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Louis Balthazar et Alfred O. Hero Jr.

(1999)
LE QUBEC
DANS LESPACE
AMRICAIN

Un document produit en version numrique par Diane Brunet, bnvole,


Diane Brunet, bnvole, guide, Muse de La Pulperie, Chicoutimi
Courriel: Brunet_diane@hotmail.com
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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Cette dition lectronique a t ralise par mon pouse, Diane Brunet, bnvole,
guide retraite du Muse de la Pulperie de Chicoutimi partir de :
Louis Balthazar et Alfred O. Hero Jr.
LE QUBEC DANS LESPACE AMRICAIN.
Montral : Les ditions Qubec/Amrique, 1999, 374 pp. Collection : Dbats.
M. Louis Balthazar est politologue et professeur au dpartement de science politique de l'Universit
Laval.

[M. Balthazar nous a accord le 9 octobre 2004 la permission non seulement de


diffuser cet article mais aussi la totalit de ses uvres : articles et livres, y compris Bilan
du nationalisme au Qubec.]
Courriel : louis.balthazar@videotron.ca
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times New Roman, 14 points.
Pour les notes de bas de page: Times New Roman, 12 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2008 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 5 fvrier 2015 Chicoutimi, Ville de
Saguenay, Qubec.

Louis Balthazar et Alfred O. Hero Jr.


LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Montral : Les ditions Qubec/Amrique, 1999, 374 pp. Collection : Dbats.

Des mmes auteurs

Contemporary Quebec and the United States : 1960-1985, Cambridge (MA), Harvard University,
Center for International Affairs, et Lanham (MD), University Press of America, 1988.
Louis Balthazar, Bilan du nationalisme au Qubec. Montral, L'Hexagone, 1986.
Louis Balthazar et Jules Blanger, L'cole dtourne, Montral, ditions du Boral, 1989.
Alfred O. Hero Jr, Louisiana and Quebec : 1673-1993, Nouvelle-Orlans, Tulane University Series in
Political Science, et Lanham (MD), University Press of America, 1995.
Alfred O. Hero Jr, La Louisiane et le Canada francophone, Montral, Socit d'histoire de Longueuil
et ditions du fleuve, 1991.
Alfred O. Hero Jr et Marcel Daneau (dir.), Problems and Opportunities in U.S.-Quebec Relations,
Boulder (CO), Westview Press, 1984.

Donnes de catalogage
avant publication (Canada)

Balthazar, Louis

Le Qubec dans l'espace amricain

Comprend des r bibliogr.

ISBN 2-89037-990-6

1. Qubec (Province) - Relations - tats-Unis. 2. tats-Unis - Relations - Qubec (Province). 3. Qubec


(Province) - Civilisation - Influence amricaine. 4. Qubec (Province) - Opinion publique amricaine. 5.
Mdias et opinion publique - Qubec (Province). 6. Qubec (Province) -Histoire - Autonomie et
mouvements indpendantistes. 7. Opinion publique - tats-Unis. I. Hero, Alfred O., 1924-II Titre.

[9]

Table des matires


Quatrime de couverture
Remerciements [13]
Introduction [15]
PREMIRE PARTIE
LAMRICANIT DU QUBEC [23]
Chapitre 1 : L'identit qubcoise et l'Amrique [25]
L'exprience franaise [25]
L'exprience britannique [27]
Reconnaissance d'un Qubec distinct [30]
Les grandes migrations [33]
L'industrialisation du Qubec [36]
Conclusion [61]
Chapitre 2 : Le Qubec et son triangle nord-amricain [41]
L'autre ambivalence [42]
Deux solitudes nord-amricaines [46]
La nation une et indivisible l'amricaine [51]
Deux multiculturalismes [57]
Conclusion [61]
DEUXIME PARTIE
LES RELATIONS POLITIQUES,
CONOMIQUES ET CULTURELLES [63]
Chapitre 3 : Les relations politiques [65]
volution rcente [66]
Les objectifs [75]
Les actions [80]
Relations avec les tats [88]
Autres activits [91]
Une certaine politique amricaine [93]
Intrt nouveau [94]
Structures officielles [97]
Autres niveaux du pouvoir [98]
Le consulat gnral de Qubec [100]
Les tats-Unis et la souverainet du Qubec [102]
7

Conclusion [108]
Chapitre 4 : Les relations conomiques [111]
I. Forces et faiblesses de l'conomie qubcoise [112]
Problmes structurels [119]
Les alas de l'tatisme [130]
Hydro-Qubec [132]
II. L'conomie qubcoise dans l'ensemble canadien, dans le monde et en
Amrique du Nord. [139]
Le Qubec dans l'conomie du Canada [139]
Expansion des changes internationaux [143]
Performance infrieure celle du Canada [145]
Le cadre mondial [150]
Croissance des exportations et du surplus commercial [161]
Diversit croissante des exportations qubcoises [164]
Le commerce des services [168]
Investissements [170]
L'impact de l'Accord de libre-change [171]
Conclusion [177]
Chapitre 5 : Les relations culturelles [179]
Distinctions prliminaires [179]
Intgration conomique et influences culturelles [184]
Invasion de la culture populaire amricaine [187]
La culture qubcoise dans le triangle nord-amricain [197]
Rayonnement culturel du Qubec aux tats-Unis [204]
Conclusion [208]
TROISIME PARTIE
PERCEPTIONS AMRICAINES [211]
Chapitre 6 : Le Qubec dans l'opinion publique Amricaine [213]
Le prisme amricain [213]
Quelques progrs [214]
Sondages d'opinion [226]
Conclusion [230]

Chapitre 7 : Le Qubec dans la presse crite aux tats-Unis [231]


Les quotidiens et hebdomadaires influents en gnral [234]
Perspectives diffrentes des trois grands quotidiens [238]
Les autres quotidiens [256]
Conclusion [261]
Chapitre 8 : Perceptions des milieux conomiques [263]
Attitudes gnrales [263]
Fluctuations des valuations [270]
Avant, pendant et aprs le rfrendum de 1995 [279]
Conclusion [287]
Chapitre 9 : Perceptions politiques [289]
Le Qubec la lumire de l'exprience politique amricaine [289]
volution des perceptions [293]
L'excutif fdral [296]
Les membres du Congrs [305]
Les gouvernements des tats [310]
Conclusion [313]
Chapitre 10 : Le Qubec comme objet d'tude [317]
Remarquable volution des tudes canadiennes [318]
L'Association pour les tudes canadiennes [329]
Les tudes qubcoises [335]
Autres organismes [338]
Contributions particulires
pilogue : Perspectives davenir [347]
Lappui lunit canadienne [347]
Les relations politiques [351]
Les relations conomiques [353]
Les relations culturelles [358]
Nouveaux courants [359]
Index [365]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
QUATRIME DE COUVERTURE

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Le Qubec s'insre dans un ensemble nord--amricain qui comprend bien sr le Canada, mais
galement les tats-Unis. Tant aux plans politique et conomique que culturel, notre amricanit ne fait
aucun doute aux yeux des auteurs qui en mesurent l'tendue dans cet ouvrage fort document o l'on
dcouvre la fois toute l'importance des liens qui nous rattachent notre voisin du sud et toute l'ignorance
ou l'incomprhension qui teinte la vision des uns et des autres de part et d'autre de la frontire,
particulirement dans le contexte de l'affirmation souverainiste des Qubcois. Un livre dcapant qui en dit
long sur une ralit souvent occulte et parfois confondue avec une amricanisation honnie par certains
et accepte par d'autres.
La collection Dbats , sous la direction d'Alain-G. Gagnon, professeur titulaire au dpartement de
science politique de l'Universit McGill, est le fruit d'une collaboration entre le Programme d'tudes sur le
Qubec de cette universit et Qubec Amrique. Le Qubec dans l'espace amricain est le quatrime
ouvrage de cette collection qui comprend galement Duplessis : Entre la Grande Noirceur et la socit
librale (1997) d'Alain-G. Gagnon et Michel Sarra-Bournet ; Qubec, 18 septembre 2001 (1998) de Claude
Bariteau (Prix Richard-Ars 1998) ; et L'Ingratitude (1999) d'Alain Finkielkraut et Antoine Robitaille.

Louis Balthazar enseigne depuis plus de trente ans au dpartement de


science politique de l'Universit Laval. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages
portant entre autres sur les relatons canado-amricaines et sur la politique
trangre des tats-Unis. On lui doit galement le Bilan du nationalisme au
Qubec.

Affred O. Hero Jr est un spcialiste des relations internationales des


tats-Unis, particulirement des relations entre son pays et le Canada. Ltude
de la francophonie en Amrique et la place du Qubec dans l'ensemble nordamricain figurent parmi les sujets des nombreux ouvrages et articles
scientifiques quil a rdigs au fil des ans.

10

[13]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
REMERCIEMENTS

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Nous remercions le ministre des Relations internationales (MRI) du gouvernement du Qubec pour
avoir bien voulu mettre divers instruments la disposition des auteurs. La dlgation du Qubec en
Louisiane, puis le bureau du Qubec Atlanta ont rendu de grands services l'auteur amricain. Ce dernier
a pu en outre bnficier d'un sjour au Qubec l't de 1994 pour poursuivre ses recherches sur le terrain
grce une bourse du ministre. son retour aux tats-Unis, les revues de presse de lArgus lui ont t
d'un prcieux secours. Le ministre de l'Industrie, du Commerce, de la Science et de la Technologie
(MICST) a aussi droit notre reconnaissance pour nous avoir donn accs son service des donnes.
Plusieurs personnes ont bien voulu lire des versions prliminaires d'un ou plusieurs chapitres de cet
ouvrage et nous fournir leurs commentaires et suggestions dont nous avons tenu compte le plus souvent. Ce
sont Lo Par (ex-dlgu gnral du Qubec New York), Stephen Kelly (ex-consul gnral des tatsUnis Qubec), Michel Martin (de la direction des Amriques au MRI), Pierre-Paul Proulx (conomiste
l'Universit de Montral) et Jean-Pierre Furlong (du MICST). Il va sans dire que nous conservons l'entire
responsabilit de nos analyses, de nos [14] interprtations et des erreurs que nous pourrions avoir
commises.
Nous remercions Lisette Laforest, du dpartement de science politique de l'Universit Laval, qui a
travaill sans relche la mise en forme du manuscrit, Martin Balthazar qui a fait une premire rvision
linguistique et Louis Saint-Arnaud qui a rvis l'ensemble des rfrences. Enfin, le rdacteur de l'ouvrage
tient exprimer sa profonde reconnaissance sa conjointe, Suzanne Dupuis, qui lui a prodigu son
affection, sa patience et sa prsence inestimable tout au long de ce travail, surtout dans les derniers mois du
bel t de 1998.

11

[15]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
INTRODUCTION

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Cet ouvrage est le fruit de vingt-cinq annes de collaboration. Les deux auteurs se sont rencontrs au
dbut des annes soixante-dix l'occasion d'activits conjointes du Centre qubcois de relations
internationales (CQRI) de l'Universit Laval (maintenant Institut qubcois des hautes tudes
internationales) et de la World Peace Foundation dont Alfred O. Hero Jr tait alors directeur. Ce dernier
s'intressait activement aux affaires canadiennes depuis une dizaine d'annes et avait redcouvert le
Qubec au cours d'un voyage, quelque temps aprs la Deuxime Guerre mondiale. Ses origines
louisianaises de souche franaise, qu'il peut faire remonter la Nouvelle-France de la premire moiti du
dix-huitime sicle, le prdisposaient mieux connatre l'lot francophone le mieux organis d'Amrique du
Nord. Quant l'auteur qubcois, un long sjour aux tats-Unis l'occasion de ses tudes avances en
science politique, l'Universit Harvard, l'avait dj prdispos approfondir les liens du Qubec avec son
voisin du sud. Il avait t particulirement frapp par l'ignorance profonde de ce qui se passait au Qubec,
en pleine rvolution tranquille, de la part des Amricains, mme dans une ville comme Boston ( une heure
de vol de Montral). En contrepartie, les Qubcois, mme les plus instruits, affichaient souvent leur
indiffrence et [16] une mconnaissance abyssale l'endroit de la culture amricaine, de sa richesse et de sa
diversit.
Ds 1974, nous avons conu le projet de travailler ensemble. Il en est rsult d'abord quelques articles
dans le journal Le Devoir sur le Qubec vu de Washington, puis une communication prsente lors d'un
colloque amricano-qubcois et publie dans une brochure de la collection Choix du CQRI . Par la
suite, nous avons chang l'occasion de colloques et sminaires divers, conu des projets de recherche qui
ont donn lieu des publications de part et d'autre. Une de ces rencontres l'Universit Harvard runissait,
en juin 1982, des chercheurs amricains et qubcois sur les relations entre le Qubec et les tats-Unis. Un
livre, reproduisant la plupart des communications de ce sminaire, fut publi sous la direction d'Alfred O.
Hero Jr et de Marcel Daneau (alors directeur gnral du CQRI) et dans lequel Louis Balthazar signait un
chapitre sur les politiques qubcoises aux tats-Unis . Un peu plus tard, alors qu'Alfred O. Hero Jr
bnficiait de deux fellowships successifs, l'un au Centre des affaires internationales de l'Universit Harvard
(1982-1983), et l'autre titre de professeur invit l'Universit de Toronto (1983-1984), nous nous sommes
mis la tche de prparer un livre entirement consacr aux divers aspects des relations Qubec-tats-Unis.
Cet ouvrage parut en anglais en 1988 . Il fut bien reu de tous ceux qui [17] s'intressent la question mais
ne connut pas une trs large diffusion au Qubec. Nous avons donc cru qu'une publication en langue
franaise, destine d'abord un public qubcois, serait approprie. Mais il nous fallait en mme temps
modifier lgrement notre objectif, laisser tomber les aspects qui visaient informer des lecteurs amricains
et anglo-canadiens de la ralit qubcoise et insister davantage sur le volet amricain des relations. Il
fallait surtout veiller le lecteur qubcois limportance primordiale des rapports du Qubec avec les
tats-Unis.
Le livre qui suit se propose donc de dmontrer en dtail que le Qubec appartient irrmdiablement la

12

mouvance amricaine et qu'il se doit d'en prendre conscience, d'en tenir compte et de poursuivre des
politiques appropries. Est-il ncessaire de souligner que nous n'entendons pas signifier par l, en aucune
faon, que le Qubec n'a d'autre choix que de s'amricaniser et de se constituer en fidle vassal de son
voisin ? On peut fort bien tenir compte de la ralit des dpendances et des interdpendances tout en
poursuivant une politique autonome l'intrieur d'une marge de manuvre dfinie. Nous souhaitons donc
ardemment que le Qubec affirme et dveloppe son identit propre, mais nous croyons du mme souffle
qu'il ne gagnera rien en ignorant le contexte dans lequel cette identit est appele se manifester et
s'panouir. Ce contexte est d'abord celui du Canada, de toute vidence, quel que soit l'avenir constitutionnel
du Qubec. Mais il est aussi, d'une manire de plus en plus significative, celui de l'Amrique du Nord.
[18]
Plusieurs conviennent facilement de cette vidence. Mais plus rares sont ceux qui prennent la peine
d'en mesurer les implications. Combien peu de Qubcois, par exemple, s'intressent srieusement et
activement aux tats-Unis. La population du Qubec baigne quotidiennement dans une ambiance
amricaine, mais ses lites politiques, conomiques, culturelles, intellectuelles et autres commencent peine
examiner d'une manire labore ce qui se passe au sud de la frontire. Les gouvernements qubcois ont
dcouvert tardivement et lentement la ncessit des relations amricaines. Les leaders conomiques sont
sans doute plus orients vers cet norme march et toutes les ressources que reprsentent les tats-Unis,
mais on peut encore se demander si leur expertise amricaine est adquate. Au niveau culturel, mme si on
s'est tourn vers le sud plus que jamais au cours des dernires annes, on connat encore mal la production
artistique et littraire amricaine de qualit. Enfin, on enseigne encore beaucoup trop peu les tats-Unis
dans les universits du Qubec o on compte plus de spcialistes de quelques pays d'Afrique, par exemple,
que du grand pays voisin.
Cet ouvrage entend tablir un bilan des rapports amricano-qubcois. Dans une premire partie, qui
peut tre vue comme une sorte de brve entre en matire, nous entendons souligner la vocation amricaine
du Qubec en montrant qu'elle s'enracine dans l'histoire (chapitre 1) et qu'elle se situe dans un triangle dont
il faut sans cesse tenir compte. En d'autres termes, l'amricanit du Qubec ne peut se comprendre sans une
prise de conscience de la ralit canadienne et du rle important de la majorit anglophone du Canada dans
les relations canado-amricaines (chapitre 2).
[19]
La seconde partie s'attaque aux relations amricano-qubcoises sous trois aspects. D'abord les
relations proprement politiques, celles qui ont t tablies par les gouvernements, ceux du Qubec et, dans
une certaine mesure, ceux des tats-Unis divers niveaux, mme si Washington refuse de considrer le
Qubec comme un vritable interlocuteur politique (chapitre 3). Le chapitre suivant est consacr l'examen
de la situation conomique du Qubec pour en dgager les paramtres de son insertion croissante dans un
rseau nord-amricain. On verra que les aspects les plus dynamiques de l'conomie qubcoise sont
troitement lis au commerce avec les tats-Unis. Tout en intensifiant ses propres synergies locales,
l'conomie du Qubec a donc tout gagner poursuivre et dvelopper ses liens avec les partenaires
amricains. C'est l la voie qubcoise par excellence de la mondialisation. Le chapitre 5 s'arrte aux
implications du lien amricain dans l'univers de la culture entendue aussi bien au sens large d'un univers de
significations ou d'un mode de vie qu'au sens plus restreint de production culturelle. Nous en dgagerons
la fois la ncessit d'une affirmation culturelle qubcoise propre dans le contexte nord-amricain et les
relles menaces que reprsente l'envahissement de la culture de masse amricaine, c'est--dire
l'amricanisation.
Nous avons cru bon de consacrer toute une section de cet ouvrage, la troisime partie, l'examen des
perceptions amricaines. Le lecteur y trouvera peut-tre quelques rvlations indites. Les Qubcois ont
parfois tendance s'illusionner sur limage qu'ils projettent aux tats-Unis. Il est arriv, par exemple, que
des mdias du Qubec ont donn de fausses impressions en laissant entendre que les visites de responsables
politiques ou d'autres personnalits qubcoises avaient eu un impact considrable, bien au-del de la [20]
ralit. On a pu aussi se fliciter trop rapidement de rapports amicaux avec des interlocuteurs

13

amricains. Nous verrons, dans les faits, quelles sont les perceptions de ce petit nombre (tout de mme
croissant) d'Amricains qui connaissent quelque peu le Qubec. Le chapitre 6 porte sur l'opinion publique
amricaine, ses prdispositions et ses tendances l'endroit du Qubec. Nous nous tournerons ensuite vers
les mdias pour en analyser un chantillonnage restreint mais significatif au cours des annes
mouvementes qui ont suivi la faillite de l'accord constitutionnel du lac Meech (chapitre 7). Le chapitre
suivant rendra compte des hauts et des bas dans l'apprciation de la situation du Qubec de la part de divers
agents conomiques, surtout dans les milieux financiers, tout particulirement aux moments o le
mouvement souverainiste est devenu plus saillant (chapitre 8). Les perceptions propres aux acteurs
politiques seront ensuite examines et analyses surtout la lumire de la politique amricaine sur la
question de l'unit canadienne (chapitre 9). Enfin, un dernier chapitre est consacr aux perceptions des
milieux intellectuels - surtout universitaires - o se sont dveloppes considrablement les tudes
canadiennes, une grande association voue la promotion de ces tudes et mme une association d'tudes
qubcoises. Il arrive que les congrs d'tudes canadiennes ou qubcoises aux tats-Unis donnent lieu
des dbats qui n'ont rien envier ceux qui se poursuivent au Canada. En outre, les enseignements, les
recherches et les publications sur le Qubec sont de plus en plus nombreux. Les universitaires amricains
sont donc de mieux en mieux informs et, en gnral, bien disposs l'endroit du Qubec.
Dans l'analyse de ces perceptions, la question de la souverainet du Qubec occupe une assez large
place. S'il [21] advenait entre-temps que celle-ci ait perdu de sa pertinence, il faudrait alors se rappeler que
la possibilit de l'accession du Qubec l'indpendance ou une forme ou l'autre de souverainet a t bien
relle tout au long de la dernire dcennie du vingtime sicle et a proccup, en consquence, tous les
observateurs du Qubec aux tats-Unis. Cette question pourrait momentanment tre relgue au second
plan, mais il serait bien tonnant qu'elle ne resurgisse pas dans l'avenir. Dans cette perspective, les analyses
de cette hypothse telle que l'entrevoient les Amricains n'auront pas t vaines.
Nous nous portons tous deux signataires et responsables de l'ensemble de ce livre, bien que nos
contributions n'aient pas toujours t parallles. Louis Balthazar a rdig le texte en s'inspirant, parfois de
trs prs, mais sans jamais traduire littralement, de la majeure partie d'un ouvrage que prpare Alfred O.
Hero Jr pour un diteur anglophone et qui est une mise jour du livre de 1988. Le chapitre sur l'conomie
(chapitre 4) provient tout particulirement des recherches et analyses de l'auteur amricain qui est aussi
responsable de la collecte des donnes qui ont servi aux chapitres 7, 8 et 9. Nous nous appuyons le plus
souvent sur des sources secondaires mais assez varies pour qu'elles confirment leur validit. Il serait plutt
tonnant, par exemple, que La Presse, Le Devoir, le Montreal Gazette et le Globe and Mail aient tous err
dans leurs prsentations des faits.
Au surplus, nous croyons en toute modestie que nos expriences jumeles des relations entre le Qubec
et les tats-Unis au cours des quelque trente dernires annes sont garantes d'une apprciation bien fonde
des vnements et faits que nous rapportons et interprtons dans ce livre. Cela ne nous met pas l'abri des
erreurs dans nos [22] descriptions ou narrations et encore moins dans nos analyses. Cela n'efface pas non
plus nos prjugs. Nous nous sommes efforcs d'tre objectifs en tenant compte des diverses approches et
tendances dans l'tude d'un sujet aussi vaste. Nanmoins nous demeurons bien conscients de n'avoir pas tout
fait russi chapper nos propres prconceptions. Il apparatra au lecteur, tout au long de ce livre, que
nous favorisons l'amnagement de relations plus troites et plus suivies entre les partenaires concerns tout
en souhaitant ardemment le maintien d'une forte identit qubcoise, laquelle ne saurait s'affirmer sans un
certain degr d'autonomie politique. Nous ne croyons pas cependant que cette autonomie doive
ncessairement prendre la forme d'une souverainet complte au sens classique de cette expression. Quoi
qu'il en soit, il nous semble tout fait vident que le Qubec est li aux tats-Unis tel point qu'il ne saurait
se dispenser de dvelopper des relations suivies et diversifies avec les Amricains. Nous ne pouvons que
souhaiter, en mme temps, que l'identit et la spcificit du Qubec soient de mieux en mieux reconnues
aux tats-Unis.

14

[23]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN

Premire partie
LAMRICANIT
DU QUBEC

Retour la table des matires


[24]

15

[25]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Premire partie :
LAmricanit du Qubec

Chapitre 1
Lidentit qubcoise
et lAmrique

Retour la table des matires


Les Qubcois n'ont jamais cess de s'inscrire dans l'espace amricain. Le Qubec s'enracine dans une
exprience d'exploration de toute l'Amrique du Nord. Parce que cette entreprise s'est d'abord voulue
europenne, elle a donn lieu une profonde et durable ambivalence dans les relations des Qubcois avec
leurs voisins. Les habitants du Qubec ont toujours t fortement sduits par l'influence amricaine sans
jamais y succomber tout fait.

L'EXPRIENCE FRANAISE

Il fut un temps o la France prtendait s'imposer sur la plus grande partie de l'Amrique du Nord. Cet
empire franais d'Amrique, dont le trac a longtemps inspir la nostalgie des Canadiens franais, s'tendait
du golfe du Saint-Laurent jusqu'au golfe du Mexique en passant par les Grands Lacs et le Mississippi. La
Vrendrye s'tait rendu jusqu'aux montagnes Rocheuses. C'est donc tout le Midwest et une bonne partie de
l'Ouest amricains d'aujourd'hui qui taient, avec le Canada, territoires franais. Mais il faut s'empresser
d'ajouter que ce soi-disant empire demeurait extrmement fragile. Si les Franais ont cr des postes en
plusieurs endroits, ils contrlaient mal le [26]
territoire sur lequel les Amrindiens vivaient dj depuis longtemps plus nombreux et mieux adapts.
D'ailleurs les explorateurs franais n'auraient jamais pu pntrer d'aussi vastes territoires et franchir tant de
cours d'eau s'ils n'avaient obtenu le concours substantiel de certains Amrindiens.
Malgr tout, il n'est pas erron d'affirmer que les premiers frontiersmen (un titre que se sont donn, au
dix-neuvime sicle, les fondateurs de l'Ouest amricain) ont t des Franais. En effet la colonisation
franaise s'est poursuivie suivant un double volet : l'tablissement d'une colonie sur les rives du SaintLaurent et l'exploration des territoires de l'intrieur du continent. Cette colonisation tait inspire la fois
par des intrts mercantiles et une idologie expansionniste et missionnaire. Il en est rsult deux types de
colons, deux types de Canadiens ou de Qubcois : l'habitant et l'explorateur ou coureur des bois ; le
sdentaire et le voyageur. En raison du second type, le got de l'Amrique n'a jamais cess d'habiter
l'imaginaire qubcois.
Ce got de l'Amrique a pu engendrer une forte dynamique de distanciation par rapport l'Europe,

16

mais le lien avec le vieux continent, tout fictif ft-il, ne s'est jamais vraiment rompu. Il ne pouvait en tre
autrement dans la mesure o le projet de colonisation franaise demeurait europen. C'est au nom du roi de
France et imbus du sentiment de devoir rpandre les valeurs de l'ancien rgime (religion et culture) que les
Franais sont venus en Amrique. Il y avait l sans doute quelque chose d'artificiel et d'utopique. Si la
religion catholique s'est fortement implante sur le sol canadien, elle n'a gure pntr les populations
amrindiennes et l'ancien rgime europen ne s'est pas vraiment reproduit au Canada [27] mme si des
institutions analogues ont t cres. Les Canadiens se sont affirms trs tt comme diffrents des Franais,
mais ils nont jamais voulu cesser tout fait de s'inspirer des institutions europennes. L'exprience
franaise, tout originale qu'elle ft, n'a jamais consacr la rupture. Mme un La Salle, dcouvrant
l'embouchure du Mississippi, y plante une croix sur une plaque de plomb o il a inscrit : Au nom de
Louis XIV, roi de France et de Navarre, le 9 avril 1682 .
L'chec de la colonisation franaise tient, pour une bonne part, cette ambivalence . Si les colons et
explorateurs franais ont cru en l'Amrique, ils ne s'y sont pas pour autant jets corps perdu. Ils y sont
venus en petit nombre. Sans doute en raison de la politique de la France, mais aussi parce que la motivation
a manqu. Cela ne suffisait pas de dsirer se prolonger dans le nouveau monde ou de vouloir vivre une
aventure. Il aurait fallu tre pouss vers l'Amrique par une volont de quitter l'Europe et de construire du
nouveau. C'est prcisment ce qui a anim la colonisation britannique.

L'EXPRIENCE BRITANNIQUE

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Les premiers tablissements britanniques sur les ctes de la Virginie ont t stimuls par les autorits
royales et [28] crs en leur nom. Mais on assista trs tt un vritable exode de dissidents religieux,
anims par un idal de puret vanglique. Contrairement aux missionnaires franais qui se proposaient de
porter la religion officielle en terre amricaine, les plerins qui se sont embarqus sur le Mayflower en
1620 dsiraient rompre avec les pratiques religieuses europennes et jeter les bases d'une religion
chrtienne pure dans le Nouveau Monde. Ils ont rsolument tourn le dos l'Europe. Leur regard s'est
port vers l'ouest, vers une terre promise o couleraient le lait et le miel . Ils ont voulu recommencer le
monde , construire une nouvelle socit plus galitaire, plus librale. Dj s'exprimait une volont nette de
rupture avec l'Europe. C'tait, avant la lettre, la rvolution amricaine qui commenait avec cette migration
et l'engagement des plerins de constituer un vritable corps politique sui generis, anim par un contrat
social.
Certes, la Couronne britannique conservera longtemps le contrle de ses colonies. L'exprience de
rupture sera fortement encadre par le pouvoir britannique, sa marine et son arme. Des liens troits ont
subsist entre les les britanniques et les nouvelles colonies dissmines le long de la cte atlantique. Mais,
contrairement aux Franais, les colons britanniques ont t mus par un esprit libral nouveau. Cet esprit, qui
parvenait mal s'exprimer en Grande-Bretagne, se rpandait sans entrave dans le Nouveau Monde. Le pre
Charlevoix pouvait faire tat des diffrences entre l'ancien rgime franais du Canada et le libralisme
individualiste et puritain de la Nouvelle-Angleterre :

On ne voit point au Canada de personnes riches, et c'est bien dommage ; car on y aime se
faire honneur [29] de son bien, et personne presque ne s'amuse thsauriser. On fait bonne chre,
si avec cela on peut avoir de quoi se bien mettre ; sinon on retranche sur la table pour tre bien
vtu. Aussi faut-il avouer que les ajustements vont bien nos colons. Tout est ici de belle taille, et
l'on y voit le plus beau sang du monde dans les deux sexes ; l'esprit enjou, les manires douces et
jolies sont communes tous ; et la rusticit, soit dans le langage soit dans les faons, n'est pas
mme connue dans les campagnes les plus cartes. Il n'en est pas de mme, dit-on, des anglais nos
voisins ; et, qui ne connatrait que les deux colonies que par la manire de vivre, d'agir et de parler

17

des colons, ne balancerait pas juger que la ntre est la plus florissante. Il rgne dans la NouvelleAngleterre et dans les autres provinces du continent soumises l'empire britannique, une opulence
dont il semble qu'on ne sait point profiter ; et dans la Nouvelle-France une pauvret cache par un
air d'aisance qui ne parat point tudi. Le commerce et la culture des plantations fortifient la
premire ; l'industrie des habitants soutient la seconde, et le got de la nation y rpand un agrment
infini. Le colon anglais amasse du bien et ne fait aucune dpense superflue ; le Franais jouit de ce
qu'il a, et souvent fait parade de ce qu'il n'a point. Celui-l travaille pour ses hritiers ; celui-ci
laisse les siens dans la ncessit, o il s'est trouv lui-mme de se tirer d'affaire comme ils
pourront .

Paradoxalement, c'est en raison mme de sa russite que la Grande-Bretagne perdra ses colonies.
Prcisment parce que les colonies britanniques taient plus populeuses, plus laborieuses, plus librales,
elles finirent par [30] consacrer dfinitivement la rupture dj affirme par les premiers plerins. L'absence
d'ambivalence l'endroit de l'Europe a laiss libre cours l'mancipation. En revanche, les Canadiens
ambivalents, une fois conquis, permettront la Grande-Bretagne de demeurer prsente en Amrique du
Nord. Les Canadiens se voyaient imposer une nouvelle mtropole mais conservaient un lien avec l'Europe.
L'empire britannique s'est dplac vers le nord et s'est appuy sur cette ambivalence pour se maintenir.

RECONNAISSANCE
D'UN QUBEC DISTINCT

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L'Acte de Qubec (1774) est un chef-d'uvre de politique coloniale. Comme les Britanniques se
rendaient compte qu'ils n'arrivaient pas assimiler la petite population canadienne qu'ils s'taient soumise,
ils ont plutt opt pour la reconnaissance de son caractre distinct. Pour faire cran au libralisme
rvolutionnaire des Yankees, les traits d'ancien rgime de l'ex-colonie franaise ont t accentus et
officialiss. L'Acte de Qubec a donn droit de cit au catholicisme canadien, au droit civil franais et au
rgime seigneurial, ce qui vaudra la Couronne la fidlit des Canadiens.
La population de la province de Qubec fut quelque peu tente d'accepter l'invitation amricaine
adresse pacifiquement deux reprises et signale violemment par l'occupation de Montral et par le sige
de Qubec. Plusieurs manifestrent une certaine sympathie l'endroit des occupants. Dj, les tats-Unis
exeraient leur sduction sur les Qubcois. Mais le sort en tait jet depuis 1774. La classe dirigeante,
clricale et seigneuriale, n'eut pas de peine imposer son refus. En dpit des habiles dmarches du
francophile Franklin, accompagn de [31] l'vque catholique John Carroll et de l'imprimeur franais Fleury
de Mesplet, on prfra la reconnaissance accorde par les Britanniques aux promesses amricaines. Dj, la
reconnaissance d'une socit distincte convenait assez bien aux habitants du Qubec.
Toutefois l'attrait amricain demeurait. Ds que la spcificit qubcoise fut menace par l'afflux des
loyalistes et leur volont de transformer la colonie leur image, des leaders patriotes se sont employs
faire valoir le modle rpublicain. La tentation de l'annexion aux tats-Unis s'est manifeste
pisodiquement tout au long du dix-neuvime sicle.
L'Acte constitutionnel de 1791 a cependant retard cette chance, car les loyalistes y ont obtenu une
sparation de la colonie qui leur a valu une province nouvelle, le Haut-Canada, de mme qu'une nouvelle
colonie, le Nouveau-Brunswick. Plus tard un projet d'union des deux Canadas et le refus officiel adress
aux volonts autonomistes des patriotes du Bas-Canada ont aliment le nationalisme de ces derniers. Ce
nationalisme s'inspirait souvent des politiques amricaines, des Jefferson, Madison et Jackson. Louis-Joseph
Papineau, notamment, chef incontest du mouvement patriote , voquait souvent dans ses discours l'idal

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rpublicain. Il citait abondamment les paroles des grands leaders amricains.


Ne nous mprenons pas cependant. L'amricanisme de Papineau demeurait limit. Il semble bien que
lui et ses proches se seraient contents d'un Bas-Canada dirig par un gouvernement responsable dans le
cadre de l'empire britannique. D'ailleurs les Amricains, qui avaient condamn l'Acte de Qubec au point de
l'inclure parmi les lois intolrables mentionnes dans la Dclaration d'indpendance de 1776, ne
pouvaient gure accueillir [32] favorablement le programme politique de Papineau. En effet, l'idal
dmocratique nonc par ce dernier devait s'accompagner du maintien du rgime seigneurial et de
l'ancienne coutume de Paris qui n'avait rien de libral. Papineau lui-mme, en exil aux tats-Unis, y
recueillit quelque sympathie, mais ne se sentit pas trs l'aise. Dpit de n'avoir pu obtenir quelque
audience que ce soit Washington, il poursuivit son exil en France o il fraternisa davantage avec des
libraux issus du catholicisme, comme Lamennais.
Il est vrai que les disciples de Papineau, en particulier les fils de la Libert , feront des professions
de foi rpublicaine plus authentiques. Ils proposeront le rejet du rgime seigneurial et des lois d'ancien
rgime et rdigeront mme une dclaration d'indpendance calque sur celle de 1776. Mais comment
pourrait-on voir dans leur programme (indpendantiste ou annexionniste) un reflet de la conscience
collective des Canadiens d'alors ? Chez ceux-ci sans doute, c'est toujours l'ambivalence qui rgnait, c'est-dire le souci d'tre reconnus comme un peuple distinct sans pour cela rompre tous les liens coloniaux. C'est
bien l la politique qui leur sera propose par leurs chefs religieux et laques et laquelle ils souscriront
d'assez bonne grce.
Le mouvement annexionniste ne s'teignit pas pour autant. Il fut anim le plus souvent par des lites
librales, avant-gardistes et nationalistes. Les rouges, qui s'opposaient la Confdration, ont prsent un
projet d'annexion aux tats-Unis comme solution de rechange. Toutefois, de l'autre ct de la frontire,
part les Irlandais radicaux, dits Fenians, qui voulaient conqurir le Canada par la force, il s'est trouv bien
peu d'Amricains pour favoriser l'accueil des Canadiens de langue franaise [33] l'intrieur de l'Union.
Les Amricains taient davantage proccups par leur guerre civile et, pour ce qui est des Nordistes
victorieux, par le souci d'intgrer les scessionnistes du Sud dans une fdration indivisible. Au moment
mme o des Canadiens franais du Qubec rvaient d'un tat franais au sein des tats-Unis, la Louisiane
franaise tait convie s'assimiler la grande nation amricaine une et indivisible.
Il faut bien en conclure que l'ambivalence identitaire des Canadiens franais s'est beaucoup mieux
accommode de l'Amrique du Nord britannique que de la rpublique une et indivisible des tats-Unis.

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LES GRANDES MIGRATIONS

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Les Qubcois n'ont pas cess pour autant de rver aux tats-Unis. Les dures ralits conomiques de
la priode qui a suivi l'abandon de la protection impriale en matire d'importations agricoles ont amen les
Canadiens se tourner vers les tats-Unis dans leurs changes commerciaux. Il en est rsult un accord de
rciprocit (1854) qui fut bientt abrog dans le contexte de la guerre civile amricaine. L'agriculture
qubcoise s'en trouva particulirement frappe. Elle n'arrivait pas faire vivre une population qui croissait
rapidement. Ce fut le dbut d'un long exode vers le sud o l'industrie naissante rclamait une main-d'uvre
nombreuse et peu exigeante.
Entre 1840 et 1930, presque un million de Canadiens franais du Qubec ont migr aux tats-Unis ,
surtout dans les rgions industrielles de la Nouvelle-Angleterre, [34] mais aussi dans ltat de New York et
dans le Midwest. Tout naturellement, plusieurs d'entre eux se sont assimils une nation amricaine
toujours trs envahissante. Cependant la majorit de ces immigrants ont rsist de faon remarquable (avec
plus de succs, semble-t-il, que les autres groupes ethniques) aux pressions assimilatrices qui se sont
exerces sur eux. C'est donc dire qu'ils ont transport avec eux leur ambivalence traditionnelle quant leur
identit collective et l'attraction de la socit amricaine. Comme ils ont migr souvent en groupes, ils ont
eu tendance former des communauts dites canadiennes-franaises l'intrieur des villes amricaines. Ces
communauts furent bientt amnages en paroisses catholiques et, en raison d'appuis venant du Qubec
relativement peu loign, elles ont largi en quelque sorte le territoire d'appartenance des Canadiens
franais en zone amricaine, constituant ce qu'on a appel des petits Canadas .
Paradoxalement, ces migrs que les lites canadiennes-franaises ont souvent considrs comme des
faibles qui succombent au mirage d'une Amrique pave d'or , se sont vu assigner une mission civilisatrice
et la ralisation du grand rve de l'Amrique franaise. Cette situation tait d'autant plus paradoxale et
cruelle qu'on pouvait attribuer aux mmes lites une bonne part de responsabilit dans le maintien d'une
structure agricole dficiente l'origine des dparts vers le sud . Au lieu de reconnatre cette responsabilit
et de remdier aux carences des conditions socio-conomiques prvalant au Qubec, on a continu de croire
la vocation agricole des Canadiens franais. En consquence, on a d'abord port un jugement [35] svre
sur ceux qui succombaient l'appt des salaires que leur confrait le travail dans les manufactures. Devant
l'ampleur et l'invitabilit du phnomne, on s'est rabattu ensuite sur un idal de survivance en terre
amricaine. S'il devenait impossible de garder les Canadiens franais au Qubec) on allait tenter de
transporter le Qubec aux tats-Unis.
Dans une certaine mesure, ces migrs, mus par des ncessits matrielles, ont poursuivi le rve des
premiers explorateurs franais. Ils ont pu tre anims par l'esprit de frontire. Toutefois, l'instar des
autorits coloniales franaises, les lites religieuses du Qubec se sont appliques a touffer cet lan
aventurier en encadrant nouveau les communauts franco-amricaines dans des paroisses et des
institutions catholiques alimentes directement partir du Qubec.
Ce mouvement de rsistance l'amricanisation des immigrants canadiens-franais s'est sold par un
chec, d'abord et avant tout parce que l'attrait, les pressions et les exigences de la socit amricaine se sont
avres les plus puissants. Encore une fois, les lites du Qubec ont mal valu la force et la nature du
nationalisme amricain. Si l'Amrique n'a pu tolrer une Louisiane franaise, elle n'allait assurment pas
tolrer davantage les petits Canadas . Au surplus, on s'est grossirement mpris sur le soi-disant
matrialisme amricain. Ce pays fond par des puritains est toujours demeur marqu par l'effervescence
religieuse et n'a cess de s'appuyer, en dpit de la sparation des glises et de ltat, sur une affirmation
publique de la croyance en Dieu.
Les Franco-Amricains, tout matrialistes ou sensibles aux valeurs de l'argent fussent-ils devenus, n'en

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ont pas moins maintenu leurs croyances, aussi bien que leurs [36] compatriotes du Qubec. En fait, au
moment o ces derniers abandonnent massivement la pratique religieuse, leurs cousins amricains
frquentent encore leurs glises. Les lites canadiennes-franaises s'taient donc gravement mprises, autant
sur la culture amricaine que sur les possibilits d'y rsister.

L'INDUSTRIALISATION DU QUBEC

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Le flot migratoire vers les tats-Unis a t srieusement ralenti au cours des premires dcennies du
sicle pour s'arrter peu prs compltement durant la Deuxime Guerre mondiale. C'est l'industrialisation
du Qubec (contraire aux vux des lites traditionnelles mais tout de mme encourage par certains
vques ) qui a largement contribu crer des emplois nouveaux et garder la main-d'uvre au pays.
L'attraction des tats-Unis n'en a pas diminu pour autant. Bien au contraire. Il n'est pas exagr
d'affirmer que, pour renverser l'exode vers le sud, il a fallu que les Amricains eux-mmes viennent au
Qubec. En effet, partir du dbut du vingtime sicle, les capitaux amricains ont afflu dans toutes sortes
d'entreprises qubcoises, en particulier dans l'exploitation des ressources naturelles. Ds le dbut du sicle,
ces investissements ont dpass ceux des Britanniques. La prsence conomique amricaine tait donc assez
importante au Qubec pour faire l'objet d'inquitudes et de critiques de la part d'lites [37] toujours en mal
de sentiments antiamricains. Les premiers ministres Lomer Gouin (1905-1920) et Louis-Alexandre
Taschereau (1920-1936) ont d se dfendre de l'accusation de vendre le Qubec aux Amricains.
Taschereau lui-mme arguait qu'il prfrait accueillir des capitaux amricains plutt que de voir les
Qubcois s'exiler aux tats-Unis .
Au mme moment, c'est--dire tout particulirement au cours des annes vingt, la faveur d'une
augmentation notable des revenus et d'une urbanisation croissante, les produits de consommation amricains
ont envahi le march qubcois. Ce furent l'apparition du Model T d'Henry Ford, la multiplication des films
amricains, la naissance de la radiophonie et la diffusion de quelques produits lectromnagers. Les
Qubcois, tout autant que les autres Canadiens, taient friands de nouveaut et ardents consommateurs de
tous ces biens qui, nouvellement apparus sur le march, taient la porte des classes moyennes.
Les lites continuaient de prcher les vertus de l'ancien mode de vie et de mettre les gens en garde
contre le matrialisme et la consommation de produits nouveaux. Leur influence est demeure assez
forte, mais la population a trouv le moyen de faire semblant de demeurer attache aux anciennes valeurs
tout en acceptant dans les faits celles de la nouvelle culture de masse. Les Qubcois sont rests fidles
leurs obligations religieuses, mais ils ont lu des gouvernements favorables l'industrialisation, ont
consomm autant qu'ils le pouvaient et lu des [38] journaux populaires assez complaisants envers
l'amricanisation.
S'amplifiant, ce phnomne prit des proportions considrables durant la Deuxime Guerre mondiale et
au cours des annes qui suivirent. Durant cette priode o mrit la rvolution tranquille, le discours des
lites traditionnelles Perdit peu peu de sa force et de sa porte. De nouvelles lites intellectuelles ont
merg et se sont substitues aux anciennes. Ce sont elles qui ont prsid la modernisation du Qubec,
amorce durant les annes cinquante et culminant durant les annes soixante avec la rvolution tranquille.
Le discours de ces lites prenait le contrepied de celui des lites traditionnelles. Il s'inscrivait dans la
rupture avec les idaux d'ancien rgime qui avaient prvalu jusqu' la Deuxime Guerre mondiale. C'tait un
discours rsolument moderne, ouvert au monde, laque et progressiste.
Toutefois cette grande mutation ne fit pas l'conomie de l'ancienne ambivalence qubcoise lgard
de l'Amrique. En effet, les nouvelles lites se sont largement tournes vers l'Europe plutt que vers les
tats-Unis pour accomplir leur intgration la modernit. l'instar des premiers Canadiens et en dpit de
la disparition des liens politiques avec la France, c'tait toujours l'ancienne mre patrie qui alimentait la

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pense des intellectuels qubcois. La majorit de ceux et celles qui sont alls poursuivre des tudes
l'tranger se sont dirigs vers l'Europe, vers la France surtout. L'ouverture du Qubec l'extrieur a d'abord
signifi de nouvelles relations avec l'Hexagone et les nouveaux modles de gestion appliqus par le
gouvernement du Qubec sont venus surtout de la France.
Il en est rsult que la classe intellectuelle qubcoise est demeure marque par une certaine mfiance
[39] l'endroit des tats-Unis quand elle ne s'est pas modele sur l'antiamricanisme primaire et radical de
la gauche franaise au cours des annes cinquante et soixante. Le foss qui sparait jadis les masses
qubcoises et leurs lites n'a donc pas t combl par la rvolution tranquille. Au contraire. Le Qubec
moderne demeurait un corps amricain avec une tte europenne.
Il faudra attendre les annes soixante-dix Pour qu'on se mette penser l'amricanit du Qubec,
pour que des intellectuels qubcois dcouvrent, acceptent et valorisent le caractre foncirement amricain
de leur culture et, par l, tendent la main la culture des classes populaires depuis longtemps axe sur les
tats-Unis. C'est alors que le regard port sur lAmrique s'aiguisera et que seront perues les ressources
intellectuelles et spirituelles aussi bien qu'conomiques du pays voisin.
Nous reviendrons amplement sur ce phnomne au cours du prsent ouvrage qui voudrait contribuer
une redcouverte des tats-Unis qui est, notre avis, loin d'tre termine.

