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Lucien Musset

Relations et changes d'influences dans l'Europe du Nord-Ouest


(Xe-XIe sicles)
In: Cahiers de civilisation mdivale. 1e anne (n1), Janvier-mars 1958. pp. 63-82.

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Musset Lucien. Relations et changes d'influences dans l'Europe du Nord-Ouest (Xe-XIe sicles). In: Cahiers de civilisation
mdivale. 1e anne (n1), Janvier-mars 1958. pp. 63-82.
doi : 10.3406/ccmed.1958.1034
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ccmed_0007-9731_1958_num_1_1_1034

Lucien MUSSET
Relations et changes d'influences
dans l'Europe du Nord-Ouest
(Xe-XIe sicles)

A ces deux leons nous avons volontairement conserv, en les abrgeant,


leur forme orale. On se souviendra, en les lisant, que leur auteur a sim
plement
voulu exposer un auditoire non spcialis quelques interpr
tationsnouvelles, quelques points de vue personnels. Sur des faits qui
ont donn lieu, sans tre toujours bien connus, des discussions inter
minables,
il n'a aucunement prtendu dire le dernier mot. Il a mme
sciemment accept de faire leur large part la conjecture et l'hypo
thsede travail, dfaut qui sera sans doute plus apparent dans l'imprim
que dans l'improvisation orale.
L'aire gographique que nous avons choisi d'tudier correspond, en gros, au domaine
de l'expansion Scandinave. Tournons-nous donc vers la Scandinavie pour tenter de
trouver la clef des principaux problmes (i).
Vers la fin du vme sicle, la suite de rvolutions dans la technique nautique et d'une
pousse dmographique, les Scandinaves avaient dcouvert les chemins de la haute
mer (2). Signals pour la premire fois en Angleterre entre 786 et 793, en Irlande en
795, en Gaule en 799 ou 800, ils vont couvrir trs rapidement toutes les mers de
l'Occident (et bientt aussi la mer Noire et la Caspienne) de leurs embarcations, les
snekkjur, les esnques , pour employer le terme sous la forme o il fut, un temps,
naturalis en Normandie (3). L'ge des Vikings commence.
(1) On trouvera une bibliographie, laquelle nous renvoyons une fois pour toutes, dans notre ouvrage :
L. Mussbt, Les peuples Scandinaves au moyen ge, Paris, 1951 ; sur la priode des Vikings, les exposs les
plus commodes restent : T. D. Kendrick, A History of the Vikings, Londres, 1930, et H. Arbman et M.
Stenberger, Vikingar i Vsterled, Stockholm, 1935, en attendant la prochaine parution de : H. Arbman,
The Vikings, dans la coll. < Ancient Peoples and Places , Londres, d. Thames and Hudson.
(2) Sur les premires expditions vers l'Ouest, nous restons fidle aux vues raisonnables d'A. Johannson,
Die erste Vestrviking, dans Acta philologica scandinavica , t. IX, 1934, p. 1-68, sans retenir les thses aven
tureuses soutenues sans nettet par Arne Melvinger, Les premires invasions des Vikings en Occident d'aprs
les sources arabes, Upsal, 1955 (propose de dater les premiers raids en Espagne du milieu du vin* sicle).
(3) Esnque : ingens paro qui barbant lingua isnechia dicitur , texte du xi sicle, Miracula S. Vulfranni
dans AA.SS., mars, III, 153 ; voir galement plus loin, n. 47. On se souviendra que l'expression
un drakkar est un solcisme viter.
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L'Occident, stupfait, assista cette gigantesque expansion sans trouver de riposte
approprie. Ni les garde-ctes de Charlemagne, ni les ponts fortifis de Charles le Chauve
n'avaient t efficaces ; la flotte mme d'Alfred le Grand, plus utile et plus durable,
tait venue trop tard. Les uns aprs les autres, les princes avaient d consentir aux
Vikings des avantages considrables, d'abord financiers (danegeld), puis, et surtout,
territoriaux. Ainsi taient ns outre-mer divers tats Scandinaves. Les uns taient des
territoires occups sans conscration juridique: ainsi l'Islande, les Orcades, les Shet
land, Man et les Hbrides, les ports d'Irlande (Dublin et Limerick surtout, puis Waterford, Wexford et Cork). D'autres tous ceux o les Danois semblent avoir tenu un
rle prdominant avaient t lgitims par une concession en bonne et due forme ;
le IXe sicle avait vu s'en constituer cinq, presque tous phmres (en 826 aux bouches
de la Weser, en 841 aux bouches de l'Elbe, en 876 York, en 877 dans l'Est de la Mercie
autour des Cinq Bourgs , en 879 en Estanglie) ; deux encore natront au dbut du
Xe sicle : en 911 autour de Rouen, en 919 autour de Nantes. De toutes ces crations,
deux seulement eurent une relle importance : le royaume d'York et le duch de Nor
mandie.
Le dchet, on le voit, fut considrable. Cette constatation force examiner de plus
prs une opinion reue, juste sans doute dans une certaine mesure, mais qu'il serait
imprudent de gnraliser. On a coutume d'admirer la brusque mutation par laquelle les
Vikings, de dtestables pirates, d'individualistes effrns, impatients de toute autorit,
se sont mus en fondateurs d'tats, et mme d'tats dont l'organisation tait singu
lirement
en avance sur leur temps : la Russie kivienne, la Normandie et ses filiales.
C'est d'abord oublier que la mentalit des Vikings nous est surtout connue par des
textes norvgiens, tandis que ces tats sont sudois ou danois. C'est surtout faire fi
des gnrations, oublier que cinq vies d'hommes se sont coules de Rollon Guillaume
le Conqurant, et plus sans doute encore depuis l'obscure fondation du khanat des
Russes jusqu'aux jours o la principaut kivienne devint une puissance apprciable (4).
La vrit, si l'on prte la chronologie toute l'attention voulue, c'est que, malgr leurs
multiples tentatives, les Vikings du IXe et du dbut du Xe sicle ont t peu prs inca
pables d'difier des constructions politiques valables. Rien de plus instable, de plus
informe, que les crations dont ils furent d'abord responsables. Ce n'est que beaucoup
plus tard, une fois la notion d'tat naturalise dans le Nord, que les Scandinaves,
mris par une longue exprience, russirent, en se mettant l'cole de l'tranger,
devenir des fondateurs d'tats.
(4) L'expression khanat des Russes est un emprunt aux Annales de Saint-Bertin, anno 839 : rex illorum
(se. Rhos), Chacanus vocabulo . Son emploi est justifi par l'article fondamental de Ad. Stender-Petersen, Dos Problem der ltesten byzantinisch-russisch-nordischen Beziehungen, dans Xe Congrs international
des sciences historiques, Rome, 1955, * IH P- 165-188. Pour tout ce qui concerne les Vargues, on se
contentera de ce renvoi et de F. Braun, Das historische Russland im nordischen Schrifttum, dans Festschrift
Eug. Mogk , Halle, 1924, p. 150-196 : il n'est nul besoin d'entrer ici dans les querelles des normannistes
et des slavisants.
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Ces dbuts difficiles, ces longs ttonnements, ne peuvent tre mieux saisis en leur
complexit que dans le Nord-Est de l'Angleterre (5). Aprs une trentaine d'annes de
ravages dsordonns, dbarque en 865 une grande arme danoise, dont l'organisation
apparat fort efficace. Elle a des chefs nergiques, apparents vraisemblablement aux
rois danois, Ivarr et Halfdan. Leurs mthodes de combat sont trs souples (ils savent
improviser sur place une cavalerie et s'en servir), leur habilet diplomatique vidente
(par exemple quand en 867 ils imposent York, leur conqute, un roi-fantoche anglais,
Ecgbert) : tout cela semble prouver leurs aptitudes politiques. De fait, ils se proccupent
trs tt d'tablir, sur les ruines accumules, un embryon d'tat : on les voit battre
monnaie. Le successeur de Halfdan, Guthred, fils de Harthaknut (882-894), va beaucoup
plus loin : comme plus tard Rollon en Normandie, il est chrtien, il rappelle dans sa
cathdrale l'archevque Wulfhere, il traite avec le roi Alfred le Grand. Cet tat danois
du Nord dispose mme d'un lment de stabilit inhabituel pareille date : une vraie
capitale, York, qui est aussi une mtropole commerciale. Et pourtant l'chec de cet
tat est patent. Son fondateur, Halfdan, a t expuls par ses troupes au bout d'un an ;
aprs le rgne de Guthred, c'est un vrai tourbillon de souverains : on trouve deux rois
en quatre ans, un interrgne, un roi anglais qui rgne deux ans, un nouvel interrgne,
assez prolong ; puis les Danois font appel un Norvgien d'Irlande, Ragnald, fils du roi
de Waterford, qui meurt ds 923 ; aprs lui quatre ou cinq de ses neveux ou cousins se
disputent York, o par deux fois les Anglais rentrent (avec Athelstan de 925 940 ; avec
Edmond et Edred de 944 946). Entre temps, c'est un ex-roi de Norvge, Eric la Hache
sanglante, qui gouverne en 946-947 et en 952-954... Au milieu de ces troubles, les colons
nordiques se sont diviss en deux partis, l'un favorable aux princes paens venus d'Ir
lande, l'autre aimant mieux se soumettre aux rois trs chrtiens des Anglo-Saxons.
En 954 ce second parti triomphe : le royaume d'York a vcu. Les deux autres tats Scan
dinaves
d'Angleterre sont dj morts depuis longtemps, aprs des carrires beaucoup
moins brillantes, celui des Cinq Bourgs en 942, celui d'Estanglie ds 917.
On pourrait exposer paralllement les origines de la Normandie, et aboutir aux mmes
conclusions. Au moment mme o vacille le royaume d'York, la fondation de Rollon
est bien prs de disparatre, aprs l'assassinat de Guillaume Longue-Epe Picquigny
en 944. Cette anne, o Edmond rentre dans York, l'autorit carolingienne se rintroduit
Rouen. Et aussitt les habitants de la Normandie se divisent en deux partis, comme
ceux de la Northumbrie : les uns se rallient aux Franais quidam principes se rgi
committunt, quidam Hugoni duci, crit Flodoard, tandis que d'autres font appel des
paens venus d'outre-mer, sous la direction d'un certain Haigrold. La diffrence est
que ces derniers ont finalement triomph, le 13 juillet 945, dans la valle de la Dive (6).
(5) L'histoire du royaume d'York a t clairement rsume par Charles Oman, The Danish Kingdom of
York, dans Archaeological Journal , t. XCI, 1934, P- I"21 ' mais il reste indispensable de se reporter dire
ctement aux diverses versions de la Chronique anglo-saxonne.
(6) II ne saurait tre question de donner ici une bibliographie normande ; contentons-nous d'un renvoi
H. Prentout, Etude critique sur Dudon de Saint-Quentin, Paris, 1916 ; J. Steenstrup, Normandiets Histori
under de syv farsteHertuger, Copenhague, 1925 ; et, pour les vnements de 944-945, P. Lauer, Le rgne de
Louis IV d'Outremer, Paris, 1900.
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Ainsi, il faut se rendre l'vidence : vers le milieu du Xe sicle, le succs politique des
Vikings tait encore incertain, vacillant, sans profondeur. Les Scandinaves ne devinrent,
politiquement, les matres de l'Occident pour paraphraser un mot clbre de sir
F. M. Stenton (7) que sensiblement plus tard, une poque o l'esprit des Vikings
s'tait bien modifi, o mme l'on ne peut plus exactement parler de Vikings.
En effet, si, prolongeant l'ouvrage de Vogel (8), on essaie de reconstituer la succession
des raids Scandinaves au Xe sicle, on dcouvre que, de 930 980 en gros, se place une
csure extrmement profonde. Non que razzias et escarmouches viennent cesser. Mais
on ne voit plus oprer de grandes armes navales. Que l'on dpouille la chronique
