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LILLUSION

LIBERALE
PAR

Louis VEUILLOT

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CINQUIEME EDITION
____________________

PARIS
PALM, diteur des BOLLANDISTES
RUE DE GRENELLE - SAINT-GERMAIN, 25

1866

LILLUSION LIBERALE

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I
Sentant l'hrsie J'ai compris, il y a quelques jours, la vrit et la profondeur de cette expression, en
coutant longuement causer un homme, le plus honnte que lon puisse imaginer, dvot, occup de
bonnes uvres, rudit, ardent, plein de belles illusions ; plein aussi, hlas ! de lui-mme, et, tout
l'heure, plein de mauvaise foi.
Il s'tait proclam catholique obissant, mais surtout catholique libral .
On lui a demand ce que c'est qu'un catholique libral, relativement au catholique pur et simple, qui croit
et qui pratique ce qu'enseigne l'glise ? Il a rpondu ou plutt il a fait entendre que le catholique pur et
simple, qui croit et pratique ce qu'enseigne l'glise, est un catholique peu clair. On objecta qu'alors
donc, son avis de catholique libral, l'glise catholique est peu claire ? Il ne voulut point articuler
cela, mais on vit qu'il le pensait. Il faisait d'ailleurs des distinctions et des confusions assez louches entre
l'glise et la Cour romaine. A propos des brefs, lettres latines et encycliques publis dans ces derniers
temps, la Cour romaine venait sur sa langue bien point pour le tirer d'affaire ; nanmoins, il n'en
rsultait rien de net.
Press de trouver un mot qualificatif plus clair que ce peu clair, il recommena une digression sur la
libert humaine, sur les changements qui se sont oprs dans le monde, sur les poques de transition,
sur les abus et les inutilits de la contrainte, sur la ncessit de ne plus employer la force au profit de la
vrit. Il appuya sur le pril d'avoir des privilges et sur la convenance d'y renoncer absolument... Dans
ce verbiage, nous reconnmes divers lambeaux des doctrines rvolutionnaires qui se combattent ou
plutt se bousculent depuis 1830. Le fond tait du Lamennais, et il y avait jusqu' du Proudhon. Mais ce
qui nous frappa davantage, ce fut l'insistance avec laquelle notre catholique libral nous qualifiait de
catholiques intolrants.
On l'arrta l-dessus. Oubliant cette fois la Cour romaine, il avoua que ce qu'il reprochait l'glise,
c'est son intolrance. Elle a, dit-il, toujours trop gn l'esprit humain ; elle a constitu sur le principe
de l'intolrance un pouvoir sculier encore plus fcheux. Ce pouvoir a asservi le monde et l'glise ellemme. Les gouvernements catholiques se sont ingrs d'imposer la foi ; de l des violences qui ont
rvolt la conscience humaine et qui l'ont prcipite dans l'incrdulit. L'glise prit par les appuis
illgitimes qu'elle s'est voulu donner. Le temps est venu, elle doit changer de maximes ; ses enfants
doivent lui en faire sentir l'opportunit. Il faut qu'elle renonce tout pouvoir coercitif sur les
consciences, qu'elle nie ce pouvoir aux gouvernements. Plus d'alliance entre l'glise et lEtat : que
l'glise n'ait plus rien de commun avec les gouvernements, que les gouvernements n'aient plus rien de
commun avec les religions, qu'ils ne se mlent plus de ces affaires ! Le particulier professe sa guise
le Culte qu'il a choisi suivant son got : comme membre de l'tat, il n'a point de culte propre. L'Etat
reconnat tous les cultes, leur assure tous une gale protection , leur garantit une gale libert, tel est

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le rgime de la tolrance; et il nous convient de le proclamer bon , excellent, salutaire, de le maintenir


tout prix, de l'largir constamment. L'on peut dire que ce rgime est de droit divin : Dieu lui-mme l'a
tabli en crant l'homme libre ; il le pratique en faisant luire son soleil sur les bons et sur les mchants. A
l'gard de ceux qui mconnaissent la vrit, Dieu aura son jour de justice, que l'homme n'a pas le droit
de devancer. Chaque glise, libre dans l'tat libre, incorporera ses proslytes, dirigera ses fidles,
excommuniera ses dissidents ; l'tat ne tiendra nul compte de ces choses, n'excommuniera personne et
ne sera jamais excommuni. La loi civile ne reconnatra aucune immunit ecclsiastique, aucune
prohibition religieuse , aucun lien religieux : le temple paiera l'impt des portes et fentres, l'tudiant en
thologie fera le service militaire, l'vque sera jur et garde national, le prtre se mariera s'il veut,
divorcera s'il veut, se remariera s'il veut. D'un autre ct, pas plus d'incapacits et de prohibitions civiles
que d'immunits d'un autre genre. Toute religion prchera, imprimera, processionnera, carillonnera,
anathmatisera, enterrera suivant sa fantaisie, et les ministres du culte seront tout ce que peut tre un
citoyen.
Rien n'empchera, du ct de l'tat, qu'un vque commande sa compagnie de garde nationale, tienne
boutique, fasse des affaires ; rien n'empchera non plus que son glise, ou le Concile, ou le Pape
puissent le dposer. L'tat ne connat que des faits d'ordre public.

II
Notre catholique libral s'animait beaucoup en droulant ces merveilles. Il soutenait qu'on n'avait rien
lui rpondre, que la raison et la foi et l'esprit du temps parlaient par sa bouche. Pour lesprit du temps,
personne n'y contestait. En matire de raison et de foi, on ne laissait pas de lui pousser des objections,
mais il haussait les paules et ne restait jamais sans rpartie. Il est vrai que les assertions normes et
les contradictions normes ne lui cotaient rien. Il partait toujours du mme pied, criant qu'il tait
catholique, enfant de l'glise, enfant soumis ; mais aussi, homme de ce sicle, membre de l'humanit
vieillie et mre et en ge de se gouverner elle-mme. Aux arguments tirs de l'histoire, il rpondait que
l'humanit vieillie est un monde nouveau, en prsence de qui l'histoire ne prouve plus rien ; ce qui ne
l'empchait pas d'exploiter lui-mme l'argument historique, lorsqu'il en trouvait l'occasion.
Aux paroles des saints Pres, tantt il opposait d'autres paroles, tantt il disait que les saints Pres
avaient parl pour leur temps, que nous devons penser et agir comme au ntre. Devant les textes de
l'criture, il avait la mme ressource : ou il arrachait des textes qui semblaient contraires, ou il fabriquait
une glose l'appui de son sens, ou enfin cela tait bon pour les Juifs et leur petit tat particulier. Il ne
s'embarrassait pas davantage des bulles dogmatiques de la Cour romaine : la bulle Unam Sanctam,
de Boniface VIII, le fit sourire ; il prtendit qu'elle avait t retire ou rforme. On lui dit que les Papes
lont insre dans le Corps du Droit et qu'elle y est toujours. Il rpondit : C'est bien vieux et le monde a

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bien chang ! Il trouva galement trop vieilles la bulle in Cn Dornini et toutes les bulles
subsquentes : Ce sont, dit-il, des formules disciplinaires faites pour le temps, et qui n'ont plus de
raison d'tre aujourd'hui. La Rvolution franaise a enterr ces rgles avec le monde sur qui elles
pesaient. La contrainte est abolie ; l'homme aujourd'hui est capable de libert et ne veut plus d'autre loi !
Ce rgime, qui dconcerte vos timidits, poursuivit-il d'un ton sibyllin, est pourtant celui qui sauvera
l'glise, et le seul qui puisse la sauver. Du reste, le genre humain se lve pour l'imposer, il faudra bien le
subir, et cela est dj fait. Voyez si qui que ce soit peut opposer quoi que ce soit cette force
triomphante, si mme on le veut, si mme, vous excepts, quelqu'un y songe. Catholiques intolrants,
vous tiez dj plus absolus que Dieu le Pre, qui a cr l'homme pour la libert ; plus chrtiens que
Dieu le Fils, qui n'a voulu tablir sa loi que par la libert : vous voici maintenant plus catholique que le
Pape ; car le Pape consacre, en les approuvant, les constitutions modernes, qui sont toutes inspires et
pleines de l'esprit de libert. Je dis que le Pape, le Vicaire de Jsus-Christ approuve ces constitutions,
puisqu'il vous permet de leur prter serment, de leur obir et de les dfendre. Or, la libert des cultes y
est, l'athisme de l'tat y est. Il en faut passer par l ; vous y passerez, n'en doutez point. Ds lors,
pourquoi vous tant dbattre ? Votre rsistance est vaine ; vos regrets ne sont pas seulement insenss,
ils sont funestes. Ils font har l'glise et ils nous entravent beaucoup, nous, libraux, vos sauveurs, en
faisant suspecter notre sincrit.
Au lieu donc d'attirer sur vous une dfaite certaine et probablement terrible, courez la libert , saluezla, embrassez-la, aimez-la. Elle vous sera bonne et fidle amie et vous donnera plus que vous ne
sauriez jamais ressaisir. La foi croupit sous le joug de l'autorit qui la protge : oblige de se dfendre,
elle se relvera ; l'ardeur de la polmique lui rendra la vie. Que n'entreprendra pas lglise lorsqu'elle
pourra tout entreprendre ? Combien ne touchera-t-elle pas le cur des peuples, lorsqu'ils la verront
abandonne des puissants du monde, vivre uniquement de son gnie et de ses vertus ? Au milieu de la
confusion des doctrines, du dbordement des murs, elle apparatra seule pure, seule affermie dans le
bien. Elle sera le dernier refuge, le rempart inexpugnable de la morale, de la famille, de la religion, de la
libert !

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III
Tout a des limites, et l'haleine de notre orateur trouva les siennes. Comme au bout du compte il nous
intressait, sinon par la nouveaut de ses doctrines, du moins par sa franchise les exposer, on l'avait
laiss aller sans l'interrompre. Ne pouvant plus refaire ses poumons, il s'interrompit lui-mme. Quelqu'un
en profita pour lui montrer le vide de ses maximes, l'incohrence de ses raisonnements, le nant de ses
esprances. Il coutait avec cette physionomie de l'homme qui s'occupe moins de peser ce qui lui est dit
que de trouver contredire.
Je dois avouer que son adversaire, quoique ferme et plein de bon sens, ne me rassurait pas. Il disait
certainement des choses excellentes, irrfutables, et il ny avait aucun des assistants qui de tout son
cur ne lui donnt raison. Je faisais de mme, de tout mon cur. Mais en esprit j'agrandissais la scne,
j'appelais un autre public, et aussitt je sentais douloureusement la profonde impuissance de cette
raison.
En ces matires, c'est la multitude qui prononce, uniquement mue et dcide par des pousses de
sentiment. La raison est un poids qu'elle ne peut porter. La multitude obit des passions et elle aime le
dgt ; elle applaudit quand son instinct devine qu'il s'agit de faire crouler quelque chose. Et quelle
chose faire crouler que l'glise ! Ainsi s'explique le succs des hrsies, toutes absurdes, toutes
combattues par des raisons inexpugnables, toutes triomphantes de la raison pendant un certain temps,
qui ne fut presque pour aucune de courte dure.
Affaiblie par le pch, l'humanit penche naturellement l'erreur, et la pente de l'erreur est la mort, ou
plutt l'erreur est elle-mme la mort. Ce seul fait, vident partout, dmontre que le Pouvoir est dans
l'obligation de confesser lui-mme la vrit, et de la dfendre par la force que la socit lui met dans les
mains. La socit ne peut vivre qu' cette condition ; elle n'a mme jamais entrepris de vivre autrement.
Aucun sage du paganisme ne s'est fait un idal du chef de l'tat qui ne ft le dfenseur arm et rsolu
de la vrit et de la justice. Jthro donne ce conseil Mose : Choisissez d'entre tout le peuple des

hommes fermes et courageux, qui craignent Dieu, qui aiment la vrit et qui soient ennemis de l'avarice,
et donnez la conduite aux uns de mille hommes, aux autres de cent 1. Et Cicron, lautre extrmit
du monde ancien, crit : Un tat, pas plus qu'une maison, ne peut exister si les bons n'y sont pas

rcompenss et les mchants punis 2. Ce devoir d'appuyer la justice, et par consquent de confesser
la vrit, est de l'essence mme du gouvernement, indpendamment de toutes les constitutions et de
toutes les formes politiques.

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2

Exode, XVIII, 21.


De la nature des Dieux, III.

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Dieu menaant le peuple rebelle, leur dit : Je vous donnerai un roi dans ma fureur et je vous l'terai

dans ma fureur 3. Toute l'criture est pleine de cette lumire. Mais qu'importent la raison divine et la
raison humaine quand l'ignorance domine ? Du sein de la multitude s'lve je ne sais quel brouillard qui
obscurcit mme les intelligences suprieures, et il se trouve en abondance des sages qui ne verront plus
clair qu'aux lueurs de l'incendie dchan. Lorsqu'on tudie ce phnomne, il apparat si trange et si
terrible qu'il faut bien y reconnatre quelque chose de divin. C'est la colre divine qui clate. Elle clate,
elle triomphe, elle punit le long mpris de la vrit.

IV
Le Libral avait repris haleine. Ds qu'il eut repris haleine, il reprit son discours, et lon vit bien que ce
qu'il venait d'entendre n'avait fait aucune impression sur lui, si mme il l'avait entendu. Il ajouta force
paroles celles qu'il avait dj dites en grande abondance ; rien de nouveau. Ce fut un mlange plus
pais d'arguments historiques contre l'histoire, d'arguments bibliques contre la Bible, d'arguments
patristiques contre l'histoire, contre la Bible, contre les Pres et contre le sens commun. Il tmoigna le
mme ddain, je devrais dire la mme aversion pour les bulles des Souverains-Pontifes, se perdit dans
les mmes emphases et les mmes vaticinations. Il allgua encore le monde nouveau, l'humanit
mancipe, l'glise endormie et prte se rveiller pour rajeunir ses symboles. Le pass mort, l'avenir
radieux, la libert, l'amour, la dmocratie, l'humanit, taient mls l-dedans comme les faux brillants
que les dames rpandent aujourd'hui sur leurs fausses chevelures.
Tout cela ne parut pas plus clair ni plus vrai que la premire fois. Il s'en aperut, nous dit que nous nous
sparions du monde et de l'glise vivante qui sauraient bien aussi se sparer de nous, nous maudit
presque, et enfin nous laissa consterns de sa folie.
Chacun en exprima du chagrin et produisit quelques raisons contre tant d'extravagances. Pour moi, j'eus
assurment regret, comme les autres, de voir un si galant comme emptr dans une si grande erreur.
Mais puisqu'enfin il y tait, je ne fus pas fch d'en avoir eu le spectacle et la leon.
Jusqu'alors je n'avais vu le catholique libral que ml d'ancien catholique intgral, c'est--dire
intolrant . Je n'avais entendu que la thse officielle, laquelle n'est jamais entire, et prend toujours
une physionomie personnelle que le parti peut dsavouer. Cet enthousiaste venait de me donner la
gnose en mme temps que la thse extrieure. Je possdais dsormais le catholique libral fond ; je
savais par cur ses sophismes, ses illusions, ses enttements, sa tactique.

