Vous êtes sur la page 1sur 37

QUELQUES TRAITS DE L'GLISE INTRIEURE

LOPUKHIN, IVAN VLADIMIROVICH


http://livres-mystiques.com/partieTEXTES/Textes/index.html

TABLE DES MATIERES


Avant propos et notice historique sur cet ouvrage. CHAPITRE I De l'origine et de la dure de l'Eglise intrieure CHAPIRE II Plan de l'Eglise sous l'image d'un Temple CHAPITRE III De l'Eglise de l'Antchrist CHAPITRE IV Des signes auxquels on reconnait la vraie Eglise de Dieu et les vrais membres de son Chef Jsus-Christ. CHAPITRE V De la rgnration, des chutes, des erreurs qui peuvent y avoir lieu, et de la fausse spiritualit. CHAPITRE VI De la voie de Jsus-Christ dans l'me CHAPITRE VII De l'imitation de Jsus-Christ CHAPITRE VIII Des principaux moyens pour entrer dans les voies de la vie divine EXPOSITION ABRGE DU CARACTRE ET DES DEVOIRS DU VRAI CHRTIEN Tire de la Parole de Dieu et dispose par demandes et par rponses. EXPLICATION du tableau allgorique, reprsentant le temple de la nature et de la grce.

Avant-propos de l'diteur
Ce livre, dont nous sommes heureux de donner une rdition, semble remonter l'ge apostolique, bien qu'il ne date que d'un sicle environ. Sa simplicit, l'absence complte de spculation qui le caractrise, son accent direct et d'une porte toute pratique l'apparentent aux crits les plus anciens du christianisme, notamment cette admirable "Didach", peut-tre contemporaine des Evangiles, et qui a t dcouverte 84 ans seulement aprs la rdaction de Quelques traits de l'Eglise intrieure. Similitude d'inspiration, caractre original et originel, affinit d'lection communaut d'orientation spirituelle, parit d'idal, science identique de la vie vraie, rayons directs du Verbe fait chair pour le salut du monde, que peut-on penser de ces analogies fondamentales? De mme que surgissent parfois au ciel monotone, immuable en apparence, d'imprvus astres temporaires ou de fugitives comtes dont seuls quelques savants attendaient le retour, de mme, certaines dates, passent dans l'humanit des tres tranges qui forcent l'attention de toute une poque. Ce ne sont ni des hros, ni des conqurants, ni des fondateurs de races ou des rvlateurs de mondes nouveaux; ils apparaissent, brillent, disparaissent et le monde semble, aprs leur dpart, ne pas avoir chang ; mais, pendant leur clatante manifestation, tous les regards ont t invinciblement attachs sur eux. Les savants ont t troubls par leurs paroles; les hommes d'action se sont tonns de rencontrer ces individus qui les dominaient sans effort ; la foule des gens simples les a suivis, sentant rayonner en eux une intensit vitale, une bont inconnue, une puissance cache secourable sa faiblesse et bienfaisante ses douleurs. Ces apparitions ne sont pas l'apanage d'une race ou d'un sicle; aussi haut qu'on remonte dans l'histoire, en Orient comme en Occident, chaque tournant de la route, un de ces hommes se montre. (1) Ces tres extraordinaires sont les chefs de file de l'Arme de la Lumire. Personnages attachants surtout parce que, dpassant le niveau ordinaire, ils vivent nanmoins comme le commun des hommes, acceptant toutes les servitudes de l'existence, soumis aux coutumes, dociles aux lois des pays o ils ont lu rsidence, respectueux des autorits constitues, ne se dfendant pas des attaques. Libertaires de l'Esprit, aucun parti ne peut les enrgimenter, aucune cole ne peut leur donner une tiquette ; nigmes vivantes, incomprhensibles la raison, inaccessibles la science, impntrables aux regards les plus perants, inconnus de ceux mmes au milieu desquels lis vivent, accomplissant une mission qui est leur secret et le secret du Pre qui les a envoys, ils instruisent surtout par l'exemple silencieux de leur vie et se font reconnatre de ceux-l seuls qui, d'un coeur humble et sincre, cherchent la Vrit. C'est pourquoi ils sont souvent en butte des haines violentes, la jalousie de ceux que gne leur supriorit. Leur vie est une incarnation de l'Evangile; ils vont, pitoyables aux erreurs, aimant les pauvres, schant les larmes, brisant les chanes, consolant les affligs, rendant la sant aux malades, la confiance aux dsesprs, relevant ceux qui gisent terre, clairant les tnbres, dissipant les doutes, rparant les dsordres, hrauts de l'Absolu, serviteurs de la Vrit, possds par cette folie de Dieu, par la folie divine de l'Amour qui est plus sage que la sagesse des hommes (2). Tel fut, pour ne nommer que lui, le comte de Cagliostro. Toutefois, si nous mentionnons ces tres pour ainsi dire surnaturels et qui souvent jouent dans l'poque o ils apparaissent un rle de premier plan, nous tenons souligner leur caractre exceptionnel. Ils sont des missionns, au sens total de ce mot. Mais, ct d'eux, bien au-dessous d'eux certes au regard de l'Absolu, occupant cependant une place minente parmi les serviteurs du Ciel, il y a la cohorte des soldats obscurs qui mnent, avec les armes de Jsus, le combat sculaire qui se terminera par l'avnement du Royaume de Dieu. Ce sont ces serviteurs anonymes qui constituent l'Eglise intrieure. Parmi eux il en est qui sont confies dans le monde des situations en vue, tel ce Lopoukhine qui nous devons le prsent ouvrage et qui fut snateur de l'Empire russe, d'autres passent compltement inaperus; mais tous ont en commun une certaine lumire, perceptible ceux qui s'efforcent de vivre selon la Vrit. Il est ncessaire de vous donner une ide pure de l'glise intrieure, de cette communaut lumineuse de Dieu qui est disperse dans tout le monde, mais qui est gouverne par une vrit et par un esprit. Cette communaut de la lumire existe depuis le premier jour de la cration du monde, et sa dure sera jusqu'au dernier jour des temps. Elle est la socit des lus qui connaissent la 2

lumire dans les tnbres, et la sparent dans ce qu'elle a de propre. Cette communaut de la lumire possde une cole dans laquelle l'esprit de sagesse instruit lui-mme ceux prit qui ont soif de la lumire ; et tous les mystres de Dieu et de la nature sont conserves dans cette cole pour les enfants de la lumire... C'est ainsi que, de tout temps, il y a eu une assemble intrieure, la socit des lus, la socit de ceux qui avaient le plus de capacit pour la lumire et qui la cherchent; et cette socit intrieure tait appele le sanctuaire intrieur ou l'Eglise intrieure. Tout ce que l'Eglise extrieure possde en symboles, crmonies et rites est la lettre de laquelle l'esprit et la vrit sont dans l'Eglise intrieure... C'est ainsi que nous trouvons un Job parmi les idoltres, un Melchisdech chez les nations trangres, un Joseph chez les prtres gyptiens, et Mose dans le pays de Madian, comme preuve parlante que la communaut intrieure de ceux qui sont capables de recevoir la lumire tait unie par un esprit et une vrit dans tous les temps et chez toutes les nations... Cette communaut intrieure de la lumire est connue sous le nom de communion des saints. (3) Il ne nous appartient pas de dire quelle place occupait dans cette hirarchie J. Lopoukhine, l'auteur de Quelques traits de l'Eglise intrieure . Nous savons seulement qu' il en avait une. Aussi avons-nous rdit son livre dans une double intention : d'abord, afin de rendre tmoignage que les promesses du Christ sont vraies, que l'enseignement du Christ se transmet directement d'ge en ge et dans chaque peuple pour ranimer la flamme ternelle, pour prparer l'esprit humain, l'individuel comme le collectif, recevoir la lumire, pour rassembler, o qu'ils se trouvent, les hommes de bonne volont, pour tablir sur notre terre les fondations de la Nouvelle Jrusalem, et, ensuite, dans l'esprance que quelques-uns de ceux qui sont aux prises avec la souffrance, les luttes, le doute trouveront un rconfort dans ces pages et, du sein de leurs douleurs et de leurs craintes, prendront entre leurs mains le gouvernail de la barque et, rsolument et sans dfaillance, le tourneront du cot de Dieu et de Son Fils unique, Notre Jsus. *** La prsente dition reproduit exactement celle que l'auteur a publie Moscou en 1810 ; son faux titre est (page 1) l'image photographique du faux titre de cette dition.(4) La traduction franaise que nous publions est due Charles Aviat de Vatay, lecteur pour la langue franaise l'Universit de Moscou (5). La Notice historique sur cet ouvrage qu'on lira ci-aprs figure en tte de l'dition de Moscou 1810. Par cette notice on verra le succs rapide de Quelques traits de l'Eglise intrieure , puisque l'original russe a eu deux ditions, (1798 et 1801), la traduction franaise trois ditions, y compris celle de Moscou 1810, et une traduction allemande, faite par Ewald, deux ditions. En outre, Lopoukhine crit dans ses Mmoires (page 3o) que de J. Stilling en a donn une nouvelle traduction en allemand et une en latin(6). A notre connaissance il n'y a pas eu, au cours du XIXe sicle, d'dition franaise de Quelques traits de l'Eglise intrieure depuis celle de 1810. En 1901, le Dr Marc Haven en a publi une Lyon, pour quelques Amis de la Vrit, reproduisant textuellement celle de Paris 1801 et tire 2oo exemplaires numrots. La prsente dition serait donc la cinquime de la traduction franaise.

NOTICE HISTORIQUE SUR CET OUVRAGE


Ce livre, que le fameux Eckhartshausen nommait : Un livre prcieux et plein de sagesse (7), a t compos en langue russe. Il a t crit trs vite, Moscou, en 1789 et souvent l'auteur, en se promenant au jardin du Comte Razoumoffsky (qui tait alors public), l'crivait au crayon. Mais, ayant fait sept chapitres, il ne put continuer : la facult, pour ainsi dire, de traiter ce sujet l'abandonna, et il ne put l'achever que vers la fin de l'anne 1791.

Ce livre fut imprim en russe pour la premire fois en 1798 St-Ptersbourg. L'auteur y a joint : L'Exposition abrge du caractre et des devoirs du vrai chrtien, etc..., qu'il a tir, avec quelques changements et additions ncessaires, d'un petit ouvrage qu'il avait crit auparavant et dont la traduction franaise a t imprime Moscou et ensuite Paris in-24, sous le titre de : Catchisme moral pour les vrais F M 5790. Cet ouvrage se trouve aussi dans l'ouvrage du mme auteur intitul : Chevalier spirituel. En imprimant son livre de l'Eglise intrieure, l'auteur a fait quelques changements, surtout dans le commencement, le manuscrit n'ayant t connu que d'un petit nombre d'amis, pour lesquels cet ouvrage avait t compos dans une forme particulire. En 1789, on imprima Ptersbourg la traduction franaise de cet ouvrage ; c'est cette traduction, faite sous les yeux de l'auteur, par un homme aussi savant dans les langues que dans le sujet dont on y traite, que l'on prsente rimprime dans ce moment. Cette mme traduction a t imprime Paris en 1801, avec un tableau allgorique reprsentant le Temple de la Nature et de la Grce, fait par le mme auteur. Ce tableau a t grav Moscou sur une grande feuille, avec l'explication du mme auteur en russe; ensuite on en a fait une seconde dition Londres avec l'explication franaise, galement sur une grande feuille et parfaitement bien grave. Cette mme anne, 1801, on rimprima Ptersbourg l'dition russe originale de cet ouvrage ayant le susdit tableau pour frontispice. En 1803 et 1804, le Docteur Ewald, si respectable par ses oeuvres thologiques, aprs l'avoir traduit en allemand, l'imprima dans son ouvrage priodique connu sous le titre de Christliche Monatschrift. En 1809, cette traduction du Docteur Ewald fut rimprime Nuremberg dans une brochure spare. 1. Dr Marc Haven : Evangile de Cagliostro - Paris 1910. - Introduction p.7, 8. -- Voir galement Sdir : Quelques Amis de Dieu ; Le Couronnement de l'Oeuvre; 2. Saint-Paul : 1re ptre aux Corinthiens I. 25. 3. Eckhartshausen : La Nue sur le Sanctuaire - Paris 1819 - 2e lettre. 4. L'dition de Moscou 1810 est la reproduction textuelle de l'dition franaise parue en 1801 Paris, sauf une divergence, digne de remarque. Dans l'dition de 1801 le paragraphe 5 du chapitre III (page 28) se termine par ces mots : Cet esprit de vertige a subjugu aujourd'hui la malheureuse France et l'entrane vers sa ruine. L'auteur a supprim cette phrase dans son dition de Moscou 1810. 5. Ant. Alex. Barbier : Dictionnaire des ouvrages anonymes - Paris 1875 - tome 3, col. 1147 donne ce renseignement d'aprs Sopikoff : Essai de bibliographie russe (ouvrage crit en russe). 6. Ant. Alex. Barbier : loc. cit. 7. J'ai lu dans une traduction franaise ce Livre prcieux et plein de la vraie sagesse, compos par le snateur Lopoukhine en Moscovie, et j'en ferai imprimer une traduction allemande. (Lettre Plescheyff, 1801).