anglo-saxonne ou les sources continentales, l'impression d'accalmie est concordante. En
Angleterre aucun dbarquement Scandinave n'est cit entre 954 et 980. Dans le secteur
norvgien le repos est moins net on note quelques raids en Galles et en Westmoreland,deux attaques srieuses contre le califat de Cordoue, mais il y a tout de mme
un relatif rpit dans les catastrophes qu'enregistrent les annales irlandaises, jusqu'
la bataille de Tara en 980 (9). Dans l'tat actuel des recherches, les causes de ce temps
d'arrt au milieu du Xe sicle restent obscures. On peut tout au plus relever quelques
concidences chronologiques, dont la valeur explicative est assez mince : c'est l'poque
des grands succs des Vargues en Europe orientale, celle o l'argent iranien afflue
en Scandinavie, o culmine l'activit commerciale dans la Baltique et en Russie. C'est le
moment o les tats norvgien et danois prennent figure dfinitive : l'unification de la
Norvge, uvre de Harald aux Beaux cheveux, mort vers 930, commence porter ses
fruits ; au Danemark surtout, ce sont les rgnes dcisifs des rois de Jelling, Gorm l'Ancien
(mort vers 940) et son fils Harald la Dent bleue (mort vers 986). Il se peut que le Nord
ait t absorb par ses problmes intrieurs et par l'expansion vers le Sud-Est. Quoi qu'il
en soit, cette csure met fin, aprs cinq gnrations (vers 79O-vers93o), la vritable re
des Vikings. L'expansion Scandinave s'est presque arrte durant deux vies d'hommes.
Mais ce n'est pas seulement un chec politique, une trve militaire qu'il faut enregistrer
au milieu du Xe sicle. Un changement complet des structures conomiques affecte
aussi l'Europe du Nord. Le commerce du Nord, peu prs exclusivement fond sur des
articles de luxe (vins et textiles d'Occident, changs contre fourrures et esclaves) [10],
avait pour axe principal, au ixe sicle et dans la premire moiti du Xe, l'itinraire
ctier menant des bouches du Rhin vers l'isthme du Slesvig et la rgion du Malar, en
Sude centrale. Par cette voie entraient en communication des milieux trs diffrents ;
(7) Ce mot s'applique aux Normands de 1066 : F. M. Stenton, Anglo-Saxon England ( The Oxford History
of England ), t. II, Oxford, 2 d., 1947, p. 678.
(8) W. Vogel, Die Normannen uni das frnkische Reich, Heidelberg, 1906.
(9) Nous avons procd une vrification mthodique sur les diverses annales irlandaises ; voir galement
H. Shetelig, An Introduction to the Viking History of Western Europe ( Viking Antiquities in Great Britain and Ireland , t. I), Oslo, 1940, p. 46-61.
(10) Les plus sages considrations sur la nature du commerce Scandinave nous paraissent tre celles de
J. Bjernum, Vikingetidens Handel og dons Betydning for Nordens Folk, dans Aarboger for nordisk Oldkyndighed og Histori , 1948, p. 294-302 ; mais il e6t toujours utile de consulter P. Kletler, Nordmesteurofas
Verhehr im frilhen MittelaUer, Vienne, 1924.
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le signe le plus manifeste de leur opposition est l'emploi fait de la monnaie : usuel dans
le monde carolingien, d'o partait le trafic, et chez les Frisons, ses principaux agents,
il est, sinon inconnu, du moins tout fait nglig dans le Nord. Sitt arrives en Scan
dinavie,
les pices occidentales sont fondues en barres ou en anneaux (baugar), que
l'on pse la balance, et cela jusque vers 940-960. Le contact entre l'conomie occident
ale
et cette conomie reste un stade prmontaire est videmment trs profitable
ceux qui s'en instituent les intermdiaires. Ainsi s'explique la floraison des grandes sta
tions de traite : Dorestad (Wijk bij Duurstede), au point de dpart, l'extrme sud de
la Frise, sur le delta Meuse-Rhin ; Hedeby, aux portes de l'actuelle Slesvig ; et Birka,
une vingtaine de kilomtres l'ouest de Stockholm. Ce sont des emporta trs originaux,
disposant certainement d'une relative autonomie politique, o les trangers abondent ;
comme marchands ou comme esclaves, les chrtiens y sont assez nombreux ds le milieu
du IXe sicle. De Hedeby et de Birka, quelques rameaux du trafic se prolongent vers la
rive orientale de la Baltique, vers les escales (saeborgir) de la Courlande, aux mains de
Sudois ou de Gotlandais (11).
Cet antique commerce de traite disparat vers le milieu du Xe sicle, pour faire place
des formes d'changes plus avances, qui s'alignent sur les normes reues en Occident.
Entre la Scandinavie et le reste du monde, de nouveaux itinraires apparaissent,
qui relaient la vieille route des Frisons. On en possde de multiples indices, qu'il est
encore assez malais de coordonner. La monnaie, d'abord, fait son apparition dans le
Nord (12). Les premires missions srieuses se placent Hedeby vers 940, sans avoir
d'ailleurs beaucoup d'importance conomique. C'est surtout sous la forme d'espces
trangres que la monnaie est utilise : pices anglaises, dont l'afflux commence avec le
rgne d'Edgar (959-975), et, dans un sens oppos, pices musulmanes dites coufiques ,
provenant en majorit des tats samnides du Turkestan aujourd'hui russe, dont le
flot culmine vers 910-940, se prolonge jusque vers 1000 et amne en Sude plus de
80.000 pices actuellement connues. Vers le mme temps, les emporta de traite commenc
ent
dcliner. Birka, menace par des troubles dans la rgion du Mlar, doit se forti
fiervers 940-950 et disparat tout fait vers 975 ; son hritire, Sigtuna, qui apparat
au dbut du xie sicle, sera toujours beaucoup plus efface. Hedeby, d'abord demi
autonome sous une dynastie sudoise, est conquise en 934 par Henri Ier d'Allemagne,
change de caractre elle reoit une colonie saxonne, sans doute un vch, et,
(11) Sur les emporta de l'Europe du Nord, les travaux fondamentaux sont : Hedeby : H. Jankuhn, Haithabu,
ein Handelsplatz der Wikingerzeit, Neumtinster, 3e d., 1956 ; Birka : H. Arbman, Birka Sveriges ldsta
handelstad, Stockholm, 1939 ; Dorestad : publications diverses, dont on trouvera un commode rsum dans
B. Rohwer, Der friesische Handel im frhen Mittelalter, Borna, 1937, P- 45 e^ ss- ' saeborgir : B. Nerman
Sveriges fgrsta storhetstid, Stockholm, 1942, p. 26-125 ; Ed. Sturms, Schwedische Kolonien in Lettland, dans
Fornvnnen , t. XLIV, 1949, p. 205-217.
(12) Sur l'histoire de la monnaie, voir avant tout, dans la srie Nordisk Kultur, le t. XXIX, Mont, d. par
Svend Aakjaer, Copenhague, 1936, et R. Skovmand, De danske Skaitefund fra Vinkingetiden og den aeldste
Middelalder indtil 1150, dans Aarbger for nordisk Oldkyndighed of Histori, 1942, p. 1-275. Consulter ga
lement,
pour l'Occident, L. Musset, Les relations extrieures de la Normandie du IXe au XIe sicle, d'aprs
quelques trouvailles montaires rcentes, dans Annales de Normandie, t. IV, 1954, P- 3I-3^ et pour l'Orient
la trs commode mise au point de U. Linder-Welin, Arabiska mynt, dans Kulturleksikon for nordisk
Middelalder , 1. 1, Copenhague, 1956, col. 182-194.
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EUROPE DU NORD-OUEST
aprs 970, dcline rapidement ; son site sera abandonn vers 1040. Enfin le trafic se
dplace. On voit l'itinraire direct Angleterre-Scandinavie prendre une grande impor
tance (la prsence des colons Scandinaves du Danelaw y est pour beaucoup), tandis
que se dveloppent les routes transbaltiques, relies elles-mmes aux grands fleuves
orientaux. Aux dpens de l'Uppland (Sude centrale), on voit fleurir Wollin, aux bouches
de l'Oder, ou Holmgard (Novgorod), et surtout Gotland.
Ainsi, pour toutes ces raisons, politiques, militaires, conomiques, on peut admettre que,
vers le milieu du Xe sicle, une premire forme de l'expansion Scandinave a pris fin.
Mais le mouvement n'est pas dfinitivement arrt. Il va bientt, assez diffrent de
lui-mme, reprendre un nouveau dpart, et enregistrer cette fois des succs sensiblement
plus importants. Cette seconde phase occupe, en gros, les annes 980-990 1020. Ce
renouveau d'activit s'tend tout le monde Scandinave. Il touche la Sude, o il
culmine et prend fin avec la grande et catastrophique expdition du prince upplandais
Ingvar vers le Serkland les pays musulmans au sud-est de la Russie, peu avant
1040. Il agite la Norvge ; une nouvelle et vive pousse en Irlande est encadre par les
deux dates de 980 (bataille de Tara) et de 1014 (bataille de Clontarf). Mais c'est au Dane
mark qu'il est le plus net, et qu'il faudra surtout l'tudier. Enfin c'est l'poque o, dans
un contexte passablement diffrent, la seule domination politique durable fonde par
les Vikings, la Normandie, se mue en un vritable tat, capable de tenir un rle de
premier ordre dans le jeu politique de l'Occident.
La profonde transformation de la puissance danoise, au cours de la seconde moiti
du Xe et des premires annes du XIe sicle, n'tait que trs imparfaitement souponne
voici dix ou quinze ans, grce quelques mentions dans les chroniques, ou l'illustre
inscription runique de Jelling, plus laconique encore. On constatait bien qu'un change
mentconsidrable avait eu lieu ; la conqute de l'Angleterre par un Sven la Barbe
fourchue, ou plus encore un Knut le Grand, ne ressemble videmment en rien l'action
des Halfdan et des Ivarr cent cinquante ans plus tt. Mais on tait hors d'tat de dis
cerner
pourquoi et comment les entreprises danoises avaient soudain acquis cette formi
dable efficacit. Grce l'une des russites les plus remarquables de l'archologie Scan
dinave, l'historien peut aujourd'hui en rendre compte d'une manire point trop incomp
lte(13).
On connat depuis longtemps, par des rcits d'allure trs lgendaire {Jmsvkinga saga,
avant tout), l'existence, vers la fin du Xe sicle, en pays slave, prs de l'embouchure de
l'Oder, Jmsborg, d'une socit de jeunes guerriers soumis une discipline efficace
(13) Sur la question des camps de Vikings danois du xie sicle, la bibliographie est encore trs disperse. Sur
Jmsborg, le plus sage est de s'en tenir la seule source existante, la Jmsvkinga saga, d. Cari af Petersens, Copenhague, 1882, trad. anglaise de Lee M. Hollander, Austin (Texas), 1955 ; pour Trelleborg,
publication monumentale de Poul Nrdlund, Trelleborg ( Nordiske Fortidsminder, IV, 1), Copenhague,
1948 ; rsums commodes en franais de M. de Board, Un camp viking, Trelleborg, dans Annales de
Normandie , t. I, 1951, p. 1 18-124 ; en anglais de P. Hunter Blair, An Introduction to Anglo-Saxon England, Cambridge, 1956. Publication provisoire des fouilles d'Aggersborg : C. G. Schultz, Aggersborg,
Vikingelejren ved Limfjorden, dans Fra Nationalmuseets Arbejdsmark , 1949, p. 91-108 ; les fouilles de
Fyrkat n'ont pas encore fait l'objet de publications commodes.
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et prcise. Si sa fondation parle Viking Palnatoki doit sans doute tre relgue parmi les
mythes, on possde, partir de 985 environ, des mentions assez convaincantes de son
intervention dans les affaires danoises, puis anglaises. Il se peut que les deux conqurants
de l'Angleterre, Sven et Knut, aient d une partie de leur formation militaire aux
Vikings de Jmsborg. En tout cas, les Jmsvikings conduits par leur chef Thorkell le
Haut, jourent un rle dcisif, partir de 1009, dans l'arme de Sven.
/