Ose, XIII, 11.

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Hlas ! et rien de tout cela ne m'tait nouveau. Le catholique libral n'est ni catholique ni libral. Je veux
dire par l, sans douter encore de sa sincrit, qu'il n'a pas plus la notion vraie de la libert que la notion
vraie de l'glise. Catholique libral tant qu'il voudra ! Il porte un caractre plus connu, et tous ses traits
font galement reconnatre un personnage trop ancien et trop frquent dans l'histoire de l'glise :
sectaire, voil son vrai nom.

V
Cet ennemi n'est pas ddaigner, quoiqu'il ne soit approvisionn que de chimres. Il y a des chimres
que la raison ne doit pas affronter toute seule ; elle serait battue, non par les chimres, mais par la
complicit des mes.
Les mes sont malades, et d'une terrible maladie : la fatigue et la terreur de la vrit ! Dans les mes
encore chrtiennes, cette maladie se manifeste par une absence d'horreur pour l'hrsie, par une
continuelle complaisance envers l'erreur, par un certain got des piges qu'elle tend, souvent par une
honteuse ardeur s'y laisser prendre.
Le mal n'est pas d'aujourd'hui, il tient au cur de l'homme. J'aimais tre pris , dit saint Augustin 4.
Le P. Faber

en a dcrit la physionomie politique au temps prsent. La sirne librale cache sa queue

de poisson, montre son visage fleuri, et tient la croix la main. Elle attire aisment sur le bord de
l'abme ; elle sduit les yeux, la raison, le cur. Si la foi ferme, si l'esprit d'obissance, ne nous garde
pas, nous sommes pris. Il faut soigneusement veiller rester tout un, pour ne pas bientt se trouver tout
autre.
Dans l'atmosphre d'aujourd'hui, le chant de la sirne rencontre de dangereux chos. Plusieurs des
maximes dites librales sont spcieuses et plus qu'embarrassantes pour quiconque ne leur oppose pas
une contradiction absolue. Or, la foi seule fournit ces contradictions absolument victorieuses, et seule
rpond bien au dessous des cartes. Il y a pril rien qu' biaiser sur les mots. La trahison des mots
achve la ruine des principes dans un esprit secrtement tent. N'oublions pas que l'hrsie excelle
caresser toutes les faiblesses, et fait flche de toutes les convoitises. Le catholicisme libral est un habit
de grande commodit : habit de cour, habit d'acadmie, habit de gloire ; il donne les couleurs de la fiert
sans transgresser les conseils de la prudence ; il entre dans l'glise et il est reu dans tous les palais et
mme dans toutes les tavernes.

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Confessions.
Confrences spirituelles.

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Voil de grands avantages ; ils semblent bas prix. Quelques paroles librales acceptes, quelques
paroles intolrantes rpudies, moins encore, un hurrah pour celui-ci, un grognement pour celui-l,
c'est tout ce qu'il faut ; l'glise librale n'exige point d'autre profession de foi. On prononce les mots
sacramentels et l'on a dj fait beaucoup de chemin. Ce simple dplacement de mots effectue fort vite
un immense dplacement d'ides. Vienne un habile avocat qui sache jeter un voile de belles illusions sur
les nudits de la conscience dsormais intresse se tromper, la thse librale triomphe. Le vrai se
trouve faux, et rciproquement.
On se laisse dire, on rpte des choses normes. On ne fait plus difficult d'admettre que depuis un
sicle tout a bien chang, non seulement sur la terre, mais au ciel ; qu'il y a sur la terre une nouvelle
humanit, dans le ciel un Dieu nouveau. Caractre d'hrsie ! Formellement ou implicitement, toute
hrsie a profr ce blasphme. Arrtons-y un moment.

VI
Plaons-nous la porte d'une glise ; parmi les fidles qui viennent d'entendre la messe, rassemblons
une cinquantaine d'hommes au hasard, puis remontons vingt-cinq ou trente ans : nous trouverons que
la plupart de ceux que nous venons de runir, ou n'taient pas hommes il y a trente ans, ou erraient en
dehors de la vrit. C'est peu prs le cas de tous les vivants. En langage chrtien nous pouvons dire
du plus grand nombre des hommes, ou qu'il ne sont pas mme ns, ou qu'ils sont dj morts et ne
servent plus qu' communiquer la mort.
Cela, cette multitude d'enfants, de larves et de cadavres, c'est l'humanit vieillie et majeure,
perfectionne et parfaite ! Elle est dsormais en pleine puissance de raison, de lumire, de justice,
capable enfin de se gouverner elle-mme. Et si Dieu prtend la gouverner encore, alors ce sera avec
plus d'gards que dans le pass, par des lois qu'il lui inspirera directement ou qu'elle saura bien trouver
sans lui, et dont, en tout cas, sa vieille glise n'a point le secret.
Les Pres ont bien dit que l'glise est invieillissable, Ecclesia insenescibilis ; mais les Pres eux-mmes
sont vieux et l'glise a vieilli ; elle est caduque. Le Saint-Esprit, qui ne pense pas plus ce qu'il pensait
autrefois, ne rvle plus l'glise ce qu'il pense ; elle ne le sait plus ! Donc le Saint-Esprit a chang
de voie ; donc le Dieu ternel est devenu autre, comme autre est devenue l'humanit, qui ses
anciennes directions ne peuvent plus servir.
Le libralisme catholique adopte implicitement cette vue plus que protestante sur la vitalit des Saintes
critures, sur leur inspiration et sur leur interprtation par l'glise. Il nous propose d'engloutir ces

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impertinences, si nous ne voulons voir le genre humain se retirer de nous. Et il donne l'exemple, il se
retire. Mais, en se sparant, c'est l'glise qu'il accuse de se sparer. Nouveau trait d'hrtique.

VII
Je ne dis point que les catholiques libraux sont hrtiques. Il faudrait premirement qu'ils voulussent
l'tre. De beaucoup d'entre eux j'affirme le contraire ; des autres, je ne sais rien, et ce n'est pas moi de
les juger. L'glise prononcera, s'il y a lieu, lorsqu'il sera temps. Mais quelles que soient leurs vertus et
quelque bon dsir qui les anime, je crois qu'ils nous apportent une hrsie, et l'une des plus carres que
lon ait vues.
Je ne sais si le monde y chappera. J'en doute. Le libralisme catholique et l'esprit du monde sont
consanguins ; ils vont l'un l'autre par bien des pentes. Dans la vaste cohue des athes, des distes,
des clectiques, des ignorants, des prtendus chercheurs, il y a bien des consciences faibles qui ne
demandent qu'une religion commode, tolrante. Dans l'glise mme, on rencontrerait sans doute
des fatigus, des tents, des effrays, qui ne voudraient pas tre ouvertement apostats, ni rompre
ouvertement avec le monde. Nous voyons en Italie des excommunis qui s'obstinent dire la messe, et
qui eussent sincrement protest si quelqu'un, il y a cinq ou six ans, leur avait annonc cette chute...
L'hrsie, qui ne nie pas tout--fait la vrit, qui n'affirme pas tout--fait l'erreur, ouvre un lit ces eaux
vaines ; elles s'y prcipitent des deux versants opposs, et ainsi s'enfle le torrent.

VIII
Si l'hrsie dborde, il n'y a qu'un terrain insubmersible, il n'y a qu'un refuge : c'est la pierre. Tu es

Petrus... et non prvalebunt.


Ce n'est pas, dit l'vque de Tulle, une pierre roulante, qui soit aujourd'hui dans un lieu, qui tait hier
dans un autre, qui sera demain dans un autre. Ce n'est pas non plus une pierre inconsistante, que les
hommes puissent tailler leur guise. La pierre a son lieu, sa matire, sa forme, tout est immuable. La
pierre ne se faonne pas elle-mme pour le temps, pour tre de son temps.
On rpte volontiers que l'glise doit tre de son temps. Sauf respect, c'est au moins une niaiserie.
L'glise est de son temps, en a toujours t, en sera toujours, parce qu'elle est de tous les temps. Si

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c'est l ce que l'on veut dire, on ne fait qu'une dpense de paroles inutiles, Malheureusement, dans la
gnose librale, ces mots insignifiants reoivent un sens qui fait horreur. L'glise doit tre de son temps,
mme quand le temps veut qu'elle ne soit pas ; et, par une consquence naturelle, Dieu aussi doit
tre de son temps : c'est--dire que Dieu aussi doit couler dans le sablier, finir avec l'heure, et ne
recommencer avec elle que si la main de l'homme daigne le retourner ! En d'autres termes, il n'y a pas
d'glise, et l'homme cre Dieu. Ces formules caractrisent l'poque qui les admet. Nous traversons
vritablement une orgie de sottise.
Sortons de l ; attachons-nous l'immuable, pitoyablement ni et insult. Pierre est le rocher ternel, et
ce rocher prfigur dans les saintes critures, est la montagne de salut, la montagne o il plat Dieu
d'habiter. Notre Seigneur s'adressant Simon et le crant Pierre, lui dit : Tu es comme il dit de lui-mme

Sum qui sum. Tu es choisi d'un dessein ternel pour une uvre ternelle. C'est chose faite. Pierre, Os
Christi 6, dit ternellement la parole divine ; Pierre est ternellement la pierre pose de Dieu, la
montagne que Dieu se plat d'habiter. Ainsi Dieu a voulu, ainsi Dieu a fait, et ce que Dieu a fait ne sera ni
dfait ni mieux fait.
Or, en quelle qualit Dieu rside-t-il sur cette montagne de sa cration, sur ce rocher plus dur et de plus
de dure que toute chose terrestre ? En qualit de Roi. Ici le Libralisme croule absolument.

IX
Jsus-Christ est le roi du monde, il parle au monde par son Prtre, et les dcrets de ce Prtre, tant
l'expression des droits royaux de Jsus-Christ, sont ternels. Ils ne s'appliquent pas un temps, mais
tous les temps ; une socit, mais toutes les socits ; quelques hommes, mais tous les
hommes. Et comme ils sont dicts suivant la nature mme de l'Humanit par le Crateur mme de
l'Humanit, partout la socit humaine en a besoin, partout son instinct les appelle force de cris, de
gmissements, de troubles renaissants, d'innarrables douleurs ; car en dehors de leur empire, rien de
bon n'existe, ou rien de bon n'a la plnitude et l'assurance de la vie. C'est pourquoi il n'est point de
temps, point de socit, point d'homme de qui les fidles du Christ ne doivent, lorsqu'ils le peuvent,
exiger quelque forme d'obissance aux dcrets du prtre de Jsus-Christ roi du monde.
Les enfants du Christ, les enfants du Roi, sont des rois. Ils forment une socit absolument suprieure,
qui doit s'emparer de la terre et y rgner pour baptiser tous les hommes et les lever cette mme vie
surnaturelle, cette mme royaut et cette mme gloire que leur a destines le Christ. Ils doivent
tendre ce but, parce que la domination universelle du Christ ralisera seule l'universelle libert,
6

S. Jean Chrysostome.

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l'universelle galit, l'universelle fraternit. Car la libert due l'homme est d'atteindre sa fin surnaturelle,
qui est d'aller au Christ ; et l'on ne vit jamais que la socit des disciples du Christ qui reconnt les
hommes pour gaux et frres.
La socit chrtienne, dans l'tat normal, se maintient et s'tend au moyen de deux forces qui doivent
tre distinctes non spares, unies non confondues, subordonnes non gales. L'une est la tte, l'autre
le bras ; l'une est la parole suprme et souveraine du Pontife, l'autre la puissance sociale.
La socit chrtienne tant premirement et avant tout chrtienne, soumet tout cette premire loi ; et
elle met toutes choses en leur place, parce qu'elle met d'abord sa place son seul vrai Seigneur et
Matre, Jsus-Christ.
Elle le met sa place souveraine dans la socit comme tous les fidles le mettent sa place
souveraine dans les mes ; et de l naissent l'ordre, la libert, l'unit, la grandeur, la justice, l'empire, la
paix.
Ainsi, travers et malgr les dchirements suscits par les passions de l'infirmit humaine, se forma
dans sa varit magnifique cette communaut de l'Europe qu'on put appeler la Rpublique ou mme la
Famille chrtienne ; uvre merveilleuse, brise par l'hrsie lorsque la paix intrieure et le progrs des
arts lui promettaient la gloire d'tendre au genre humain tout entier le bienfait de la Rdemption. Si l'unit
catholique avait t maintenue au seizime sicle, il n'y aurait plus ni infidles, ni idoltres, ni esclaves ;
le genre humain serait chrtien aujourd'hui, et par le nombre et la diversit des nations dans l'unit de la
croyance, il chapperait au despotisme universel qui le menace de si prs.

X
Ces deux pouvoirs unis, distincts et subordonns, par lesquels la socit chrtienne se rgit, c'est ce
que l'on appelle les deux glaives. Car la parole ne serait rien, si elle ne pouvait tre, certain moment,
aussi un glaive. La mansutude du Christ a voulu deux glaives pour que la rpression tombt plus
tardive et pt tre prvenue.
Le premier glaive, celui qui ne dchire que les tnbres, demeure au pouvoir patient et infailliblement
clair du Pontife. L'autre, le glaive matriel, est dans la main du reprsentant de la socit, et afin qu'il
n'erre pas, il doit obir au commandement du Pontife. C'est le Pontife qui le fait sortir du fourreau et qui
l'y fait rentrer. Son office est de rprimer l'erreur agressive, une fois dfinie et condamne, de la lier, de
l'abattre ; de donner protection la vrit, soit qu'elle ait besoin de se dfendre, soit qu'elle se trouve
dans la ncessit d'attaquer son tour. La main sculire doit faire passage la vrit, assurer la libert

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de ses enseignements, garder au loin la vie de ses ambassadeurs et de ses disciples. Il a t dit aux
Aptres : Allez, enseignez toutes les nations, baptisez-les 7.
Il nous est ordonn tous de prier pour que le rgne de Dieu arrive : Adveniat regnum tuum. JsusChrist n'a rien command d'injuste. Ce commandement implique le devoir tous les peuples de recevoir
les envoys du Christ, et donne la socit chrtienne au moins le droit de protger leurs jours. C'est
assez qu'ils supportent l'exil, la faim, toutes les privations, tous les travaux, tous les mpris, qu'ils
meurent de misre, qu'ils soient dvors par les btes froces ; la rpublique chrtienne a bien le droit
d'exiger qu'ils ne rencontrent pas encore le bourreau, et que leurs nophytes, tant entrs dans la
famille, soient sacrs comme eux. Tels sont les emplois de la force obissante au commandement du
Pontife. Il lui appartient de procurer l'accomplissement de cet ordre divin donn Pierre dj investi du
principat : Lve-toi, tue et mange. C'est--dire, suivant l'interprtation des Pres : Tue l'erreur, qui est
la mort, et transforme-l en ta lumire, qui est la vie.

