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Lintelligence du ventre

Digrer une motion qui nous est reste sur lestomac, couter son instinct viscral et faire
confiance ses tripes tant dexpressions populaires qui pourraient savrer ne pas tre que
des mtaphores. Enqute au cur de notre ventre o un deuxime cerveau serait dot de
capacits vritablement surprenantes.
Tout le monde le sait, nous avons un cerveau dans la tte - bien que parfois cest se demander sil est bien l.
Log labri de la bote crnienne, il est souvent considr comme tant lorgane le plus prcieux que nous
ayons. Son rle serait alors de centraliser, par le biais dun large rseau neuronal, les informations majeures de
lorganisme pour en grer toutes les fonctions vitales. Mais ce systme nerveux central est-il rellement toutpuissant ?
La science a rcemment dcouvert que nous avons dautres cerveaux dans le corps. Voil qui est plutt
inattendu. Dj, une nbuleuse neuronale incroyablement performante, compose de plus de 40 000 neurones,
est localise au niveau de notre cur, comme nous le dcrit larticle Le cur, notre matre motionnel
(Inexplor n21). Mais de surcrot, un autre complexe, riche au grand minimum de 100 millions de neurones, fait
office au creux de nos intestins. Nous avons donc aussi un cerveau dans le ventre, et pas des moindres. Cest
tonnant. A quoi sert-il ? Cela veut-il dire que nous avons dautres sortes dintelligences ? Lheure semble tre
en tout cas la dlocalisation car il ne serait mme pas vident, dans certains cas, de savoir quel cerveau possde
un ascendant sur quel autre.

Une anatomie insouponne et autonome


Cest relativement tard, au 19me sicle, quune prsence neuronale t dtecte dans nos intestins par Lopold
Auerbach, un anatomiste allemand. Depuis, de nombreux scientifiques se sont penchs sur ce complexe nerveux
surprenant. Non seulement un norme rseau possdant seulement mille fois moins de neurones que le cerveau
central serait log au cur de notre ventre, mais la connexion entre ces deux cerveaux serait tonnamment
sommaire. En comparaison avec le nombre de cellules nerveuses dans le ventre, le nombre de neurones
moteurs qui connectent les deux cerveaux est incroyablement petit , explique le Dr Gershon, un grand
spcialiste de la neuro-gastroentrologie, dans son livre The Second Brain (Le deuxime cerveau).
Autonomie daction, voil ce que cela veut dire. Les deux cerveaux seraient capables de poursuivre leur traintrain chacun de leur cot sans se mlanger les pinceaux, car justement, ils ont trop peu de pinceaux en commun.
Si, sans avoir besoin de laval du cerveau crnien, le cerveau ventral pourrait alors procder des actions de son
propre chef, il pourrait aussi faire carrment de la rtention dinformation. Contrairement au reste du systme
nerveux, le systme entrique ne suit pas ncessairement les commandes quil reoit du cerveau ou de la moelle
pinire. Et il ne leur envoie pas forcment non plus les informations quil collecte. Le systme nerveux
entrique peut, quand il le choisit, grer des donnes que ces rcepteurs ont releves par eux-mmes, et agir sur
la base de ces donnes pour activer un ensemble deffecteurs quil est le seul contrler. Le systme entrique
nest donc pas un esclave du systme nerveux central, mais un opposant dot dun esprit libre , poursuit
Michael Gershon. Quon se le dise.

La dcentralisation a le vent en poupe


Visez bien, le diagramme figurant le cerveau crnien en train de centraliser toutes les donnes pour grer le reste
de lorganisme, part la poubelle. Page blanche. Ebauche dune nouvelle vision systmique et laboration de
nouveaux organigrammes. Ces dernires annes, un ensemble de nouveaux modles et mtaphores sest
rpandu travers la communaut scientifique, et progressivement dans la culture populaire. Beaucoup de ces
nouvelles ides ne viennent pas de la physique, mais de la biologie. () Il y a un glissement gnral vers des
modles dcentraliss, dont les actions ne sont pas dtermines par une autorit centrale, mais par des

interactions locales avec des composants dcentraliss , explique Mitchel Resnick du Massachusetts Institute
of Technology.
La dlocalisation ne serait pas juste une nouvelle ide politique, mais une ralit de terrain. Plus conomique,
plus cologique et plus efficace, tout simplement. Au del de la digestion et de labsorption des nutriments, les
intestins doivent aussi nous dfendre contre linvasion de bactries hostiles. () Il est alors logique que
lvolution ait plac un cerveau ncessaire ces performances primordiales notre survie cet endroit-l. Il
faut tellement de cellules nerveuses pour accomplir toutes ces tches, que si elles taient contrles depuis la
tte, lpaisseur des cbles neuronaux pour toutes ces connexions serait intolrable. Il est plus sr et plus effectif
de laisser les intestins soccuper de ces affaires , poursuit le Dr Gershon.
Visiblement, nos intestins ont du pain sur la planche et un deuxime cerveau ne semble pas de trop pour les
soutenir dans leurs tches. Car ce quil faut comprendre cest que le tube digestif qui nous traverse de part en
part, est en quelque sorte un canal extrieur lintrieur de nous-mmes. Donc au del de la gestion de notre
digestion, qui est dj une mission trs complexe, administrer cette barrire fondamentale, par laquelle nous
avons des changes intimes mais potentiellement ltaux avec le monde, est vritablement une histoire de survie.

