i t a l i s t e ou t r a v a i l (de la valeur).
- Le capitalisme dfinit la valeur conomique* des seules
marchandises* par le temps de travail socialement nces
saire leur production (travail abstrait* capitaliste). En
effet, le profit* repose sur la survaleur* produite par des
forces de travail* achetes sur le m arch du travail* et
rcupre par le propritaire lucratif* lorsquil vend la
marchandise. NeSt donc travail* que lactivit de produc
tion de marchandises par des marchandises (forces de
travail) selon la loi de la valeur*, qui eSt la seule activit
susceptible dalim enter laccum ulation du capital. Et les
institutions de la convention capitaliste sont: la valeurtravail*, la proprit lucrative, le crdit lucratif* et la
cration m ontaire* par crdit lucratif, le m arch du
travail, les forces de travail, les marchandises.
C o n v e n tio n s a l a r i a l e du t r a v a i l . - La valeur
conomique* eSt galement mesure par un travail
abstrait*, mais ce neSt pas le temps de travail de forces
de travail, ceSt la qualification* des producteurs*. Que
les biens soient m archands* ou non m archands, ce ne
sont pas des m archandises: lconom ie du tem ps eSt
remplace par celle de la qualification, value non pas
lchelle de lentreprise, mais celle de la m utualisa
tion du salaire socialis par les institutions dattribution
de la qualification, de collecte des cotisations salaire*,
de collecte des cotisations conomiques*, et de cra
tion m ontaire. ESt travail toute production de valeur
dusage par les salaris*. Les institutions de la conven
tion salariale sont : le droit de qualification universel*, le
salaire socialis dans les cotisations (salaire, conom i
que et sociale*), les institutions de la carrire salariale,
les caisses dinvestissem ent, les instances de cration
montaire.
C o t i s a t io n co n o m iq u e. - Sur le modle de la coti
sation sociale, pourcentage de la valeur ajoute allant
183

Lenjeu du sa laire

des caisses gres par les reprsentants des salaris*


qui financeront linveSlissement sans remboursement
ni taux dintrt au-del de lautofinancement. Elle doit
se substituer au profit* et toute forme de crdit lucra
tif* puisque sa mise en place accompagne linterdiction
progressive de la proprit lucrative*.
COTISATION s a l a i r e . - Dans le prolongement de
la cotisation sociale, qui m utualise dj plus de 40 %
du salaire*, m utualisation de la totalit du salaire li
la qualification universelle* afin que le salaire vie*
ne dpende pas des alas des entreprises. Il ny a plus
demployeurs* payant leu rs salaris, mais des direc
tions dentreprise qui versent une cotisation ( hauteur
denviron la moiti de la valeur ajoute) et recrutent des
salaris quelles nont pas payer.

Co t is a ti o n s SOCIALES (voir aussi Prlvements obli


gatoires). - Institution dcisive de la convention sala
riale du travail*, elles constituent le salaire socialis*.
Comme les im pts fin an an t les salaires des fonction
naires et les dpenses de fonctionnement de ladm inis
tration, elles attribuent une valeur conomique des
non-m archandises (prestations de sant, ducation
des enfants, valeurs dusage produites par les retraits)
produites par des non-marchandises (soignants person
nellement qualifis par le grade* ou le diplme protg,
retraits pays vie, parents dans le hors-em ploi,
chmeurs au salaire continu). Et elles le font, la diff
rence des impts, par un ajout direct la valeur. - Limpt
fonde de mme la convention salariale du travail, mais
dune faon trs ambigu puisquil eSt la redistribution
de revenus* fondateurs de la convention capitaliste (les
salaires des emplois, le profit), que de ce fait il lgitime.
La citoyennet qui lui eSt lie eSt ainsi antinomique de
la citoyennet salariale : cest une citoyennet fonde sur
une contribution tire de ces revenus fondateurs de la
184