XI
Quand nous disons ces choses, la libre pense crie au thocrate, comme elle crierait lassassin. Elle
prend de feintes pouvantes qui nous effrayent nous-mmes beaucoup plus qu'elle n'est effraye. Par
ce moyen elle exalte la prudence jusqu'au dlire, jusqu' la trahison de la vrit ; elle empche la
revendication et mme l'expression la plus lgitime et la plus ncessaire du droit chrtien.
Assurment la prudence n'est que trop motive. Quand les libres penseurs affectent de trembler, ils
s'estiment dispenss de raison et de justice, et l'glise peut s'attendre la perscution. Le catholique
libral ne nglige pas de toucher cette corde sensible : Allez-vous prcher la thocratie ? Voulez-

vous nous faire lapider ? Cependant, parce que nos adversaires sont irrmdiablement injustes, faut-il
que nous devenions absolument lches, et la premire condition de la libert o ils nous convient estelle de ne plus voir, de ne plus savoir, de ne plus parler, de ne plus penser ? Bravons la fourberie des
mots, et que les valets et les servantes du prtoire o la libre pense prtend juger le Christ, ne nous
fassent pas dire : Je ne connais point cet homme ! . Nous devons obissance l'glise dans les
limites qu'elle a elle-mme poses, et qui sont d'ailleurs assez larges pour que la rvolte et l'orgueil n'y
manquent pas d'air. Si cette obissance est la thocratie, ceux qui en ont peur sincrement n'ont pas
assez peur d'autre chose.
Dans la vie publique comme dans la vie prive, il n'y a qu'un moyen d'chapper au rgne du diable, c'est
de se soumettre au rgne de Dieu. Nous avons derrire nous, dans l'histoire, jusqu'aux portes du
prsent, et dans le prsent mme, assez d'exemples de l'emploi que l'autocratie humaine sait faire des
7

Matth., 28-19.

LILLUSION LIBERALE

- 13 -

deux glaives. Il ne faudrait pas chercher longtemps sur la terre pour trouver le peuple qui gagnerait tout,
et premirement la vie, si le Vicaire de Jsus-Christ, le Roi spirituel, pouvait dire au roi temporel :

Remets ton glaive au fourreau.

XII
Le chrtien est prtre, le chrtien est roi, et il est fait pour une gloire plus haute. Dieu doit rgner en
nous, Dieu doit rgner par nous afin que nous mritions de rgner avec Dieu. Voil des rgles de foi que
nous ne pouvons pas carter de nos rglements de vie politiques. Notre rang est sublime, notre dignit
est divine ; nous ne pouvons pas abdiquer la destine prsente, nous n'en pouvons pas dcliner les
devoirs trs augustes et trs pressants, devoirs d'ordre particulier et d'ordre public, sans abdiquer
du mme coup la dignit future.
Nous n'avons la richesse , la force, la libert, la vie , nous n'avons rien au monde pour nous seulement :
tout don qui nous est fait incombe le devoir de protger dans leur me et dans leur corps la multitude
de nos frres faibles et ignorants. Or, la grande protection due aux faibles est d'tablir des lois qui leur
facilitent la connaissance de Dieu et la communication de Dieu. Nous serons examins et jugs ldessus, et nul chrtien ne peut croire qu'au jour o il lui sera demand compte de ces petits abandonns
avec mpris ou dfendus sans constance et sans amour, il se justifiera par la rponse de Can : Num

custos fratris mei sum ego ? (Quas-tu fait de ton frre ?) 8

XIII
Que signifie l'argument de la libert humaine, qui revient sans cesse par mille chemins tortueux et
couverts dans les thses du catholicisme libral ? L'homme a la facult de faire le mal et de ne pas faire
le bien. Qui l'ignore et qui le conteste ? Mais la folie est trange de conclure que Dieu, laissant
l'homme cette facult, lui donne l'exemple et le modle de l'indiffrence entre la vrit et l'erreur, entre le
mal et le bien. La moindre rflexion nous montre l'abondance des divins et misricordieux obstacles dont
Dieu a entour l'exercice mauvais du pouvoir de choisir et de s'abstenir. Il nous te la ressource du
nant et ne nous donne dcider qu'entre deux ternits. S'abstenir c'est avoir choisi. Voil ce que l'on
appelle avec tant d'emphase la libert humaine !

Gen., IV, 3.

LILLUSION LIBERALE

- 14 -

Ce misrable quiproquo est la base sur laquelle toute la doctrine librale est difie. Non, il n'y a point de
libert humaine dans ce sens prilleux ; Dieu n'a point fait ce dangereux prsent des tres faillibles.
Dieu seul est libre. Il nous a donn le libre arbitre, point la libert.
Ce que nous avons vraiment la libert de faire, c'est ce que nous pouvons faire impunment en
prsence de la justice parfaite. Eh bien, pouvons-nous impunment ne point obir Dieu, ne le point
servir, ne point procurer autant qu'il est en nous que Dieu soit obi et servi ? Pouvons-nous impunment
ne point couter l'glise ?
Ce sont l les termes vrais de la question. Tout effort pour l'luder, de quelque applaudissement qu'il soit
suivi, n'est que la vaine preuve d'une vaine dextrit.
A l'occasion de l'Encyclique Quanta cura, l'on a vu multiplier ces jeux frivoles. Diverses explications de
l'Encyclique, plus ou moins respectueuses dans les formes, la rduisaient au fond peu de chose, pour
ne pas dire rien. Cela fut trs got. Au bout d'une anne, ce sont ces explications qui paraissent peu
de chose, qui ne sont rien. Nous y avons lu que l'Encyclique ne contient absolument que la
condamnation ncessaire et lgitime de la libert illimite. L'Encyclique ne s'occupe pas de la libert
illimit, qui est une folie et une hrsie contre les gouvernements, dont les gouvernements savent fort
bien se dfendre ; elle avertit les catholiques du pril dans lequel ils mettraient leurs frres et euxmmes, en prconisant, au mpris des enseignements de lglise, certaines affirmations tmraires
qu'elle qualifie en bloc la libert de perdition, libertatem perditionis.
L'Encyclique en trace une esquisse, le Syllabus en prcise les trop reconnaissables traits. Il est clair que
les notes donnes aux dlires de l'indiffrentisme, de l'incrdulit ou de l'hrsie caractrise regardent
peu les fidles. Mais si l'on veut scruter les erreurs signales comme contraires aux droits de l'glise,
son pouvoir, l'obissance qui lui est due, on connatra la libert de perdition.
Et celle-l, les puissances sculires ne la combattent point comme la dmence de la libert illimite ;
mais au contraire elles la favorisent et mme elles l'imposent. Leur instinct ne les trompe pas ! Tout ce
qui mancipe l'homme du pouvoir de Dieu le prcipite sous les pouvoirs de ce monde ; la barrire qu'il
franchit en bravant les dfenses divines est toujours la barrire de l'den.

LILLUSION LIBERALE

- 15 -

XIV
tant donc dans cette situation en face de Dieu et de l'glise, je nie au chrtien, lui qui doit obir, le droit
de dlguer la dsobissance. Je lui nie le droit, non seulement de crer, mais mme d'accepter sans
protestation un pouvoir qui se constituerait indpendant de Dieu.
Le libralisme catholique nie que le pouvoir puisse tre chrtien ; je nie qu'il puisse impunment ne l'tre
pas et que nous puissions impunment nous dispenser de faire tout ce que la religion commande et
approuve pour le maintenir chrtien ou l'obliger le devenir.
Le pouvoir non chrtien, n'et-il aucune autre religion, c'est le mal, c'est le diable, c'est la thocratie
l'envers. Si nous sommes forcs de subir ce malheur et cette honte, le malheur et la honte seront plus
grands encore pour le monde que pour nous. Nous nous en tirerons par la grce de Dieu, et seuls nous
en pourrons tirer le monde.
Mais provoquer, fabriquer de nos mains un gouvernement athe par principe, donner le sacre cette
chose absurde et vile, ce serait trahison envers le genre humain. L'humanit nous en demanderait
compte devant Dieu. Elle nous accuserait d'avoir teint la lampe, d'avoir t les complices des tnbres
o sigeait la mort.
Il me semble entendre Tertullien, s'adressant au chrtien fabricateur d'idoles : Peux-tu prcher un seul

Dieu, toi qui en fais tant d'autres ? prcher le Dieu vrai, toi qui en fais de menteurs ? Je les fais, dirastu, je ne les adore pas. Mme est la raison qui dfend de les adorer, mme la raison qui dfend de les
fabriquer : c'est, des deux cts, l'offense Dieu. Mais tu les adores, toi par qui l'on peut les adorer. Tu
les adores et tu leur sacrifies la vie de ton me ; tu leur immoles ton gnie, tu leur offre en libation tes
sueurs ; pour eux tu allumes le flambeau de ta pense. Tu leur es plus quun prtre, car cest par toi
quils ont des prtres, et cest ton travail qui fait leur divinit ! 9

XV
Il est vrai, le Libralisme annonce le contraire. La lampe, dit-il, brillera davantage, et c'est alors qu'elle
percera les tnbres. Ds que nous serons catholiques nuancs, catholiques modifis, enfin catholiques
nouveaux, aussitt nous convertirons le monde. L-dessus, les catholiques libraux sont inpuisables.
Cette illusion console leurs esprits des dfaillances de leurs curs ; ils la caressent, et l'loquence qu'ils
9

De Idolatria, c.6.

LILLUSION LIBERALE

- 16 -

dploient rvle bien les violences de l'apptit d'Esa et la force de sa passion pour les lentilles.
Malheureusement le sduisant tableau des conqutes que la religion devra faire moyennant le concours
de l'esprit libral, est gt par un souvenir difficile oublier.
Au commencement de l'vangile selon saint Matthieu, le Tentateur s'approche de Jsus retir dans le
dsert, et s'apercevant que la faim le tourmente, il lui dit : Commandez que ces pierres se changent en

pain. Jsus lui rpond : L'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la
bouche de Dieu. Alors le Tentateur le transporte sur le sommet du Temple et lui dit : Si vous tes le
Fils de Dieu, jetez vous en bas, car il est crit que les anges veilleront sur vous, vous soutiendront de
leurs mains et empcheront que votre pied ne heurte contre la pierre. Jsus lui rpond : Il est crit
aussi : Vous ne tenterez point le Seigneur votre Dieu. Le Tentateur fait un dernier effort, et livre son
secret. Il transporte le Sauveur sur une haute montagne, et par un prestige, il lui fait voir tous les
royaumes du monde et toute leur gloire. Je vous donnerai, dit-il, tout cela, si, vous prosternant, vous

m'adorez. Jsus lui rpond : Va-t-en. Il est crit : Tu adoreras le Seigneur ton Dieu et tu le serviras lui
seul. Satan se retira, et en mme temps les anges s'approchrent, et ils servirent Jsus 10.
Le Libralisme renouvelle cette scne : l'glise est pauvre, elle a faim : que l'glise soit librale, elle sera
riche, les pierres se changeront en pain ! Mais la faim qui tourmente l'glise comme elle tourmentait
Jsus, c'est la charit. L'glise a faim de nourrir les mes languissantes. Le pain qu'elle veut leur
distribuer, le pain qui les rendra fortes, c'est la parole sortie de la bouche de Dieu, c'est la Vrit. Le
Libralisme lui dit : Si vous tes de Dieu, si vous avez la parole de Dieu, vous ne risquez rien de quitter
le sommet du Temple : jetez-vous en bas, allez la foule qui ne vient plus vous , dpouillez ce qui lui
dplat en vous, dites-lui des paroles qu'elle aime d'entendre, et vous la reconquerrez ; car Dieu est avec
vous ! Mais les paroles que la foule aime d'entendre ne sont pas les paroles sorties de la bouche de
Dieu, et il est toujours dfendu de tenter le Seigneur.
Enfin le Libralisme prononce son dernier mot : Je tiens le monde et je vous donnerai le monde Mais il
fait toujours la mme condition : Si cadens adoraveris me. Descendez, tombez, prosternez-vous dans
l'galit de ceux qui n'ont point de Dieu, et suivez les gens de bien que je prposerai votre conduite
aprs qu'ils auront jur de ne franchir jamais le seuil d'un lieu de prire : alors vous verrez comme le
monde vous honorera et vous coutera, et comme Jrusalem renatra plus belle !
Le roi du nant, disait saint Grgoire VII, promet de remplir nos mains. Ainsi, des princes de la terre,

qui ne sont pas mme assurs d'un jour, osent parler au Vicaire de Jsus-Christ. Ils lui disent : Nous
vous donnerons la puissance, l'honneur, tous les biens, si vous reconnaissez notre suprmatie, si vous
faites de nous votre Dieu ; si, tombant nos pieds vous nous adorez.
Que de fois cette sduction a t essaye ! Aux Papes qu'il a perscuts, Frdric d'Allemagne
promettait un vaste dveloppement de la Foi ; Cavour crut prendre Pie IX ce mirage ; le Parlement de
10

Matth., C. IV.

LILLUSION LIBERALE

- 17 -

Florence, multipliant les insultes et les rapines, tient le mme discours, mlange de drision et de
stupidit. Personne ne varie sur les conditions : Sortir du camp d'Isral, quitter ce strile rocher de
Rome, fermer l'oreille aux redites de cette Arche sainte qui ne rend jamais des oracles nouveaux ; enfin,
tomber, adorer le Menteur et le croire uniquement !