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CONCLUSION

Nous avons voulu souligner, dans ce premier chapitre, l'ambivalence profonde des Qubcois
l'endroit de l'Amrique. Une ambivalence qui s'explique d'abord par l'absence d'une volont de rupture par
rapport l'Europe chez ceux qui ont fond une civilisation franaise en Amrique. Les Britanniques ont
obtenu plus de succs dans le Nouveau Monde, pour une bonne part parce qu'ils taient animes par un idal
de recommencement, beaucoup plus dynamique.
[40]
Soumis l'empire britannique, les Canadiens ont continu d'entretenir leur ambivalence. Ils ont prfr
la reconnaissance que leur offraient leurs nouveaux matres l'idal rvolutionnaire amricain. Cependant,
chaque fois que cette reconnaissance fut remise en question, les Canadiens franais se sont tourns vers les
tats-Unis.
Les grandes migrations ont constitu une sorte d'insertion, force d'abord, mais consentie par la suite.
L'industrialisation du Qubec, facilite par des capitaux amricains et la consommation de masse, a
constitu une autre phase du renforcement de l'amricanisation des Qubcois.
Les lites intellectuelles, modernes aussi bien que traditionnelles, sont demeures longtemps hostiles
aux valeurs amricaines, du moins l'image fausse qu'on s'en faisait. Pendant que les Qubcois
accueillaient volontiers tout ce qui venait des tats-Unis, leurs leaders intellectuels et spirituels
condamnaient le matrialisme amricain. C'est le peuple qui eut finalement raison de ses lites et qui les
amena prendre conscience de la vocation amricaine du Qubec.

23

[41]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Premire partie :
LAmricanit du Qubec

Chapitre 2
Le Qubec et son triangle
nord-amricain

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L'ambivalence qubcoise l'endroit des tats-Unis a t vcue et conforte l'intrieur d'un triangle.
Un triangle imaginaire sans doute puisque les deux autres composantes ne s'y percevaient pas de la mme
faon. Pour les Anglo-Canadiens, le triangle existentiel se composait plutt de la Grande-Bretagne, des
tats-Unis et du Canada. Pour les Amricains, il n'existe aucun triangle mais une seule Amrique qu'on a
toujours tendance confondre avec les tats-Unis. Si le Canada est reconnu comme une entit distincte, il
fait rarement l'objet de proccupation majeure et la dfinition de la nation amricaine n'y renvoie en aucune
faon.
En consquence, les Qubcois se situent face l'Amrique selon une double asymtrie. Ils
revendiquent la reconnaissance de leur caractre distinct l'intrieur d'un Canada qui se pose lui-mme
comme socit distincte par rapport aux tats-Unis. On ne saurait donc concevoir la relation du Qubec
avec son voisin du sud sans tenir compte de la structure canadienne. Quand les Qubcois s'adressent aux
Amricains, ils ne peuvent gure s'abstenir de transmettre en mme temps un message au moins implicite
aux Anglo-Canadiens. L'ternel dilemme des Qubcois n'est pas tellement celui de se dfinir seuls ou avec
les autres, mais bien plutt de choisir la forme de [42] leurs interdpendances, dans l'axe est-ouest ou dans
le cadre nord-sud.
Il nous faut donc examiner l'autre ambivalence l'endroit des tats-Unis, celle des Canadiens de langue
anglaise, pour mesurer ensuite l'cart entre les deux solitudes enracines dans deux refus diffrents de
l'exprience nationale amricaine. Nous verrons ensuite comme il peut tre prilleux d'opposer une seule
construction nationale canadienne celle des tats-Unis, tant donn qu'au Canada le sentiment identitaire
est toujours vcu en fonction de deux conceptions distinctes de la diversit et du nationalisme.

L'AUTRE AMBIVALENCE

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Les Anglo-Canadiens sont tout aussi ambivalents que les Qubcois l'endroit des voisins du sud. Ils le
sont mme davantage. En fait, c'est tout le Canada qui s'est construit sur l'ambivalence continentale. Les
tats-Unis sont donc, pour le Canada, bien plus qu'un partenaire et un puissant voisin : c'est l'existence
mme du Canada qui ne saurait tre pense sans inclure la rfrence la nation amricaine. There would

24

not be a Canada without the United States , crivait l'historien J.M.S. Careless . Il ajoutait mme que le
Canada pourrait cesser d'exister pour se joindre aux tats-Unis. Ainsi donc la rpublique voisine prside
la naissance, l'volution et mme la mort ventuelle du Canada. Empressons-nous d'affirmer que si cette
dernire ventualit n'est pas probable, cela tient pour beaucoup au peu d'intrt qu'y voient et le
gouvernement et la population amricaines.
[43]
S'il existe un Canada aujourd'hui, cela est d, pour une bonne part, la volont des premiers Canadiens
dont nous avons fait tat plus haut. Cela est d aussi au refus de la Rvolution amricaine qui s'est manifest
l'intrieur mme des anciennes colonies britanniques. Un refus d'une nature bien diffrente de celui des
habitants de la province de Qubec. Car si l'on considre la Rvolution amricaine, la suite de plusieurs
historiens, comme un vnement politique bien plus qu'idologique, il faut attribuer le clivage entre
rvolutionnaires et loyalistes des facteurs arbitraires et conjoncturels plutt qu' des diffrences de
mentalit. En d'autres termes, les loyalistes taient tout aussi ancrs dans l'exprience amricaine que leurs
compatriotes rvolutionnaires. Seulement ils concevaient que cette exprience librale pouvait se
poursuivre dans le cadre de l'empire britannique plutt que dans une sparation violente de cette grande
structure politique .
On peut donc affirmer, la suite de David V.J. Bell, que le Canada est venu l'existence comme un
sous-produit de la Rvolution amricaine . En consquence, toujours selon Bell, les Anglo-Canadiens, si
l'on convient que les loyalistes ont donn le ton la construction du Canada moderne, peuvent tre dfinis
comme des Yankees qui s'ignorent et qui affirment d'autant plus rsolument leur rejet des symboles
amricains qu'ils demeurent profondment faonns par l'idologie librale amricaine. Il est remarquable,
cet gard, que fort peu de loyalistes aient choisi de prendre le chemin de la mtropole. On peut croire que
leur enracinement amricain les a tout naturellement dirigs vers ce qui restait de colonie britannique en
Amrique du Nord.
[44]
Dans l'ensemble, ils se sont adapts plutt mal ou pas du tout aux structures de la colonie canadienne
telles que maintenues par l'Acte de Qubec. Leur libralisme l'amricaine les amena s'tablir sur des
territoires non rgis par le systme seigneurial, c'est--dire dans le Haut-Canada bientt rig en colonie
distincte en 1791 et dans le Nouveau-Brunswick. Farouches ennemis de la rpublique amricaine, ils se
montrrent impermables tout idal d'affirmation nationale. Le Canada pourrait s'manciper peu peu de
la tutelle britannique. Mais cela devait se faire dans l'volution, non pas dans la rvolution. Jamais cette
volution n'a donn lieu de grandes dclarations. La Constitution de 1867 confre par Londres ses
colonies nord-amricaines fut longtemps considre comme un honnte arrangement politique entre la
mtropole et son dominion de mme qu'entre les diverses provinces. Une constitution bien diffrente de
celle des tats-Unis qui s'est voulue celle du peuple amricain, de par le langage mme de son
prambule : We the people .
Jamais le Canada n'a dclar lui-mme son indpendance. Le Statut de Westminster qui, en 1931, lui a
confr la souverainet, n'a gure donn lieu des clbrations populaires et des ftes anniversaires. La
Constitution du Canada ne sera pas rapatrie avant 1982. Il n'y eut pas de drapeau canadien distinctif avant
1965. Pas d'hymne national avant 1979. Les Canadiens sont demeurs des sujets britanniques jusqu'en
1946. La Cour suprme du Canada n'est pas devenue dernire instance juridique avant 1949. Le gouverneur
gnral du Canada a t un Britannique jusqu'en 1952 et la Couronne britannique demeure ce jour celle de
l'tat canadien. Voil en quoi le Canada d'aujourd'hui se distingue des tats-Unis.
Les Canadiens invoquent plus volontiers leurs programmes sociaux ou un sens plus prononc de l'ordre
[45] civique pour se dmarquer de leurs voisins. Toutefois il est vident que la conception canadienne de
l'organisation sociopolitique s'est dveloppe en fonction d'une volont constante de demeurer fidle au
modle britannique.

25

Cela n'a pas empch les Canadiens de vivre l'amricaine et de s'inspirer souvent, et de plus en plus
au cours du vingtime sicle, du modle amricain. Cela est vrai pour les Canadiens franais, comme on l'a
vu au chapitre prcdent. Ce l'est davantage pour les Canadiens de langue anglaise dont la culture est
toujours demeure marque par ses origines yankee de mme que par une invitable et croissante osmose de
part et d'autre de la frontire.
D'ailleurs jamais les Canadiens ne se sont enorgueillis d'un Canadian way of life . Rarement l'tat
canadien s'est-il prsent, la manire d'un Uncle Sam, comme une entit exigeant la conformit, le
patriotisme et une allgeance soutenue la nation. l'intrieur de cet empire ou du grand Commonwealth
sur lequel le soleil ne se couche pas, le Canada ne se concevait pas vraiment comme une nation, mais
comme un espace britannique laissant beaucoup de place la diversit, au rgionalisme, voire mme au
nationalisme des Canadiens franais.
Ces derniers ne s'en sont pas trop mal ports en dpit de l'intolrance de la majorit anglophone
l'extrieur du Qubec. Ils ont conserv leur territoire originel. Sauf pour la courte priode de l'union des
deux Canadas (1840-1867), au cours de laquelle l'intgration souhaite ne s'est d'ailleurs pas produite, le
Qubec est toujours demeur une entit politique distincte o s'exprimait une majorit francophone.
Dans une certaine mesure, on pourrait dire que la structure politique impriale a sauv le Canada
franais. Car l'empire est l'antithse du jacobinisme. L'empire ne [46] cre pas de nations, mais il est bien
forc de tolrer celles qui continuent de s'affirmer en son sein. Il lui arrive certes de les circonscrire ou de
les touffer. Cependant il ne les efface jamais aussi efficacement que l'tat national. L'empire britannique
s'est donc accommod de deux voies canadiennes parallles, de deux expriences d'ambivalence.

DEUX SOLITUDES
NORD-AMRICAINES

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Les Anglo-Canadiens et les francophones du Qubec se sont accords au moins tacitement pour rejeter
les tats-Unis comme modle tout en demeurant sensibles l'influence amricaine. Dans la pratique
cependant, leurs ambivalences ont t vcues et se sont exprimes de manire diffrente.
Les loyalistes, leurs descendants et, pour une bonne part, les immigrants qui se sont joints eux, ont
dnonc la dmocratie l'amricaine, mais ils ont pratiqu un libralisme conomique assez voisin de celui
qui avait cours aux tats-Unis. Les Canadiens franais, en revanche, beaucoup plus loigns culturellement
et idologiquement du systme libral amricain, se sont fait fort de rclamer plus de dmocratie
l'intrieur de leur province du Bas-Canada. Ainsi, un Louis-Joseph Papineau a pu prtendre s'inspirer du
modle amricain et susciter l'agacement des autorits coloniales et de la minorit des marchands
anglophones en citant frquemment l'exemple rpublicain. Mais le Parti patriote est demeur impermable
au libralisme amricain, comme on l'a vu plus haut.
La Confdration canadienne a t rige en 1867, l'encontre d'une forte opposition qubcoise (celle
des rouges qui prnaient l'annexion aux tats-Unis), parce [47] qu'elle s'est prsente sous la forme d'une
fdration et qu'elle autorisait nouveau une entit politique particulire pour les Canadiens franais. Les
lites qubcoises ne se sont pas trompes en y voyant plus de scurit que dans un tat franais l'intrieur
de l'Union amricaine. C'est qu'au moment mme o les libraux du Qubec rvaient de maintenir l'identit
qubcoise en se joignant lUnion amricaine, cette mme Union se redfinissait en des termes qui
n'allaient plus permettre les identits particulires. Abraham Lincoln est considr aux tats-Unis comme un
second pre fondateur. Par son clbre discours de Gettysburg, il a instaur le culte de l'unit nationale
comme une sorte de religion selon laquelle la nation devait tre pense comme un organisme vivant. Pour
Lincoln, la dmocratie amricaine ne pouvait se maintenir que si cet organisme conservait son intgrit.

26

partir de ce moment, le fdralisme amricain ne fut plus le mme. Les tats pouvaient bien conserver de
larges pouvoirs, mais ils n'taient plus considrs comme les composantes du contrat social. C'est
l'ensemble du peuple amricain, de la nation amricaine, que le gouvernement fdral, dit national ,
prtendait et prtend toujours reprsenter.
Il en va tout autrement de la Confdration canadienne. Mme si elle a t instaure pour crer une
conomie d'est en ouest, au nord des tats-Unis, mme si son pre fondateur, John A. Macdonald, rvait
d'une structure fortement unitaire, la Confdration n'a pas cr une vritable nation canadienne. Elle n'est
surtout pas parvenue imposer aux Canadiens franais une nouvelle allgeance nationale.
L'Amrique britannique du Nord devait affirmer et consolider son indpendance par rapport aux tatsUnis. [48] Cependant la relation avec le voisin du sud est demeure primordiale. Macdonald a tent d'abord
de faire revivre la rciprocit commerciale entre les deux pays. Seule la faillite des ngociations l'a amen
dfinir une politique dite nationale. La fameuse National Policy fut labore en 1879 pour conforter
l'indpendance conomique du Canada, mais il est clair que cette soi-disant indpendance reposait sur un
lien troit avec la Grande-Bretagne. Ceux qui, cette poque, se disaient nationalistes au Canada taient
en fait des imprialistes. Ils s'appuyaient sur l'appartenance l'empire britannique pour se distinguer des
Amricains.
Les lites qubcoises entendaient aussi se distinguer, plus radicalement encore, de la culture
amricaine qu'ils vouaient aux gmonies. Toutefois, loin de s'appuyer sur l'allgeance impriale, elles
invoquaient plutt l'appartenance la nation canadienne-franaise, voire canadienne tout court, soit dans la
mesure o cet objectif ne dsignait que les francophones, soit pour s'opposer l'imprialisme.
Paradoxalement, c'est un Canadien franais, Henri Bourassa, qui chanta les vertus d'un Canada tout fait
indpendant la fois des tats-Unis et de la Grande-Bretagne. Il n'a pas su rallier cependant quelque leader
anglo-canadien sa cause qui, dans les faits, a pris l'allure d'un nationalisme purement canadien-franais.
Malgr tout, le Canada s'est dtach de la mre patrie, bien que d'une manire plutt lente et graduelle.
Il est fort rvlateur que cette affirmation progressive d'autonomie se soit inscrite dans un rapprochement
avec les tats-Unis. Mme le trs imprialiste Arthur Meighen se faisait apostropher par le premier ministre
britannique Lloyd George qui l'accusait de parler comme un citoyen des [49] tats-Unis . Mackenzie
King, premier ministre du Canada de 1921 1925, de 1926 1930 et de 1935 1948, la tte du Parti
libral qu'on a dnomm longtemps le Parti amricain, allait plus loin. la confrence impriale de
Londres en 1923, il citait logieusement le prsident amricain Warren Harding avec lequel il venait de
conclure un important accord sans la prsence des reprsentants britanniques. Plus tard, le Canada ouvrira
sa premire mission diplomatique Washington en 1927, signera un trait de libralisation partielle des
changes conomiques avec les tats-Unis en 1936 et, au moment mme o il s'engagera dans le second
conflit mondial la suite de la Grande-Bretagne, conclura d'importants accords d'intgration de sa dfense
avec celle des tats-Unis (1940) et de partage de la production de dfense (1941).
La priode de l'aprs-guerre a donn lieu une affirmation renouvele de la souverainet canadienne
l'endroit du Royaume-Uni, mais en mme temps le pays connut une intensification croissante des changes
conomiques avec les tats-Unis de mme qu'un accroissement considrable des investissements
amricains. Les relations canado-amricaines devinrent, plus que jamais auparavant, des relations
privilgies. L'avnement du Canada un statut de pays souverain s'est donc ralis sous le signe de sa
dpendance l'endroit des tats-Unis.
Les Canadiens franais du Qubec, pourtant trs favorables l'attnuation des liens avec la GrandeBretagne, n'ont gure particip aux relations canado-amricaines. Peu intresss aux affaires extrieures
longtemps menes [50] presque exclusivement par des anglophones, ils ont vcu leur faon, comme on l'a
vu plus haut, leur ouverture aux tats-Unis. Certes Wilfrid Laurier, titre de premier ministre du pays, a
conclu un accord de libre-change, Ernest Lapointe a ngoci le trait du fltan en 1923, Louis SaintLaurent a t le premier titulaire plein temps du ministre des Affaires extrieures et il est vrai qu'un
Marcel Cadieux fut nomm ambassadeur Washington la fin des annes soixante. Mais ce sont l plutt
des exceptions une rgle qui a prvalu jusqu' rcemment : les francophones taient peu prs absents et

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la direction des affaires amricaines au ministre des Affaires extrieures et dans les missions canadiennes
aux tats-Unis.
Ils ont mme particip assez peu ce grand sursaut d'indpendance des lites canadiennes-anglaises qui
ont sonn l'alarme au cours des annes soixante face ce qu'on a appel une conomie de filiales
( branch-plant economy ) pour caractriser l'intgration croissante de l'conomie canadienne celle des
tats-Unis. Alors que le gouvernement canadien (sous Trudeau), ragissant ces cris d'alarme, lanait une
politique de restriction des investissements trangers, au cours des annes soixante-dix, le Qubec de
Robert Bourassa s'en est tenu une attitude plus accueillante. Le gouvernement du Parti qubcois de Ren
Lvesque (1976-1985) s'est montr lui aussi beaucoup plus favorable la prsence amricaine que celui de
ses homologues fdraux.
Paradoxe encore une fois. Les Anglo-Canadiens, plus l'aise avec les Amricains, bien plus prs d'eux
culturellement que les francophones du Qubec, ont adopt des politiques nationalistes et protectionnistes
envers les tats-Unis. Le Qubec, sige d'une culture tout fait distincte, [51] tout au moins en raison de la
langue, a ouvert la porte l'influence amricaine. Les Anglo-Canadiens, envahis par la culture amricaine
un degr plus avanc que les Qubcois, sont devenus obsds par la prservation de leur identit culturelle.
Les Qubcois francophones sont aussi obsds par la prservation de leur identit, mais ils cherchent
moins limiter les changes conomiques avec les tats-Unis qu' affirmer et protger leur langue et leur
culture. Ainsi, quand les Qubcois ont lgifr sur la langue, les autres Canadiens leur ont reproch leur
protectionnisme. Par contre, quand ces derniers se sont opposs la pntration amricaine, comme ce fut
le cas en 1988 l'occasion d'une campagne lectorale portant sur le trait de libre-change, les Qubcois
ne se sont pas montrs disposs emboter le pas.

LA NATION UNE ET INDIVISIBLE


L'AMRICAINE

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Les Qubcois ont vot massivement en faveur du gouvernement Mulroney en 1988, non seulement
parce quils approuvaient l'accord de libre-change, mais aussi parce qu'ils espraient voir ratifier les
accords du lac Meech dj conclus en 1987 sous l'gide du gouvernement conservateur. La politique de ce
gouvernement reprsentait leurs yeux la fois l'ouverture aux tats-Unis et des arrangements
constitutionnels plus souples, dont une limite aux interventions fdrales dans des domaines rservs aux
provinces et la reconnaissance du Qubec comme une socit distincte.
Il existe donc un lien vident entre les relations canado-amricaines et la nature du fdralisme
canadien. La politique amricaine du Canada, en plus de rendre compte de la naissance du pays et de son
volution, est [52] intimement lie la conception qu'on entretient de l'unit canadienne. Une politique
nationaliste l'endroit des tats-Unis appelle une politique centralisatrice et intransigeante du
gouvernement fdral l'endroit des provinces, comme ce fut le cas, par exemple, avec Diefenbaker et
Trudeau. Des politiques plus continentalistes, par contre, comme celles de King (dans une certaine mesure),
de Pearson et de Mulroney ont pu s'accompagner d'attitudes plus conciliantes envers les provinces. Cela a
souvent entran le Qubec adopter une politique plus ouverte l'endroit des tats-Unis en guise de
contrepoids au nationalisme canadien. C'tait srement le cas de Papineau, au dix-neuvime sicle, vis--vis
du pouvoir colonial. Ce l'est encore des divers gouvernements du Qubec dans les dernires annes du
vingtime sicle.
L'absence de nationalisme canadien a toujours bien servi les intrts du Qubec, en particulier la cause
de la reconnaissance de sa spcificit. Dans ce sens, le lien imprial n'a pas t contraire au maintien d'une
identit propre pour les Canadiens franais. Il a mme contribu au renforcement de l'autonomie provinciale
chre aux francophones qubcois. cet gard, les nationalistes canadiens-franais qui, la suite d'Henri

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Bourassa, rclamaient l'indpendance du Canada, ont eu tort de croire qu'ils seraient mieux servis par un
Canada tout fait souverain. En effet, tant que le Canada se concevait comme une composante de l'empire
ou du Commonwealth, il n'tait pas en mesure d'imposer a sa minorit francophone une conception
nationale exigeante.
partir du moment o le Canada s'est mancip tout fait de la Grande-Bretagne, il a perdu en mme
temps un lment essentiel de ce qui le distinguait des tats-Unis. Pour les Anglo-Canadiens dont les
origines remontent la [53] tradition yankee, la tentation a pu tre forte de se tourner d'un bloc vers le
Continent. Cependant les institutions canadiennes s'taient ce point consolides que cette tentation fut
bientt vacue par un nationalisme nouveau qui pouvait s'exprimer sans ambages alors que le Canada
s'attribuait tous les symboles de la souverainet et de l'indpendance nationale. Les Canadiens allaient donc
rsister l'influence amricaine non plus en faisant valoir le lien britannique mais en s'affirmant comme une
nation distincte.
Toutefois, pour des Anglo-Canadiens fortement influencs par les ides amricaines et mme par la
culture politique des tats-Unis, cette nouvelle entreprise tait pige. Comme cela arrive souvent dans les
conflits, on a eu tendance utiliser les armes de l'adversaire. Pour mieux asseoir l'identit canadienne, on en
est venu construire une nation en empruntant le modle mme qu'on avait si longtemps rpudi. Pour
caricaturer, on s'est fait Amricain pour mieux combattre les Amricains.
Cette construction a culmin avec le rapatriement constitutionnel de 1982 et l'annexion d'une charte des
droits et liberts l'image du Bill of Rights amricain. Il est bien vrai que la Charte canadienne demeure
diffrente de la Constitution des tats-Unis. La plupart des experts s'accordent cependant pour voir dans le
nouveau rle octroy la Cour suprme du Canada un processus qui loigne le Canada de la tradition
britannique et le rapproche du systme amricain dit du judicial review. Seymour Martin Lipset, auteur de
plusieurs tudes comparatives du Canada et des tats-Unis, tmoigne de ce changement :

La mesure la plus importante que le Canada ait adopte pour s'amricaniser - bien plus lourde
de consquences que la signature de l'accord de libre-change - a peut-tre t l'enchssement dans
sa [54] constitution d'une Charte des droits [...] qui soumet le pouvoir de l'tat la rserve
judiciaire .

Les Qubcois ont eu tt fait de dceler cette amricanisation et cette nationalisation de la politique
canadienne. En vertu de ce qu'on a appel l'esprit de la Charte , l'espace rserv aux allgeances
provinciales tend diminuer comme une peau de chagrin . Mme les fdralistes qubcois, comme tous les
chefs successifs du Parti libral du Qubec, ont refus d'appuyer cette nouvelle constitution qui,
invitablement, rduisait les pouvoirs de l'Assemble nationale du Qubec et soumettait les lois de cette
assemble l'examen de juges nomms par le gouvernement fdral.
Ainsi le Canada a perdu peu peu son caractre propre, tel que dcrit plus haut, c'est--dire une
atmosphre de grande tolrance des rgionalismes et des particularismes, un sens du compromis et l'absence
de fortes exigences l'gard des citoyens. De plus en plus, le gouvernement fdral s'est prsent comme le
gouvernement national du Canada. Ottawa est devenue la capitale nationale . Le drapeau canadien
s'est fait omniprsent. Et mme, face la menace souverainiste au Qubec, on a dvelopp une religion de
l'unit assez semblable ce qui existe aux tats-Unis depuis la guerre civile. Par exemple, il aurait t
impensable il y a peine vingt ans [55] qu'on demande aux jeunes coliers canadiens de proclamer tous les
jours leur allgeance la nation une et indivisible. Une telle exigence serait aujourd'hui srement fort bien
accueillie par un grand nombre (probablement la majorit) de Canadiens de langue anglaise.
La vieille conception, jadis accrdite pour quelque temps chez les Anglo-Canadiens et d'une manire
ininterrompue parmi les Qubcois, qui faisait de la fdration canadienne un pacte entre les provinces, est

29

devenue tout fait obsolte partout ailleurs qu'au Qubec. On parle de plus en plus de la nation canadienne
comme d'un organisme et on considre une scession possible du Qubec comme devant entraner la
destruction du Canada.
Nous osons mme avancer que l'exprience du rfrendum qubcois de 1995, quand la population du
Qubec est venue tout prs d'appuyer majoritairement un projet de souverainet accompagne d'un
partenariat avec le reste du Canada, a produit chez les Anglo-Canadiens un effet semblable la guerre civile
aux tats-Unis. Never again ! fut la raction de plusieurs qui se sont engags tout mettre en uvre
pour que cela ne se produise plus. Non pas en cherchant de nouveaux accommodements avec le Qubec,
mais en proposant toute une panoplie de mesures dfensives susceptibles de tenir les Qubcois en respect.
De mme que la conception de l'unit de la nation amricaine fut fortement renforce aprs la guerre civile,
plus que jamais au Canada on s'emploie proclamer et clbrer la grandeur et l'indivisibilit de la nation
canadienne .
[56]
Tout cela ne peut que contribuer davantage loigner les Qubcois d'une appartenance canadienne
aussi intransigeante. En effet, si les Canadiens franais sont jadis demeurs fidles l'empire puis se sont
montrs disposs accepter la Confdration canadienne, c'tait toujours en raison d'un espoir de s'y voir
reconnatre comme une socit distincte. Or c'est prcisment cela qu'on leur refuse aujourd'hui au nom de
la nouvelle conception de l'unit nationale .
Il peut paratre contradictoire que les Qubcois se montrent moins inquiets l'gard de l'influence
amricaine et manifestent mme une grande ouverture l'intgration conomique continentale. Cependant,
aujourd'hui comme jadis, il y a quelque chose de tactique dans cette ouverture. Le libre-change nordamricain serait sans doute un lment essentiel la vie d'un Qubec souverain. En revanche, les Qubcois
se montreraient sans doute aussi opposs une annexion politique aux tats-Unis qu' l'intgration tous
azimuts la nation canadienne. Pour le moment toutefois, la Cour suprme des tats-Unis ne menace pas
d'invalider des lois qubcoises et les Qubcois ne sont pas enjoints de commettre leur allgeance une
nation amricaine.
Peut-tre les Qubcois ont-ils tort de croire leur survie dans la mouvance amricaine : il ont
tendance croire qu'ils sont mieux servis par leur cohsion que par leur appartenance au Canada telle
qu'elle se prsente eux encore en 1999. Pourtant, un Canada qui reconnatrait la spcificit du Qubec
comme une socit distincte serait srement par l assur de demeurer fort diffrent des tats-Unis. Quoi de
moins amricain qu'un pays multinational ?

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[57]

DEUX MULTICULTURALISMES

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Le Canada n'est-il pas dj bien distinct des tats-Unis en raison de sa politique du multiculturalisme ?
Les nationalistes canadiens se font fort d'opposer la mosaque canadienne au melting-pot amricain.
L'intgration des immigrants ne s'en poursuit pas moins au Canada d'une manire assez semblable celle
qui prvaut aux tats-Unis. Surtout si l'on compare les milieux urbains et industrialiss dans les deux pays,
on constate aisment que la canadianisation se poursuit presque aussi rapidement et efficacement que
l'amricanisation. Les immigrants n'apprennent-ils pas la langue anglaise (s'ils ne la connaissent pas dj)
avec autant de clrit au Canada qu'aux tats-Unis ?
Il est bien vrai que la politique canadienne du multiculturalisme encourage la prservation d'un certain
patrimoine ethnique, un usage circonscrit des langues d'origine et diverses manifestations culturelles.
Toutefois on note qu'aux tats-Unis galement, le mouvement du renouveau ethnique, s'il ne fait pas l'objet
d'une politique bien dfinie, entrane avec lui toutes sortes d'expressions des cultures d'origine et la
promotion de quelques langues trangres, surtout l'espagnol et le chinois. N'oublions pas non plus que le
premier but de la politique canadienne du multiculturalisme, c'est l'intgration progressive et harmonieuse
des immigrants et de leurs descendants la socit canadienne, voire cette conception organique de la
nation qui s'est accrdite depuis quelques dcennies, surtout depuis 1982.
Les Qubcois sont aussi trs sensibles au fait que le multiculturalisme a t instaur par le
gouvernement Trudeau pour se substituer au biculturalisme qui avait fait l'objet de la grande Commission
royale de 1963. Plusieurs [58] ont vu dans cette nouvelle affirmation de la diversit une entreprise visant
vacuer la dualit chre aux Qubcois aussi bien qu' noyer la culture dite canadienne-franaise dans le
grand ensemble multiculturel. S'il est bien vrai que cette politique du multiculturalisme a tendance ranger
la culture des Qubcois au mme niveau que les diverses cultures d'origine des Canadiens, on n'aura pas
tort d'attribuer cette politique les mmes objectifs fondamentaux qu' celle du melting-pot.
Les gouvernements qubcois ont ragi, peut-tre trop tardivement, en opposant leur propre politique
de la diversit culturelle celle du Canada, laissant entendre qu'il n'y a pas qu'une seule manire de
s'intgrer au Canada. La dualit canadienne refait donc surface au-del du multiculturalisme dans la mesure
o on peut parler de deux multiculturalismes canadiens, l'un pour le Canada anglais, l'autre pour le Qubec
franais.
Toutefois, en raison de la prsence d'une forte communaut anglophone au Qubec, de l'application de
la politique canadienne du multiculturalisme dans cette province comme dans les autres et de la comptence
fdrale en matire de citoyennet, la politique qubcoise ne s'applique pas facilement. Mme si le
gouvernement qubcois possde de larges pouvoirs en ce qui a trait la slection, l'accueil et
l'intgration des immigrants, les futurs citoyens canadiens du Qubec et ceux qui le sont devenus rcemment
restent coincs entre deux messages, celui du Canada qui invite joindre la grande nation canadienne et
celui du Qubec qui sollicite l'intgration la socit distincte .
Il rsulte de tout ceci une vision toute particulire de la relation avec les tats-Unis au sein des
communauts culturelles du Qubec. Dans la mesure o un grand [59] nombre de No-Qubcois prfrent
encore utiliser la langue commune de l'Amrique du Nord plutt que la langue franaise , alors que 89% des
anglophones du Qubec se disent Canadiens plutt que Qubcois , il est clair que les Qubcois issus de
l'immigration sont fortement enclins pouser le nationalisme canadien plutt que le nationalisme
qubcois. Plusieurs d'entre eux adhrent donc la nation canadienne comme ils adhreraient la nation
amricaine. Ils en deviennent facilement d'ardents partisans de la Charte des droits et liberts dont on leur

31

remet solennellement une copie officielle au moment de leur assermentation.


Il est d'ailleurs notoire que l'esprit de 1982 et de la Charte, que nous voquions plus haut, est fortement
ancr chez un trs grand nombre de No-Canadiens. Bien davantage que les Canadiens d'origine, un peu
plus sensibles aux traditions et l'histoire de leur pays, ils conoivent le nouveau Canada comme une
grande nation indivisible l'image de la nation amricaine.
Cette tendance est renforce par les liens multiples que ces personnes entretiennent avec des parents et
congnres aux tats-Unis. Le caractre parfois plutt fortuit de l'immigration d'un ct ou de l'autre de la
frontire a eu pour effet de crer et de maintenir, parfois depuis plusieurs dcennies, des rseaux de
communication plus ou moins intenses l'intrieur d'une mme communaut culturelle [60] d'un pays
l'autre. Ainsi les Juifs, les Irlandais, les Hatiens et combien d'autres ont tendance maintenir entre eux des
liens de solidarit transfrontaliers. Dans la mesure o ces groupes constituent un ingrdient important de la
population qubcoise, ils en viennent faonner certaines perceptions amricaines l'endroit du Qubec et
du Canada. Ils peuvent contribuer aussi de nouveaux types de rapprochements.
Malgr cette tendance des communauts culturelles qubcoises entretenir une allgeance canadienne
et nord-amricaine au point d'ignorer la ralit du Qubec, l'intgration la socit distincte francophone a
tout de mme connu de remarquables succs. Tandis qu'en 1970 les immigrants adoptaient encore
massivement la langue anglaise, en 1993, 71% d'entre eux pouvaient fonctionner en franais. On peut donc
dire que l'intgration nord-amricaine peut se poursuivre la qubcoise, selon un mode particulier, distinct
du multiculturalisme canadien et du melting-pot amricain. Mais la partie est loin d'tre gagne pour le
Qubec.
La situation des communauts autochtones du Qubec est bien diffrente de celle des groupes issus de
l'immigration. Les Premires Nations revendiquent des droits particuliers sur des territoires qu'elles
occupent de temps immmorial. Elles se considrent juste titre comme des nations tout fait distinctives
et n'aspirent pas, en tant que communauts, s'intgrer la culture qubcoise. ce titre, elles entretiennent
parfois des liens bien plus prononcs avec leurs frres de race des tats-Unis. Les Mohawks du SudOuest du Qubec (comme ceux de l'Ontario), par exemple, vivent colls sur la frontire amricaine qu'ils
ignorent, car ils considrent qu'ils forment un seul peuple avec les communauts de l'tat de New [61]
York. C'est l un type d'osmose entre le Qubec, le Canada et les tats-Unis qui complique
considrablement les rapports conomiques et politiques entre les deux pays de mme qu' l'intrieur du
Canada.

CONCLUSION

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Le triangle nord-amricain du Qubec est donc une ralit fort complexe. Mme s'il apparat
superficiellement que les Qubcois francophones et les Canadiens anglophones partagent une mme
apprhension l'gard de l'influence et de la domination amricaines, ils ne se trouvent presque jamais sur
la mme longueur d'ondes pour rsister l'amricanisation.
En effet, non seulement vivent-ils leur ambivalence sur des points diffrents, mais encore ils ont
faonn deux modes distincts de multiculturalisme, deux manires de concevoir l'intgration.
En somme, ce sont deux nationalismes bien diffrents et souvent exclusifs l'un de l'autre qui se dressent
et s'agitent au nord du 49e parallle. On ne saurait donc analyser correctement les relations entre le Qubec
et les tats-Unis sans tenir compte constamment des rpercussions de ces relations dans les rapports entre le
Qubec et le reste du Canada.

32

Dans la deuxime partie de cet ouvrage, nous allons dcrire ces relations sous trois angles diffrents :
politique, conomique et culturel.

[62]

33

[63]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN

Deuxime partie
LES RELATIONS
PUBLIQUES, CONOMIQUES
ET CULTURELLES

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[64]

34

[65]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Deuxime partie :
Les relations politiques
conomiques et culturelles

Chapitre 3
Les relations politiques

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Il n'existe pas, proprement parler, de relations politiques entre le Qubec et les tats-Unis pour la
bonne raison que Washington n'a jamais voulu s'adresser au Qubec comme un acteur politique autonome.
Pour le gouvernement amricain, il n'y a pas d'autre interlocuteur canadien que le gouvernement fdral du
Canada. Cela n'a pas empch l'tat qubcois de se donner une politique l'endroit de son voisin du sud.
Cette politique a rarement t trs bien dfinie, mais elle s'est exprime par des interventions assez
nombreuses et par la prsence, depuis plus d'un demi-sicle, d'une reprsentation permanente. Du ct
amricain, si l'on ne saurait vraiment parler d'une politique, on peut tout de mme dceler des attitudes, la
reconnaissance du problme identitaire qubcois et le maintien, pour des raisons politiques, d'une
reprsentation consulaire dans la capitale qubcoise. On peut mme s'aventurer conjecturer ce que serait
la politique amricaine l'endroit d'un Qubec souverain.
Dans ce chapitre, nous examinerons l'volution rcente de la politique amricaine du Qubec, les
objectifs de cette politique et sa mise en uvre tant au niveau des dlgations et bureaux qu' celui des
relations intergouvernementales. Nous nous tournerons ensuite du ct de Washington et de sa politique
canadienne pour y dceler une composante [66] qubcoise et l'expression d'un certain intrt. Nous
tenterons finalement d'lucider la position amricaine l'gard du mouvement souverainiste qubcois.

VOLUTION RCENTE

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Mme si l'histoire du Qubec, depuis les origines, se droule dans un cadre o le voisin amricain est
toujours prsent, comme on l'a vu prcdemment, il a fallu attendre la rvolution tranquille pour qu'un
gouvernement qubcois labore une politique l'endroit des tats-Unis. Un premier ministre comme
Honor Mercier a pu visiter quelques tats amricains, d'autres comme Lomer Gouin et Louis-Alexandre
Taschereau ont fait des affaires avec des investisseurs amricains dans une atmosphre de pntration
culturelle aussi bien quconomique. Nanmoins ils ne cherchaient pas donner un contenu politique ces
relations. Autant les relations tisses par l'glise entre les Canadiens franais du Qubec et ceux qui avaient
migr aux tats-Unis que celles qui furent amnages par les agents conomiques ont chapp l'ordre
politique.

35

D'ailleurs, les relations canado-amricaines elles-mmes nont pas donn lieu plus tt des structures
politiques. Pas de direction tats-Unis au ministre des Affaires extrieures avant la fin des annes soixante.
Pas de politique canadienne non plus au dpartement d'tat avant que le Canada se mette politiser ses
relations avec les tats-Unis. Ce qu'on a appel la diplomatie tranquille a prvalu jusqu'aux annes
soixante-dix.
Le gouvernement qubcois avait dlgu des agents Paris, Londres, Bruxelles, voire Ottawa
ds la fin du dix-neuvime sicle et le dbut du vingtime. Rien aux tats-Unis avant la Deuxime Guerre
mondiale. C'est en [67] 1940 que le gouvernement Godbout cra New York un bureau pour les relations
conomiques et le tourisme que son successeur maintiendra. Mais on ne peut encore parler de relations
politiques. Ni Godbout ni Duplessis n'ont conu de politique amricaine, si ce n'est une attitude d'accueil
des capitaux amricains.
La rvolution tranquille a marqu un nouveau dpart. Comme il se devait, la mission de New York fut
rehausse, ds 1962, du titre de dlgation gnrale. D'ailleurs, les relations amricano-qubcoises ont pris
une orientation nouvelle l'automne 1962. Pour financer la deuxime phase de la nationalisation de toutes
les compagnies prives de production d'lectricit et les intgrer dans cette firme gante qu'est alors
devenue Hydro-Qubec, on dut s'adresser aux milieux financiers amricains. Ne ft-ce que pour cette seule
raison, compte tenu de l'importance des tractations qui s'ensuivirent, il devint primordial que le Qubec soit
bien en selle New York. Ce fut le dbut d'une relation toute particulire entre le gouvernement du Qubec
et Hydro-Qubec d'une part et certaines maisons de courtage de Wall Street, d'autre part.
Dans un autre ordre d'ides, le gouvernement Lesage a voulu renouer avec ce qu'on appelait alors le
Canada franais outre-frontire. On tablit donc des liens nouveaux avec une certaine francophonie
amricaine. Aussi Lesage alla-t-il Lafayette, en Louisiane, pour examiner avec les autorits de cet tat la
possibilit de favoriser des changes culturels entre le Qubec et la Louisiane. Le premier ministre se rendit
encore au New Hampshire pour y recevoir un doctorat honorifique du Portsmouth College.
[68]
Jean Lesage a visit les tats-Unis cinq reprises au cours de ses six annes au pouvoir . Ces visites
correspondaient sans doute une nette intention de faire connatre la rvolution tranquille et de promouvoir
l'image d'un Qubec moderne la fois fier de sa spcificit et ouvert aux relations extrieures. Il faut dire
que les Amricains ont assez bien rpondu. Sans doute le Qubec est-il demeur ignor de la grande
majorit, mme chez les lites bien informes, mais les invitations ne manqurent pas et un intrt nouveau
pour le Qubec s'est dessin ici et l. Lesage a t honor par des Amricains en quelques occasions.
Daniel Johnson a succd Jean Lesage et s'est empress son tour de se rendre New York deux
reprises, pour s'adresser aux investisseurs et aux lites conomiques de la mtropole amricaine. Le rgne
de Jean-Jacques Bertrand a t trop court et trop agit (course au leadership, graves problmes internes)
pour lui permettre de visiter les tats-Unis. C'est tout de mme cette poque que furent cres ou projetes
les dlgations de Lafayette, Boston, Chicago, Los Angeles et Dallas.
C'est sous Robert Bourassa (1970-1976) qu'une vritable politique articule du Qubec envers les
tats-Unis a pris forme. D'une part en raison du projet de la Baie-James et des proccupations conomiques
du premier ministre libral, d'autre part cause des diverses dlgations qui s'organisaient et se
dveloppaient. Les voyages ministriels sont devenus frquents, Bourassa lui-mme a effectu sept visites.
Il n'en reste pas moins que les [69] relations extrieures du Qubec sont restes, mme cette poque,
centres sur l'Europe, tout particulirement sur la France.
Le gouvernement du Parti qubcois, qui a succd celui de Bourassa en novembre 1976, s'est efforc
aussi de maintenir une relation privilgie avec la France. Cependant le premier ministre Lvesque a voulu
accentuer les relations avec les tats-Unis auxquels il s'intressait tout particulirement. Les voyages
amricains se sont grandement multiplis. D'abord sans doute parce que Ren Lvesque se sentait plus

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l'aise avec les Amricains ; mais surtout parce qu'il importait de rectifier l'image d'un gouvernement peru
comme dangereusement radical. Ds l'annonce de la victoire du Parti qubcois dont l'objectif clairement
annonc tait de raliser la souverainet du Qubec, on s'est inquit quelque peu aux tats-Unis ; on avait
tendance se mfier des orientations de ce gouvernement non seulement sparatiste mais aussi plutt
gauchisant . Il fallait donc rassurer les Amricains. Ren Lvesque se rendit donc New York, moins de
deux mois aprs avoir pris le pouvoir. Se voulant dlibrment transparent et candide, dans un discours
devant l'Economic Club de New York, il sest employ justifier son projet souverainiste en faisant une
comparaison avec la Rvolution amricaine survenue deux cents ans plus tt. Son auditoire est demeur tout
fait sceptique, se refusant voir dans la cause qubcoise une rplique du grand mouvement
indpendantiste de 1776. On voqua plutt la scession des tats du Sud de 1861 et la guerre civile qui en a
rsult.
Mme si les souverainistes qubcois les plus ardents ont admir le courage de Ren Lvesque et
souscrit la teneur de son discours, il apparut bientt vident l'tat-major du gouvernement qubcois
qu'il fallait de toute [70] urgence rectifier le tir. Il tait impensable qu'on puisse mettre en uvre un projet
souverainiste auquel le voisin amricain serait activement hostile. Il fallait aussi empcher que le Qubec
perde toute crdibilit auprs des milieux conomiques. Surtout on devait cesser de croire qu'on pourrait
persuader les Amricains du bien-fond de la souverainet et gagner leur appui.
Qu'on n'y ait pas song plus tt, semble-t-il, ni au Cabinet du premier ministre, ni au ministre des
Affaires intergouvernementales tmoigne de la pauvret des connaissances qu'on avait accumules sur les
tats-Unis en ces hauts lieux du pouvoir. Voil le rsultat du peu d'attention porte par les lites
qubcoises la ralit amricaine. Quel paradoxe que celui d'une socit vivant, bien des gards, la
remorque des tats-Unis, subissant une forte influence culturelle du voisin du sud et trs dpendante de la
superpuissance amricaine pour sa scurit, mais dont les lites, formes en Europe, se comportaient
comme si le Qubec pouvait s'abstraire de sa situation gographique !
On tait mme all, au Parti qubcois, jusqu' concevoir un programme selon lequel un Qubec
souverain aurait adopt une politique neutraliste et serait demeur l'cart d'alliances de guerre froide
comme l'Organisation du trait de l'Atlantique Nord (OTAN) et l'Organisation de la dfense arienne de
l'Amrique du Nord (NORAD). Pourtant, il aurait suffi de bien regarder une carte gographique et de
connatre un tant soit peu la politique de [71] dfense des tats-Unis pour se rendre compte que le Qubec
tait irrmdiablement inscrit dans l'espace stratgique amricain. Dans le contexte de la guerre froide, le
neutralisme tait impossible. Les seules vellits de retrait des alliances faisaient du Qubec un Cuba du
Nord , expression excessive mais bien rvlatrice des inquitudes de certains milieux aux tats-Unis,
utilise pour la premire fois par William Safire, journaliste conservateur du New York Times.
Des personnes aussi pragmatiques que Ren Lvesque et Claude Morin, son ministre des Affaires
intergouvernementales, ont vite compris qu'il tait impratif de corriger les lments imprudents du
programme et de mettre en uvre une nouvelle stratgie l'endroit des tats-Unis. Le Qubec devait
apparatre rsolument comme un tat ouvert l'conomie de march et qui appuyait la politique amricaine
de guerre froide. Un Qubec souverain serait membre des grandes alliances occidentales. Pour ce faire, on
lana en 1978 l' Opration Amrique qui se traduisit par un blitz d'interventions plusieurs niveaux
auprs de la classe politique amricaine, auprs des cercles d'lites de la politique trangre et des milieux
universitaires et surtout auprs des investisseurs, des clients et autres partenaires conomiques. Plusieurs
ministres ont voyag aux tats-Unis pour rencontrer des personnes influentes et prononcer des discours. Le
premier ministre lui-mme sy est rendu plusieurs reprises. En 1978, il alla Boston, New York,
Chicago, Los Angeles. En 1979, il se rendit en Louisiane, il chercha mme apprivoiser Washington o il
accepta l'invitation du National Press Club et rencontra l'influent snateur du Maine, Edmund Muskie. Il
visita encore New York et des tats de la Nouvelle-Angleterre. Un peu partout le message tait le mme : le
[72] Qubec est ouvert aux affaires, amical l'endroit des tats-Unis et ne pourrait tre, s'il devenait
souverain, qu'un partenaire loyal. Non seulement aucun effort ne fut fait pour dmontrer le bien-fond de la
souverainet, mais on a mme laiss en poste des dlgus fdralistes.
Aprs la dconvenue rfrendaire de 1980, les activits amricaines se sont accrues. Tout se passait

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comme si, une fois l'hypothque du projet souverainiste leve, on se sentait encore plus libre de traiter avec
les Amricains. L'anne 1982, en particulier, a donn lieu un nombre trs lev de visites, une activit
sans prcdent. Peut-tre, en cette triste anne de rcession conomique et de dfaite constitutionnelle, a-ton voulu compenser par une perce plus significative que jamais dans l'axe conomique nord-sud. Durant ce
second mandat du Parti qubcois, on a not un certain virage droite de la politique qubcoise, dans la
foule du grand mouvement occidental de valorisation de l'entreprise prive, et pas moins de 97 voyages
ministriels furent effectus aux tats-Unis. Dans la plupart des cas, il s'agissait d'activits de nature
conomique.
Le retour de Robert Bourassa au pouvoir en 1985 ne pouvait que signaler le renforcement de cet accent
port aux dossiers conomiques dans le domaine international. Mme si les voyages aux tats-Unis furent
un peu moins nombreux, sans doute parce que les libraux n'avaient pas a prouver leur orthodoxie
capitaliste autant que leurs prdcesseurs du Parti qubcois, Bourassa a gard le cap sur les bonnes
relations avec les Amricains et sur tout ce qui pouvait favoriser l'intensification des changes conomiques.
Il se rendit lui-mme New York et Washington peu de temps aprs son lection. Son gouvernement
appuya vigoureusement le projet de libre-change mis en [73] uvre par le gouvernement fdral de Brian
Mulroney. On chercha seulement faire valoir les intrts du Qubec auprs des ngociateurs du trait.
Bourassa tait aussi trs proccup par le projet d'envergure d'Hydro-Qubec Grande-Baleine qu'il
s'employa vendre aux Amricains. Le succs fut fort mitig en raison d'une baisse de la demande
nergtique et des objections hautement publicises des communauts autochtones.
Une fois le trait de libre-change ratifi, le gouvernement du Qubec a d s'employer en dfendre
une interprtation favorable aux activits conomiques des entreprises qubcoises. Des firmes d'avocats
furent mises contribution pour plaider auprs du dpartement amricain du Commerce ou encore auprs
des tribunaux d'arbitrage prvus par le trait.
L'arrive au pouvoir de Jacques Parizeau en 1994 n'a pas entran une modification considrable de la
politique amricaine du Qubec. Sans doute le contexte politique s'en est-il trouv profondment
boulevers, le Qubec devant faire face encore une fois de fortes apprhensions eu gard au rfrendum
annonc sur la souverainet. En consquence, les programmes d'affaires publiques devinrent plus pertinents
et plus complexes. Les interventions furent donc plus nombreuses auprs des mdias et des organismes
influents. Toutefois on continua de mettre l'accent sur les dossiers conomiques l'intrieur des rseaux
dj constitus.
Jacques Parizeau se rendit New York quelques mois aprs son arrive au pouvoir, comme le voulait
la tradition. Son discours auprs du prestigieux Council on Foreign Relations prit une importance
particulire en raison des positions fermes du premier ministre sur la souverainet du Qubec. Par ailleurs,
l'annulation du projet [74] Grande-Baleine allgea l'atmosphre des relations en matire nergtique.
Cependant, en dpit du respect qu'on portait l'conomiste qu'tait Parizeau, dans les milieux qui
s'intressaient au Qubec, son message ne passait pas trs bien, soulevant des questions et des inquitudes.
Lucien Bouchard, qui a succd Parizeau aprs l'chec rfrendaire, est apparu plus rassurant, en
raison surtout de sa politique de rduction du dficit gouvernemental. Il fit l'objet d'un ditorial plutt
positif du New York Times , quelque temps aprs sa prise de pouvoir. Cela lui ouvrit la voie quand il visita
la capitale financire en juin 1996.
Les fermetures de dlgations et la scission du ministre des Affaires internationales, l'hiver 1996, ont
entran un ramnagement de la politique qubcoise aux tats-Unis. Tous les amis que le Qubec s'tait
gagnes peu a peu au cours des annes dans les rgions couvertes par les missions de Boston, Chicago, Los
Angeles et Atlanta ont vivement dplor les abandons subits. Des bureaux conomiques furent maintenus
l'intrieur de succursales de la Banque Nationale, les ministres et autres reprsentants du Qubec
voyageaient encore aux tats-Unis. Toutefois la brusque fermeture de trois dlgations et d'un bureau ont
nui srieusement aux rseaux d'influence qui avaient t patiemment tisss pendant plus de vingt-cinq ans.
Nous y reviendrons plus loin.