G lossaire

convention capitaliste (ce qui alim ente la thm atique


des prlvem ents obligatoires*), alors que la cotisation
inaugure une autre citoyennet possible. Non pas une
citoyennet qui vient en quelque sorte com penser la
convention capitaliste par la redistribution des revenus
de cette dernire, mais la citoyennet proprement sala
riale qui affirme, au nom de leur production, les produc
teurs d une valeur conomique alternative. ~ cette
ambivalence de limpt, CSG et TVA sociale ajoutent leur
caractre explicitement anti-cotisation, et donc antisa
larial, puisquelles ont pour rsultat, sinon pour objectif,
dalim enter une logique de piliers* en transform ant la
cotisation soit en outil de solidarit nationale*, soit en
prvoyance par rpartition*. ~ Ce neSt donc pas sur la
rformefiscale, mais sur la gnralisation de la cotisation
tout le PIB ( lexception de lautofinancement) dans la
cotisation conomique* et la cotisation salaire* que lon
peut fonder le remplacement de la convention capitaliste
de la valeur* par sa convention salariale*.
C r a t io n m o n ta ir e , voir Crdit lucratif.
C r d it l u c r a t i f , c r d i t du sag e. - Le crdit dusage,
financ par lpargne d usage*, perm et de faire face
lachat de biens durables dont le prix excde les salaires
courants. Il ne permet aucune ponction du prteur sur la
valeur cre par le travail dautrui. Le crdit lucratif eSt
de deux ordres. Sil eSt financ par lpargne lucrative*, il
ponctionne sur la valeur cre par le travail dautrui en
pratiquant des taux suprieurs la hausse nominale du
PIB. Sil eSt fait de crdits bancaires excdant les dpts
dpargne, il correspond une cration m ontaire*
qui endette ses bnficiaires alors que la m onnaie eSt
lexpression de la valeur qui va tre cre par leur travail.
Il doit disparatre pour laisser la place au crdit dusage,
la cotisation conomique* et la cration montaire*
assise sur les qualifications personnelles* nouvelles.
185

L'enjeu du sa laire

CSG ( c o n t r i b u t i o n s o c i a l e g n r a l i s e ) , voir
Cotisations sociales, Piliers.
E m p loi. - Construit par les conventions collectives
com m e poste de travail support de la qualification et
du salaire, lemploi est une institution ambivalente
aujourdhui vide de son contenu salarial (qualification
du poSte remplace par 1employabilit de son titulaire,
cotisation sociale exonre ou change soit en solida
rit nationale*, soit en prvoyance par rpartition*), au
bnfice de sa Stricte articulation au march du travail* :
institution dcisive du dni de la qualification* des
personnes rduites la force de travail* et de la conven
tion capitaliste du travail*, il peut tre remplac par la
qualification personnelle*.
E m p lo y a b ilit . - Dfinissant le travailleur comme
porteur d une perm anente d istan ce lem ploi
rduire grce la formation tout au long de la vie et
lintermdiation du service public de lemploi, lemploya
bilit eSt linStrument essentiel de lutte contre la qualifi
cation*, celle du poste dans lemploi*, celle de la personne
dans le grade*. Ses thm es m ajeurs sont la m oderni
sation du m arch du travail* et la scurisation des
parcours professionnels .
E m p lo y e u r. - Fonction sociale dcisive dans la
convention capitaliste du travail*: lemployeur loue des
forces de travail* pour les affecter sur des postes support
de la qualification, si bien quen embauchant ou en dbau
chant un salari, il dcide de sa capacit ou non de crer
de la valeur conomique. Ne pas confondre cette fonction
qui doit disparatre avec les ncessaires fonctions dentre
preneur, dinnovateur, de suprieur hirarchique.
p a rg n e l u c r a t i v e , p a rg n e du sag e. - Quelle soit
lucrative ou dusage, lpargne accum ule non pas de la
1 86

Glossaire

valeur*, mais des droits sur la valeur produite par le travail


au moment o elle eSt convertie en monnaie: la monnaie
dans laquelle eSt convertie lpargne najoute jam ais rien
au produit du travail en cours car elle en eSt tire. ~ Les
dpts lis au revenu de son travail donnent lpargnant
dusage le droit de ponctionner la valeur hauteur des
intrts de ses livrets, soit au maximum la hausse nomi
nale du PIB. laquelle il a particip : il ne ponctionne rien
sur le travail dautrui. ~ Au contraire, lpargne lucrative
ponctionne sur le travail dautrui soit parce quelle a un
rendement trs suprieur la hausse nominale du PIB,
soit parce quelle est dun montant tel que les dpts qui
lont constitue venaient dune ponction sur le travail
dautrui, soit, le plus souvent, pour ces deux motifs. Lpar
gne lucrative eSt, avec le crdit lucratif*, une institution
dcisive de la convention capitaliste du travail*.
p a rg n e s a l a r i a l e . - Forme domine de lpargne
lucrative du fait de son rendement suprieur la hausse
nom inale du P IB: elle eSt ponctionne sur les autres
salaris, pas sur le capital.
F o r c e d e t r a v a i l . - Destin du travailleur dans la
convention capitaliste du travail*. La dfinition capita
liste de la valeur* rduit les travailleurs, dans laCte de
production, objectiver leur capacit de produire de la
valeur conomique* dans une marchandise* soumise aux
alas du march du travail*, value au temps ncessaire
sa (re)produCtion et voue produire des m archandi
ses sous le joug de la valeur-travail*. Un des lieux majeurs
de lalination au capital eSt la naturalisation de la force
de travail comme proprit (on a une force de travail,
ceSt un cap ital hum ain) de la personne capable de
produire des valeurs dusage*.
G ra d e . - Contraire de lemploi* et de la force de
travail* : le grade qualifie la personne grce une preuve
187