XVI
Chose horrible, et aussi niaise qu'horrible : c'est au peuple du Christ que l'on propose d'accepter, de
choisir pour chefs civils des ignorants qui ne savent pas que Jsus-Christ est Dieu, ou des vauriens qui
le savent et qui s'engagent gouverner comme s'ils l'ignoraient. Et l'on promet les bndictions divines
des hommes, des socits capables de cette folie et de cette bassesse ! Ce n'est pas ce que leur
annonce l'Esprit-Saint. Les enfants d'Isral s'tant consacrs Belphgor, Dieu dit Mose : Prends

tous les chefs du peuple, et pends-les des potences, en plein jour, afin que ma fureur ne tombe point
sur Isral 11. Voil une note mettre dans le dossier de la libert des cultes. Il est dit ailleurs que la
justice lve les nations et que le pch rend les peuples misrables.

12

Que fait le Libralisme de cet

oracle ? Le dclare-t-il abrog, ou veut-il prtendre que la justice dont il est ici question est l'art
impraticable de tenir la balance exacte entre Jsus, Luther, Mahomet et Jo Smith, entre Dieu et Belial ?
Jsus ne veut point d'un pareil quilibre : Qui n'est pas pour moi est contre moi. 13
Sachez, empereur, crivait saint Grgoire-le-Grand, sachez que la puissance vous est accorde d'en-

haut afin que la vertu soit aide, que les voies du ciel soient largies, et que l'empire de la terre serve
l'empire du ciel. C'est la traduction de Bossuet.
Mais il s'agit bien de ces vieux dictons, de ces vieilles ides divines ! D'abord, le monde a chang, et
enfin il faut suivre le courant.

11

Nombres, XXV, 4.
Prov., XIV.
13
Matth., XII, 3.
12

LILLUSION LIBERALE

- 18 -

XVII
Suivre le courant . C'est quoi se rsument ces fameuses inventions et ces grandes fierts du
libralisme catholique.
Et pourquoi donc suivre le courant ! Nous sommes ns, nous sommes baptiss, nous sommes sacrs
pour remonter le courant. Ce courant d'ignorance et de flonie de la crature, ce courant de mensonge
et de pch, ce courant de boue qui porte la perdition, nous devons le remonter et travailler le tarir.
Nous n'avons pas d'autre affaire au monde.
Notre histoire est le rcit du triomphe de Dieu par la vrit dsarme de toute politique humaine l'gard
des princes et l'gard du monde. Les paens taient libraux. Ils ont beaucoup voulu s'arranger avec
l'glise. Ils ne lui demandaient que d'avilir un peu son Christ et de le faire descendre au rang de
particulier divin.
Alors le culte aurait t libre ; Jsus aurait eu des temples comme Orphe et comme Esculape, et ls
paens eux-mmes, reconnaissant sa philosophie suprieure, lauraient ador.
En ngociait cet accommodement, et pour aider la transaction, le pouvoir public, pouss par les
philosophes, les gens de lettres, les juifs, les astrologues et les apostats, perscutait les chrtiens. Il
arrivait, dans les provinces, que la perscution prenait d'un coup de filet une glise entire. L'vque, le
clerg, les fidles, les enfants, les nophytes taient l devant le proconsul. Frquemment le proconsul
les conjurait de le mettre mme de les acquitter ; il ne leur demandait qu'un signe.
Ces chrtiens ne dlibraient pas, ne se disaient pas : Que deviendra l'glise et qui servira Dieu si nous
mourons ? Ils confessaient le Dieu unique et ils mouraient. C'est ainsi qu'ils ont fait tomber le fer des
mains du bourreau, t le glaive des mains de lEmpereur, et arrach le genre humain de l'abme. Mais
ce qu'ils avaient affirm perscuts, ils ne l'ont pas reni vainqueurs. Ils avaient affirm la royaut du
Christ, ils l'ont tablie, et la croix du Labarum a domin la couronne impriale.
Le Dchu, le grand artisan d'hrsie s'appelle Satan, Adversarius ; l'adversaire du juste, du vrai, du
bien ; et ce qu'il propose, est ce qu'il ne faut pas accepter. Comme il proposait jadis l'absorption, dans le
mme but, par des moyens analogues, par les mmes organes ennemis et trompeurs, tantt menaant
tantt sduisant, il propose maintenant la sparation. Il disait aux premiers chrtiens : Abdiquez la

libert, entrez dans l'empire. Il nous dit aujourd'hui : Sortez de l'empire, entrez dans la libert. Jadis :
Unissez-vous ; aujourd'hui : Sparez-vous. Jadis, une union qui et avili l'glise ; aujourd'hui, une
sparation qui avilirait, la socit. Ni cette union ne convenait alors , parce qu'elle et t l'absorption, ni
cette sparation ne serait bonne aujourd'hui, parce qu'elle serait la rpudiation. L'glise ne rpudie pas

LILLUSION LIBERALE

- 19 -

la socit humaine et ne veut pas en tre rpudie. Elle n'a pas abaiss sa dignit, elle n'abdiquera pas
son droit, c'est--dire, au fond, sa libert royale. Il est de l'intrt de l'Adversaire, non de l'intrt de
l'glise et de la socit chrtienne d'ter la croix la couronne et d'ter la couronne la croix.

XVIII
Les chrtiens ont pris la socit paenne ses armes et ses temples pour les transformer, non pour les
dtruire. Du temple ils ont expuls l'idole ; la force, ils ont impos le droit. Cette folle pense d'anantir
la force, ne leur est pas mme venue. La force se laisse dplacer, se laisse discipliner, se laisse
sanctifier : qui se flattera de lanantir, et pourquoi donc l'anantir ? Elle est une trs bonne chose ; elle
est un don de Dieu, un caractre de Dieu. Ego sum fortissimtis Deus patris tui. 14
Comme le droit est par lui-mme une force, la force par elle-mme peut tre un droit. Le genre humain et
l'glise reconnaissent un droit de la guerre. De ce fer qu'il tait la force barbare, le christianisme a fait
des cuirasses pour les faibles, de nobles pes dont il a arm le droit. La force aux mains de l'glise est
la force du droit, et nous ne voulons pas que le droit demeure sans force. La force sa place et faisant
son office, voil l'tat rgulier.
Parce que dans le monde prsent la force n'est pas partout sa place, c'est--dire la disposition de
l'glise ; parce que loin de servir le droit, elle abuse contre le droit, conclurons-nous avec les illumins
qui dcrtent, les uns l'anantissement de la force, les autres que le droit suprme n'aura plus jamais la
force en main, de peur qu'il ne vienne gner la libert qui veut dtruire la vrit ?
Il faudrait, au contraire, donner avec joie tout notre sang pour remettre la force dans son rle lgitime,
pour lattacher au seul service du droit .
La force doit protger, affermir, venger le plus grand, le plus illustre, le plus ncessaire droit de l'homme,
qui est de connatre et de servir Dieu ; elle doit mettre l'glise mme de dispenser ce droit tout
homme sur la terre. N'abandonnons pas cette vrit que le catholicisme libral jette et noie dans le
courant, avec tant d'autres.

14

Gense, XLVI, 3.

LILLUSION LIBERALE

- 20 -

XIX
Elle est. indigne, cette suggestion de suivre le courant ; elle rvolte mme le simple honneur humain, et
c'est un trait de ce temps-ci qu'on la puisse tenter sur des hommes qui ont t marqus du saint
chrme !
Imaginons qu'un roi renvers du trne, seul et dernier espoir de la patrie conquise, vient tout coup
dclarer quil s'estime justement dtrn et qu'il n'aspire qu' jouir de ses biens particuliers, suivant le
droit commun, sous la protection des dprdateurs de son peuple : voyez-vous l'immense avilissement
de ce malheureux ! Cependant ce ne serait rien en comparaison de ce que lon nous propose.
Ce roi imaginaire ferait une ignominie gratuite. On ne le voudrait pas croire. Ceux qui il offrirait de
vendre ses droits et son honneur lui diraient : Allons donc ! Tu es roi...
Nous ferions pire, et par cette raison l'on nous croirait moins encore. J'ajoute que l'on aurait grandement
raison de ne nous croire pas. Comme autrefois parmi les jureurs de la constitution civile du clerg, il y
aurait parmi nous des repentants et des rtractants. Or, les catholiques qui demeureraient ou
redeviendraient simplement catholiques, feraient douter de la sincrit de ceux qui voudraient rester
libraux. Quel parti prendraient ces derniers, entre les orthodoxes qui leur jetteraient lanathme et les
incrdules qui leur rclameraient des garanties ?
Voil une ventualit certaine dont ils doivent se proccuper. Si les catholiques libraux se rattachent au
groupe fidle, s'ils se soumettent l'enseignement de l'glise qui affirme ses droits sur le monde, ils
n'ont rien fait. S'ils fournissent les garanties qu'on exige d'eux dans l'autre camp, ils se sparent, ils
trouvent bon que la libert impose silence aux dissidents, ils donnent les mains la perscution, ils sont
du mme coup apostats de l'glise et apostats de la libert.
Ils peuvent compter qu'ils n'chapperont pas l'un ou l'autre de ces termes : Libraux pnitents, ou
catholiques impnitents.

LILLUSION LIBERALE

- 21 -

XX
Mais je fais une hypothse. J'admets que nous suivions tous le courant Je dis tous, sauf le Pape, car
l'hypothse ne peut aller jusque-l. Qu'en rsulterait-il ? Il y aurait une force de moins sur la terre. Quelle
force ? Ah ! ce ne serait point la force barbare, ni la force brutale...
La force qu'il y aurait de moins sur la terre serait cette force par laquelle il a plu Dieu jusqu'ici de
vaincre le monde, et le monde jusqu'ici est encore vaincu. Dieu triomphe par un petit nombre de fidles ;
ce petit nombre, pusillus grex, qui il est dit comme au commencement Ne craignez point ; ce petit
nombre qui est appel le sel de la terre. Si le sel s'affadit, avec quoi salera-t-on ? 15
O sagesse prophtique de la parole divine ! le grain de sable est la sentinelle de Dieu sur le bord de
l'Ocan, et lui dit : Non amplius ! Le grain de sel est la vigueur des montagnes et la fcondit des vastes
prairies.
Nous nous tournons vers le Crucifi de Jrusalem, vers le Crucifi de Rome, vers sa vrit abandonne
et trahie ; nous lui disons : Je te crois, je t'adore et je veux bien tre foul aux pieds comme toi, tourn
en drision comme toi ; je veux bien mourir avec toi !... Nous disons cela, et le monde est vaincu.
Il ne sera jamais vaincu autrement, jamais nous ne lui arracherons autrement ses armes, dans le but de
les transfigurer et de les sanctifier en nous en servant pour teindre toute voix de blasphme et aplanir
tout obstacle entre les petits de ce monde et l'ternelle vrit. Car il faut que tout homme sache et
prononce ces paroles, ce Credo qui seul peut dlivrer le monde, cet adveniat qui sollicite l'ternelle paix.

XXI
La premire parole de grande libert qui ait t prononce d'une bouche mortelle, le premier acte de
grande libert que le genre humain ait vu accomplir, ce fut quand deux pauvres juifs, les aptres Pierre
et Jean, proclamrent le devoir d'obir Dieu plutt qu'aux hommes, et continurent de rpandre
l'enseignement que l'erreur et la perscution, sous des masques de justice et de prudence, voulaient
supprimer

15
16

16.

Qui suit cet exemple est libre, libre des faux juges, libre des faux sages ; il entre dans la

Matth., V, 13.
Act. Apost, IV, 19-20.

LILLUSION LIBERALE

- 22 -

cit imprenable ; sa pense, dlivre des basses terreurs, est soustraite l'empire de la mort ; il met
couvert de l'esclavage tous ceux qu'il peut persuader.
Mais il faut observer deux choses.
Premirement, cet acte de libert que font les aptres envers les puissances de la terre, est en mme
temps un grand hommage de soumission qu'ils font envers Dieu, et ils ne sont si forts contre le monde
que parce qu'ils obissent Dieu.
Dans un discoure tenu au congrs de Malines, discours loquent, trs clbre parmi les catholiques
libraux, on fait remonter la libert de conscience ce premier et fameux non possumus, on dit qu'elle y
fut cre et promulgue. Tout au contraire, selon la juste remarque d'un publiciste anglais

17,

c'est ce

jour-l, c'est par ce non possumus que la conscience humaine connut et accepta le frein d'une loi
immuable, Ce n'tait pas un principe de libert librale que saint Pierre voquait : il proclamait le devoir
imprissable, irrvocable, impos de Dieu qui lobligeait de prcher la Rvlation.
Il n'annonait donc pas au monde l'mancipation librale de la conscience : il chargeait au contraire la
conscience du glorieux poids de rendre tmoignage la vrit ; il l'mancipait des hommes, non pas de
Dieu. Il pouvait demander aux paens, de la part de Dieu, la libert pour les chrtiens ; il ne donnait
certainement ni ne rvait de donner aux chrtiens la licence d'lever l'erreur au niveau de la vrit, de
telle sorte qu'elles dussent un jour traiter d'gale gale, et que la vrit considrt l'erreur comme
souveraine de droit divin en tel lieu, pourvu qu'elle ft elle-mme souveraine ou tolre en un autre lieu.
Et quelles rponses alors cette vrit humilie et diminue saurait-elle faire aux sophismes sans nombre
de l'erreur ?
Secondement, cette vrit de dlivrance, cette vrit unique, l'glise seule a mission de l'enseigner et
elle n'en persuade que les mes remplies de Jsus-Christ.
O Jsus-Christ n'est point connu, l'homme obit l'homme et lui obit absolument ; o la connaissance
de Jsus-Christ s'efface, la vrit baisse, la libert subit une clipse, la vieille tyrannie reprend et tend
ses anciennes frontires. Quand l'glise ne pourra plus enseigner Jsus-Christ tout entier, quand les
peuples ne comprendront plus qu'il faut obir Dieu plutt qu'aux hommes, quand il ne s'lvera plus de
voix pour confesser la vrit sans dguisement et sans amoindrissement, alors la libert aura quitt la
terre.
Alors l'histoire humaine sera prs de sa fin.

17

Les Rapports du Christianisme avec la Socit civile, par Edouard Lucas, discours prononc l'Acadmie
Catholique de Londres, et publi par Mgr Manning.