CHAPITRE I De l'origine et de la dure de l'Eglise intrieure


Jsus-Christ a aim l'Eglise, et s'est livr lui-mme la mort pour elle, afin de la sanctifier, aprs l'avoir Purifie dans le baptme par la parole, pour la faire paratre devant lui pleine de gloire, n'ayant ni tache, ni ride, ni rien de semblable; mais tant sainte et incorruptible. Ephsiens : V. 25-27. 1 - Le bonheur de la crature est l'unique objet de la sollicitude du Crateur tout-puissant. 2 - Il cra l'homme pour le rendre toujours heureux dans le paradis, par des jouissances inexprimables. Pour l'lever davantage, il le doua du libre arbitre. L'esprit de Dieu rgna dans l'esprit d'Adam : il pntra de sa lumire toutes les puissances de son me, tous ses sens, et le revtit de son clat, comme d'un vtement. 3 - La soumission { l'esprit de Dieu, qui gouverna Adam, tait le seul culte qu'il rendait { son Crateur ; la flamme pure et sacre de l'amour pour lui tait le parfum qu'il lui offrait. 4 - L'abus qu'Adam fit de sa libert et sa dsobissance le firent chasser du paradis ; ils teignirent dans son esprit le flambeau de la sagesse d'en haut ; ils l'assujettirent, et dans lui tout le genre humain, aux maladies, au travail et { la mort, sur une terre qui ds lors fut couverte de ronces et d'pines. 5 - L'amour ternel chtie pour sauver, et n'afflige mme que pour gurir. Ce mme amour permit que l'homme ft sujet { la pourriture, dont il s'est revtu lui-mme en prostituant sa nature au pch ; il l'exila dans cette valle de douleur, qui convient { sa nature dgrade, dsormais trop faible pour se maintenir dans les rgions de la lumire ; mais en mme temps il lui ouvrit des voies caches de purification, des passages de la douleur { la joie, de la mort { la vie ternelle, de la misre temporelle { une batitude sans mesure et sans terme, infiniment audessus de celle qu'il a perdue. Et certes, cet amour sans bornes, dans le moment mme de la chute d'Adam, s'occupait dj{ du dessein de l'en relever, et prparait dans sa sagesse le moyen de rallumer dans son coeur une tincelle du flambeau divin qui l'avait clair jusqu'{ sa dfection. 6 - Le Pre, ouvrant les sources inpuisables de sa toute-puissance t de sa misricorde, attire en tous temps, en tous lieux, et par toutes sortes de moyens, l'homme vers son Fils, qui seul est la voie, la vie et la porte des cieux. C'est au Fils qu'il appartient d'inviter la crature gare du chemin de son ternelle flicit, de la presser { y rentrer pour toujours, et de s'absorber, pour ainsi dire, par l'lan de son amour, dans le torrent du bonheur, qui ne se trouve que dans le sein et dans les entrailles du Pre. Le Verbe, qui a cr la lumire, dit sans cesse : que la lumire soit ! et la lumire est. 7 - Le premier soupir du repentir d'Adam fut, pour ainsi dire, le premier rayon de cette lumire renaissante, qui avait brill dans lui ; il devint la premire pierre sur laquelle est btie l'glise intrieure de Dieu sur la terre. Les patriarches, qui vinrent aprs lui, les justes, les mes pieuses, qui passrent leur vie dans la crainte du Seigneur, laquelle avait pris naissance en elles par la foi ; celles qui se
5

conservrent, ornes de toute la beaut de l'innocence d'Abel ; tous ceux-l{ composrent cette glise, dans laquelle Dieu accomplit le grand oeuvre de la rgnration. Mais ceux qui s'infectrent de cet esprit de tnbres qui gara Can, rpandirent en ce monde pervers le mensonge, les perscutions, les meurtres, l'impit et les garements : ils tablirent sur la terre l'glise de l'Antchrist. 8 - L'glise sainte et divine s'affermit sur tout, s'leva et s'tendit, acquit une lumire nouvelle, un nouvel esprit, par l'incarnation de Jsus-Christ, notre Dieu : Le Verbe Dieu, crateur de toutes choses, s'est fait chair, et a habit parmi nous. Ce Dieu-homme, par son incarnation, par sa vie, par ses souffrances et par sa mort, a rendu { l'homme les moyens de salut qu'il avait perdus ; il a ouvert la voie { tous ceux qui l'embrassent par la foi et par l'amour, de redevenir enfants de Dieu, n'tant ns ni par le sang, ni par la chair, ni par la concupiscence, mais par la renaissance divine et spirituelle. 9 - Il a accompli ce grand oeuvre sur la croix, en aspergeant mystrieusement toutes les mes de la vertu de son sang ; de cette teinture propre { renouveler l'me en Dieu. Puissent toutes les mes, ne ft-il que dans les fonts gnraux du dernier baptme, tre purifies par cette aspersion, et rentrer dans leur droit d'enfants du seul et vrai Pre de tous les hommes. 10 - Oui, Jsus-Christ, en se revtant de notre chair, a affermi l'difice de son glise, contre laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront jamais. Il a ressuscit non seulement les morts { la vie temporelle, mais il a foul sous ses pieds la mort mme ; il a rompu les liens infernaux, et a rendu les hommes participant { la vie ternelle. Non seulement il changea l'eau en vin, mais il rgnra aussi cette masse d'lments immatriels, dont il formera une nouvelle terre et de nouveaux cieux, lorsque ceux qui composent le monde matriel s'crouleront. Etant la source unique de toute connaissance vraie, il a rpandu une nouvelle lumire de sagesse ; il a allum dans les mes le feu vivifiant de la foi, et leur a imprim son caractre. 11 - Ses aptres et ses disciples, ayant reu de sa plnitude la grce et la force, engendraient par lui des enfants de lumire, et les transformaient en nouvelles cratures. C'est ce qu'opra St Pierre en un jour sur 3000 mes, par la toute-puissante parole de la vie. Actes chap. II, v. 41. 12 - Ainsi se multiplia la vigne de l'glise intrieure de Dieu. Ainsi augmenta et augmente encore l'huile spirituelle de la rgnration, qui, par l'incarnation de Christ, a tout rempli : le ciel, la terre et le sjour des morts. Cette source de l'incorruptibilit dcoule sans cesse sur la terre pure et vierge, la seule o Dieu puisse natre ; elle s'y rpand invisiblement et renverse la haie de sparation, que lui, opposent les sens, le pch et tout ce monde passager. Ephsiens V. 26. 13 - Le corps mystique de Jsus-Christ se produit et croit sans cesse ; ses membres sont, en diffrents degrs et en diverses mesures, anims de l'esprit d'amour de celui qui a donn la nouvelle loi d'amour. Matthieu V. Les membres de ce corps mystique de Jsus-Christ reoivent chacun des dons diffrents : l'un la manifestation de l'esprit pour l'utilit des fidles, l'autre la parole de la sagesse ; celui-ci la parole de l'intelligence, et celui-l{ la foi ; un autre reoit le don de gurison, et un autre celui des oprations miraculeuses ; un autre le don de prophtie ; un autre le discernement des esprits ; et un autre le don des langues ; et
6

tous ces dons procdent d'un seul et mme esprit, communiquant sa vertu { qui et comme il lui plat. I Cor. XII. Cet esprit les dirige et les rgnre, les remplissant de son onction, { proportion qu'il les trouve dpouills du vieil homme. 14 - Ainsi s'tablit et s'tend l'glise invisible et sainte, cet empire du souverain cleste, o il rgnera jusqu'{ ce q'il ait mis ses ennemis sous ses pieds 1 Cor. XV. C'est ainsi qu'il achvera l'oeuvre de la cration, et alors il remettra son royaume { Dieu le Pre. Lors donc que toutes choses auront t assujetties au Fils, alors le Fils sera lui-mme assujetti { celui qui lui aura assujetti toutes choses, afin que Dieu soit tout en tous.

CHAPITRE II Plan de l'Eglise sous l'image d'un Temple


1 -En se reprsentant toute l'Eglise comme place dans un Temple, dont les dimensions ne peuvent tre mesures que d'aprs la croix, par celui qui connat tout, on peut se former l'ide suivante des distributions de ce temple. 2 - Dans la partie la plus intrieure du Saint des saints, prs des sources clestes de la rdemption, sigent les prtres de la rgnration universelle ; le bonheur les y environne ; ils y sont combls des dons de la grce et de la nature, et ils brillent de toute la plnitude de cette lumire qui rpand la vrit et la vie. Celui qui a dit { ses disciples : Je serai avec vous jusqu'{ la consommation des sicles ; celui qui aprs sa rsurrection leur apparut, les portes tant fermes ; et qui leur a dit : La paix soit avec vous ; qui mangea avec eux un morceau de poisson rti, et un peu d'un rayon de miel qu'ils lui servirent, peut-tre se manifeste-t-il toujours au petit nombre d'lus d'Eden ; peut-tre les bnit-il encore et marche au milieu d'eux, en leur enseignant { oprer l'oeuvre de la rgnration, qu'il leur a spcialement confie. 3 - L'autre partie du Saint des saints est habite par ceux qui ont achev leur rgnration. Ce sont ceux dans lesquels le dernier degr du feu de la croix a secrtement effac le pch jusqu'{ sa dernire tache ; ils sont les vases d'lection entirement purifis et abondamment remplis de l'esprit et de la vie de Jsus-Christ. Le sentiment de cette grce, qui opre en eux toutes choses, est le seul par o ils connaissent leur existence ; et ils deviennent, par la grce, ce que Jsus-Christ est par sa nature. 4 - Le Saint du temple renferme d'abord ceux qui intrieurement ont dj{ t crucifis avec Jsus-Christ ; qui, sans avoir, comme lui, dj{ remis leur esprit entre les mains du Pre, ne sont cependant plus sujets { tomber. ptre aux Galates V, v. 24. 25 ; 1 Jean III. 9. Ce sont ces justes qui se tiennent devant le voile, lequel ferme le Saint des saints de mme que ceux qui habitent son intrieur, qui sont les plus propres { l'apostolat sur la terre, pour imprimer l'image de Jsus-Christ dans l'me des hommes. 5 - Ensuite viennent tous ceux qui avancent sans relche dans les voies de la rgnration en Jsus-Christ ; ils marchent dans la route de la croix par ses diffrents degrs et par tous les ges de cette vie ; mais ils ne sont pas tout { fait encore dpouills du vieil homme, qui doit mourir sur la croix de l'abngation, et tre consum par le feu de la purification.
7

Dans ce nombre peuvent se trouver aussi les instruments de l'apostolat, les prophtes, les oprateurs de prodiges, les crivains inspirs, tous, conformment aux degrs des dons qu'ils ont reus. Mais tant qu'ils n'ont pas achev la rnovation de leur homme intrieur, leur tre et leurs penses, qui ne sont point encore crucifis, ni parvenus { cet tat de maturit parfaite que la vie pure de la croix exige, peuvent se livrer aux impressions qui leur sont propres, en infecter leurs oeuvres, leurs paroles et leurs crits, et jeter l'obscurit, le mensonge et l'erreur jusque sur les vrits qui leur avaient t rvles, et qu'ils annonaient eux-mmes. Pour cet effet, on ne saurait tre trop circonspect, ni trop prudent en examinant la vie, et en lisant les ouvrages de ceux-l{ mme qui passent pour les plus clairs. 6 - Le Parvis sera rempli de ceux qui ont t attirs par le Pre. Comme ils ont la foi aux vrits rvles de l'Evangile, ils marchent dans la voie de la rgnration, et travaillent avec soin { remplir la loi de la grce. L'on peut ranger galement parmi ceux-l{ les hommes qui, ne connaissant pas la loi, accomplissent, par le secours de la grce, ce que la loi ordonne. Lorsqu'une vie aussi vertueuse prpare dans leur coeur le chemin { Jsus-Christ, alors sa voie leur annonce intrieurement l'Evangile, et ils les agrge au nombre des siens. 7 - Dans le Vestibule du Temple sont ceux qui ressentent vivement la ncessit du salut, dont l'esprit est srieusement occup de la recherche de la vrit et qui commencent { sentir toute la vanit de ce monde. Plus on est pntr de ce sentiment, plus on est prs des portes du temple, lesquelles ne s'ouvrent qu'aux mes qui sont dans la repentance, ont l'amour-propre en horreur, et marchent sincrement et de toute leur force vers le bien. Le nombre de ceux qui sjournent au Vestibule du Temple fournit en grande partie les faiseurs de systmes subtils et les chefs des sectes fondes sur l'garement de la raison humaine, laquelle ne parvient point { connatre les objets de l'esprit pur et divin, ni la route qui y conduit. Les plus { plaindre d'entre ceux-ci sont les hommes qu'un amour intress attire { leur salut, c'est-{-dire qui cherchent le paradis { cause des jouissances qu'ils s'y promettent, et non par zle d'atteindre { cette puret, essentielle au paradis et dans laquelle seule Dieu se complat. Se formant une ide mensongre des prceptes de la religion par la superstition, ils se livrent { une imagination exalte, { la mortification de leur chair, aussi inutile que mal entendue, et { des martyres que la loi condamne. Ne s'attachant qu'aux formes et { l'extrieur, ils tombent dans l'idoltrie, croyant servir le vrai Dieu. Il arrive cependant qu'au milieu de ces fausses pratiques il perce un rayon de cette lumire, qui aime { clairer tous les enfants d'Adam; et cet effet salutaire n'est d qu'{ cette grce qui s'occupe partout et dans tous les temps de notre salut. Heureux dans le nombre de ces hommes, livrs { un faux travail spirituel, qui, { l'apparition de cette lumire, reconnaissent la vrit, et se tournent vers elle! Mais il n'arrive que trop souvent qu'ils restent l{, extasis de la lueur de cette vraie lumire. 8 - C'est ici le lieu de dire un mot des symboles et des crmonies religieuses, que la plupart des hommes abandonnent aujourd'hui sans les entendre, ou dont ils abusent. Elles mritent cependant notre attention et nos gards tant par leur origine que par le but pour lequel elles ont t institues.

Plusieurs symboles et crmonies de l'ancien culte judaque, et du culte extrieur du christianisme, reprsentent des mystres de la divinit, tant emprunts de l'ide des diverses oprations intrieures de Dieu sur l'me de l'homme, sur le corps mystique de Jsus-Christ, qui est son glise, et sur la nature physique elle-mme ; ils sont faits pour en donner des connaissances { tous ceux qui ont des yeux pour voir. Un grand nombre de ces institutions et de ces formes, surtout dans la religion grecque, qui a plus conserv que les autres sa constitution primitive et respectable, peut nous prparer, comme il le doit, { l'adoration spirituelle, et disposer notre me d'une manire plus rgle et plus efficace, { s'exercer dans le culte intrieur. 9 - C'est ainsi que l'observation de la religion extrieure devient un moyen pour entrer dans la vraie glise de Jsus-Christ, qui est l'intrieure. Quoique ce culte extrieur se soit cart de sa source, et que l'esprit de lumire, qui le dirigeait, s'en soit retir, il est toujours infiniment ncessaire, comme moyen ; et les chrtiens, dont les intentions sont pures, peuvent encore en tirer un grand avantage, surtout s'ils se fondent sur les vrits rvles de l'Evangile. 10 - Autour du temple, dont nous avons trac l'image, errent en grande foule les esclaves de l'erreur, des passions et du vice, qui n'ont pas mme le dsir de s'affranchir de leur joug ; n'tant entrans que par les vanits du monde, et par les convoitises de la chair, auxquelles ils se livrent tte baisse, ils ne cherchent pas les sentiers qui conduisent au temple ; ils ne connaissent point le bonheur que les adorateurs y trouvent et, s'ils en entendent parler, c'est pour s'en loigner davantage. On pourrait appeler ces hommes les adorateurs de l'idole de la chair et du monde. S'ils prtent l'oreille { la voix de celui qui veut tout attirer au ciel, ils peuvent devenir proslytes de l'glise de Jsus-Christ, si au contraire ils repoussent la main que le Sauveur leur tend, ils tomberont, soit mdiatement ou immdiatement, dans les filets de l'glise de l'Antchrist, tendus par celui qui rde comme un lion, et qui cherche partout sa proie.