L'enjeu du salaire

professionnelle qui lui attache de manire irrversible la


reconnaissance dune capacit de produire de la valeur
conomique* un certain niveau dans la hirarchie des
qualifications, et le salaire vie* qui va avec.
Im p t, voir Cotisations sociales, Prlvements obli

gatoires.
I n s t i t u t i o n s s a l a r i a l e s , voir Salariat.

Loi d e l a v a l e u r , voir Marchandises.


M a r c h a n d is e s . - Institution de la convention capi
taliste de travail*, la marchandise eSt certes un bien qui
doit tre vendu, car c eSt la condition pour la rcupra
tion par le capitaliste de la survaleur* apparue dans ladle
de production. Mais tous les biens et services vendus ne
sont pas des marchandises parce quils ne contiennent
pas tous de la survaleur*. Pour quil y ait survaleur, il
faut que le produit lait t par une force de travail* (ellemme marchandise donc) soumise la loi de la valeur ,
ceSt--dire contrainte de produire dans le temps de
travail moyen ncessaire la production de ce bien, ceSt-dire selon les normes temporelles de comptitivit qui
mesurent la productivit dans la convention capitaliste
du travail*. ~ Les catgories statistiques du m archand et
du non-marchand, en faisant de 1exiStence ou non dun
prix le critre de la distinction, font limpasse sur cette
composante essentielle de la marchandise.
M a r c h du t r a v a i l . - la fois rsultat et condition de
la proprit lucrative*, il repose sur la non-qualification*
des personnes, lesquelles sont rduites des forces de
travail* contraintes dtre demandeuses demploi ou
en permanence soumises au chantage de le devenir. Le
march du travail est aujourdhui le lieu central de la
construction de lemployabilit*.
1 88

G lossaire

M a r c h s i n t e r n e s . - Entreprises ou branches o le
rapport de force syndical a permis de faire de la qualifi
cation des portes la qualification indirecte des person
nes, avec une carrire salariale* garantie. Le march du
travail, toujours prsent puisque ce sont les portes qui
sont qualifis, a pratiquement disparu du quotidien des
travailleurs.
M in o rit s o c i a l e , m a jo rit s o c i a l e . - La minorit
sociale eSt la situation de travailleurs rduits ltat de

forces de travail* selon une contrainte dautant plus entre


tenue que le capitalisme, en faisant du travail abstrait* la
mesure de la valeur*, pose le travail comme fondement de
la valeur conomique et eSt donc porteur dune affirmation
du travailleur comme majeur social. Cette majorit sociale
peut se conqurir en mme temps que se construit, contre
la mesure capitaliste du travail abstrait, une convention
salariale du travail* qui, au lieu de marginaliser en perma
nence des forces de travail, confirmera les personnes
comme porteuses dun droit de qualification universel*.
M o d le su d o is, voir Piliers, Prvoyance par rpar

tition, Revenu diffr.