La prodigieuse organisation du camp danois d'Aggersborg ( Jutland)


d'aprs G. Schultz
12 carrs forms chacun de 4 maisons murs courbes de no pieds de long.
Jmsborg n'tait pas un organisme accidentel, isol. Depuis 1936, les admirables fouilles
de P. Nrlund ont rvl Trelleborg, entre Slagelse et Korsr, dans l'le de Sjaelland,
le cadre matriel o avait vcu une socit toute semblable, mais ignore des textes.
Il s'agit d'un camp fortifi tabli sur la cte la fin du Xe sicle. Une muraille en terre
rigoureusement circulaire, paisse de 17 m. 60, enserre une place de 137 m. de diamtre,
divise en quatre par deux voies se coupant angle droit. Dans chaque quartier s'lvent
quatre maisons de bois longues de 29 m. disposes en carr. L'ensemble hbergeait sans
peine de 1000 1.500 guerriers ; on l'agrandit d'ailleurs ultrieurement. Ce camp fut
abandonn vers le milieu du xie sicle. Ce seul dtail que les charpentes exigrent plus
de 8.000 pieds de chne, suffit montrer combien devait tre puissante l'autorit qui
le fit difier. La publication de cette trouvaille fit aussitt chez les historiens une impres
sion
considrable.
Mais il y a plus : presque aussitt aprs, C. G. Schultz dcouvrait et fouillait, Aggers70