CHAPITRE III De l'Eglise de l'Antchrist


1 - Qui sont donc ceux qui composent l'glise de l'Antchrist ? - Les principaux membres de cette infernale cohorte sont les faux oprateurs de prodiges, les faux justes, les crivains qui, en publiant les mystres de l'esprit de tnbres, se parent de l'clat d'une lumire mensongre. L'on doit ranger particulirement dans cette classe les hommes qui, par amour-propre, s'approprient { eux-mmes les dons qui n'appartiennent qu'{ la grce, qui abusent des vertus de la foi; qui tournent la lumire dont ils ont entrevu l'clat dans un aliment de leur convoitise spirituelle, et en nourriture de chair et de sang ; qui n'ont aucune part au royaume de Dieu. C'est de cette classe que s'lveront les faux Christs, les faux prophtes, qui feront de grands miracles et des prodiges, pour sduire les lus mmes, s'il tait possible. Matthieu XXIV. 24. Et quand ces hommes pervers diront un jour { notre Seigneur Jsus-Christ : N'est-ce pas en votre nom que nous avons prophtis, que nous avons exorcis, que nous avons chass les dmons, et que nous avons fait des prodiges ? il leur rpondra : Je ne vous connais point.
9

2 - Ceux qui sont les plus propres { aller { ce dernier degr de perversit sont les hommes livrs { la volupt de l'esprit, qui s'adonnent aux sciences occultes, non par l'amour pour la vrit, mais pour un motif d'amour-propre. On doit mettre au mme rang ceux qui, par vaine curiosit, par intrt et par vanit, recherchent les connaissances secrtes pour faire de l'or, et pour trouver le moyen de prolonger leur vie criminelle. Qu'on y ajoute encore tous ceux qui ne s'occupent que de la lettre de la Thosophie, de la Kabbale, de 1'Alchimie, de la mdecine occulte ; et les docteurs de ce magntisme, qui peut conduire plus directement qu'aucune autre science aux oprations des puissances tnbreuses. Du nombre de ces disciples de la volupt spirituelle sont aussi les fondateurs des sectes, qui ne s'appuient que sur les lumires mensongres de la raison naturelle ; ignorant l'esprit et ne s'attachant qu'{ la lettre, qui pr sente un air de mystres. 3 - Les grands ouvriers dans l'glise de l'Antchrist sont ces pharisiens spirituels, qui ressemblent { des spulcres blanchis, cachant leur amour-propre, leur orgueil, leur convoitise, leur artifice, leur amour de dominer, sous le manteau de l'humilit, de l'abstinence, de la chastet et de la bienfaisance. Ce sont l{ les gens qui sont propres { fonder ces sectes pernicieuses, dont l'institut a toute l'apparence de l'amour du bien, et qui savent tellement sduire, que ce n'est qu'un oeil pntrant et bien expriment qui peut parvenir { dcouvrir ces cadavres pestilentiels, privs de tout principe de vie. 4 - Les instruments mdiats les plus actif s et les prdicateurs de cette glise impie sont ces nouveaux philosophes, qui s'efforcent d'tablir que l'me est mortelle, et que l'amourpropre est et doit tre la base de toutes les actions des hommes ; que le christianisme n'est qu'un fanatisme. Ces philosophes tchent d'entraner les ignorants dans ces ides, en s'appuyant sur des exemples de fanatiques, qui se disaient chrtiens, ou sur des abus qu'on a souvent faits des crmonies de la religion chrtienne. 5 - Les plus pestilentiels de tous ces faux sages sont ceux qui nient ou l'incarnation de JsusChrist, ou sa divinit. Quelques-uns d'entre eux - grand Dieu pardonne-leur travaillent { nous persuader qu il n'y a pas mme de Dieu. Ce sont ces dangereux raisonneurs qui, par leurs crits, si sduisants pour les sens, ont beaucoup contribu { exciter cette agitation insense, qui fait courir l'homme aprs une galit imaginaire, et qui produit cette licence, contraire { l'ordre tabli par les lois divines et humaines, bravant la volont de Dieu, qui ordonne de respecter le Souverain et d'obir aux autorits tablies. Romains VIII.(8) 6 - Le champ o l'esprit pervers de l'Antchrist fait encore sa rcolte, quoique la moins riche, est cultiv par les misrables, qui s'adonnent aux sortilges; par les devins, par les sclrats, qui trempent les mains dans le sang de leurs frres ; et encore par ces malheureux esclaves des sens, qui s'efforcent de remplir entirement la coupe des perversits sensuelles par l'ivrognerie, l'impudicit etc ... Ceux-l{ sont tout particulirement dvous { devenir, au moment o ils s'y attendront le moins, la proie des lgions invisibles du royaume des tnbres. 7 - O Dieu, notre Seigneur Jsus qui t'es fait chair pour notre salut, qui as rachet le genre humain par ton sang, qui as dompt la mort par ta mort, qui es descendu aux enfers et en as ferm les portes, qui as promis d'attirer tout { toi dans le ciel : veuille dtruire toute plante que ton Pre cleste n'a pas seme, et pour qu'il n'y ait plus dsormais qu'un seul troupeau et un seul pasteur. Amen ! ! ! 8. Eckhartshausen : La Nue sur le Sanctuaire - Paris 1819 - 2e lettre.
10

CHAPITRE IV Des signes auxquels on reconnat la vraie Eglise de Dieu et les vrais membres de son Chef Jsus-Christ.
Qui est-ce qui montera la montagne de l'Eternel, et qui est-ce qui demeurera au lieu de sa saintet ? C'est l'homme qui a les mains innocentes et le coeur pur. Psaume XXIV 3,4 Nous avons parl de l'glise intrieure de Dieu sur la terre, de l'glise de l'Antchrist et de l'idoltrie de la chair et du monde; nous avons dit aussi comment les hommes se trouvent exposs { une erreur funeste, non seulement lorsqu'ils sont dj{ tout { fait gars spirituellement; non seulement lorsqu'ils suivent la lumire mensongre de la raison, et ne s'attachent qu'aux choses extrieures, se croyant devenus spirituels, parce que leur mmoire est remplie de mots qui expriment les objets de l'esprit; mais comment ceux-l{ mme qui, ayant dj{ rellement vu la vraie lumire, et s'tant carts du chemin de la vrit, tombent et s'enfoncent d'autant plus profondment dans les tnbres. 1- Disons maintenant quels sont les signes auxquels on distingue la vraie glise de Dieu, et les vrais membres de celui qui en est le chef et le matre, c'est-{-dire les vrais chrtiens. Partout o Jsus-christ n'est point la pierre angulaire, le fondement et le but, le premier et le dernier, le commencement et la fin de tout l'difice; partout o l'on ne cherche pas avant tout le Royaume de Dieu et sa justice; l{ o avec Saint Paul on n'estime pas tout comme rien pour l'amour de Jsus-Christ (Philippiens III.8); l{ o l'esprit du crucifi, du chef, du matre de l'glise ne vivifie pas tout; si ce n'est pas lui qui commence, qui continue et qui achve : l{ n'est point la vraie glise de Dieu. 2 - Mais quels sont donc les signes distinctifs de ces vrais membres, c'est-{-dire des vrais chrtiens ? Est-ce la foi ? - Mais les dmons croient aussi, et ils tremblent. La force de la prire ? Mais si j'ai toute la foi, au point que je transporte les montagnes, je puis n'exister encore dans la vrit, et n'tre rien { ses yeux. Sera-ce le jeune, l'abstinence, les mortifications ? Il est vrai que leur observation est indispensablement ncessaire au chrtien; mais les superstitieux et les hypocrites peuvent galement les observer, et les agents les plus corrompus du rgne des tnbres s'en servent prcisment comme d'un moyen pour produire leurs oprations infernales. Serait-ce la connaissance et l'intelligence des mystres ? - Mais qu'est-ce que l'oeil qui regarde les prodiges, et { qui la chute d'un ftu peut faire perdre la vue ? Sont-ce les visions ? - Mais elles peuvent tre trompeuses; et, quand elles seraient vraies, qu'est-ce qu'un aveugle, accabl de maladie et enchan dans une prison, qui n'a vu qu'en songe les beauts du paradis, et la libert dont on y jouit ? Sera-ce le don de prophtie ? - Mais qu'est-ce que le verre, qui rapproche des objets trs loigns ? Seront-ce des paroles mystrieuses et le langage des Anges ? - Mais celui qui le parle peut n'tre qu'un airain retentissant, ou une cymbale qui rsonne. Le don des miracles ? - Mais les faux prophtes, les faux Christs feront aussi des prodiges et opreront des grands miracles.
11

La distribution de son bien ? - Mais on peut aussi le distribuer par l'excs de cet amourpropre spirituel qui, pour se complaire, ne craint non seulement le dnuement, ni la mort mme. Sera-ce le zle ardent pour le salut ternel et la souffrance { laquelle il expose ? - Mais, ds qu'une fois on connat la possibilit de jouir du salut et de la batitude ternelle, il est tout naturel qu'on y tende de toutes ses forces; et puis, combien n'y a-t-il pas de fanatiques qui, dans leur religion, dans leur vertu imaginaire et dans leur faux patriotisme, se sont livrs avec joie aux flammes, prosterns devant des idoles qui n'taient que l'ouvrage de leurs mains, et dans le but de parvenir { la flicit de la vie { venir. Il n'y a pas jusqu'{ l'humilit mme que la nature ne puisse tellement altrer par la longue habitude d'une patience intresse, que non seulement l'observateur peu exerc y sera induit en erreur; mais ces hommes humbles se tromperont eux-mmes, se persuadant que leur rsignation a son principe en Dieu. Nous pouvons de mme, en contrariant notre propre volont et en la subjuguant mme, n'avoir d'autre but qu'{ y trouver un aliment { notre orgueil spirituel, et un puissant agent pour accomplir nos propres dsirs. On en voit aujourd'hui un exemple frappant dans ces plus habiles oprateurs du magntisme. Ils vous disent que le plus sr moyen pour produire des effets, c'est de soumettre tous vos dsirs; ou, en d'autres termes, que le magntiseur se tienne dans une parfaite inaction. Mais qui ne voit pas qu'ils se servent de cette inaction mme pour arriver plus srement au but qu'ils s'taient d'abord propos ? C'est ce but qui les rend actifs, dans le temps mme qu'ils ne prtendent tre que passifs. Ainsi tous ces caractres que nous venons de passer en revue pour constituer la vritable nature du chrtien peuvent aussi se manifester sans elle. 3 - A quoi reconnatrons-nous donc le vrai membre de Jsus-Christ, et quel est son caractre primitif ? L'Amour ! I Cor. XIII. L'amour est l'essence du corps vivifiant de Jsus-Christ. L'amour est la manifestation de son esprit, qui ne peut exister que dans l'amour, ni agir que par l'amour. Ce qui provient de cet esprit est le seul bon et le seul vrai, et n'est point sujet aux preuves du feu purifiant. L'amour seul est le noeud indissoluble qui unit { Jsus-Christ. Dieu est charit, et celui qui demeure dans la charit demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui. (I Jean IV.16). Cet amour qui ne finira jamais, qui ne cherche point son propre intrt, c'est-{-dire qui se dpouille vers Dieu uniquement pour l'amour de lui-mme; cet amour parfait, qui n'a pas de crainte (I Jean IV.18); cet amour qui hait le pch et le fuit, non par la crainte du chtiment, mais parce que le pch est contraire { son principe - c'est cet amour qui est le vrai signe de la rgnration en Jsus-Christ; il est l'me de ce corps intrieur nouvellement rgnr, et cette me se manifeste { proportion qu'il avance en croissance. Ce corps ne peut se conserver et prendre de l'accroissement que dans l'tre qui se dpouille du vieil homme extrieur. Le moyen radical pour la destruction invisible de l'homme pcheur est une profonde abngation de soi-mme qui, { l'aide de l'esprit de l'amour, doit { la fin tre suivie, pour ainsi dire, par l'abngation de cette abngation de nous-mmes. Non seulement le moi ne doit point agir, il ne doit pas mme avoir le sentiment de son inaction; tant s'en faut qu'il lui soit permis d'en jouir. C'est au moyen de cette jouissance de nous-mmes que Lucifer peut, en un moment, tablir son trne dans le coeur. L'amour-propre, ce rgne du moi, est le nid du pch; il est l'aimant qui attire celui qui en est le pre; il est son plus puissant agent. 12

C'est donc l'amour qui est le caractre essentiel de la nature divine dans la rgnration; il est le signe distinctif des vrais membres de Jsus-Christ et des enfants de Dieu.

CHAPITRE V De la rgnration, des chutes, des erreurs qui peuvent y avoir lieu, et de la fausse spiritualit.
En vrit, si un homme ne nat pas d'en haut, il ne peut voir le royaume de Dieu. Jean III. 3. 1 - La rgnration, ou la rnovation en Jsus-Christ, est le but principal o nous devons tendre, et l'unique ncessaire (Galates VI. 15). Il n'y a aucun de ceux qu'il a rachets au prix de son sang qui ne puisse y parvenir; non seulement les hommes qui sont appels { marcher par une route extraordinaire, la route des forces et des illuminations ; mais aussi ceux qui, pour parler plus clairement, n'tant pas destins { possder la sagesse et les forces extraordinaires de Jsus-Christ, jouissent seulement de la bont de sa nature, et de l'affranchissement de 1'esclavage du pch. Cela doit tre mme la marque gnrale et fondamentale de la rgnration, qui devient une source de flicit pour tous les hommes, quoiqu'en divers degrs et { proportion que la lumire et la gloire divine qui les illumine destine { chacun sa mesure dans la maison du Pre cleste, et la place qu'il y doit occuper. 2 - La vraie rgnration, par laquelle nous redevenons enfants de Dieu, s'opre dans l'humanit spiritualise de Jsus-Christ, qui pntre tout. C'est ce corps qui doit renatre en nous. Ce n'est que dans ce corps que se trouvent l'image et l'expression de Dieu, et c'est dans lui seul que peut agir et habiter l'esprit de Jsus-Christ. Le germe divin de cette renaissance cleste est renferm dans notre intrieur, et doit se dvelopper en nous { l'aide de l'esprit et par la vertu de celui qui s'est fait homme dans le sein pur de la Sainte Vierge. 3 - Ainsi le nouvel homme cleste et spirituel, qui a pris invisiblement une nouvelle vie dans son tre, que la croix a humili, ne doit point se dfigurer par les taches que l'amour-propre imprime. Que cet homme nouveau-n aille se cacher dans le dsert de la croix, loign des vanits de ce monde, pour tre { l'abri des atteintes du prince des tnbres, qui y exerce son empire. Croissant ainsi dans la vie en Jsus-Christ, il doit, { mesure qu'il y avance, fidlement travailler { l'imiter. Qu'il n'obisse plus { sa propre volont, mais { celle de son Pre cleste, dont le royaume et la justice doivent tre cherchs avant tout. Eprouv par la privation de la lumire, et, relgu dans les dserts de la tentation, qu'il la repousse, se tenant de toutes ses forces { cette chane de foi et d'amour, qui l'unit { son Pre et { son Dieu ; qu'il soit sourd { toutes les sductions du dmon. Que l'amour lui fasse supporter les mpris, les outrages, les crachats, les soufflets, dont le monde l'accable ; et quand il pourrait appeler des lgions d'anges pour s'en dlivrer, qu'il endure plutt avec joie toutes les souffrances, lorsqu'elles lui sont ncessaires pour accomplir l'oeuvre de Dieu : qu'il combatte sa chair jusqu'{ ce que sa sueur devienne comme des grumeaux de sang. Si sa faiblesse humaine frissonne { l'approche de ces cruels tourments,
13