M o n n a ie , voir Valeur conomique, Crdit, Epargne,
Prlvements obligatoires.
Non m a r c h a n d , voir Marchandises.
P i l i e r s d e l a p r o t e c t i o n s o c i a l e . - Cur de la
rforme, qui saccom pagne de ce fait dune dprcia
tion perm anente des systmes bism arckiens* de Scu
rit sociale et dune prconisation de rformes selon
le modle sudois*. Il sagit de rem placer les rgimes
uniques de cotisation* comme salaire socialis* en deux
types de rgimes correspondant la convention capita
liste du travail* et ayant perdu tout lien avec le salaire* :
189

Len jeu du sa laire

- le pilier public restaure, contre le salaire, dune part la


solidarit nationale* des prestations non contributives*
finances par un impt comme la CSG ou la TVA sociale
(panier de soins, allocations familiales, minimum garanti
en matire de pension ou dindemnits journalires) et
dautre part un socle de prestations contributives* finan
ces par de la prvoyance par rpartition* (pensions ou
prestations de chmage sur comptes notionnels ou par
points assurant un revenu diffr*);
- le pilier professionnel restaure, contre le salaire, des
prestations contributives* adosses aux marchs finan
ciers et donc la proprit lucrative* (pensions par
capitalisation cotisations dfinies, assurance maladie
complmentaire).
P le in -e m p lo i. - Revendication contradictoire: lexi
gence de reconnaissance de la capacit qua chacun de
contribuer produire de la valeur conomique* ne peut
pas tre assum e tant quexiSte un m arch du travail*
avec dni que les personnes soient porteuses de quali
fication*. Cette exigence dcisive ne peut tre satisfaite
que par lattribution tous dune qualification person
nelle* et donc par une pleine qualification avec suppres
sion des emplois*.
P le in e q u a li f i c a t io n , voir Plein-emploi.
P lu s -v a lu e , voir Survaleur.
P o u v o ir da c h a t , voir Revenu.
P r l v e m e n t s o b l i g a t o i r e s . - Outil idologique
majeur de la rforme. Alors que limpt, qui finance les
fonctionnaires et les services publics, et la cotisation,
qui finance les retraits, les soignants, les chmeurs, les
parents, ajoutent la valeur conomique* capitaliste
(celle des m archandises* produites par des m archan
190

Glossaire

dises - les forces de travail*) la valeur salariale de nonmarchandises produites par des non marchandises, cet
ajout eSt prsent comme un prlvement. Si les services
publics et la Scurit sociale disparaissaient, le PIB en
serait diminu dautant et les conom ies europennes
seraient values la hauteur de celles de pays mergents.
Toute monnaie suppose une cration de valeur par un
travail. Le travail qui eSt au fondement de limpt est le
travail des fonctionnaires, qui sont proprement parler
les seuls contribuables, tout comme le travail au fonde
ment de la cotisation maladie eSt celui des soignants et
le travail au fondement de la cotisation vieillesse est celui
des retraits, soignants et retraits tant proprement
parler les seuls cotisants (et on peut en dire autant des
parents et des chmeurs), si lon entend par contribua
bles et cotisants ceux qui ont fourni le travail la base
de limpt et de la cotisation. Comme t outes ces person
nes produisent des biens non vendus et achtent des
biens vendus avec leur salaire, leurs indemnits ou leurs
pensions, la m onnaie correspondant la valeur cono
mique* de leur production eSt incluse dans le prix des
biens vendus et leur revient sous forme de cotisation et
dimpts.
P r v o y a n c e p a r r p a r t i t i o n , voir Revenu diffr.
P r o d u c t e u r , voir Valeur conomique.
P r o f i t . - Ponction sur la valeur* produite par
le travail* dautrui loccasion de la production de
marchandises* par des forces de travail*. Ce revenu de
la proprit lucrative* neSl pas confondre avec le bn
fice, revenu du travail dun travailleur indpendant utili
sant sa proprit dusage*.
P r o p r i t l u c r a t i v e , p r o p r i t du sa g e . - Ce
sont deux notions contraires. La proprit d u sage est un
191