EUROPE DU NORD-OUEST
borg (sur le Limfjord, l'ouest d'Aalborg), un camp encore plus vaste et non moins
rigoureusement ordonn. Il y avait ici douze quartiers, au lieu de quatre, et quarantehuit maisons (plus grandes), au lieu de seize : un logement pour toute une arme. Ce
camp, cr en mme temps peu prs que Tvtlleborg, fut dtruit en 1085 par une
insurrection locale. Depuis lors, deux camps ont encore t dcouverts : Fyrkat
(prs de Hobro), et Odense. Tout cela rvle une armature politique et militaire
extrmement solide, telle que nul autre tat europen n'en possdait alors. Dans ces
camps s'est forg, pour la conqute de l'Angleterre, un instrument remarquablement
efficace. D'o a pu venir l'ide premire d'une telle organisation ? On n'en sait encore
peu prs rien, quoique certains indices d'ordre mtrologique, notamment
paraissent orienter vers des pays o les traditions de l'Empire romain pouvaient
survivre. Un rudit allemand, O. Hfler, a tent de prouver que la pierre runique de
Rk, en Sude, attestait ds le IXe sicle l'existence de groupements analogues parmi
les Vikings : ses thses aventureuses ont fait peu de convertis (14). Sans doute, ds
l'origine, les Vikings danois se sont distingus par un plus grand sens de l'ordre et par la
hirarchie. En dpit de ces rserves, il semble bien s'agir d'une cration autochtone,
originale et fort russie du Xe sicle danois.
Sur le matriel humain entran dans ces camps, la tradition crite, anglo-saxonne ou
Scandinave, apporte des lumires suffisantes. Selon la meilleure tradition des Vikings,
il tait fort ml : une majorit de Danois se sont joints, on l'a vu, beaucoup de Jmsvikings et pas mal de Sudois. Ces bandes taient rgulirement salaries sur les produits
du danegeld ; n'en cherchons pour preuve que la belle inscription runique sudoise
d'Yttergarden, en Uppland, qui clbre un certain Ulf, bien connu comme artiste en
pierres runiques : ... mais Ulf a trois fois pris part un tribut en Angleterre, la pre
mire lors du tribut de Tosti (sans doute un danegeld lev lors d'une des premires exp
ditions de Sven la Barbe fourchue), la seconde lors du tribut de Thorketill (Thorkell
le Haut, de Jmsborg ; danegeld lev en 1010), la troisime lors du tribut de Knut (dane
geldlev par Knut le Grand en 1018). (15).
Il est vident que ces formes nouvelles d'encadrement militaire et politique rendent les
assaillants Scandinaves de la deuxime vague beaucoup plus aptes se muer en orga
nisateurs
d'tats. Le succs presque miraculeux de Knut le Grand en Angleterre s'ex
plique sans doute en partie par les qualits personnelles du roi, mais s'explique encore
plus par cet instrument remarquable dont il disposait et qui avait t mis au point
au Danemark durant les deux gnrations qui l'avaient prcd.
L'activit Scandinave reprend, avons-nous dit, vers 980. Sous cette date, la chronique
anglo-saxonne note : Et cette mme anne, Southampton fut mise sac par une force
navale, et la plupart des habitants furent tus ou pris ; la mme anne Thanet ( l'em
bouchure
de la Tamise) fut ravage, et le pays de Chester fut ravag par une flotte venue
du Nord. Quelques entreprises de piraterie individuelle se manifestent nouveau sur
(14) O. HOfler, Gertnanisches Sahraknigtum, 1. L, Der Runenstein von Rk, Tiibingen, 1952, p. 308 et ss.
(15) E. Brate, Sveriges runristare, Stockholm, 1925, p. 11, n 2.

L. MUSSET
les ctes du continent, par exemple en 991, contre Stavoren, en Frise, ou vers 1000,
quand la vicomtesse de Limoges Emma est enleve sur la cte poitevine. Aux Orcades,
Man et surtout Dublin, l'activit des flottes norvgiennes se rveille.
On voit ds l'abord que cette seconde vague du mouvement viking est beaucoup plus
limite que la premire. Elle n'est vritablement importante que pour l'histoire des
les Britanniques. Notre propos n'est pas d'en retracer ici les tapes : des raids isols
jusqu'en 991, puis de grandes armes navales levant d'normes danegelds, et, aprs une
brve accalmie de 1000 1002, le paroxysme, dclench par le massacre de la SaintBrice (13 novembre 1002), enfin l'enchanement qui ne s'arrtera plus avant la totale
conqute de l'Angleterre par les Danois, en 1014 puis en 1018. Insistons plutt sur ce
tournant dcisif de l'anne 1002. Sans nul doute, aprs le meurtre de sa sur Gunnhild,
Sven la Barbe fourchue a conu, premier des chefs vikings, un programme net : se
venger des Anglais en les soumettant entirement. Pour la premire fois, l'historien
peut vraiment parler d'une politique danoise l'gard de l'Angleterre. Bientt, quand
dix ans de luttes acharnes auront mri les esprits, on assistera mme la naissance et
au dveloppement d'un vritable jeu diplomatique participants multiples, ce qui
tait une notion absolument trangre au premier mouvement viking.
Jusqu'en 1002, l'histoire des entreprises Scandinaves est d'une sinistre monotonie, une
histoire-batailles au scnario simpliste : les Vikings se jettent sur leurs victimes, les
malmnent horriblement, et s'en retournent avec leur butin, peu prs sans ennuis.
C'est un drame deux acteurs, l'un presque toujours vainqueur et l'autre toujours
atrocement pill. Mais maintenant tout change. Depuis 990 peu prs, dans leur lutte
contre l'Angleterre, les Danois rencontrent plus d'un partenaire. A ct de leurs grands
ennemis, les rois de la dynastie de Wessex, il leur faut tenir compte de plusieurs concur
rentsou allis, le jeune duch de Normandie avant tout, mais aussi la Flandre, la
Norvge, etc. A partir de la premire dcade du xie sicle, nous assistons une intrigue
fort serre, mais trs intressante, trois ou quatre acteurs.
Il est indispensable de camper ici un bref portrait de cette Normandie, bientt prota
goniste sur la scne anglaise. Nous sommes alors vers les dbuts du long rgne de
Richard II (996-1026), au moment o le duch, pour la premire fois, apparat avec des
traits assez nets, bien que largement, conjecturaux encore. Il semble que, depuis l'ori
gine (911), l'autorit ducale ait deux faces. Le descendant de Rollon est videmment
d'abord, pour ses compagnons Scandinaves, le jarl de Rouen, Ruihu jarl, comme diront
les sagas (16). Le pre du duc rgnant avait encore bien appris le norois (17). Des chefs
nordiques sont encore souvent reus la cour de Rouen : vers 1003 un Sven, qui est
peut-tre le roi de Danemark Sven la Barbe fourchue ; vers 1013-1014 Olaf le Gros,
le futur saint Olaf ; et encore vers 1025 le scalde islandais Sigvatr Thordharson. Les
(16) L'expression Rudhu jarl est employe la fois par Snorri Sturluson, Heimskringla (Saga d'Olaf le
Saint, 20 ; saga de Harald le Svre, 75 et 95) et par des sources indpendantes (Landnmabk, Hauksbk, 270 ; Sturlubk, 309 ; Morkinskinna, etc.) ; malgr le caractre tardif de ces sources, il est sans doute
permis de retenir ce titre pour les Xe et xi sicles.
(17) Dudon de Saint-Quentin, d. Lair, p. 221 ; Guillaume de Jumiges, d. Marx, p. 41.
72

EUROPE DU NORD-OUEST
chefs de plusieurs grandes familles se targuent de leur origine Scandinave ex Northmannis Northmannus (18). L'historien officiel des ducs, Dudon de Saint-Quentin, ne
perd pas une occasion de vanter ce qui, dans leur tat, est exotique. Le pote favori de
l'archevque Robert, frre du duc, Garnier, souhaite son protecteur de vaincre les
Franais orgueilleux (19). Au retour de leurs expditions, les Vikings viennent rgu
lirement
mettre en vente sur les marchs de la Seine leur butin, leurs esclaves.
Mais, en mme temps, le duc est intgr la hirarchie franque. En 911, il a t ins
tall, sans doute comme vassal du roi de France, en tout cas pro tutela regni. Il a hrit,
peut-tre en vertu d'une concession en bonne et due forme, des fiscs royaux et des
domaines des abbayes f ranques sises dans son duch ; il protge et nomme les vques,
avant tout l'archevque de Rouen. Comte de Rouen, tout indique qu'il a hrit des pr
rogatives
des comtes carolingiens de cette ville, peut-tre aussi si l'on en croit
J. Dhondt des charges d'un marquis prpos la dfense des ctes.
Laquelle de ces deux faces est la plus vridique ? La seconde, probablement (20). Un
fait, cet gard, est rvlateur : l'organisation territoriale de la Normandie est reste
presque entirement franque. Elle repose sur les fagi, dont les limites se sont mme
mieux maintenues qu'ailleurs ; seul le Nord du Cotentin a pu voir natre, titre
d'ailleurs trs passager, des circonscriptions noms Scandinaves (Sarnes, Helgenes ?) (21).
Nulle part les things, institution de base des socits nordiques, que ce soit dans la mre
patrie ou dans ses colonies (Islande, Groenland, Danelaw), ne se sont implants. Le
rgime social est peu prs exclusivement franc, sauf en ce qui concerne certains aspects
de l'esclavage domestique. Le rgime foncier parat intgralement franc, et mme remar
quablement
conservateur. Mme dans l'organisation militaire, on ne voit rien de typ
iquement
Scandinave. Seules quelques institutions prives, pnales (touchant la famille
du duc, sa personne, sa paix) ou maritimes ont des racines videmment nordiques (22).
Dans cette cration assez htroclite, beaucoup d'historiens commencer par l'un
des plus notables, M. D. Douglas ne veulent voir encore vers l'an mil qu'un tat
barbare, informe, et pensent que l'unification du duch, l'tablissement de l'autorit
(18) Le mot est de Roger II de Montgommery, vers 1082 : R. N. Sauvage, L'abbaye de Saint-Martin de
Troarn, Caen, 1911, p. 352, n III.
(19) L. Musset, Le satiriste Garnier de Rouen et son milieu, dans Revue du moyen ge latin , t. X, 1954,
p. 237-266, la p. 266.
(20) L'unit de vues n'est pas encore ralise sur les origines du pouvoir ducal en Normandie ; en attendant
un ouvrage dtaill, un rsum de notre thse a t donn : L. Musset, Ruine et reconstruction d'une admin
istration,
de la Neustrie franque la Normandie ducale, dans Rev. hist. de droit franc. , t. XXX, 1952, p. 275 ;
contra : M. de Bouard, De la Neustrie carolingienne la Normandie fodale, continuit ou discontinuit ?,
dans Bulletin of the Institute of Historical Research , t. XXVIII, 1955, p. 1-14. Consulter galement
J. Yver, Le dveloppement du pouvoir ducal en Normandie, de Vavnement de Guillaume le Conqurant la
mort d'Henri Ier (1035-1135), dans Atti del convegno internaz. di studi Ruggeriani , Paenne, t. 1, 1955,
p. 183-1204.
(21) Sur ces noms, L. Musset, Aperu sur la colonisation Scandinave dans le Nord du Cotentin, dans Annuaire
des cinq dpartements de la Normandie , t. CXI, 1953, p. 34-37.
(22) Voir avant tout J. Yver, L'interdiction de la guerre prive dans le trs ancien droit normand, dans Tra
vaux de la semaine d'histoire du droit normand de Guernesey , Caen, 1928, p. 307-347, et R. Besnier, La
coutume de Normandie, histoire externe, Paris, 1935.
73