de ces souffrances purifiantes, et qu'il dsire que, s'il est possible, ce calice passe, qu'alors il s'empresse, par l'abandon de tout son tre, de dire avec Jsus-Christ : O mon Pre ! que voire volont soit faite, et non la mienne. Quand mme alors la chair et le sang, dans l'angoisse que ce dernier degr du feu de la croix leur fait prouver, s'crieraient : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn ! ce mouvement n'empcherait plus son homme intrieur renouvel de s'unir indissolublement et pour l'ternit { son Pre cleste, le dernier rduit du pch originel tant dj{ dtruit en lui. Voil{ une ombre des mystres, dans lesquels la rgnration est consomme, et o se trouve la voie en Jsus-Christ ; cette route, parfaitement acheve, introduit dans le royaume de Dieu. 4- Il est en attendant trs possible qu'on se fasse une ide fausse de la rgnration, et qu'on prenne pour rnovation ce qui ne l'est pas du tout. L'oeuvre mme de la rgnration peut tre suspendu et dfigur par la proprit du rgnr ; c'est cette proprit qui ne permet pas que l'image de Dieu se rtablisse en lui, et corrompt l'oeuvre de la grce, en y imprimant ses propres traits. Examinons comment tout cela se fait. Un homme trs clair a dit : Travaille surtout que le moi n'agisse ni dans ton esprit, ni dans ton me, ni dans ton corps. Ressouviens-toi ensuite que la crche et la croix sont les deux monnaies avec lesquelles on achte le royaume de Dieu. Il faut encore N. B. prendre bien garde que l'empreinte de Jsus-Christ s'y trouve bien imprime ; car j'ai vu, et je ne mens point, que plusieurs ont t et seront rejets avec ces fausses monnaies, o tait empreinte leur propre image, et non celle Jsus-Christ ; ils avaient cependant dans leur temps nombre de traits de la vie de la croix, et leurs oeuvres ne paraissaient tre partout que des oeuvres de l'humilit. Voil{ peu de mots, et tout simples, mais qui cachent un sens profond. 5 - Nous avons dj{ dit un mot sur ce qui peut se rencontrer de f aux dans la vie de la croix : comment elle peut tre fonde sur la proprit, et comment la pit peut n'tre qu'une illusion. - Nous dirons maintenant comment l'image de la proprit peut s'imprimer sur la crche et sur, la rgnration mme, et comment cette rgnration peut tre empche et mal entendue. L'abme de la misricorde du Pre attire tous les hommes { leur salut dans son amour. Sa main toute-puissante et qui agit dans tous les lieux frappe sans cesse { la porte de l'intrieur de l'homme. La voix de la conscience est l'cho ou la rptition de ces coups, qui retentissent dans l'me de l'homme avec plus ou moins de force, selon la sphre, plus ou moins paisse et tendue, dans laquelle ses passions, les penses et les oeuvres de sang et de chair l'entourent et l'enferment depuis sa chute. Le son de cette voix secrte dans l'homme navre son coeur et le ronge au moment qu'il pche. Il lui imprime dans ses maladies et dans ses peines le sentiment intime de sa fragilit et de sa faiblesse; dans ses douleurs il lui enlve les consolations que le monde visible et matriel pourraient donner, et, au milieu des joies mmes de la sensualit, il le remplit d'abattement et de tristesse. Si l'homme prte l'oreille { cette voix salutaire et se sauve du tumulte des passions qui l'tourdissaient ; s'il retourne, comme l'enfant perdu, { son Pre, dont l'amour embrasse tous ses enfants : alors cette force divine, qui demeure dans le fond de son tre intrieur,
14

commence { y oprer sa rgnration, et y ouvre la route par laquelle le royaume de Dieu peut se manifester. 6 - Ce royaume est semblable { un grain de moutarde (Luc XIII. 19) ; il doit crotre et s'lever { la hauteur d'un grand arbre. Mais il peut arriver non seulement que sa croissance soit arrte, son germe mme peut dans sein de la terre tre touff par les pines, et ne point porter du tout de fruit. (Le grain peut mme ne point germer ) Marc IV. 7 Jsus-Christ compare encore le royaume des cieux au levain qu'une femme prend, et qu'elle met dans trois mesures de farine, jusqu'{ ce que toute la masse soit leve - Luc XIII. 2 1 , Matth. XIII. 33. Pour que le royaume de Dieu s'tablisse compltement dans le centre intrieur de l'homme, il faut que cette force, qui en fait l'essence, mane du sein de la divinit, et qu'{ mesure qu'elle enlve le vieux levain du pch, elle remplisse l'homme intrieur de sa propre essence divine. Cette lumire vive doit pntrer comme le ferment, et renouveler tous les trois principes qui constituent l'homme son esprit, son me et son corps; car son corps doit aussi tre affranchi et revtu de la gloire des enfants de Dieu, et de cette transparence de lumire, qui est l'apanage des corps immortels. I Thessaloniciens V. 23. 7 - L'abngation passive de soi-mme, l'humilit et la rsignation doivent cooprer { cette oeuvre de rgnration. L'action propre au contraire, fonde sur l'amour-propre de l'homme qui doit renatre, empche cette lumire de se rpandre, et cette lumire se cache. En attendant, l'amour-propre, qui s'oppose de cette manire { l'entre du rgne de Dieu en nous, peut dtourner l'usage de cette lumire { sa propre jouissance ; il peut employer sa force, dont il a senti les effets, { sa propre action, obscurcir par l{ l'illumination intrieure, dfigurer l'oeuvre de la renaissance, et imprimer { cette opration le seau de la proprit, en y dtruisant celui de la grce. 8 - Avant que d'ensemencer un champ, on le prpare { recevoir la semence. C'est ainsi aussi que se font les semailles pour notre naissance cleste : le sol de l'me doit d'avance tre dchir par la croix du sentiment douloureux des pchs,. et arros des larmes du repentir. C'est dans cet intervalle que la misricorde divine, prparant l'me { commencer son oeuvre de rgnration, lui fait sentir d'avance le bonheur de son approche par des sentiments doux, par des extases, par d'es apparitions emblmatiques, qui surviennent dans les songes ; par une voix intrieure, par des visions, enfin par 1'entire illumination de son intelligence. Tout cela se fait dans l'unique but de la presser, de 1' encourager, de la consoler et de l'instruire. Cela se fait encore mdiatement, par ces lgions invisibles, que la main du Toutpuissant arme pour son service. C'est dans les approches de l'me que se passent ces effets, et o l'action des esprits impurs peut galement se glisser, qui ne se transforment que trop souvent en Anges de lumire. C'est pourquoi les mystiques exerces conseillent d'tre en garde coutre les sensations douces intrieures, et surtout contre celles qui produisent leur effet sur les sens extrieurs ; ils conseillent d'prouver les esprits, pour connatre s'ils viennent vritablement de Dieu. Tout ce que nous venons de dire se passe hors de ce centre, o le royaume de Dieu se manifeste dans sa vraie puissance, et qui est inaccessible { toute action impure.

15

9 - L'orgueil spirituel, l'amour-propre et l'ignorance peuvent porter l'homme { prendre ces annonces de l'approche du royaume de Dieu pour la manifestation de ce royaume mme, pour la prsence immdiate de Jsus-Christ, pour le sentiment de son action mme, dans laquelle consiste proprement le royaume des cieux. L'homme commencera alors { faire servir les tableaux spirituels, qui ne lui avaient t offerts que pour l'exciter et l'instruire, { satisfaire les dsirs des yeux spirituels : les sensations douces de son me, qui ne prsentent qu'une ombre de l{ prsence relle de Dieu, nourriront sa convoitise, et sa volupt spirituelle ; il s'enorgueillira au fond de son coeur des forces qui se sont manifestes en lui. Les leons de figures emblmatiques, que son impuret a mal saisies, deviendront pour lui autant de rvlations claires et nettes de Dieu ; et, prtendant le suivre, il s'garera, n'tant conduit que par lui-mme. Marchant dans cet aveuglement, mais ayant des notions sur l'action puissante qu'opre le nom de Dieu, et ne cherchant que les avantages de sa proprit, il abusera de ce saint nom pour avancer son action, qui n'est qu'{ lui. Par l{, il repoussera le royaume de Dieu qui s'approchait de lui ; il augmentera les obstacles { sa rgnration, et les traces de cette grce divine, qui avait commenc son oeuvre en lui, ne seront plus marques que par les impressions de sa propre volont. Et voil{ comment on peut dfigurer l'oeuvre mme de notre rgnration. 10 - Mais comment peut-on avoir une notion fausse de la rgnration, et abuser des rgles qu'on y doit suivre ? Il y a des hommes qui connaissent les rgles de la vie en Jsus-Christ et qui combattent plusieurs de leurs passions, prenant pour motif non pas cet esprit de vie de leur matre, mais leur amour-propre spirituel, ou pousss par d'autres causes, purement naturelles. Ceux-l{ peuvent, aprs un long usage de cette pratique, qui se tourne en habitude dans leurs facults infrieures , la prendre pour la rnovation, et se croire rgnrs, dans le temps mme que leur esprit, qui ne respire que pour sa proprit, et, s'enveloppant, par la lettremorte, de l'image de la robe de Jsus-Christ, n'est gouvern, moyennant cette proprit, que par l'esprit de l'Antchrist, et se prpare { devenir son trne. 11 - L'homme que la nature a dou de grandes forces d'me, qui pousse l'amour-propre { un haut degr d'lvation et de raffinement ; que l'orgueil d'esprit et l'amour du plaisir tiennent toujours en mouvement, et qui atteint le dernier degr de grandeur et de gloire - le but de son ambition et de son gosme -, cet homme, dis-je, peut fort bien avoir dans sa bouche les paroles de Jsus-Christ et oprer l'extrieur de ses oeuvres, par l{ mme qu'elles renferment ce qu'il y a de plus sublime en fait de vertu ;, mais il ne recherchera cette vertu que pour sa propre gloire et pour nourrir sa proprit. La jouissance de lui-mme est l'objet de sa vie. Il conformera ses actions aux rgles qu'il a puises dans la vie de Jsus-Christ ; mais, n'tant pas anim par son esprit, ses oeuvres, au lieu du cachet de Jsus-Christ, porteront le sien. Cet goste n'ambitionne que les distinctions et le premier rang dans la milice spirituelle, sachant que les exemples et les maximes de Jsus-Christ sont le plus sr moyen d'y parvenir, il s'en sert comme de la meilleure tactique pour assurer son triomphe ; et sa victoire ne lui est chre que parce qu'elle procure des jouissances { sa proprit.

16

12 - Ces sortes de hros du faux christianisme croient par leur activit tendre le royaume de Dieu ; mais, en ne le fondant que sur eux-mmes, ils deviennent des ravisseurs de la gloire de Dieu, et aptres du royaume de la proprit, qui est la vraie image de l'Antchrist. Toute plante, que le Pre cleste n'a point plante, sera arrache et toute oeuvre, dont l'esprit de Jsus-Christ n'est pas le commencement et la fin, n'est qu'abomination aux yeux de Dieu, et ne se soutiendra pas au creuset de l'preuve universelle. 13 - Les intentions, les paroles et les actions sont bonnes ou mauvaises, selon l'esprit dont elles drivent, et dont elles portent l'empreinte. Le publicain repentant est tout prs du royaume de Dieu, tandis que le pharisien, qui prtend en accomplir les oeuvres, en est fort loign. La femme de mauvaise vie qui, dans un lieu immonde, sent quelquefois l'opprobre de sa vie et la conscience qui l'pouvante, est infiniment plus prs de la vrit que le stocien qui se rjouit au milieu des flammes auxquelles il a livr son corps pour servir par amour-propre 'cette idole de vertu, qu'il s'est fabrique lui-mme. 14 - L'ennemi de Jsus-Christ, qui ne cherche qu'{ dvorer les mes, trouve son grand compte dans ceux qui se font Christs, sans avoir l'esprit de Jsus-Christ. Ils peuvent devenir les plus prcieux agents de l'Antchrist. Il ne leur tera point la foi, il travaillera seulement { les enfoncer davantage dans la proprit, pour qu'ils en produisent les oeuvres. Ceux qui ont la foi sans la charit sont surtout sujets { cet pouvantable garement, ou plutt il n'y a qu'eux qui le soient; car il n'est pas possible d'abuser d'une chose qu'on ne comprend mme pas. 15 - Dans ce sentier funeste, surtout cet usage indiscret et dsordonn des facults spirituelles, les esprits peuvent trouver une influence et immdiate. Ils prennent un habit de lumire et un voile qui brille d'un f aux clat ; ainsi vtus, ils prsentent l'imposture pour la vrit et la font embrasser ; ceux qui s'y laissent prendre sont ensuite conduits d'une lumire mensongre { une autre lumire, qui fait perdre la vue par l'impuret qu'elle exhale. 16 - Il convient de dire un mot ici de la spiritualit qui a tant d'attraits pour ceux qui ont senti toute la brutalit de la vie sensuelle. En attendant, je crois que ce dernier tat s'oppose moins au retour et que la premire tincelle qui allume le flambeau de la vrit, s'y conserve plutt que dans la spiritualit fonde sur de mauvais principes. Lorsqu'on a de fausses notions sur la spiritualit, et qu'on ignore la diffrence qui se trouve entre la spiritualit de la rgion lmentaire (astrale), la spiritualit anglique, et la spiritualit divine, on ne peut avoir qu'une ide trs obscure de la vraie illumination; on prendra pour connaissance d'objets divins celle qui en loigne le plus. 17 Les savants de l'esprit astral croient trs clairs, parce que leur pntration astrale, se parant de lettre matrielle, prsente { leur imagination les figures des choses spirituelles et divines , qui souvent n'ont aucun rapport, pas mme l'ombre de ressemblance avec les objets rels. Tout cela arrive { l'homme livr { sa raison ; il ne peut point connatre ce qui est divin, et le divin n'est { ses yeux que folie. 18 - D'autres, plus malheureux encore que ceux-l{, sont les hommes qui, se trouvant dans la route de l'intrieur, particulirement ceux qui sont tourmentes de la soif des connaissances,
17

ont su, ont su, par l'effort et un usage de leur spiritualit naturelle s'ouvrir rellement le chemin aux esprits et communiquer avec eux. Mais n'tant ni munis des secours de la sagesse, ni fortifis dans cet tat qui rend l'homme capable de combattre les esprits impurs, ne jouissant pas d'ailleurs du don puissant d'prouver, il leur est impossible d'prouver si les esprits sont de Dieu. Ils donnent ainsi, tte baisse, dans les impostures de ces esprits qui les livrent { l'erreur, et les empchent d'arriver { ce centre intrieur o les vrits divines peuvent tre entendues. 19 - Cette intelligence qui pntre au centre est un don de l'esprit de Jsus-Christ, en qui seul rside la spiritualit salutaire, pure, et { l'abri de tout mensonge.

CHAPITRE VI De la voie de Jsus-Christ dans l'me


1. - Dans la vraie rgnration, Jsus-Christ lui-mme achve sa voie dans l'homme qu'il rgnre, { mesure qu'il se manifeste { son me et qu'il y avance l'accroissement de son humanit spirituelle. Jsus-Christ, en s'incarnant dans l'individu pour ainsi dire, le conduit aprs lui { sa plnitude, qui a paru sur la terre dans son incarnation divine; il le conduit en l'animant de sa propre vie, et suivant qu'il lui trouve des dispositions, il le transforme d'aprs ses desseins en cet tat de batitude et de gloire dans lequel il doit ternellement exister en lui dans le royaume de la cration renouvele. 2. - Cet ouvrage secret et invisible de Jsus-Christ commence dans l'me ds que l'action divine, qui renouvelle tout, y manifeste sa force; c'est lorsque la semence de la propre nature de Jsus-Christ y germe et fructifie, et que l'action de son esprit s'y fait sentir d'une manire sensible qui ne laisse plus de doute de sa prsence, parce qu'il lui fait goter et voir combien le Seigneur est bon. Tout cela se fait dans l'me, lorsque la vie de Jsus-Christ y prend naissance. 3. - Mais, pour que l'homme entre dans la vraie voie de la rgnration, pour qu'il approche de Jsus-Christ, et qu'il le suive dans son union avec lui, il faut d'abord qu'il marche dans la route qui conduit { cette voie de vie dont nous avons parl. Or, cette route prparatoire n'est autre chose que l'imitation de Jsus-Christ.