LILLUSION LIBERALE

- 23 -

Nanmoins, tant qu'il restera un seul homme de foi parfaite, celui-l sera libre du joug universel, aura
dans ses mains ses destines et celles du monde ; le monde n'existera que pour la sanctification de ce
dernier. Et si ce dernier aussi apostasiait, s'il disait l'Antchrist, non qu'il a raison de perscuter Dieu,
mais seulement qu'il lui est permis de ne pas employer sa force faire rgner Dieu, ce serait sa
sentence et celle du monde que prononcerait l'apostat. La terre ne donnant plus la vrit divine la
confession et l'adoration qu'elle lui doit, Dieu retirerait son soleil. Priv du contrepoids de l'obissance et
de la prire, le blasphme ne monterait pas au ciel, mais il prirait aussitt. De lui-mme il retomberait
dans le puits de l'abme.

XXII
Mais le dernier mot de l'glise militante ne sera pas une parole d'apostasie. Je me reprsente le dernier
chrtien en face du suprme Antchrist, la fin de ces jours terribles, quand l'insolence de l'homme se
sera stupidement rjouie d'avoir vu les toiles tomber des cieux. On l'amne li, travers les hues de
cette boue de Can et de Judas qui s'appellera encore l'espce humaine. Et ce sera l'espce humaine
en effet ; l'espce humaine parvenue au comble de la science, descendue au dernier degr de
l'abjection.
Les anges saluent l'astre qui n'est pas tomb, l'Antchrist contemple le seul vivant qui refuse d'adorer le
mensonge et de dire que le Mal est le Bien. Il espre encore le sduire ; il demande ce chrtien
comment il veut tre trait. Que penserons-nous que le chrtien rponde, et que peut-il rpondre, sinon
qu'on le traite en roi ? Il est le dernier fidle, il est le dernier prtre, c'est lui qui est le Roi. Il a tout
l'hritage d'Abraham, tout l'hritage du Christ. Dans ses mains enchanes, il tient les clefs qui ouvrent la
vie ternelle ; il peut donner le baptme, il peut donner le pardon, il peut donner l'Eucharistie ; l'autre ne
peut donner que la mort. Il est roi !
Et je dfie bien l'Antchrist avec toute sa puissance, de ne pas le traiter en roi, puisqu'enfin le cachot lui
est aussi un empire et le gibet un trne.
A qui ferait aux catholiques la mme question, les catholiques doivent la mme rponse. Le libralisme
moderne veut que les enfants de l'glise lui donnent un sacre et il leur parle comme le roi sarrazin parlait
Louis de France : Si tu veux vivre, fais-moi chevalier.
Le saint captif lui rpondt : Fais-toi chrtien.

LILLUSION LIBERALE

- 24 -

XXIII
Deux puissances vivent et sont en lutte dans le monde moderne : la Rvlation et la Rvolution. Ces
deux puissances se nient rciproquement, voil le fond des choses. La lutte a donn naissance trois
partis :
1 Le parti de la Rvlation, ou parti du Christianisme. Le parti Catholique en est la tte si leve audessus des ignorances et des bassesses contemporaines, qu'elle semble n'avoir pas de corps ; mais
cependant ce corps, souvent presque invisible, existe, et il est mme le plus rellement puissant qui soit
sur la terre, parce que, indpendamment du nombre, il est le seul qui possde vritablement cette force
incomparable et surhumaine qu'on appelle la Foi.
2 Le parti Rvolutionnaire, dont les coles dites librales ne sont que les masques indcis et la parole
changeante et hypocrite.
3 Le Tiers-Parti, qui prtend tenir des deux autres et qui se croit de force les concilier. Le Tiers-Parti
se nomme l'clectisme et il est la Confusion, c'est--dire l'Impuissance.
Par cela mme que le Tiers-Parti adopte la Rvolution, il nie le Christianisme, dont la Rvolution est la
contradiction absolue et la ngation formelle. Par cela mme que le parti Catholique est l'affirmation de
la vrit chrtienne, il nie la Rvolution qui est le mensonge anti-chrtien ; il nie le Libralisme et
l'clectisme, qui ne sont, chez la plupart, que l'hypocrisie de ce mensonge, et chez un certain nombre
que le rsultat de ses sductions. Le parti Catholique les nie. Nous les nions comme nos pres ont ni
l'idoltrie, l'hrsie et le schisme ; nous les nions dussions-nous prir ; et nous savons que si nous
prissons en ce combat nous ne serons pas vaincus.
C'est sous le drapeau du Tiers-Parti, dans la Confusion, dans l'Impuissance que le Libralisme
catholique expose ses combinaisons prtendues conciliatrices, partout mal accueillies, frquemment
repousses avec drision. Les catholiques, qui ont leur conception dogmatique et leur pratique
historique de la libert, ne veulent pas de ses systmes compliqus et louches tant d'gards ; les
rvolutionnaires, les libraux et les clectiques, qui prtendent avoir leur christianisme, le renvoient
son glise, dont il n'a pas secou le joug. Ils lui rappellent que son glise ne l'avoue pas, que mme elle
l'avertit de prendre garde. Ils lui signifient que son glise n'est pas la leur : dans leur glise eux, les
chrtiens ne peuvent entrer que par la porte de l'apostasie.

LILLUSION LIBERALE

- 25 -

XXIV
On est attrist de voir des hommes d'un grand mrite et qui ont rendu de grands services, s'efforcer de
faire pntrer chez les catholiques des doctrines que ceux-ci repoussent comme attentatoires aux droits
et la dignit de l'glise, tandis que les adversaires et les ennemis de l'Eglise les rejettent comme
encore trop imprgnes de l'esprit chrtien. Leurs formules, inspires par cet esprit de compromis qui
confond toutes les limites, rencontrent partout le mme sort malheureux. Ils parlent de l'indpendance de
lglise : ce mot seul est de trop pour les rvolutionnaires, on leur enjoint de l'effacer ; et en mme
temps, d'un autre ct, comme ils parlent aussi de l'indpendance de l'tat, les catholiques observent
que sous le couvert de ce mot, par la force des choses, ils subordonnent la socit religieuse au pouvoir
civil et font dpendre l'existence matrielle du christianisme de la bienveillance de ses ennemis,
lesquels, en toute circonstance, se montrent non seulement indiffrents mais hostiles, non seulement
hostiles mais furieux. Il s'agit toujours de concilier l'inconciliable, d'obtenir pour l'glise une grce qu'on
ne veut point lui accorder, de soumettre l'glise des conditions de grce qu'elle ne saurait supporter.
Nulle richesse d'loquence ne peut dissimuler longtemps ce fond d'incurable misre, nulles paroles dans
aucune langue n'ont une lasticit qui puisse mettre d'accord et retenir ensemble de pareilles
contradictions. Libre coopration, indpendance rciproque des deux pouvoirs, etc.
Que signifient ces sonorits? Que tirer pratiquement de la libre coopration de lme et du corps, de
l'indpendance rciproque de la matire et de l'esprit ?
Il y a des mots plus malheureux, parce qu'ils ont une porte plus nette. L'invitation faite l'glise de
renoncer au privilge est un de ces mots qui blessent le sens catholique.
En effet, l'glise a une constitution divine, elle vit de son droit propre, et non de privilge. Qui donc lui
aurait accord un privilge qui ne lui appartnt pas de nature ? L'tat ? Mais alors la socit civile est
donc suprieure la socit religieuse et peut lgitimement lui reprendre ce qu'elle lui a bnvolement
octroy ? L'histoire, d'accord avec le bon sens chrtien, condamne la fausse vue que trahit ce langage.
L'glise n'a pas t faite par l'tat: c'est elle au contraire qui a fait l'tat et la socit ; et ni l'tat ni la
socit n'ont octroy l'glise des privilges : il lui ont reconnu une manire d'tre antrieure leur
propre existence, un droit qui ne relve d'eux en aucune sorte et qu'ils ne peuvent modifier que par un
abus contre lequel l'intrt public l'oblige de protester.
Nous ne pouvons partager l'ignorance o l'ingratitude rvolutionnaire prend soin de s'enfermer. Nous
savons que l'glise a grandi malgr la puissance paenne, qu'elle a chang l'assiette du monde, qu'elle

LILLUSION LIBERALE

- 26 -

est, en un mot, la mre et l'institutrice des tats chrtiens, et que la supriorit de leur civilisation est due
ses principes et en dpend toujours.
Nous savons aussi que l'glise n'a pu accomplir ce grand ouvrage, ne l'a pu dfendre et ne le pourra
maintenir qu'au moyen de cette constitution propre qui lui a t, donne de Dieu pour agir dans le
monde en sa double qualit de Mre et de Reine, galement matresse du genre humain par l'amour,
par la lumire et par l'autorit. Et nous attribuerons aujourd'hui aux coulements dj si restreints de
cette suprmatie maternelle et royale, le caractre fltrissant de privilges, de concession humaine qu'il
faut enfin abdiquer !
L'glise a moins encore le droit de les abdiquer que la socit le droit de les suspendre, car il ne lui est
pas donn de se mprendre sur la source d'o ils viennent et sur le but qu'ils doivent raliser. En
prsence de l'tat incrdule ou hrtique, elle saura subir la privation temporaire de l'exercice de sa
prrogative divine ; elle ne peut proclamer qu'elle en fait l'abandon, qu'elle rejette comme mauvais ou
superflu ce qui lui a t, non seulement confr, mais impos de Dieu pour le bien du monde. Quand
l'glise conclut un concordat, elle ne traite pas en subordonne, mais en suprieure ; c'est elle qui
concde; elle ne reoit pas des privilges, elle en accorde. Elle les accorde regret, car si elle vite par
l un plus grand mal, l'exprience a trop prouv que ces concessions ne sont gure propices au bien
gnral, rien de ce qui affaiblit le sentiment chrtien ne pouvant tourner l'avantage de personne.
L'argument que le Libralisme croit tirer de ces concessions contre les principes, est indigne d'une
raison chrtienne, En premier lieu, l'glise ne concde point sur les principes, ne signe point de traits
o ils ne soient rservs. En second lieu, expose aux coups emports de la force et n'ayant d'autre
arme naturelle que sa patience, l'glise, suivant la profonde observation de J. de Maistre, ne refuse

la souverainet qui s'obstine, rien de ce qui ne fait natre que des inconvnients.

XXV
Les docteurs du libralisme catholique se flattent d'expliquer la fameuse devise l'glise libre dans l'tat
libre en disant que par l, ils entendent la libert de l'glise fonde sur les liberts publiques.
Ce n'est pas ainsi que l'entendaient nos anctres, remarque le publiciste anglais que nous avons dj
cit. Et il reproduit ces paroles du cardinal Wiseman, dans ses Confrences sur les concordats : Nos

pres taient si loigns de redouter les liberts de l'glise qu'il leur semblait en les dveloppant faire
faire autant de progrs aux liberts civiles. A peine existe-t-il une charte qui ne base son systme
d'affranchissement sur la libert de l'glise et l'exercice illimite de ses droits. Faudra-t-il ajoute M.
Lucas , renverser l'ancien ordre de choses, et au lieu de ces liberts publiques fondes sur l'organisation

LILLUSION LIBERALE

- 27 -

chrtienne, chercher dans les liberts politiques la base de celles de la religion... Cette proposition irait
asseoir l'immuable sur le mouvant. Prenons garde aux conclusions que l'on peut tirer d'un langage
quivoque ; il est prilleux d'habituer toute une gnration porter de l'ambigut dans les questions
d'une importance vitale, et en vantant outre mesure la droiture avec laquelle nos ennemis sauraient
appliquer des principes insoutenables, on prpare mal la jeunesse combattre et supporter les
perscutions futures.
Cest encore une ambigut d'avancer que l'glise ne peut tre libre qu'au sein d'une libert gnrale.
Que veut-on faire entendre, si ce n'est que la libert de l'glise dpend de causes extrinsques ? Et
cependant la socit chrtienne existant par la volont divine, ayant pour chef Jsus-Christ qui lui a
assur une dure imprissable, ne pourrait qu'tre libre par sa nature et son essence ; et cette libert se
communique toute la socit, sur laquelle elle agit comme le levain dans la pte et comme l'me sur le
corps.
Il est impossible de comprendre comment la socit pourrait tre asservie l o l'Eglise est vraiment
libre ; tandis que la socit la plus affranchie en apparence, si elle souffre que l'glise soit lie, se verra
lie elle-mme encore plus troitement, et ne sera en ralit que libertine, et non pas libre. La police
permet beaucoup de choses que la libert interdirait, ou plutt s'interdirait ; mais ces licences que donne
la police ne sont point la libert, ne seront jamais la libert. Dans une socit qui restreint la libert de
l'glise, l'individu fera peut-tre ce qu'il voudra de son corps, et n'en voudra rien faire de bon ; son me
ne lui appartient pas, et bientt son corps mme ne lui sera pas laiss.
Si lEglise ne peut tre libre qu'au sein d'une libert gnrale, c'est dire qu'elle ne peut tre libre qu' la
condition de voir s'lever contre elle la libert de la nier et de la dtruire par toutes les offenses et tous
les moyens lgaux qu'un tel ordre de choses mettra ncessairement aux mains de ses ennemis. Et
comme elle y doit non moins ncessairement ajouter la renonciation ses privilges , sans quoi il n'y
aurait plus de libert gnrale, il en rsultera qu'elle perdra d'autant le pouvoir d'imposer aux hommes le
frein intrieur par lequel ils deviennent capables et se sentent dignes de la libert. Ds lors, par une
consquence fatale, le frein politique montera, et la socit verra vite arriver cette heure funeste o
Csar, du consentement de la libert gnrale , se dclare pontife et dieu : Divus Csar, imperator et

summus pontifex.
Ainsi, par la libert gnrale et par la suppression du privilge , son corollaire oblig, le
Christianisme prendrait dans le monde une position encore infrieure celle qu'il occupe aujourd'hui.