L. MUSSET
ducale, ont t l'uvre personnelle de Guillaume le Conqurant, beaucoup plus tard,
entre 1047 et 1066 (23). Nous ne saurions partager cette opinion. D'abord, ce n'tait
pas celle des contemporains : l'immense prestige des ducs de la fin du xe et du dbut
du XIe sicle interdit de voir en eux de simples Vikings peine assagis. Comment croire
qu'un Richard II n'ait t qu'un archipirate , pour parler comme Richer, quand on
voit le Bourguignon Raoul Glaber, renseign par un tmoin aussi exigeant que le rfo
rmateur Guillaume de Volpiano, clbrer avec un zle redondant la paix commune ,
la concorde d'une foi inviolable , l'honntet commerciale qui rgnent dans son
tat ? Quand sa rputation rayonne jusqu'au Sina (d'o l'on vient lui demander
l'aumne) ? Quand un Richard de Saint- Vanne place sous son patronage une expdition
en Terre Sainte ? (24). Il y aurait encore bien d'autres arguments, que ce n'est pas le
lieu de dvelopper ici.
Sans doute la Normandie fodale, qui triomphera en 1066, est-elle une cration relativ
ementtardive, gure antrieure au second quart du xie sicle. Mais avant elle, avec
science, avec nergie, Richard Ier et surtout Richard II avaient su difier un systme
administratif, admirable d'efficacit pour l'poque, o le duc commandait des comtes
choisis dans sa famille, rvocables ad nutum, ou des vicomtes qui taient de simples
fonctionnaires, dans sa dpendance troite (25). Un chef, qui a su conserver ou ressusci
ter
son profit les plus utiles des droits rgaliens dont avaient joui les Carolingiens,
commande une aristocratie qui a gard toute l'activit, toute l'nergie des Vikings :
tel est le rsum le plus simple et le plus juste que l'on puisse prsenter de la situation
en Normandie vers l'an mil.
Le duch normand n'est pas encore une puissance ; mais il a maintenant toutes les
ressources ncessaires pour en devenir une. Comme le Danemark de Sven et de Knut,
il s'y est prpar par une rapide et rigoureuse rorganisation intrieure. A ses portes,
un drame se droule : la cure de l'Angleterre. La Normandie saura y prendre sa
place, modeste d'abord, au temps de la prpondrance danoise, et bientt, aprs la
ruine de la dynastie de Knut, prpondrante.
C'est vers le troisime quart du Xe sicle qu'apparaissent les premiers documents uti
lisables
sur les relations anglo-normandes : des paves d'une correspondance de bon
voisinage entre les moines de Saint-Ouen et le roi Edgar (26). Mais bientt la seconde
vague des Vikings commence dferler sur l'Angleterre, et les esnques trouvent souvent
un abri dans les ports normands. En 991, l'anne du premier danegeld et de la bataille
de Maldon, le problme normand, pour la premire fois, s'impose l'attention d'un roi
anglais. Ethelred II envoie l'vque de Sherborne en ambassade auprs de Richard Ier
tandis que s'entremet l'apocrisiaire Lon, ce commis par Rome, et un accord satis(23) David Douglas, The Rise of Normandy, dans Proceedings of the British Academy , t. XXXIII, 1947.
(24) Richer, d. Latouche, I, p. 156 ; II, p. 293, 329... ; Raoul Glaber, d. Prou, p. 20 ; Hugues de
Flavigny, M.G.H., SS., VIII, 393.
t.(25)LXI,
Voir1946,
l'excellent
p. 129-156.
article de D. Douglas, The Earliest Norman Counts, dans English Historical Review ,
(26) Ed. W. Stubbs, Memorials of Saint-Dunstan ( Rolls Sries , n 63), Londres, 1874, p. 363.
74

EUROPE DU NORD-OUEST
faisant est conclu le Ier mars 991 : la paix rgnera entre Anglais et Normands, aucune
des parties ne donnera asile aux transfuges ou aux ennemis de l'autre (27). Le duc de
Rouen ne se sentait donc aucun degr solidaire des Vikings danois ; il tenait bien
davantage ses bonnes relations commerciales surtout, sans doute avec le royaume
d'Outre-Manche.
Mais bientt, sous les coups rpts de Sven, l'Angleterre tombe en ruines : la tentation
de reprendre les vieilles habitudes se fait la plus forte. Dans l't de l'an mil, une flottille
qui venait de ravager le Kent est autorise (par le duc ? ou par quelque chef local ? on
ne sait) faire relche en Normandie avant de retourner piller le Devon (28). Il semble
que ce geste inconsidr entrana un raid d'avertissement anglais en Cotentin. L'amiti,
cependant, persiste entre Richard II et Ethelred : au printemps 1002, le roi anglais,
veuf, se remarie avec Emma, sur du duc normand, quelques mois avant ce massacre
de la Saint-Brice qui va amener la guerre inexpiable entre le Danemark et la dynastie
de Wessex. L'vnement, on le sait, fut gros de consquences, que l'on ne pouvait aper
cevoir toutes en 1002 : il valut Ethelred, pour tout le reste de sa vie, la neutralit
trs bienveillante de la Normandie ; il dressa dfinitivement au moins jusqu'en 1086
la dynastie normande contre celle de Danemark ; il introduisit en Angleterre un
premier noyau normand, dans l'entourage de la reine qui, bien que rebaptise Aelfgifu,
resta d'abord trs normande ; enfin il jeta la semence des bouleversements de 1066 (29).
Il se peut que Sven ait aperu une partie du danger, si, comme l'affirme Guillaume de
Jumiges, il trouva le temps, en 1003, de venir Rouen signer avec Richard un trait
d'amiti (30). Le geste resta sans effets ; mais il est significatif de voir, presque en mme
temps, les deux adversaires solliciter l'amiti normande.
Un dernier partenaire, enfin, ne saurait tre oubli : la colonie Scandinave tablie,
depuis le milieu du ixe sicle, dans le Nord de l'Angleterre. Rallis la couronne anglaise
depuis 954, ces gens du Danelaw taient rests jusque vers 1013 assez en dehors du dbat
entre Ethelred et Sven. Le massacre de 1002 ne semble pas les avoir touchs. Pratique
ment
tous les grands raids danois depuis 991 ont eu pour thtre le Sud ou le Sud-Est
de l'le, Hamsphire, Sussex, Kent, Essex, Estanglie. Le Nord continuait sa vie part ;
sous la direction assez lointaine du roi anglais, il dpendait, en fait, d'une dynastie locale
toute Scandinave, dont le reprsentant tait alors le comte Ucthred, fils de Waltheof,
sur lequel on possde une curieuse saga latine qui mriterait d'tre tudie de prs (31).
(27) Texte de la paix : d. Stubbs, ibid., p. 397 ; Guillaume de Malmesbury, Gesta regum, d. Stubbs,
t. I, p. 191 ; P.L., CXXXVII, 843. Commentaires : H. Prentout, op. cit., p. 398 ; Steenstrup, op. cit.,
p. 157(28) Chronique anglo-saxonne, anno 1000 ; M. Ashdown, English and Norse Documents Relating to the
Reign of Ethelred the Unready, Cambridge, 1930, p. 46.
(29) Pour ce qui concerne la reine Emma, voir le travail trs inform d'Alistair Campbell, Encomium
Emmae reginae, Londres, 1949.
(30) Guillaume de Jumiges, d. Marx, p. 80.
(31) Le texte est publi par Th. Arnold, sous le titre De obsessions Dunelmi et de probitate Ucthredi comitis ,
a la suite de son dition de Symeon de Durham, Londres, 1882, t. I, p. 215-220 ; la seule tude littraire
semble en tre celle, trs partielle, de C. E. Wright, The Cuttivation of Saga in Anglo-Saxon England, Edim
bourg et Londres, 1939, p. 182 et ss.
75