CHAPITRE VII De l'Imitation de Jsus-Christ


Jsus dit : Je suis la lumire du monde; celui qui me suit ne marchera point dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie. Jean VIII.12 1. - Celui qui veut devenir un vrai imitateur de Jsus-Christ, inspir par son esprit, et pour cela mme que cet esprit le vivifie, doit imiter son exemple et exprimer dans tous les actes de sa vie ses prceptes, qui nous sont rvls dans l'Evangile. En marchant dans cette route, il doit occuper sa volont { se faire violence, { soumettre toutes ses forces aux commandements de Jsus-Christ. Il doit non seulement les remplir, mais aussi imiter intrieurement et extrieurement l'exemple qu'il a laiss. Il doit faire
18

violence au vieil homme, pour lequel il n'y a rien de si dur et de si rvoltant que la vie et la prdication du Sauveur, par la raison qu'elles le tuent. 2. - Celui qui veut avancer dans la voie qui conduit { Jsus-Christ doit sincrement aimer la vertu, et n'avoir immdiatement en vue que Jsus-Christ, ne cherchant que lui seul, et ne le cherchant que sur la croix. Il n'y a que cette disposition seule qui prouve qu'on est vritablement attir, et sans un tel attrait il est impossible de faire un pas vers Jsus-Christ. Celui qui ne l'a point fera tout ce qu'il voudra : il ne marchera certainement pas dans la voie qui conduit { la vraie rgnration. 3. - Celui qui y marche doit, l'oeil fix sur le miroir de l'Evangile, s'identifier journellement avec la vie et les vertus de Jsus-Christ. Ce n'est pas qu'il puisse l'galer par ses forces naturelles, ce qui est impossible, mme en partie, { moins que Dieu ne le transforme et ne le fasse participer { la vie surnaturelle; - que la chair et le sang, hlas ! ne songent pas mme { en concevoir l'ide. Mais cet exercice constant des forces naturelles d'aprs le modle divin est aussi ncessaire, non seulement pour que l'homme produise dans sa vie naturelle des actes plus conformes { la volont de son Crateur, mais aussi pour que cette pratique lui prpare le moyen pour commencer la vie intrieure, surnaturelle et cleste. 4. - C'est surtout l'amour du prochain qui doit faire son occupation constante. C'est par l{ particulirement que la nature humaine se forme et se rend propre { devenir l'habitation de ce Dieu, Trois en Un, qui n'est qu'amour. L'homme qui cherche son Sauveur doit pratiquer ce prcepte, en observant la loi vanglique dans toute sa simplicit; en cachant, autant qu'il le peut, ses actes de bienfaisance, et en se tenant trs en garde de les faire devenir un objet de sa propre gloire et de sa propre satisfaction, non seulement devant les hommes, mais { lui-mme. Dans toutes ses bonnes oeuvres, et dans ses projets d'en faire, il doit tcher d'entrer intimement dans le sens profond et cach de ces paroles du Sauveur : "Que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite." Matthieu VI.35. 5.- L'homme qui travaille { sa rgnration doit se faire sans cesse violence, et se livrer { une activit douce et tranquille, avant que l'esprit, qui le rgnre, commence { oprer en lui d'une manire sensible. Il doit persvrer dans cet tat, o sa croyance n'est que faible, chancelante, obscure et destitue de vie, jusqu'{ ce que la foi en Jsus-Christ ait vivifi son esprit. C'est le Pre cleste lui-mme qui, du fond de sa toute-puissance, excite continuellement (secrtement) cette croyance dans l'homme : lorsqu'il trouve sa volont susceptible et bien dispose, il y verse une inclination et un attrait pour le Fils, et cet attrait augmente et se fortifie { mesure que celui qui est attir y coopre de sa part. 6 - Le rgne de Dieu doit tre forc, jusqu'{ ce que ceux qui le cherchent l'aient emport : mais la manire et la forme de cette violence ne sont pas les mmes. Lorsque Jsus-Christ agit dans l'homme qu'il 'rgnre, tout l'effort de son me doit consister dans l'inaction, dans l'abandon { l'esprit de celui qui opre ; elle doit combattre la loi du vieil homme, qui s'oppose { la loi de l'esprit de Jsus-Christ. Mais, quand la vie cleste de Jsus-Christ n'a point encore manifest son action dans celui qui le cherche, la lumire qui le conduit n'tant que faible, n'tant qu'une lampe qui allume
19

{ peine sa foi naissante, il doit employer ses forces naturelles { 'agir et { se conduire dans toute sa vie, soit intrieure ou extrieure, d'aprs les instructions et l'exemple de JsusChrist. Ce n'est que par l{ qu'il se mettra en tat de prendre la croix qui, porte justement et par degrs en amour, est la vraie voie vivifiante de l'imitation de Jsus-Christ. Marc VIII, 14. L'adoration de Dieu, par exemple, celle qui lui est agrable, est l'adoration qui se fait en esprit et en vrit. Jean IV. 23. Elle n'appartient qu'a celui qui s'attache et demeure dans la vrit, et { celui dont l'homme intrieur est renouvel par l'esprit de vrit. C'est l{ le culte que lui rendent les rgnrs ; ils sont comme les temples vivants, dans lesquels l'esprit de Jsus-Christ lui-mme offre le sacrifice d'adoration : ils sont les autels spirituels, destins { ce sacrifice, et uniquement occups { contempler la grandeur, { goter les douceurs de l'adoration de Dieu, qui s'opre sur eux. C'est ainsi que dans ceux qui sont dans la voie de la rgnration, particulirement ceux qui se trouvent attirs par le Pre, l'esprit lui-mme prie souvent par des soupirs ineffables. Romains VIII. 26. 7 - Tant que l'esprit d'oraison n'est pas encore excit, nous devons employer nos facults naturelles { adorer et { prier. Les facults de notre raison servir { nous faire connatre ce vritablement utile { l'me. Nos dsirs, qui se portent aux objets de la terre et aux vanits de monde, nous devons les en loigner et les tourner vers ce qui est cleste et agrable { Dieu. Nous devons employer notre mmoire { y conserver les commandements de Dieu et l'exemple de la vie de Jsus-Christ, pour nous y conformer dans tous les actes de la ntre. Nous devons appliquer notre pense { des objets qui nous portent { la pit et { la crainte de Dieu ; tels que l'ide d'un Dieu tout-puissant, agissant tout et voyant tout, l'ide de sa justice, et de sa bont ; d'un Dieu qui, s'tant fait homme, souffre pour nous sauver; l'ide de notre propre indignit, de nos chutes, l'ide de la mort, etc., etc. 8 - Toutes ces mditations de notre me doivent aboutir { nous rendre circonspects sur nous-mmes, { nous porter { cette contrition que demande le souvenir de nos fautes, et { nous inspirer la rsignation, la vnration et l'amour de notre Crateur. C'est dans la plus grande simplicit que nous devons nous y livrer, et autant que possible par notre coeur, en consacrant { l'adoration les facults les plus intimes de notre me. Mais soyons en garde contre notre propre imagination ; gardons-nous de nous former des tableaux, et de nous y livrer. Quels qu'ils soient, ils peuvent toujours produire de funestes impressions sur l'imagination mme. Ayant ainsi dispos notre me pour servir et pour adorer notre Pre cleste, il est essentiel que nous nous livrions { la prire le plus souvent qu'il nous est possible, en lui consacrant toute notre pense, dans tout le secret de notre coeur, dans ce calme intrieur qui, en nous retirant des objets extrieurs, nous fait rentrer en nous-mmes et nous occupe de notre Dieu. 9 - Observons ici que l'oraison ne doit point avoir pour but de chercher et de trouver ce sabbat, ce repos spirituel, dont l'tat permanent n'appartient qu'au plus haut degr de la nouvelle vie divine. Dans la voie de la rgnration, la jouissance s'en fait sentir momentanment pour consoler, fortifier et encourager l'homme qui doit se rgnrer. Il ne suffit pas de ne point chercher cet tat, il faut mme craindre d'y entrer autant que de vouloir entrer dans l'intrieur du royaume de Dieu par ses propres forces. Les tentatives de
20

ce genre ont les suites les plus funestes ; les tnbres n'ont rien de commun avec la lumire ; il n'y a que les sentiments spirituels de l'homme nouveau qui puissent jouir de la vie divine. La seule porte par laquelle on y entre, c'est Jsus-Christ. C'est lui et son esprit qui nous ouvrent le passage dans la cour du paradis. 10 - Jsus-Christ dit : Le vent souffle o il veut, et tu en entends le son ; mais tu ne sais ni d'o il vient, ni o il va ; il en est de mme de tout homme qui est n de l'esprit. Jean III. 8. Mais avant que la vie de cette renaissance se manifeste, l'homme doit, au lieu d'envahir les dons qui l'accompagnent, employer toutes ses forces naturelles { fuir tout ce qui est contraire { la volont de Dieu et { s'efforcer { remplir ce qu'elle demande, s'appliquant { l'observer intrieurs et extrieurs, dans les actes et { connatre cette sainte volont du Seigneur, telle qu'elle est propose dans l'Ecriture sainte, dans les crits des saints pres, dans ceux des hommes clairs par l'esprit de Dieu, et qui sont chargs de l'instruction de son glise. Quoique tout ce que nous faisons sans l'esprit de Jsus-Christ sera consum par le feu de l'preuve, ce travail des forces naturelles est ncessaire pour que notre nature devienne susceptible de la renaissance divine et cleste. Le Seigneur est prs de ceux qui le craignent, et qui mettent leur confiance en sa misricorde. Ps. CXLV. 18, et CXLVII. 11. Quand une application fidle et zle { suivre les prceptes de la parole rvle de Dieu aura prpar notre me, elle deviendra l'habitation de la parole de vie, qui s'incorpore en elle et y tablit son rgne.

CHAPITRE VIII Des principaux moyens pour entrer dans les voies de la vie divine
1 - Dans la voie qui mne { la vie divine, ou dans celle qui prpare { la rgnration en Jsus-Christ, les points w essentiels qui doivent occuper ceux qui y marchent sont a) la violence faite { leur propre volont, b) la prire, c) l'abstinence, d) les actes de charit, connaissance de la nature et de soi-rnme. C'est { la pratique de ces objets que doivent se livrer ceux qui se trouvent dans la voie mme de la rgnration mais, dans cette voie, c'est Jsus-Christ lui-mme qui agit dans la nature et dans les principes qui sont propres { la rnovation, { mesure que son incarnation avance dans l'me. Il y porte la lumire de sa grce et illumine ces pratiques religieuses d'aprs les rgles et les degrs de la vie surnaturelle. Mais dans la voie qui ne fait que conduire encore { la vie divine, la volont libre de celui qui y marche doit forcer sa nature et lui faire violence, pour se livrer { ces pratiques. Considrons en abrg en quoi elles consistent. 2 A. La Violence faite la volont. Le rgnre, en qui la parole ternelle se fait entendre d'une manire distincte, et en qui la volont' de Dieu se manifeste clairement, n'a qu'{ suivre les prceptes de cette parole, et { soumettre sa volont propre { la volont divine.

21

Mais, dans la voie qui ne fait que conduire encore { la rgnration, avant que cette parole soit vivifie dans l'me, nous devons faire violence { notre volont propre pour qu'elle accomplisse la volont divine. Il faut donc travailler { la connatre, tant par le moyen de la rvlation dans l'Ecriture sainte, que par les crits des hommes que la grce avait illumins, et conformer rigidement la vie aux rgles qu'elle prescrit. 3 - C'est en forant ainsi la volont corrompue de notre nature dgrade, qui est absolument oppose { la volont divine, que nous travaillons le plus { nous dpouiller du vieil homme ; c'est par cette violence que notre me force le royaume de Dieu. 4 - Il est utile et ncessaire de rompre souvent sa volont propre et de lui rsister, mme dans les plus petites choses, en le faisant par un zle ardent pour Jsus-Christ le crucifi. Cette lutte continuelle contre sa propre volont, soutenue dans une bonne vue, nous prpare particulirement { la vraie abngation, et attire l'esprit de la grce. 5 - Il faut aussi suivre la voie de la conscience, ou du -mouvement le plus intime de notre coeur ; mais il faut user d'une extrme prcaution dans l'examen de ses motions ; car elles sont trs sujettes { se corrompre, lorsqu'en sortant du sanctuaire de la conscience, elles passent par une atmosphre paisse et impure, qui forme une espce d'enceinte autour de l'intrieur de notre coeur. 6 - Il faut donc f aire violence { sa volont, pour qu'elle obisse { la volont divine. Par exemple, la volont de l'homme dchu le porte uniquement { sa propre jouissance ; et il faut qu'il la tourne { ce qui est agrable { Dieu, quoi qu'il puisse lui en coter. Jsus-Christ commande d'aimer ses ennemis : obligation trs pnible { remplir pour la chair qui s'aime elle-mme, et dans laquelle le diable a vers son orgueil ; aussi l'homme, gouvern encore par ses sens, et qui vit sans l'esprit de Jsus-Christ, est incapable de la remplir. Mais que peut-il, que doit-il faire ? Il doit et il peut se faire violence et lutter intrieurement avec l'inimiti qu'il a contre son prochain ; il doit se forcer { prier pour lui ' { s'humilier devant lui, { lui rendre service, { le bnir, etc. 7 - C'est de la mme manire qu'il doit agir pour remplir tous les devoirs que Dieu nous a imposs ; travaillant constamment { soumettre notre volont, et exerant particulirement ce travail sur les mouvements les plus intimes de notre me. L'homme, qui se conduit ainsi, se conforme aux desseins de Dieu, autant que cela est possible { l'homme qui n'est encore que naturel, et rend sa volont susceptible de se soumettre immdiatement { la volont du Trs-Haut, et d'y tre absorbe pour ainsi dire, lorsqu'elle vient tablir sa demeure dans l'me par son incarnation 8 B. La Prire. La prire ouvre l'me pour recevoir l'esprit de grce, qui l'attire { lui. Elle est un aliment qui donne des forces pour le combat spirituel. Il faut que la prire soit fonde sur l'abandon. Une humble rsignation { la volont de Dieu est la meilleure manire de prier. Si celui qui prie ne peut s'abandonner encore en lui sacrifiant tous ses dsirs, et lever son coeur et sa voix au Seigneur, en disant : Que votre volont soit faite, au moins ne doit-il rien demander dans ses prires que ce qui est conforme { la volont divine. Il doit en outre
22