LILLUSION LIBERALE

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XXVI
Telles sont les affinits de toute erreur avec toutes les erreurs, et telle est la pente commune des erreurs
limites vers l'erreur gnrale, que nous voyons le libralisme catholique, si fier dans son attitude
extrieure, converger vers le csarisme du mme pas que la Rvolution. Et c'est au nom de la libert de
conscience que l'on tend cet universel crasement de la conscience humaine ! Il faut concilier les
principes du christianisme avec ceux de la socit moderne ; la socit moderne l'exige, il faut en passer
par l, accepter toutes ses conditions, rejeter tout ce qui lui dplat, protester contre tout retour des
ides dont elle ne veut plus ! Mais ceux qui trouvent que la socit moderne a tort ; ceux qui estiment
que ce personnage fantasque et peut-tre fantastique, affiche d'iniques prtentions ?...
Ceux-l, quels que soient leur dignit et leur nombre, doivent se taire, subir le joug, disparatre d'un
monde que leur prsence irrite. La socit librale, l'humanit mancipe n'entend pas subir leurs
contradictions. Il faut courir cette unit renverse qu'elle rve pour empcher l'unit que raliserait le
Pasteur divin, l'unit infernale qui mettra le troupeau sous la seule houlette de Csar ! videmment,
l'exemple des autres docteurs rvolutionnaires, les docteurs du libralisme catholique ont laiss entrer
dans leur pense qu'un mme mode de vivre peut et doit tre institu dans tous les tats europens.
Quant aux diffrences de races, de caractres, d'habitudes religieuses et politiques qu'il faudrait briser et
broyer pour obtenir une pareille assimilation, ils n'en tiennent pas compte : la socit moderne exige ce
sacrifice, la libert de conscience le fera ! Ne faut-il pas agrer la socit moderne ? Ne faut-il pas
sauver la libert de perdition ?...
Au moment o je relis ces lignes, les journaux nous apportent des paroles de Pie IX. Elles sont pleines
la fois de tristesse, de lumire et de fermet, et elles s'appliquent au sujet de cet crit. Je m'interromps
pour couter avec le respect et l'amour que nous devons tous au Pre des chrtiens.
Le Saint-Pre vient de dire qu'il dplore et condamne les usurpations, l'immoralit croissante, la haine
contre la religion et l'glise. Il ajoute cet avertissement solennel :
Mais, tout en dplorant et condamnant, je n'oublie pas les paroles de Celui dont je suis le reprsentant
sur la terre, et qui, ce dans le jardin de son agonie et sur la croix de ses douleurs, levait vers le ciel ses
yeux ce mourants et disait : Pater, dimitte illis, nesciunt enim quid faciunt ! Moi aussi, en face des
ennemis qui attaquent le Saint-Sige et la doctrine catholique elle-mme, je rpte : Pater, dimitte illis,

nesciunt enim quid faciunt !


II y a deux classes d'hommes opposs l'glise. La premire comprend des catholiques qui la
respectent et qui l'aiment, mais critiquent ce qui mane d'elle. Depuis le concile de Nice jusqu'au
concile de Trente, comme l'a dit un savant catholique, ils voudraient rformer tous les canons. Depuis le

LILLUSION LIBERALE

- 29 -

dcret du Pape Glase sur les Livres saints, jusqu' la bulle qui a dfini le dogme de l'Immacule
Conception, ils trouvent redire tout, corriger en tout ; ils sont catholiques, ils se disent nos amis,
mais ils oublient le respect qu'ils doivent l'autorit de l'glise, et sils n'y prennent garde, s'ils ne
reviennent promptement sur leurs pas, je crains bien quils ne glissent sur cette pente jusqu' l'abme o
dj est tombe la seconde classe de nos adversaires.
Celle-ci est la plus dclare et la plus dangereuse. Elle se compose de philosophes, de tous ceux qui
veulent atteindre la vrit et la justice avec la seule ressource de leur raison. Mais il leur arrive ce que
l'aptre des nations, saint Paul, disait il y a dix-huit sicles : Semper disce centes et nunquam ad

cognitionem veritatis pervenientes. Ils cherchent, ils cherchent, et bien que la vrit semble fuir devant
eux, ils esprent toujours trouver et nous annoncent une re nouvelle o l'esprit humain dissipera de luimme toutes les tnbres.
Priez pour ces hommes gars, vous qui ne partagez pas leurs erreurs. Vous tes vraiment les disciples
de Celui qui a dit : Ego sum via, veritas et vita. Vous savez ce aussi que tout le monde n'est pas appel
interprter sa parole divine, qu'il n'appartient pas aux philosophes d'expliquer sa doctrine, mais
seulement ses ministres ceux auxquels il a donn la mission d'enseigner en leur disant : Qui vos

audit me audit, quand vous parlerez aux hommes, c'est ma voix mme qu'ils entendront. 18

XXVII
Ce serait allonger sans utilit ces observations que de s'arrter considrer le monstre vague que l'on
appelle la socit moderne, de chercher s'il demande rellement tout ce qu'on lui fait demander, et si
sa force matrielle, trs diffrente en ce cas de la force intellectuelle, est aussi considrable et
prpondrante qu'on le dit. Les bonnes raisons, les raisons de fait, ne manquent pas pour contester la
profondeur de ce torrent, d'ailleurs si bruyant et si violent. Nous l'entendons bien, nous savons bien qu'il
menace d'emporter lglise et quiconque voudra dfendre son intgrit.
Pour mon compte, nanmoins, je ne suis pas loign de croire que la socit moderne, en France et
dans d'autres pays, contient encore beaucoup de sve catholique pure et parfaite, et que l'Europe, audessous d'une certaine couche qui a peut-tre plus d'cume que d'paisseur, n'est nullement dispose
abandonner le Christianisme. Il m'est impossible d'admettre que les groupes politiques, littraires et
artistiques o l'on dcrte la dchance du Christ et de sa loi, ont plus de racines dans le sol franais et
reprsentent mieux le fond national que ce nombreux et glorieux clerg, ces uvres sans nombre, ce
zle gnreux et inpuisable qui couvre le pays de bienfaits et de monuments.
18

Rponse du Saint-Pre, l'Adresse des fidles de diverses nations runis Rome, le 17 mars 1866.

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- 30 -

On objectera le succs scandaleux d'un livre impie ou d'un journal anti-chrtien : ce succs est
dplorable sans doute ; il s'en faut pourtant que ce soit une preuve sans rplique. Dans le courant de
1864 et de 1865, il s'est bti en France plus d'glises que le blasphme de M. Renan na eu d'ditions ;
les glises lvent leurs flches couronnes de la croix ; l'uvre du blasphmateur est tombe pour
jamais sous les pieds insouciants des fidles. Et qui doute dans le monde quelle serait la grosse affaire
d'tat de supprimer par exemple le Sicle, ou d'emprisonner pour un acte religieux l'vque du diocse
o le Sicle compte le plus de lecteurs !
Joseph de Maistre crivait, au commencement de ce sicle : II y a dans le gouvernement naturel et

dans les ides nationales du peuple franais, je ne sais quel lment thocratique et religieux qui se
retrouve toujours.
Mais je ne veux pas insister sur ce point, de nulle importance quant au devoir des catholiques. Mettons
les choses au pire ; accordons que le torrent irrligieux a toute la force dont il se vante, et que cette force
peut nous emporter : Eh bien, le torrent nous emportera ! Ce sera peu, pourvu qu'il n'emporte pas la
vrit.
Nous serons emports et nous laisserons la vrit derrire nous, comme l'ont laisse ceux qui furent
emports avant nous. Malgr le torrent, nous la tenons pourtant et nous l'embrassons, cette vrit
toujours nouvelle ; nous sommes venus cette terre que l'on dit aride, avons connu sa jeunesse et sa
fcondit. Que seulement nos uvres y rpandent le sel fcondant et y amassent le grain de sable qui
amortit la mer : comme nos pres nous ont conserv cet abri, nous le conserverons aux gnrations
natre. Le monde a encore un avenir ou il n'en a plus. Si nous touchons la fin des ges, nous n'avons
btir que pour l'ternit ; si de longs sicles doivent se drouler, en btissant pour l'ternit, nous aurons
bti pour le temps. En face du fer ou en face du mpris, soyons les fermes tmoins de la vrit de Dieu,
notre tmoignage subsistera. Il y a une vgtation qui monte invinciblement sous la main du Pre
cleste. L o le germe est dpos, l'arbre s'enracine ; l o le martyr a laiss ses os, il pousse une
glise. Ainsi se forment les obstacles qui divisent et arrtent les torrents.
En ces jours de strilit, aprs quinze sicles, nous vivons encore du froment amass dans les
catacombes.

LILLUSION LIBERALE

- 31 -

XXVIII
Le sphynx rvolutionnaire, sous le nom d'esprit moderne, propose quantit d'nigmes dont les
catholiques libraux s'occupent plus qu'il ne convient la dignit des enfants du Christ. Aucun d'eux
d'ailleurs n'y rpond de manire contenter ni le sphynx, ni soi-mme, ni personne, et l'on peut observer
que le monstre dvore premirement ceux qu'il flatte de l'avoir mieux devin.
Peu de fiert, peu de foi restent en ceux-l ! Ils viennent, non sans arrogance, au nom du sphynx et en
leur propre nom, demander comment le Catholicisme intolrant saurait s'arranger des conqutes
de l'esprit dissident, de ses droits de l'homme, de sa libert des cultes, de ses constitutions politiques
tablies sur ces bases , etc. , etc. Rien n'est moins mystrieux.
Premirement, l'esprit dissident tous les degrs le prend sur un pied de supriorit qui ne lui appartient
pas et que nous ne reconnaissons pas. L'erreur n'est ni la matresse, ni l'gale de la vrit, n'a rien de
lgitime lui imposer, ne peut lgitimement rien contre elle ; et, par suite, les disciples de l'erreur,
infidles, incrdules, athes, rengats, ne sont ni les matres ni les gaux lgitimes des disciples de
Jsus-Christ, le Dieu unique. Entre la cohue qui s'amasse autour de l'erreur, et la socit parfaite que
forme l'glise du Christ, les obligations ne sont nullement pareilles au point de vue de l'inaltrable droit.
Nous savons parfaitement qui il a t dit : Allez, enseignez : Parole , pour le remarquer en passant,
identique ce grand Crescite, croissez, qui fut prononc au commencement des choses ; et ces deux
paroles sont vivantes en dpit des ruses et des triomphes de la mort. L'erreur n'a rien enseigner de
droit divin, n'a pas le droit divin de crotre et de multiplier. La vrit peut tolrer l'erreur, l'erreur lui doit la
libert.
Secondement, les partisans de l'erreur ayant pris le dessus et intronis dans le monde de prtendus
principes qui sont la ngation du vrai, et par consquent la destruction de l'ordre, nous leur laissons ces
faux principes jusqu' ce qu'ils s'en dgotent ou en meurent, et nous gardons nos vrits, dont nous
vivons.
Troisimement, lorsque le temps sera venu, lorsque l'preuve sera faite et qu'il faudra reconstruire
l'difice social suivant les rgles ternelles, que ce soit demain, que ce soit dans des sicles, les
catholiques arrangeront les choses comme pour eux. Sans s'inquiter de ceux qui voudraient demeurer
dans la mort, ils tabliront des lois de vie. Ils mettront Jsus-Christ sa place, en haut, et on ne
l'insultera plus. Ils lveront les enfants pour connatre Dieu et honorer leurs pres.
Ils maintiendront l'indissolubilit du mariage, et si les dissidents s'en trouvent mal, leurs fils s'en
trouveront bien. Ils imposeront l'observation religieuse du dimanche pour le compte et pour le bien de la

LILLUSION LIBERALE

- 32 -

socit toute entire, quitte laisser les libres-penseurs et les juifs clbrer pour leur propre compte le
lundi ou le samedi. Ceux que cette loi pourrait gner seront gns. Le respect ne sera plus refus au
Crateur et le repos la crature dans l'unique but de contenter quelques maniaques, dont la frnsie
fait si sottement et si insolemment pcher tout un peuple. Leurs maisons en seront d'ailleurs, comme les
ntres, plus solides, et leurs champs plus fconds.
En un mot, la socit catholique sera catholique, et les dissidents qu'elle tolrera connatront sa charit,
mais ne morcelleront pas son unit.
Voil ce que l'on peut, de la part des catholiques, rpondre au sphynx ; et ce sont les paroles qui le
tueront. Le sphynx n'est pas invulnrable ; nous avons contre lui les armes qu'il faut. L'Archange n'a pas
vaincu le Rebelle avec des armes matrielles, mais avec cette parole : Quis ut Deus ? Et Satan est
tomb foudroy d'un coup de lumire.

XXIX
En rsum, le parti catholique libral accepte la rupture de la socit civile avec la socit de JsusChrist. La rupture lui parat bonne, il la veut dfinitive. Il croit que l'glise y gagnera la paix, et mme,
plus tard, un grand triomphe. Nanmoins les perspectives de triomphe ne sont prsentes qu'aux
catholiques intolrants , et on ne leur en parle qu' voix basse. Tenons-nous la paix.
A coup sr, cette glise librale, glise tout--fait de son temps , ne pouvant tre raisonnablement
souponne d'obir Rome, devra cesser d'irriter ou d'effrayer les gnreux esprits qui ont rsolu de
cautriser enfin le chancre pontifical. Ds lors, pourquoi les catholiques, devenus semblables tout
le monde, n'obtiendraient-ils pas le bnfice du mpris ! Ils seront mpriss, ils vivront en paix ; ils
vaqueront leur culte comme leurs autres affaires ; le Sicle ne criera pas plus au clrical contre le
paroissien de Saint-Sulpice que contre les brebis libres du pasteur Coquerel.
N'tre rien, assez rien pour vivre en paix avec tout le monde, cette esprance peut sembler plus que
modeste ! Elle est de trop, toutefois. Quand mme, par voie de sduction ou par voie de compression,
les catholiques libraux parviendraient supprimer les catholiques entiers, je leur annonce qu'ils ne
russiront pas se voir mpriss aussi parfaitement qu'ils y aspirent. Quelques rflexions vont les
convaincre de la solidit de cette prdiction, et les forcer de juger eux-mmes l'illusion dont ils se
laissent envelopper.
J'carte simplement la conception bizarre et inoue de crer un gouvernement athe, lors mme qu'il n'y
aurait point d'athes dans la socit que ce gouvernement doit conduire. Je me tais sur la duret de

LILLUSION LIBERALE

- 33 -

vouloir soustraire les peuples l'quit, la mansutude, au respect du sceptre chrtien, tellement qu'ils
ne pourraient plus jamais avoir de saints rois. Je n'insiste pas sur le ddain de l'cole pour les
enseignements historiques et religieux qui condamnent l'indiffrence gouvernementale entre le mal et le
bien, et qui la montrent d'ailleurs, absolument chimrique. L'illusion des catholiques libraux va plus loin.
Elle n'a pas seulement le pouvoir de falsifier l'histoire, la Bible, la religion, et de teindre de ses fausses
couleurs jusqu' la nature humaine : elle leur te l'apprciation du prsent comme elle leur drobe la
connaissance du pass et la vue de l'avenir. Ils ne voient plus ce qui se passe, n'entendent plus ce qui
se dit, ne savent plus ce qu'ils ont fait eux-mmes ; ils mconnaissent enfin leur propre cur comme tout
le reste.