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La division des effectifs qubcois en deux ministres, celui de l'Industrie et du Commerce pour les
oprations commerciales et celui des Relations internationales pour le reste, ne facilita pas les choses. Non
seulement la prsence qubcoise tait-elle diminue, mais elle a t encore [75] scinde en deux secteurs
indpendants dont les activits ne sont pas toujours bien coordonnes. Malgr tout, les objectifs de la
prsence qubcoise n'ont pas chang.

LES OBJECTIFS

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Ces objectifs sont exprims d'une manire gnrale et sommaire dans le rapport annuel de 19961997'du ministre des Relations internationales :

[...] promouvoir les intrts du Qubec dans leur ensemble et, plus particulirement sa relance
conomique dont, entre autres, celle de Montral [...]

[...] faire connatre et [...] mieux faire comprendre la spcificit qubcoise .

On peut donc distinguer deux grandes missions qubcoises aux tats-Unis, l'une de caractre
conomique, l'autre dite d'affaires publiques ayant pour but de mettre en valeur l'image du Qubec et de
favoriser des changes humains bnfiques pour les Qubcois.
Il est indniable que les objectifs conomiques ont presque toujours pris le dessus sur les autres. Les
tats-Unis reprsentent avant tout aux yeux des Qubcois la richesse matrielle. C'est d'abord pour tirer
parti de cette richesse toute proche qu'on a conu une politique amricaine. Ainsi, ds les annes soixante,
comme on l'a vu plus haut, exception faite d'une vague mission de promotion de l'Amrique franaise assez
vite relgue aux oubliettes, ce sont les intrts conomiques qui ont donn le ton aux relations avec les
tats-Unis. D'abord parce qu'on y trouve [76] toujours la meilleure justification des dpenses en matire de
relations internationales auprs de la population. Ensuite parce que les circonstances ont impos New York
comme lieu par excellence des emprunts qubcois. Enfin parce que les tats-Unis constituent d'emble un
important partenaire commercial pour le Qubec.
Une prsence qubcoise aux tats-Unis a donc pour but de faciliter les ngociations relatives aux
emprunts, aux ventes d'obligations et autres oprations financires. Elle vise encore attirer au Qubec des
investissements qui seront gnrateurs d'emplois, de transferts technologiques et de prosprit. Cet objectif
a t particulirement mis de l'avant une poque o le gouvernement fdral avait entrepris de restreindre
les investissements trangers au Canada. Aussi, en 1982, par exemple, quand svissait encore l'Agence
canadienne d'examen des investissements trangers, le ministre des Affaires intergouvernementales d'alors,
Jacques-Yvan Morin, rsumait ainsi la position de son gouvernement :

Le Qubec ne partage pas le point de vue d'Ottawa sur les investissements trangers. Nous
prnons une politique beaucoup plus ouverte [...] nous croyons que l'avenir rside dans le
dveloppement d'un axe conomique nord-sud renforc .

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Il n'est pas sr que le Qubec ait beaucoup profit de cette situation, qu'il soit parvenu accrotre les
sympathies amricaines en exploitant les antagonismes entre le [77] Canada et les tats-Unis. Comme on l'a
vu au chapitre prcdent, la position du Qubec dans le triangle nord-amricain ne lui laisse gure de marge
de manuvre dans ce genre d'opration. De toutes manires, les choses ont bien chang par la suite. Mme
si le Qubec peut encore prtendre une ouverture plus grande aux changes conomiques nord-sud, en
raison de son appui marqu aux accords de libre-change, le gouvernement canadien semble avoir rompu
pour de bon, mme sous les libraux, avec une politique restrictive en matire d'investissements trangers.
La promotion du commerce constitue un autre objectif important de la mission qubcoise aux tatsUnis. Sans doute, les plus grandes entreprises, telles que Bombardier et Alcan, peuvent se passer des
services du Qubec et bnficient l'occasion d'interventions du gouvernement fdral. Mais bon nombre
de petites et moyennes entreprises (PME) qubcoises ont pu recourir aux bons offices des diverses
dlgations ou bureaux du Qubec. Enfin, comme on l'a vu plus haut, depuis la signature des accords de
libre-change, la dfense des intrts de firmes qubcoises sujettes aux poursuites entreprises par des
concurrents amricains est devenue pour le Qubec un objectif prioritaire.
Les objectifs conomiques ont donc pris de l'ampleur depuis le milieu des annes soixante-dix.
Contrairement l'image quon se faisait du Parti qubcois, c'est bien le gouvernement de Ren Lvesque
qui a accentu l'offensive conomique entre 1977 et 1985. Les gouvernements suivants ont embot le pas
tel point que les autres dossiers ont pu tre ngligs. Sous Robert Bourassa, par exemple, avec des ministres
des Affaires internationales comme Paul Gobeil et John Ciaccia, la diplomatie qubcoise, aux [78]
tats-Unis comme ailleurs, a pris des allures de campagne de promotion conomique l'exclusion d'autres
actions de nature plus politique. On se faisait gloire, l'occasion, de s'en remettre la politique trangre du
Canada pour tout ce qui n'entrait pas dans des proccupations strictement conomiques. Le retour du Parti
qubcois a ramen l'avant-scne le message politique sans pour autant dloger les priorits conomiques.
D'ailleurs, mme sous les libraux, les programmes d'affaires publiques ont t poursuivis discrtement.
On peut donc affirmer que ces objectifs politiques et culturels n'ont jamais t abandonns. Ainsi, dans le
Rapport d'valuation du rseau de reprsentations du Qubec, command par le gouvernement Bourassa et
dpos en 1988, on tablit un lien troit entre les priorits conomiques et le domaine culturel :

Les intrts d'ordre culturel seront mieux perus si l'on se rfre aux images et aux perceptions
ngatives qui prvalent encore sur le Qubec aux tats-Unis. Ces perceptions ont souvent t
vhicules par la presse anglophone et ont chemin sur les tats-Unis via Toronto. Il y a tout un
travail faire dans le domaine des affaires publiques pour construire une image du Qubec plus
conforme la ralit .

Il faut donc considrer que le souci de bien faire connatre le Qubec et d'en diffuser une image
positive reprsente un objectif prioritaire du champ des affaires publiques. Comment, en effet, peut-on
seulement songer dfendre les intrts conomiques du Qubec si la socit qubcoise est mconnue ou
perue ngativement ? [79] C'est l un objectif particulirement vital pour une population majorit
francophone situe dans un univers anglophone et s'il a pu tre conu et poursuivi l'occasion comme une
entreprise de propagande ou de sduction, on a compris le plus souvent que la simple projection de la
ralit qubcoise tait requise pour corriger de frquentes distorsions.
Faire connatre la ralit qubcoise, cela signifie, entre autres, bien faire comprendre la position du
Qubec dans la fdration canadienne. Pour les gouvernements qubcois, libraux comme du Parti
qubcois, il importe toujours de rendre compte des exigences traditionnelles du Qubec l'intrieur du

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Canada. Cela peut revenir mettre en vidence les diffrences profondes entre le fdralisme canadien et
celui des tats-Unis. Sans doute un gouvernement du Parti qubcois est-il tent d'aller plus loin et
d'entreprendre de dmontrer la faillite du fdralisme canadien. Cet objectif n'a pas t longtemps poursuivi
aprs le discours de Ren Lvesque New York en janvier 1977. Jacques Parizeau s'est propos d'y revenir
tandis que Lucien Bouchard a t plus discret, mais il n'est pas sr que la promotion de la souverainet soit
devenue un objectif de la prsence qubcoise aux tats-Unis. En dpit de certaines dclarations et des
perceptions fdrales, nous avons tendance croire que tel n'est pas le cas. Nous croyons surtout que cela
ne doit pas tre le cas pour la bonne raison que l'objectif est tout fait irralisable.
Faire connatre le Qubec signifie encore faire rayonner ses productions culturelles. Cela a toujours
constitu un objectif important. Certes, bien des artistes qubcois ont pu se produire aux tats-Unis sans
bnficier de l'aide des missions qubcoises. Cline Dion en est l'exemple le plus patent. Mais quantit
d'autres troupes ou organismes [80] ont pntr les auditoires amricains grce aux services du Qubec aux
tats-Unis. En contrepartie, des artistes ont aid le Qubec se doter d'une image de dynamisme et de
crativit.
Cet objectif de rayonnement culturel s'est doubl de celui de la promotion des changes universitaires
dont bnficient autant les tudiants qubcois dans des universits amricaines que des Amricains
sjournant dans les maisons qubcoises de haut savoir. Il en ressort un autre objectif d'une politique du
Qubec aux tats-Unis, qui n'a pas t souvent nonc et qui n'en est pas moins fort valable : c'est celui de
faire connatre les tats-Unis aux Qubcois. En effet, s'il est impratif pour le Qubec de se faire connatre
chez ses voisins, il est encore extrmement important, en fonction des multiples interventions qubcoises
en sol amricain, d'acqurir une juste comprhension de la politique et de la culture amricaines. Or,
rptons-le, mme si les Qubcois baignent quotidiennement dans la mouvance des tats-Unis, ils
connaissent mal le pays voisin.

LES ACTIONS

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Comment les objectifs ont-ils t poursuivis au cours des ans ? Jetons un coup d'il sur les actions
entreprises par le gouvernement du Qubec et ses diverses missions. Cela soulve la question de la
reprsentation qubcoise et se traduit en outre par la conclusion d'ententes et par de nombreuses visites.
De 1996 1999, le Qubec n'tait plus reprsent aux tats-Unis que par la dlgation gnrale de
New York. Un bureau de tourisme a t maintenu Washington. Le conseiller politique aux affaires
nationales, officiellement rattach [81] la mission de New York, a exerc dans la capitale amricaine des
fonctions dites de monitoring. Pour des raisons d'conomie budgtaire, les dlgations de Boston, Chicago,
Los Angeles et le bureau dAtlanta ont t ferms. Boston, cependant, on avait conserv un petit bureau
commercial qui devrait redevenir une dlgation la fin de 1999.
S'il fallait restreindre la reprsentation qubcoise, il allait de soi que la dlgation gnrale de New
York devait tre maintenue. Cette mission joue un rle de quasi-reprsentation nationale. Parce que le
gouvernement amricain ne reconnat pas le Qubec comme un interlocuteur gouvernemental, il ne lui
accorde aucun statut diplomatique ; cependant, il autorise sa prsence titre d'agent charg des intrts
financiers, commerciaux, touristiques et culturels du Qubec aux tats-Unis. En vertu du Foreign Agent
Registration Act, une loi amricaine qui vise assurer une surveillance troite des activits des agents
trangers, ceux-ci doivent s'inscrire auprs du dpartement amricain de la justice et soumettre un rapport
sur leurs activits deux fois par anne. C'est la dlgation gnrale de New York, seule, qui rdige ce
rapport au nom de tous les agents qubcois aux tats-Unis. Les autres dlgations sont donc considres
comme des prolongements de la reprsentation new-yorkaise.
New York tant la mtropole financire des tats-Unis, le cur de la rgion conomique voisine du

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Qubec et un centre culturel international, il tait tout naturel que le Qubec y installe son premier bureau et
y maintienne sa plus importante dlgation, le navire amiral de sa prsence aux tats-Unis. Mais tait-il
sage de fermer d'un seul coup toutes les autres missions ? Voyons ce que cela signifie.
La dlgation de Boston assurait la prsence du Qubec dans une rgion bien dlimite et assez
distincte [82] de celle de New York : la Nouvelle-Angleterre et ses six tats. La ville de Boston est devenue
l'un des centres amricains les plus importants de recherche scientifique et technologique. Le march de la
Nouvelle-Angleterre constitue environ 20% des exportations qubcoises, 17% du tourisme amricain au
Qubec. Cette rgion est aussi un lieu o les relations intergouvernementales et interparlementaires sont trs
dveloppes, un centre universitaire exceptionnel et finalement celle o le Qubec maintient des liens avec
des populations franco-amricaines d'origine qubcoise.
Chicago est sise au cur de la rgion industrielle la plus dveloppe des tats-Unis. C'est le centre
national des rseaux de transport arien, ferroviaire et routier, trois secteurs industriels dvelopps au
Qubec. Le Qubec s'intresse particulirement cette rgion en ce qui a trait aux dossiers relis l'nergie
et l'environnement, notamment la pollution des Grands Lacs. Dans la mesure o les populations de cette
rgion entretiennent des perceptions du Canada trs centres sur l'Ontario, il importe d'y reflter la
spcificit qubcoise, d'autant plus qu'il s'agit d'un march de choix pour les exportations.
Los Angeles est la ville o sont concentres les grandes industries aronautiques avec lesquelles le
Qubec se doit d'entretenir des liens. La Californie et les tats voisins constituent un march exceptionnel,
celui o les exportations qubcoises croissent le plus rapidement. On cherche particulirement attirer
l'industrie cinmatographique vers le Qubec. Il importe aussi de veiller aux perceptions l'intrieur d'un
rseau universitaire et culturel d'envergure. Enfin, Atlanta est un autre centre dynamique de l'conomie
amricaine. Le bureau du Qubec y assurait des contacts importants et rayonnait [83] dans les tats voisins,
particulirement en Floride et au Texas.
Il n'est pas facile de dmontrer que les conomies ralises par la fermeture de ces dlgations n'en
valaient pas la chandelle. Cependant il ne fait aucun doute qu'on n'a pas russi remplacer vraiment un
travail de rseautage et de prsence active qui s'tait poursuivi durant plus de vingt-cinq ans. Plusieurs
amis du Qubec ont dplor ces fermetures et ont eu du mal reconstituer leurs liens qubcois par
l'intermdiaire de New York. Peut-tre les bureaux installs mme ceux de la Banque Nationale
parviennent-ils poursuivre le travail interrompu dans plusieurs dossiers conomiques. Mais en matire
d'information (monitoring), de contacts humains et culturels, et de meilleure connaissance du Qubec,
comment ne pas enregistrer un net recul ?
On a tout de mme laiss intact le petit bureau de Washington et la prsence du conseiller aux affaires
nationales dans la capitale. Vu l'importance de cette reprsentation et le contentieux qu'elle suscite, il
convient de s'y arrter. En 1979, dans la foule de l' Opration Amrique , avec l'autorisation du
gouvernement canadien de Joe Clark, plus conciliant que Pierre Trudeau, on a ouvert un bureau de tourisme
en plein cur de Washington. Le gouvernement du Qubec insistait sur le rle particulier de ce bureau. Il
n'aurait aucune fonction politique mais servirait exclusivement attirer des congrs et autres manifestations
au Qubec. Comme la plupart des grandes associations amricaines ont leur sige dans la capitale, il
importait d'agir auprs d'elles et de les persuader de tenir leurs runions Montral ou Qubec. Dans
l'atmosphre d'inquitude suscite par le nouveau gouvernement souverainiste, il tait difficile toutefois de
ne pas y voir une [84] manire dtourne d'assurer une prsence qubcoise qui ne pouvait pas tre
apolitique. D'autant plus que le petit bureau a bientt servi de pied--terre aux membres du gouvernement
qui se sont rendus Washington. Il n'en demeure pas moins que le seul fonctionnaire qubcois en poste
tait le conseiller en matire de tourisme, personne tout fait dtache des objectifs politiques de son
gouvernement.
Le gouvernement fdral du Canada (surtout sous Trudeau) s'tait toujours refus autoriser quelque
bureau provincial Washington. D'autres provinces avaient tent sans succs de s'y installer. Dans le
contexte prrfrendaire de cette poque, la prsence qubcoise, si touristique fut-elle, a donc suscit
des inquitudes qui se sont accrues quand on a eu vent d'un projet qubcois de crer un poste d'agent

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d'information l'intrieur du bureau de Washington. Par prudence, et pour se conformer la tradition


tablie de ne pas ouvrir de mission sans l'assentiment du gouvernement fdral, le gouvernement qubcois
n'a pas assign de nouvelles fonctions son bureau. Il s'est content de faire voyager le conseiller aux
affaires nationales entre New York et Washington et de lui demander d'exercer, au cours de ses sjours dans
la capitale amricaine, des fonctions de monitoring et de dialogue avec des grands centres de recherche.
Comme le gouvernement fdral ne pouvait pas d'autorit empcher ces activits, le Qubec a pu maintenir
son agent d'information .
En effet, la prsence qubcoise aux tats-Unis revt ce caractre particulier d'tre toujours demeure
officiellement concentre New York. Le dpartement amricain de la justice, comme on l'a vu plus haut,
n'exige d'autre rapport d'activits que celui de la dlgation gnrale de New York et considre les autres
bureaux comme des [85] prolongements de cette dlgation. Ottawa ne peut donc demander au
gouvernement amricain de ne pas autoriser de bureau du Qubec Washington.
Le seul moyen dont dispose le gouvernement canadien pour contrer la prsence qubcoise
Washington consiste refuser d'entriner la demande du visa de sjour A-2 qui est requis pour les agents
trangers vivant aux tats-Unis. Comme cette demande doit s'adresser au dpartement d'tat, c'est Ottawa
qui est en mesure de la transmettre. Le gouvernement canadien a utilis ce moyen en 1988 aprs avoir
constat que Qubec avait permis son conseiller aux affaires nationales de New York de louer un
appartement Washington. Au moment du remplacement de ce fonctionnaire par un autre, le ministre des
Affaires extrieures a cru bon bloquer la demande de visa et remettre en cause les modalits de la prsence
du Qubec dans la capitale. Dans une note transmise par le conseiller du ministre pour les affaires
fdrales-provinciales au directeur gnral de la planification du ministre qubcois des Relations
internationales, Ottawa tablit sa position :

Le gouvernement canadien considre obligatoire que le Canada assure une prsence active,
diligente et homogne Washington et auprs des organismes fdraux amricains. Dans ce
contexte, il tient pour essentiel que le caractre d'unicit dont il veut marquer sa prsence
Washington ne puisse tre modifi de quelque manire que ce soit .

La note poursuit en nonant des conditions plutt svres la prsence d'un agent qubcois
Washington : [86] le bureau principal du conseiller doit demeurer New York, sa rsidence doit galement
tre situe dans la rgion de New York l'exclusion de toute rsidence secondaire Washington, les visites
Washington devront tre de courte dure et d'une frquence irrgulire dans le respect de la politique
tablie qui exclut tout accs au gouvernement fdral des tats-Unis sans tre accompagn d'un
fonctionnaire de l'ambassade canadienne. Le gouvernement qubcois d'alors souscrit ces conditions
tout le moins pour la dure de l'affectation du conseiller aux affaires nationales pour lequel on avait
demand un visa. Dans une lettre, rendue publique, du ministre canadien des Affaires trangres au ministre
qubcois des Relations internationales, l't de 1997, il est fait allusion cet change de notes comme
des directives tablies [...] sur l'unicit de la prsence canadienne Washington . On invoque l'ampleur,
la diversit et la complexit des relations du Canada avec le gouvernement amricain de mme que la
fluidit et l'extrme htrognit des centres de dcision amricains pour exclure toute prsence officielle
des provinces canadiennes. Le ministre poursuit en manifestant ses inquitudes :

Je m'opposerais ce que, se servant du bureau du tourisme Washington, certains de vos


reprsentants s'y installent et y uvrent en permanence comme s'il s'agissait d'une dlgation pour
exercer des fonctions de reprsentation du Qubec auprs des autorits amricaines .

43

Le ministre qubcois a rpondu en insistant sur les fonctions particulires du bureau du tourisme, en
reconnaissant le rle diplomatique exclusif du gouvernement [87] canadien mais en faisant valoir les
champs de comptence du Qubec, notamment en matire d'ducation et de culture. Ainsi, crit le
ministre, le gouvernement du Qubec estime essentiel de devoir rpondre aux demandes qui lui sont
soumises et aux questions qui lui sont formules, sans pour cela remettre en question le rle du
gouvernement du Canada auprs du gouvernement des tats-Unis . La position du gouvernement
qubcois demeure donc assez ferme. Le conseiller aux affaires nationales de New York poursuivra ses
activits de reprage d'information, d'tablissement de liens interpersonnels avec des personnages influents,
de dfense des intrts du Qubec auprs de l'ambassade canadienne et de contacts auprs des diverses
institutions de haut savoir de la capitale et des organismes de recherche dits think tanks.
Dans le contexte postrfrendaire d'aprs 1995, on peut comprendre que le gouvernement fdral
veuille maintenir une position exclusive. Mais il faut noter aussi que, tout au moins depuis le rfrendum
qubcois, le conseiller aux affaires nationales n'agit en aucune faon dans le sens d'une promotion de la
souverainet du Qubec. Ses activits visent plutt faire connatre le Qubec tel qu'il est et recueillir
toute l'information ncessaire au gouvernement qubcois sur la politique amricaine. Il est souhaiter que
ces activits se poursuivent en harmonie avec l'ambassade canadienne par l'intermdiaire du conseiller
affect aux dossiers des provinces. Ce n'tait toujours pas vident en 1998.
S'il n'existe pas de relations directes entre Qubec et Washington, il en va autrement des relations avec
les tats amricains dans divers cadres bilatraux ou multilatraux.
[88]

RELATIONS AVEC LES TATS

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Si l'on tient compte de l'norme flux de relations transfrontalires entre le Canada et les tats-Unis, il
est clair que les relations proprement politiques entre les deux tats fdraux ne peuvent constituer que la
partie visible d'un immense iceberg. Dans ce contexte, les deux gouvernements fdraux, pour jaloux qu'ils
soient de leur juridiction en matire de politique trangre, se sont montrs plutt tolrants (d'une manire
plus nette dans le cas de Washington) l'gard des relations entre tats amricains et provinces
canadiennes.
Le gouvernement du Qubec a donc poursuivi des relations assez intenses avec bon nombre d'tats
amricains, tout particulirement avec ceux qui sont situs proximit comme les tats de la NouvelleAngleterre et de New York et avec ceux o se trouvaient des dlgations ou bureaux. Ces changes
frquents ont donn lieu un grand nombre d'ententes officielles portant principalement sur des questions
conomiques et commerciales, sur les rglementations en matire de transport comme, par exemple, des
accords avec de nombreux tats sur l'immatriculation des vhicules automobiles. D'autres portent sur
l'environnement. Quelques-unes touchent l'ducation, la recherche, aux communications et la culture.
Il existe aussi des programmes d'change d'tudiants.
L'tat de New York apparat comme un partenaire privilgi. Plusieurs ententes sont en vigueur entre
le Qubec et lui sur des sujets aussi varis que l'environnement, la coopration nergtique, l'excution
rciproque d'ordonnances alimentaires, l'change de renseignements en matire de taxes, de circulation
routire et, enfin, propos de toutes les questions relatives la rserve mohawk d'Akwesasne qui chevauche
le Qubec, lOntario [89] et New York. En gnral, le gouverneur de l'tat de New York et le premier
ministre qubcois se sont rencontrs une fois l'an depuis 1983. Il n'y a pas eu de rencontre toutefois en

44

1997.
L'tat du Vermont, en raison de sa frontire commune avec le Sud du Qubec, a fait l'objet d'attention
particulire en dpit de sa petite taille. C'est l'un des tats les moins populeux des tats-Unis. Le premier
ministre du Qubec a souvent entretenu des relations personnelles avec le gouverneur de cet tat. Les
ventes d'lectricit et le rseau des lignes de haute tension y sont pour beaucoup de mme que la gestion
commune du lac Champlain. Le Vermont constitue une sorte de relais conomique entre le Qubec et
l'ensemble des tats-Unis. Le Maine est aussi un partenaire politique et conomique important. Les visites
du gouverneur Qubec sont frquentes. Le Massachusetts fait l'objet d'une attention particulire surtout en
raison de l'importance de sa capitale, Boston, du commerce et des changes nombreux de population.
D'autres tats, entre autres la Louisiane, la Virginie, la Californie, le Wisconsin, la Pennsylvanie, ont
sign des ententes avec le Qubec. Il ne faudrait pas conclure pour autant une activit diplomatique
intense du Qubec auprs de ces tats puisque la grande majorit de ces ententes sont de nature technique.
Les relations intergouvernementales se sont encore poursuivies au sein de quelques institutions
multilatrales permanentes qui ont contribu affermir les liens entre le Qubec et ses partenaires
amricains. Mentionnons d'abord la Confrence des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et des premiers
ministres de l'Est du Canada. Cette institution, qui consiste essentiellement en l'organisation d'une
confrence annuelle entre les dirigeants de [90] six tats de la Nouvelle-Angleterre (Massachusetts,
Connecticut, Rhode Island, Maine, New Hampshire et Vermont) et des cinq provinces de l'Est (TerreNeuve, les Maritimes et le Qubec), a t mise sur pied en 1973 et comporte deux secrtariats permanents,
l'un Halifax pour le Canada, l'autre Boston pour les tats amricains. Les confrences annuelles ont pour
but de fournir un mcanisme de consultation et de concertation pour les gouvernements concerns dans les
domaines de l'nergie, de l'histoire locale, de l'agriculture, du tourisme et de l'environnement. Des comits
en sont issus : un groupe de travail sur la production forestire, un comit de l'environnement, deux comits
de coopration conomique et de dveloppement non prjudiciable l'environnement et, enfin, le North
East International Committee on Energy (NICE), comit international sur l'nergie. Ces comits
fonctionnent souvent en fonction d'ententes tripartites entre la Nouvelle-Angleterre, les provinces maritimes
et le Qubec.
Ces confrences et comits n'ont pas donn lieu des politiques qui auraient contest celles des tats
fdraux amricain ou canadien, mais elles ont permis des changes d'information et l'expression
d'intentions qui ont pu conduire des accords officiels. Le Qubec a cherch tirer parti de ces rencontres
pour se tailler une place unique dans le rseau des relations dites infranationales du Nord-Est amricain.
Il est parvenu parfois confrer dans les faits une structure tripartite cette organisation.
Le Qubec participe aussi, par l'intermdiaire de ses parlementaires, diverses activits de la National
Conference of State Legislatures et du Council of State Governments. La Commission des Grands Lacs est
une autre institution o le Qubec a t prsent, surtout comme [91] observateur, mais dont il a su profiter
pour mettre en place des mcanismes de coopration avec les tats riverains des Grands Lacs, notamment
en matire d'environnement : par exemple, le Comit de gestion des ressources des Grands Lacs et le
Groupe de travail sur l'limination des substances toxiques dans le Saint-Laurent et dans les Grands Lacs.
Mentionnons encore une quinzaine de comits ou groupes de travail forms conjointement par le Qubec et
l'tat de New York, en particulier sur l'nergie, l'environnement, les pluies acides et le dveloppement
technologique. Le Qubec participe aussi, depuis 1998, des rencontres entre les gouverneurs des tats
riverains des Grands Lacs et le premier ministre de l'Ontario.

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AUTRES ACTIVITS

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Il faut ajouter toutes ces activits celles qui concernent le monde de l'ducation et les milieux
culturels. Les reprsentants du Qubec ont encourag la cration d'associations comme l'American Council
for Quebec Studies, subventionn la revue Quebec Studies, tout en conservant des liens avec la grande
Association for Canadian Studies in the United States (voir plus loin, au chapitre 10). On a facilit
l'organisation de nombreux colloques en divers endroits. Des cours portant au moins partiellement sur le
Qubec ont t stimuls par l'envoi de professeurs du Qubec pour des contributions ponctuelles. On a aussi
incit et encourag la tenue de congrs au Qubec comme ceux de l'American Association of Teachers of
French. Des confrenciers qubcois se sont produits sur diverses tribunes avec l'aide du gouvernement.
Le ministre qubcois a aussi activement promu la diffusion de nombreuses manifestations culturelles
issues [92] du Qubec, le plus souvent par l'intermdiaire des dlgations. New York et dans la rgion
adjacente, on ne compte plus les succs d'artistes qubcois patronns par la dlgation gnrale.
On a encore dploy des efforts constants pour corriger une information souvent inadquate sinon
fausse ou biaise en ce qui a trait au Qubec. cet gard, le bulletin mensuel Quebec Update, publi depuis
New York, a certainement beaucoup contribu mieux faire connatre le Qubec. De plus, les reprsentants
du Qubec sont frquemment intervenus auprs des mdias, soit pour fournir de l'information, soit pour
corriger des nouvelles fautives.
Toutes ces activits ont entran des progrs notables de la visibilit du Qubec aux tats-Unis, des
connaissances acquises dans certains milieux et l'image d'ensemble s'est amliore. Cette image est encore
loin de bien reflter la ralit en raison de facteurs que nous analyserons plus loin. Mais elle est
certainement meilleure qu'il y a vingt ans.
Assez paradoxalement, ces activits, qui ne peuvent tre de nature proprement diplomatique, ont
ncessit un degr de diplomatie assez lev de la part des reprsentants qubcois. Ces derniers n'ont pas
toujours affich autant de comptence, surtout cause de leur manque de prparation et on ne peut que le
dplorer. Il faut une bonne dose de tact et d'aptitudes diplomatiques pour manuvrer l'intrieur de ce
grand univers anglophone trs complexe. Il en faut peut-tre plus pour un Qubcois que pour un Canadien
de langue anglaise qui fonctionne souvent aux tats-Unis dans une certaine communion de pense avec les
Amricains. Non pas que les conflits canado-amricains ne soient pas frquents, mais ils se traitent souvent
entre amis, du moins entre personnes qui [93] se peroivent assez bien. Le Qubcois, au contraire, si voisin
et si amricanis soit-il, dans la mesure o il parle une langue trangre, est immdiatement peru comme
culturellement diffrent et parfois comme relevant d'un appendice bizarre l'anglophonie nord-amricaine.
Il doit veiller la fois tablir des relations harmonieuses et expliquer sa spcificit. Il lui faut
comprendre les caractristiques des Amricains, les accepter tout en tchant de se faire accepter comme
diffrent. Au surplus, ses moyens sont fort limits et parfois noys par la prsence canadienne qui n'exprime
pas toujours trs bien la socit distincte du Qubec. Compte tenu de ces difficults et du peu de
prparation de ses fonctionnaires, le Qubec a tout de mme russi une perce significative.

UNE CERTAINE POLITIQUE


AMRICAINE

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Du ct amricain, l'intrt envers le Qubec reflte, on ne peut mieux, l'norme asymtrie de la

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relation. Dj, pour l'ensemble du Canada, les dirigeants politiques de Washington tmoignent souvent d'un
manque d'attention flagrant l'endroit de leur premier partenaire conomique. Les affaires canadiennes
n'intressent qu'une fraction plutt minime des lites de la politique trangre aux tats-Unis. On peut donc
s'attendre ce que le Qubec n'apparaisse que rarement l'ordre du jour du Conseil de scurit nationale
(National Security Council) et des autres organismes responsables de l'laboration de la politique trangre.
Cela ne signifie pas cependant que le gouvernement amricain soit court d'information en ce qui a
trait au Canada et au Qubec. Bien au contraire, en dpit de l'absence d'attention au chapitre des priorits,
un grand [94] nombre de personnes, Washington, s'affairent des questions qui concernent le Canada. On
peut mme affirmer qu'aucun autre pays ne reoit l'attention d'un aussi grand nombre de fonctionnaires .
Le Canada gagne donc en tendue ce qu'il perd en intensit. En va-t-il de mme pour le Qubec ? Pas
ncessairement, car pendant longtemps, on s'est habitu considrer le Canada d'abord comme une partie
de l'empire britannique puis comme un pays du Commonwealth, c'est--dire essentiellement un pays de
langue anglaise. Certes, on n'ignorait pas qu'une population de langue franaise s'tait perptue au Canada.
L'migration franco-amricaine en faisait foi. Mais on avait tendance croire que ce phnomne ne
constituait gure plus qu'un anachronisme et que les Canadiens franais finiraient bientt par tre assimils
la majorit anglophone, comme cela se produisait en Nouvelle-Angleterre. Le prsident F.D. Roosevelt
lui-mme crivait dans ce sens son ami le premier ministre Mackenzie King pour le consoler de ses
inquitudes aprs le plbisciste de 1942 sur la conscription .

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INTRT NOUVEAU

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La rvolution tranquille, le no-nationalisme auquel elle a donn lieu et la croissance du mouvement
souverainiste [95] assureront au Qubec une visibilit nouvelle et sans prcdent aux tats-Unis. Ds 1961,
on a jug bon, l'Agence centrale du renseignement (CIA), de produire une note sur la situation au
Qubec . Sans doute, cette situation ne proccupait personne parmi les dirigeants et n'a donn lieu quelque
politique que ce soit. On peut croire cependant que, peu peu, on a appris considrer le Qubec comme
une socit en train de se moderniser et de dvelopper son caractre distinct.
En 1965, peu de temps aprs les clbres discours de Paul Grin-Lajoie au corps consulaire de
Montral, dans lesquels le ministre qubcois revendiquait le droit du Qubec de ngocier des ententes
internationales dans ses champs de comptence, cette question fut analyse au dpartement d'tat. Un
mmorandum de la direction du renseignement et de la recherche (Bureau of Intelligence and Research :
INR) portait le titre : Quebec's International Status-Seeking Provokes New Row in Ottawa . Deux ans
plus tard, c'est la visite du prsident De Gaulle Expo 67 qui donna lieu une brve note : De Gaulle to
the Aid of Qubec. L'anne suivante, une courte recherche fut ralise et se traduisit encore par un
mmorandum : Quebec, Ottawa and the Confederation : the 1968 Round. C'tait l'poque des
affrontements entre Pierre E. Trudeau, alors ministre fdral de la justice, et le premier ministre qubcois
Daniel Johnson.
Mme le Conseil de scurit nationale s'arrta brivement sur le cas du Qubec en 1969. Un
mmorandum au gouvernement porte le titre : Information on Canadian [sic] Separatism. En 1970, on
ragit l'lection de Robert Bourassa la direction du Parti libral du Qubec, on [96] suivit de prs la
crise d'octobre. En 1973, un autre mmoire du INR fut rdig : Canada : Separatism Quiescent but not
Dead.
C'est en 1977, tout naturellement la suite de la formation d'un gouvernement du Parti qubcois en
novembre 1976, que le dpartement produisit ce qui nous apparat comme sa plus srieuse tude sur la
situation. Le document secret, dclassifi en 1989, s'intitule The Quebec Situation : Outlook and
Implications et comporte une longue analyse bien documente et passablement rigoureuse. L'auteur en
conclut que les tats-Unis n'ont pas intrt voir les choses se dtriorer, qu'une certaine dvolution des
pouvoirs vers le Qubec est souhaitable et qu'un statut particulier pour le Qubec est prfrable une
dcentralisation gnralise :

Une dcentralisation des pouvoirs uniquement vers le Qubec, particulirement dans les
domaines culturel et social - qui touchent aux droits des personnes - pourrait bien s'avrer moins
contraire aux intrts des tats-Unis qu'une dcentralisation gnrale des pouvoirs vers toutes les
provinces .

Faut-il voir l l'laboration d'une politique envers le Qubec ? Pas vraiment, car tout au long de ces
annes d'attention pisodique la question du Qubec, c'est toujours de la relation avec le Canada qu'on se
proccupait. Le Qubec n'tait envisag que comme une composante canadienne, un lment d'une politique
envers Ottawa seulement. Sans doute, le caractre particulirement [97] durable de l'bullition du Qubec
contribuait-il l'importance accrue qu'on accordait au dossier canadien. Par ailleurs, le nationalisme des
politiques canadiennes au cours des annes soixante-dix a fait aussi l'objet de proccupations Washington.

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STRUCTURES OFFICIELLES

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Alors qu'on avait tendance auparavant laisser naviguer les relations sur les eaux calmes de la
diplomatie tranquille , on sentit le besoin, au dbut des annes soixante-dix, de mieux structurer la
politique envers le Canada. Pour remdier au fait que le voisin du nord recevait trs peu d'attention de la
part d'un secrtaire d'tat adjoint aux affaires europennes et canadiennes, on cra un poste de Deputy
Assistant Secretary of State presque entirement consacr au Canada. Pour des raisons d'conomies, le
poste a t supprim en 1993. Il existe toujours un Deputy Assistant Secretaryfor European and Canadian
Affairs, mais ce sont les questions europennes qui occupent la majeure partie de son temps. Les affaires
canadiennes se traitent donc surtout au bureau du Canada (Canada Desk).
Il faut dire aussi que le Canada intresse un grand nombre d'autres ministres ou agences Washington,
en plus du secrtariat dtat et souvent mme paralllement aux structures proprement dites des affaires
trangres. Ainsi, le Conseil de scurit nationale, les secrtariats au Trsor, au Commerce, la Dfense,
l'Agriculture, la Justice de mme que les agences de l'Information (U.S. Information Agency), du
Renseignement (CM), de la Police intrieure (Federal Bureau of Investigation : FBI), des Stupfiants
(Drug Enforcement Agency), de l'Environnement [98] (Environment Protection Agency) ainsi que le bureau
du Reprsentant du prsident en matire de commerce (U.S. Special Trade Representative) sont tous
engags dans les relations avec le Canada et comprennent des sections qui traitent exclusivement d'affaires
canadiennes. En consquence, dans la majorit des cas, le Qubec est susceptible d'y faire surface un
moment ou l'autre.
Pour tcher de coordonner quelque peu ces multiples activits canadiennes, le dpartement d'tat a pris
l'initiative de runir frquemment (au moins une fois par mois, parfois plus souvent) des reprsentants de
tous ces dpartements et agences pour traiter de questions canadiennes et, bien entendu, du cas particulier
du Qubec quand on le juge opportun. De toutes ces discussions peut se dgager une certaine politique
envers le Qubec, toujours conue dans le cadre canadien.
Quand des reprsentants du Qubec ont trouv le chemin de ces hauts lieux du pouvoir excutif
amricain, les responsables amricains se sont presque toujours gards de traiter exclusivement avec le
Qubec comme s'il s'agissait d'un acteur international. Presque spontanment, surtout au dpartement d'tat,
on informe aussitt l'ambassade du Canada, le seul vritable interlocuteur.

AUTRES NIVEAUX DU POUVOIR

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Comme il y a sparation des pouvoirs dans le systme amricain, cette consigne ne s'applique pas au
pouvoir lgislatif Washington et encore moins aux gouvernements des tats. Ainsi les snateurs et
reprsentants qui s'intressent au Canada, au premier chef mais non pas exclusivement ceux des tats
frontaliers, ne se sentent pas obligs de faire rapport de leurs rencontres qubcoises ni [98] au pouvoir
excutif ni l'ambassade du Canada qui entretient tout de mme des relations soutenues avec les membres
du Congrs.
Il est donc arriv que des lgislateurs aient donn l'accolade des ministres qubcois, comme l'exsnateur dmocrate du Maine, Edmund Muskie, les snateurs Jesse Helms, rpublicain de Caroline du
Nord, Patrick Leahy, dmocrate du Vermont, ou des reprsentants comme celui du Minnesota, James

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Oberstar, un dmocrate, et bien d'autres.