L'enjeu du sa laire

patrimoine que lon consomme pour son usage person


nel et dont on ne tire aucun revenu : un appartement, une
voiture, des outils, de lpargne dusage*. La proprit
lucrative est un patrim oine que lon ne consom m e pas
personnellement, pour en tirer un revenu sous forme de
loyer, de rendement dun portefeuille financier, de profit
tir dune entreprise. CeSt le principal obstacle la
proprit dusage, en particulier en matire de logement
et doutil de travail. CeSt sa disparition qui perm ettra
la gnralisation de la proprit dusage du sol, du loge
ment, des entreprises.
P r o k a t i s a t i o n ( c a l c u l de l a pension). - Prise en
compte de la dure de cotisation dans le calcul de la
pension. CeSt une double peine impose en particulier
aux femmes dont le salaire, dj infrieur de 20 % celui
des hommes, gnre une pension de droit direct inf
rieure de 47 %. Tenir compte de la dure de cotisations
dans le calcul de la pension eSt un outil de la rforme
qui transforme la pension comme salaire continu (avec
un taux de remplacement visant les 100 % du meilleur
salaire net) en pension com m e revenu diffr* sur le
modle sudois*. Alors que la convention salariale du
travail* abolit le nous avons contribu, nous avons
droit et le remplace par nous avons droit la qualifi
cation personnelle* et donc au salaire vie* .
Q u a lif ic a tio n . - Reconnaissance de la capacit de
produire de la valeur conomique* un certain niveau
et attribution du salaire* correspondant. Le capital
refuse cette reconnaissance qui lempche de transfor
mer les personnes en forces de travail*, lment dcisif
de lextorsion de survaleur*. C e SI pourquoi il veille au
maintien de la confusion entre la qualification et la certi
fication, qui, elle, reconnat la capacit de produire des
valeurs dusage*. CeSt aussi pourquoi il fait de la lutte
contre la qualification, et en particulier contre la quali
192

Glossaire

fication personnelle* un des axes de la rforme*. ~ Il na


concd cette reconnaissance de la qualification, dans
les conventions collectives, quapplique aux portes de
travail (sur lesquels il a la totale m atrise) et assortie
de m inim a salariaux (ce qui lui laisse la m atrise des
salaires rels). Mais ceSt de toute faon une atteinte
la convention capitaliste du travail, et les rformateurs
nont de cesse den finir avec lemploi* comme support de
la qualification et de dfinir lemploi comme horizon de
1employabilit*. Cela dit, la qualification du poSte rsiste,
surtout l o des marchs internes* ou professionnels en
ont fait une qualification indirecte des personnes. Quant
la qualification personnelle, elle progresse avec la fonc
tion publique et la cotisation sociale*.
Q u a lif ic a tio n p e r s o n n e l l e . - Ce nest pas le poste
de travail, comme dans lemploi*, qui eSt qualifi (ce qui
fait quun salari du priv nest jam ais qualifi ni pay,
lui, ceSt son poSte), mais ceSl la personne, par le grade*
du fonctionnaire, le diplme protg de professions
librales tarif, ou le salaire continu dans la pension
des retraits en cas de fort taux de remplacement*. La
qualification personnelle est une institution dcisive de
la convention salariale du travail et de la valeur*.
Q u a l i f i c a t i o n u n i v e r s e l l e . - La qualification
universelle est, avec la gnralisation de la cotisation*
tout le PIB, le moteur de laffirm ation de la convention
salariale de la valeur*. Elle se m atrialise dune part
dans un droit de qualification universel attribu la
m ajorit avec participation aux instances de dfinition
de la valeur conomique, dautre part dans un salaire
vie avec une carrire salariale entre (quatre) niveaux
de qualification et un cart des salaires de un quatre,
enfin dans la m atrise populaire de linveStissement par
la cotisation conomique* et larticulation de la cration
m ontaire* lattribution des qualifications nouvelles.

193

L'enjeu du sa laire

R fo rm e , voir Piliers, Qualification, Salaire socialis,


Revenu diffr, Solidarit nationale.
RFOKME f i s c a l e , voir Cotisations sociales.
R m u n ra tio n , voir Revenu.
R e v e n u . - Quil soit le rendement dune proprit
lucrative* (individuelle ou collective), le forfait dune
carrire smicarde ou dun revenu inconditionnel de base,
le revenu diffr* dune prvoyance par rpartition*, la
rmunration dun projet ou dun chantier, le revenu eSl
le contraire du salaire, car il ignore tant la qualification*
que la cotisation* (en tout cas son taux normal) tout en
rduisant la ressource un pouvoir d a chat.

R ev en u d i f f r . - La prvoyance en rpartition est


la forme an tisalariale de la rpartition. En m atire de
pension, la rp artition salariale assure un ge lgal
le plus b a s possible le droit une pension indexe
sur les salaires avec le tau x de rem placem ent le plus
lev possible d un salaire de rfrence le plus proche
possible du m eilleur salaire, le tout grce un taux de
cotisation augm entant avec le poids des retraits dans
la population. Au con traire, la prvoyance par rp ar
titio n (m od le su dois ) fait de la som m e actu a rielle
des pensions lquivalent de la somme des cotisations,
gle le taux de cotisation , abandonne tout ge lgal et
tout taux de rem placem ent du salaire au b nfice du
rendem ent dun com pte notionnel des cotisation s. La
pension nest plus du salaire*, cest--d ire une q u ali
ficatio n * en a c te qui bouleverse la convention ca p i
ta lis te du travail*, m ais le revenu diffr d an cien s
actifs qui ne produisent plus de valeur ds lors quils
ne sont plus sur le m arch du travail*, conform m ent
cette convention. Notons que lexpression cou ran te
salaire d iffr na pas de sens, car on ne peut pas diff
194