L. MUSSET
Cet Ucthred, gendre par son troisime mariage du roi Ethelred, resta dans l'ensemble
assez fidle son beau-pre. Mais en 1013, sans doute entran par ses troupes, il se
rallia Sven, et avec lui, dit la chronique saxonne, toute l'arme (ce terme dsigne
les colons danois) au Nord de la Watling Street . Cette dfection du Nord scella le destin
d'Ethelred, qui fuit vers l'le de Wight, puis vers Rouen.
Sautons quelques annes. Sans doute les morts successives de Sven, puis d'Ethelred et
d'Edmond, ont amen bien des pripties. Mais l'automne 1016 Knut se trouve seul
matre de l'Angleterre. En juillet 1017 il pouse Emma, veuve de son prdcesseur et
ennemi, un mariage videmment politique: il s'agit de politique intrieure, de concilier
l'ancienne dynastie et la nouvelle, beaucoup plus que de se raccommoder avec la Nor
mandie.
Emma, en effet, soutiendra dsormais sans restriction le parti de son deuxime
mari, tandis que la dfiance persiste entre Richard II et Knut. La Normandie continue
donner asile aux enfants d'Ethelred ; Knut accueille les bannis normands, notamment
un ancien comte d'Avranches, Richard, qui avait complot l'assassinat de Richard II.
Ces rapports tendus durrent tant que rgna en Angleterre la dynastie danoise.
L'opposition normande resta assez inoffensive pour Knut tant que vcut Richard II.
Elle se durcit sous son successeur Robert le Magnifique. Ce duc parat avoir encourag
le jeune Edouard prendre le titre royal (32) ; sa sur Godgifu il procura un mariage
intressant (avec Dreu, comte de Vexin) ; peut-tre mme, en croire Guillaume de
Jumiges et Guillaume de Malmesbury, songea-t-il une expdition maritime en Angle
terre (33). Knut, dont le pouvoir solidement tabli n'avait gure s'mouvoir de ces
piqres d'pingle, n'exera pas de rtorsion ; il parat mme qu'il excepta les gens
d'glise de l'inimiti qu'il portait aux Normands (34). D'ailleurs, tendu tout entier
vers ses entreprises nordiques, il ne se souciait sans doute pas de faire natre des comp
lications
sur la Manche. Mais l'pisode eut, pour la Normandie, des rpercussions
considrables : il acheva de la dtacher de l'espace Scandinave. Le duch n'avait sans
doute jamais t qu'une dpendance marginale du monde nordique ; mais enfin c'tait
du Nord que lui venaient les secours en cas de danger, c'est vers le Nord (Angleterre
ou Irlande) que ses aventuriers se dirigeaient (35) ; son commerce, surtout celui de
Rouen, s'anastomosait au commerce nordique (les monnaies normandes du Xe sicle
se retrouvent en Ecosse, au Danemark, en Pomranie, en Pologne, mme en Russie) ;
l'un des potes favoris de la cour de Rouen sous Richard II, Moriuht, tait un Irlandais
(32) Edwardus rex apparat seulement dans une charte dite par Ch. H. Haskins, Norman Institutions,
Cambridge (Mass.), 191 7, p. 260-263 ' e^e n'est pas l'abri de tout soupon d'un remaniement postrieur
1042.
(33) Guillaume de Jumiges, d. Marx, p. 109-110; Guillaume de Malmesbury, Gesta regutn, d.
Stubbs, 1. 1, p. 418. Les deux versions diffrent d'ailleurs profondment.
(34) Cf. la donation consentie Fcamp, d. Ch. H. Haskins, dans English Historical Review , t. XXXIII,
1918, p. 343-344(35) Aventuriers normands en Angleterre : R. T. Graeme Ritchie, The Normans in En gland Before Edward
the Con)'essor, Exeter, 1948 ; y joindre le comte Richard d'Avranches,cit plus haut : Vita Gauzlini, d. L. Delisle, dans Mmoires de la Socit archologique de l'Orlanais , t. II, 1853, p. 282-283, e* un certain
Osmond Drengot : Orderic Vital, d. Le Prvost, t. II, p. 53 ; Irlande : A. J. Goedheer, Irish and
Norse Traditions A bout the Battle of Clontarf, Haarlem, 1938.
76

EUROPE DU NORD-OUEST
vendu comme esclave par des Vikings... Tout cela cesse dans la gnration qui suit
l'an mil : la Normandie, dsormais, regarde vers le Sud et le Sud-Est. Les aventuriers
normands gagnent l'Espagne, l'Italie surtout, et mme l'Empire Grec. Le duc Robert,
leur digne chef, leur montre la route. Ainsi, au moment o elle devient la principale
concurrente des Danois en Angleterre, la Normandie cesse d'tre Scandinave.
Knut avait su organiser sa conqute avec un rare talent. Jamais, avant 1066, l'Angle
terre
n'a t mieux administre, mieux gouverne que par ce Danois. En adoptant leurs
murs, en protgeant leur clerg, il sut se faire accepter, respecter, et mme aimer de
ses sujets anglais. En un passage qui mriterait d'tre fameux, Guillaume de Malmesbury vante, au dbut du xne sicle encore, sa facilit , oppose l'implacable rigueur
du conqurant normand de 1066 (36). Roi des Danois, d'autre part, Knut n'eut pas de
peine mettre fin aux attaques des Vikings contre l'Angleterre ; bien plus : il russit,
dans leurs bandes, oprer un tri, conservant avec lui quelques lments utiles pour
former sa garde redoutable, la thingmannalidh, compose de housecarles maniant la
grande hache deux mains (ceux-l mme qui devaient tre Hastings le dernier rem
part de l'indpendance anglaise), mais renvoyant la grande masse, pourvue d'un copieux
danegeld, dans ses pays d'origine. Tout en gardant l'anglais comme langue de l'tat,
il donne les postes de commande des Scandinaves ou des Anglais compltement
rallis aux murs danoises, comme le fameux Godwine, pre de Harold. C'est un vne
ment digne de remarque : il y avait en Angleterre une aristocratie danoise implante
depuis 150 ans, mais jamais aucun de ses chefs n'avait accd encore la direction
suprieure de l'tat. Le caractre nordique de l'Angleterre, vraiment peu sensible dans
la gnration de saint Dunstan et de ses disciples, en sera profondment raviv.
Knut a attnu le caractre brutal de sa conqute, en essayant de faire natre quelque
chose qui dpasse le cadre du pays conqurant comme du pays conquis. Faute de docu
ments, on hsite souvent sur la signification de l'Empire de Knut ; construction toute
personnelle, dont il envisageait le dmembrement sa mort ? ou empire de la mer du
Nord ? La vrit est entre les deux. Sans doute il ne faut pas se laisser hypnotiser par
ce titre de basileus qu'il prend quelquefois, ou par les a cinq royaumes dont l'hist
oriographie
lui fait souvent honneur. Il semble que Knut a tenu deux choses : tablir
une solide prpondrance danoise dans les pays riverains de la mer du Nord ; mettre
la porte des Danois la civilisation anglaise. Sans doute envisageait-il cette harmonie
anglo-danoise dans un cadre dynastique, entre des princes parents et allis, plutt que
dans un empire unitaire (37).
Ces considrations permettent de porter sur l'uvre de Knut un jugement plus nuanc
qu'on ne le fait d'habitude. Sur le plan dynastique, elle a chou, vite et compltement.
(36) Guillaume db Malmesbury, Gesta regum, d. Stubbs, t. II, p. 312-313.
(37) Sur l'Empire de Knut, il faut toujours se reporter aux travaux de L. M. Larson, The PoliticaiPolicies of
Cnut as King of England, dans American Historical Review , 1909-1910, p. 720-743, et Canute the Great
and the Rise of the Danish Imperialism, New-York et Londres, 1931 (2e d.). Mais il faut tenir compte gal
ement des nombreuses inscriptions runiques sudoises relatives ses soldats et de la critique des sagas
par O. Moberg, Olav Haraldsson, Knut den store och Sverige, Lund, 1941.
77