En septembre 1996, l'initiative du reprsentant Tom Campbell (rpublicain de la Californie), le souscomit de la Chambre sur l'hmisphre occidental a tenu une audience sur la question de l'unit canadienne.
Des spcialistes amricains y ont tmoign et donn leur avis sur l'volution du Qubec (voir chapitre 9).
Comme on l'a vu plus haut, les gouverneurs des tats ont souvent trait directement avec leurs
contreparties qubcoises, surtout ceux de New York et de la Nouvelle-Angleterre. Le gouverneur de l'tat
de New York, par exemple, rencontre son homologue qubcois habituellement une fois par anne. De plus
en plus, d'ailleurs, les tats amricains sont engags dans les relations internationales, au niveau
conomique surtout. Comme cela interfre assez peu avec la politique trangre amricaine, telle que
conue Washington, le gouvernement fdral ne s'y oppose pas.
Dans la mesure o des membres du Congrs, des gouverneurs et fonctionnaires des tats, sans parler
des lus municipaux et des personnalits des milieux conomiques, universitaires, culturels et autres traitent
avec le Qubec, acteur autonome, on peut donc parler de relations politiques amricano-qubcoises. On
peut en parler d'autant [100] plus que Washington a conu un moyen tout particulier de s'intresser au
Qubec comme acteur unique sans rompre avec sa politique officielle de ne reconnatre qu'un seul
interlocuteur canadien : c'est la prsence d'un consul gnral Qubec.

LE CONSULAT GNRAL
DE QUBEC

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Le gouvernement des tats-Unis est reprsent dans la ville de Qubec depuis 1834, depuis 1855 par
un consulat. Il faut dire qu' l'poque, cette reprsentation s'adressait l'ensemble des provinces
britanniques de l'Amrique du Nord. Il fut aussi un temps o les tats-Unis maintenaient de trs nombreux
consulats au Canada. Au Qubec, particulirement, outre la capitale et Montral, des villes comme SaintJean, Coaticook, Sherbrooke, Trois-Rivires, Saint-Hyacinthe, Rivire-du-Loup, Rimouski et Gasp ont
abrit, un moment ou lautre, un consulat amricain. Cela tait d sans doute aux difficults de
communication dans un contexte d'changes commerciaux importants.
Dans la seconde moiti du vingtime sicle, cependant, les consulats se sont rarfis et aucune autre
province canadienne n'a conserv plus d'un consulat. On aurait donc pu croire que la reprsentation
amricaine au Qubec se rduirait au consulat gnral de Montral. Pourtant, en 1964, le consulat de
Qubec est plutt renforc et rehauss en consulat gnral. Faut-il y voir une rsurgence d'intrt au
moment de la rvolution tranquille ? Cela semble bien tre le cas, car les affaires consulaires amricaines
Qubec ne suffisent pas occuper un diplomate plein temps.
Il y a donc davantage. Il est maintenant reconnu que le rle essentiel du consul gnral dans la Vieille
Capitale est [101] d'tablir des relations avec les membres du gouvernement, les dputs de l'Assemble
nationale, les fonctionnaires, les divers partis politiques et autres personnes des milieux
paragouvernementaux. Sans doute ne s'agit-il en aucune faon d'une reconnaissance officielle d'un acteur
qubcois qui serait interlocuteur de Washington. Le consul gnral des tats-Unis Qubec est l avant
tout pour bien comprendre et bien interprter la politique qubcoise. Prpos au monitoring tout comme le
conseiller national qubcois de New York, mais avec une libert combien plus grande, il demeure sous
l'entire responsabilit de l'ambassade amricaine Ottawa.
Le consul gnral en poste de 1989 1992, William McCahill, rsumait bien son rle en affirmant :

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Nous sommes ici un peu pour tre les yeux et les oreilles de Washington, pour essayer de
comprendre ce qui se passe au Qubec et, d'autre part, pour expliquer nos politiques au
gouvernement du Qubec et aux citoyens qubcois .

Le reprsentant amricain a donc pour tche primordiale de faire rapport rgulirement au dpartement
d'tat sur les vnements politiques au Qubec. Cette tche est passablement diffrente de celle des cinq
autres consuls gnraux dissmins dans les villes canadiennes (Montral, Halifax, Toronto, Calgary et
Vancouver) en raison de son caractre minemment politique.
Dans la mesure o les diplomates en poste Qubec, au cours des vingt dernires annes tout au moins,
ont t, dans l'ensemble, des personnes de grande qualit et [102] d'un excellent jugement, cette fonction a
contribu pour beaucoup valoriser l'image du Qubec Washington, corriger des informations
incorrectes et biaises et constituer peut-tre l'embryon d'une politique amricaine envers un Qubec plus
autonome. Peut-tre mme le consulat gnral de Qubec servirait-il un jour, si le Qubec se dirigeait vers
la souverainet, de sige non officiel d'une diplomatie amricaine dans une situation de transition, comme
cela s'est produit ailleurs. cet gard, il importe d'examiner la politique amricaine l'endroit du
mouvement souverainiste qubcois.

LES TATS-UNIS
ET LA SOUVERAINET DU QUBEC

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Encore ici, il faut rpter que la politique amricaine qui a t labore au lendemain de la prise du
pouvoir par le Parti qubcois en 1976, est une politique essentiellement dirige vers le Canada dans son
ensemble. C'est le prsident Carter qui a formul le premier cette politique et tous ses successeurs l'ont
ritre par la suite, y apportant peu de modifications. Elle comporte essentiellement trois volets :

1.

Les tats-Unis n'entendent pas intervenir dans les affaires intrieures canadiennes. En
consquence, ils ne veulent pas s'immiscer dans le dbat constitutionnel canadien.

2.

Les tats-Unis considrent le Canada comme un partenaire privilgi avec lequel ils entretiennent
d'excellentes relations. Ils favorisent tout ce qui peut renforcer l'unit et la cohsion du Canada. Ils
expriment et exprimeront donc leur prfrence [103] pour un Canada uni plutt que pour la
scession du Qubec.

3.

Il appartient aux Canadiens de dcider de l'avenir de leur pays. Les tats-Unis respecteront la
volont populaire des citoyens du Canada.

Il ressort clairement de cette position que la politique amricaine se joue en deux temps. Le temps
prsent et le temps conditionnel. Comme les Amricains sont peu enclins planifier des politiques long
terme ou moyen terme, cest le temps prsent qui compte. On l'a souvent soulign, la politique trangre
amricaine consiste surtout teindre les incendies qui surviennent, assez peu envisager les contingences
venir (sauf sans doute en matire de stratgie nuclaire). Dans le cas qui nous concerne, elle est donc tout
entire voue favoriser l'unit du Canada, voire l'occasion contrer le souverainisme qubcois.

52

Cela est tout fait naturel pour un pays qui s'enorgueillit d'avoir triomph d'un mouvement
scessionniste il y a plus d'un sicle et d'avoir ralis une brillante synthse nationale. De plus, les
Amricains n'entretiennent gure de sympathie pour les petits mouvements nationalistes l'uvre dans le
monde et considrent les vellits de scession comme extrmement dangereuses pour l'ordre mondial.
Ajoutez encore cela tout le rseau de sympathies et d'osmoses culturelles (amitis, parents, etc.) qui
rapprochent les Amricains des Canadiens anglophones. Enfin, n'est-il pas tout fait normal qu'une grande
puissance souhaite le statu quo chez un pays voisin, alli et pacifique ?
La seule rserve cette politique d'appui inconditionnel au maintien de l'unit canadienne, c'est un
certain respect de l'opinion publique qubcoise qui fait craindre [104] qu'une intervention trop vidente
produise le contraire de ce qu'elle viserait, c'est--dire une raction qubcoise qui ranimerait une fiert
blesse et servirait la cause des souverainistes. Les prises de position amricaines passes et venir ne
peuvent donc que se situer entre cette rserve et l'aide qu'on dsire apporter au gouvernement canadien.
Ainsi, quelques jours du rfrendum de 1995, le secrtaire d'tat Warren Christopher s'est permis d'aller
un peu plus loin en dclarant qu'on ne saurait compter sur des liens aussi troits entre son pays et une
nouvelle organisation que ceux qui existaient alors entre le Canada et les tats-Unis. D'ailleurs plusieurs
responsables amricains n'ont pas craint d'affirmer qu'un Qubec souverain ne devrait pas compter sur la
reconduction automatique de l'Accord de libre-change nord-amricain.
Washington doit s'arrter l cependant, car personne, au gouvernement amricain, ne souhaiterait une
politique d'exclusion systmatique l'endroit d'un Qubec souverain. Mme si on est allergique, dans ces
milieux, aux considrations hypothtiques, il faut bien envisager un peu ce que serait une politique
amricaine envers ce nouvel acteur international. Si les responsables amricains s'en gardent bien, un
certain nombre d'experts se sont dj exprims l-dessus et nous permettent de dfinir quelque peu le temps
conditionnel.
Disons d'abord que certaines des raisons mmes qui militent en faveur de l'appui l'unit canadienne
pourraient jouer en faveur du Qubec, dans la mesure o ce dernier chercherait se gagner les faveurs de
son voisin et demeurer intgr l'conomie nord-amricaine. Ainsi, comme les Amricains ont un faible
pour les grands ensembles, ils devraient souhaiter, selon toute vraisemblance, que le Qubec et ce qui
resterait du Canada [105] concluent au plus vite un accord de partenariat tout au moins conomique, sinon
politique.
Disons aussi qu'il ne se trouve peu prs personne dans les milieux responsables et bien informs pour
douter de la viabilit d'un Qubec souverain. Rappelons cet gard l'tude de 1977 qui nonait sans
ambages : On ne saurait mettre en doute la viabilit fondamentale long terme d'un Qubec indpendant,
dans un sens conomique ou quant son aptitude devenir un membre responsable de la famille des
nations . Citons encore les propos d'une personne qui fut Deputy Chief of Mission Ottawa entre 1986 et
1990, Dwight N. Mason : Un Qubec indpendant est bien faisable [...] son gouvernement serait capable
de grer l'indpendance .
Cela ne signifie pas toutefois que Washington s'empresserait d'accorder la reconnaissance diplomatique
au Qubec ds le lendemain d'un rfrendum o les Qubcois se seraient prononcs majoritairement pour
la souverainet. Tout d'abord parce que, selon les scnarios les plus plausibles, des ngociations plus ou
moins prolonges avec le Canada prcderaient une dclaration de souverainet. Ensuite parce que les
Amricains valoriseraient srement leur relation avec le Canada amput bien davantage que leurs liens avec
le Qubec. Ils chercheraient donc sans doute s'aligner sur la position canadienne, quitte exercer quelque
pression sur le cours des [106] ngociations dans le sens indiqu plus haut. Ils pourraient mme faire valoir
leurs partenaires qu'une nouvelle union canadienne offrant des garanties suffisantes d'intgration
conomique serait susceptible de se faire entendre au Groupe des sept (ou huit) pays les plus industrialiss
et autres forums similaires. C'est l du moins une possibilit voque par un observateur averti comme
Joseph T. Jockel . Si un tel dnouement se rvlait impossible et que le Qubec en venait se dclarer
souverain l'encontre du Canada anglais, Washington se montrerait srement fort circonspect et tarderait
reconnatre le nouvel acteur international. Comme on l'a vu plus haut, le consulat gnral de Qubec

53

permettrait tout de mme le maintien du dialogue.


Quelques experts amricains ont dj envisag cette lente volution. David T. Jones, diplomate en
poste Ottawa titre de ministre conseiller politique entre 1992 et 1996, affirmait, dans un article du
Washington Quarterly, qu'un Qubec souverain ne serait pas une catastrophe pour les tats-Unis, mme si
l'intrt amricain commandait le maintien de l'unit canadienne. Il est vrai que cet article a t rpudi par
le dpartement d'tat. Cependant le blme portait beaucoup plus sur l'opportunit de la publication que sur
son contenu qui n'a pas t systmatiquement dmenti. Jones y notait, entre autres, fort propos, qu'on
pouvait prvoir une priode de [107] transition plus ou moins longue entre un rfrendum positif et
l'avnement d'un Qubec souverain : S'il y avait victoire du oui dans un rfrendum, les consquences
pour le Canada et le Qubec se drouleraient graduellement plutt que d'une manire rvolutionnaire. Cela
laisserait le temps pour une valuation globale de la part des tats-Unis . Voil qui convient bien aux
diplomates amricains peu enclins aux planifications long terme.
Mme son de cloche chez un autre auteur, Jonathan P. Doh, responsable du Canada au dpartement du
Commerce jusqu'en 1995 : Il n'est pas vraisemblable, mme selon le plus simple des scnarios, que le
Qubec soit un jour partie du Canada et devienne indpendant, le jour suivant . La priode de transition
pourrait donc tre la fois celle des ngociations entre le Qubec et le Canada et aussi celle des pourparlers
quant la forme que pourrait prendre l'intgration du Qubec l'ALNA et d'autres organismes
multilatraux.
Sans doute tout cela donnerait-il lieu de nombreux questionnements. Ainsi les traits et institutions
bilatraux entre les tats-Unis et le Canada sont tellement nombreux qu'on ne peut imaginer facilement leur
ramnagement sur un mode trilatral. Dans plusieurs cas, les [108] Amricains refuseraient carrment de
se retrouver en minorit dans une structure trois.
On peut aussi s'interroger sur la faon dont Washington prendrait ses dcisions l'endroit du Qubec.
S'il est vrai que les experts et les comptences ne manquent pas sur la question, il faut tout de mme
rappeler que, malheureusement, les personnes les plus influentes en matire de politique trangre
Washington ne sont pas toujours celles dont l'expertise est la plus grande. Il arrive souvent que les
meilleures comptences sur une question ou sur une rgion ne soient pas consultes quand il s'agit de
prendre des dcisions importantes. Comme ce phnomne se produit surtout dans les cas de crise qui
imposent des dcisions rapides, on peut croire ou du moins esprer qu'il n'en irait pas ainsi dans la
conjoncture de l'accession du Qubec la souverainet.

CONCLUSION

Retour la table des matires


Les relations politiques entre le Qubec et les tats-Unis nous apparaissent donc comme tout fait
asymtriques. Du ct qubcois, mme si on y est venu plutt tardivement, on s'est proccup, au moins au
cours des trente dernires annes, d'laborer et de dfinir une politique amricaine. Les gouvernements
qubcois, depuis la rvolution tranquille, ont tous tenu tre prsents aussi souvent que possible aux tatsUnis. Les plerinages New York et mme Washington sont devenus presque des rituels pour les
premiers ministres du Qubec.
La politique qubcoise s'est dfinie, pour une grande part, en termes d'intrts conomiques mais aussi
en termes d'affaires publiques, de culture et de communications. Le Qubec s'est bien implant New York
d'abord, [109] mais aussi ailleurs travers le vaste territoire amricain au moyen de dlgations dont la
disparition abrupte en 1996 ne peut tre que regrette. La prsence Washington, aussi pertinente soit-elle,
demeure problmatique et limite en raison de l'attitude du gouvernement amricain et surtout de
l'intransigeance de la diplomatie canadienne. Les relations avec les homologues au niveau des tats posent
beaucoup moins de problmes et prennent des formes multiples, souvent multilatrales. Somme toute, la

54

diplomatie qubcoise est devenue une ralit complexe et passablement exigeante.


Le gouvernement amricain, pour sa part, se refusant considrer le Qubec comme un interlocuteur
autonome, ne sest pas donn de vritable politique l'endroit d'une province canadienne, ft-elle bien
diffrente des autres. Cela n'a pas empch Washington de se tenir inform de l'volution politique rcente
et de maintenir un relais consulaire Qubec cette fin. On peut donc parler d'une certaine politique
amricaine l'gard du Qubec. De plus, mme si le Washington officiel se garde bien d'envisager
l'hypothse de la souverainet par crainte de blesser son partenaire canadien, plusieurs donnes et indices
nous permettent de conjecturer ce que serait une politique des tats-Unis envers un Qubec souverain. Ni
souhaitable, ni dnue de problmes, la souverainet du Qubec ne serait sans doute pas une catastrophe
pour Washington.
En fait, quelle que soit l'volution de ses relations politiques avec les tats-Unis, le Qubec demeurera
irrmdiablement soud son voisin amricain en raison de liens conomiques intenses. Ce sera l'objet du
chapitre suivant.

[110]

55

[111]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Deuxime partie :
Les relations politiques
conomiques et culturelles

Chapitre 4
Les relations conomiques

Retour la table des matires


En matire d'conomie, aucune ambivalence possible. Les tats-Unis sont le partenaire principal du
Qubec. On pourrait mme aller plus loin et affirmer que la seule relation conomique vraiment
significative pour le Qubec, outre les autres provinces canadiennes, est celle que constituent les changes
avec son voisin du sud. En effet, non seulement ces changes comptent-ils pour la part du lion du commerce
international qubcois (plus de 80%), mais aussi ils contribuent, dans une proportion plus forte encore, la
croissance, la modernisation et au dynamisme de l'ensemble de l'conomie qubcoise.
Pour bien valuer l'impact des relations conomiques sur l'axe nord-sud, il importe donc de souligner
pralablement les facteurs qui constituent la force et la faiblesse de l'conomie du Qubec. Il apparatra
clairement que les facteurs de force sont lis aux tats-Unis. Il importe aussi, comme c'est le cas pour
l'ensemble des relations amricano-qubcoises, de situer le Qubec dans le cadre canadien. Enfin, pour
mieux faire ressortir l'importance du lien amricain, nous analyserons les changes conomiques du Qubec
dans le cadre mondial.
[112]

I. FORCES ET FAIBLESSES
DE lCONOMIE QUBCOISE

Retour la table des matires


En rgle gnrale, plus une entreprise qubcoise repose sur la haute technologie, sur la recherche
continue, sur la valeur ajoute aux ressources brutes, plus elle est susceptible d'tre relie aux exportations,
tout particulirement vers les tats-Unis.
En grande partie parce que des stimulants leur ont t offerts par les grandes institutions conomiques
cres par le gouvernement du Qubec au cours de la rvolution tranquille, un grand nombre d'entreprises
d'envergure, diriges par des francophones dans bien des cas, se sont taill une place importante dans des
secteurs de forte concurrence internationale. Ces entreprises ont connu une expansion remarquable au cours
des annes quatre-vingt et quatre-vingt-dix.

56

Des firmes d'ingnierie-conseil se sont dveloppes, souvent la faveur d'expertises et de capacit de


rayonnement acquises l'intrieur d'Hydro-Qubec. Elles ont essaim rapidement l'tranger, non
seulement dans des projets relis l'hydrolectricit, mais aussi dans les mines, la fort, les manufactures,
l'quipement urbain et les transports. Le groupe SNC, par exemple, aprs avoir acquis Lavalin en 1991, est
devenu d'emble la plus grande firme d'ingnieurs-conseils au Canada et compte parmi les dix plus
importantes au monde. En 1997, les socits de gnie-conseil qubcoises comptaient pour 60% des ventes
canadiennes l'tranger dans ce domaine .
Le Qubec peut encore s'enorgueillir de la prsence sur son territoire d'un nombre considrable
d'entreprises [113] de produits pharmaceutiques, mdicaux et biotechnologiques. Plusieurs filiales de
socits amricaines (Merck Frosst Canada, Pfizer Canada, Bristol-Myers Squibb, Abbott), franaises
(Marion Merrell, Wyeth-Ayerst contrles par Rhne- Poulenc-Rorer), allemandes (Boehringer Ingleheim
et Hoechst Marrion) et suisse (Ciba-Geigy) sans compter les Biochem-Pharma, IAF-Biovac et autres firmes
qubcoises, sont concentres dans la, rgion mtropolitaine de Montral. En 1992, 47% des ventes
canadiennes de mdicaments et de produits biotechnologiques provenaient du Qubec, assurant ainsi 35%
des emplois dans ce secteur en pleine effervescence. Dans la seule dcennie de 1986 1996, quelque
cinquante nouvelles socits biotechnologiques ont t cres Montral et dans les environs . En tenant
compte des quatre facults de mdecine du Qubec, de l'Institut Armand-Frappier et d'autres centres de
recherche, on pouvait affirmer en 1997 qu'au Qubec se faisait 45% de la recherche et du dveloppement
dans les sciences de la sant au Canada .
L'industrie de l'aronautique et de l'arospatiale est aussi concentre dans la rgion de Montral qui
comptait, au dbut de 1997, pour plus de la moiti des ventes canadiennes, 70% de la recherche et
dveloppement et 75% des exportations dans ce secteur en forte expansion .
[114]
L'industrie aronautique canadienne, d'aprs les donnes recueillies en 1997, est en voie de passer du
sixime au quatrime rang mondial . Les firmes les plus importantes sont CAE lectronique (dont le sige
social est Toronto mais dont une bonne partie de la production se fait dans la rgion de Montral) qui
occupe 70% du march mondial des simulateurs de vol ; Bell Hlicoptres, filiale de l'amricaine Textron ;
Pratt et Whitney, producteur de moteurs d'avions lgers, filiale de United Technologies des tats-Unis ;
l'amricaine General Electric, fabricant de moteurs d'avions Bromont, en Estrie ; la britannique RollsRoyce qui produit aussi des moteurs d'avion, Dowty Aerospace (contrle par British General Electric),
Marconi, producteur d'instruments de vol, Allied Signal, filiale amricaine qui produit des systmes de
vision nocturne, la canadienne Arospatiale Hochelaga, spcialise dans les systmes hydrauliques, les
producteurs de trains d'atterrissage, Menasco et Hroux, Spar Aerospace et Innotech, et enfin Canadair
manufacturier d'avions, le plus grand producteur aronautique du Canada , acquise du gouvernement
canadien en 1986 par la qubcoise Bombardier.
Dans le secteur des tlcommunications, Montral est le lieu principal de la recherche et du
dveloppement au Canada. Ce secteur en pleine expansion est tout fait orient vers le march
international. Les plus connues de ces entreprises sont Nortel (Northern Telecom) et quelques-unes des
nombreuses filiales des Entreprises Bell Canada [115] (BCE, la plus importante socit prive du Canada,
dont le sige social est Montral), Marconi, Ericsson, filiale du conglomrat sudois, Spar, Tlglobe,
M31, Softimage, Discreet Logic, Eicon Technology, Alis Technologies . Ces firmes expdiaient en 1993
des marchandises d'une valeur de 3,7 milliards, soit environ 12% de toutes les exportations qubcoises et
40% des produits de haute technologie. Les fabricants de logiciels, en particulier, comptaient pour la
majeure partie des expditions canadiennes dans ce domaine, surtout vers les tats-Unis .
D'aprs Denis Dionne, grand patron de Sofinov, une filiale de la Caisse de dpt et placement du
Qubec, consacre aux investissements dans le secteur de l'informatique, il existait Montral, en 1998,
environ 800 socits engages au moins partiellement dans l'informatique. La mtropole du Qubec
occupait alors le septime rang des villes d'Amrique du Nord au chapitre des emplois dans les technologies

57

de l'information . En 1996, ces industries employaient 2500 informaticiens et rcoltaient des revenus
avoisinant 75 millions de dollars, dont 20% provenaient des exportations. En 1997, elles ont enregistr une
hausse de 25% .
[116]
Depuis l'implantation Montral de la socit franaise Ubisoft, spcialise dans la production de jeux
lectroniques interactifs, au printemps de 1997, le gouvernement du Qubec s'est tout particulirement
engag dans la stimulation des entreprises dites de multimdia. Une formule originale fut alors applique
sous forme de crdits d'impt quivalant 60% du salaire de chacun des employs jusqu' concurrence de
25 000 dollars .
On espre ainsi crer une concentration d'entreprises la faon de Silicon Valley, prs de San
Francisco, ou de Silicon Alley New York. Au printemps de 1998, la dlgation gnrale du Qubec New
York a organis un symposium auquel une cinquantaine d'entreprises newyorkaises ont accept de
participer en compagnie de jeunes spcialistes montralais du multimdia. Les Amricains y ont appris que
certains Qubcois taient dj implants dans la production d'effets spciaux auprs de l'industrie du
cinma Hollywood. On encourageait les industriels de New York investir Montral en raison de la
prsence de quatre universits, d'une jeunesse duque, bilingue et innovatrice, d'un afflux du capital de
risque et des avantages fiscaux consentis par les gouvernements .
L'expansion de la socit Bombardier est sans doute la plus spectaculaire et elle est intimement lie au
march amricain. Son caractre francophone, la diversit de ses oprations, ses innovations
technologiques, la croissance de ses ventes partout dans le monde en font un vritable success story la
qubcoise. Durant la dcennie se terminant [117] en janvier 1997, ses revenus sont passs de 998,6
millions plus de 8 milliards de dollars ; ses profits ont dcupl, passant de 46 406,2 millions.
L'aronautique comptait pour la moiti de ses oprations commerciales dont plus de 90% taient diriges
vers l'tranger, seulement 6% au Qubec et 4% dans le reste du Canada. En 1997, Bombardier comptait
60 000 employs, dont la moiti au Qubec . Ses filiales se situaient alors en Ontario et dans dix autres pays
dont les tats-Unis d'abord, puis l'Allemagne, le Mexique, le Royaume-Uni (Irlande du Nord), la Belgique
et la France. Elle est au rang des vingt-cinq plus grandes entreprises canadiennes. Elle est devenue la
sixime au palmars mondial de l'aronautique, la troisime au chapitre de l'aviation civile (toutefois loin
derrire Boeing-McDonnell-Douglas et Airbus). Ses plus rcents succs, le Regional Jet, le Challenger et le
Global Express en font un leader dans le secteur des avions raction de taille moyenne. Bombardier s'est
porte acqureur d'importantes socits comme De Haviland de Toronto (en 1992) et Learjet du Kansas aux
tats-Unis (en 1990).
Dans le domaine des transports ferroviaires, la croissance de la firme qubcoise a t tout aussi
fulgurante. Elle possde maintenant des usines Barre, dans le Vermont, Auburn et Plattsburgh, dans
l'tat de New York et Wichita, au Kansas. Elle a conclu un accord de production conjointe (joint venture)
avec la socit Northrop en Californie aussi bien en arospatiale que dans l'quipement de trains de
banlieue.
[118]
Bombardier fabrique des wagons de train pour plusieurs pays mais surtout pour des villes amricaines
telles que New York, Boston, Chicago, Washington, San Diego, Philadelphie, Portland (en Oregon), Los
Angeles, pour le Connecticut, le New Jersey Transit et Disneyland. En fvrier 1996, de concert avec GEC
Alsthom de France, elle obtenait le contrat du projet de train grande vitesse (TGV), pour la compagnie
Amtrak, devant relier Miami, Orlando et Tampa. Quelques mois plus tard, elle signait un contrat plus
prestigieux encore pour la ligne entre Boston et Washington . En avril 1998, elle a obtenu le contrat de mise
en service d'un mtro lger pour l'aroport JFK de New York .
Parmi les grandes entreprises qubcoises en expansion, il faut encore citer Cascades inc. qui est
devenue un important producteur international de carton et de matriel d'empaquetage ; Quebecor, le plus

58

grand imprimeur du Canada, et le second en Amrique du Nord, qui possdait et exploitait en 1997 quelque
76 installations au Canada, aux tats-Unis, au Mexique, en Europe et en Inde ; Nova Bus de SaintEustache qui exporte ses autobus New York, au New Jersey et ailleurs aux tats-Unis ; Prvost Car, de
Sainte-Claire (acquis par Volvo et Henlys en 1995) exportant aussi le plus gros de sa production chez le
voisin du sud ; le groupe Canam Manac qui vend du matriel d'acier de construction en NouvelleAngleterre.
Si les exportations d'lectricit vers les tats amricains adjacents ont fait l'objet de beaucoup de
publicit, [119] elles n'en constituent pas pour autant un volet majeur des relations conomiques entre le
Qubec et les tats-Unis. Ainsi en 1997, elles ne comptaient que pour 1,2% (513 millions de dollars) des
exportations qubcoises vers le voisin du sud . Probablement pour pallier une croissance ralentie de la
demande d'nergie un peu partout, Hydro-Qubec s'est jointe en 1994 la firme Noverco (incluant Gaz
Mtropolitain et Novergaz) et Consolidated Natural Gas Company de Pittsburgh pour crer Energy
Alliance Partnership. Cette nouvelle socit vise vendre et changer de l'lectricit, du gaz naturel et des
services nergtiques dans l'Est du Canada et le Nord-Est des tats-Unis . En 1995, Hydro-Qubec
concluait un arrangement similaire avec Northeast Utilities System de Nouvelle-Angleterre .

PROBLMES STRUCTURELS

Retour la table des matires


En dpit de tous ces lments positifs, l'conomie qubcoise est toujours aux prises avec des
problmes structurels importants qui la rendent vulnrable. N'et t l'expansion rapide et la diversification
des exportations vers les tats-Unis, un surplus commercial considrable et croissant avec le voisin du sud,
l'apport de capitaux, de technologie et de services des tats-Unis, le Qubec serait en fort mauvaise posture.
[120]
Le produit intrieur brut (PIB) du Qubec ne comptait en 1997 que pour 21,9% du PIB canadien et la
production industrielle qubcoise se situait 21% du total alors que la population qubcoise compte pour
24,7% de celle du Canada. De plus, le taux de croissance du PIB qubcois est demeur plus faible que
celui de sept des neuf autres provinces canadiennes entre 1962 et 1991 et la situation ne s'est gure
amliore au cours des cinq annes suivantes . Seuls le Manitoba et la Saskatchewan ont enregistr des taux
de croissance plus faibles. En matire d'investissements, le Qubec recevait 21,7% du total canadien en
1993 et seulement 19,7% en 1996 .
Le taux de chmage demeurait, en 1997, ce qu'il a t d'une manire plutt rgulire depuis 1960,
toujours plus lev que celui de l'ensemble canadien, particulirement celui des trois provinces les plus
riches et les plus conomiquement dynamiques (Ontario, Alberta, Colombie-Britannique) . Bien que les
expditions manufacturires aient augment de 12% entre 1988 et 1994 en raison de la [121]modernisation
et d'une productivit croissante, l'emploi dans ces industries a chut de 14,5% au cours de la mme priode .
Le chmage structurel s'accrot particulirement dans les secteurs du cuir, du textile, du vtement et du
meuble : ces industries reposent sur une abondante main-d'uvre, sont peu productives, non
concurrentielles et fortement concentres au Qubec.
La proportion de la main-duvre spcialise par rapport l'ensemble de la population est demeure
plus faible que celle de tout le Canada. Il en est de mme des diplms universitaires . Les budgets
consacrs la recherche et au dveloppement se sont faits plus parcimonieux depuis la fin des annes
soixante-dix. En 1993, ils ne comptaient que pour 17% du total canadien (comparativement 50% pour
l'Ontario), alors que les dpenses du Canada ce chapitre taient parmi les plus faibles des pays de
l'Organisation pour la coopration et le dveloppement conomique (OCD) . Un lger rattrapage a t
effectu depuis 1993. Le dficit gouvernemental avait atteint 3,4% du PIB (comparativement 2,7% pour
l'Ontario) au moment o Lucien Bouchard, la tte du gouvernement, a entrepris [122] de le rduire . De

59

pnibles mesures d'austrit furent mises en uvre par ce gouvernement, mais la dette qubcoise per capita
demeurait, en 1998, la plus leve au Canada . Plus de la moiti de ces redevances taient crdites
l'tranger, surtout aux tats-Unis .
L'agglomration urbaine de Montral, qui compte prs de la moiti de la population du Qubec et une
trs forte proportion de la production industrielle et de l'activit conomique de la province, enregistrait en
1993 le taux de chmage le plus lev de toutes les grandes villes d'Amrique du Nord aprs la NouvelleOrlans . Alors qu'en 1961, le revenu moyen se situait peu prs au mme niveau Montral et Toronto,
trente ans plus tard, Montral avait perdu son titre de mtropole et le revenu moyen n'y tait plus que 83%
de celui de Toronto .
En 1995, les taux d'imposition des salaires d'entreprises, surtout ceux de leurs cadres et professionnels,
se classaient comme les plus levs au Canada . Une tude de Price-Waterhouse en 1996 tablissait que le
fardeau fiscal total de l'entreprise prive au Qubec tait de 29,4% plus lev que celui de lOntario . En
revanche, les taux d'imposition des entreprises comme telles taient infrieurs la moyenne canadienne et le
cot du logement [123] demeurait substantiellement plus bas Montral qu' Toronto, Vancouver ou
Calgary.
Il est clair que Montral a souffert considrablement d'une recentration de l'conomie canadienne vers
Toronto et vers l'Ouest. Les facteurs immdiats de son dclin sont moins vidents et font toujours l'objet de
dbats. Il est sr cependant que la grande concentration d'industries dsormais peu concurrentielles reposant
sur une forte main d'uvre et dpendant de mesures protectionnistes compte pour beaucoup parmi les
problmes structurels du Qubec. Des industries comme le textile, la chaussure et autres subissent la forte
concurrence des pays asiatiques et souffrent des rglements de l'Organisation mondiale du commerce
(OMC) visant l'limination des barrires tarifaires Le secteur des vtements de style ou de haut de gamme
produits en fonction de l'innovation et de l'utilisation de techniques avances constitue une exception de
taille : les exportations de ces produits vers les tats-Unis ont connu une forte croissance au cours des
annes quatre-ving-dix.
Les industries de matriaux bruts ou transforms en produits semi-finis constituent la plus grande
source d'emplois au Qubec. Ces industries sont lies l'exportation et ont pu comporter des avantages
comparatifs. Elles sont cependant soumises aux cycles de la demande et des prix : des baisses considrables
ont rsult de la substitution d'autres matriaux comme le plastique, de la forte concurrence de l'Europe
orientale et de certains pays en voie de dveloppement . Au surplus, les prix rels de la [124] plupart des
matires premires sont en dclin dj depuis le dbut du vingtime sicle et devraient continuer de
dcrotre en fonction des progrs technologiques et de la stagnation de la demande.
De plus en plus, la ncessaire modernisation fonde sur le capital a entran la diminution des emplois
dans ces industries de ressources comme dans d'autres reposant sur la main-d'uvre. Les subventions
directes et indirectes prodigues par les gouvernements ont fait l'objet de critiques et de protestations de la
part des concurrents amricains. Les industries du bois, de la pulpe et du papier ont t touches par des
dcisions rptes du dpartement amricain du Commerce d'imposer des tarifs compensateurs. Leurs
exportations n'en ont pas moins progress.
Les manufacturiers de bois d'uvre et d'autres matriaux de construction ont particulirement souffert
des dcisions du dpartement du Commerce du gouvernement amricain. Les producteurs canadiens ont t
accuss de jouir d'avantages inquitables. On considrait les droits de coupe plutt bas consentis par les
gouvernements sur les terres publiques comme des subventions dguises. Il en est rsult, en 1992, une
imposition de tarifs compensateur . De plus, comme la production de papier avait augment partout dans le
monde, l'industrie qubcoise s'est retrouve, au dbut des annes quatre-vingt-dix, avec un surplus de
production et, en consquence, une baisse des prix. Par exemple, la socit Domtar, dont le plus important
dtenteur d'actions est la Caisse de dpt et placement du Qubec, a subi de lourdes pertes en 1992. En
1996, cependant, le cycle des prix et de la demande tait reparti la hausse et les industries de la [125]
pulpe et du papier ont enregistr des profits . Mais cela n'a pas interrompu les chutes d'emplois. On
prvoyait en 1994 le dpart, avant la fin du sicle, d'environ 30 000 employs (retraits ou mis pied), soit

60

le tiers de la main-d'uvre relie cette industrie


Les industries de fonderie minrale, fortes consommatrices d'lectricit, ont fait l'objet de grands
espoirs et de sollicitude particulire de la part du gouvernement qubcois, surtout sous Robert Bourassa
qui avait cur de valoriser l'avantage comparatif qubcois en matire de ressources hydrauliques.
Plusieurs compagnies (on en a dnombr 13 en 1994 ) ont ainsi bnfici de contrats secrets relatifs
l'alimentation lectrique. Hydro-Qubec s'engageait partager le risque des entreprises en ajustant ses prix
aux ventes des mtaux concerns. Selon que les prix augmentent ou diminuent, les tarifs d'lectricit
devaient tre plus ou moins levs .
En raison de ces concessions et de subventions gouvernementales fondes sur une estimation trs
optimiste de la demande internationale, la valle du Saint-Laurent et le Saguenay ont accueilli la plus forte
concentration au monde de conversion de bauxite en aluminium. Des usines ultra-modernes ont t
construites par Alumax Deschambault et par Alouette Sept-les. Les usines de Bcancour (PechineyAlumax-Reynolds) et de Baie-Comeau ont t [126] agrandies . Alcan, second producteur d'aluminium au
monde, et Reynolds Metals ont aussi modernis leurs installations. Les capacits de production pour le
magnsium, le cuivre, le zinc, le nickel et l'or ont augment. La demande internationale n'a
malheureusement pas suivi, de telle sorte que les tarifs consentis par Hydro-Qubec sont demeurs trs bas
et ont fait l'objet de critiques tant aux tats-Unis qu' l'intrieur du Qubec. Encore ici les Amricains ont
accus les industries qubcoises de bnficier de subventions indues.
La socit Norsk Hydro a t particulirement prise partie. Cette filiale d'un conglomrat norvgien
avait construit en 1989 une grande raffinerie de magnsium Bcancour au cot total de prs d'un milliard
de dollars. L'entreprise a profit de subventions initiales de 37 millions et d'un contrat secret avec HydroQubec pour une alimentation lectrique bas prix sur une longue priode. Son objectif tait de profiter
d'une utilisation croissante de magnsium pour remplacer les aciers traditionnels plus lourds et plus sujets
la rouille et la corrosion dans la fabrication des automobiles. En 1991, les exportations de Norsk Hydro
avaient atteint 65 millions.
C'est un concurrent amricain qui vint jouer le trouble-fte. l'automne 1991, Magnesium Corporation
of America (Mag Corp), qui occupait dj 22% d'un march amricain en pleine croissance, dposa une
plainte auprs du dpartement amricain du Commerce et de la commission amricaine du Commerce
international. Norsk Hydro tait accuse de jouir d'un avantage inquitable et contraire aux rgles de
l'Accord de libre-change canado-amricain (AL), en raison des tarifs d'lectricit [127] indment bas et
de prix de vente assimils du dumping. Le dpartement et la commission donnrent raison Mag Corp.
Des droits compensateurs et des tarifs antidumping furent imposs aux exportations de Norsk Hydro vers
les tats-Unis . Le Canada et le Qubec en appelrent un tribunal d'arbitrage canado-amricain prvu par
FAL mais n'eurent pas tout fait gain de cause en raison des subventions accordes par la Socit
qubcoise, de dveloppement industriel (SDI) . En 1992, toutefois, le dpartement du Commerce de
Washington avait rvis sa dcision et n'interprtait plus les contrats conclus avec Hydro-Qubec comme
des subventions dguises.
Pour empirer les choses, d'autres industries de mtaux ont aussi enregistr des pertes et ont d en
consquence rduire leurs installations, leur personnel et leur main d'uvre . Face aux critiques des tatsUnis et celle des consommateurs qubcois, Hydro-Qubec n'a plus offert de contrats de ce genre
compter de 1996 .
La vulnrabilit de l'conomie est aussi due la prsence d'une trs forte proportion de petites et
moyennes [128] entreprises (PME) dont plusieurs ont connu une croissance remarquable au cours des
annes quatre-vingt sous la direction de jeunes et dynamiques entrepreneurs francophones. Ces firmes
demeurent plus fragiles, plus touches par les rcessions et moins aisment intgres dans la trame des
changes nord-sud que les grandes entreprises multinationales bien installes des deux cts de la frontire.
Bien que le gouvernement du Qubec ait mis en marche, au dbut des annes quatre-vingt-dix, d'importants
programmes d'aide l'exportation pour les PME, le nombre des faillites parmi celles-ci a continu de
crotre . Le secteur agricole, bien qu'il soit relativement florissant, source de 80 000 emplois et qu'il ait

61

compt pour 2% du PIB en 1997, constitue un autre lment de vulnrabilit. l'exception de l'industrie du
porc oriente vers l'exportation (18,2% des recettes agricoles en 1996), l'agriculture qubcoise apparat en
gnral moins rentable que celle des voisins du sud. Fortement concentre dans la production laitire
(34,9% des recettes en 1996) (et celle des ufs et volaille (environ 15%) , elle [129] demeure largement
protge par le systme canadien de mise en march. Une tude de 1996 estimait qu'environ un quart du
march canadien de 12 milliards de dollars pourrait tre approvisionn par les producteurs amricains si le
systme de protection tait limin . Les accords du GATT ont aboli les barrires non tarifaires mais ont
autoris leur remplacement par des tarifs pouvant atteindre 350%. En janvier 1995, le Canada consentit
liminer les restrictions non tarifaires mais eut recours des tarifs protectionnistes. Ces mesures ont t
contestes par les Amricains au nom des clauses de lALNA, mais le Canada, arguant que les rglements
du GATT (maintenant Organisation mondiale du commerce : OMC) prvalaient sur ceux de l'ALNA, eut
finalement gain de cause auprs d'un tribunal international de l'ALNA en juillet 1996. Tous les
observateurs s'accordent cependant pour prvoir que le systme canadien devra bientt cder la place au
libre-change. L'agriculture qubcoise en sera certes bouleverse, les petits producteurs seront durement
touchs mais l'industrie agricole, dans l'ensemble, se dit prte faire face une ouverture graduelle. Il se
pourrait mme que les producteurs les mieux quips bnficient de la libralisation des changes. En effet,
l'agriculture qubcoise se compare favorablement celle des tats amricains limitrophes et pourrait bien
envahir le quart du march de la Nouvelle-Angleterre. C'est l'Ontario, et en consquence la part de ce
march occupe par les Qubcois, qui serait plus srieusement touche par les grands producteurs du
Midwest, en particulier ceux du Wisconsin .
[130]

LES ALAS DE L'TATISME

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Les grandes socits qubcoises, cres pour la plupart au moment de la rvolution tranquille au nom
des vertus d'une sorte de capitalisme d'tat, ont fait l'objet de srieuses critiques dans le milieu des affaires
au cours des annes quatre-vingt-dix. En fait, ces socits, si bnfiques fussent-elles en certaines heures,
ont prouv de graves difficults financires.
La Socit nationale de l'amiante, fruit d'une nationalisation mise en uvre par le gouvernement de
Ren Lvesque en 1977, connut les pires dboires. Il en avait cot plus d'un demi-milliard de dollars pour
acheter la mine Bell limite et celle que possdait General Dynamics (qui contesta l'offre du Qubec devant
les tribunaux) et pour moderniser les installations par la suite. Toutefois, dans la foule d'une baisse radicale
de la consommation mondiale, le gouvernement Bourassa dut se rsoudre se dfaire de ces mines pour la
maigre somme de 34,3 millions .
Sidbec avait t cre en 1964 par le gouvernement Lesage pour fournir au Qubec une vritable
industrie sidrurgique. Aprs trois dcennies de subventions et de pertes de plus d'un milliard de dollars, on
devait constater une faillite monumentale . Au surplus, au printemps de [131] 1993, le dpartement du
Commerce amricain remit en question les pratiques de prix de Sidbec et d'autres aciries canadiennes. Le
gouvernement qubcois finit par vendre la socit une filiale mexicaine d'une compagnie britannique
(ISPAT) pour 45 millions de dollars ; 280 millions de dettes taient assumes par l'acheteur .
Les acquisitions temporaires de Qubecair et de MIL Davie ont aussi t des expriences coteuses
pour le gouvernement . De mme les performances de Domtar, Donohue, Culinar, Aluminerie Bcancour,
Aluminerie Alouette et celle des manufacturiers Ethyles et Ptromont, toutes largement subventionnes par
la Socit gnrale de financement, ont t peu reluisantes . Quant la Socit de dveloppement industriel
(SDI) cre en 1971 par le premier gouvernement Bourassa, elle n'a gure contribu autre chose qu'
renflouer des entreprises peu rentables et sauver temporairement des emplois. La Socit qubcoise
d'initiatives ptrolires (Soquip) n'a gure produit plus de rsultats valables . REXFOR, cre en 1961 pour

62

favoriser les exportations de bois, a subi des pertes en raison de la demande dcroissante. Mais elle
dclarait un profit de 4,1 millions en 1997-1998.
La Caisse de dpt et placement fut longtemps considre, juste titre, comme un joyau de l'conomie
qubcoise. [132] Cela ne l'a pas empche de faire l'objet de critiques au cours des annes quatre-vingt-dix
en raison de sa performance plutt faible en comparaison avec les autres grandes caisses de retraite en
Amrique du Nord . Depuis 1995, cependant, sous la direction de Jean-Claude Scraire, la Caisse a
augment ses investissements en actions hors du Canada, notamment aux tats-Unis, et s'est soucie
davantage de maximiser les revenus de ses actionnaires. En 1996 et 1997, ses placements en actions ont
mieux perform que la moyenne des 300 de la bourse de Toronto . Cependant, dans la mesure o le
gouvernement du Qubec limite les placements en actions de la Caisse 40% et maintient un pourcentage
d'obligations plus lev que celui d'autres fonds de retraite privs, il n'est pas raliste d'esprer que la Caisse
offre des ristournes aussi leves que celles qui drivent de ces fonds, tels que celui des professeurs et
chercheurs amricains.