s'efforcer de marquer toujours sa prire du sceau de la rsignation { la volont paternelle de Dieu; et, s'il lui survient des tentations ou de la rpugnance pendant la prire, il doit invinciblement persister dans son oraison jusqu'{ ce qu'elle ait vaincu par sa force ; il doit combattre, jusqu'{ ce que sa sueur tombe en gouttes de sang. Luc XXII. 42-44. 9- Nous ne devons demander dans nos prires que ce qui doit contribuer { la sanctification du nom de Dieu. { l'agrandissement de son royaume, et { l'accomplissement de sa volont. La prire, enseigne par Jsus-Christ,Matthieu VI. 9-13, doit tre la base et la rgle de toutes les ntres. 10 - L'on doit prier au nom de Jsus-Christ, se portant de toute sa pense et de tout son coeur vers le Tout-Puissant qui est prsent partout. Il faut, autant qu'il est possible, que la prire se fasse dans le plus intime du coeur, en y employant ses mouvements les plus cachs. Qu'on tche de s'occuper souvent de la prire, en la faisant dans le secret de son coeur, et y fermant la porte des sens qui se portent toujours au pch. Au milieu des dissipations et dans le temps mme o l'on est absorb dans l'amour des cratures, des retours, mme momentans, dans le fond de l'me vers Jsus-Christ prparent l'esprit { l'onction de la grce, et procurent de grands avantages. 11 - Outre ce que nous avons dit plus haut de la manire que l'on doit prier intrieurement ce qui peut avoir lieu dans tous les endroits, et au milieu de toutes les occupations - ; outre les prires qui se font dans le temple avec les chrtiens nos frres, et qui peuvent beaucoup contribuer { inspirer la dvotion, il est utile, il est mme de devoir de prier une fois par jour, ou plus (le plus souvent serait le mieux), dans un endroit retir et cart de la vue des hommes, comme le veut le Seigneur, lorsqu'il nous ordonne de prier dans notre cabinet, les portes fermes. Matthieu VI. 6. Qu'on prie son Dieu dans cette retraite, et surtout en se retirant de soi-mme, c'est-{-dire de son amour-propre et de la vaine complaisance en soi-mme ; ces passions peuvent corrompre la prire la plus pure, en nous y faisant rechercher la jouissance de nous-mmes. La posture du corps, d'accord avec la disposition de l'me, peut et doit dans l'homme physique cooprer { l'oraison. L'homme-Dieu, Jsus-Christ le Sauveur, qui pour le salut du genre humain se revtit parfaitement de la nature humaine, se jeta, le visage contre terre, et, s'tant mis { genoux, il priait, et il lui vint une sueur comme b des grumeaux de sang, qui dcoulaient jusqu'{ terre. Matthieu XXVI. 39, Luc XXII. 41, 44. 12 C. L'Abstinence. L'abstinence doit tre triple : elle consiste dans celle de l'me, celle de l'esprit, et celle des sens. 13 - Quand le Verbe ternel s'est incarn dans l'me qu'il rgnre, et que l'esprit de JsusChrist rgne ouvertement et sensiblement dans son esprit, il doit tre parfaitement soumis { la direction de cet esprit divin, et contenir son esprit cart de tout ce qui n'est pas en lui un mouvement de l'esprit de Jsus-Christ. 14 - Mais, quand on n'est que sur la route qui conduit { la vie divine, c'est-{-dire avant que la lumire de la grce se manifeste dans l'me, et avant que celle-ci entende vritablement
23

retentir en elle la voix du Verbe ternel, il faut contenir les mouvements de notre esprit, qui nous portent vers tout ce qui peut mettre obstacle { la manifestation de la vie divine dans l'me, ou au commencement de la rgnration en Jsus-Christ. Il faut contenir l'imptuosit des passions, la convoitise d la chair, la convoitise des yeux et l'orgueil de la vie; il est surtout ncessaire de lutter dans son coeur contre tout mouvement qui s'oppose au pur amour. Il faut absolument dompter tout ce qui porte le caractre de mchancet et de colre : deux vices diamtralement opposs { l'humilit et { la charit. L'amour est le premier rayon, le commencement et la fin du rgne de Jsus-Christ dans l'me, et l'humilit doit tre son trne. Cette continence doit tre porte jusque dans les efforts mmes que notre me fait pour le bien, de peur que, par des lans immodrs et mal placs, elle ne manque le but o elle doit tendre, et que par l{ elle ne se plonge dans un abme de tnbres et de vices. 15 - Il faut empcher son esprit non seulement de s'occuper { des choses manifestement nuisibles, mais mme carter toutes recherches inutiles, toute connaissance qui porte sur des choses qui ne sont propres qu'{ satisfaire sa curiosit, et qui ne sauraient nous avancer dans la vie chrtienne, ni nous aider { remplir nos devoirs dans la socit, nos devoirs de citoyens et de sujets. Dans des occupations de l'esprit, mme les plus utiles, une abstinence qui serve de dlassement lui devient salutaire et ncessaire, de peur que ses forces ne s'puisent. Il est encore important d'arrter la raison dans les efforts qu'elle fait pour approfondir par elle-mme la nature des mystres qui sont du domaine d'un royaume dans lequel la chair et le sang ne peuvent pntrer, et qui ne sont rvls que par l'esprit du Roi et du Seigneur Jsus-Christ. C'est lui qui dcouvre lui-mme les mystres de son royaume { ceux qui l'aiment, { proportion de leur avancement dans sa nouvelle vie, suivant qu'il daigne leur dispenser ses dons. 16 - En contenant les sens dans les bornes des fonctions qui leur sont assignes dans cette vie d'expiation et d'exil, il faut les prserver de tout ce qui peut les captiver, de tout ce qui peut infecter davantage l'me par eux, et multiplier les liens du pch, liens qui doivent tre rompus jusqu'au fil le plus subtil, pour que l'me soit parfaitement purifie et totalement unie { Jsus-Christ : ce qui est l'objet et le but de la rgnration. En parlant de l'abstinence par rapport aux sens, il convient de dire un mot de l'utilit du jene, ou de l'abstinence dans le boire et le manger. Cette espce de jene est essentiellement utile pour rprimer les troubles criminels de la chair, laquelle doit tre ramene dans ses bornes et soumise { l'esprit qui doit la gouverner ; elle doit obir { la temprance, pour que sa corpulence ne devienne pas le sige ne plus grande puissance de l'ennemi. Le dsir impur de la chair, qui est l'instrument le plus actif de l'ennemi, doit tre non seulement dompt, mais dtruit jusque dans son germe, lorsque nous nous dpouillons du vieil homme. Et, quoique le jene doive porter plus sur la quantit que sur la qualit de notre nourriture, les ordonnances de l'glise y sont cependant d'une grande utilit, en ce qu'elles en font connatre le vritable objet, et nous disposent { en user dans l'intention pour laquelle il a t institu., 17
24

D. Oeuvres de Charit. L'amour qui s'est fait chair pour le salut du monde a donn ce commandement { ses disciples : Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien { ceux qui vous hassent, priez pour ceux qui cherchent { vous nuire et qui vous perscutent, faites l'aumne etc., comme cela est crit dans S. Matthieu aux chap. V. VI_ et VII qui contiennent les prceptes divins de la vie chrtienne. Ce sont l{ les actes d'amour qui sont d'une obligation indispensable pour ceux qui cherchent le royaume de Dieu et sa justice dans la vie nouvelle en Jsus-Christ. 18 - Quand Jsus-Christ, quand l'amour mme rgne visiblement dans l'me et y accomplit la rgnration de l'homme, alors l'amour y produit lui-mme, par son esprit, les actes qui lui sont conformes, { proportion qu'elle se dpouille du vieil homme ; et alors on peut dire que l'arbre de vie porte des fruits purs et vivants. Mais, quand on n'est encore que sur le chemin qui mne { la vie divine, avant que l'amour de Jsus-Christ commence { agir sensiblement dans l'me, on doit forcer ses facults naturelles { exercer ces actes de charit d'aprs les prceptes de l'vangile, et suivant qu'il a t dit 6 et 7 de ce chapitre. L'on doit tcher de produire ces actes uniquement pour l'amour de Jsus-Christ, en considrant attentivement, lorsqu'on les fait, le sens intrieur de ce commandement au sujet de l'aumne: Que ta main gauche ne sache pas ce que fait la droite. Matthieu VI. 3. 19 - Il n'y a d'oeuvres de charit vraies que celles qui se font par l'esprit de Jsus-Christ, et sans aucun mlange de notre proprit ; celles qui se font par l'amour pur, parce qu'il n'y a de bon et de parfait que ce qui provient de cet esprit. Dieu, qui s'occupe du salut et du bonheur de sa crature, demande de nous un amour pur et dsintress, parce qu'il n'y a que cet amour, en tant que son esprit seul l'opre, qui puisse unir { lui ; et c'est dans cette union intime que consiste toute la batitude. La batitude est la jouissance inaltrable du bien, et le bien n'est que, ce qui provient de l'esprit de Dieu; c'est pourquoi Dieu, qui est amour, ne trouve en nous rien qui lui soit agrable, que ce qui est produit par son esprit. 20 - Les actes d'amour, produits par la contrainte et par les seules forces de la nature, ne peuvent assurment pas avoir un motif bien pur, et l'amour-propre s'y mlera toujours. Dans ce cas nous devons, aussi vite que possible, jeter un regard sur l'acte que nous avons fait, examiner avec repentir ce qu'il y avait de rprhensible, et dtruire cette proprit odieuse qui l'avait infect; c'est par un retour sincre vers Jsus-Christ que nous pouvons effacer ce qu'il y avait d'impur dans le motif qui nous conduisait. Qu'on force son coeur et ses lvres pour crier sans cesse vers le Seigneur : O mon Dieu ! cre un coeur pur en moi, et renouvelle un esprit juste dans mes entrailles. Il est essentiel qu'un coeur qui appartient encore au vieil homme, qui est encore infect de ses impurets, se fasse mme violence pour exercer des oeuvres de charit ; par l{ il ouvre dans l'me le chemin { l'esprit de Jsus-Christ, { cet esprit de justice, qui cre le coeur pur, le coeur nouveau, et qui agit en lui { proportion qu'il cre.

21
25

E. L'Etude de la nature et de soi-mme. Il est certain que la sagesse qui a tout cr a dcouvert { ses lus qui l'aiment le secret de sa cration, par lequel leur est rvle sa composition la plus intime, et l'action diverse de l'esprit de la nature, profondment cach et m par l'esprit de Dieu dans la matire principe (prima materia), dans cette terre immatrielle dont tout a t form (Gense II. 7.). Depuis la chute des cratures, elle s'est revtue de l'enveloppe grossire lmentaire, qui subsistera jusqu'{ l'heureux accomplissement des temps o sortiront d'elle un nouveau ciel et une nouvelle terre. Apocalypse XXI. Il est hors de doute qu'une telle rvlation existe en effet ; nous en voyons l'exemple dans la Sagesse de Salomon chap. VII, et dans d'autres, auxquels Dieu, qui rpartit ses dons conformment au plan de sa cration, a accord cette rvlation par sa sagesse. Celui qui en nierait la possibilit et l'existence nierait { la fois l'amour et la toute puissance de Dieu. 22 - La connaissance vraie et vive du secret de la cration, la vue intuitive de la lumire de la nature, ou la vue de l'action que son esprit manifeste dans cette terre immatrielle dont j'ai parl, et qui est, pour ainsi dire, son vhicule primitif, ne s'obtient que par la lumire de la grce qui illumine l'me dans la vie nouvelle de la rgnration. Mais la thorie de cette connaissance est expose, autant qu'elle peut l'tre par le moyen de lettres, dans les crits des hommes saints, que cette sagesse qui a tout cr a dous de la lumire de cette connaissance : ce sont ses lus, destins { la communiquer seulement { ceux de ce monde qui y sont appels d'aprs le plan ternel de sa divine conomie. Il y a cependant beaucoup d'hommes saints et favoriss de Dieu, { qui il n'a pas t donn de contempler l'clat de cette lumire dans la nature. Plusieurs hommes, appartenant { la premire classe des lus, au nombre des mes les plus purifies et arrives mme aux plus hauts degr de la rgnration, ont pntr l'action secrte et intime de Jsus-Christ dans les mes et les mystres de la vie future, et ils les ont dcrits ; ils ont eu mme le don apostolique de former Jsus-Christ dans les coeurs des autres ; mais, malgr ces grands avantages, ils n'eurent pas le don de la connaissance claire de l'organisation intrieure de la cration, de l'essence primitive de la nature, et de l'action de son esprit dans les tres crs. Les voies de la sagesse du Seigneur sont aussi innombrables qu'incomprhensibles ; mais elles mnent toutes au salut; elles sont toutes admirables, mystrieuses { la fois et lumineuses. Les rayons de cet inaccessible soleil de justice sont sans nombre, et chacun d'eux est un ocan de lumire et de vrit. 23 - La connaissance vivante de la nature est avantageuse { celui mme qui est dj{ avanc dans la voie de la rgnration en Jsus-Christ. Elle sert { l'affermir et le fortifier, en lui donnant une ide plus vaste de la grandeur et de la bont de celui qui le rgnre, d'autant plus que dans les chutes et les achoppements oui se rencontrent sur a voie mme de la rgnration, cette connaissance de la nature est utile, comme servant d'encouragement, et de soutien dans la foi que l'ennemi s'efforce d'affaiblir, dans les mes qui sont dj{ prtes { tre unies { Jsus-Christ, notre Sauveur. 24 - Quels avantages ne doit-on pas se promettre, dans ces occasions, de la connaissance qui manifeste dans la plus petite des cratures, dans la plante l{ plus chtive, l'image du Verbe incarn, et de tout ce qu'il a opr pour notre salut ; l'image de tous ses mystres, de sa conception dans le sein de la Vierge immacule, de sa naissance et de tout ce qu'il a fait,
26

depuis son entre dans le monde jusqu'{ l'entire consommation de son oeuvre sur la terre, l'image qui en prsente tous les traits! Combien ne pouvons-nous pas retirer encore du fruit de cet art, par lequel les sages unissent, dsunissent et dcomposent les tres, analysent ce qui 1es composent, et les rduisent { leurs lments primitifs ? Dans ces oprations, contemplant de leurs yeux les mystres de Jsus-Christ et les effets de sa passion, ils voient en abrg et en phnomnes chimiques toute l'histoire et les rsultats de son incarnation. Voil{ les fruits des connaissances que donne la vraie thosophie et la contemplation rflchie de la nature. C'est par l{ que la sagesse a ramen des incrdules qui, voyant de leurs yeux et touchant de leurs mains ce que la nature renferme de plus cach, forcs par la conviction, ont pass de l'incrdulit { la foi en Jsus-Christ et { la croyance en ses mystres. 25 - Pour ceux dont le travail consiste encore { entrer dans la voie de la rgnration qui unit l'homme { Jsus-Christ, la thorie de cette connaissance intime de la nature est aussi d'une grande utilit ; elle se trouve expose dans les crits des vrais et divins philosophes. Elle est surtout utile en ce qu'elle donne une ide des oprations d'un Dieu prsent { tout. La conviction de cette toute-prsence de Dieu sert { exciter un souvenir salutaire de lui, et ce souvenir est un moyen pour faire natre dans l'me la crainte du Seigneur, qui est le commencement de la sagesse, et la voie qui conduit au vif sentiment de sa prsence. 26 - Si la connaissance qui se borne, pour ainsi dire, aux extrieurs du vtement lmentaire de la nature, qui forme ce que nous nommons les mathmatiques, la physique, la chimie, etc. - sciences qu'on enseigne ordinairement dans nos coles (et qui par leur but sont de la plus grande utilit) - ; si cette connaissance, dis-je, dont les sages de ce monde sont si fiers, procure cet avantage, que de tous ces sages qui s'en occupent il n'en est pas un qui doute de l'existence de Dieu et de son action sur les cratures quels avantages ne doit pas procurer { ceux qui cherchent le royaume de Dieu l'tude de cette connaissance de la nature intrieure et intime qui mane de l'cole divine ? Quelle grande lumire ne doit pas apporter la thorie de cette science, qui rompt en quelque faon les fils grossiers de l'enveloppe des cratures, et qui pntre jusqu'{ leur principe et { leur origine ? - qui dcouvre dans tous les tres l'image de la Sainte-Trinit, par la trinit qu'elle-mme a trace dans la nature ? - qui dveloppe l'action intrieure et essentielle, laquelle est produite par la sagesse du Crateur, par son Verbe fait chair pour nous sauver ; par Jsus-Christ, qui est la voie., la vrit et la vie ? L'amour qu'on a immdiatement pour lui et la foi constituent le vrai chrtien, de mme que l'union de l'homme avec lui est dans toute l'ternit le but de son incarnation, de sa rdemption et du bonheur des cratures. N. B. - Il faut remarquer ici que celui qui n'a jamais senti vivement et immdiatement dans son coeur la foi et l'amour pour Jsus-Christ ne saurait concevoir mme une ide du vrai christianisme. 27 - Il n'est pas enjoint { tous ceux qui cherchent le royaume de Dieu de se livrer { l'tude des secrets de la nature; par consquent ils ne sont pas tous appels { s'en occuper. Mais que ceux qui s'y adonnent ne la regardent que comme un moyen qui conduit { la voie de ce royaume ; qu'ils ne s'y livrent que pour l'amour et pour obir { la volont du Roi qui y rgne.