XXX
S'il est une chose vidente, c'est que les libraux non chrtiens, tous rvolutionnaires, ne veulent pas
plus des catholiques libraux que des autres catholiques. Ils le disent formellement, sans cesse, sur tous
les tons ; le Sicle en a fait des dclarations rptes qui ne laissent rien deviner, et qui, certes, ne
manquent pas d'cho.
Plus de christianisme, qu'il n'en soit plus question ! voil le cri de la Rvolution partout o elle domine. Et
o ne domine-t-elle pas en Europe ? Aucun rvolutionnaire n'a protest contre les hurlements de bte
froce de Garibaldi, contre les thses plus froidement meurtrires de M. Quinet, demandant que le
catholicisme soit touff dans la boue , contre l'impit inepte de ces sides qui s'associent pour
refuser les sacrements.
D'un autre ct, aucun groupe, aucun notable rvolutionnaire n'a encore t converti par les
programmes, les avances, les tendresses, et il faut le dire, hlas ! les faiblesses des catholiques
libraux. Ils ont en vain reni leurs frres, mpris les bulles, expliqu ou ddaign les encycliques : ces
excs leur ont valu de chiches loges, d'humiliants encouragements, point d'adhsion. Jusqu'ici la
chapelle librale n'a point d'entre, et semble n'tre qu'une porte de sortie de la grande glise.
L'explosion de haine continue dans le camp libral non chrtien : elle allume au milieu du monde une
sorte de fureur, non seulement contre l'glise, mais mme contre la simple ide de Dieu.
Il se manifeste une mulation gnrale parmi les chefs de partis qui gouvernent prsent l'Europe, pour
briser toute union entre l'homme et Dieu. Chez les schismatiques, chez les hrtiques, chez les infidles
enfin, pour peu qu'ils aient de contact avec la civilisation, partout on dpouille l'glise. L'tat musulman
met la main sur les biens des mosques, comme ailleurs l'tat chrtien sur la proprit ecclsiastique ; il

LILLUSION LIBERALE

- 34 -

faut que Dieu, sous aucun nom, aucun titre, ne possde plus une parcelle de ce qu'il a cr. Tel est ce
monde, dans lequel les catholiques libraux pensent trouver des dfenseurs, des gardiens probes et
dvous de la libert catholique.

XXXI
Ce n'est pas ce que leur propre exprience leur promet. Nous pouvons parler de cette exprience ; nous
l'avons faite ensemble, du mme effort, dans le mme sentiment.
L'exprience a t longue ; le temps semblait aussi favorable que les jours prsenta le sont peu.
Quoique en petit nombre, notre union nous rendait forts. La constitution rgnante obligeait de compter
avec nous ; elle nous faisait des avantages dont nous tions reconnaissants, des promesses auxquelles
nous voulions croire et qui nous touchaient plus que ses refus. Qui souhaita autant que la Charte ft une
vrit, qui s'y prta davantage, qui l'espra plus sincrement et plus ardemment ? Tout en maintenant
nos principes contre la doctrine rvolutionnaire, que rejetions-nous en fait ? Que demandions-nous au
del du pouvoir d'opposer la libert la libert ?
Nous ne formions pas un parti isol ou de peu d'importance. Nous avions notre tte les princes de
l'glise, un surtout, aussi minent par son caractre et par son talent que par sa position : c'tait le grand
vque de Langres, qui vient de mourir sur le sige d'Arras, aim de Dieu et honor des hommes. Mgr
Parisis tudia la question de l'accord de la religion et de la libert, moins pour savoir ce que l'glise
devait retenir que pour connatre ce qu'elle pouvait concder.
Un crit qui obtint son approbation rsume ainsi le programme du parti catholique : Les Catholiques
ont dit aux princes, aux docteurs et aux prtres des ides modernes : Nous acceptons vos dynasties et
vos chartes ; nous vous laissons vos gains. Nous ne vous demandons qu'une chose, qui est de droit
strict, mme vos yeux : la libert. Nous voulons combattre et vous convaincre par la seule libert.
Cessez de nous soumettre vos monopoles, vos entraves et vos prohibitions ; laissez-nous
enseigner librement comme vous faites ; nous associer librement pour les uvres de Dieu comme vous
pour les uvres du monde ; ouvrir des carrires toutes les belles ardeurs auxquelles vous ne savez
qu'imposer des contraintes ou proposer des marchs. Et ne craignez pas notre libert : elle assainira et
sauvera la vtre. L o nous ne sommes pas libres, nul ne l'est longtemps.

19

Voil ce que nous demandions. Et, sans vouloir louer ni dprcier personne outre mesure, nos
adversaires d'alors taient plus graves, plus sincres, plus clairs, plus modrs que nos adversaires
19

Notice de l'Auteur, sur Mgr Parisis.

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d'aujourd'hui. C'taient les Guizot, les Thiers, les Cousin, les Villemain, les Broglie, les Salvandy, et
leur tte, le roi Louis-Philippe. Tous ces chefs de la socit dirigeante n'avaient point le fanatisme
d'irrligion et d'antichristianisme que nous avons vu depuis. Leur attitude subsquente l'a honorablement
prouv.
De plus, ils croyaient la libert, du moins ils y voulaient croire. Qu'avons-nous obtenu d'eux, de leur
sagesse, de leur modration, de leur sincrit ? Hlas ! le compte en est aussi facile faire qu'amer
dire : Nous n'avons rien obtenu, rien du tout, ce qui s'appelle rien. Une catastrophe est survenue :
l'pouvante a mieux russi que la raison, la justice et la Charte. Sous le coup de l'pouvante, on nous a
laiss prendre quelque chose, mais avec quel dessein mal dissimul de rduire bientt ou d'annuler ces
minces avantages ! L'orage a pass. Ceux de nos adversaires qui sont rests bas n'ont point donn de
signe clatant de conversion ; ceux qui se sont relevs semblent ne pouvoir se pardonner d'avoir eu
peur du tonnerre ; gnralement, ils se montrent plus hostiles qu'ils ne paraissaient.
Avons-nous donc change nous-mmes, et retir aux choses modernes l'adhsion pratique et le
concours que nous leur donnions ? Les catholiques libraux le prtendent, mais ils s'abusent
gratuitement.
Nous disions alors, nous disons aujourd'hui que la base philosophique des constitutions modernes est
ruineuse, qu'elle livre la socit des prils certains. Nous n'avons jamais dit que l'on pt ni que l'on dt
substituer violemment d'autres bases, ni qu'il fallt s'interdire de pratiquer ces constitutions en ce qui
n'est pas contraire aux lois de Dieu. C'est un fait totalement indpendant de nous, un tat de choses au
milieu duquel nous nous trouvons certains gards comme en pays tranger, observant les lois
gnrales qui rglent la vie publique, usant mme du droit de cit dont nous acquittons les obligations,
mais nous abstenant d'entrer dans les temples et d'offrir l'encens.
L'auteur de ces pages, s'il peut se permettre d'avancer un pareil exemple, a longtemps pratiqu la libert
de la presse et il demande l'exercer encore, sans croire aucunement pour cela, et sans avoir cru
jamais, que la libert de la presse soit un bien absolu. Bref, nous tenons envers les constitutions la
mme conduite que tout le monde peu prs tient envers l'impt : nous payons l'impt en demandant
qu'on le diminue, nous obissons aux constitutions en demandant qu'on les amliore. L se bornent nos
difficults ; les catholiques libraux le savent bien.
Si c'est trop, si nous devons toujours payer l'impt sans jamais le trouver lourd ; si nous devons
transporter aux constitutions modernes la crance religieuse que nous retirerons aux dogmes qu'elles
dclarent implicitement dchus ; s'il ne faut y souhaiter d'autre amlioration qu'un dgagement plus
radical de toute ide chrtienne, quelle libert nous promet-on ? et quels avantages les catholiques
libraux pensent-ils tirer de cette libert qui leur sera faite dans la mme mesure qu' nous ?

LILLUSION LIBERALE

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XXXII
XXXII
Ils jurent volontiers par les principes de 89 ; ils disent mme les immortels principes . C'est le
schibboleth

20

qui donne entre au camp du grand libralisme. Mais il y a manire de le prononcer, et

nos catholiques n'y sont pas tout fait, car malgr tout on les reoit froidement ; les plus avancs font
encore quarantaine. Je les en flicite. Pour avoir bien l'accent, il faut premirement bien comprendre et
bien accepter la chose.
S'ils voulaient comprendre bien la chose, j'ose dire qu'ils ne l'accepteraient pas.
Qu'est-ce que c'est que les principes ou les conqutes ou les ides de 89 ? Ces trois noms
donnent dj trois nuances, ou plutt trois diffrentes doctrines, et il y en a bien d'autres. Tel catholique
libral distingue trs soigneusement entre principes et conqutes, tel autre reoit conqutes et principes,
tel autre rejette galement conqutes et principes et n'admet qu'ides.
Chez les libraux purs, c'est--dire sans mlange de christianisme, lon dteste ces distinctions,
aigrement qualifies de jsuitiques. Ides, principes, conqutes sont des articles de foi, des dogmes, et
leur ensemble constitue un symbole. Mais ce symbole, personne ne le rcite, et si quelqu'un la crit tout
entier pour sa satisfaction prive, on peut le dfier de le recopier sans y faire de retouches, et surtout de
trouver un frre en 89 qui ny propose des suppressions et des additions.
Rien de plus laborieux et de plus infructueux qu'un voyage la recherche des principes de 89. On y
rencontre considrablement de buissons creux, de banalits, de phrases vides.
M. Cousin, ayant entrepris de rvler ces mystres qui portent le nom redout et bni de principes de la
Rvolution franaise, les rduit trois : La souverainet nationale, l'mancipation de l'individu, ou la

justice, la diminution progressive de l'ignorance, de la misre et du vice, ou la charit civile.


Tocqueville ne contredit pas M. Cousin ; seulement il dmontre sans peine que 89 n'a invent ni cela ni
rien de ce que l'on peut mettre encore de bon et d'acceptable sous le nom de 89. Tout existait mieux
qu'en germe dans l'ancienne constitution franaise, et le dveloppement en et t plus gnral et plus
solide si la Rvolution n'y avait pas mis la main, c'est--dire le couteau.
Avant 89, la France croyait bien s'appartenir et l'on avait bien dj quelques lueurs de l'galit devant la
loi, par suite de la pratique dj longue de l'galit devant Dieu ; la charit manifestait son existence par
un assez grand nombre d'tablissements et de congrgations charitables ; l'instruction publique tait

20

Judic, XII, 6.

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plus librale, plus solide et plus largement rpandue qu'aujourd'hui.21 Il est certain aussi que la religion
catholique n'a jamais pass pour ennemie des tribunaux, des hpitaux et des collges.
Quand nous combattions le monopole universitaire, c'tait pour ouvrir des coles et fonder des
universits ; quand nous combattions pour la libert du dvouement religieux, aucune infortune n'en
devait souffrir ; nous n'avons jamais demand qu'un droit fut ls, ni qu'un crime pt chapper la
rpression par la qualit du criminel.
Si donc les principes de 89 sont ce que dit M. Cousin, en quoi la foi catholique leur est- elle contraire ?
Catholiques libraux et catholiques non libraux les ont galement non seulement respects, mais
pratiqus et dfendus.

XXXIII
Mais il est temps d'ouvrir l'arcane de 89, et de dnoncer le point o la foi catholique librale devra cesser
ou d'tre librale ou d'tre catholique.
Il existe un principe de 89 qui est le principe rvolutionnaire par excellence, et lui seul toute la
Rvolution et tous ses principes. On n'est rvolutionnaire qu'au moment o on l'admet, on ne cesse
d'tre rvolutionnaire qu'au moment o on l'abjure ; dans un sens comme dans l'autre, il emporte tout ; il
lve entre les rvolutionnaires et les catholiques un mur de sparation travers lequel les Pyrames
catholiques libraux et les Thisbs rvolutionnaires ne feront jamais passer que leurs striles soupirs.
Cet unique principe de 89, c'est ce que la politesse rvolutionnaire des Conservateurs de 1830 appelle
la scularisation de la socit ; c'est ce que la franchise rvolutionnaire du Sicle, des Solidaires et de
M. Quinet appelle brutalement l'expulsion du principe thocratique ; c'est la rupture avec l'glise, avec
Jsus-Christ, avec Dieu, avec toute reconnaissance, avec toute ingrence et toute apparence de l'ide
de Dieu dans la socit humaine.
A vrai dire, il ne faut pas presser beaucoup le principe catholique libral pour le conduire jusque-l. Il y
arrive par la mme route , par les mmes tapes , par les mmes ncessits de situation, par les mmes
suggestions dorgueil qui ont imprieusement conduit le principe du libre examen protestant la
ngation de la divinit de Notre-Seigneur. Les Pres de la Rforme ne se proposaient pas le but o
touche aujourd'hui leur postrit, et l'on peut dire que les plus audacieux ne l'eussent pas envisag sans
horreur. Mais ce qu'ils prtendaient conserver du dogme tant plus que suffisant pour contraindre la
21

Rapport de M. de Salvandy, ministre de l'instruction publique.

LILLUSION LIBERALE

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raison humaine de l'admettre tout entier, leurs fils ont ni, ni, toujours ni ; ils ont port la hache sur
tous les points o la sve dogmatique produisait un bourgeon lgitime, c'est--dire catholique ; et enfin,
l'ayant mise au tronc, et trouvant que l'indfectible vrit jaillissait toujours la mme et leur criait toujours
qu'il faut tre catholique, ils ont dit : Arrachons les dernires racines et cessons d'tre chrtiens pour
demeurer protestants !
Pareille chose est arrive aux coles philosophiques de l'antiquit qui ont voulu rsister au
christianisme : la logique rebours les a replonges dans les absurdits de la thurgie paenne, niant
toute vrit, affectant de croire toute folie.
Parmi nous, les philosophies spares vont jusqu' la ngation implicite de la morale pour le profit de
sapience de rendre la morale indpendante de la religion. L'Universit, sous Louis-Philippe, nous disait
comme une chose toute simple : C'est le travail de la raison de l'homme et des socits depuis trois

sicles, doprer cette scission que la Rvolution franaise a dfinitivement tablie dans nos murs et
dans nos institutions.
Hlas ! ce ne serait rien que lerreur : le grand danger de l'esprit humain, c'est de vouloir avoir raison, et,
ds qu'il relche le frein de l'obissance, ce danger devient le pril. Quia omnis qui facit peccatum

servus est peccati.22 Cela est vrai du pch de doctrine comme du pch matriel.