63

HYDRO-QUBEC

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Le cas dHydro-Qubec mrite une attention particulire pour des raisons aussi bien symboliques
qu'conomiques. La capacit de production de l'entreprise qubcoise est passe de 6 382 mgawatts (MW)
en 1963 21 301 en 1983 et 36 000 en 1997.
[133]
Quand Robert Bourassa a repris le pouvoir en 1985, il misait beaucoup sur les possibilits d'exportation
d'lectricit aux tats-Unis qui devaient faire accrotre, selon lui, la production d'Hydro-Qubec de 10% en
2000. L'lectricit qubcoise se prsentait comme la source d'nergie la plus propre, la moins dispendieuse
et donc beaucoup plus attrayante que ses rivales thermiques et nuclaires. Forte de ces perspectives, HydroQubec conut deux grands projets de dveloppement, celui de Grande-Baleine qui devait produire 3 200
MW au cot de 13,2 milliards de dollars et celui de Nottaway-Broadback-Rupert devant ajouter un autre
1600 MW pour 2005 .
En se fondant sur ces projections optimistes, la compagnie Vermont Joint Owners signa, en 1989, un
contrat d'importation de 340 MW pour trente ans compter de 1990, un cot total estim de 6 milliards de
dollars. Cette mme anne, le gouverneur Mario Cuomo de New York et le premier ministre Bourassa
signaient un accord de principe en vertu duquel la New York Power Authority (NYPA) achterait 1000 MW
pour vingt ans compter de 1995, un cot estim de 17 milliards . Un autre contrat tait sign en 1989
pour des changes de 400 MW entre les deux tats (du sud au nord l'hiver, du nord au sud l't) jusqu'en
2011. Des ngociations furent engages pour conclure des contrats semblables avec le Maine et le Rhode
Island.
En dpit de la baisse des cots du ptrole et du gaz, l'lectricit qubcoise demeure la source d'nergie
la plus conomique dans le Nord-Est du continent. En 1993, [134] l'lectricit qui cotait 100 dollars
Montral se vendait 160 Toronto, 239 Boston et 360 New York . Une tude de Moodys Investors'
Service tablissait, en dcembre 1995, qu'Hydro-Qubec bnficiait des cots de production les plus bas
parmi vingt-cinq compagnies prives et quatre publiques du Nord-Est des tats-Unis et du Canada .
Nanmoins l'optimisme qui teintait les projets d'exportation long terme a diminu de faon continue
compter de 1990. En fonction des caprices de la demande, les ventes d'lectricit aux tats-Unis ont connu
de fortes fluctuations compter des annes quatre-vingt. Le tableau 4.1 en fait tat.

64

[135]

Tableau 4.1
Exportations d'lectricit du Qubec vers les tats-Unis
(en millions de dollars canadiens )

ANNE
1980
1984
1985
1987
1990
1991
1993
1994
1995
1996
1997

M $ CAN
154
393
333,8
445,3
180,7
171
348,1
454,1
647
534,4
513

Il est donc devenu extrmement prilleux de prvoir l'augmentation de la consommation d'nergie dans
le Nord-Est de l'Amrique du Nord pour les annes venir. Ainsi en avril 1994, contrairement aux
prvisions antrieures, Hydro-Qubec projetait une augmentation annuelle de la demande jusqu'en 2010 de
1,5% en moyenne pour le Qubec, 0,9% pour l'tat de New York et 2,1% pour la Nouvelle-Angleterre. De
son ct NYPA anticipait [136] en 1993 des surplus d'lectricit pour plusieurs annes venir .
Ajoutez les inquitudes souleves par les contrats secrets consentis par Hydro qui ont entran des
accusations de pratiques inquitables, la chute des prix du ptrole et du gaz depuis le dbut des annes
quatre-vingt, la prolifration des gnratrices locales et le faible taux de croissance de la demande. Tout
cela, dans un contexte de drglementation, a contribu rendre les administrateurs de socits publiques
plus sceptiques l'endroit des contrats long terme et s'en remettre plutt des arrangements court
terme. Enfin, les problmes encourus au moment de la crise du verglas de janvier 1998 et l'inquitante
diminution des rservoirs d'eau contribuent accentuer la mfiance.
Peut-tre aussi des considrations politiques quant l'avenir du Qubec ont-elles jou un rle. Plus
certainement, des proccupations relatives l'environnement ont t suscites par la dcision de l'Office
national de l'nergie du Canada de refuser d'mettre un permis au projet Grande-Baleine sans tudes
d'impact plus pousses . De plus, un jugement de la Cour suprme du Canada, en fvrier 1994, a autoris le
gouvernement fdral examiner tout projet de dveloppement li des contrats d'exportation.
Les protestations des Cris et des Inuits du Nord qubcois ont obtenu une large diffusion aux tatsUnis et attir l'attention d'organismes comme le Sierra Club, Greenpeace, la Audubon Society. Les
exagrations quant au [137] territoire qui devait tre inond et les impacts ngatifs sur le mode de vie des
autochtones n'ont pas t corriges. Une pleine page de publicit dans le New York Times en 1993 affirmait
que des impacts catastrophiques , dvastateurs seraient produits par d'immenses inondations de

65

territoire.
Un fort mouvement d'opposition aux projets de dveloppement d'Hydro-Qubec en est rsult tant en
Nouvelle-Angleterre que dans les rgions de lAtlantique-Nord. En 1992, sept tats se proposaient de
lgifrer en faveur d'un boycott des obligations d'Hydro-Qubec par les fonds de retraite de leurs employs.
Joseph P. Kennedy II, personnalit bien connue, reprsentant du Massachusetts la Chambre basse du
Congrs amricain, s'est associ la cause des autochtones qubcois. Des conseils d'administration de
maisons d'enseignement prestigieuses comme l'Universit Tufts et le Dartmouth College se sont dfaits de
leurs obligations dHydro-Qubec.
Dans cette conjoncture et surtout en raison des incertitudes indiques plus haut, il n'tait pas tonnant
que la NYPA ne donne pas suite l'accord de principe de 1989 et au projet d'achat de 17 milliards entre
1995 et 2015. Hydro-Qubec, son tour, annula le contrat d'change de 400 MW . En janvier 1994, le
Rhode Island mit fin aux ngociations en vue de l'achat de 250 MW en arguant que les estimations de
consommation future ne ncessitaient plus cet achat . Le Maine fit de mme. Con Edison, de la ville de New
York, dut aussi interrompre des pourparlers relatifs des achats saisonniers termes fixes. [138] La
volatilit des prix tait voque pour s'en remettre des ententes court terme.
Au printemps de 1994, le seul contrat de vente d'lectricit long terme qui subsistait tait celui conclu
avec le Vermont. En revanche, les ventes court terme, surtout durant l't, augmentaient de 5% du total en
1991 environ 55% depuis 1995 .
En consquence, le gouvernement du Qubec ne pouvait que remettre plus tard le projet de
GrandeBaleine. Cela fut annonc le 31 mars 1992. Jacques Parizeau, devenu premier ministre l'automne
1994, alla plus loin en renonant au projet et en ne lui accordant aucune espce de priorit .
En 1997, Hydro-Qubec fondait beaucoup d'espoir sur la drglementation de l'nergie aux tats-Unis.
En novembre de cette anne-l, la Commission amricaine fdrale de rgulation de l'nergie (U.S. Federal
Energy Regulatory Commission) accordait aux filiales de la socit d'tat qubcoise la permission de
vendre de l'lectricit au prix du march partout aux tats-Unis. Enfin, l'accord conclu en 1998 entre le
premier ministre Brian Tobin, de Terre-Neuve et le premier ministre Bouchard en vue de l'exploitation
largie des chutes Churchill un cot de 4,8 milliards de dollars, vise encore surtout les exportations vers
les tats-Unis.
Les relations entre Hydro-Qubec et ses clients amricains ont donc volu considrablement. Il reste
qu'en dpit de grands espoirs dus, d'une rputation quelque peu ternie, les exportations d'lectricit
qubcoise vers [139] les tats-Unis comptent toujours comme un atout important de l'conomie
qubcoise.
De ce qui prcde, il ressort plutt clairement que les forces de cette conomie sont troitement relies
aux relations avec le voisin du sud tandis que ses handicaps structurels sont trs souvent compenss par ces
mmes relations.

II. LCONOMIE QUBCOISE DANS


LENSEMBLE CANADIEN, DANS LE MONDE
ET EN AMRIQUE DU NORD

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En tenant compte des facteurs positifs et des problmes structurels de l'conomie qubcoise, nous
pourrons mieux valuer les relations conomiques entre le Qubec et les tats-Unis. Toutefois il importe, au
pralable, de situer le Qubec dans le cadre canadien puis dans l'ensemble de ses activits conomiques

66

internationales.

LE QUBEC DANS L'CONOMIE DU CANADA

Nonobstant son caractre distinct, le Qubec demeure fortement li conomiquement aux autres
provinces canadiennes. Depuis la rvolution tranquille, cependant, et particulirement depuis le dbut des
annes quatre-vingt-dix, les ventes qubcoises l'tranger ont cr beaucoup plus rapidement que les ventes
aux autres provinces canadiennes (voir tableau 4.2).

[140]

Tableau 4.2
Dclin du commerce interprovincial par rapport aux exportations vers l'tranger
(marchandises et services) : 1981-1997 (en pourcentage)
1981
Vente aux
provinces
canadiennes (%)

53,9

1984
52,8

1985
52,6

1988
54,8

1989
53,1

Solde commercial
(en millions $)
Exportations
internationales (%)

46,1

47,2

47,4

Solde commercial
(en millions)

45,2

46,9

1990

1991
51,2

48,9

43,7

3 344

-4 561

-3 566

-5 639

48,3

48,8

51,1

56,3

-6 380

-6 201

-8 353

-4 889

Alors qu'en 1988, le Qubec exportait encore 54,8% de biens et services vers les autres provinces et
seulement 45,2% vers l'tranger, en 1997, ces proportions taient nettement inverses en faveur des marchs
extrieurs. Les exportations au Canada taient rduites 35% par rapport 65% l'tranger. Notons que
ces progressions correspondent la priode de mise en vigueur de lAccord de libre-change nordamricain (depuis le 1er janvier 1989). Ds 1990, le Qubec exportait plus de marchandises l'tranger
(surtout aux tats-Unis) que dans le reste du Canada. Si l'on inclut les services dans le total, c'est en 1992
que le changement s'est produit .

67

1993

51,7

Sources :
Statistique Canada (1981-1989) ; Service des donnes internationales,
ministre de l'Industrie, du Commerce, de la Science et de la Technologie (MICST),
gouvernement du Qubec (1990-1997).

[141]

1992

Le Qubec n'en demeure pas moins trs dpendant des autres provinces canadiennes, de l'Ontario
surtout, pour ses changes conomiques. Les autres provinces sont d'ailleurs orientes vers l'extrieur
depuis plus longtemps que ce n'est le cas pour le Qubec . Si l'on tient compte de la taille des partenaires et
de la distance qui les spare, les achats et ventes du Qubec sont encore de beaucoup plus importants dans
les provinces canadiennes qu' l'tranger. Autrement dit, une province canadienne peu populeuse et loigne
du Qubec compte bien davantage que, par exemple, un tat amricain de mme taille la mme distance .
De plus, les expditions qubcoises vers les autres provinces reposent en gnral sur une maind'uvre abondante et sur un certain niveau de protection. Le Qubec a joui le plus souvent d'un solde positif
dans le commerce interprovincial : le surplus tait en 1995 de 2,8 milliards pour un volume d'changes de
70,9 milliards. En 1996 et en 1997 toutefois, on a enregistr un dficit de 1 milliard, en raison d'un solde
ngatif plus lev que jamais en ce qui a trait aux services, c'est--dire prs de 4 milliards. Si donc on ne
considre que le seul commerce des marchandises, les surplus qubcois sont toujours considrables, y
[142] inclus ceux des annes 1996 et 1997 . Les PME qubcoises, en particulier, exportent bien davantage
dans les autres provinces qu' l'tranger. Il arrive cependant qu'elles se servent du march canadien comme
d'une plate-forme vers l'tranger, vers les tats-Unis surtout .
En dpit de la production massive d'hydrolectricit, le Qubec a import plus d'nergie des autres
provinces (notamment du gaz de l'Alberta et de l'lectricit de Terre-Neuve) qu'il en a export. Il en est de
mme pour les produits agricoles.
C'est videmment de l'Ontario que le Qubec dpend davantage. En 1995, 75% des marchandises
expdies du Qubec vers le reste du Canada allaient la province voisine . En 1990, le Qubec exportait
35% de sa production totale en Ontario tandis que seulement 20% de la production ontarienne venait au
Qubec . L'Ontario est donc d'emble le second partenaire du Qubec, aprs l'ensemble des tats-Unis. Le
volume des changes du Qubec avec lOntario est plus considrable que celui du commerce avec tous les
autres partenaires non amricains runis.

68

[143]
Il se peut que la libralisation des changes interprovinciaux rsultant des accords de 1994 contribue
accentuer la croissance du commerce entre le Qubec et les provinces adjacentes, l'Ontario et le NouveauBrunswick. Cependant, la nature plutt superficielle de ces accords et le maintien de plusieurs barrires non
tarifaires entre les provinces n'augurent rien de trs prometteur. Il est donc prvoir que les changes
internationaux du Qubec demeureront plus substantiels que le commerce intercanadien et crotront encore
plus rapidement .

EXPANSION
DES CHANGES INTERNATIONAUX

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Au cours des sept premires annes de la dcennie quatre-vingt-dix, les exportations qubcoises de
marchandises vers l'tranger ont doubl, passant de 26 52 milliards de 1991 1997 (voir tableau 4.3).
Toutefois elles ne reprsentaient en cette dernire anne que 17,5% de l'ensemble des exportations
canadiennes. Il faut dire que les expditions de bl, de gaz et de ptrole de l'Ouest comptent pour un
pourcentage substantiel des exportations du Canada.
Alors que le PIB qubcois croissait de 1,1% en 1992 et de 4,1% en 1995, le taux de croissance des
exportations [144] internationales de marchandises sautait de 5,4% en 1992 23,9% en 1993, 20,8% en
1994 et 19,2% en 1995 (voir tableau 4.3). En 1995, les exportations qubcoises avaient atteint 28,1% du
PIB et comptaient directement pour environ la moiti des 48 000 nouveaux emplois crs cette anne-l.
Prs d'un demi-million d'emplois taient alors attribuables aux exportations. En 1996, les exportations
internationales avaient atteint un tiers du PIB (plus du tiers en 1997) et celles vers les autres provinces
environ deux neuvimes : plus de la moiti de la production qubcoise tait dirige vers l'extrieur. De ces
ventes, environ neuf sur dix taient concentres dans l'espace canado-amricain. C'est tout dire de l'insertion
de l'conomie qubcoise en Amrique du Nord .
Les produits de haute technologie, qui ne reprsentaient que 12,5% du volume des exportations
qubcoises vers l'tranger en 1978, ont atteint 34% de ce volume en 1995 . Au cours de cette anne, le
Qubec comptait pour 50,9% des ventes canadiennes d'quipement de tlcommunication, 72% des ventes
d'avions complets, 73,8% du matriel imprim . En 1997, quinze des vingt-cinq principaux produits
tangibles exports l'tranger par le Qubec taient des produits finis ou de haute technologie forte valeur
ajoute .
[145]
Les exportations internationales de marchandises du Qubec ont cr selon une moyenne de 9,3% par
anne entre 1987 et 1994, tandis que la moyenne annuelle de la croissance des importations tait de 5,1%.
En consquence, le dficit commercial de 3,4 milliards en 1989 s'est transform en un surplus de 2,2
milliards en 1993, ce qui ne s'tait pas vu depuis une gnration. En 1997, le surplus se chiffrait 6,7
milliards . Notons encore la concidence avec les accords de libre-change canado-amricain et nordamricain.

PERFORMANCE INFRIEURE
CELLE DU CANADA

69

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Malgr tout, cette brillante performance qubcoise demeure en de de celle de l'ensemble du Canada.
Alors qu'en 1969, le Qubec comptait pour 33,2% des exportations canadiennes de marchandises, bien plus
que sa proportion de la population canadienne et du PIB canadien, en 1985, ce n'tait plus que 15,6% de ces
exportations qui provenaient du Qubec. Mme aprs le sursaut de 1989 d l'entre en vigueur de l'AL,
cette part n'a pas dpass 18,3%, toujours en de du 23% du PIB canadien issu du Qubec. En 1995, alors
que le Qubec exportait 28,1% de son PIB, pour l'ensemble du Canada, c'tait 37% du PIB qui allait
l'exportation . Mme phnomne pour les importations. Le Qubec comptait pour 26,7% des importations
canadiennes en 1965, mais n'en reprsentait plus que 16,7% en 1997 (voir tableau 4.4).
[146]
La performance comparative du Qubec est plus faible encore au chapitre des investissements. La part
qubcoise des investissements trangers a diminu au cours des annes quatre-vingt et quatre-vingt-dix, ne
comportant que 13% de l'ensemble durant la dcennie 1986-1995. En 1995, Qubec ne recevait plus que
9% des investissements trangers, comparativement 59% pour l'Ontario et 19% pour l'Alberta . Il faut
souligner toutefois que ces donnes ne tiennent compte que des acquisitions nouvelles enregistres par
Investissement Canada.

quoi attribuer cette faible performance ? Notons d'abord qu'il s'agit d'une faiblesse toute comparative
et qu'elle relve bien moins de la nature de l'conomie qubcoise que des avantages normes de l'Ontario
en raison de son insertion dans l'conomie amricaine des Grands Lacs et du pacte de l'automobile (23%
des exportations canadiennes en 1997 ), de l'Alberta en raison de ses ressources nergtiques prodigieuses
et de la Colombie-Britannique tout ouverte sur l'conomie du Pacifique et ses nouveaux gants. Il faut noter
aussi qu'une bonne part des 26,9% des importations de 1965 relevait du rle particulier de Montral, qui
tait encore cette poque la porte d'entre principale du rseau de transport canadien, ferroviaire,
aroportuaire et fluvial.

[146]
Tableau 4.3

Principales destinations des exportations internationales de marchandises


qubcoises : 1985-1997
(en millions de dollars et en pourcentage de l'ensemble des exportations)

Ensemble du monde
Pourcentage des export. canadiennes
Italie
Italie
Italie (Ouest seulement en 1985)
Italie
Japon
Pays-Bas
Core du Sud
Brsil

1985

1991

1992

19

18 688
15,6

25 879
17,8

27 249
16,8

32
17

14168
507
378
223
330
377
63
188

70

%
75,8
2,7
2
1,2
1,8
2
0,3
1

19004
711
702
574
425
784
281
128

%
73,4
2,7
2,7
2
1,6
2,8
1,1
0,5

20780
777
542
540
374
718
122
95

%
76,3
2,9
2
2
1,4
2,6
0,4
0,3

25291
818
885
571
455
671
167
143

Italie
Rpublique populaire de Chine
Total des 10 principaux pays
[148]
Rgions gogr. Amrique du Nord
12 pays comm. Europenne avant llargissement en Union
europenne
Europe de lOuest (12+ Gibraltar, Malte, Finlande, Islande
Norvge, Suisse et Autriche
Europe de lEst (ancien pacte de Varsovie moins lAll. de lEst
[149]
Asie (autre que Moyen-Orient
Afrique (autre que Moyen-Orient
Moyen-Orient
Amrique du Sud
Mexique, Amrique centrale, Antilles
Ocanie

157
191
16661

0,8
1
89,1

14 168
1 910

75,8
10,2

2 103

10,2

96
1 089
145
441
324
186
44

291
114

357
162
24755

1,2
0,6
90,8

289
160
30176

20 780
3 590

76,3
13,9

25 92
3 292

3 837

14,1

3 623

0,5

129

0,5

103

5,8
0,8
2,4
1,7
1,0
0,5

1 358
211
333
259
239
95

5,0
0,8
1,2
1,0
0,9
0,3

1 366
167
392
355
263
105

3 966

1,1
0,4

15,3

[150]
La croissance du mouvement souverainiste y est-elle pour quelque chose ? Probablement dans une
certaine mesure, mais la corrlation n'est pas frappante entre les annes les plus chaudes et le dclin des
investissements. Les souverainistes qubcois, pour leur part, ont plutt mis en cause la politique du
gouvernement fdral, l'volution de la structure conomique canadienne et le dsengagement de l'tat.
Quoi qu'il en soit, il semble bien que des considrations strictement conomiques (comme la fiscalit et
l'ampleur de la dette qubcoise) ont prvalu sur les facteurs politiques dans les rticences des investisseurs,
tout particulirement des investisseurs amricains. Notons enfin la cration par le gouvernement du Qubec,
en avril 1998, d'un organisme vou la promotion des investissements et la coordination de l'accueil des
entreprises. Investissement-Qubec aurait entran 2 milliards de nouveaux investissements au cours de ses
six premiers mois d'existence .

LE CADRE MONDIAL

Retour la table des matires


Si l'on examine maintenant les changes conomiques internationaux du Qubec en excluant les tatsUnis, on se doit de constater que les progrs demeurent trs modestes. Ce ne sont plus qu' peine 20% des
exportations internationales qubcoises qui se dirigent vers tous les pays du monde l'exclusion du voisin
amricain. Encore en 1960, cette proportion tait de 40% (voir tableau 4.3).
C'est l'Europe de l'Ouest (particulirement les pays de l'Union europenne) qui a toujours occup le
second rang [151] des exportations qubcoises depuis que les tats-Unis ont succd la Grande-Bretagne
comme premier partenaire conomique du Qubec au dbut du vingtime sicle. Or les pays dEurope
occidentale ne comptaient plus que pour 9% des exportations qubcoises tangibles en 1997. Le RoyaumeUni, l'Allemagne, la France, les Pays-Bas et l'Italie sont les plus importants destinataires de marchandises
qubcoises en Europe. Le Japon, la Core du Sud, le Brsil et rcemment la Chine sont les plus
significatifs des autres clients du Qubec (voir tableau 4.3) .
Le Qubec importe beaucoup plus de l'ensemble de ces pays qu'il n'y exporte. Avec lEurope de
l'Ouest, notamment, la balance commerciale est de plus en plus dfavorable de 1985 1997 (voir tableau
4.4). Ces dficits sont plus considrables pour le Qubec que pour le reste du Canada. En 1993, 22,16% des

71

importations qubcoises venaient d'Europe, comparativement 8,42% pour les autres provinces runies.
En 1996, le Qubec recevait la part du lion des importations canadiennes de l'Europe de l'Ouest, soit 37,5%,
mais il comptait pour une moindre proportion, soit 28,9% des expditions canadiennes vers ces pays . Le
Qubec a reu une part substantielle des investissements ouest-europens, mais il a obtenu peu de succs
auprs des Asiatiques. Il semble que ces derniers, et mme certains Europens, tant plutt mal informs de
l'volution politique au Canada et au Qubec, ont t plus [152] rticents investir au cours des annes
entourant le rfrendum qubcois de 1995 que ne l'ont t les Amricains. Aussi, entre le milieu de 1994 et
la fin de 1995, plusieurs investisseurs de portefeuille d'outre-mer (surtout japonais) ont vendu leurs titres
qubcois, tandis que les Amricains en achetaient encore.

[153]
Tableau 4.4

volution des importations internationales de marchandises : 1985-1997


(en millions de dollars canadiens et en pourcentage du total mondial)
10 principaux pays et ensembles rgionaux

Ensemble du monde
% des importations canadiennes
Solde commercial
tats-Unis
% des importations qubcoises
Solde commercial
Royaume-Uni
% des importations qubcoises
Japon
% des importations qubcoises
[154]
France
% des importations qubcoises
Solde commercial
Allemagne
% des importations qubcoises
Rp. populaire de Chine
% des importations qubcoises
Italie
% des importations qubcoises
[155]
Mexique
% des importations qubcoises
Solde commercial
Norvge
% des importations qubcoises
Core du Sud
% des importations qubcoises
Total des 10 principaux pays
% des importations qubcoises
Rgions
Amrique du Nord

1985

1990

1991

1992

1993

1994

1995

20 137

26 086

-1 449
10 105
50,2
4 063
1 152
5,7
1 211
6,0

-2 409

27 688
20,5
-1 809
12 222
44,1
6 782
1 964
7,1
1 957
7,1

28 848
19,5
-1 599
12 838
44,5
7 942
1 880
6,5
2 004
6,9

30 439
18,0
2 197
13 668
44,9
13 314
1 950
6,4
1 721
5,7

35 351
16,5
5 576
16 141
45,7
17 579
2 142
6,1
1 713
4,8

39 482
17,5
8 690
18 066
45,8
21 042
2 481
6,3
1 836
4,6

724
3,6
-501
930
4,6
164
0,8
570
2,8

1 046
3,8
-472
1 260
4,6
725
2,6
639
2,3

1 004
3,5
-978
1 071
3,7
761
2,6
659
2,2

1 000
3,3
-978
978
3,2
968
3,2
710
2,3

1 353
3,8
-773
1 163
3,3
1 114
3,2
915
2,6

1 768
4,5
-835
1 195
2,8
1 263
3,2
1 024
2,6

366
1,8
-277

440
1,6
-352

500
1,7
-414

635
2,1
-330

404
2,0
16 425
81,6

656
2,3

545
1,9
21 964
72,2

559
1,8
24 795
70,1

610
1,7
-440
635
1,8
538
1,6
27 780
70,4

809
2,0
-730
746
1,9
558
1,4
29 141
71,3

16 141

18 066

10 105

72

% des importations qubcoises


[156]
12 pays de la Communaut europenne
avant llargissement en Union
europenne
% des importations qubcoises
Solde commercial
Europe de lOuest (12+ Gibraltar, Malte,
Finlande, Islande Norvge, Suisse et
Autriche]
% des importations qubcoises
Solde commercial
[157]
Europe de lEst (ancien pacte de Varsovie
moins lAll. de lEst
% des importations qubcoises
Solde commercial
Asie (autre que Moyen-Orient
% des importations qubcoises
Solde commercial
Moyen-Orient
% des importations qubcoises
Solde commercial
Afrique(autre que Moyen-Orient
% des importations qubcoises
Solde commercial
[158]
Amrique du Sud
% des importations qubcoises
Solde commercial
Mexique, Amrique centrale et Antilles
% des importations qubcoises
Solde commercial
Ocanie
% des importations qubcoises
Solde commercial

50,2

47,7

45,8

4 146

5 757

5 464

6 700

7 718

20,6
-2 236
4 748

18,0
-2 172

7 060

20,0
-2 171
6 878

19,0
-3 197
8 302

19,5
-3 368
9 627

23,6
- 2 645

25,5
- 3 095

23,8
-3 041

23,5
-4 240

24,4
-4 815

36

203

255

320

0,2
60
2 704
13,4
-1 615
177
0,9
-264
283
1,4
-138

0,7
-95
4 664
16,8
-2 995
127
0,5
195
341
1,2
-215

0,9
-126
4 966
17,2
-3 608
234
0,8
100
409
1,4
-287

0,8
-114
5 177
13,1
- 4003
178
0,5
405
811
2,0
-644

589
2,9
-265
366
1,8
-180
1
0
43

681
2,5
-396
757
2,7
-537
247
0,9
-149

537
1,9
-276
839
2,9
-600
353
1,2
-258

847
2,1
-205
1 215
3,1
-939
621
1,6
-460

Source : Bureau de la statistique du Qubec et MICST.

[159]
Mme les Franais, pourtant favoriss par une relation politique privilgie avec le Qubec depuis la
rvolution tranquille, n'ont pas t des partenaires conomiques enthousiastes. Le commerce avec la France
n'a jamais compt pour plus de 2% des changes internationaux du Qubec. En regard du reste du Canada,
toutefois, la France apparat assez importante pour le Qubec. En 1996, 55,7% des exportations
canadiennes vers la France provenaient du Qubec. Cependant, au cours des annes quatre-vingt-dix, les
Qubcois ont rgulirement achet beaucoup plus de produits franais que les Franais n'ont import du
Qubec. En 1996, les exportations qubcoises vers la France atteignaient un sommet de 2% du total (prs
d'un milliard de dollars) pour chuter 1,4% en 1997. En revanche, les importations comptaient pour 4,1%
au cours de cette mme anne. Les Qubcois importent prs de la moiti des produits franais expdis au
Canada (voir tableaux 4.3 et 4.4).
Le Qubec exporte cependant de plus en plus de produits de haute technologie vers la France. En 1995,

73

1996 et 1997, prs des deux tiers des exportations qubcoises appartenaient cette catgorie . Le Qubec
accueille aussi de plus en plus de touristes franais (400 000 en 1995). Seuls les Amricains et les
Canadiens sont plus nombreux que les Franais visiter le Qubec . Il en va de mme des changes
scientifiques. De plus, le Qubec est l'hte des siges sociaux de 250 des 340 socits franaises tablies au
Canada. Les Franais sont devenus les [160] investisseurs trangers les plus nombreux au Qubec aprs les
Amricains .
Quant aux autres pays du monde, ils ne comptent pas beaucoup dans les changes conomiques du
Qubec. En 1996, par exemple, alors que le Canada exportait deux fois plus de marchandises au Japon que
dans les quinze pays de l'Union europenne, le Qubec, pour sa part, exportait huit fois plus vers ces quinze
pays que vers le Japon. Le Qubec a t aussi beaucoup plus lent que le reste du Canada largir son
commerce avec la Chine. Les dficits qubcois dans les changes conomiques avec les pays d'Asie sont
encore plus considrables que ceux avec les pays d'Europe .
Les exportations qubcoises tangibles vers les Amriques (exception faite des tats-Unis) constituent
entre 1,8 et 2,1% du total entre 1992 et 1997 (voir tableau 4.3). L aussi, le Qubec enregistre un dficit
commercial. L'ALNA peut, long terme, engendrer des occasions pour le Qubec d'largir ses
exportations de pulpe et de papier, d'quipement et de services de transport, d'aliments particuliers, de
techniques environnementales, de logiciels, d'instruments de tlcommunication et de gnie-conseil.
Cependant, la concurrence sera forte dans les secteurs exigeant une main-d'uvre abondante.
Les exportations vers le Mexique ont beaucoup fluctu de 1985 1997, entre 79 et 170 millions (voir
tableau 4.3). Les importations ont t constamment plus leves, variant entre 366 et 971 millions (voir
tableau 4.4). Les difficults financires mexicaines et la crise du [161] peso ont fait chuter les exportations
qubcoises et ont accentu le dficit commercial. Ce dficit ne tient pas compte, cependant, des
exportations qubcoises indirectes, c'est--dire des biens exports aux tats-Unis qui transitent vers le
Mexique aprs avoir t traits dans ce pays. Les pices d'automobile fabriques au Qubec, par exemple,
se retrouvent dans les exportations amricaines vers le Mexique.
La libralisation des changes avec le Chili, surtout dans un contexte o le Congrs amricain est
rticent s'ouvrir ce pays, pourra aussi profiter au Qubec. Parmi les autres pays dAmrique latine, le
Brsil et le Venezuela sont les meilleurs partenaires depuis 1985.
Dans l'ensemble des pays du monde, l'exclusion des tats-Unis, seule la rgion du Moyen-Orient a
permis au Qubec d'enregistrer de modestes surplus commerciaux. Les exportations qubcoises outre-mer
demeurent, dans l'ensemble, beaucoup moins diversifies que celles vers les tats-Unis. Mme si les ventes
de produits de haute technologie sont en nette croissance auprs des clients europens du Qubec, les
exportations qubcoises ailleurs qu'aux tats-Unis comptent encore une large part de matriaux bruts et
semi-finis. Le Qubec importe toujours des autres pays, du Japon en particulier, une quantit
disproportionne de produits valeur ajoute. C'est donc essentiellement vers les tats-Unis qu'il faut se
tourner pour valuer la croissance conomique du Qubec.

CROISSANCE DES EXPORTATIONS


ET DU SURPLUS COMMERCIAL

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Depuis la fin des annes quatre-vingt, les exportations qubcoises de biens tangibles vers les tatsUnis ont [162] connu une croissance spectaculaire, plus rapide que celles du Canada dans son ensemble
(voir tableaux 4.2 et 4.3). Le Qubec accuse cependant un retard quant la proportion de ses expditions
par rapport l'ensemble canadien. En 1997, les exportations qubcoises de marchandises vers le voisin du
sud ne comptaient que pour 17,5% de celles du Canada . De plus, encore en 1993, le Qubec n'exportait
vers les tats-Unis que 12% de sa production de marchandises tandis que l'Ontario en expdiait 25% et

74

l'ensemble du Canada 18%.


Malgr tout et l'encontre des efforts des gouvernements, surtout ceux du gouvernement fdral de
Pierre E. Trudeau, pour diversifier les changes conomiques vers d'autres pays, les ventes qubcoises au
sud de la frontire ont cr plus rapidement que les autres exportations, notamment vers les autres provinces
canadiennes. Cela est particulirement remarquable depuis l'entre en vigueur de lAL en janvier 1989.
Encore en 1969, les exportations de biens tangibles vers les tats-Unis ne comptaient que pour 60,9% des
ventes qubcoises l'tranger. Cette proportion a cr graduellement pour atteindre 77,7% en 1987 et
82,0% en 1997 (voir tableau 4.3) . Seule l'Ontario a dpass ce pourcentage entre 1994 et 1997.
[163]
En contrepartie, les importations qubcoises de marchandises des tats-Unis n'ont pas augment aussi
rapidement. Alors qu'elles Comptaient encore pour 20,5% de l'ensemble canadien en 1991, elles n'taient
plus que 11,7% en 1997 . Par rapport au volume total des importations qubcoises, elles ont aussi dclin,
passant de 52,3% en 1983 47,1% en 1997. Cette mme anne, c'est 67,6% des importations canadiennes
qui venaient des tats-Unis, ce qui signifie un cart notable entre le Qubec et le reste du Canada. Tandis
que les importations amricaines comptent pour les trois quarts de ce que les autres Canadiens achtent
l'tranger, au Qubec, c'est moins de la moiti des importations qui viennent des tats-Unis . Si l'on tient
compte cependant des marchandises qui transitent via l'Ontario ou d'autres provinces, le volume des
importations amricaines apparat plus considrable, bien que toujours relativement faible (environ 51% .
Pour la premire fois depuis longtemps, en 1995 et en 1996, les exportations qubcoises vers d'autres
pays (France, Union europenne, Brsil, etc.) ont connu un taux d'expansion plus grand que celui des ventes
aux tats-Unis. Mais, outre le fait que cette croissance s'appliquait des volumes relativement faibles, il ne
semble pas qu'elle doive se traduire par une tendance lourde. Ds 1997, en effet, les exportations vers les
tats-Unis ont cr a nouveau plus rapidement que les autres.

75

[164]
En consquence de la croissance plus rapide des exportations par rapport aux importations, le surplus
qubcois dans le commerce des marchandises avec les tats-Unis s'est accru considrablement, passant de
4 milliards en 1985 21,2 milliards en 1997 (voir tableau 4.4). Le Qubec comptait alors pour 34,4% du
surplus canadien (comparativement 14,9% des changes canado-amricains). Ainsi, non seulement le
surplus qubcois per capita reprsentait-il le double de celui du reste du Canada, mais il dpassait de
plusieurs multiples ceux du japon, de la Core du Sud et de la Chine, pays souvent pris partie par la presse
et les milieux politiques aux tats-Unis. Notons encore que ce surplus est essentiellement responsable du
solde commercial positif dans l'ensemble du commerce international qubcois de marchandises. En effet,
en 1997, le dficit commercial du Qubec avec les pays trangers autres que les tats-Unis tait de 14,5
milliards .

DIVERSIT CROISSANTE
DES EXPORTATIONS QUBCOISES

Retour la table des matires


La diversification constante des exportations en faveur des produits forte valeur ajoute (voir tableau
4.5) reprsente un facteur primordial du succs commercial qubcois aux tats-Unis. En gnral, depuis le
milieu des annes quatre-vingt, on peut affirmer, peu d'exceptions prs, que plus sont leves la
technologie et la valeur ajoute des produits, plus grande est la proportion de ces produits qui est exporte
aux tats-Unis et plus faible celle qui est expdie ailleurs dans le monde. En 1997, les produits
manufacturs comprenaient plus de 93% des [165] expditions tangibles vers les tats-Unis, mais moins de
75% dans le reste du monde. Et ce pourcentage serait beaucoup moindre si on excluait du calcul les pays
d'Europe de l'Ouest.

76

Il est donc difficile d'exagrer l'importance du commerce avec les tats-Unis eu gard la
modernisation de l'conomie qubcoise, aux conomies d'chelle qui amliorent sa force concurrentielle
tant au Canada qu'aux tats-Unis et ailleurs dans le monde.
Il faut parler aussi d'une diversification gographique croissante des exportations qubcoises aux
tats-Unis. Pour des raisons videntes, c'est surtout dans les quinze tats du Nord-Est que le Qubec a
export, c'est--dire les six tats de la Nouvelle-Angleterre, les trois de la rgion nord-atlantique et les six
tats riverains des Grands Lacs (rgion du Nord-Est central). Cependant ces tats, qui recevaient encore
76% des expditions qubcoises en 1984, n'en recevaient plus que 52,8% en 1997 .
Les exportations d'lectricit et de matriaux lourds faible valeur ajoute continuent d'tre
invitablement concentres dans ces trois rgions. Dans les autres rgions, seul le Texas, avec 4,8%, et la
Californie, avec 3,1%, comptent parmi les dix plus importants tats clients du Qubec aux tats-Unis.
L'tat de New York, lui seul, achte 14% des produits qubcois exports aux tats-Unis. Le Vermont, un
tat minuscule, reoit tout de mme, en 1997, 10,3% des exportations qubcoises en raison de sa
proximit gographique, des fortes ventes d'lectricit et du commerce l'intrieur de firmes
multinationales comme IBM et Bombardier. Cet tat constitue,

[166]
Tableau 4.5

Principaux produits qubcois exports aux tats-Unis (en milliers de dollars,


rang et pourcentage par rapport l'ensemble)
1980

Rg

1984

Rg

quipement et matriel de
tlcommunication

NPP

NPP

Aluminium y compris alliages

705 299

7,9

1 085 406

8,3

Papier journal

1 546 735

17,4

2 299 665

17,6

Voitures particulires et chassis

872 866

9,8

1 356 941

10,4

Bois duvre rsineux

219 568

2,5

495 304

3,8

Avions complet y compris moteurs

21 621

21

0,2

230343

13

1,7

Autre matriel et outils

NPP

NPP

Vtements et accessoires vestimentaires

NPP

NPP

Moteurs davions et pices

373 010

5,6

11

1,8

12

1,8

4,2

495 304

[167]
Transactions spciales commerciales

NPP

NPP

Cuivre et alliages

287 333

Ouvrages de base en mtal

NPP

Autres vhicules moteurs

128 024

Autres produits finis

NPP

3,2

234 031
NPP

11

1,4

228 907
NPP

77

Machines et matriel de bureau

122 992

13

1,4

140 613

17

1,2

Navires, bateaux et pices

47 376

19

0,5

NPP

Autre papier et imprimerie

NPP

NPP

Autre papier

NPP

NPP

Pte de bois et pte similaire

272 356

3,1

252 623

10

1,9

lectricit

154 346

1,7

392 789

Rcipients et fermetures

NPP

NPP

Produits de carton

NPP

NPP

Autres demi-produits en bois

NPP

NPP

Caoutchouc synthtique et matriaux


plastiques

NPP

NPP

Autres produits chimiques

NPP

NPP

NPP : Ne compte pas parmi les 25 principaux produits


Source : Statistique Canada et MICST, Qubec

[168]
pour le Qubec, une sorte de porte d'entre dans le march amricain. Les exportations vers d'autres rgions
que le Nord-Est sont diriges surtout vers les zones de forte croissance, notamment le Sud-Est et le SudOuest. Les produits de haute technologie et forte valeur ajoute sont en gnral plus lgers et voyagent
plus facilement. Ils constituent une large part des exportations qubcoises croissantes vers des tats
amricains loigns.

LE COMMERCE DES SERVICES

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Les donnes relatives aux services, c'est--dire aux changes conomiques autres que ceux des
marchandises et des transferts d'argent, sont plus parses et moins fiables. Nous savons cependant que les
exportations internationales qubcoises de services ont cr de 7,5% entre 1981 et 1996 tandis que les
importations ont augment davantage, un taux de 8,1%. Par contre, ce dficit a paru se rtrcir au cours
des annes quatre-vingt-dix. Il est prvoir que le flux des services crotra considrablement entre les tatsUnis et le Canada en raison de la dynamique de l'ALNA.
Plus encore que pour les marchandises, les changes internationaux de services se concentrent sur la
ligne nord-sud. Cela est vrai tout autant du Qubec que de l'ensemble du Canada. Ces services se situent
souvent l'intrieur des firmes multinationales installes de part et d'autre de la frontire et en grande
majorit amricaines. Elles ont donc tendance favoriser davantage les services professionnels et autres
provenant des tats-Unis, ce qui explique le dficit canadien. Le Qubec s'en tire toutefois beaucoup mieux
que le reste du Canada. Ainsi en 1995, le solde ngatif qubcois pour l'ensemble des services [169]
internationaux se situait moins de un milliard tandis que le Canada entier enregistrait un dficit de cinq
milliards pour les seuls changes de services avec les tats-Unis . En 1997, pour la premire fois dans
l'histoire connue, le Qubec exportait plus de services l'tranger qu'au Canada et connaissait un lger

78

surplus international de 763 millions. Parmi les services, le tourisme, incluant le flot de visiteurs d'un pays
l'autre, que ce soit pour le plaisir, les affaires, les congrs ou autres objectifs, mrite une attention
particulire. Depuis le milieu des annes quatre-vingt, le Qubec aurait pu s'attendre un accroissement du
tourisme amricain en raison de ses attraits particuliers et du faible taux de change du dollar canadien. En
fait, plus d'Amricains ont visit le Qubec, ils y ont sjourn plus longtemps et ont dpens plus d'argent
que tous les autres Canadiens ou que tous les autres touristes trangers. Cependant, aprs avoir atteint un
sommet en 1987-1988, le tourisme amricain au Qubec a eu tendance dcliner. De plus, le Qubec
n'attire qu'environ 18% des touristes amricains qui viennent au Canada . Notons aussi que les Amricains
dpensent moins d'argent per capita au Qubec que les autres touristes trangers qui y sjournent plus
longtemps puisqu'ils viennent de plus loin .
[170]
Quant aux Qubcois qui visitent les tats-Unis, la faiblesse du dollar canadien relativement au dollar
amricain ne semble les avoir dissuads que partiellement de franchir la frontire. En 1994, des 600 000
Canadiens qui se rendaient en Floride, quelque 40% provenaient du Qubec . Les Qubcois ont aussi
beaucoup visit les tats limitrophes et sjourn sur les plages du Maine, du Massachusetts et du New
Jersey. En 1990, les visiteurs qubcois dpensaient encore aux tats-Unis 477 millions de dollars
canadiens de plus que les Amricains sjournant au Qubec . En 1997, cependant, le dficit touristique
qubcois tait considrablement rduit et en 1998, d'aprs des donnes partielles, le Qubec a reu plus de
visiteurs amricains qu'il n'a vu partir de Qubcois vers les tats-Unis .

INVESTISSEMENTS

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En 1995, environ la moiti de la production canadienne, dans une proportion plus large encore pour la
production haute valeur ajoute, et 38% des emplois se situaient l'intrieur de filiales de firmes
multinationales provenant de l'tranger, surtout des tats-Unis . La [171] proportion des investissements
amricains directs dans l'ensemble canadien a cependant dclin, passant des trois quarts aux deux tiers du
total entre 1984 et 1992 .
Les investissements amricains sont moins considrables au Qubec. En 1997, ils ne comptaient que
pour 40% des investissements trangers directs dans la province. Ils ont cr en nombre absolu au cours des
dernires annes, mais leur proportion a diminu par rapport l'ensemble du Canada (surtout l'Ontario) et
par rapport aux autres investissements trangers .
Les investissements qubcois aux tats-Unis n'ont pas la mme ampleur que leur contrepartie (ceux
des Amricains au Qubec) mais ils sont en croissance. Ils sont souvent faits par des PME francophones
qui, aprs avoir atteint la rentabilit au Qubec et dans d'autres provinces canadiennes, s'tendent au march
amricain et finissent par y dvelopper des niches o elles investissent .