27

Qu'ils se gardent bien de vouloir user de leurs forces naturelles dans cette tude secrte, pour y pntrer au del{ des bornes qui leur sont prescrites ; qu'ils ne se proposent pas le but impur d'y trouver un aliment { leur proprit. Qu'ils ne songent pas que cette recherche des mystres de Dieu soit faite pour tre un objet de leur curiosit ou de leur amusement. J'ose dire qu'il vaut mieux chercher ses dlassements au jeu, { la chasse, ou partout ailleurs que l{; car le degr du pch est ici en proportion avec le degr de saintet de l'objet dont on abuse. 28 -Ainsi, quoique la grce du Sauveur ait ouvert { tout le monde la voie qui mne { son royaume, il n'est cependant pas ordonn { tous de faire leur tude de la cration et de la nature. On ne saurait trop rpter que l'amour pour Jsus-Christ est la seule voie absolument ncessaire, invariable et universelle qui conduit au royaume de Dieu. C'est l'unique ncessaire. Heureux celui qui choisit la meilleure part ! Cherchez premirement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses (qui sont ncessaires) vous seront donnes par dessus. Matthieu VI. 33. 29 - La vraie connaissance de soi-mme se dcouvre par degr { l'homme, lorsqu'il se dpouille du vieil homme et qu'il marche dans la vie nouvelle divine. Eph. IV. 22. 23. 24. La lumire de la grce, en clairant l'homme qui est dans la voie de la rgnration, lui ouvre les yeux intrieurs, { proportion qu'il crot et grandit dans cette voie ; elle dissipe devant lui les tnbres que le pch y rpand, et qui le cachaient { lui-mme. Alors se dchire le voile de l'aveuglement, et l'homme voit l'abme o sa chute l'entranait ; il ressent vivement toute l'horreur du pch et toute sa misre, qui n'a d'autre source que dans son coeur qui s est loign de l'amour de Dieu. La croix intrieure purifie par des souffrances salutaires tout le limon des pchs, et en dissipe l'affreux amas que le pch originel avait accumul ; elle renverse la haie paisse qu'lve le coeur charnel et impur ; par l{ elle ouvre une voie libre { la naissance du coeur spirituel, pur, et nouveau; elle rompt jusqu'au dernier fil le vieux vtement de l'me qui enveloppe le nid du pch ; alors le moi, cette racine du pch, se montre { nu et a horreur de lui-mme. Cette croix intrieure et salutaire, pour accomplir son oeuvre, refond dans le creuset de la purification tout l'tre du rgnr, et efface jusqu'aux dernires traces toute l'impuret du vieil homme ; car, tant qu'il y reste encore la moindre tache de cette souillure, le royaume de Dieu ne peut se manifester { l'me dans toute sa plnitude, et Dieu ne saurait y tablir sa demeure. Le feu de la croix, ou le baptme du feu (Matthieu 111. 11) doit enfin dtruire le dernier recoin du pch et emporter jusqu'{ la plus petite fibre de cette racine de tout mal, qui est le moi et qui doit tre ananti. Ce dernier effet de la croix intrieure dcouvre { l'homme la connaissance la plus sublime de lui-mme ; car il lui fait sentir vivement, et dans toute son tendue, quelle est sa bassesse et son nant ; cet effet est { la fois infiniment cruel et doux pour le pcheur qui, connaissant parfaitement { quel point il est criminel devant Dieu, se repent et fait des efforts pour s'unir insparablement { lui par le pur amour.

28

O douleur affreuse et salutaire ! mort par laquelle on ressuscite { la vraie vie, avantcoureur d'une batitude inaltrable et ternelle ! Col. 111. 1.3. 4. 30 - Mais, pour ceux qui ne font encore qu'entrer dans la voie qui conduit la vie intrieure et divine, il leur est utile de s'avancer dans la connaissance de soi-mme par les crits des vrais philosophes qui contiennent la thorie de cette connaissance puise dans la lumire de l'cole cleste. Instruit ainsi dans cette connaissance, on doit soigneusement en tudier les prceptes, s'examiner soi-mme, observer les mouvements de son coeur, les motifs et toutes les causes secrtes qui le font agir. Cette tude nous procurera de grandes lumires sur nous-mmes. Souvent nous nous verrons absolument faibles, stupides, dshonntes, mprisables et prcisment l{ o nous nous imaginions tre forts, raisonnables, vertueux, dignes des hommages et du respect des autres. Nous verrons que les mmes oeuvres, que notre esprit, notre justice et notre amour imaginaires nous reprsentaient comme les plus belles de notre vie, ne sont dans le fond que des sacrifices ports { l'idole hideuse du vil intrt et de notre amour-propre, et combien nous sommes loigns de cet amour pur et dsintress, qui de tout bien est le commencement et la fin. Ce n'est rien d'tre circoncis, et ce n'est rien d'tre incirconcis; mais le tout est d'observer les commandements de Dieu. 1 CORINTHIENS VII, 19

EXPOSITION ABRGE DU CARACTRE ET DES DEVOIRS DU VRAI CHRTIEN


Tire de la Parole de Dieu et dispose par demandes et par rponses. Que celui qui peut comprendre, le comprenne. -MATTHIEU XIX, 12. Qu'est-ce qu'un vrai chrtien ? C'est celui qui aime Jsus-Christ de tout son coeur, et qui ne compte toute la sagesse, la gloire, les trsors, les honneurs, les volupts de ce monde que pour des ordures, pourvu qu'il gagne Jsus-Christ. Philippiens III.8 O peut-on trouver Jsus-Christ ? Dans son royaume, qui est aussi au-dedans de nous. Luc XVII.21 Qu'est-ce qui est ncessaire pour entrer dans le royaume de Dieu ? Natre de nouveau, ou natre spirituellement d'en haut. Jean III.3-5 Comment s'opre cette naissance ? Le vent souffle o il veut, et tu en entends le bruit, mais tu ne sais d'o il vient, ni o il va; il en est de mme de tout homme qui est n de l'esprit. Jean III.8 Quel est le caractre principal et distinctif de tous les vrais chrtiens ? L'amour, ou la charit d'un coeur pur et d'un esprit droit dans l'homme intrieur renouvel. Psaume LI.12, Galates VI.15
29

A quoi peut-on reconnatre la charit ? La charit est patiente, elle est pleine de tendresse, elle n'est point envieuse, elle n'est point insolente, elle ne s'enfle point d'orgueil, elle est modeste, elle ne cherche point son propre intrt; c'est-{-dire elle ne cherche point ses propres jouissances, mais { plaire { celui qu'elle aime; elle ne s'emporte point, elle ne souponne point le mal, parce que le mal ne saurait l'atteindre; elle ne se rjouit que dans la vrit; elle aime tout; c'est-{-dire elle souhaite du bien { tous; elle croit tout avec cette simplicit d'enfant qui ouvre la porte des cieux. Matthieu XIX.14. Elle espre tout; elle supporte tout avec cette obissance sans bornes qu'elle a pour son bien-aim. La charit accomplit les commandements vangliques de son bien-aim, non par crainte, ni en vue des rcompenses, mais uniquement par amour pour lui. La charit ne se spare jamais de Dieu, et elle ne le saurait, puisqu'elle n'a avec lui qu'un mme esprit et une mme essence. I Jean IV.16-18, I Corinthiens VI.17, XIII.4-8. Quelle doit tre la principale affaire du vrai chrtien ? L'imitation de Jsus-Christ. Quels sont les moyens les plus efficaces pour y arriver ? La prire, l'exercice de sa volont { accomplir les prceptes de l'Evangile, la mortification des sens, en les privant de ce qui peut leur tre agrable : car le vrai chrtien ne doit chercher d'autre jouissance que celle de faire la volont de son Pre cleste. Le vrai chrtien, o doit-il consommer son oeuvre ? Au milieu du monde, sans attacher son coeur { ses vanits, et dans l'tat o chacun est appel. I Cor. VII.20. Quelles sont les vraies marques de l'imitation de Jsus-Christ ? La foi, l'abandon { la volont du Pre, en renonant { soi-mme, et en portant sa croix. Luc IX.23-24, Matthieu XVI.24. O sont les temples des vrais chrtiens ? Dans le fond secret de leur coeur. Ils sont les glises du Dieu vivant, les temples spirituels de Dieu, et les demeures de son esprit. I Pierre II.5, I Cor. III.16, 2 Cor. VI.16. Que doivent-ils lui offrir en sacrifice ? Rien que leur volont, en dtruisant par l'esprit d'abngation toute sa proprit. Psaume LI.18-19. Quelle est leur adoration ? Ils adorent en esprit et en vrit. Jean IV.23. Comment pratiquent-ils cette adoration ? En s'adonnant de tout leur coeur et de toute la force de leur volont { la volont du Pre cleste. Le dsir ardent que son rgne arrive et que sa volont soit faite est la source d'o dcoulent toutes leurs prires qu'ils fondent sur les rgles de la prire enseigne par JsusChrist dans St Matthieu VI.9-13. Souvent ils ne savent ni comment ils doivent prier, ni ce qu'ils doivent demander; mais l'esprit de vrit, qui est en eux, qui les conduit et les fait tre enfant de Dieu, intercde pour eux par des soupirs qui ne peuvent s'exprimer. Romains VIII.14-26. Quels sont les pres et les docteurs de l'glise des vrais chrtiens ? Ce sont ceux qui avec St Paul peuvent dire d'eux-mmes que ce ne sont pas eux qui vivent, mais que Jsus-Christ vit en eux - ce docteur unique et cette parole de vrit qui cre et qui
30

engendre tout. Matthieu XXIII.8-10, Jean I.3-4, Jacques I.18. - Ce sont ceux qui souffrent pour leurs enfants spirituels dans les douleurs de l'enfantement, jusqu'{ ce que Jsus-Christ se forme en eux. Galates IV.19. Quel effet produit leur prdication ? Elle engendre la vie nouvelle en Jsus-Christ, la vie surnaturelle du royaume de Dieu; car leurs paroles sont des manations de cet esprit qui souffle o il veut. I Corinthiens IV.15, Jean III.3-8. Tous les vrais chrtiens ont-ils les mmes dons de la grce ? Ils ont tous le mme esprit de filiation (de l'adoption de Dieu) qui les unit { Dieu et qui les gouverne : I Cor. VI.17, Romains VIII.14-16, et dont le baptme intrieur et vivifiant leur imprime le sceau du vrai christianisme (Matthieu III.11); mais les dons sont aussi diffrents que les fonctions et les actes dont ils sont chargs. Ces dons leurs sont communiqus selon la dispensation qu'en fait cet esprit unique, qui fait tout en tous, conformment au plan ternel de sa divine conomie. I Corinthiens XII. La foi et la charit, avec toutes les vertus qui en dcoulent dans la vie spirituelle du crucifiement de la chair avec ses passions et ses convoitises (Galates V.22-25) sont les dons communs { tous les vrais chrtiens; et ce sont les seuls qui soient ncessaires au salut ternel; - mais ceux qui sont particulirement appels { l'apostolat, pour la manifestation des prodiges de Dieu sur la terre, pour l'illumination des vrais croyants, et pour cooprer par l{ { l'oeuvre de la rgnration gnrale, ceux-l{ reoivent du Pre des lumires de ce principe de tout bien parfait (Jacques I.7), des dons particuliers de la force et de l'illumination. En quoi consistent ces dons ? A gurir les malades, { purifier les lpreux, { ressusciter les morts, { chasser les dmons, { prophtiser (Matthieu X.8, I Cor. XII.8-11), { scruter la profondeur de l'action de Dieu sur la nature et sur l'homme, { la manifester par la parole de la sagesse; la vraie connaissance des tres et de la constitution du monde, etc... comme il est crit au chap. VII de la Sagesse de Salomon, et ce que Paul appelle la sagesse de Dieu, qui tait un mystre, c'est-{-dire une chose cache, mais que Dieu avait destine avant les sicles pour notre gloire - des choses que l'oeil n'avait point vues, que l'oreille n'avait point entendues, qui n'taient point venues { l'esprit de l'homme, et que Dieu avait prpares { ceux qui l'aiment. I Cor. II.7-9-12. Quelles sont les dispositions o doivent tre ceux qui peuvent recevoir ces dons ? Ils doivent tre disposs de manire que, quand ils auraient le pouvoir de gurir toutes les maladies, et de vivre plusieurs sicles, comme ont fait les anciens patriarches, ils puissent malgr cela souffrir patiemment, et sans se soulager, les maux les plus aigus, et tre rsolus de mourir le lendemain sans murmurer; ils doivent aussi tre prts { supporter la plus extrme misre, quand il serait en leur pouvoir de se procurer des richesses, et mme des richesses qui surpasseraient toutes celles du monde; quand ils auraient la facilit de converser avec les anges, ils doivent pouvoir se tenir humblement dans l'tat de la plus profonde ignorance, si cela est la volont de celui qui est la source de toute lumire; quand ils auraient, comme Josu, fils de Nun, le pouvoir d'arrter le soleil et, comme Elie, celui de fermer et d'ouvrir le ciel, ils doivent se rputer les moindres de tous, et qu'ils puissent, sans se plaindre, errer a et l{ sur la terre, sans savoir o reposer leur tte; enfin, qu'ils ne dsirent rien, qu'ils soient prpars { tout, si cela est ncessaire { l'accomplissement de la volont de leur souverain matre cleste.
31