Glossaire

rer lactu alit dune qualification : projet rform ateur,


la pension com m e revenu diffr na rien voir avec
un salaire.
R even u i n c o n d itio n n e l de b ase, voir Revenu.
R ic h e ss e , voir Valeur conomique.
S a l a i r e . - Expression montaire de la qualification*,
celle qui est attache au poSte dans le salaire direct et
celle qui est attache la personne dans la cotisation*, le
salaire eSt au c ur de la convention salariale du travail
et de la valeur*.
S a l a i r e v ie. - Situation adtuelle des fonctionnai
res, qui nont pas d emploi* et donc p as d emploi vie,
mais qui ont un grade* et donc un salaire attach leur
personne (do labsence de chm age) qui ne cesse pas
la fin de leur service, d o une pension qui continue
le dernier salaire sans cotisations pralables. Situation
aussi des retraits du priv dont la pension reprsente un
bon taux de rem placem ent de leur meilleur salaire. Sur
cette base, le salaire vie pourrait devenir le fait de toute
personne p artir de sa m ajorit et donc se transform er
en salaire universel*.
S a l a i r e d i f f r , voir Revenu diffr.
S a l a i r e s o c i a l i s . - Ajout au salaire direct par la
cotisation sociale*, il reprsente 40 % du salaire total et
reconnat une valeur conomique* des biens et servi
ces produits selon la convention salariale du travail
et de la valeur*. Lidologie rform atrice le prsente
comme un prlvement obligatoire* et la rforme* tente
de le remplacer par de la solidarit nationale* et de la
prvoyance en rpartition*.

1 95

L'enjeu du sa laire

S a l a i r e u n i v e r s e l . - Salaire* pour tous travers le


droit de qualification universel* et pour tout travers
laffectation de tout le PIB (y compris la part allant
1inveStissement) au salaire socialis*.
* S a l a r i a t . - Les inilitutions salariales sont la quali
fication* et sa mesure du travail abstrait*, la cotisation
sociale* finanant le salaire socialis*, m ais aussi les
institutions reprsentatives des salaris com m e les
syndicats et les com its dentreprise, le droit du travail,
la ngociation collective, lordre public social. Elles sont
les prmices du salariat, qui se constituera comme alter
native au capital si elles se gnralisent comme qualifi
cation universelle* et se substituent aux institutions de
la convention capitaliste du travail*.
S a l a r i . - Toute personne la qualification person
nelle* reconnue dans un salaire vie*, quel que soit son
Statut (travailleur indpendant, fonctionnaire, salari
dune entreprise, retrait). La mise en uvre dun droit
de qualification universel* en fera un terme gnrique
identique citoyen, la citoyennet tant enrichie de la
m atrise de la valeur conomique*.
S c u r i t SOCIALE,

voir Cotisations sociales.

S o l i d a r i t n a t i o n a l e . - Second volet, avec la


prvoyance par rpartition*, de la rforme* : la solidarit
salariale du salaire socialis* eSl, pour les prestations
dclares non contributives* du premier pilier*, rempla
ce par une solidarit nationale base dimpt* (CSG,
TVA sociale).
S u r v a l e u r . - Cur de la convention capitaliste du
travail, la survaleur ou plus-value rsulte de la diffrence
entre le temps de m obilisation de la force de travail*
dans les conditions moyennes de productivit (valeur
1 96