L'IMPACT DE L'ACCORD
DE LIBRE-CHANGE

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L'importance de ces ralits conomiques interprovinciales et internationales a t de mieux en mieux
apprhende au Qubec par les responsables politiques de tous partis, les mdias les plus srieux, la
communaut des affaires et de la finance, l'ensemble des lites et une forte [172] proportion de l'lectorat.
Ainsi, en dpit du grand nombre de travailleurs au sein d'entreprises protges et, en consquence, de

79

l'ouverture mitige de la plupart des dirigeants syndicaux aux changes internationaux, les Qubcois ont
apport leur appui majoritaire aux accords de libre-change ngocis et ratifis par le gouvernement fdral
de Brian Mulroney, lAL en 1987-1988 et lALNA en 1991-1993.
Ces accords ont fait l'objet d'une virulente opposition de la part des gouvernements de lOntario, qu'ils
aient t dirigs par les libraux sous David Peterson (1987-1990) ou par le Nouveau Parti dmocratique
sous Bob Rae (1990-1995) et de la part d'une grande partie des lites politiques et culturelles travers le
Canada. En fait, l'lection de novembre 1988, aprs une campagne lectorale o lAL reprsentait l'enjeu
majeur, tous les grands centres urbains du pays ont rpudi le Parti conservateur de Brian Mulroney, sauf
ceux de l'Alberta et du Qubec. Au Qubec, les deux grands partis politiques provinciaux ont appuy le
libre-change et les candidats de Mulroney ont t lus en grande majorit (62 sur 75).
Sans doute l'opinion publique qubcoise n'tait-elle pas unanime. Des craintes se sont exprimes dans
les milieux syndicaux et de la part de certaines lites politiques et culturelles. Mais le gouvernement de
Robert Bourassa, sous la pression du milieu des affaires auquel il tait trs sensible et avec l'appui de la
grande presse, a men le bal en faveur du libre-change canado-amricain. Le Parti qubcois ne s'y est
jamais oppos systmatiquement. Certains lments de ce parti, dont le chef Pierre-Marc Johnson, entre
1985 et 1987, ont exprim des rticences, mais Bernard Landry avait dj appel de ses vux un march
commun nord-amricain quand il tait ministre du [173] Commerce international en 1983. Jacques
Parizeau, qui assumait la direction du parti en 1988, s'est fait le champion du libre-change. Les sondages
d'opinion ont aussi rvl un appui substantiel dans l'ensemble de la population francophone . En
consquence, Brian Mulroney a d, pour une grande part, sa rlection aux Qubcois. On peut donc dire
que le trait de libre-change canado-amricain n'aurait pas vu le jour sans cet appui massif du Qubec .
Jean Chrtien, devenu chef du Parti libral du Canada en 1990, a entrin l'opposition de son parti
lAL mais, dans le cas de lALNA, il s'est content de rclamer des amendements en vue de limiter les
recours amricains aux droits compensateurs et d'assurer une meilleure protection en matire de conditions
de travail et d'environnement. Une fois devenu premier ministre en 1993, il s'est montr satisfait toutefois de
quelques mesures mineures et de la poursuite de pourparlers sur la dfinition des subventions. Cela n'a pas
retard l'entre en vigueur de l'accord. Le ministre du Commerce international nomm par Jean Chrtien,
Roy McLaren, personne connue pour ses orientations libre-changistes, a obtenu carte blanche pour prner
une gnreuse application de lAL et de [174] l'ALNA et chanter les bienfaits de l'intgration
conomique nord-amricaine sur toutes les tribunes qui lui taient offertes.
Il n'est pas facile d'valuer l'impact de ces accords. Plusieurs opposants continuent de citer leurs effets
ngatifs sur la structure de l'industrie canadienne et sur les programmes gouvernementaux. Il est cependant
indniable que les exportations canadiennes ont connu un nouvel lan et que le surplus commercial s'est
accru considrablement.
Deux tudes de 1994, l'une de l'institut C.D. Howe de Toronto, l'autre de la Caisse de dpt et
placement du Qubec, ont fait valoir que lAL a t particulirement bnfique pour le Qubec . L'tude
de la Caisse, comparant les exportations du Qubec avant (1984-1988) et aprs (1989-1993) l'entre en
vigueur de l'accord, rvle une acclration notable des ventes dans les secteurs libraliss au cours des
premires annes. La croissance des exportations s'est avre plus rapide au Qubec qu'ailleurs au Canada,
beaucoup plus rapide aussi que celle des ventes qubcoises dans les autres pays du monde.
Entre 1988 et 1992, les exportations du Qubec vers les tats-Unis dans les secteurs libraliss par
lAL ont cr de 43,3%, ceux du Canada dans l'ensemble, de 33,4%. En consquence, le surplus
commercial des changes avec les tats-Unis est pass de 2,9 3,65 milliards, en partie parce que les
importations qubcoises du voisin du sud n'ont cr que de 3,4% au cours de la mme priode tandis [175]
que celles de l'ensemble du Canada grimpaient de 28,4%.
L'tude de la Caisse rvle en outre que les exportations de produits forte valeur ajoute ont bnfici
tout particulirement du libre-change. Tel est le cas, par exemple, de l'quipement de bureautique et de
tlcommunication. Dans ces secteurs, les exportations ont connu une ascension fulgurante de 179,8% entre

80

1988 et 1992, alors qu'elles n'avaient cr que de 21,6% dans les annes prcdentes. En revanche, les
importations de ces produits des tats-Unis ont augment de 29,8% durant les quatre annes qui ont suivi
l'entre en vigueur de lAL tandis que les exportations ailleurs dans le monde croissaient de 28,1%.
Comme on pouvait s'y attendre, les exportations qubcoises aux tats-Unis dans les ressources
naturelles et dans les secteurs mous tels que l'alimentation, les textiles, le vtement et le meuble, n'ont
pas connu une telle croissance. Nanmoins les ventes de produits alimentaires ont augment de 22,3% au
cours des quatre premires annes de lAL comparativement 8,6% entre 1984 et 1988. En 1997, pour la
premire fois de son histoire, le Qubec affichait un solde positif de ses changes internationaux dans le
secteur agro-alimentaire. Quant aux importations des tats-Unis dans ces secteurs, elles n'ont cr que de
10,3% entre 1988 et 1992. Les exportations qubcoises de ces produits ailleurs dans le monde ont dclin
de 14,3% durant ces mmes annes.
Le seul secteur du textile a connu une remarquable expansion dans la mesure o les exportations vers
les tats-Unis ont augment de 165% tandis que les importations ne croissaient que de 28,2% alors mme
que les changes avec les autres pays taient nettement dcroissants. L'tude de la Caisse en conclut :
[176]

Les grands gagnants auront t les entreprises qui auront pu profiter de l'acclration des
exportations vers les tats-Unis. S'il y a eu des perdants, il se seront trouvs du ct des entreprises
qui desservent exclusivement le march domestique et qui auront vu leurs expditions dcrotre du
fait de la stagnation de ce march et de la progression des importations 16 en provenance des
tats-Unis .

Deux facteurs autres que la mise en vigueur de lAL ont pu contribuer cette expansion qubcoise
vers les tats-Unis. D'abord la dvaluation progressive du dollar canadien compter de 1991 a pu faciliter
grandement les exportations qubcoises et faire diminuer les importations. Cependant, outre que cela ne
rend pas compte de la diffrence qubcoise par rapport l'ensemble canadien, les pourcentages de
dprciation ne suffisent pas, il s'en faut, expliquer l'ampleur des progrs nots plus haut. Le second
facteur relve de la rcession conomique de cette priode, ressentie plus profondment au Canada et dont
le Qubec s'est sorti beaucoup plus lentement que les tats-Unis. Les autres pays industrialiss ont
galement eu grand peine se redresser. Mais ce facteur, pas plus que le premier, ne suffit, pour ce qu'il
signifie, rendre compte de l'cart substantiel entre les quatre annes qui ont prcd lAL et celles qui
l'ont suivi.
Il semble donc que les attentes particulires du Qubec quant aux accords de libre-change ont t
combles pour une bonne part. Peut-tre l'Ontario tait-elle dj trop engage dans l'intgration conomique
avec les tats-Unis (en raison du pacte de l'automobile surtout) pour voir lAL d'un il favorable, mais
l'conomie qubcoise tait [177] demeure quant elle plus en retrait et reposait davantage sur un
protectionnisme peu productif. En consquence, l'ouverture des marchs amricains a pu reprsenter une
bouffe d'air frais et un vritable stimulant.

CONCLUSION

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Il ressort l'vidence de ce chapitre que le Qubec est ancr presque indissolublement dans l'univers

81

conomique nord-amricain. Les forces de l'conomie qubcoise sont presque toutes lies troitement, soit
aux investissements amricains, soit aux changes conomiques avec les tats-Unis. En revanche, les
problmes structurels du Qubec se retrouvent le plus souvent sur la ligne est-ouest. Ils relvent aussi
frquemment de difficults percer le march amricain.
On aura aussi constat que les changes avec les autres provinces canadiennes n'en demeurent pas
moins trs importants pour l'conomie du Qubec. Cela est encore vrai mme si, depuis 1990 pour le
commerce des marchandises et depuis 1992 pour l'ensemble incluant les services, la valeur totale des
changes avec les tats-Unis a surpass celle des changes commerciaux avec le reste du Canada. Quant au
commerce avec les autres pays du monde, bien qu'il ne cesse de se dvelopper, il demeure marqu par un
solde commercial dficitaire.
Le commerce avec les tats-Unis, par contre, permet au Qubec d'enregistrer un confortable surplus.
Les Qubcois importent beaucoup moins de produits des tats-Unis qu'ils n'y exportent et ce phnomne
est nettement plus prononc que dans le reste du Canada.
Enfin, on peut constater d'une manire gnrale que tout ce qui est dynamique, productif et rentable
dans [178] l'conomie qubcoise est troitement reli aux exportations vers les tats-Unis. Notons tout
particulirement l'expansion du secteur des tlcommunications qui occupe maintenant le premier rang
parmi les produits exports vers le voisin du sud.
Tout ce qui prcde est devenu plus significatif que jamais depuis l'entre en vigueur de l'Accord de
libre-change en 1989.
Cette norme dpendance de l'conomie qubcoise ne laisse pas d'inquiter cependant, surtout dans
ses effets sur les relations culturelles qu'il nous faut maintenant examiner.

82

[179]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Deuxime partie :
Les relations politiques
conomiques et culturelles

Chapitre 5
Les relations culturelles

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I1 va de soi que les relations culturelles entre le Qubec et les tats-Unis se poursuivent en trs grande
part sens unique. La pntration de la culture amricaine au Qubec est un phnomne observable depuis
toujours. Les nationalistes canadiens-franais et qubcois s'en sont rgulirement inquits. Mais au
moment mme o l'influence culturelle des tats-Unis prend une ampleur plus considrable que jamais, la
culture qubcoise apparat paradoxalement plus vigoureuse au point d'exercer un certain rayonnement chez
le voisin du sud.
Nous tenterons d'clairer ce phnomne d'abord en tablissant quelques distinctions susceptibles de
clarifier ces questions toujours porteuses de confusion. Puis, dans la foule du chapitre prcdent, nous
verrons comment l'intgration conomique s'accompagne d'influences culturelles, tout particulirement au
sein de la culture populaire. Ici comme ailleurs, nous devrons tenir compte du cadre canadien et des
perspectives du Canada anglais. Enfin, nous traiterons de la prsence culturelle qubcoise aux tats-Unis.

DISTINCTIONS PRLIMINAIRES

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Distinguons d'abord entre les divers sens qu'on donne habituellement au mot culture . Ce mot peut
tre [180] entendu dans un sens anthropologique comme ce qui caractrise le mode de vie des personnes
l'intrieur d'une socit donne. Il s'agit d'un ensemble de prsupposs, de critres, de valeurs qui s'imposent
plus ou moins aux relations sociales et conditionnent le plus souvent des perceptions, des visions du monde.
En ce sens, on pourrait dire de la culture qu'elle constitue le prisme travers lequel les membres d'une
socit interprtent leur existence et celle du monde extrieur.
Envisage ainsi, la culture doit tre dfinie comme un phnomne essentiellement dynamique, en
volution constante et soumis, comme tout ce qui est vivant, des changes avec le milieu extrieur. Dans
ce sens, on peut observer une culture qubcoise qui relve des traits particuliers de l'univers social du
Qubec, mais qui volue la faveur des changes avec l'extrieur : les tats-Unis, les provinces
canadiennes voisines, l'Europe, la francophonie et les autres pays du monde. La culture qubcoise doit
donc tre dfinie dans une certaine continuit par rapport au pass, mais aussi dans sa dynamique
contemporaine. Elle doit aussi tre saisie comme un amalgame des grandes influences qui l'ont modele :

83

ses origines franaises, ses relations avec le milieu autochtone, la marque des institutions et des valeurs
britanniques, les apports de l'immigration et, sans aucun doute, l'osmose constante avec la grande socit
amricaine et sa culture.
La culture peut aussi tre perue et dfinie comme l'ensemble des productions dites culturelles ou
artistiques propres une socit donne . On fait souvent rfrence, [181] dans ce sens, ce qu'on appelle la
haute culture ou la culture des lites qui ont accs aux arts. Mais cela n'est pas tout fait juste dans la
mesure o certaines productions culturelles considres comme des chefs-d'uvre de l'art s'adressent autant
aux milieux populaires qu'aux lites. Shakespeare et Molire n'ont pas cr leurs uvres dans une
perspective litiste. Pas plus d'ailleurs que Andy Warhol ou George Gershwin aux tats-Unis. En ce qui
concerne le Qubec, particulirement, toute une production artistique relve de la culture populaire et du
folklore : chansons, musique instrumentale, contes, sculpture et autres.
Pour rendre cette distinction encore plus tnue et problmatique, on attribue aux Amricains un
nouveau type de production culturelle qu'on appelle culture de masse ou pop culture et qui s'adresse
rsolument l'ensemble de la population. En fait, ce type de produit n'a pas t vraiment invent aux tatsUnis : on en retrouve des spcimens tout au long de l'histoire. Pensons seulement aux troubadours
mdivaux et la Commedia del Arte. Ce qui est propre aux tats-Unis, c'est plutt la mise en march de
cette culture de masse dans le cadre du capitalisme. Nous y reviendrons.
Retenons seulement pour le moment que, si distincte que soit la culture de l'ensemble d'un peuple de
ses productions culturelles litistes ou non, des relations troites [182] n'en existent pas moins entre tous ces
sens accords au mot culture. Il existe une culture amricaine (American way of life) qui se manifeste aux
tats-Unis dans la production artistique tout autant que dans les mass media.
Dans la mesure o la culture qubcoise ( tous les niveaux mais surtout dans les milieux populaires)
est imprgne de culture amricaine, il faut encore distinguer entre amricanit et amricanisation ,
c'est--dire entre ce qui relve de l'insertion historique et spatiale du Qubec dans le continent amricain,
d'une part, et ce qui tient aux influences directes de la culture des tats-Unis, d'autre part.
On a beaucoup fait tat de l'amricanit du Qubec depuis une trentaine d'annes. Une intelligentsia
qubcoise en a pris conscience, souvent la faveur des relations avec la France et de la recherche d'un rle
propre au Qubec l'intrieur de la francophonie . Comme on l'a vu au chapitre premier, on peut mme
tablir que ce sont les colons franais, puis les Canadiens, avec l'indispensable secours des Amrindiens,
qui ont fond l'amricanit et l'incessante poursuite de la frontire.
On peut aussi observer que les Qubcois se rvlent profondment amricains dans leurs valeurs, leurs
gots, [183] leurs habitudes de vie et qu'ils manifestent, bien davantage que les Europens, une propension
l'aventure et l'initiative individuelle. Leur sens de la libert, de la simplicit de vie et de manires, des
relations sociales aises, leur pragmatisme, leur galitarisme, leur got pour la nature sauvage, leur peu de
respect envers les gouvernements et les hirarchies les rendent bien plus semblables aux autres NordAmricains qu'aux Franais europens .
Quant l'amricanisation, c'est un phnomne que les lites qubcoises (religieuses et intellectuelles)
ont longtemps dnonc et dont on s'inquite encore aujourd'hui . Mais il faut distinguer entre plusieurs types
d'amricanisation. D'une faon gnrale, il y a celle qui est voulue, considre comme ncessaire, utile ou
bienfaisante. Il y a aussi celle qu'on dplore ou qu'on considre comme prjudiciable et dans le pire des cas
comme assimilatrice et destructrice de la culture qubcoise ou canadienne. videmment, comme il n'est
pas facile de s'entendre sur ce qui est menaant et ce qui ne l'est pas, cette distinction donne encore lieu de
multiples espces d'amricanisation, de celle qui est subie celle qui est recherche et amnage. Nous y
reviendrons. Voyons d'abord comment [184] l'amricanisation du Qubec a pu se poursuivre et progresser
en raison de l'norme poids conomique du pays voisin.

84

INTGRATION CONOMIQUE
ET INFLUENCES CULTURELLES

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Ds le dix-neuvime sicle, les accords de rciprocit de 1854 ont entran une pntration de produits
amricains au Canada, un certain got pour les tats-Unis dans la population. Il serait excessif de relier le
mouvement annexionniste l'intgration conomique. Les leaders francophones de ce mouvement se
rapprochaient surtout des valeurs rpublicaines propres aux tats-Unis et comptaient sur l'autonomie des
tats protge par la Constitution amricaine pour assurer la permanence d'une culture qubcoise distincte.
En revanche, les grandes migrations qui ont eu lieu durant la seconde moiti du sicle tmoignent bien de la
fascination qu'exerait le mode de vie amricain. Il est vrai que les autorits religieuses du Qubec ont tout
mis en uvre pour contrer l'amricanisation, mme en sol amricain. Ces tentatives n'ont toutefois obtenu
que des succs mitigs. Qui pourrait nier que la parent des tats , revenant l'occasion au Qubec,
exerait une forte influence culturelle ?
Par la suite, comme nous l'avons signal au chapitre premier, ce sont les capitaux amricains investis au
Qubec qui ont contribu endiguer le flot des migrations. L'industrialisation qui s'en est suivie a sans
doute tard imprgner tout fait les mentalits en raison de la rsistance des lites clricales et
nationalistes. Malgr tout, cependant, la grande presse l'amricaine, l'importation des appareils mnagers,
des voitures et surtout des films [185] amricains et autres productions culturelles populaires ont inject peu
peu des valeurs proprement tatsuniennes dans la population qubcoise. Comme plusieurs historiens l'ont
fait remarquer, les Qubcois de l'entre-deux-guerres, tout en demeurant fidles aux pratiques religieuses et
morales traditionnelles, n'en ont pas moins adopt bien des habitudes de vie proprement amricaines.
Il faudra attendre toutefois la Deuxime Guerre mondiale et l're de prosprit qui l'a suivie pour que
s'accentuent rapidement les relations. De plus en plus de Qubcois, la faveur de la croissance
phnomnale des transports qui a marqu les annes cinquante, ont voyag aux tats-Unis et sont entrs en
contact avec des Amricains. L'usage presque gnralis des voitures particulires a surtout contribu ces
dplacements au-del de la frontire. L'avnement de la tlvision en 1952 et celui de la cblodistribution
au cours des annes soixante-dix ont aussi entran une plus grande pntration de productions culturelles
amricaines. Il en sera question plus loin.
Des entrepreneurs amricains sont apparus plus nombreux en sol qubcois. Ils ont trs souvent t
accueillis favorablement par les gouvernements du Qubec, d'abord d'une manire plutt passive, mais aussi
de plus en plus activement par l'intermdiaire du bureau de New York, devenu dlgation gnrale en 1962,
et des autres dlgations par la suite. La rvolution tranquille a grandement favoris ces changes, tout
particulirement au moment de la nationalisation de toutes les entreprises de production et de distribution
d'lectricit, dont le financement a t assur New York.
La croissance des entreprises qubcoises, fortement relie aux exportations vers les tats-Unis,
comme on l'a [186] vu au chapitre prcdent, a aussi favoris de nombreux changes entre Qubcois et
Amricains. En grand nombre, gens d'affaires, gestionnaires, cadres, employs de mme qu'avocats,
comptables, consultants et autres agents de services professionnels ont trait directement avec leurs clients
ou partenaires amricains. Ces personnes ont assez rapidement matris l'usage de la langue anglaise. Mme
au moment o la Charte de la langue franaise imposait l'usage du franais au Qubec, le nombre de
Qubcois connaissant l'anglais a continu de crotre. Cela est d sans doute la hausse de la scolarit, aux
ncessits des communications internationales et plus particulirement celles des rapports avec les
Amricains qui se multiplient d'anne en anne. Non seulement des entreprises amricaines s'implantent au
Qubec et y envoient du personnel, mais un nombre croissant de firmes qubcoises font des affaires aux
tats-Unis tandis que d'autres obtiennent d'importants contrats de socits commerciales amricaines. Cela
entrane invitablement une sorte de promiscuit entre la culture amricaine au sens premier, dfini plus
haut, et le mode de vie des Qubcois. Pensons seulement aux nouvelles technologies, provenant le plus
souvent des tats-Unis, et leur utilisation massive au Qubec, o leur insertion se produit si rapidement

85

qu'elle devance toujours les efforts dploys pour les intgrer et dvelopper des modes d'utilisation
conformes la langue et la culture des Qubcois.
Ce sont videmment les importations massives de produits culturels amricains qui ont le plus favoris
l'amricanisation des Qubcois : les missions tlvises, les films, les publications crites et les
productions musicales.
[187]

INVASION DE LA CULTURE
POPULAIRE AMRICAINE

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Les missions de tlvision en provenance des tats-Unis ont pu tre regardes par les Qubcois
comme par l'ensemble des Canadiens ds leur apparition, avant mme que ne soient crs les premiers
grands rseaux de production canadiens en 1952. Pour la majorit francophone, toutefois, les dbuts de la
tlvision n'ont pas comport une menace d'amricanisation, comme c'tait le cas chez les Anglo-Canadiens.
Alors que le rseau public anglophone devait consacrer une certaine portion de sa programmation la
transmission d'missions amricaines fort populaires, le rseau franais de Radio-Canada allait relever le
plus grand dfi culturel de l'histoire du Canada franais. Depuis Montral, on a produit, ds 1952, une
programmation quotidienne complte entirement canadienne, en pratique tout fait qubcoise, puisque le
rseau ne pouvait gure desservir que la masse critique de la population francophone concentre au Qubec.
Phnomne particulirement significatif et rvlateur : l'aide de techniques empruntes aux tats-Unis
(car c'est Los Angeles et New York qu'ont t forms les premiers ralisateurs qubcois), dans le cadre
d'un rseau pancanadien, les francophones du Qubec ont connu un sursaut culturel sans prcdent qui a
sans doute fortement contribu la rvolution tranquille et une nouvelle affirmation moderne de l'identit
qubcoise. Certes, les premiers pas de la tlvision au Qubec ont t empreints d'amricanit. En effet, ce
ne sont pas les francophones d'outre-Atlantique qui ont d'abord inspir les producteurs qubcois.
Toutefois, loin de s'abandonner l'amricanisation, cette uvre de pionniers a d'abord signal
l'mancipation culturelle et l'affirmation nationale des francophones du Qubec.
[188]
Sans doute les Qubcois ont-ils regard, ds le dpart, des missions amricaines populaires, soit au
rseau anglais de Radio-Canada, soit en captant, au moyen d'antennes, des signaux de villes amricaines
frontalires. Nanmoins ils ont prfr massivement les productions canadiennes qubcoises.
La barrire de la langue n'allait pas suffire endiguer la pntration de la tlvision amricaine au
Qubec, car bientt des doublages franais d'missions en provenance des tats-Unis apparurent sur les
crans, surtout ceux de la tlvision prive lance en 1960. Ces missions taient et sont toujours
accessibles un cot beaucoup moins lev que celui des productions locales. De plus, l'avnement de la
cblodistribution, accompagn d'un net progrs de la connaissance de l'anglais dans la population
francophone, a facilit l'accs une gamme varie d'missions amricaines. Les abonns du cble ont pu,
compter du dbut des annes soixante-dix, recevoir un nombre de plus en plus lev de chanes de langue
anglaise, au moins deux fois plus qu'en franais. Il en est rsult, durant une certaine priode, une popularit
de la tlvision amricaine assez forte pour attirer prs de la moiti de l'auditoire francophone du Qubec.
Au cours des annes quatre-vingt, cependant, la production tlvisuelle qubcoise a connu un autre
sursaut plutt inattendu dans la conjoncture de l'poque. Ainsi, entre 1984 et 1987, la proportion de la
consommation des missions canadiennes (presque toutes qubcoises) est passe de 52 62%. Au cours

86

des mmes annes, cette proportion dclinait de 30 26% dans le cas des Canadiens anglophones . En
1991, les deux missions les plus [189] populaires auprs de ces derniers taient amricaines tandis que les
nouvelles nationales de la tlvision publique (CBC National News) occupaient le quatorzime rang. Au
mme moment, les quinze missions les plus regardes la tlvision franaise au Qubec taient toutes
d'origine canadienne . En 1996, le rseau anglais de Radio-Canada n'attirait plus que 9% de la population
canadienne, seulement 5% dans la rgion de Toronto. Montral, par contre, 23% des francophones
regardaient la tlvision de Radio-Canada ; dans l'ensemble du Qubec francophone, c'tait 28%. Les
tlromans qubcois demeurent particulirement populaires. Ils comptent rgulirement parmi les
missions les plus regardes au Qubec. D'aprs un sondage du 7 mai 1998, les six missions les plus
populaires au Qubec taient toujours des productions locales .
Le Qubec n'en est pas pour autant l'abri de l'influence culturelle amricaine propage par la
tlvision. Ainsi, l'automne de 1996, quatre des vingt missions les plus populaires au Qubec taient
amricaines. Mme la chane culturelle PBS (Public Broadcasting System) attire, semble-t-il, un plus large
auditoire francophone que sa concurrente franaise TV5 . Quant aux films diffuss la tlvision, ils sont
amricains dans une forte proportion : en 1990, 61% pour l'ensemble, 37% Radio-Canada et 29%
Radio-Qubec (devenu depuis Tl-Qubec) . [190] cela s'ajoute l'usage de plus en plus rpandu des
vidocassettes, dont une grande majorit vient des tats-Unis.
C'est d'ailleurs le cinma qui constitue la plus forte prsence culturelle amricaine, au Qubec comme
dans l'ensemble du Canada. Les productions qubcoises ont tout de mme effectu une certaine perce
dans le domaine du long mtrage. Encore en 1992, la moiti (27 sur 55) des productions canadiennes de ce
type provenaient du Qubec. Cependant le nombre de films produits annuellement en langue franaise au
Qubec a dclin d'environ un tiers entre 1983 et 1993, passant de 10 6% de la proportion de films
prsents sur les crans du Qubec. C'est toujours deux fois mieux cependant que dans les autres provinces
canadiennes runies o elle n'est que de 3% . Les programmes gouvernementaux d'aide la production
cinmatographique y sont sans doute pour beaucoup.
l'instar des productions franaises et europennes en gnral, les films qubcois se distinguent assez
nettement du cinma amricain en ce qu'ils se prsentent comme des uvres d'art bien davantage que
comme des produits commerciaux. Comme le disait fort propos un reprsentant amricain dans une
confrence sur le sujet, les ralisateurs europens ont tendance crer les films qui leur plaisent en ne
suivant que leur propre inspiration. L'industrie cinmatographique amricaine, en revanche, produit des
films en fonction des attentes du public et de la maximisation de la distribution et des profits. Dans de telles
circonstances, le film qubcois ne fait gnralement pas recette et doit compter sur les subventions
gouvernementales pour environ 80% des cots. Les budgets de [191] production en 1993 se situaient autour
de 2,8 millions de dollars en moyenne, en comparaison des 20 millions que cote un film amricain moyen.
Les sommes consacres la publicit constituent une fraction plus minime encore de celles qu'on alloue aux
productions hollywoodiennes .
Il apparat donc clairement que le cinma amricain ne se prsente pas d'abord comme une uvre d'art
(ce qu'il peut toutefois fort bien devenir), mais comme un bien de consommation fabriqu en fonction des
gots immdiats des consommateurs, ce quoi une uvre d'art n'a jamais pu prtendre. Au contraire, la
production artistique originale s'est souvent attire l'hostilit d'un public habitu autre chose. Il a fallu
parfois des gnrations avant que soit accrdite telle ou telle uvre d'art. On est donc en droit de se
demander si le contexte de la production de films aux tats-Unis est favorable la vritable cration
artistique. Cela reprsente d'ailleurs un problme autant pour les ralisateurs amricains que pour ceux des
autres pays. Ce problme n'est pas li l'amricanisation comme telle mais l'omniprsence d'un mode de
production qui s'impose un peu partout.
En 1996, par exemple, 87% des recettes du cinma au Qubec sont alles des entreprises amricaines,
comparativement 97% pour le reste du Canada, 54,7% pour la France et environ 77% pour l'ensemble de
l'Union europenne . Le cinma franais est donc celui qui rsiste le mieux, parmi les socits
industrialises d'Occident, l'envahissement du cinma amricain. Dans la mesure o le film franais
pntre au Qubec, il contribue ce que [192] les salles qubcoises soient autre chose que des lieux

87

d'amricanisation de la population. Il ne s'ensuit pas, de toute vidence, que les productions franaises se
prsentent toutes comme des chefs-d'uvre du septime art. Il s'en faut. Ces productions relvent assez
souvent d'entreprises de commercialisation facile. Il en va de mme pour les films d'autres pays. Ces films
assurent tout de mme une certaine diversit culturelle. Or il ne serait pas trs sain que les Qubcois,
comme les citoyens d'autres pays soumis ce processus, ne puissent plus voir que des films amricains, si
valables ces productions soient-elles par ailleurs.
Mais qu'est-ce qu'un film amricain ? Cela existe-t-il seulement ? Aux yeux de plusieurs dfenseurs de
l'industrie amricaine, les films produits en vue de plaire divers publics partout dans le monde relvent
bien plus d'une culture universelle que d'une soi-disant culture amricaine. Ils russissent auprs du peuple
parce qu'ils touchent des cordes proprement humaines. Peut-tre cela est-il juste. Il faut tout au moins
constater les succs. Mais qui pourra nier que le cinma amricain ait t et soit encore rvlateur d'une
faon de voir bien propre aux tats-Unis ? Sans doute cette faon de voir revt-elle des prtentions
universelles, comme ce fut le cas de toutes les grandes cultures imprialistes. Elle ne s'en inspire pas moins
d'une exprience historique particulire.
Le mode de production propre au cinma amricain peut cependant tre considr comme une menace,
car il fait dpendre le visionnement d'un film d'une immense entreprise de commercialisation et en
dfinitive du conditionnement des populations. Il en rsulte des situations plutt aberrantes. Par exemple,
parce que la distribution des films est presque entirement contrle par des socits [193] commerciales
amricaines, il arrive qu'un film qubcois attendu et appel connatre un certain succs ne parvienne pas
sans difficult se trouver une niche dans les salles o on pourrait le voir. Cela est d'autant plus vident que
le bassin de population est rduit. Qubec, par exemple, ville francophone par excellence et capitale
nationale, il est beaucoup plus difficile de voir un film franais ou qubcois qu' Montral. Par ailleurs, le
systme de distribution des films impose les navets amricains aussi bien que les grands succs.
Pour contrer ce systme, on peut chercher produire des films qubcois la manire amricaine. Des
ralisateurs francophones du Qubec, forts de leur sensibilit nord-amricaine, pour tout dire, de leur
amricanit, ont emprunt des mthodes et techniques des tats-Unis et produit des films propres plaire
un large public et connatre un succs commercial. En raison des moyens limits du milieu, ces mthodes
ont donn de bons rsultats, mais bien en de des grands succs internationaux d'Hollywood. Par exemple,
si le film Les Boys a obtenu un succs certain en 1998, il faisait figure de lilliputien auprs de l'norme
Titanic et autres Armageddon. La mthode amricaine la sauce qubcoise a mieux russi la tlvision
o des sries l'action rapide, saupoudres de violence et de sexe, ont gagn l'adhsion du grand public et
atteint des sommets en termes de cotes d'coute. C'tait l peut-tre pour des Qubcois une faon de
digrer l'amricanisation.
Une autre voie, cette fois aussi canadienne sinon davantage que qubcoise, a t celle de la
participation directe au systme. Des Qubcois, comme un certain nombre de Canadiens, participent, de
plus en plus nombreux, des productions amricaines. C'est le cas de la [194] firme Softimage, spcialise
dans les effets spciaux, qui a collabor des productions hollywoodiennes.
Les films amricains obtiennent d'autant plus de succs auprs du public qubcois francophone qu'ils
sont disponibles en version franaise, parfois simultanment leur apparition en version originale, toujours
moins de quarante-cinq jours plus tard. Une loi qubcoise contraint les distributeurs amricains respecter
ce dlai. Ces derniers ont d'abord regimb, mais en dfinitive ils y ont gagn. Il est loin d'tre sr, en effet,
que cette contrainte ait favoris autre chose que la multiplication des copies de films amricains au
dtriment mme des productions proprement francophones.
Dans le cas des livres et priodiques aussi, les traductions de l'amricain se vendent bien. De plus,
nombre de magazines amricains consacrs la musique populaire, la mode, au sport, au cinma ou
autres, en particulier ceux qui s'adressent aux jeunes, sont bien prises par de larges secteurs de la population
francophone. Les livres en langue franaise (principalement les importations europennes, surtout de
France, qui dpassent les publications qubcoises) dominent largement les ventes . Cependant les ouvrages

88

publis aux tats-Unis attirent un nombre croissant de lecteurs francophones .

89

[195]
Les productions musicales amricaines, essentiellement la musique populaire, obtiennent aussi
l'audience d'une part considrable de la population. Les groupes amricains, rock, rap ou autres, attirent les
foules et jouent guichets ferms ds qu'ils se prsentent dans les villes qubcoises. la radio, les
rglements du Conseil de la radio et des tlcommunications du Canada (CRTC) arrivent peine contenir
le nombre des succs amricains quotidiennement diffuss et largement couts.
La culture qubcoise subit donc une forte influence des productions culturelles amricaines. Pour une
bonne part, cette influence s'exerce dans le cadre d'une amricanit partage. Il faudrait tre aveugle
cependant pour ne pas y voir un processus d'amricanisation. Que cela soit voulu ou accept par de larges
secteurs de la population qubcoise apparat aussi comme une vidence. Au surplus, on peut y voir un
phnomne susceptible de concourir l'enrichissement de la culture qubcoise. Comme nous l'avons not
plus haut, une culture se nourrit d'changes, d'emprunts et de mtissages. Dans cette optique, l'invasion des
produits culturels amricains peut tre vue comme un dfi stimulant pour les crateurs qubcois. Ces
derniers s'en sont d'ailleurs assez bien tirs, la tlvision surtout mais aussi dans la chanson, sans doute
moins bien dans le cinma.
Les lites auraient-elles tort de s'inquiter et de percevoir l'amricanisation comme une menace ? Pas
tout fait et ce, pour deux raisons. La situation demeure inquitante dans la mesure o l'amricanisation se
prsente comme une forme de standardisation internationale destructrice de la diversit et des spcificits
culturelles. Le Qubec peut fort bien s'accommoder de l'influence culturelle amricaine s'il est loisible de
temprer cette [196] influence par d'autres. Comme on l'a soulign plus haut, s'il ne devait subsister qu'un
seul cinma dans le monde, on peut croire que l'humanit y perdrait quelque chose. Ce serait sans doute une
perte pour le Qubec s'il n'tait plus possible aux ralisateurs qubcois de produire des films chez eux.
Cela nous amne la seconde source d'inquitude. Ce qui est import au Canada, c'est bien davantage
qu'un simple produit culturel. C'est un mode de production qui semble s'imposer toute cration artistique.
Il est dj devenu futile et vain de contrer ce qu'on appelle dsormais l'industrie culturelle, mais on peut
souhaiter que la culture demeure, certains gards et dans certaines de ses manifestations, autre chose
qu'une industrie. C'est l, semble-t-il, ce qui incite plusieurs gouvernements dans le monde se substituer
aux mcnes d'antan pour protger les cultures dont ils se prtendent responsables. C'est pourquoi ils
rclament, dans un contexte de libralisation des changes conomiques l'chelle plantaire, ce qu'on
appelle l'exception culturelle , c'est--dire la libert d'intervenir pour favoriser les productions culturelles
nationales, parfois aux dpens des importations de produits trangers (entendons surtout amricains) qui
s'en trouvent limites.
Le Canada tant du nombre de ces gouvernements, il est donc invitable que se pose la question du rle
particulier jou par le gouvernement qubcois dans la protection d'une culture proprement qubcoise. Par
le fait mme, les relations culturelles entre les tats-Unis et le Qubec doivent donc tre envisages dans le
cadre du triangle dont nous faisions tat au chapitre 2.
[197]

LA CULTURE QUBCOISE
DANS LE TRIANGLE NORD-AMRICAIN

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Deux niveaux de gouvernement revendiquent un droit d'intervention dans la protection de la culture
qubcoise. Le gouvernement fdral s'est donn une mission culturelle ds le dbut des annes cinquante.
En 1951, le rapport Massey recommandait la mise en uvre d'un ensemble de politiques culturelles propres

90

a attnuer la pntration massive des mdias amricains au Canada. Il faudra cependant attendre 1957 pour
que soit cr le Conseil des arts et 1969 pour voir apparatre le Centre national des arts. Des organismes
comme la Socit Radio-Canada, depuis 1936, et l'Office national du film, compter de 1939, contribuaient
dj fortement la cration dans les domaines de la radio, de la tldiffusion et du court mtrage. En 1965,
la Socit de dveloppement de l'industrie cinmatographique canadienne (SDICC) tait cre dans le but
d'apporter une assistance financire la production de films de long mtrage. La SDICC devint Tlfilm
Canada en 1984. Bien que ses budgets aient t srieusement amputs depuis le dbut des annes quatrevingt-dix, cette socit finance toujours au moins une quinzaine de films par anne.
Les Qubcois ont abondamment profit de la manne fdrale en la matire. Nous avons mentionn
plus haut le rle primordial de Radio-Canada dans le renouveau culturel du Qubec et l'closion de la
rvolution tranquille. Les crateurs qubcois ont aussi obtenu une part importante des subventions
d'organismes fdraux. Cela est d probablement la vitalit culturelle plus intense du milieu qubcois, en
raison de l'originalit plus vidente de la culture qubcoise. Les crateurs qubcois sont moins tents
d'aller travailler aux tats-Unis que ne le [198] sont leurs collgues du Canada anglais qui entrent, de ce
fait, dans la concurrence culturelle amricaine. Ils trouvent aussi un public plus friand de leurs uvres et
plus dispos consommer les produits de ses propres crateurs.
Le gouvernement canadien s'est forg avec le temps une politique culturelle trs labore dans laquelle
il trouve un instrument de consolidation et d'affirmation de l'unit nationale. l'tranger, tout
particulirement, la diplomatie canadienne cherche propager l'image d'un pays uni et utilise volontiers
cette fin ses entreprises de promotion des arts et de la culture. Le livre blanc de 1995 sur la politique
trangre canadienne place la culture au troisime rang des priorits, tout de suite aprs les intrts
conomiques et la scurit .
Dans les ngociations qui ont men l'Accord de libre-change avec les tats-Unis, le Canada a obtenu
que les industries culturelles soient exemptes des mesures gnrales de libralisation. Cette exemption a
t transfre lALNA. En tant que dtenteur de la souverainet et responsable de la politique trangre,
le gouvernement fdral est sans doute le mieux plac et le mieux quipe pour faire la promotion de ce
qu'on nomme toujours Ottawa la culture canadienne .
C'est prcisment ce qui fait problme aux yeux du Qubec. Le gouvernement qubcois s'est toujours
cru responsable d'une culture proprement qubcoise, du moins depuis qu'il se sent lgitim d'intervenir
dans ce domaine. Jamais le rle du gouvernement canadien n'a t tout fait accept par le gouvernement
du Qubec. Il est vrai qu'on parlait autrefois plus volontiers d'une [199] culture canadienne-franaise que
d'une culture qubcoise. Mais mme alors, le principe de dualit tait assez profondment ancr dans les
esprits pour quil apparaisse inconcevable que les Canadiens franais puissent partager une mme culture
avec leurs compatriotes anglophones des autres provinces. Il est encore vrai que les artistes et crateurs
qubcois, comme d'ailleurs les universitaires, ont sollicit et reu d'assez bonne grce les subventions
fdrales. Cependant, pour la plupart, cela ne semble pas avoir affect leur conscience d'appartenir un
univers culturel distinct.
Au moment mme o Ottawa s'arroge un rle presque exclusif en matire de culture sur le plan
international, alors que la ministre du patrimoine canadien se prsente comme la seule porte-parole
autorise dfendre ladite culture canadienne , les Qubcois s'affichent toujours majoritairement, du
moins en 1997, la fois comme Qubcois d'abord (55%, 63% chez les francophones) et comme plutt
ouverts l'influence des tats-Unis dans leur dveloppement culturel. Cela est d'autant plus significatif que
les jeunes sont plus nombreux l'affirmer que leurs ans. Ainsi 76% des jeunes de 18 24 ans et 64% des
25 34 ans se disent Qubcois (et Nord-Amricains) plutt que Canadiens franais, Canadiens anglais ou
Canadiens .
[200]
Il n'est donc pas tonnant que le gouvernement du Qubec se considre autoris au premier chef
intervenir pour promouvoir la culture qubcoise et s'exprimer l-dessus au-del de ses frontires. Ainsi,

91

la ministre de la Culture du Qubec s'est fortement rcrie quand on ne lui a pas permis de prendre la parole
la rencontre internationale sur la diversit culturelle dont le Canada tait l'hte en 1998. Elle s'est
exprime ce sujet dans les mdias :

J'avais accept, crivait-elle, d'tre partie de la dlgation canadienne [...] la condition


expresse de pouvoir m'y exprimer, comme le Qubec le fait de plein droit dans les confrences
intergouvernementales comme celles du Sommet de la francophonie. Devant le refus de la ministre
du Patrimoine canadien, refus d'autant plus inexplicable que nos conclusions sont sensiblement les
mmes que celles du gouvernement du Canada sur la question de l'exception culturelle, j'ai d,
regret, dcliner l'invitation qui m'avait t faite de simplement suivre les dbats , sans pouvoir y
prendre la parole .

La ministre faisait tat, cependant, des diffrences de perspectives entre le Canada, se prsentant
comme [201] bilingue et multiculturel, et le Qubec s'affichant comme peuple ou nation : Avant tout,
poursuivait-elle, ce qui est en cause, c'est le refus d'un modle culturel unique l'chelle mondiale. Car ce
modle aurait un effet destructeur sur l'hritage historique des cultures et leur potentiel de crativit .
On aura reconnu dans ces propos le modle amricain, fustig comme modle culturel unique devant
craser, de sa puissance conomique et de son appareil de diffusion, les autres crations culturelles
nationales, notamment dans le domaine du cinma. Il tait sans doute plutt aberrant que les tats-Unis,
pays mis en cause entre tous, n'aient pas t invits la rencontre internationale de juin 1998. Le Qubec
pouvait donc se consoler d'y avoir t empch de s'exprimer puisque son principal partenaire culturel en
tait absent.
Les Qubcois pouvaient encore prouver une certaine gne relativement l'expression de la position
canadienne. Comme on l'a vu plus haut (au chapitre 2), le Canada se prsente comme un pays bilingue et
multiculturel et s'affiche en cela comme rsolument distinct des tats-Unis. Sans doute, la prsence de deux
langues officielles fait-elle du Canada un pays fort diffrent de son voisin. Mais on peut se demander en
quoi le multiculturalisme canadien se distingue de ce qu'on trouve aux tats-Unis. Nous l'avons signal au
chapitre 2, les diffrences entre les diversits culturelles de part et d'autre de la frontire ne sont pas
videntes. Plusieurs Qubcois ne se sentent pas mieux reconnus dans le multiculturalisme canadien que
dans le melting-pot amricain.
Aux yeux des Qubcois, un Canada qui se prsenterait auprs de son voisin comme le pays de deux
grandes [202] cultures qui se sont dfinies historiquement comme distinctes de la culture amricaine, serait
mieux plac pour faire valoir l'exception culturelle. Deux grandes cultures canadiennes, anglophone et
francophone, ne devraient pas tre vues comme un carcan pour les sous-cultures immigrantes, pas plus que
l'American way of life ne se veut touffant pour toutes les ethnies qui composent les tats-Unis.
Mais il y a plus. Les Qubcois ont d'autres raisons de s'inquiter de cette nouvelle nation
canadienne dans laquelle ils devraient se retrouver comme distincts des tats-Unis. En dpit des efforts
louables des gouvernements du Canada pour promouvoir des productions canadiennes originales, l'image du
nouveau Canada ne s'impose gure aux Qubcois comme bien diffrente de celle des tats-Unis. Le plus
souvent, ils ont plutt l'impression qu'il existe une telle complicit entre la culture amricaine et celle du
Canada anglais que les autres Canadiens se sentent bien plus prs de leurs voisins du sud qu'ils ne le sont
des Qubcois. Un grand artisan d'une culture canadienne propre le reconnaissait lui-mme ds 1989 :

Il y a 25 millions de Canadiens ; environ 6 millions d'entre eux sont francophones, dont 90%
vivent au Qubec. Aujourd'hui il n'y a pas un seul programme rgulier, que ce soit sur les rseaux

92

anglophones publics ou prives, qui puisse permettre un tranger de saisir cette ralit sans avoir
consulter une encyclopdie [...]
Si l'on ne tient pas compte du journal tlvis, on voit plus de policiers de Los Angeles que de
Canadiens franais sur les chanes canadiennes-anglaises.
[203]
on voit plus d'hispano-amricains rsidant Miami que de Canadiens franais sur ces mmes
chanes .

L'auteur, Mark Starowicz, qui tait rdacteur en chef de la grande mission quotidienne d'information
du rseau anglais de Radio-Canada, The journal, portait ensuite un jugement trs svre sur le Canada qui
a finalement accept ce qu'il s'tait refus faire 100 ans auparavant : communiquer par l'intermdiaire
des circuits amricains et il ajoutait : Rien de tout cela n'est arriv cause des pressions politiques des
tats-Unis ; c'est un mal que le pays s'est fait lui-mme .
Devant un tel constat, comment demander aux Qubcois de voir dans l'englobante nation
canadienne la boue de sauvetage de leur propre culture ? Comment ne pas s'en remettre une politique
d'ouverture l'endroit des tats-Unis accompagne d'une affirmation premptoire de l'identit qubcoise et
du dynamisme d'une production culturelle la fois originale et soumise aux influences amricaines ? Car il
faut bien reconnatre que cette politique a donn de meilleurs rsultats que les mesures nationalistes prises
par le gouvernement fdral. Non pas que ces mesures aient t dpourvues de pertinence. Mais on est en
droit de se demander si elles ont t soutenues par une volont relle dans l'ensemble de la population
canadienne.
[204]
La politique qubcoise elle-mme repose sur des bases fragiles. L'envahissement des produits culturels
amricains se poursuit inexorablement au Qubec. Les changes demeurent sens unique, mme si des
Qubcois ont pu exercer un rayonnement culturel sans prcdent au cours des dernires dcennies.