Un ventre intelligent ?
Le systme nerveux entrique gre donc des fonctions physiologiques vitales. Mais quand nous parlons de
cerveau, ne parlons-nous pas gnralement de capacits intelligentes ? Si nous trouvons dans le cerveau ventral
les mmes neurones et les mmes neurotransmetteurs ncessaires la communication nerveuse, que dans le
cerveau crnien, est-ce que cela veut dire que notre ventre est capable de penser ? Le systme nerveux
entrique est une vritable usine chimique dans laquelle on retrouve toutes les sortes de neurotransmetteurs
trouves dans le systme nerveux central , souligne le Dr Gershon. Il serait notamment un grand fournisseur de
dopamine, une hormone du bien-tre, et de 95% de la srotonine du corps, dont la variabilit joue un grand rle
dans lapparition dtats dpressifs.
En ralit, il ne suffit pas davoir des neurones et des neurotransmetteurs pour laborer des penses conscientes.
Ces dernires se produiraient grce la partie la plus rcente du systme nerveux central, le nocortex. Impliqu
dans les fonctions cognitives considres comme suprieures, le nocortex permettrait notamment : la prise de
conscience, le raisonnement spatial, le langage, et les commandes volontaires. En revanche, par dfinition, tout
cerveau serait capable dlaborer des activits psychiques non conscientes. En effet, ces complexes neuronaux
sont chargs de recevoir des signaux sensoriels, dlaborer des sensations distinctes, de les comparer des
mmoires dj acquises, et de produire des rponses cohrentes et dites intelligentes, sous forme de messages
parfois subtils et/ou complexes. Si cela peut paratre trange dimaginer le ventre en train de produire des
reprsentations, davoir des proccupations partir desquelles il adopte des positionnements, le fait quil est dot
dune intelligence qui lui est propre semble pourtant incontournable.

Des dsordres psychiques du ventre ?


Puisque le systme nerveux entrique peut fonctionner tout seul, nous devons considrer quil est probable
quil ait aussi ses propres nvroses , nous dit Michael Gershon. Est-ce pour cela que nos intestins ragissent
parfois si fortement au moment de grands stress ? Crampes, ballonnements, diarrhe, constipation... Les
ractions entriques face aux grandes motions ne sont pas un concept thorique ou sotrique pour la plupart
des gens, ils peuvent voir que le lien est bien rel , souligne le Dr Gershon. Nos ractions instinctives dailleurs souvent appeles viscrales - pourraient selon les circonstances nous tordre le ventre. Le cerveau
ventral serait alors le gestionnaire dune base de donnes instinctives et fondamentales, compose de milliards de
mini-ractions notre environnement et dautant de variations dans nos ressentis, sans laquelle nous ne serions
tout simplement pas vivants. Traduisant en signaux neuronaux cette source dinformations incommensurable sur
le monde, le cerveau entrique serait aussi lun des fournisseurs de donnes majeurs pour notre inconscient. Et
quand nous voyons, avec les recherches du neurologue Benjamin Libet, que ce sont surtout des processus
inconscients qui sont aux commandes de notre vie parce que la conscience a toujours une demie seconde de
retard sur notre ralit (voir Cerveau, qui dcide ? Inexplor n18) - nous pouvons entrevoir limportance que

prend cet instinct dans notre quotidien.


Alors, si le systme entrique peut produire des pathologies, aurait-il aussi des aptitudes les rsoudre ? Nous
pensons que le systme digestif a la fonction de dissoudre les tensions motionnelles, en dchargeant travers la
paroi intestinale les rsidus et la pression lis au stress. Ainsi, nos intestins et le systme nerveux entrique ont
une capacit dauto-rgulation des motions par la digestion des impacts du stress , nous explique Franois
Lewin, auteur du livre La Psychologie Biodynamique, une thrapie qui donne la parole au corps. Car si nous
pensons aux intestins plutt en termes dabsorption daliments, nous oublions souvent quil est aussi un organe
dlimination trs important. Par des techniques de massage et de relaxation, il serait alors possible de soutenir
cette capacit de gestion des tats psychiques de notre ventre, pour mieux nous occuper de ce qui nous est rest
sur lestomac et gnrer un mieux tre.

Des capacits psychiques surprenantes


Gestionnaire de notre instinct, fournisseur dinformations inconscientes, et rgulateur dtats dme ? Notre
cerveau ventral semble avoir des activits surprenantes. Et nous ne sommes pas au bout de nos surprises. Deux
chercheurs, Dean Radin et Marylin Schlitz, se sont penchs sur les capacits de perception du cerveau entrique.
Utilisant un lectrogastrogramme (EGG) - un appareil capable de dtecter les activits lectriques des neurones
dans le ventre, ainsi quun appareil mesurant la rsistance galvanique de la peau, qui sapparente habituellement
aux contractions de lestomac - ils ont mesur les ractions du cerveau ventral dans une situation pour le
moins originale. Ayant runi 26 volontaires, ils les ont regroups par paires en dcidant que lun des deux
serait lmetteur et lautre le receveur. Lmetteur est alors parti dans une pice et le receveur dans une autre. Il a
alors t demand lmetteur de visionner sur un cran des images slectionnes pour leur capacit provoquer
des ractions fortes tristesse, dgot, rvolte, dsir, tendresse... tout en visionnant de temps en temps le
receveur sur un autre cran. Aprs un total de 206 tests les chercheurs ont pu constater que les lectures de
lEGG du sujet rcepteur taient notamment plus leves et correspondaient celles du sujet metteur lorsque
celui-ci prouvait dintenses motions, positives ou ngatives , rapporte Lynne McTaggart dans son livre La
science de lintention. Cest incroyable. Le cerveau que nous avons dans le ventre serait capable de capter,
distance, ltat psychique dune personne avec qui nous sommes en lien. Il semblerait que les aptitudes du
systme nerveux entrique naient pas fini de nous surprendre.