G lossaire

du produit du travail) et le temps de sa (reproduction


(valeur de la force de travail, salaire). Le taux de surva
leur eSt le rapport entre la survaleur et le salaire. Mais
ceSt le taux de profit, qui rapporte la survaleur au capital
avanc, qui est dcisif.
T au x de c o t i s a t i o n , voir Revenu diffr.
T au x d e s u r v a l e u r , T a u x de p r o f it , voir Survaleur.
T r a v a i l . - Dans le capitalism e, le travail a deux
dimensions, le travail concret*, qui rapporte le travail
la production de valeurs dusage*, et le travail abstrait*,
qui le rapporte la production de valeur conomique*. Le
travail y dsigne donc la part de la production de valeurs
dusage qui eift aussi, selon la convention de valeur*,
production de valeur conomique, soit la production
de marchandises* par des forces de travail*. Mais cette
convention eSt mise mal par la convention salariale,
porteuse dune autre mesure de la valeur et dune autre
dfinition du travail com m e la production de valeurs
dusage par des salaris*, c est--dire des titulaires dune
qualification*.
T r a v a i l a b s t r a i t . - Invention capitaliste qui
rapporte au travail la mesure de la valeur conomique
et donc dtache celle-ci de lim m diatet des rapports
de pouvoir qui la dterminent. Leffet eSt la fois mancipateur et m ortifre. m ancipateur, parce que laCte
mme de produire, et non le .Statut social du producteur,
est pos com m e fondement de la valeur, ce qui con tri
bue construire lgalit des humains. Mais mortifre,
parce que la forme capitaliste dextorsion de la survaleur
suppose que le travail abstrait utilis pour mesurer la
valeur soit le temps de travail (valeur-travail*), ce qui fait
que les personnes, rduites des forces de travail*, sont
de plus prises dans ltau de llimination relative de ces
197

L'enjeu du sa laire

dernires. Le travail abstrait salarial (la qualification*),


au contraire, confirm e les personnes puisque la qualifi
cation, toujours amliorable, leur eSt attache de faon
irrversible.
T r a v a i l c o n c r e t . - Les valeurs d u sage, ceSt--dire
les biens et services dfinis par ce quoi ils servent, sont
le produit du travail concret. Mais a neSt pas l 'utilit
sociale du travail concret qui dcide de la valeur cono
mique* des produits, ceSt IinStitution dans laquelle il
sexerce (emploi*, grade*, salaire vie*).

TVA s o c i a l e , voir Cotisation, Piliers.


U t i l i t s o c i a l e , voir Travail concret.
V a le u r a jo u t e (PIB). - La valeur ajoute eSt la valeur
conomique* nouvelle en cours de cration (la valeur
ajoute nouvelle cre dans lanne eSt le PIB). Lorsquon
a t du prix dun produit le cot des consom m ations
intermdiaires (nergie, matires premires), on obtient
la valeur ajoute qui, dans la convention capitaliste de
la valeur*, se partage entre profit* et salaire*. La conven
tion salariale* lattribuera en totalit au salaire.
V a le u r d c h a n g e , voir Valeur conomique.
V a l e u r du sa g e , voir Valeur conomique, Travail

concret.
V a l e u r co n o m iq u e ( o u valeur). - Toutes les valeurs
d usage ne se valent pas, non pas par nature mais parce

que les rapports sociaux en dcident ain si: tout le


monde neSt pas reconnu com m e producteur, tous les
biens et services ne sont pas porteurs de valeur cono
mique, toutes les activits ne sont pas productives, toute
la richesse que reprsentent les valeurs dusage neSt pas
1 98

G lossaire

reconnue comme valeur. Expression de la valeur cono


mique, et donc des rapports de pouvoir dans une socit,
la monnaie neSt donc pas la simple quantification
diaphane des valeurs dusage, ceSt un enjeu de pouvoir.
Si, dans le capitalisme, la valeur conomique eSt la valeur
d change , a neSt pas parce que les valeurs d usage
doivent tre changes, ceSt parce que lextorsion de
survaleur* dans la production passe par lchange entre
forces de travail* et salaires sur le march du travail* et
entre produits et prix de vente sur le march des produits.
Dans la convention salariale, les biens continuent tre
changs, mais la valeur-travail* esit remplace par la
qualification personnelle*: la valeur conomique neSt
plus une valeur dchange.
V a l e u r t r a v a i l , voir Travail abstrait.

Table des matires

I n t r o d u c t io n .......................................................................................9
C hapitre prem ier
Le salaire, du pouvoir d ach at au pouvoir
co n o m iq u e .................................................................. 13
Le salaire, revenu du travailleur
et rm unration du travail: une im p a s s e ...................... 15
G nraliser un dj-l m a n cip a te u r..................................... 21

Chapitre 2
Quest-ce que travailler? ......................................

25

Valeur dusage et valeur con om iq u e..................................... 26


Travail con cret et travail abstrait,
une invention c a p ita li s te ..................................................