RAYONNEMENT CULTUREL DU QUBEC


AUX TATS-UNIS

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Les Amricains sont peu ports vers les cultures trangres. Il s'est trouv toutefois un nombre
croissant de personnes aux tats-Unis, surtout parmi les lites, pour tre attires par des productions
culturelles venant du Canada. Entre autres manifestations, la croissance des tudes canadiennes, depuis les
annes soixante, en tmoigne. Par ailleurs les productions qubcoises ont obtenu des succs
particulirement notables.
Les manifestations culturelles qui ne rclament pas le support linguistique ont pu sans doute attirer les
plus larges publics. Assez paradoxalement, alors que le Qubec dfinit le plus souvent sa spcificit en
fonction de la langue, les artistes qubcois ont t plutt prolifiques dans des productions audiovisuelles
comme la musique, la danse, le cirque et mme une forme de thtre o les paroles comptent moins que la
scnographie et l'expression corporelle.
L'Orchestre symphonique de Montral, sous la direction de Charles Dutoit, jouit d'une excellente
rputation aux tats-Unis o il se produit rgulirement. Lorraine Desmarais a t la premire personnalit

93

trangre et la premire femme remporter, Jacksonville en 1986, le Grand prix du Great American Jazz
Competition. Dans le [205] domaine de la musique contemporaine, le Nouvel Ensemble moderne de
Montral a t reconnu comme un leader en Amrique du Nord. Il en va de mme pour la danse - O
Vertigo !, La La La Human Steps, Jean-Pierre Perreault, Margie Gillis et autres qui ont attir l'attention de
publics aussi exigeants que ceux de grandes villes comme New York. Le Qubec est encore clbre pour
son thtre pour enfants. Quelques peintres et sculpteurs se sont fait connatre sous un jour favorable. En
1989, une toile de Riopelle s'est vendue 1,7 million de dollars New York. Paul Hunter, qui vit dans la
mtropole amricaine depuis 1981, a t le premier artiste non amricain faire partie d'une exposition au
Whitney Museum, muse consacr l'art amricain. Une installation de Michel Goulet a t prsente
l'entre de Central Park, New York. Le Cirque du soleil s'est taill une assez grande popularit dans
plusieurs rgions amricaines.
On a pu constater aussi un net progrs de la recherche, des tudes et de l'enseignement sur le Qubec
dans les universits et les milieux francophiles, comme en fait foi la vitalit croissante de l'Association
amricaine d'tudes qubcoises (American Council for Quebec Studies). Il en sera question plus en dtail
au chapitre 9. De mme certains tats ont dfini l'enseignement d'une langue seconde comme devant tre
une initiation une culture trangre. Dans la mesure o la langue seconde a t le franais, le Qubec est
devenu parfois la culture trangre vise. Le programme, dans certains cas, a pu tre complt par une visite
au Qubec.
Il faut bien constater cependant le dclin de la langue franaise aux tats-Unis. Le franais, qui tait
enseign autrefois comme langue seconde dans plusieurs collges et coles secondaires, a t dclass par
l'espagnol depuis [206] plusieurs annes, pour des raisons videntes relies l'immigration. Le chinois est
maintenant parl et tudi davantage que le franais. Quant aux descendants de familles canadiennesfranaises, qubcoises ou acadiennes, ils sont devenus de plus en plus nombreux ne plus parler ni
comprendre le franais. De son ct, le gouvernement qubcois s'est peu proccup du sort des FrancoAmricains de la Nouvelle-Angleterre et des francophones de la Louisiane. En raison de l'accent port sur
les intrts conomiques, les missions proprement culturelles du gouvernement qubcois ont tran de la
patte au cours des annes quatre-vingt. Le gouvernement Bourassa a rduit puis aboli sa reprsentation
Lafayette en Louisiane. Ses successeurs du Parti qubcois n'ont pas song y revenir. Bien au contraire,
comme on l'a vu au chapitre 3, le gouvernement Bouchard a ferm en 1996 toutes les dlgations hormis
celle de New York et semblait vouloir se contenter de quelques bureaux commerciaux.
La croissance des exportations qubcoises de nature culturelle demeure, en consquence, plutt faible.
Autant les efforts qubcois sont timides, autant la population amricaine est peu porte vers les produits
culturels venant d'ailleurs. Dans le domaine du cinma, par exemple, seulement 3% du march tait occup
en 1996 par des films non produits aux tats-Unis . Ces films trangers sont projets dans de petites salles
et attirent des auditoires d'lite dans les milieux universitaires ou parmi les minorits cosmopolites des
grands centres urbains. Les Amricains ne se sentent habituellement pas l'aise dans des contextes culturels
qui ne sont pas les leurs. Cette [207] allergie aux productions trangres s'applique aux produits qubcois
aussi bien qu'aux autres en dpit de la proximit du Qubec et de l'amricanit profonde des uvres
qubcoises.
Hors des universits qui abritent des centres d'tudes canadiennes (largement subventionns par des
fonds en provenance du Canada ou du Qubec), trs peu de publications qubcoises sont accessibles aux
tats-Unis. Mme les ouvrages ou priodiques publis en anglais ou traduits dans cette langue sont
difficiles trouver dans les grandes librairies. Quant aux universits, on pourrait compter sur les doigts de
la main les bibliothques qui achtent des livres qubcois ou sont abonnes des journaux ou priodiques
qubcois en langue franaise.
Reste le cas tout fait exceptionnel d'une artiste comme Cline Dion. Sans doute, mme si sa musique
et ses chansons sinscrivent de plain-pied dans le style et le mode de production propres aux tats-Unis,
mme si elle est parvenue parler anglais peu prs sans accent, elle apparat tout de mme aux auditoires
amricains comme une fille du Qubec et, cet gard, elle a pu contribuer crer une image positive de la
communaut francophone dont elle est issue. Le Qubec peut aussi se fliciter des retombes conomiques

94

de ce phnomne, toutes limites soient-elles.


Faut-il enfin considrer le spectacle sportif comme une manifestation culturelle ? Quoi qu'il en soit, les
Canadiens se sont fait beaucoup connatre dans les villes amricaines par leur sport national, le hockey, et
par ses joueurs toiles. Quelques vedettes qubcoises ont fait surface. Mais, mme dans la mesure o ces
Qubcois ne sont pas tout fait assimils et reprsentent un certain aspect de la culture qubcoise, il faut
noter qu'ils sont de moins en moins nombreux rayonner.
[208]
La prsence culturelle qubcoise aux tats-Unis demeure donc plutt faible. Elle n'en a pas moins
connu une certaine croissance depuis la rvolution tranquille et obtenu des succs limits.

CONCLUSION

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Il apparat tout fait vident que les relations culturelles entre le Qubec et les tats-Unis sont des
relations sens unique du point de vue de l'influence. Tout de mme il faut noter que les Qubcois sont
aussi nombreux se manifester aux tats-Unis que les Amricains venir au Canada. Nous avons aussi
tent de montrer que l'amricanit qubcoise inscrit dj le Qubec dans le continent tandis que
l'amricanisation n'est pas un phnomne ncessairement pervers dans la mesure o elle est dsire et,
l'occasion, bienfaisante.
Nous avons surtout voulu mettre en vidence le dfi que reprsentait l'influence culturelle amricaine
comme consquence de l'intgration conomique et aussi dans une perspective proprement culturelle. Le
Qubec moderne s'est bti et s'est exprim comme culture originale dans le contexte nord-amricain et dans
la foule d'une trs large pntration de la culture populaire amricaine. Les artistes qubcois ont souvent
imit leurs homologues amricains pour se permettre ensuite d'exploiter une formule plus personnelle.
Le gouvernement canadien a pu contribuer la vitalit culturelle qubcoise par l'intermdiaire
d'institutions telles que Radio-Canada et Tlfilm Canada. Cependant les Qubcois continuent de redouter
davantage l'treinte de la nation canadienne que l'influence culturelle amricaine. Il y a sans doute l
quelque navet. Dans la [209] mesure o les gouvernements perdent leurs moyens et o la mare
amricaine se fait plus puissante dans le contexte des nouveaux dveloppements technologiques, il est
prvoir que le Qubec sera de plus en plus amricain et que le maintien de son identit francophone sera
srieusement menac par un certain nivellement continental.
Malgr tout, la culture qubcoise a pu, au cours des dernires annes, rayonner plus que jamais dans
son histoire. Certains Amricains ont accueilli ce phnomne d'une manire positive. Ils ont pris conscience
de ce qu'ils ont autant de raisons que les Canadiens de redouter les effets du nivellement et de la
standardisation d'un mode de production unique de la culture populaire.
La troisime partie de cet ouvrage sera consacre aux perceptions de ces Amricains qui s'intressent
particulirement la ralit qubcoise.

[210]

95

[211]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN

Troisime partie
PERCEPTIONS
AMRICAINES

Retour la table des matires


[212]

96

[213]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Troisime partie :
Perceptions amricaines

Chapitre 6
Le Qubec dans lopinion
publique amricaine

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Les Amricains ont beau prtendre qu'il n'y a pas de culture proprement amricaine et que leur manire
de vivre et de percevoir le monde relve de leur participation l'humanit universelle, il est tout de mme
possible de relever chez eux des traits culturels bien caractristiques s'appliquant aux seuls citoyens des
tats-Unis. En ce qui a trait une perception ventuelle des choses qubcoises en particulier, nous
pouvons dceler un certain nombre de prdispositions et d'attitudes lies au contexte historique et
l'environnement gographique, conomique, politique et culturel. Nous tenterons d'en numrer un certain
nombre. Il nous sera ensuite plus ais de rendre compte de l'volution de ce secteur de l'opinion publique
qui s'adresse au Qubec. Voici donc d'abord quelques-unes de ces donnes qui le plus souvent font obstacle
la comprhension de la ralit qubcoise et constituent ce qu'on pourrait appeler le prisme amricain.

LE PRISME AMRICAIN

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Signalons, en premier lieu, la tradition amricaine dite du melting-pot, selon laquelle les tats-Unis
auraient t d'abord fonds par des personnes issues d'horizons [214] ethniques et culturels divers pour
ensuite accueillir quantit d'immigrants de partout dans le monde et les assimiler assez rapidement au mode
de vie amricain et aux usages dmocratiques du pays. Cette tradition rend les Amricains plutt insensibles
et sceptiques face l'ide de prserver une culture si chre aux lites qubcoises. Dans la mesure o les
Amricains ont tendance considrer le Canada comme semblable aux tats-Unis ou devant l'tre
idalement, ils sont ports tout naturellement considrer les Qubcois francophones comme une minorit
ethnique comparable toutes ces communauts amricaines issues de l'immigration. En consquence, il leur
semblera tout fait correct de souhaiter que la minorit francophone du Canada s'intgre le plus
harmonieusement possible la nation canadienne . Ils pourraient tre sensibles la discrimination dont
cette minorit ferait l'objet, sa situation conomique infrieure, s'ils dcelaient de tels phnomnes. Mais
qu'une telle minorit ethnique rclame un statut particulier, se considre comme une entit politique propre,
socit distincte, peuple ou nation, cela paratra, la majorit des Amricains, du moins au premier abord,
plutt trange et aberrant. Ils verront donc spontanment le nationalisme qubcois comme appartenant la
catgorie ethnique et n'en seront que plus dconcerts par le mouvement souverainiste qubcois.

97

La situation qubcoise est d'ailleurs assez souvent cite comme un exemple viter pour les tatsUnis. On assimile facilement les revendications linguistiques des hispanophones amricains celles des
Qubcois et plusieurs en concluent que le Canada a fait une erreur en tolrant le caractre distinct du
Qubec et en sanctionnant l'usage de la langue franaise. Dj plus d'une douzaine d'tats amricains ont
proclam l'anglais comme langue [215] officielle unique et certains leaders de la droite souhaitent qu'une
lgislation fdrale, voire un amendement constitutionnel, fasse de mme pour l'ensemble du pays .
La population amricaine est l'une des plus unilingues au monde, surtout parmi les pays dvelopps.
Tout le territoire au nord du Mexique a t tellement domine par l'usage de la langue anglaise qu'on en est
venu considrer cette langue comme la voie normale des communications modernes. Sans doute l'anglais
s'est-il aussi impose ailleurs dans le monde, mais nulle part de faon aussi exclusive qu'en Amrique du
Nord. De plus, les Amricains ont t isols des autres continents par deux ocans, ce qui les a soustraits
aux contacts prolongs avec des cultures non anglophones ( l'exception du Mexique). Il en est rsult une
grande insularit culturelle, conomique, stratgique et surtout linguistique. Dans la mesure o les
immigrants se sont assimiles assez rapidement et ont eu tt fait d'adopter l'anglais comme langue de
communication publique, la population amricaine, dans son ensemble, a t traditionnellement trs peu
expose d'autres langues. Les Amricains ont eu tendance en conclure que les autres groupes
linguistiques pourraient et devraient aussi avoir facilement recours l'anglais. Plus que d'autres peuples, ils
ont t ports juger et valuer les autres cultures l'aune de la leur. En consquence, en dpit des
exigences scolaires et universitaires relatives l'apprentissage de langues secondes, trs peu d'Amricains,
mme parmi les plus instruits, matrisent l'usage d'une ou plusieurs langues autres que l'anglais.
[216]
Dans l'histoire amricaine, mis part la Dclaration d'indpendance, la Rvolution et la Constitution, la
Guerre de scession est sans doute l'vnement le plus marquant et le plus traumatisant. Cette guerre
fratricide et dvastatrice a laiss un souvenir amer des tentatives des tats du Sud de consolider leur
autonomie l'intrieur de la fdration ou d'une confdration. Elle s'est solde par la victoire des forces
unionistes et la conscration du prsident Abraham Lincoln en hros national, voire en second pre
fondateur. Il en est rsult une nouvelle religion de l'unit et la clbration de l'indissolubilit de la
nation.
En consquence, comme nous l'avons not plus haut, les Amricains sont ports considrer tous les
mouvements scessionnistes ailleurs dans le monde comme dangereux et pervers. En gnral, les
nationalismes (outre celui qu'on appelle patriotisme amricain ) sont objets de suspicion et assez mal
compris. Le nationalisme qubcois ne fait pas exception. Les efforts de Ren Lvesque en 1977 et d'autres
Qubcois d'tablir une comparaison entre l'indpendance amricaine de 1776 et le projet souverainiste du
Qubec ont produit peu de rsultats. Les Amricains n'arrivent pas assimiler le Canada contemporain
l'empire britannique au dix-huitime sicle. Ils voient plutt le mouvement indpendantiste qubcois
comme une rdition de la politique des tats du Sud qui a conduit la Guerre de scession. Plusieurs
n'arrivent pas se persuader, en dpit du caractre minemment non violent des conflits canadiens, que ces
tensions ne dgnreront pas l'instar de la guerre civile amricaine. Un clbre historien amricain, James
McPherson, spcialiste de cette priode et du conflit sanglant provoqu par le mouvement scessionniste, se
permettait, l'hiver de 1998, de faire la comparaison entre les tats-Unis d'avant [217] la Guerre de
scession et le Canada contemporain. Il voyait des similitudes entre la culture des tats du Sud d'alors et le
Qubec d'aujourd'hui. Sans doute la lecture que faisait cet historien de la ralit qubcoise de cette fin de
sicle tait-elle aussi superficielle et incorrecte que ses connaissances du dix-neuvime sicle amricain
taient tendues et profondes. Nanmoins, la revue canadienne Saturday Night s'est empresse de publier
ses propos qui ont d susciter l'approbation de plusieurs lecteurs canadiens aussi bien qu'amricains.
Encore le triangle !
L'osmose quasi naturelle entre le Canada anglophone et le voisin du sud se manifeste encore et surtout
en matire d'information. Mme si la couverture mdiatique du Qubec s'est beaucoup amliore au cours
des annes quatre-vingt-dix pour ce qui est de son exactitude, de sa diversit et de l'interprtation, comme

98

on le verra au chapitre suivant, les Amricains, le plus souvent leur insu, reoivent encore frquemment
leur information au sujet du Qubec par des canaux anglo-canadiens. Ce sont souvent des journalistes la
pige de Toronto ou d'Ottawa qui rdigent la nouvelle anonyme concernant le Canada dans les journaux
amricains. Pour ceux qui ont leur propre correspondant en poste au Canada, il s'agit presque
invariablement de personnes installes Toronto ou Ottawa, dont les contacts sont presque exclusivement
anglophones et qui peuvent rarement communiquer en franais. Il est arriv que ces correspondants fassent
un effort particulier pour aborder des Qubcois francophones et prsenter une image plus quilibre du
Qubec, comme nous le montrerons dans le prochain chapitre. [218] Mais cela n'est pas coutume. Par
exemple, les critiques tonitruantes de Mordecai Richler ont trouv cho dans des publications aussi
prestigieuses que le New York Times , le Wall Street Journal et le New Yorker . Il faut dire cependant que
ces critiques ont t souvent contredites par des observateurs amricains de haut calibre, comme par
exemple William McCahill qui fut consul gnral Qubec entre 1989 et 1992 .
Des journalistes anglo-canadiens ont t mis contribution par les grands rseaux de tlvision pour de
brves informations sur le Qubec bien plus souvent que leurs confrres francophones bilingues. Des
articles, des lettres la rdaction, sous la signature d'anglophones canadiens, apparaissent assez souvent
dans les journaux ou magazines amricains pour critiquer le nationalisme ou le sparatisme qubcois.
Beaucoup plus rarement ces expressions d'opinion ont-elles t quilibres par les vues de Qubcois
francophones ou d'autres Canadiens ou Amricains qui leur sont sympathiques .
[219]
Trs peu de Qubcois francophones, dont les opinions quant au statut politique du Qubec
correspondraient celles qui nous sont rvles par les divers sondages, se sont fait connatre aux tatsUnis, ont occup des fonctions importantes dans les mdias, l'entreprise, la finance ou autres institutions
pertinentes aux relations avec le Canada. En revanche, on peut mentionner des dizaines de Canadiens de
langue anglaise qui occupent des postes au sein de telles institutions et sont considrs comme des voix
autorises pour interprter les nouvelles du Canada, y compris celles qui sont relatives au Qubec. Parfois
ces personnes ne sont mme pas identifies comme des Canadiens et n'en sont pas moins trs influentes.
Pensons Peter Jennings, du rseau ABC, Robert McNeil au rseau PBS jusqu' 1995, David Frum au
Wall Street Journal. Combien d'autres, moins connus, exercent quotidiennement une forte influence,
directement ou indirectement, sur les penses et les opinions de leurs concitoyens et dans toutes sortes de
dcisions concernant le Canada et le Qubec !
Peu d'Amricains connaissent le franais, comme nous l'avons not plus haut. Mme parmi ceux qui ont
voyag au Qubec, soit comme touristes, soit par affaires ou comme invits des gouvernements canadien ou
qubcois ou a d'autres titres, trs peu ont eu accs ce qu'on [220] pourrait appeler le Qubec profond.
Pour la plupart, ne pouvant parler franais, ils n'ont pu converser qu'avec des personnes qui n'taient pas
ncessairement reprsentatives de l'ensemble de la population. Il est vrai qu'un nombre croissant
d'universitaires intresss au Qubec (comme nous en ferons tat plus loin) peuvent s'exprimer en franais.
Quelques diplomates affects au Canada connaissent bien la langue officielle du Qubec, tout
particulirement les consuls gnraux de Montral et de Qubec. Ils reprsentent toutefois encore une faible
minorit de ceux qui se forment une opinion sur le Qubec. Pour les autres, le contact avec le point de vue
majoritaire qubcois est le plus souvent occasionnel et limit.
Nous avons dj mentionn au chapitre 2 les rseaux de communication qui existent au-del de la
frontire entre personnes de mme origine ethnique ou de mme confession religieuse. Ces rseaux
contribuent beaucoup, pour la plupart, consolider les liens et les sympathies entre Amricains et
Canadiens de langue anglaise. Par exemple, des catholiques pratiquants ont pu dplorer, d'un ct comme
de l'autre de la frontire, le dclin massif de la pratique religieuse chez les Qubcois francophones depuis
la rvolution tranquille et entretenir des attitudes hostiles au nationalisme qubcois qui aurait remplac la
ferveur religieuse d'antan. Des membres des communauts juives aux tats-Unis ont pu tre sensibles aux
allgations excessives d'un Mordecai Richler et des opinions exprimes par certains Juifs de Montral
quant aux soi-disant outrances commises par les gouvernements du Qubec, surtout ceux du Parti
qubcois. La gauche amricaine, en gnral, a tabli beaucoup plus de liens avec sa contrepartie au Canada

99

anglais qu'avec celle du Qubec. Dans les milieux sensibles l'cologie, par exemple, ce [221] sont les vues
exprimes par des groupes opposs la politique qubcoise qui ont souvent prvalu comme, par exemple,
dans les campagnes organises par Greenpeace et le Sierra Club contre Hydro-Qubec.
Les Amricains susceptibles d'entretenir un intrt particulier pour le Qubec, en raison de leurs
origines francophones canadiennes ou europennes, et qui parlent encore franais constituent une minorit
de plus en plus rduite. Au recensement de 1990, plus de 13 millions d'Amricains rsidant dans les tats
de Californie, Louisiane, Massachusetts, Michigan, New York, Texas, Floride, Illinois, Ohio, Connecticut,
Maine, New Hampshire et autres, soit 5,1% de la population des tats-Unis, ont dclar des origines
francophones, qubcoises, acadiennes, canadiennes-franaises, europennes ou autres. Le tiers d'entre eux,
en majorit des personnes d'origine canadienne, taient concentrs dans le Nord-Est du pays. Seulement 1,7
million disaient pouvoir parler franais . Plusieurs, parmi les descendants de ce million de Qubcois et des
cent mille Acadiens venus gagner leur vie dans les manufactures de la Nouvelle-Angleterre, ont tendance
vouloir se dtacher de tout ce qui rappelle leurs origines misreuses, y compris la langue franaise. En
Louisiane, on trouvait encore quelque cinq cent mille personnes qui prtendaient parler franais parmi le
million de descendants des immigrants venus de Nouvelle-France, des Antilles franaises et de la France
mtropolitaine. Tout indique que l'assimilation de ces personnes et le dclin de la langue franaise qui en
dcoule se poursuivront dans les annes venir .
[222]
Parmi les Franco-Amricains, descendants de familles qubcoises, dont une trs forte majorit ne
parle plus le franais, trs peu entretiennent quelque sympathie pour le Qubec moderne, scularis,
pluraliste et autonomiste. Dans la mesure o ces populations tiennent encore s'identifier comme French
Canadians et conservent des liens avec leur patrie d'origine, ils entretiennent surtout l'image du Qubec
traditionnel. Ils ont tendance voir d'un mauvais il l'volution du Qubec depuis la rvolution tranquille et
les prises de position juges radicales de ses lites dans les relations avec le gouvernement canadien. Ils
dplorent aussi parfois le peu d'attention que leur portent les reprsentants du Qubec plus proccups des
relations conomiques, politiques et culturelles avec les tats amricains dans leur ensemble. Un petit
nombre de ces Franco-Amricains s'active cependant dans les universits effectuer un rapprochement avec
le Qubec contemporain. Certains d'entre eux ont pu revenir au franais la faveur du mouvement de
renouveau ethnique aux tats-Unis. Ainsi, Worcester, dans le Maine, l'Universit Assumption, on a
fond, en 1979, un institut franais qui vise tablir ou consolider des liens entre Franco-Amricains et
Qubcois .
Quant aux Amricains francophiles et ceux qui ont eu l'occasion de matriser l'usage de la langue
franaise, ils [223] ont t, jusqu' une priode rcente, presque entirement axs sur la France et le plus
souvent tout fait ignorants de la ralit qubcoise au point de mettre en doute l'authenticit du franais
parl au Qubec. Des progrs notables ont cependant t enregistrs quant la connaissance de la
francophonie qubcoise chez les professeurs de franais dans les universits et dans les coles secondaires.
Leur association nationale, l'American Association of Teachers of French a tenu ses congrs annuels au
Qubec quelques reprises, notamment Montral l't 1998. Cela n'a pas peu contribu, paralllement
au progrs des tudes canadiennes et qubcoises dont nous traiterons au chapitre 10, a une meilleure
connaissance du franais parl et crit au Qubec et de la littrature qubcoise maintenant assez souvent
utilise dans les dpartements de franais des universits amricaines. Cependant, on note au mme moment
que ces dpartements sont de moins en moins frquents par des tudiants plus attirs par l'espagnol et les
langues orientales.
Les Qubcois ont eu beaucoup de rattrapage faire aux tats-Unis depuis la rvolution tranquille.
Auparavant, ils avaient t, comme nous l'avons soulign plus haut, presque totalement absents des relations
canado-amricaines. Combien d'organismes, combien de congrs, combien de livres ont t consacrs aux
relations entre les deux voisins sans quil soit tenu compte du Qubec francophone autrement que d'une
faon passagre ! Il est vrai que les Qubcois sont maintenant beaucoup mieux reprsents au ministre
des Affaires trangres et du Commerce international Ottawa et au sein du personnel de l'ambassade du
Canada et des consulats canadiens aux tats-Unis. Il n'est pas sr cependant que l'image qu'on donne de la

100

nation canadienne corresponde bien au [224] message qu'entendent projeter les gouvernements du Qubec,
qu'ils soient souverainistes ou fdralistes.
Les Amricains intresss au Canada se sont souvent concentrs sur les questions conomiques et
politico-stratgiques, le Canada tant considr comme un partenaire important dans les changes
commerciaux et au sein d'organisations de dfense comme l'OTAN et NORAD. Les proccupations
stratgiques ont beau tre attnues depuis la fin de la guerre froide, les responsables amricains et autres
qui traitent avec le Canada sont toujours rticents considrer les provinces canadiennes comme des entits
particulires, mme dans le cas du Qubec et dans la conjoncture de menace d'une scession.

QUELQUES PROGRS

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En dpit de ce qui prcde, on peut tout de mme constater de lgers progrs quant l'image du
Qubec dans l'opinion publique amricaine. Certes la grande majorit des Amricains demeurent mal
informs de la ralit qubcoise et fort peu intresss par les luttes constitutionnelles canadiennes.
Nanmoins, au cours des annes, le nombre d'Amricains qui ont acquis une certaine connaissance du
Qubec a cr considrablement. Aucune de ces personnes ne considrerait aujourd'hui le Qubec comme un
Cuba du nord , comme on avait pu le faire aprs la victoire du Parti qubcois en 1976. Sans doute il ne
se trouve qu'un nombre infime d'Amricains pour appuyer le projet souverainiste. Mais on a tout lieu de
croire que la majorit des observateurs avertis de la situation ont applaudi aux accords du lac Meech, ont
souhait et souhaitent toujours que le Qubec, le gouvernement fdral et les autres provinces canadiennes
en [225] viennent un compromis valable. Fort peu parmi eux semblent en accord avec les positions
intransigeantes qui s'expriment au Canada anglais depuis le rfrendum de 1995. Si sensibles soient-ils aux
intrts des anglophones canadiens et la cause de l'unit canadienne, ils n'en reconnaissent pas moins le
Qubec comme une socit distincte du reste du Canada. Un nombre croissant de ces observateurs envisage
mme la souverainet comme une possibilit certes non souhaitable leurs yeux mais pas ncessairement
catastrophique. On reconnait que le Qubec moderne est ouvert aux investissements, l'entreprise prive et
au progrs technologique, que son produit intrieur brut se classerait au quinzime rang parmi les vingtquatre pays de l'Organisation de la coopration et de dveloppement conomique (OCD). Si on s'inquite
des consquences d'une ventuelle souverainet, c'est moins en raison du comportement de l'acteur
qubcois qu' cause de l'interminable contentieux, des discussions et problmes relis au partage de la
dette et autres inconvnients auxquels donnerait lieu la brisure du Canada. Certains craignent, par exemple,
qu'un Canada sans le Qubec en vienne adopter des politiques plus nationalistes. Cependant, trs peu
d'Amricains semblent enclins croire que leur pays puisse profiter de la division du Canada. Les Pat
Buchanan, Peter Brimelow et William Safire qui ont voqu les avantages dont les tats-Unis pourraient
tirer parti dans un tel scnario sont demeurs tout fait marginaux.
Les premiers ministres du Qubec et les membres de leurs cabinets qui ont visit les tats-Unis ont
toujours t reus de faon courtoise et ont trouv un auditoire sans doute restreint mais attentif, surtout
dans les milieux d'affaires. Par exemple, en mai 1998, le premier ministre [226] Lucien Bouchard a obtenu
un certain succs au cours d'une tourne qui l'a conduit Boston, Atlanta, Chicago et Philadelphie, en
compagnie d'une cinquantaine de dirigeants d'entreprises du Qubec. L'objectif du voyage tait de contrer
une image ngative du Qubec diffuse par certains mdias, en particulier, l'hiver de 1998, un reportage
dvastateur de l'mission Sixty minutes de la chane de tlvision CBS sur les exigences de la loi qubcoise
en matire linguistique. Le premier ministre et sa suite ont attir des centaines de personnes qui les ont
couts attentivement tandis qu'ils apaisaient leurs inquitudes quant la situation linguistique. Cela
demeurait sans doute fort peu en comparaison des 24 millions de tlspectateurs qu'avait attirs l'mission
de CBS . Mais le premier ministre a eu le bonheur de s'entendre dire par les gouverneurs rpublicains, Paul
Celluci, du Massachusetts, Jim Edgar, de l'Illinois, et Tom Ridge, de la Pennsylvanie, que la situation
politique et la question linguistique n'avaient rien voir avec leur intrt de faire des affaires avec le

101

Qubec .

SONDAGES D'OPINION

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Seulement deux sondages, notre connaissance, ont t raliss rcemment auprs d'un chantillonnage
suffisamment reprsentatif de la population amricaine sur la question du Qubec. Sans doute est-il
rvlateur que ces sondages, l'un en 1992, l'autre en 1997, aient t raliss par une maison canadienne et
commandits galement par [227] un organisme canadien . On y apprend que 84% des Amricains
interrogs en 1992 et 89% en 1997 tombaient d'accord avec la proposition selon laquelle la population
francophone du Canada est caractrise par une culture unique qui en fait une socit distincte en Amrique
du Nord . Assez trangement, cette socit n'est pas identifie comme celle du Qubec. Un bon nombre des
rpondants taient dj informs en 1992 de la possibilit de l'indpendance du Qubec, soit 47%. Cette
proportion s'lve 65% en 1997, mais seulement 6 % croyaient cela trs probable et 21% quelque peu
probable. Quant la raction face lvnement, s'il se produisait, 47% y semblaient indiffrents ( would
not be much moved either way ) et 42% en taient attrists en 1992 tandis qu'en 1997, seulement 31%
auraient t tristes d'apprendre que le Canada tait divis en deux pays et 64 % ne voulaient exprimer
aucune opinion. Comme on pouvait s'y attendre, seulement 5% en 1992 et 6% cinq ans plus tard
envisageaient l'indpendance du Qubec comme un vnement heureux. Enfin, en 1992, une bonne majorit
des personnes interroges, soit 76 %, taient d'avis que les tats-Unis devaient demeurer tout fait l'cart
de cette question ( My country should stay out of it ). Seulement 14 % souhaitaient que leur pays s'engage
favoriser l'unit du Canada ( My country should work to keep Canada and Quebec together ).
trangement, la mme question n'tait pas rpte en 1997.
[228]
Que conclure de ces sondages ? D'abord que les Amricains s'intressent fort peu la question
constitutionnelle canadienne. Ensuite, que dans la mesure o ils en sont informs, ils ont tendance
favoriser le statu quo, c'est--dire l'unit du Canada, ce qui est tout fait normal pour des citoyens d'une
grande puissance l'gard d'un bon voisin comme le Canada et aussi pour des Amricains marqus par la
guerre civile. Contrairement aux Canadiens, cependant, ces Amricains ne semblent pas bouleverss outre
mesure par la possibilit de la souverainet du Qubec. Peut-tre le seraient-ils davantage si l'vnement
leur apparaissait plus vraisemblable. Peut-tre alors seraient-ils plus nombreux souhaiter une intervention
de leur gouvernement et d'autres institutions amricaines. Pour le moment du moins, ils appuient fortement
une politique de totale neutralit face cette question : il serait tonnant en effet, compte tenu de leurs
rponses aux autres questions, qu'ils aient chang d'avis depuis 1992. De toute vidence, mme si les
Amricains sont ports tre plutt d'accord avec leurs voisins canadiens de langue anglaise sur la question
du Qubec, ils n'envisagent pas cette question avec la mme ferveur : il s'en faut.
Un autre sondage a t ralis, au printemps de 1991, auprs d'un chantillonnage beaucoup plus
limit. Il s'agit d'un questionnaire adress des lites des trois tats de la cte du Pacifique (Washington,
Oregon, Californie) : un chantillonnage de dirigeants du monde des affaires, des milieux
gouvernementaux, de l'ducation et de la presse crite . Parmi ces personnes, dont 23% prtendaient
pouvoir lire ou parler le franais, 43% se disaient au moins modrment bien informs au sujet du Qubec,
bien [229] que leur source principale d'information ft amricaine (journaux et tlvision) et que seulement
15% d'entre eux aient dj voyag au Qubec. Prs du quart avaient dj eu des contacts avec des collgues
qubcois dans leur domaine, particulirement dans le domaine de l'ducation.
Bien qu'ils aient t trs favorables au maintien de la langue franaise au Canada et mme, un
moindre degr, quelque intervention lgislative du gouvernement du Qubec dans ce domaine, seulement
19% taient d'accord pour dire qu'il tait lgitime d'exiger des enfants d'immigrants qu'ils s'inscrivent
l'cole franaise. Ils taient peine plus nombreux, 21%, appuyer la lgislation qubcoise en matire de

102

langue du commerce et des affaires. Ils ne croyaient pas non plus, dans une proportion de 57%, que le
Qubec devait tre reconnu comme une socit distincte ; seulement 7% appuyaient fortement cette
proposition et 36% dans une certaine mesure.
Ils reconnaissaient cependant, raison de 56%, que l'appui au sparatisme se rpartissait assez
galement sur l'ventail sociopolitique qubcois. Cependant, ils n'taient que 30% croire que le Qubec
avait le droit de faire scession : 45% croyaient le contraire. Moins de 4% taient d'opinion que le Qubec
devrait devenir un pays distinct, 77% croyaient que cela ne devrait pas se produire. Par ailleurs plus des
trois quarts d'entre eux taient d'accord pour dire que les tats-Unis ne devraient rien faire ou se contenter
d'exprimer verbalement leurs inquitudes si le Qubec devait faire scession. Ils ne croyaient pas que les
relations avec le Canada devraient alors en souffrir, mais ils taient 53% croire que les liens conomiques
entre les tats-Unis et le Qubec en seraient affaiblis. Une bonne majorit d'entre eux, soit 68%,
envisageaient un Qubec indpendant comme moins amical et plus distant vis--vis [230] des tats-Unis.
Toutefois, dans une proportion de 81% ils ne croyaient pas probable que le reste du Canada en devienne
fractur.

en juger par ces rponses, il semble bien que le niveau d'information au sujet du Qubec ait t
moins lev que le prtendaient les personnes interroges. Dans la mesure o elles avouaient s'en tenir des
sources amricaines, cela devient assez vident, comme nous le verrons au chapitre suivant.

103

CONCLUSION

Retour la table des matires


Il nous faut donc constater, en dpit de quelques progrs encourageants pour le Qubec, que les
perceptions qu'entretiennent les Amricains l'endroit du Qubec sont encore trs pisodiques et plutt
vagues. La population amricaine, de par son histoire, sa culture et ses relations plus tendues avec le
Canada anglais (ne ft-ce que pour des raisons linguistiques), n'est gure dispose reconnatre le Qubec
pour ce qu'il est, le considrer comme socit distincte, approuver les politiques de son gouvernement en
matire de langue et de culture, appuyer ses revendications constitutionnelles et encore moins favoriser
le projet souverainiste.
Nous avons aperu cependant une certaine volution depuis environ deux dcennies, une image
positive du Qubec s'est forme chez plusieurs de ceux qui ont l'occasion de traiter avec des Qubcois.
Pour les autres, comme nous le rvlent les rares sondages disponibles, il semble bien que ce soit
l'indiffrence qui domine et une incomprhension peu prs totale des motivations du nationalisme
qubcois. L'examen de l'information vhicule par les journaux confirmera ce diagnostic. C'est l l'objet du
prochain chapitre.

104

[231]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Troisime partie :
Perceptions amricaines

Chapitre 7
Le Qubec
dans la presse crite
aux tats-Unis

Retour la table des matires


L'opinion publique amricaine s'intressant peu au Qubec, il est bien normal que la presse crite
accorde une attention superficielle et pisodique la province francophone du Canada. Il aura fallu que
surviennent des vnements plutt dramatiques et la perspective de l'accession du Qubec la souverainet
pour qu'elle s'y intresse quelque peu et formule des commentaires. Comme on l'a vu au chapitre prcdent
et d'ailleurs tout au long de ce livre, c'est d'abord le Canada, pays voisin, partenaire conomique, politique
et stratgique, qui fait l'objet de considrations. En consquence, le mouvement souverainiste qubcois
intresse les Amricains surtout en fonction de ce qu'il signifie pour l'ensemble du Canada. Il y a d'abord ce
pays qui s'est impos par son caractre dmocratique, pacifique et respectueux des droits. Puis il y a cette
province qui, tout coup, menace de faire scession pour des raisons qu'on ne comprend pas trs bien.
l'instar de l'ensemble de l'opinion publique, la presse crite amricaine a volu dans sa perception
du Qubec. Si l'on compare ce qui s'est crit dans les journaux au cours des quelque dix dernires annes
aux premires ractions l'avnement d'un parti souverainiste au pouvoir en 1976, on constate un net
progrs quant l'exactitude de l'information et la qualit de l'interprtation. En [232] raison des facteurs
mentionns au chapitre prcdent, on est encore loin toutefois d'une analyse adquate de la politique
qubcoise, du moins dans la perspective de ce quoi pourrait s'attendre le Qubcois moyen. Toutefois,
les tats-Unis constituent un pays d'une diversit, d'une complexit et d'une richesse qui tonnent toujours.
Les gnralits y sont donc, plus qu'ailleurs, soumises de remarquables exceptions. Cela est vrai de la
presse crite comme du reste.
Nous nous arrterons d'abord sur ce qu'on pourrait appeler la presse d'lite du Nord-Est des tats-Unis,
c'est--dire trois grands journaux quotidiens susceptibles d'tre lus par les lites politiques, conomiques,
gouvernementales, intellectuelles et autres qui gravitent autour des milieux gouvernementaux, dans les
centres de recherche, les milieux d'affaires, les universits, partout o on s'intresse de prs la politique
trangre amricaine et aux questions internationales, soit en fonction de ses intrts, soit comme objet
d'tude. Ce sont le New York Times, le Wall Street journal et le Washington Post . Le New York Times est lu
par peu prs toutes les personnes qui suivent les relations internationales de prs, y compris celles qui
s'intressent particulirement au Canada. Le Wall Street journal est la publication prfre des milieux
conomiques et reflte gnralement les vues plus conservatrices du monde des affaires et de la finance. Le
Washington Post, le grand quotidien de la capitale, est considr comme la source par excellence en ce qui
a trait aux milieux gouvernementaux fdraux et aux diverses institutions nationales [233] qui ont leur sige
l'intrieur du District of Columbia ou aux alentours. Il est lu davantage par les hauts fonctionnaires, les

105

membres du Congrs et leur personnel. ces trois quotidiens il faut ajouter les magazines hebdomadaires
Time, Newsweek et U.S. News and World Report qui sont aussi lus par ceux qui s'intressent aux affaires
internationales et sont susceptibles de traiter du Canada l'occasion. Nous nous tournerons ensuite vers
l'ensemble des autres journaux dont certains occupent une catgorie part, comme le Los Angeles Times
(qui se situe presque dans la mme catgorie que les trois grands), le Chicago Tribune, le Boston Globe, le
Detroit Free Press qui ont, divers moments, assign un correspondant au Canada, le plus souvent
Toronto ou Ottawa, ou du moins envoy des journalistes en mission spciale l'occasion d'vnements
particuliers. Ces journalistes, de mme que les correspondants permanents, se sont rendus Montral et ont
voyag travers le Qubec de faon ponctuelle. Mais la grande majorit des quotidiens amricains qui ont
rapport des informations ou publi des ditoriaux concernant le Qubec se sont contents des grandes
agences de presse, des chroniqueurs nationaux (syndicated columnists) ou, comme nous l'avons mentionn
plus haut, de contractuels canadiens. Quant aux tablods et autres publications populaires, ils s'intressent
fort peu la nouvelle internationale et ont peu prs compltement ignor le Qubec.
Notre relev porte essentiellement sur les moments o le Qubec a fait surface dans l'information,
surtout dans la mesure o la souverainet apparaissait comme une srieuse possibilit. Il s'agit d'abord du
rejet de l'accord du lac Meech, en juin 1990, et de l'effervescence qui s'en est suivie au Qubec : cration du
Bloc qubcois, Commission Blanger-Campeau sur l'avenir politique du Qubec [234] et son rapport en
mars 1991, rapport de la Commission politique du Parti libral du Qubec (rapport Allaire), l'accord de
Charlottetown de 1992 et son rejet au rfrendum qui suivit, le succs du Bloc qubcois aux lections
fdrales de 1993, le retour du Parti qubcois au pouvoir en septembre 1994 et le rfrendum de 1995 sur
la souverainet-partenariat.

106

LES QUOTIDIENS ET HEBDOMADAIRES


INFLUENTS EN GNRAL

Retour la table des matires


D'entre de jeu, il faut prciser qu'en dpit d'un progrs marquant quant l'information et
l'interprtation relatives aux vnements qubcois, mme les publications amricaines les plus srieuses
ont consacr trs peu d'espace l'arrire-plan historique, la dynamique sociale contemporaine et aux
vnements politiques sous-jacents aux revendications des nationalistes qubcois. Un lecteur attentif de
ces journaux et revues n'aurait gure eu l'occasion de se faire une ide des opinions et sentiments
majoritaires dans la population du Qubec, par exemple, des divers degrs d'appui l'autonomie du Qubec,
de la rvision constitutionnelle la souverainet avec ou sans association. Trs rarement a-t-on consenti un
effort pour faire comprendre la logique des positions souverainistes, ou du moins les fondements
sociopolitiques du mouvement indpendantiste qubcois. Plus encore, le point de vue des nationalistes
modrs ou fdralistes conditionnels, celui qui semble bien occuper la plus grande partie de la gamme des
opinions au Qubec, a t souvent ignor. En lisant les articles de ces journaux et revues, comme d'ailleurs
la grande majorit des publications anglo-canadiennes, il est trs difficile de croire que des [235] personnes
srieuses, bien informes, de haut niveau d'ducation et ouvertes aux communications internationales aient
pu appuyer le Parti qubcois, le Bloc qubcois et voter oui au rfrendum sur la souverainet. Les
arguments fdralistes communs la presse anglophone du Canada ont t diffuss d'une manire tout fait
disproportionne par rapport ceux qui prvalent dans la population francophone du Qubec.
Rappelons encore que, contrairement aux journaux canadiens, la presse amricaine ne porte son
attention sur le Qubec que de faon plutt sporadique. En d'autres termes, le lecteur moyen de ces
publications devra se contenter d'un ou deux articles par anne sur la question qubcoise. Si ces articles
souffrent d'un biais particulier, cette dformation risque d'avoir un impact quasi permanent. De plus,
l'exception de grands vnements comme le rfrendum de 1995, ce type d'information est habituellement
relgu aux pages les moins en vue des quotidiens ou hebdomadaires. Par exemple, le retour attendu de
Robert Bourassa au pouvoir en 1985 est peu prs ignor. On a peine mentionn les cinq conditions
minimales poses par le gouvernement libral du Qubec en vue de la ratification de la Constitution
canadienne de 1982. Puis, en 1987, l'accord du lac Meech a fait l'objet de quelques nouvelles et
commentaires favorables. L'accession de Jacques Parizeau la tte du Parti qubcois l'anne suivante a t
brivement rapporte. Mme le trait canado-amricain de libre-change a peu retenu l'attention de ces
publications influentes. Elles en ont fait tat toutefois et l'appui massif du Qubec a t soulign, surtout au
moment de la rlection du gouvernement Mulroney en novembre 1988. On souligna encore, un mois plus
tard, d'une faon peu labore et trs ngative, le recours du [236] gouvernement qubcois la clause
drogatoire de la Constitution pour retarder l'application du jugement de la Cour suprme concernant
l'affichage unilingue prvu par la lgislation linguistique qubcoise.
Il faudra ensuite attendre l'chec de l'accord du lac Meech en juin 1990 pour qu'il soit question du
Qubec dans la presse d'lite aux tats-Unis. La dmission fracassante de Lucien Bouchard du cabinet
Mulroney est rapporte de mme que la formation du Bloc qubcois, la dclaration solennelle de Robert
Bourassa annonant son retrait des ngociations constitutionnelles fdrales-provinciales et la monte
fulgurante de l'appui de la population qubcoise la souverainet. Toutes ces publications dplorent la
tournure des vnements et ne s'associent gure, pour une fois, aux arguments qui prvalent chez les
Canadiens de langue anglaise l'encontre du bien-fond de l'accord de Meech. Mais elles ne prvoient pas
que cet chec engendrera une crise constitutionnelle d'envergure. D'ailleurs la crise d'Oka de l't 1990,
avec l'image ngative qu'elle projette sur le Qubec auprs d'une population nouvellement sensibilise la
cause autochtone, surtout aprs le succs du film Dancing with Wolves, suscite la curiosit bien davantage
que les frustrations constitutionnelles des Qubcois.
Malgr tout, on sera mieux en mesure de constater, sinon de comprendre, la progression du sentiment

107

souverainiste au Qubec, tel qu'il s'exprimera l'hiver de 1991 au moment de la publication du rapport
Allaire, en janvier, et de celui de la Commission Blanger-Campeau, en mars. On ne sera pas trop surpris,
l'anne suivante, du rejet de l'accord de Charlottetown au rfrendum pancanadien d'octobre, puis, en 1993,
du succs du Bloc qubcois aux lections fdrales, de la victoire du Parti [237] qubcois au Qubec en
1994 et enfin du vote serr du rfrendum de 1995. Du moins, tous ces vnements, pour peu compris et
analyss qu'ils aient t, ont srement beaucoup moins tonn que l'apparition soudaine (aux yeux du public
amricain) du Parti qubcois dans l'horizon politique canadien en 1976.
Contrairement aux ractions alarmistes de cette poque l'endroit d'un nationalisme qu'on percevait
spontanment comme dangereux et entach de socialisme antiamricain, on considre gnralement le
Qubec comme une socit dmocratique, favorable l'entreprise prive, l'conomie de march et aux
investissements amricains. Mme si la souverainet du Qubec est toujours dpeinte comme un vnement
malheureux et contraire l'intrt national des tats-Unis, on envisage volontiers une telle ventualit
comme tolrable tout en souhaitant qu'un Qubec souverain en vienne des accords conomiques avec le
Canada et sans doute avec les tats-Unis.
C'est videmment le rfrendum de 1995 qui a reu la plus grande couverture mdiatique. Toutes ces
publications importantes ont dlgu des journalistes au Qubec et ont rendu compte de la campagne
rfrendaire quelques reprises. Les rats de la campagne du non ont t signals de mme que la quasiabsence d'efforts de la part des autres provinces canadiennes et du gouvernement fdral pour offrir quelque
accommodement au Qubec. Le caractre dmocratique du vote de mme que le haut taux de participation
ont t souligns, probablement davantage que ne l'ont fait les mdias anglophones du Canada. Les
lendemains du rfrendum ont sans doute suscit beaucoup moins d'intrt. Nanmoins ces journaux et
revues de qualit ont rgulirement fait tat de [238] l'volution de la situation. Ils ont rapport le
durcissement des attitudes dans la population canadienne hors Qubec, les progrs du mouvement
partitionniste au Qubec et le recours la Cour suprme de la part du gouvernement fdral pour faire
dclarer illgale une ventuelle dclaration unilatrale d'indpendance du Qubec. On a aussi peu prs
unanimement flicit le gouvernement Bouchard d'accorder la priorit la lutte au dficit budgtaire et de
reporter un autre rfrendum une date indtermine. La visite du premier ministre New York, en juin
1996, qui avait pour but de rassurer le milieu des affaires amricain et la communaut des investisseurs, a
fait l'objet d'une attention toute spciale de la part de la presse d'lite. La nomination d'Andr Caill la tte
d'Hydro-Qubec a aussi t diffuse et accueillie favorablement.