Quel est le principal devoir du vrai chrtien ? D'aimer Dieu de tout son coeur, de toute son me, de toute sa pense, et de l'aimer par dessus toute chose, et son prochain comme soi-mme; et mme encore plus, { l'exemple de Paul, qui souhaitait d'tre anathme et spar de Jsus-Christ pour ses frres. Matthieu XXII.37-39, Romains IX.3. Quel est le devoir du vrai chrtien pour ce qui concerne le culte divin extrieur ? Plein de respect pour ses institutions et ses crmonies, il doit s'appliquer { en profiter, comme de moyens pour l'intrieur, qui doit tre le but dans toutes les pratiques chrtiennes du culte extrieur; et qu'il participe { la cne du Seigneur, en s'prouvant soi-mme (en s'examinant, en s'observant) I Cor. XI.23-30. Quel est le devoir d'un vrai chrtien envers son souverain ? Il doit honorer le souverain et lui obir avec crainte, non seulement { celui qui est bon et quitable, mais mme { celui qui est dur. I Pierre II.17-18, Ephsiens VI.5-7. Quelles sont ses obligations envers ceux qui sont chargs du gouvernement ? Il doit tre soumis aux puissances qui gouvernent, non seulement par crainte, mais aussi { cause de sa conscience. Romains XIII.1-5 Comment doit-il se conduire envers ceux qui dpendent de lui ? Il doit par dessus tout prendre soin de leur bonheur ternel, les levant dans la crainte et dans la doctrine du Seigneur; il est tenu de maintenir parmi eux la justice et une gale union; de leur tmoigner de l'affection, de se conduire envers eux sans duret, sachant que tous ont un matre commun dans le ciel, devant lequel il n'y a point d'acception de personne. Ephsiens VI.4-9, Colossiens IV.1. Quelle doit tre la conduite du vrai chrtien avec les hommes en gnral ? Il doit les aimer tous pour Dieu, leur souhaiter { tous tout le bien en lui, et les secourir autant qu'il le peut. Dans quelles dispositions doit-il tre l'gard de ses ennemis, envers ceux qui le hassent, qui le maudissent et le perscutent ? Il doit aimer ses ennemis, bnir ceux qui le maudissent, faire du bien { ceux qui le hassent, et prier pour ceux qui le perscutent, et qui veulent sa perte. Matthieu V.44. Est-ce qu'il ne suffit pas d'aimer ceux qui nous aiment, nos parents, et de faire du bien ceux qui en seront reconnaissants, et de qui nous pouvons en attendre la rcompense ? Quelle vertu y a-t-il { aimer ceux qui nous aiment, { faire du bien { ceux qui nous en font, { donner pour recevoir, ou en vue de la reconnaissance, ou de quelque profit ? C'est ce que font les hommes pcheurs qui ne suivent que leur amour-propre, leur orgueil, leur avarice; mais ceux qui aiment leurs ennemis, qui font le bien sans esprer qu'il leur en reviendra rien, ceux-l{ se comportent comme de vrais enfants du Pre cleste, qui est bon envers tous; et ils l'imitent dans sa misricorde. Luc VI.32-36. Comment le vrai chrtien doit-il se conduire avec ceux qui viennent demander et solliciter ? Il ne doit point refuser { celui qui vient pour emprunter de lui, il doit donner { celui qui demande; et, quand il fait l'aumne, il doit la faire de manire que sa main gauche ignore ce que fait sa main droite, c'est-{-dire sans aucune vanit, avec toute la discrtion possible, et avec un entier oubli de retour sur lui-mme, la faisant uniquement par un motif d'amour de Dieu et du prochain.
32

Les vrais chrtiens doivent observer cette rgle dans toutes les bonnes oeuvres qu'ils font; ils doivent aussi prier en secret, s'oindre la tte en jenant et se laver le visage, comme il est dit dans l'Evangile, et observer tout ce qui a pass en usage dans la socit, soit dans leur manire de se vtir, soit dans leur maintien, dans leur manire de vivre, et dans toutes les choses semblables, vitant jusqu'{ l'apparence de l'affectation. Matthieu V.42, VI.3-6. Quelle conduite un vrai chrtien doit-il tenir envers celui qui veut entrer en procs avec lui, et le priver de ce qui lui appartient ? Si quelqu'un veut lui intenter un procs, et lui enlever son habit, il doit lui donner encore sa chemise; et si quelqu'un dsire de lui qu'il l'accompagne une lieue, il doit en faire deux; c'est-{-dire il doit, par l'esprit d'une humilit sans bornes, sacrifier { la charit, lui, son tre, et tout ce qui lui appartient. Matthieu V.40-41 Que doit-il faire celui qui l'outrage ? Supporter l'offense avec une patience inviolable, et tre prt { en souffrir une plus grande encore, par amour. Matthieu V.39 Quelle est la rgle que le vrai chrtien doit suivre pour remplir ses devoirs envers la patrie ? Le vrai chrtien, qui sait que non seulement toutes ses actions et toutes ses paroles, mais chacune de ses penses, chacun de ses regards et de ses soupirs peuvent contribuer { tendre le royaume de Dieu, ou lui porter obstacle, et qui a sans cesse ces considrations devant les yeux doit, dans tout ce qu'il fait, se souvenir que par lui peuvent se manifester la justice ou la misricorde du Seigneur, dont la volont lui doit tre plus prcieuse que toute autre chose. Quels sentiments doit-il avoir envers ses pre et mre ? Il doit les respecter, leur obir et les aimer Ephsiens VI.1-2, mais d'un amour qui ne l'loigne pas de Jsus-Christ qui a dit : "Celui qui aime son pre et sa mre plus que moi n'est pas digne de moi, et qui aime son fils, ou sa fille, plus que moi n'est pas digne de moi" Matthieu X.36-37. Le vrai chrtien peut-il se marier ? Dieu voyant que l'homme se plonge dans un sommeil de pch, lui accorda par indulgence une aide, et, sparant de lui la nature (la partie) fminine, il en forma la femme. Gense II. Les disciples de Jsus-Christ, ayant entendu ce qu'il disait de l'tat du mariage, lui dirent : "Si telle est la condition de l'homme avec la femme, il ne convient donc pas de se marier ?" mais il leur dit : "Tous ne sont pas capables de cela (tous ne peuvent pas s'abstenir de se marier), mais seulement ceux { qui il a t donn; car il y a des eunuques qui sont ns tels dans le sein de leur mre; il y en a qui ont t faits eunuques par les hommes, et il y en a qui se sont faits eunuques eux-mmes, pour le royaume des cieux; que celui qui peut comprendre ceci, le comprenne". Matthieu XIX.10-12 Dans la rvlation faite { St Jean il est dit, en parlant des 144000 qui furent rachets de la terre : "Ce sont ceux qui ne se sont point souills avec les femmes, car ils sont vierges; ce sont ceux qui suivent l'agneau, quelque part qu'il aille; ce sont ceux qui ont t rachets d'entre les hommes, pour tre les prmices { Dieu et { l'agneau : il ne s'est point trouv de fraude dans leur bouche, car ils sont sans tache devant le trne de Dieu." Apocalypse XIV.4-5. Job a dit : "J'ai fait un accord avec mes yeux de ne point contempler une vierge." Job XXXI.1 Et le saint Aptre Paul dit : "Je voudrais que tous les hommes fussent comme moi; mais chacun a reu de Dieu son don particulier, l'un d'une manire, et l'autre de l'autre. Je dis
33

donc { ceux qui ne sont point maris, et aux veuves, qu'il leur est avantageux de demeurer comme moi (dans le clibat); mais, s'ils ne peuvent pas garder la continence, qu'ils se marient; car il vaut mieux se marier que de brler." I Cor. VII.7-9 Qui sont ces eunuques, qui eux-mmes se sont mutils pour le royaume des cieux ? Ce sont sans contredit ceux qui, par l'esprit de sagesse, ont retranch dans eux les convoitises de la chair, et dans lesquels le feu de l'amour divin a dtruit jusqu'{ la racine les dsirs criminels, qui sont incompatibles avec la puret ncessaire pour que la suprme sagesse y habite. Sagesse de Salomon I.4 La pense enfante le pch (Jacques I.15) dont la source est dans la volont tendant { ce qui est mal, { ce qui est dfendu. Jsus-Christ a dit : "Quiconque regarde une femme pour la convoiter (avec un dsir charnel), a dj{ consomm dans son coeur l'adultre avec elle." Matthieu V.28. Il faut observer la force de ce prcepte pour se prserver de toute espce de pch. Comment un vrai chrtien doit-il vivre avec sa femme ? Il doit l'aimer comme Jsus-Christ a aim l'glise; prendre soin d'elle, l'entretenir comme son propre corps, et pourvoir { ce qu'elle soit sanctifie, aprs avoir t purifie dans le baptme d'eau par la parole de vie; et que, n'ayant pas en elle une seule tache du pch, elle soit sainte et irrprhensible. Ephsiens V.25-26 Comment doit-il lever ses enfants ? Il doit les instruire dans les sciences utiles et ncessaires pour vivre en socit dans le monde, commenant le plus tt possible { les former pour cette autre naissance nouvelle, spirituelle et sublime, sans laquelle on ne saurait entrer dans le Royaume de Dieu, ainsi que Jsus-Christ nous le dit. Jean III.3 Comment un vrai chrtien doit-il user de son bien ? En ne se regardant que comme l'instrument de Dieu, il doit savoir que, jusqu'au dernier sol, tout doit contribuer ou { l'dification de l'oeuvre de Dieu, ou { la glorification de son nom sur la terre, ou { la suppression de ce qui peut faire obstacle { son accomplissement; c'est donc en consquence de ces principes qu'il doit disposer d'un bien qui ne lui a t que confi. Comment doit-il en user en fait de boire et de manger ? Faisant tout { la gloire de Dieu, il doit se conduire de mme dans le boire et le manger. I Cor. X.31; il doit donc en user sobrement, non pour satisfaire son got, mais seulement pour fortifier son corps, comme une demeure qui doit tre la crche de la rgnration et l'habitation terrestre du vrai homme intrieur, spirituel, parfait et form { l'image et { la ressemblance de Dieu. I Corinthiens II.14-15 Comment le vrai chrtien doit-il se prparer la mort ? En s'efforant sans relche { mourir au pch. Romains VI Quand commence le travail pour le vrai christianisme ? Quand l'homme commence { se dpouiller du vieil Adam. Col. III.9 Quand ce travail finit-il ? Aussitt que le vieil Adam est entirement dpouill, c'est-{-dire quand, sur la croix intrieure du crucifiement spirituel avec Jsus-Christ, la semence mme du pch est arrache de l'me. Romains VI.2, 6-12

34

Quand sera achev l'difice spirituel de Jsus-Christ et que le royaume de Dieu paratra sur la terre dans toute sa gloire ? Quand il n'y aura plus de volont qui ne soit soumise { la volont de Dieu, la mort, ce dernier ennemi, disparatra; la crature elle-mme prendra une nature immatrielle; le ciel et la terre passeront; - et on verra briller un nouveau ciel et une nouvelle terre : - c'est alors qu'arrivera le royaume de Jsus-Christ, et que Dieu sera tout en tous. Amen ! Romains VIII.21, I Corinthiens XV, Apocalypse XXI.1.

EXPLICATION du tableau allgorique, reprsentant le temple de la nature et de la grce.


1) La lumire qui luit dans les tnbres, et que lei tnbres ne comprennent point (St jean 1. 5J ; cette lumire qui claire tout homme venant au monde - l'amour, marque la vraie voie : c'est la voie de la croix, couverte d'pines ; et un renoncement entier { toute proprit est ce qui montre le mieux si l'on marche vritablement dans cette voie. 2) L'amour, qui se maintient sur la colonne inbranlable de la foi, marque la vraie voie, qui mne au temple de la nature et de la grce ; { cette vraie Eglise de Jsus-Christ, qui est au monde, mais que le monde ne connat point (Jean 1. 10) ; { cette glise qui est inaccessible { la chair et au sang (I Timothe IV. 16; Hbreux XII. 29) et dont l'entre est dfendue { la nature humaine dchue (Gense 111. 24). 3) L'tude de soi-mme et de la nature, les symboles, les allgories, les institutions religieuses, les lois civiles, la loi naturelle conduisent { cette voie, en portant { sentir la ncessit d'un chemin unique, essentiel et sr, celui de la croix. 4) Par l'tude de la nature, suivant son chelle septnaire, { l'aide de la lumire de sagesse, que la grce envoie d'en haut, on dcouvre la lumire de la nature, qui vivifie invisiblement toute la cration. 5) Cette lumire, imprime par la parole toute-puissante du Crateur dans la matire principe (prima materia) de tout ce qui existe, brille aussi dans le chaos philosophique. 6) Quiconque travaille fidlement dans l'tude de la nature, ne cherchant la lumire de Jsus-Christ que par l'amour pur pour lui, apercevra dans cette lumire divine la lumire indestructible de la nature, dans un moment et dans un lieu o il ne s'y attendait point. Il la trouvera devant sa porte. (Sapience VI. 14). 7) Lorsqu'on suit sur le chemin de la croix son Dieu et son Sauveur, qui dsire faire entrer tous dans son royaume, il nat par l'esprit et par l'eau, en rompant les chanes septuples de la vieille nature, un homme nouveau intrieur, qui peut entrer dans le royaume de Dieu. (Jean 111. 5). 8) L'entre du temple de la grce s'ouvre par la conception de la vie nouvelle sur la croix; de mme que le temple de la nature s'ouvre par la naissance de la lumire de la nature. 9) La prire nourrit et fortifie la vie nouvelle.

35

(Voir le mme en grande taille)

10) Le chemin troit et couvert d'pines (Matthieu VII. 13. 14) conduit dans cette vie { l'tat d'illumination par la lumire septuple; c'est l{ o l'on dcouvre l'entre dans le saint du temple. 11) L'adolescent de la vie divine, clair par la sagesse, et portant la croix (Sapience VII. 7) recherche l'intrieur de la terre. Qu'il est heureux s'il a conserv le bon vin (Jean Il. 10), le vin de la force, de la puret et de la chastet. 12) Il connatra la composition du monde, l'action des lments (Sapience VII. 17), dcomposera ceux-ci en effets, et les rduira { leurs principes ; et, unissant le soleil avec la lune, il trouvera la mdecine vraie, un trsor dont la possession lui procurera les qualits
36

d'un vrai philosophe, et qui montrera son aptitude { entrer dans le sanctuaire du temple de la grce et de la nature. 13) La consommation du grand oeuvre philosophique, lequel prsente le miroir de la sagesse, o l'on contemple tout ce qui a t, comment il a t, tout ce qui est et sera, la consommation de cet oeuvre, dis-le, jointe { la consommation de la vie de la croix, par une mort intrieure avec le Sauveur, ouvre l'entre du sanctuaire du temple, de la rgion paradisiaque de la lumire (Gense Il - 8), de l'habitation de l'Eden renouvel (Apocalypse XXI. 1 . 23), de la demeure des plus grands sages, qui ont tous les dons de l'apostolat (Matthieu X. 8), des vrais pasteurs (St Jean X. 2), des prtres, qui offrent toujours { Dieu un sacrifice pur; des rois, qui sont matres d'eux-mms et de la nature (2 Timothe Il. 11. 12). 14) La parole toute-puissante, le Fiat du Crateur est leur sceptre ; ils reoivent le globe imprial des mains de la victoire qu'ils remportent sur le monde avec Jsus-Christ et en Jsus-Christ. (St Jean XVI. 33). 15) Par la runion du soleil et de la lune, de l'actif et du passif, il rsulte l'unit, qui est le plus grand mystre de la rnovation de la crature. 16) Cette couronne de tous les mystres de la nature sert { orner l'autel du sanctuaire, qui n'est clair que par la lumire de l'agneau sans tache, prenant sur lui les pchs du monde. 17) Le sang prcieux de l'agneau, immol pour le salut du monde, est l'unique teinture qui renouvelle tout. 18) La rose du paradis, qui commence { clore, au mme temps qu'un vrai porte-croix, entre dans la route de la vie renouvele, achve de s'panouir sur une terre nouvelle et entirement vivifie ; et cette terre est pour lui un lieu de soulagement et de repos, aprs qu'il a parcouru la route pnible { la croix. 19) La chute du premier homme l'expulsa, et en lui tout le genre humain, d'un tel sjour d'Eden, que des hommes, consomms dans la rgnration, recouvrent de nouveau et pour toujours dans le temple de la grce et de la nature. 20) Cette chute causa les douleurs de l'enfantement, et la mort (Gense 111. 16; Romains V. 12), rpandit la maldiction sur la terre, la couvrit de ronces et d'pines, et attira sur l'homme le sort de manger son pain { la sueur de son front (Gense 111. 17-19). 21) Le pch, ayant dvelopp dans l'homme les sept qualits de la nature animale, corrompit la terre (Gense VI. 11), et soumit la crature { la vanit, sous le joug de laquelle elle soupire aprs sa libert, lors de la dlivrance des enfants de Dieu. (Romains VIII. 2022).

FIN

37