L. MUSSET
par la mdiocrit de ses fils Harald et Harthaknut, peut-tre aussi en raison de cette
espce de paralysie qui, on ne sait pourquoi (raisons de sant ?), parat avoir frapp
les dernires annes du rgne de Knut. Mais, dans ce qu'elle avait d'essentiel, son uvre
lui a survcu : seul Guillaume le Conqurant viendra bout de la dtruire. Jusque-l
les Danois sont rests en effet l'lment dirigeant de l'Angleterre. Cette suprmatie
s'exprime surtout par la prpondrance de la famille de Godwine, plus danoise presque
qu'anglaise, mais aussi par le rle dvolu bien d'autres personnages, comme ce Bjrn,
frre du roi danois Sven Estridsen, qui fut earl des Angles du Centre jusqu'en 1049,
comme cet Osgod Clapa, staller du roi Edouard, mais aussi chef en 1049 d'un vrai
raid de Vikings contre le Kent et l'Essex. Mme sous le trs danophobe roi Edouard,
le cur de l'arme reste form par les housecarles, tous d'ascendance et de murs nor
diques.
Et, inversement, la civilisation anglaise continue pntrer profondment au
Danemark, au cours du long rgne de Sven Estridsen (1047-1076), qui verra dans les
Anglais, les clercs surtout, un instrument utile pour combattre ce que les influences
allemandes auraient pu avoir de menaant.
Passons sur les rgnes insignifiants des fils de Knut. Comment la situation internationale
se prsente-t-elle la mort de Harthaknut, le 8 juin 1042 ? En Normandie, depuis
1035, une minorit met la puissance ducale peu prs hors de jeu, et ce jusqu' 1047 ou
s'affirmera, au Val-s-Dunes, la supriorit de Guillaume le Conqurant sur les barons.
Cependant s'accomplit une grande rorganisation intrieure, qui fera du duch le
modle des tats fodaux. Au Danemark, des luttes dynastiques, d'abord entre Har
thaknut
et son rival Magnus le Bon, roi de Norvge, puis entre Sven Estridsen, neveu
de Knut, et Harald le Svre, successeur de Magnus, absorbent toutes les forces du pays :
le Danemark ne redeviendra une puissance de premier plan que par la mort de Harald
le Svre, en 1066. L'Angleterre, prsent, pourrait donc tre rendue elle-mme et ses
dbats intrieurs. Mais deux nouvelles puissances prennent part l'intrigue, la Norvge
et la Flandre.
La Norvge, tout fait annihile comme force politique entre la bataille de Svolder
(1000) et les annes 1030, venait de se relever d'une manire assez sensationnelle. De
son vivant, saint Olaf avait tent, sans succs, d'liminer la suzerainet danoise. Sa
gloire posthume, plus efficace, ralliera tous les Norvgiens ; ds avant 1035 les agents
de Knut sont expulss. Magnus le Bon, fils d'Olaf (1035-1047), puis et surtout Harald
le Svre (1047-1066), Viking parfait aprs avoir t le plus grand des Vargues, auront
vite fait de pousser la Norvge au premier rang (38).
La Flandre avait depuis longtemps port intrt aux affaires d'Angleterre. Edouard le
Confesseur jeune y avait plusieurs fois sjourn. C'est aussi de Flandre qu'tait venu le
pangyriste d'Emma et de Knut, le moine de Saint-Bertin auteur de VEncomium
Emmae. Finalement, et sans doute cause de sa rivalit sur le continent avec la Nor(38) Le rle de la Norvge dans les affaires anglaises ne peut tre lucid que grce Al. Bugge, Smaa bidrag
til Norges histori paa lOOO-tallet ( Videnskapsselskapets Skritfer , II, Hist-Filos. Klasse, 1914 n 2), Kristiania, 191 4.
78

EUROPE DU NORD-OUEST
mandie, la Flandre adhra, dans les annes 1030, au parti de la reine Emma et des
Danois. Elle lui restera fidle jusqu' la fin du XIe sicle, sauf durant la passagre rcon
ciliation
avec la Normandie qui suivit le mariage du Conqurant et de Mathilde de
Flandre.
Entre tant d'ambitions rivales, l'Angleterre d'Edouard est sans cesse ballotte. Devenu
demi normand par ses annes d'exil, le souverain ne saura pas maintenir autour de lui
l'unanimit qui l'avait rappel au trne en 104a. Sans qu'il puisse ragir, de prilleuses
preuves de force s'instituent entre les trangers de l'entourage du roi et les anciens lie
utenants
de Knut le Grand. D'autre part Edouard n'est qu'une solution provisoire ; cl
ibataire
jusqu'en 1045, il ne s'accommodera jamais du mariage qu'on lui fera contracter
avec une fille de Godwine.
De 1043 1053, le roi, par son antipathie systmatique l'gard des Anglo-Danois, manque
d'attirer sur l'Angleterre la catastrophe d'une nouvelle conqute Scandinave. C'est d'abord
(novembre 1043) l'arrestation et l'internement de la reine-mre Emma qui, faute d'hr
itier danois, est convaincue d'avoir report ses espoirs sur Magnus de Norvge. Celuici veut riposter ; sa mort seule sauve l'Angleterre d'une invasion. Avec l'avnement de
Harald le Svre, le pril ne fait que crotre. En 1048, pour la premire fois depuis
trente ans, une flotte de Vikings apparat dans la Manche, sous deux chefs norvgiens,
Lothen et Yrling, et la Flandre l'accueille dans ses ports (39). En 1049 l'Angleterre
semble revenue la situation dsespre du dbut du sicle : Osgod Clapa, avec 39 navi
resdanois, bass Wulpe en Flandre, ravage la cte Sud-Est, laquelle s'attaque aussi
Sweyn, fils de Godwine ; venus d'Irlande, 36 navires norvgiens pillent les confins gallois.
Comme jadis son pre Ethelred, Edouard s'en prit d'abord l'ennemi intrieur ; mais
il n'y eut pas de nouvelle Saint-Brice : le roi se borna bannir les chefs du parti Scandi
nave,Godwine et ses fils, en septembre 1051.
En mme temps, Edouard se tournait rsolument vers les Normands : leur duc, vain
queur des barons en 1047, venait d'touffer le dernier germe de rbellion en enlevant
Brionne (1050) ; il allait pouser Mathilde de Flandre ; la Normandie pouvait rentrer
en scne. Guillaume vint-il en Angleterre l'appel de son oncle ? Ce n'est gure probab
le
; mais il reut sans doute, avec des demandes de secours assez prcises, des enga
gements
successoraux. Pourtant, le duc n'paula pas srieusement la monarchie an
glaise
(40). Dans l'immdiat, d'ailleurs, la succession du Maine, qui venait de s'ouvrir,
l'intressait plus. Et surtout il ne disposait pas des forces navales qui seules eussent
pu sauver Edouard. La flotte anglaise, base Sandwich, suffisait peine tenir la
Flandre en respect. Harold avait toute libert pour cumer la mer d'Irlande partir de
Dublin. Danemark et Norvge venaient de renoncer pour quelques annes leurs quer
elles, et leurs flottes redevenaient disponibles. L'alliance normande, enfin, tait trs
(39) Lothen et Yrling : Chronique anglo-saxonne, anno 1048, version E. Sur la politique danoise, consul
ter
principalement L. M. Larson, The Efforts of the Danish Kings to Recover the English Crown After the
Death of Harthacnut, dans Annual Report of the American Historical Association , 1910, p. 69-81.
(40) Sur ce problme trs controvers, voir D. Douglas, Edward the Con)'essor, Duke William of Normandy
and the English Succession, dans English Historical Review , t. LXVIII, 1953, P- 526-54579