XXXIV
Nos catholiques libraux sentent le danger de la doctrine de 89 ; de l ces distinctions par lesquelles ils
s'efforcent d'en dtourner la consquence pratique, et de composer un 89 particulier qui les fasse
suffisamment rvolutionnaires, et qui les laisse pourtant catholiques. Mais l'entreprise est de concilier le
mal et le bien, elle dpasse donc les forces humaines.
C'est pourquoi ils prononcent mal le schibboleth, et pourquoi la Rvolution ne leur ouvre pas. La
Rvolution est plus juste envers eux qu'ils ne le sont eux-mmes. Elle les flaire catholiques, elle leur fait
l'honneur de ne les pas croire lorsqu'ils la veulent convaincre qu'ils le sont si peu que personne, hors de
lEglise, n'en verra rien, et qu'ils joueraient trs bien leur personnage d'athe dans cette forme idale de
gouvernement sans culte et sans Dieu... Qui l'et dit pourtant, que M. Dupin levait le drapeau catholique
de l'avenir, quand il glorifiait son rgime de 1830 d'tre un gouvernement qui ne se confessait pas !

22

Joan., VIII, 34.

LILLUSION LIBERALE

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Mais M. Dupin lui-mme s'est confess, et la Rvolution, qui n'avait pas confiance en lui, s'obstine
n'tre pas confiante aux catholiques libraux. Elle sait quelles applications elle veut faire de son principe,
elle sait que les catholiques y rsisteront jusqu'au dernier souffle, qu'ils se dsabuseront, se rtracteront,
et qu'enfin ces quasi-rebelles voudront donner leur sang pour affirmer ce qu'ils font mine d'branler
aujourd'hui.
Le prophte Quinet exclut de la socit librale quiconque ayant reu seulement le baptme ne l'aura
pas formellement reni. Ce trait de prvoyance est juste et profond ; il montre que M. Quinet se fait une
certaine ide de la puissance du baptme et n'ignore pas l'incompatibilit qui existe entre la socit
librale et la socit de Jsus-Christ.
La socit librale proscrira donc le baptme, et, naturellement, elle prendra soin d'empcher que
quelque baptis, s'chappant des catacombes, ne vienne parler aux rengats, car aussitt les rengats
mmes cesseraient d'tre srs. Ds lors, quelle esprance peut rester aux catholiques libraux ?
Ils diront qu'ils n'entendent pas la libert comme M. Quinet. Nous le savons bien, tout le monde le sait
bien; mais tout le monde leur criera que c'est comme M. Quinet qu'il faut l'entendre.

XXXV
Plac devant l'impossible, il est superflu de scruter l'impraticable. Je n'entreprends pas de montrer
l'glise catholique librale les insurmontables difficults de son installation. Je paratrais outrager le sens
commun, et les ventualits qu'il faudrait prvoir comme les souvenirs qu'il faudrait voquer jetteraient
sur ces pages une teinte contre laquelle protestent galement la gravit du sujet et la sincrit des
hommes que je combats. J'indique seulement les divisions qui clateraient dans ces glises affranchies ;
les luttes qu'il faudrait immdiatement et toujours subir contre les dissidents, lesquels ne tiendraient pas
plus compte des excommunications que le Gouvernement lui-mme, et plaideraient pour s'emparer des
difices religieux. On en serait bientt demander l'tat, comme les Protestants viennent de le faire,
une constitution civile qui l'instituerait promptement pontife et rgulateur de la foi.
C'est alors que les articles organiques se multiplieraient ! Regardons seulement ce qui se passe
prsentement en Suisse, o le digne et saint vque de Ble, perscut du Gouvernement, est plus
grivement encore perscut d'une partie de son peuple, qui se pique de lui enseigner la tolrance.
Nous avons l le libralisme catholique en action. Assurment, c'est tout ce qu'il y a de plus odieux, de
plus rvoltant et de plus ridicule. Mais, dans le systme libral, quel remde y trouve-t-on ? Ou l'tat,

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fidle son rle, ne se mle point d'apaiser les dissensions qu'il suscite, et l'vque est oblig soit de
pactiser, soit de fuir, et le peuple fidle est opprim par les factieux ; ou l'Etat intervient, parce que tel est
son bon plaisir, et alors il stipule en matre et en matre ennemi. Voil donc un pontife non seulement
lac, mais hrtique, mais athe... Je laisse penser si cette consquence se ferait longtemps attendre
parmi nous.
Je dirais volontiers que le catholicisme libral est une erreur de riche. Elle ne pouvait venir l'esprit d'un
homme qui aurait vcu parmi le peuple et qui verrait les difficults sans nombre que la vrit, surtout
aujourd'hui, prouve descendre et se maintenir dans ces profondeurs o elle a besoin de toutes les
protections, mais plus particulirement de l'exemple d'en haut. Le peuple attache une ide de mrite
intellectuel la situation, la force, au commandement. L'infrieur se laissera difficilement persuader
qu'il doit tre chrtien quand son suprieur ne l'est pas. Et le suprieur lui-mme a quelque chose de
cette ide, car l'lvation morale de son infrieur le dsoblige, l'irrite et lui devient promptement odieuse.
De l le zle non moins ardent qu'insens et coupable avec lequel tant de misrables travaillent
dtruire la religion dans l'me de leurs subordonns. Que l'tat cesse de pratiquer officiellement le culte,
qu'il rompe, qu'il cesse de prendre part aux crmonies, que cela se dise et se voie : ce serait dj une
perscution, et il n'y en aurait pas de plus dangereuse, peut-tre. On s'en apercevrait peu
immdiatement dans les villes ; les riches, pendant un temps, ne s'en apercevraient pas du tout ; mais
dans les campagnes ce serait un fait immense et dsastreux. Je ne dis rien des autres consquences de
l'athisme de l'tat ; je me tiens aux seuls effets de l'exemple.
Qu'on en calcule la porte dans un pays qui a t catholique durant tant de sicles, et o le baudrier du
gendarme commence tre plus sacr pour la foule que ltole du cur.

XXXVI
Il est trop vident que dans l'tat prsent du monde, le libralisme catholique n'a aucune valeur ni
comme doctrine, ni comme moyen de dfense de la religion qu'il est aussi incapable d'assurer l'Eglise
dans la paix que de lui procurer le moindre avancement et la moindre gloire. Il n'a t qu'une illusion, il
n'est qu'une obstination et une attitude. On peut prdire son destin. Promptement abandonn des
intelligences gnreuses, auxquelles il doit un certain clat de sentiment, il ira s'engouffrer dans l'hrsie
gnrale. Puissent les adeptes qu'il y entranera ne pas se transformer alors en ardents perscuteurs,
suivant l'ordinaire inconsquence des faibles ttes qu'envahit le faux esprit de conciliation ! Certains
esprits semblent faits pour lerreur comme certains tempraments pour la maladie. Tout ce qui passe
d'insalubre s'accroche l : ils sont pris au premier vent et au premier sophisme ; ils sont le partage, le

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butin, la chose des puissances de l'air, et l'on peut les dfinir comme l'antiquit dfinit l'esclave, non tam

viles quant nulli.


N'entreprenons pas tant de les convaincre, que de leur donner un exemple qui les puisse prserver.
D'accord avec la foi, la raison nous crie de nous runir et de nous affermir dans l'obissance. A qui ironsnous ? Libraux et non libraux, saisis du trouble affreux de ce temps, nous ne savons tous
certainement qu'une chose : c'est que nul homme ne sait rien, except l'homme avec qui Dieu est pour
toujours, l'homme qui porte la pense de Dieu.
Il faut se serrer autour du Souverain-Pontife, suivre inbranlablement ses directions inspires, affirmer
avec lui les vrits qui seules sauveront et nos mes et le monde. Il faut s'abstenir de toute entreprise
pour rduire sa parole notre sens : Quand le Souverain-Pontife a proclam une dcision pastorale,

nul n'a le droit d'y ajouter ou d'en retrancher la moindre voyelle, non addere, non minuere. Ce qu'il
affirme, c*est le vrai pour toujours. 23
Toute autre pratique n'aboutira qu' nous diviser davantage et qu' nous dissoudre. C'est l le malheur
des malheurs. Les doctrines dites librales nous ont dsagrgs. Avant leur invasion, trop favorise,
hlas ! par un mouvement de mauvaise humeur politique, si peu que nous fussions, nous tions pour
tant quelque chose ; nous formions un bloc.
Rduisons ce bloc autant qu'on voudra : ce n'tait si l'on veut qu'un caillou : ce caillou du moins avait sa
consistance et son poids. Le libralisme l'a dlit et mis en poussire. S'il tient plus de place, j'en doute ;
l'parpillement n'est pas l'tendue. Dans tous les cas, cent et mille boisseaux de poussire ne fourniront
jamais de quoi charger une fronde.
N'aspirons aujourd'hui qu' un rsultat, ne travaillons qu' l'obtenir : jetons-nous dans l'obissance ; elle
nous rendra la cohsion de la pierre, et sur cette pierre, hanc petram, la vrit posera son pied
vainqueur.

XXXVII
J'avais commenc d'crire ces pages avec un sentiment d'amertume et d'angoisse que je n'prouve plus
en terminant. L'illusion librale n'est pas seulement vaine au fond, elle a des conseils de faiblesse et de
mensonge qui rvlent sa misrable origine. Cette fausse fiert dont elle s'enveloppe l o il faut obir,
ne dguise pas assez les complaisances qu'elle prodigue l o il convient de rsister. Elle ne peut
longtemps abuser de mes faites pour la vraie grandeur. Chez les catholiques, l'ardente droiture et
23

Mgr Berleaud, voque de Tulle.

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l'lvation du cur redressent les travers de l'esprit. Si ce sicle semble nous promettre une longue
priode de mdiocres combats sans victoire apparente, des abaissements de toute sorte ; si nous
devons tre raills, bafous, expulss de la vie publique ; s'il faut, dans ce martyre du mpris, subir le
triomphe des sots, la puissance des pervers et la gloire des faquins, Dieu de son ct rserve ses
fidles un rle dont ils ne refuseront pas et ne mconnatront pas la fconde et durable splendeur.
Il leur donne porter sa vrit diminue et rduite comme un flambeau d'autel qu'on peut mettre aux
mains d'un enfant, et il leur commande de braver tout cet orage ; car pourvu que leur foi ne faiblisse pas,
la flamme vivante non seulement ne sera pas teinte, mais ne vacillera mme pas. Non, elle ne sera pas
teinte et ne vacillera pas ! La terre, nous couvrira de ses poussires : l'Ocan nous crachera ses
cumes, nous serons fouls aux pieds des btes lches sur nous, et nous franchirons ce mauvais
passage de l'histoire humaine. La petite lueur place dans nos mains dchires n'aura pas pri ; elle
rallumera le feu divin.

XXXVIII
Quelle misre que de semblables discussions en prsence du problme qui agite le monde ; problme
dont on peut dire que les dimensions en tendue et en profondeur sont celles de l'humanit elle-mme !
Il s'agit de l'existence de la Papaut, qui implique l'existence du christianisme. L'humanit est l toute
entire, dans le pass, dans le prsent, dans l'avenir. La question, la vraie question est de savoir d'o
vient l'humanit, ce qu'elle veut, o elle va. L'homme est-il la crature de Dieu, et ce Dieu crateur a-t-il
donn sa crature une lgislation immuable au milieu des transformations permises sa libert ?
L'humanit a-t-elle eu tort de croire depuis dix-huit cents ans que Jsus-Christ est le Dieu vivant et
ternel ? A-t-elle eu tort de croire que ce Dieu a constitu un sacerdoce dont il est le chef unique,
permanent et infaillible dans la personne du Pape, appel pour cette raison le vicaire de Jsus-Christ ?
L'humanit, qui a cru cela, ne le croit-elle plus ? Abjure-t-elle Jsus-Christ, ou formellement en lui niant
la divinit, ou implicitement en dclarant que sa divinit s'est trompe et a tromp le monde, et qu'il n'a
pas institu d'glise et n'a laiss, sous ce nom, qu'une uvre transitoire laquelle il a fait des
promesses caduques dont l'esprit humain connat aujourd'hui l'avortement ?
Enfin, quand le Pape arrach du trne, relgu dans la sacristie, sujet obscur d'un petit roi vassal luimme de son peuple et de ses allis ; quand le vicaire de Jsus-Christ, vicaire impuissant d'un Dieu
frapp de dchance, ayant pass par ces ignominies successives ne pourra plus porter une sentence
spirituelle qui ne soit mprise comme une folie ou punie comme un crime d'tat, et que les peuples

LILLUSION LIBERALE

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tourneront en drision cette majest bafoue par la police, alors quel sera le chef religieux du monde ?
Et l'humanit aura-t-elle encore un Dieu ? Et si l'humanit n'a plus de Dieu, ou si elle a autant de dieux
qu'elle voudra et ne manquera pas d'en forger, que deviendra l'humanit ?
Telles sont, non pas toutes les questions, mais quelques-uns des groupes de questions que renferme
dans son orbe immense la question du maintien de la Papaut, et c'est en face de cette question que les
fidles discuteraient les dcisions du Pape ou rsoudraient en dehors de lui la conduite qu'ils doivent
tenir !
L'obissance qui seule nous maintient dans la vrit, met par l mme en nos mains le dpt de la vie.
N'en frustrons point l'humanit tombe en dmence. Ne le livrons pas, ne l'adultrons pas. Pendant le
cours de l'preuve et du chtiment, que notre parole, confessant la vrit, ne cesse de heurter la porte
du pardon ; elle en htera le jour.
Le monde est en voie de perdre avec le Christ tout ce que le Christ lui avait donn. La Rvolution dissipe
ce royal hritage en se targuant de le conqurir. Tout va la tyrannie, au mpris de l'homme,
l'immolation des faibles, et tout cela s'accomplit au nom de la libert, de l'galit et de la fraternit.
Conservons la libert de proclamer que Dieu seul est Dieu, et qu'il faut n'adorer que lui et n'obir qu' lui,
quels que soient les matres que son courroux laisse passer sur la terre. Conservons l'galit, qui nous
enseigne ne plier nos mes ni devant la force, ni devant les talents, ni devant les succs, mais devant
la seule justice de Dieu. Conservons la fraternit, cette fraternit vraie qui n'existe et ne peut exister sur
la terre que si nous y maintenons la paternit et la royaut du Christ.

FIN