29

La n aturalisation de la valeur conomique,


masque du pouvoir c o n o m iq u e ..................................... 36
Les conventions du travail en c o n f l it ..................................... 41

Chapitre 3
Quel salaire ? ................................................................47
Salaire total, salaire net, salaire b r u t ..................................... 51
La feuille de p a i e ...........................................................................

54

La dynamique des cotisations s o c ia le s ...............................

60

201

L'enjeu du salaire

Chapitre 4
La qualification e t sa rfo rm e................................. 71
Qualification versus c e r t if ic a t io n ........................................... 72
La construction de la qualification
com m e alternative la v a le u r-tra v a il............................ 73
Qualifier le poste ou la p e rs o n n e ? ............................................78
La qualification de la personne,
alternative au m arch du t r a v a i l ..................................

84

La rform e: restaurer la valeur-travail


et le m arch du tra v a il........................................................

88

Chapitre 5
La cotisation et sa r fo rm e ...................................... 97
Un salaire socialis ponctionn
directem ent sur la valeur a jo u t e ..................................

98

Une alternative la proprit lucrative


et au c r d i t ..............................................................................103
Une alternative au m arch du travail
et ses forces de t r a v a i l .....................................................108
Un ajout de valeur a n tic a p ita lis te .........................................109
La cotisation sociale,
cible dcisive des r f o r m a te u r s ..................................... 117

Chapitre 6
Salaire universel
et souverainet p o p u la ire ...................................... 123
Un droit politique attach la p e rs o n n e ............................ 126
La carrire s a la ria le .................................................................... 131
La m atrise populaire de l'investissement
et de la cration m o n ta ire ...............................................136
Laffectation de toute la valeur ajoute
au salaire universel.............................................................. 141

20?

Table des matires

C hapitre 7
Faire plus que le P arti so cialiste ? ...................145
Vrai plein-emploi ou pleine qualification ?
Taxation du capital et rforme fiscale
ou affectation au salaire de tout le lIB ?

......................146
...................152

Rgulation publique du crdit


ou affirmation de la proprit du s a g e ? ......................157
Hausse du SMIC ou reconnaissance
universelle de la qualification ? ..................................... 162

C hapitre 8
Faire ct du systm e ? ................................. 167
Revenu inconditionnel de base
ou salaire universel ? ........................................................... 167
Mise en cause du travail
ou reconnaissance du travail m ancip dj l ? . . 170
Dnonciation de la monnaie
ou dfinition salariale de la valeur ? ............................175

C on clu sion .......................................................................................... 177


G lo ssa ire .............................................................................181

Achev dimprimer en mars 2012


pour le compte de La Dispute
sur les presses de la Nouvelle Imprimerie I.aballery
58500 Clameey
Dpt lgal : mars 2012
Numro dimprimeur : 202362
http://atheles.org/ladispute

travailetsalariat
Dirige par Bernard Friot,
la collection Travail et
salariat "analyse le travail
en acte et les perspectives
La souverainet populaire
doit tre dfendue. Patronat
et banquiers pratiquent le
chantage l'emploi et la
dette pour rduire les droits
sociaux. Les gouvernants de
droite et de gauche, loin de
leur rsister, s'vertuent
leur envoyer des signaux
qui les incitent rclamer
davantage. Est-il possible de
briser cette soumission ?
Oui, rpond cet ouvrage, qui
propose de porter plus loin
les institutions qui sont nes
des luttes pour le salaire, et
dont nous faisons grande
chelle l'exprience de
lefficacit : la qualification
personnelle et la cotisation.
La qualification personnelle
peut faire disparatre
le march du travail,
condition d'attribuer
chacun, sa majorit,

qu'ouvrent les institutions du


salariat en matire de statut
social des personnes et de
production de la richesse.
une qualification et donc un
salaire. Et contre les projets
de remplacer la cotisation
sociale par la CSG, la TVA
ou les mutuelles, il faut au
contraire l'tendre en crant
une cotisation conomique
pour un financement de
investissement sans crdit et
donc sans dette.
L'enjeu du salaire, cest la
disparition du march du
travail, et donc du chantage
l'emploi, ainsi que la
suppression du crdit lucratif,
et donc du chantage
la dette. Ce nest ni dune
rforme fiscale ni d'une plus
grande rgulation tatique^
que nous avons besoin,
mais de plus de
pouvoir populaire
sur l'conomie et
sur le travail.
L A DIS P U TE

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