L. MUSSET
impopulaire en Angleterre. Le systme de dfense imagin par Edouard s'effondra
totalement. A l't 105a, Harold et Godwine, les Norvgiens d'Irlande et les Danois de
Flandre coordonnent leurs mouvements, se joignent au large de Wight et forcent
Edouard capituler. Le 14 septembre Godwine et sa famille ressaisissent le pouvoir ;
jusqu' sa mort le roi reste un otage aux mains du clan danois.
Ces premires annes d'Edouard nous ont longtemps retenu. C'est qu'elles sont singu
lirement
instructives. On y voit, pour la premire fois, durant le court gouvernement
personnel du roi (sept. 1051 - sept. 1052), l'Angleterre hsiter entre l'attraction Scandi
naveet l'attraction normande : les vnements de 1066 s'y trouvent prfigurs. La
Normandie, cette fois, n'osa pas jouer tout son jeu infiniment risqu et l'pisode
se solde par un ultime triomphe de la politique prpare par Knut le Grand.
Pour la dernire fois, au cours de ces annes 1052-1066 (ou, plus exactement, 1052-1070,
car c'est la grande dvastation des comts du Nord par le Conqurant qui est le vrai
terme), monde anglo-saxon et monde Scandinave sont en contact et en communication,
de plain-pied. La tradition littraire norvgienne rapporte qu'un scalde de la cour de
Norvge, Sneglu-Halli, visita la cour du Confesseur o, apparemment, il y avait encore
des gens capables de le comprendre et de l'admirer ; mais tel n'tait pas le cas du roi,
tranger toute culture nordique : le scalde se conduisit envers lui en mauvais plaisant,
dclamant srieusement, sous couleur de pomes, des propos sans suite... (41). Dans le
Nord, cependant, il subsistait, autour des jarls anglo-scandinaves, un milieu capable
d'apprcier, et mme de faire clore, les posies scaldiques : le norvgien Thorkell
Skallason composera encore une posie funbre (Valthjfsflokkr) la mmoire du dernier
reprsentant de leur dynastie, le comte Waltheof, que le Conqurant fit mettre mort
en 1076... (42). Beaucoup plus tard, au xine sicle, en des termes nostalgiques, et sans
nul doute exagrs, une saga islandaise passablement romanesque, la Gunnlaugs saga
Ormstungu, clbre cette poque comme celle o on parlait la mme langue en Anglet
errequ'en Norvge ; elle ajoute : Les langues ne changrent qu'aprs la conqute de
l'Angleterre par Guillaume le Btard. (43). Toute une branche de l'art anglais, sous
Edouard le Confesseur, reste dcidment Scandinave ; dcrivant une girouette de bronze
trouve dans la plus anglaise des villes anglaises, Winchester, et proposant de la dater
des annes 1050-1060, le grand archologue anglais T. D. Kendrick crit : Nothing
is English in it, but Viking work and Viking taste. (44). Une bonne part de l'art
ornemental anglais d'alors est en effet, purement et simplement, un rameau du style
Scandinave dit du Ringerike .
La fin du rgne d'Edouard et l'invasion normande sont choses trop connues pour que
(41) Finnur Jonsson, Den oldnorske og oldislandske Litteraturs Histori, Copenhague, 2e d., t. I, 1920,
p. 620-622 ; Jon Helgason, Norges og Islands Digtning ( Nordisk Kultur , VIII B), Copenhague, 1953,
p. 128.
(42) Ce pome est connu par les citations de Snorri Sturluson, Heimskringla, saga de Harald le Svre, 96
et 97 ; cf. Finnur Jonsson, Der norsk-islandske Skjaldedigtning, I A, p. 414.
(43) Saga de Gunnlaug Langue-de-serpent, 7.
(44) T. D. Kendrick, Late Saxon and Viking Art, Londres, 1949, p. 100.
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EUROPE DU NORD-OUEST
nous entreprenions de les raconter, mme brivement. Il suffira, pour finir, d'attirer
l'attention sur deux questions.
Insistons d'abord sur le rle essentiel que tint, en toute cette affaire, l'lment Scandi
navedu Danelaw. Harold a succomb Hastings parce que son arme tait puise par
le combat de Stamfordbridge, livr dix-neuf jours plus tt contre les Norvgiens
l'autre bout de l'Angleterre. Or l'intervention norvgienne s'explique presque unique
mentpar les incidents dont le Nord du Danelaw fut le thtre en.1065-1066 (et non,
croyons-nous, par une entente entre Guillaume et Harald, que tout destinait tre
concurrents plutt qu'allis). La population tait en mauvais termes avec son chef,
Tosti, frre de Harold, un brutal , qui la pressurait, et qui, de plus, avait pris la place
de la dynastie indigne laquelle on tait accoutum. Tosti ayant fait assassiner trois
nobles aux noms rvlateurs (un irlando-norvgien, Gospatric ; deux purement nor
diques,
Gamal et Ulf), ses administrs se soulvent, massacrent ses housecarles. Tosti,
mis hors la loi, doit fuir en Flandre (il a pous Judith, sur de Baudouin V) ; de l il
s'adresse au principal chef viking disponible, Harald le Svre, roi de Norvge, connu
par ses exploits en Russie et dans les armes byzantines de Sicile et de Syrie. Ainsi,
c'est une querelle intestine entre Scandinaves d'Angleterre entre descendants des
colons du ixe sicle et partisans des conqurants du xie qui est directement l'ori
gine de la victoire normande (45).
On aime parfois mentionner les campagnes de 1066 comme les dernires grandes exp
ditions des Vikings. Que faut-il en penser ? Certes, une telle tiquette ne saurait tre
dnie l'entreprise de Harald le Svre, bien que le raid de 1066 soit, par plusieurs
cts, une innovation (c'est la premire fois qu'un roi prend la tte d'une expdition
vers l'Ouest : ce titre, il inaugure un mouvement qui sera continu en 1098-1103 par
Magnus Barfod, plus qu'il ne conclut l're des Vikings). Les entreprises de Tosti et de
son alli Copsi sont la continuation pure et simple des quipes que l'on a vues tout au
long du XIe sicle. Mais comment qualifier l'expdition normande ? A en juger par les
sources littraires, elle n'a rien de Scandinave ; mais la Tapisserie de Bayeux la figure
sans hsitation comme une flotte de Vikings. Sans doute faut-il se souvenir que la
Tapisserie, excute en Angleterre, a d tre fortement impressionne par les habitudes
nautiques anglo-scandinaves (46). Mais il est non moins certain que l'expdition nor
mande
de 1066 est isole, incomprhensible, en milieu franais ; que des documents
diplomatiques indiscutables prouvent combien toute la vie maritime bas-normande
tait Scandinave au XIe sicle, avec ses walmanni (baleiniers), ses valsetae (associations
de baleiniers) et ses fisigarda (pcheries) ; que le navire du duc, au xne sicle encore,
(45) Nous dcrivons les vnements de 1066 et leurs antcdents d'aprs Florent de Worcester et la Chro
nique anglo-saxonne, dont on trouvera les principaux passages commodment runis et traduits dans D. C.
Douglas et G. W. Greenaway, English Historical Documents, t. II, 1042-1189, Londres, 1953.
(46) Sur la Tapisserie, envisage comme une uvre anglaise, voir des notes de R. N. Sauvage dans Biblio
thque de l'cole des Chartes, t. LXXXII, 1921, p. 156-165, etdeL. Musset dans Bulletin de la Socit
des Antiquaires de Normandie , t. LI, 1948-1951, p. 275-279.
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L. MUSSET
tait une esnque... (47). Il semble donc que, pour porter en Angleterre une guerre qui
devait tre profondment nfaste aux intrts Scandinaves, Guillaume le Conqurant
a utilis un instrument hrit des Vikings fondateurs de son duch.
La conqute de 1066 est un vnement dcisif. Elle bouleverse, non seulement la situa
tionde l'Angleterre et de la Normandie, mais encore tout l'quilibre de l'Europe du
Nord-Ouest. Elle arrache les Iles Britanniques l'attraction Scandinave et, de nouveau,
oriente vers le continent toutes leurs relations extrieures. Elle relgue un peu en marge
de l'Europe le monde Scandinave. Tout cela pourrait tre expos et dvelopp de cent
faons diverses. Il nous importe surtout, en concluant, de remarquer que le dchirement
ne fut pas instantan. De 1066 1069-1070, le Conqurant paraissait dcid grer
sa conqute en hritier d'Edouard plus qu'en vainqueur brutal. Il confie un personnel
indigne la majorit des postes de direction et, parmi ce personnel, il y a encore de
nombreux Anglo-scandinaves : Copsi, earl de Northumbrie (celui-l mme que nous
signalions il y a un instant comme Viking auxiliaire de Tosti), Waltheof, earl du CentreEst, mme l'archevque Stigand, en dpit de sa situation canonique irrgulire. C'est
la seconde rvolte du Nord, en 1069, soutenue par les fils et le frre de Sven Estridsen
et par 300 navires danois, qui le fait changer de politique. En 1070 le Danelaw est ravag
de fond en comble ; le Domesday Book prouve qu'il lui faudra plus d'une gnration
pour s'en relever. Ce qui a pour rsultat d'effacer demi son caractre danois, de pr
parer sa fusion complte avec l'Angleterre. Il est difficile de croire que ce dessein n'ait
pas t au moins en partie conscient chez le Conqurant. L'vnement, d'autre part,
exaspra les haines, les Danois inclinrent plus rsolument soutenir les ennemis des
Normands ; mais ce n'est pas le lieu de retracer les dernires entreprises danoises en
Angleterre (1069, 1075, 1085), ni leur chec final, d sans doute pour une large part
l'impritie de Knut le Saint. C'est seulement aprs 1070 que la coupure devient totale
entre les deux rives de la mer du Nord.
Des relations individuelles persistent certainement, dans l'obscurit, soit directes, soit
par l'Ecosse ou l'Irlande. Les changes artistiques se prolongent dans les deux sens,
malgr le triomphe de l'art roman en Angleterre. Malgr d'pouvantables dvastations,
l'Angleterre du Nord garde dans son onomastique, son organisation sociale, ses pra
tiques rurales, une forte empreinte nordique. Mais le destin de l'Europe du Nord-Ouest
est tranch : aprs les deux vagues formidables du mouvement des Vikings, la Scandi
navie, pour longtemps, n'a plus rien lui apporter.

(47) Sur waltnannus, note de Cl. Brunel, dans Archivum latinitatis medii aevi , t. III, 1927, p. 31-32,
auquel on pourrait ajouter quelques rfrences ; valseta : Cartulaire de Saint-Sauveur4e-Vicotnte, B.N., lat.
17.137, fol. 232 v, n 331 ; fisigardwm : Cartulaire de la Trinit du Mont de Rouen, d. Deville, p. 422 ;
esnque ducale : Haskins, Norman Institutions, p. 121-122 ; A. L. Poole, Front Domesday Book to
Magna Carta ( Oxford History of England , t. III), Londres, 1951, p. 434.
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