PERSPECTIVES DIFFRENTES
DES TROIS GRANDS QUOTIDIENS

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Les grands quotidiens d'lite du Nord-Est amricain se sont, bien entendu, opposs tous les trois au
projet de souverainet du Qubec. Cependant ils n'ont pas accord le mme degr d'attention, voire de
sympathie, la cause du nationalisme qubcois. C'est le Washington Post qui a consacr au Qubec la
couverture la plus complte et la moins antipathique au mouvement souverainiste. Le Wall Street Journal
est celui qui a produit les analyses conomiques les plus dtailles, systmatiques et fiables de la situation
qubcoise en gnral et de l'hypothse souverainiste en particulier. Il est le seul quotidien amricain qui a
maintenu un correspondant averti Montral (en plus d'Ottawa et Toronto). Quant au New York Times, qui
avait fait preuve d'une certaine modration et d'un grand [239] effort d'objectivit durant la priode de 1976
1980, il est devenu le plus critique l'endroit du nationalisme qubcois et surtout envers le projet
souverainiste. Parmi les autres quotidiens, ce sont le Los Angeles Times et le Boston Globe qui ont offert la
meilleure couverture.
Dans un ditorial en date du 12 avril 1990, soit environ deux mois avant l'chance finale de l'accord
du lac Meech, le Washington Post a montr une intelligence remarquable des aspirations nationalistes des
Qubcois tout en s'affichant plutt pessimiste quant l'avenir de la fdration canadienne dans la mesure

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o les gouvernements et la population des autres provinces continuaient refuser tout compromis honorable
avec le Qubec. Un autre ditorial revint la charge, le 15 juin de la mme anne, allant jusqu' se
demander si la cration d'un tat francophone du Qubec et les divers Canadas (several Canadas) qui en
rsulteraient n'accrditeraient pas une sorte de modle scandinave dans le nord du continent amricain
( [...] perhaps Scandinavia will turn out to be the model for the top half of this continent ). Cette
audacieuse considration valut au journal une rponse outre de l'ambassadeur canadien Derek Burney . Le
28 dcembre 1990, le correspondant du Post au Canada, William Claiborne, a rapport correctement que la
plupart des mmoires soumis la Commission Blanger-Campeau sur l'avenir politique du Qubec visaient
obtenir, soit une augmentation substantielle des pouvoirs qubcois, soit la souverainet. Il dcrivit
ensuite la raction du reste du Canada comme relevant de l'indiffrence, de l'absence de comprhension, du
refus d'en venir des compromis et du peu de cas qu'on faisait des consquences d'une ventuelle
souverainet du Qubec. Le 13 fvrier de l'anne [240] suivante, le Washington Post en vint la conclusion
que les points de vue du Qubec et du reste du Canada taient devenus irrconciliables : [ ... ] beaucoup
de ce qui est acceptable pour le Qubec ne l'est pas pour une grande partie du Canada anglais, et ce qui est
acceptable pour les provinces anglophones est aussi nettement inacceptable pour le Qubec .
Une semaine avant l'lection du 12 septembre 1994 au Qubec, un ditorial du grand journal de la
capitale amricaine faisait tat du remarquable climat de non-violence qui prvalait au Canada : Si pnible
qu'ait t la question du Qubec pour les Qubcois et les Canadiens (et ceux qui se considrent comme l'un
et l'autre) [...] l'exception d'une courte priode de terrorisme la fin des annes soixante, ce conflit est
demeur remarquablement civilis, se produisant travers des lections dmocratiques . la veille de
l'lection, dans une recension d'un livre trs alarmiste de Lansing Lamont (The Coming End of Canada and
the Stakes for America), le successeur de Claiborne, Charles Trueheart, a fait remarquer qu'une victoire du
Parti qubcois ne signifierait pas l'avnement de la souverainet, dans la mesure o une bonne majorit de
Qubcois taient encore profondment sceptiques face l'indpendance. Le correspondant faisait grand
tat de la difficult, pour un observateur de l'extrieur, de comprendre les ambiguts qubcoises : Il
s'agit bien, [241] semble-t-il, d'une affaire toute qubcoise que nous ne comprenons pas bien [ ...] Mais le
scnario le plus plausible, c'est une succession de mli-mlos chez les leaders, de rencontres, confrences,
rapports, compromis et demi-mesures qui sont devenus un mode de vie au sein de cette dmocratie
concentre sur elle-mme, raisonneuse et plutt quitable . Ce diagnostic tait peut-tre un peu svre,
mais comment pourrait-on le rpudier tout fait ?
Trueheart ne put que continuer dans la mme veine le lendemain de l'lection. Face au rsultat serr du
vote et la rticence du Canada anglais eu gard quelque concession, le correspondant en induisit
l'absence d'une dcision claire et la ncessit, pour le premier ministre Chrtien, de rouvrir le dossier
constitutionnel. Le jour suivant, soit le 14 septembre, Anne Swardson commenta l'lection dans la section
affaires du journal sous le titre Canadian Leaders Express Optimism at Quebec Separatists' Slim
Victory ( Les leaders canadiens expriment leur optimisme aprs la mince victoire des sparatistes ) : elle y
dcrivait correctement les Canadiens comme tant moins enclins qu'auparavant satisfaire aux exigences du
Qubec et traiter la province francophone comme une socit distincte et encore moins s'engager
dans des travaux publics d'envergure pour avantager le Qubec. Notons au passage cette trange liaison
entre la socit distincte et des dpenses publiques de la part du gouvernement fdral. La journaliste
enchanait en mettant en relief les pressions de Wall Street l'gard d'un pays lourdement [242] endett.
Trueheart, de son ct, conclut, le jour suivant, que le mouvement vers l'indpendance avait t frein par
l'lection et que les marchs financiers avaient accord leur vote de confiance au Canada.
L'anne suivante, une semaine avant le rfrendum, alors que les sondages laissaient entrevoir un
rsultat serr, le Post a publi deux articles sur le sujet, les 23 et 24 octobre, et mit l'opinion, dans son
ditorial du 25 octobre intitul Independent Quebec ? , qu'un vote affirmatif serait dommageable aux
trois partenaires de lALNA tout en soulignant que les souverainistes avaient tort de supposer que les
relations avec les tats-Unis se poursuivraient sans heurt. Car mme si le gouvernement amricain devait
proposer, en toute probabilit, de rengocier l'accord avec le Qubec, cela ne se ferait pas facilement et
ressusciterait les vives querelles auxquelles l'avnement de lALNA avait donn lieu : un conflit froce
qui aurait peu voir avec le Qubec et beaucoup avec la politique amricaine [...] L'indpendance
comporterait un prix et ce prix ne serait pas dfray uniquement par le Qubec . Le 29 novembre suivant,

109

le Post mit l'opinion que rien n'tait rgl au Canada. L'ditorial jugeait que les mesures adoptes par la
Chambre des communes en vue de reconnatre le Qubec comme une socit distincte taient trop faibles et
trop tardives : Trop peu, trop tard . On doutait que Chrtien, compte tenu de son attitude passe, en
vienne mettre en uvre des changements constitutionnels propres satisfaire le Qubec et on faisait valoir
que, mme si le premier ministre en venait l, les autres gouvernements provinciaux et la population du
Canada s'y objecteraient.
[243]
Le journaliste E.J. Dionne Jr est un chroniqueur rput du Washington Post. Descendant d'immigrants
canadiens-franais, parlant encore franais et ayant sjourn au Qubec durant sa jeunesse, il a consacr une
chronique au Qubec, le 10 juin 1997. Il y note que peu de Qubcois entretiennent des sentiments
d'hostilit l'endroit des autres Canadiens. Il constate nanmoins que, malgr leur prfrence pour une
rforme constitutionnelle, ils sont nombreux craindre un affaiblissement et mme l'ventuelle disparition
de leur langue et de leur culture propre si le statu quo perdure. Dionne remarque encore que les Qubcois
se sentent de plus en plus rejets, en tant que peuple distinct, par la majorit anglophone mais en mme
temps plus confiants en leurs capacits de s'en tirer aussi bien sinon mieux par leurs propres moyens. Le
Post a fait aussi tat de l'lection fdrale du 2 juin 1997 : il y a vu peu de bons prsages pour l'unit
canadienne. Le Bloc qubcois dtient toujours la majorit des siges au Qubec et le Parti rformiste
semble vouloir pousser les Qubcois hors du Canada : Si Manning veut les pousser hors du Canada, il va
russir. Mme si Chrtien l'a emport, il a eu tort de croire que les bonnes nouvelles conomiques allaient
enterrer la question de l'unit. Il doit y faire face ou il perdra son pays.
Davantage encore que le Washington Post, le Wall Street Journal a suivi d'assez prs la question du
Qubec, surtout sous les aspects qui intressent ses lecteurs, c'est--dire en rapport avec les investissements,
les changes commerciaux et la situation financire. Ses analyses ont [244] t pour la plupart quilibres et
correctes. Elles se sont tendues parfois aux questions politiques et aux rapports entre le Qubec, les autres
parties du Canada et le gouvernement fdral. Contrairement au Washington Post et au New York Times,
plusieurs journalistes ont sign des articles sur le Qubec et le Canada, dont le chroniqueur conservateur
David Frum, natif de Toronto mais qui passe la plus grande partie de son temps aux tats-Unis. La
perspective du Journal correspond assez bien avec les propensions capitalistes de ses lecteurs : on favorise
le plus souvent la philosophie du laisser-faire, on s'oppose l'intervention gouvernementale et on appuie
gnralement les positions les plus conservatrices. Cette perspective apparat plus nettement encore dans les
articles publis par des personnes de l'extrieur et dans les lettres la rdaction. Par exemple, tandis que le
Washington Post s'est abstenu de publier la prose incendiaire de Mordecai Richler, le Wall Street journal,
comme le New York Times, ont ouvert leurs pages l'crivain montralais.
Dans l'ensemble cependant, les articles du Journal ont rapport les faits avec exactitude et sans y
mettre trop de parti pris. Par exemple, le 12 janvier 1990, David Frum a fait tat d'une enqute ralise pour
le compte du magazine Maclean's qui rvlait que 40 % de tous les Canadiens et 52 % des Qubcois
croyaient probable que le Qubec se spare ( would separate ) du Canada dans la prochaine dcennie.
L'article livrait aussi un bon compte rendu du contexte et des clauses de l'accord du lac Meech. Le 15 mars
suivant, G. Pierre Goad rapporta que Merrill Lynch venait de dclarer ses clients qu'un Qubec
indpendant devrait encore se mriter une bonne cote de crdit tandis que la maison Richardson
Greenshields of Canada Ltd. estimait que la crainte d'une monte du sparatisme [245] qui
accompagnerait vraisemblablement la faillite de l'accord du lac Meech ferait augmenter le rendement des
obligations du Qubec. Le 17 mai 1990, soit peine plus d'un mois avant l'chance pour la ratification de
l'accord, Frum fit un tour d'horizon de la question qubcoise et des consquences d'un dpart du Qubec
pour le reste du Canada et pour les tats-Unis. Il nota que la souverainet avait dj atteint son plus fort
pourcentage d'appui auprs des Qubcois, soit 56 % (car on avait dj dsespr de voir l'accord
constitutionnel survivre dans sa conception originale) tandis qu'une majorit de Canadiens hors Qubec
devenait de plus en plus exaspre et prfrait laisser le Qubec partir plutt que de faire d'autres
concessions. Il a rapport aussi que le premier ministre de la Colombie-Britannique avait dclar qu'il ne
voyait pas d'avantages strictement conomiques pour sa province de demeurer dans la fdration
canadienne tandis que celui de la Nouvelle-cosse croyait que, si le Qubec devait quitter, les quatre

110

provinces de l'Atlantique n'auraient d'autre choix que de demander d'adhrer aux tats-Unis.
Les journalistes du Wall Street Journal ne semblrent pas surpris par la faillite de Meech. Le 25 juin,
Pierre Goad notait un largissement de la diffrence entre les taux d'intrt des obligations canadiennes et
celles des tats-Unis. Il tablit un lien entre ce phnomne et l'inquitude quant l'avenir du Canada. Deux
jours plus tard, le Journal faisait tat de ce qui apparaissait comme un mouvement de la part des dirigeants
francophones du milieu des affaires au Qubec. Ceux qu'on identifiait comme le rempart du NON durant
la campagne rfrendaire de 1980 semblaient devoir acquiescer la souverainet. On rapportait que, le 26
juin 1990, le Conseil du patronat du [246] Qubec avait annonc qu'il ne prendrait pas position dans le
dbat concernant l'adhsion du Qubec la fdration canadienne. Puis, le 29 juin, un ditorial affirmait
que, mme s'il y avait lieu de s'inquiter des consquences de la dfaite de Meech, un Qubec autonome ne
constituait pas ncessairement un dsastre pour les tats-Unis. Les deux grands partis politiques qubcois
taient commis au libre-change et les sondages rvlaient rgulirement que les Qubcois taient les plus
proamricains des Canadiens. Le Journal demeurait proccup par les interventions du gouvernement du
Qubec dans l'conomie : L'conomie du Qubec est encore trop subventionne et rglemente. Ses
entreprises dpendent, d'une faon inquitante, d'investissements base idologique [...] Pour faire crotre
une conomie, il n'y a pas que les changes qui doivent tre libres .
Le 17 aot suivant, le Journal publiait une lettre du premier ministre Bourassa qui tablissait les
diffrences conomiques entre les politiques de son gouvernement et celles du Canada. Il mentionnait les
taux d'intrt levs imposs par la Banque du Canada, une monnaie canadienne survalue, facteur de
chmage, la rduction des paiements de prquation, le refus du gouvernement canadien de restituer aux
provinces des pouvoirs qui relevaient de leur comptence, ce qui entranait un coteux ddoublement de
programmes et de services et un fardeau fiscal plus lev pour les Qubcois. Bourassa dfendait les
interventions de son gouvernement dans l'conomie, invoquant la sous-reprsentation des francophones
dans les [247] dcisions conomiques et la ncessit de favoriser la modernisation de l'conomie. Il
soulignait l'appui considrable du Qubec au libre-change et le besoin essentiel de prserver son caractre
culturel distinct face aux mdias amricains et aux normes influences du monde anglophone.
L'anne suivante, le 30 janvier 1991, Pierre Goad interprta le rapport Affaire de la Commission
politique du Parti libral du Qubec comme un ultimatum du parti au pouvoir, qui se prsentait comme une
volont d'indpendance politique. Il notait encore que les obligations gouvernementales du Qubec n'en
avaient pas moins augment, tandis que le dollar canadien avait cltur la hausse. Le 27 mars suivant, le
mme journaliste donna un compte rendu objectif des recommandations de la Commission BlangerCampeau et nota, entre autres choses, qu'Ottawa et les autres provinces n'accepteraient pas que le Qubec
ne porte que 18,5% de la dette canadienne comme le recommandait la Commission. Goad rvla enfin que
le rapport avait reu l'appui de l'Assemble nationale, une majorit des membres des deux partis votant en
sa faveur : seule une faible minorit de fdralistes inconditionnels s'y tait oppose.
David Frum commenta, le 5 avril 1991, le rapport de la Commission Spicer en ces termes : La
majorit des Canadiens de langue anglaise acceptent la sparation du Qubec si les ngociations pour le
conserver devaient dboucher sur un traitement prfrentiel pour le Qubec ou rduire indment la capacit
du Canada de traiter de questions nationales . Notons encore la tendance assimiler les revendications
qubcoises un traitement [248] prfrentiel . Un an plus tard, Pierre Goad et John Urquhart ont encore
fait tat du refus massif (92 %) des Canadiens hors Qubec d'accorder un statut particulier la province
francophone. Comment ne pas penser, encore une fois, que le statut particulier tait associ un traitement
de faveur ?
Aprs le rfrendum sur l'accord de Charlottetown, Christopher Chipello et Suzanne McGhee firent
observer que la dfaite des propositions tendait renforcer le mouvement souverainiste, mais que tout de
mme l'appui la souverainet avait diminu depuis les sommets de 1990-1991 et n'tait plus que le fait
d'une minorit. Le lendemain, un article de Chipello et Urquhart faisait remarquer que, contrairement aux
propos alarmistes de Mulroney, Bourassa et autres, la dfaite de l'accord de Charlottetown n'avait pas t
suivie de la catastrophe : les valeurs des actions, des obligations et de la monnaie avaient mme augment et
les banques canadiennes avaient rduit leur taux d'intrt prfrentiel de un demi-point de pourcentage. Les

111

deux journalistes rappellent que les francophones qubcois, en grand nombre, se considraient comme l'un
des deux peuples fondateurs du Canada et non pas comme l'une des dix provinces ou l'un des divers groupes
ethniques. Ils notaient encore les positions irrconciliables d'une majorit de Canadiens l'endroit des
exigences appuyes par une majorit de Qubcois quant au fdralisme canadien.
Comme on l'a not plus haut, le Journal ouvre volontiers ses pages des collaborateurs externes. Ainsi,
le 20 mars 1992, Robert Blohn, identifi comme un Amricain rsidant au Canada titre de conseiller en
investissements, se livra une critique dvastatrice des interventions du gouvernement qubcois dans
l'conomie. Notons que [249] Robert Bourassa tait toujours au pouvoir. Le mme Blohn est revenu la
charge l'anne suivante en crivant que la sparation du Qubec ne devrait pas exacerber la crise
financire canadienne : dans la mesure o le gouvernement canadien se dgagerait de toute responsabilit
vis--vis de la dette qubcoise et o les investisseurs se mfieraient des obligations d'un Qubec souverain,
les taux d'intrt baisseraient au Canada et augmenteraient au Qubec. Cet article a provoqu la rplique du
ministre qubcois des Affaires internationales, John Ciaccia, lequel se fit fort de citer la cote de crdit de
Aa3 maintenue par Moody's quelques mois plus tt en raison de l'amlioration du contrle des dpenses
publiques de la part de son gouvernement. Ciaccia poursuivait en soulignant que le Qubec favorisait la
libralisation du commerce interprovincial, qu'il avait fait preuve d'une aptitude croissante la concurrence
dans les marchs canadiens et mondiaux tout en se rvlant un ardent dfenseur de l'accord canadoamricain de libre-change.
J. Duncan Edmonds, prsent comme un ex-directeur des tudes canadiennes l'Universit Yale et par
la suite associ, titre de visiteur, l'Americas Society de New York, crivit son tour un article plutt
pessimiste quant l'avenir du Canada. Le 3 fvrier 1993, il fit tat du refus croissant qui se manifestait chez
les Canadiens des provinces anglophones d'aller la rencontre du Qubec au prix de voir le Qubec quitter
la fdration. Il dcrivait le nationalisme de ces Canadiens comme tant la fois commis un Canada
symtrique et centralis ( l'encontre des volonts qubcoises) et la prservation d'une identit
canadienne particulire face aux influences conomiques et culturelles des tats-Unis. Il en concluait que
Le Qubec atteindra vraisemblablement une plus grande mesure d'indpendance .
[250]
Le 4 mars 1993, Chipello fit un bon rsum des objectifs et arguments de Lucien Bouchard et de son
Bloc qubcois la Chambre des communes : deux nations s'panouissant sur le mme territoire, dans
l'galit et le respect mutuel [...] cela n'est plus qu'un rve . Le 14 septembre 1994, le mme Chipello
notait que la victoire mitige du Parti qubcois l'lection provinciale avait fait monter le dollar canadien
de plus de un cent. Dans les mois qui suivirent, le Journal s'employa dresser un sombre tableau de
l'ventualit de la souverainet qubcoise. Les articles sur cette question devinrent plus ngatifs que
jamais. Ainsi, le 13 avril 1995, on crivit que la souverainet entranerait probablement un exode des
personnes les mieux duques, les mieux qualifies, surtout chez les anglophones. Les entreprises qui
faisaient affaire avec l'ensemble du Canada et qui avaient encore des siges sociaux Montral
s'empresseraient de quitter. Le capital dserterait le Qubec. Les taux d'intrt augmenteraient, les cotes de
crdit baisseraient. Le dficit gouvernemental qubcois ne pourrait que s'accrotre dangereusement. la
veille du rfrendum, le 25 octobre 1995, le Journal cita des entrevues avec des cadres d'entreprise des
deux cts de la frontire qui se prparaient annuler des plans d'expansion de leurs installations
qubcoises dans le cas o le oui l'emporterait.
Contrastant avec ces propos fort ngatifs quant la souverainet du Qubec, le Journal a publi, le 19
janvier 1996, un article de David R. Henderson, conomiste natif du Canada, associ la Hoover
Institution, un centre de recherche trs conservateur. Selon l'auteur, contrairement aux scnarios de la
plupart des collaborateurs du journal [251] financier new-yorkais, la souverainet du Qubec pourrait tre
avantageuse la fois pour le Qubec, pour le Canada et pour les tats-Unis. Seuls des personnages
politiques et des bureaucrates en souffriraient. Le contrle du Parlement du Canada passerait des provinces
pauvres et rcipiendaires de paiements de prquation aux provinces riches dont la prosprit n'en serait
qu'accrue. Quant aux provinces pauvres, elles devraient cesser de compter sur les autres et faire face leurs
problmes structurels. Le Qubec se sentirait plus en scurit culturellement et en viendrait assouplir sa

112

politique linguistique.
Le 1er fvrier 1996, Chipello notait que le rfrendum avait fait sortir le mouvement partitionniste de
l'ombre. Le 20 novembre suivant, il rapportait que l'appui au Parti libral de Daniel Johnson s'tiolait en
raison des diffrences qui sparaient les libraux du Qubec de l'opinion du reste du Canada. Aux yeux de
plusieurs Qubcois modrs, le gouvernement fdral semble davantage proccup d'tablir des termes
rigides pour la scession [...] que d'entreprendre les changements constitutionnels qui dsamorceraient le
sparatisme [] La plupart des Canadiens hors Qubec favorisent la ligne dure . Qui dirait mieux ?
Ce n'est pas le New York Times qui dit mieux. Le grand journal de New York, rput pour la qualit de
ses nouvelles internationales, n'a jamais t sympathique ni trs comprhensif l'endroit du nationalisme
qubcois. Il est vrai qu'un correspondant de valeur, qui pouvait bien [252] s'exprimer en franais, Henry
Giniger, a t en poste Montral entre 1976 et 1980 de telle sorte que les reportages d'alors concernant le
Qubec taient assez objectifs. Mais depuis ce temps, le Times est devenu, soit indiffrent, soit rbarbatif
la politique qubcoise.
Le 7 juin 1990, quand les premiers ministres du pays cherchaient encore le compromis qui aurait
conduit l'adoption de l'accord du lac Meech, un ditorial du New York Times se contentait de dplorer la
monte de l'opinion scessionniste et de tensions qui provoquent des incertitudes inutiles chez le principal
alli des tats-Unis . Selon l'ditorialiste, les Amricains ne pouvaient que souhaiter une solution en vue
de prserver et de stabiliser la fdration .
Le 8 septembre suivant, le Times publia dans sa page d'opinions un texte substantiel de Sheldon
Gordon, directeur de la page ditoriale du Financial Times of Canada. Gordon pressait le gouvernement
amricain de dclarer clairement que l'Accord de libre-change canado-amricain ne s'appliquerait pas
une province qui ferait scession du Canada, en vue de renforcer la cause du fdralisme au Qubec. Selon
Gordon, les Amricains ne devaient pas craindre que cela soit interprt comme une intervention indue : si
les tats-Unis pouvaient utiliser un accord commercial comme un levier pour encourager les Sovitiques
accorder l'autodtermination aux tats baltes, pourquoi ne pas utiliser un accord commercial avec le Canada
pour dcourager le mouvement scessionniste sur les rives du Saint-Laurent ? Des observateurs avertis de
la [253] politique canadienne et qubcoise ont fait parvenir des textes en raction celui du journaliste du
Financial Times, mais le New York Times refusa de les publier.
Le 6 juin 1991, un des rares articles du Times sur le Qubec choisit de s'appuyer sur l'autorit d'un des
analystes les plus radicaux de la question qubcoise : Stephen Scott, professeur de droit l'Universit
McGill, dont les propos incendiaires appartiennent certainement une minorit parmi tous les spcialistes
amricains et canadiens qui crivent sur le sujet. Le Times rapporta les arguments de Scott selon lesquels le
Canada ne laisserait pas aller le Qubec avec tout le territoire qu'il occupe prsentement, en particulier les
territoires concds par le Parlement en 1898 et en 1912. Scott aurait aussi fait observer que les forces
armes canadiennes pourraient rapidement exercer un contrle de ces secteurs contests si Qubec s'avisait
de faire scession. Cet article survint tout coup aprs que le New York Times eut peu prs ignor des
vnements aussi significatifs que le rapport Allaire et celui de la Commission Blanger-Campeau .
Dans un autre de ses rares ditoriaux sur le Qubec, le 15 septembre 1994, le Times commenta
l'lection provinciale qui avait report le Parti qubcois au pouvoir. On prouvait de la satisfaction face au
vote minoritaire en faveur du parti souverainiste, ce qui semblait bien dmontrer que les Qubcois ne
s'apprtaient pas sparer le Canada en deux parties. L'ditorial poursuivait en arguant fortement qu'il y
allait de l'intrt national des tats-Unis de conserver le Canada tel qu'il tait :
[254]

Les tats-Unis ont des intrts politiques, conomiques et de bon voisinage dans la
prservation de l'intgrit du Canada. Ils dsirent aussi viter le chaos de l'inconnu. En tant que

113

superpuissance globale, Washington veut la stabilit ses frontires, non pas des voisins engags
dans un pnible divorce. Si l'on considre [...] que les tats-Unis et le Canada sont les plus grands
partenaires commerciaux du monde, la valeur et la fiabilit de leurs relations sont de beaucoup
prfrables aux barrires susceptibles d'tre riges la suite d'une scission [...] Une amiti de
longue date incite les tats-Unis appuyer la grande majorit des Canadiens qui prfrent l'unit
de leur pays. Une nation qubcoise spare constituerait un malheur pour tous ceux qui seraient
concerns, y inclus le voisin du sud .

la veille du rfrendum, le Times a consacr quelques articles la campagne. Clyde H. Farnsworth,


correspondant en poste Toronto, auteur d'un ouvrage idyllique sur le Nord canadien, fut dpch au
Qubec. Le 30 octobre, journe du rfrendum, il a publi des reportages qui donnaient une assez bonne
ide de l'tat d'esprit de la population qubcoise. Le mme jour, un ditorial traita de la question. Pour une
fois, il tait fait tat de la [255] situation du Qubec depuis la Constitution de 1982 qui avait rduit le poids
politique du Qubec au Canada et on arguait que les griefs du Qubec, pour lgitimes qu'ils soient ,
taient sans proportion avec la voie risque de l'indpendance . On constatait aussi que, quels que fussent
les rsultats du rfrendum, le problme qui consistait convaincre le reste du Canada d'accepter un statut
constitutionnel particulier pour le Qubec allait demeurer. On reconnaissait que les Qubcois taient
d'ardents partisans de lALNA, mais on rappelait qu'un Qubec souverain devrait rengocier sa
participation l'accord : Sans compter les objections possibles d'Ottawa, peu de partisans amricains de
l'ALNA sont dsireux d'assister un nouveau dbat sur le trait dans l'atmosphre qui prvaut aujourd'hui
Washington . L'ditorial se terminait avec un appel au renouvellement du dbat constitutionnel au
Canada : Le Canada doit reprendre les discussions constitutionnelles avec le Qubec. Cela devrait lui
pargner le traumatisme li la cration d'un nouveau pays. Voil certes un tat de la situation qui
correspond mieux l'objectivit laquelle on s'attend de la part d'un journal comme le New York Times.
L'ditorial qui a suivi le rfrendum tait peu prs dans la mme veine. Devant un rsultat aussi serr,
le Times souhaitait que les deux parties en viennent un compromis et satisfassent le dsir de la majorit
des Qubcois qui prfraient une rforme constitutionnelle la souverainet. On tait toutefois pessimiste
devant les faibles vellits du gouvernement fdral et le refus de ngocier de Parizeau et Bouchard. Ces
derniers taient [256] mme blms pour ne pas avoir accept le rsultat dans la mesure o ils projetaient un
troisime rfrendum. L'ditorial se terminait en enjoignant les Canadiens un dialogue constructif et
une rvision constitutionnelle en vue de rtablir le poids du Qubec qui honorerait la fois la majorit qui
avait accord sa confiance au Canada et la minorit qui avait vot pour un Qubec souverain troitement li
Ottawa.
Le New York Times a publi un autre ditorial, le 11 avril 1996, pour saluer, un peu tardivement,
l'avnement de Lucien Bouchard la tte du gouvernement du Qubec. Un texte tonnamment
sympathique, intitul Healing Quebec ( La gurison du Qubec ) dans lequel on flicitait le premier
ministre de sa nouvelle politique budgtaire et de ses efforts de rconciliation l'endroit de la
communaut anglophone, des groupes ethniques issus de l'immigration et des autochtones. Malgr tout,
dans l'ensemble de la couverture accorde au Qubec, le Times ne nous a pas sembl faire aussi bien que le
Washington Post ni mme que le Wall Street Journal.

114

LES AUTRES QUOTIDIENS

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Les quelque cinquante grands quotidiens amricains recenss durant la priode rfrendaire nous
donnent une bonne ide du genre d'information reue par le grand public amricain au sujet du Qubec.
Tous ces journaux, [257] sans exception, envisagent la souverainet du Qubec comme un vritable
dsastre. Ainsi, pour le San Diego Union-Tribune, le 1er novembre, le Pittsburgh Post-Gazette, le 28
octobre et le Buffalo News, le 20 octobre, la scession ou la sparation serait une grave erreur.
D'aprs le Times Union d'Albany, dans l'tat de New York, le 19 octobre, le Qubec envisageait le suicide,
rien de moins. Le Dallas Morning News crivit, le 29 octobre, que le Qubec devrait demeurer une partie
du Canada tandis que le Wisconsin State Journal du mme jour a vu dans un Canada divis un pas en
arrire. Pour le Milwaukee journal du 28 octobre, le Qubec appartient au Canada et, selon le San
Francisco Chronicle, la mme date, le sparatisme dtruit le Qubec ( separatism is wrecking
Quebec ). Le Baltimore Sun dclara, le 25 octobre, que la brisure du Canada tait impensable ; le 27, on
crivit dans le Hartford Courant qu'une telle fracture du Canada n'avait pas de sens et dans l'Omaha World
Herald qu'un Canada divis serait un dsastre. Plusieurs journaux ont fait remarquer que le Qubec avait
fort bien russi dfendre et faire voluer sa langue et son identit culturelle l'intrieur de la fdration
canadienne et qu'il devrait pouvoir continuer de le faire dans l'avenir. Dans tous ces articles, gnralement
calqus sur la presse anglophone du Canada, l'analyse demeurait superficielle, dpourvue de contexte
historique et politique. On y trouvait assez frquemment des inexactitudes et des interprtations excessives.
Selon le Baltimore Sun du 28 octobre 1995, par exemple, les Qubcois avaient plus d'enjeux au Canada
qu'au moment du rfrendum de 1980, ce qui tait dmenti par les tendances conomiques dont nous avons
fait tat au chapitre 4.
[258]
Les lecteurs de ces journaux ont t rarement informs sur les pripties constitutionnelles qui avaient
conduit au vote rfrendaire, sur l'intransigeance du reste du Canada et du gouvernement fdral l'gard
du Qubec, sur les sentiments de la majorit des Qubcois et des diverses commissions qui s'taient
penches sur la question. On tablit rarement un lien entre langue et culture et on a eu tendance ridiculiser
les arguments des nationalistes qubcois . Par exemple, le chroniqueur Charles Krauthammer crivit, le 6
novembre, dans plusieurs journaux, le Chicago Tribune, le Pittsburgh PostGazette, le Denver Post, le
Tampa Tribune et le Cincinnati Enquirer : Qu'un pays s'autodtruise en raison d'une question aussi
triviale que la langue, c'est l une cause de grande consternation. Le News and Record de Greensboro, en
Caroline du Nord, alla jusqu' parler de paranoa pour dcrire l'attitude des Qubcois nationalistes alors
que leur patrimoine et leur culture taient dj protgs par la loi (18 aot 1995). Ces journaux ont cit
leurs confrres canadiens l'occasion, par exemple le Globe and Mail ou le Vancouver Sun, mais jamais ils
n'ont eu recours la presse francophone du Canada.
[259]
La plupart de ces quotidiens soulignrent les aspects pnibles et dangereux d'un tel divorce politique.
Utilisant les exemples les plus noirs des autres pays o cela s'tait produit, on voqua souvent les possiblits
de violence et les consquences conomiques dsastreuses. Plusieurs tombrent d'accord avec Stephen
Blank qui crivit dans Newsday, le 2 novembre 1995, que, dans de telles circonstances, le capital et le talent
anglophones quitteraient le Qubec, les taux d'intrt augmenteraient considrablement, la valeur du dollar
canadien baisserait rapidement et il en rsulterait une hausse significative du chmage.
Malgr tout, la plupart de ces quotidiens rgionaux influents furent plus enclins qu'ils ne l'avaient t au
rfrendum de 1980 attribuer des responsabilits au gouvernement fdral et aux autres provinces
canadiennes. Certains d'entre eux soulignrent les rticences des Canadiens hors Qubec en venir des

115

solutions de compromis avec un Qubec qui n'avait pas encore ratifi la Constitution et la Charte des droits
de 1982. D'autres firent tat d'un nationalisme canadien tantt indiffrent, tantt hostile la cause des
francophones qubcois. D'autres enfin reconnurent que le Qubec avait t plus favorable au libre-change
avec les tats-Unis que les autres provinces canadiennes l'exception de l'Alberta et qu'on rencontrait chez
les Qubcois des sentiments plus amicaux l'endroit des Amricains qu'ailleurs au Canada.
Quelques journaux allrent jusqu' admettre qu'un Qubec indpendant serait dmocratique et
donnerait lieu une conomie viable, industrialise et prospre comparable celle de pays comme
lAutriche, la Norvge ou le Danemark et demeurerait un partenaire conomique important et un acteur
international responsable en harmonie avec les intrts long terme des tats-Unis. [260] Des journaux
comme le San Francisco Examiner, le Fresno Bee, le Providence Journal-Bulletin, le Sun-Sentinel de Fort
Lauderdale et le Herald-Sun de Durham, de la Caroline du nord, le 1er novembre, le Rocky Mountain News,
l'Orlando Sentinel, le Sacramento Bee, le Times-Picayune (de la Nouvelle-Orlans) et l'Omaha World
Herald, le 2 novembre, crivirent que le rfrendum n'avait rien rgl et que les disputes constitutionnelles
entre le Qubec et le reste du Canada allaient continuer. Ils souhaitaient, en consquence, qu'on en vienne
un compromis en vue d'viter un troisime rfrendum.
La plupart des journaux voyaient dans la souverainet du Qubec une situation contraire aux intrts de
leur pays et appuyaient sans rserve les quelques dclarations du gouvernement amricain favorables au
maintien de l'unit canadienne. Seulement deux des journaux recenss ont mentionn quelques avantages
dont leur rgion, sinon l'ensemble des tats-Unis, pourrait bnficier. Le Bangor Daily News, le 17 octobre,
fit observer que la souverainet du Qubec pourrait stimuler le commerce transfrontalier et le Rocky
Mountain News de Denver crivit que l'Ouest amricain pourrait tirer profit d'une brisure du Canada.
Toutefois, ni l'un ni l'autre n'taient disposs aller aussi loin que Patrick Buchanan qui arguait, au cours de
sa campagne aux primaires prsidentielles de 1992, que les tats-Unis tireraient un avantage fondamental
du dmantlement du Canada en annexant la plupart de ses provinces.
Bien au contraire, ces journaux entrevoyaient, en trs grande majorit, des consquences dsastreuses
pour l'conomie amricaine si le Qubec en venait faire scession. Selon eux, plusieurs emplois relis au
commerce avec le Canada s'en trouveraient menacs. Plusieurs [261] citrent avec approbation les propos
de Laura d'Andrea Tyson, conseillre conomique du prsident Clinton, et d'autres experts comme William
Merkin et Charles H. Roh Jr, voulant que le Canada puisse demeurer partie de tous les traits et accords
existants avec les tats-Unis tandis que le Qubec se verrait forc de ngocier sa participation au mme titre
que le Chili et d'autres tats et faire face aux fortes tendances protectionnistes l'intrieur du Congrs
amricain.

Tout particulirement en Floride (l'Orlando Sentinel), dans le Sud-Ouest des tats-Unis (le San Diego
Union-Tribune, le Los Angeles Times et le Houston Chronicle) et dans d'autres rgions forte concentration
d'hispanophones (le New York Post, le Boston Herald), des journaux de droite ont fait cho aux mises en
garde alarmistes du prsident de la Chambre des reprsentants Newt Gingrich propos des effets pervers du
nationalisme qubcois et de la politique canadienne sur les groupes ethniques aux tats-Unis qui
menaceraient les fondements culturels et linguistiques de la nation amricaine. On se laissa aller, encore une
fois, comparer les francophones qubcois des communauts issues de l'immigration.

116

CONCLUSION

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Nous croyons pouvoir conclure que la presse crite des tats-Unis a reflt assez bien les prjugs et
prsupposs culturels et conjoncturels du grand public amricain tel que nous en faisions tat au chapitre
prcdent. Nous avons rencontr sans doute des exceptions remarquables. Nous avons trouv dans les
journaux d'lite un niveau d'analyse suprieur aux autres publications. Le Washington Post a produit,
l'occasion, des comptes [262] rendus et des commentaires assez objectifs, le Wall Street Journal, dans sa
perspective propre de journal conomique au service d'un milieu des affaires plutt conservateur, a aussi
produit une couverture suivie qui nous est apparue honnte dans l'ensemble. Le New York Times est souvent
demeur plus troitement partisan, ce qui nous tonne chez un journal de cette envergure, mais il a tout de
mme produit, au moment du rfrendum et par la suite, des ditoriaux judicieux. Quant aux autres
journaux, ils ont ragi en observateurs peu attentifs et plutt dpendants des opinions majoritaires des
Canadiens de langue anglaise, quelques exceptions prs. De tout ce qui prcde, il apparat trs clairement
que la souverainet du Qubec, si jamais elle survenait, ne serait pas accueillie favorablement, bien qu'on se
ft probablement habitu l'ide. Quoi qu'il arrive, il est certain que le Qubec est maintenant mieux connu
pour ce qu'il est, une socit francophone distincte en Amrique du Nord. Les chapitres qui suivent
tenteront de mieux tablir ce fait en examinant les perceptions des milieux conomiques, politiques et
intellectuels.

117

[263]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Troisime partie :
Perceptions amricaines

Chapitre 8
Perceptions des milieux
conomiques

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Les milieux des affaires et de la finance se sont souvent rvls propices un regard plus clair et plus
judicieux que bien d'autres en ce qui a trait la ralit qubcoise. Il faut dire que les personnes qui
s'intressent au Qubec dans ces milieux sont celles qui y possdent des enjeux conomiques propres les
amener examiner la situation de trs prs. Nous allons tenter, au cours de ce chapitre, de rendre compte de
l'volution de leurs attitudes gnrales l'endroit du Qubec, des fluctuations des valuations de la situation
conomique depuis 1976, plus particulirement au cours des priodes cruciales de l'lection d'un
gouvernement du Parti qubcois en 1994, du rfrendum de 1995 et de ses suites.

118

ATTITUDES GNRALES

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videmment seule une minorit au sein des milieux conomiques amricains observe la situation
qubcoise au point de pouvoir porter un jugement sur elle. Ce sont surtout des investisseurs, des dirigeants
d'entreprises tablies au Qubec ou y ayant des intrts particuliers, des financiers dtenteurs d'obligations
du Qubec et dHydro-Qubec et autres bailleurs de fonds. Il s'agit, au premier [264] chef, des firmes
d'valuation qui accordent une cote aux gouvernements et socits paragouvernementales et aussi des
maisons de courtage en valeurs mobilires et d'investissements de portefeuille. Ces organismes exercent une
grande influence sur tous les Amricains qui font des affaires au Qubec.
Les perceptions de ces observateurs attentifs de la situation canadienne et particulirement, en ce qui
nous concerne ici, de la scne qubcoise, ont volu et se sont raffines considrablement au cours des
annes. On en est venu par exemple considrer les vnements plus ou moins dramatiques qui se sont
succd depuis la faillite de l'accord du lac Meech en 1990 d'une faon beaucoup moins alarmiste, avec plus
de calme et de lucidit qu'en 1976, lorsqu'un parti souverainiste apparut la tte du gouvernement du
Qubec pour la premire fois, puis en 1980 l'occasion du rfrendum sur la souverainet-association.
Leurs ractions la faillite de Meech ont t mieux fondes, plus quilibres et modres en ce qui
concerne les taux d'intrt des obligations publiques, parapubliques et prives, les investissements directs et
autres enjeux conomiques. Il en est all de mme pour le rfrendum sur l'accord de Charlottetown en
1992, l'lection de cinquante-quatre dputs du Bloc qubcois la Chambre des communes en 1993 et la
victoire pquiste de 1994. Personne parmi eux, notre connaissance, n'a favoris ouvertement le oui au
rfrendum de 1995, mais ces observateurs n'ont pas t particulirement surpris ni alarms par la quasivictoire de l'option souverainiste. Ils se sont mme prpars la possibilit de l'avnement de la
souverainet du Qubec l'issue d'un troisime rfrendum.
Mis part les conomistes et analystes affects au dossier canadien au sein des grandes socits de
gestion de [265] portefeuille, dont un certain nombre sont membres du North American Committee
(auparavant Canadian-American Committee) de la National Policy Association (auparavant National
Planning Association), les Amricains qui font des affaires avec le Qubec sont peu nombreux, semble-t-il,
puiser leur information dans les multiples tudes sur les implications conomiques de l'accession du
Qubec la souverainet . Ils ont plutt form leurs opinions partir de leurs contacts croissants avec les
membres de la communaut francophone des affaires du Qubec. Ces derniers visitent de plus en plus
frquemment les bureaux de New York, de Boston ou d'autres villes amricaines des grandes institutions
financires des tats-Unis. Leur exprience grandissante, leur intrt qui s'approfondit et leur comptence
qui s'accrot les accrdite progressivement auprs de leurs interlocuteurs amricains qui s'en trouvent
rassurs quant l'avenir du Qubec. Ces contacts ont contribu amliorer la comprhension des gens
d'affaires amricains eu gard aux vnements politiques canadiens, aux relations du Qubec avec le
gouvernement fdral et avec les autres provinces canadiennes, tout au moins dans la perspective
pragmatique propre leur milieu. Confronts aux propos alarmistes des Canadiens de langue anglaise et
certains articles des publications canadiennes ou amricaines, ils auront tendance, plus souvent qu'autrefois,
vrifier ces informations auprs de leurs connaissances du Qubec francophone.
Bien entendu, ces hommes et femmes d'affaires du Qubec sont en trs grande majorit des fdralistes,
mais assez frquemment leur fdralisme s'accompagne de conditions comme la reconnaissance du Qubec,
socit [266] distincte, le respect des comptences provinciales et un degr d'autonomie plus lev pour la
province francophone. Ainsi la grande majorit d'entre eux ont appuy l'accord du lac Meech, un peu moins
celui de Charlottetown, de prfrence l'option souverainiste dont ils redoutent les consquences
conomiques, tout particulirement en raison du caractre incertain des arrangements conomiques qu'un
Qubec souverain pourrait ngocier avec le reste du Canada.

119

Nanmoins ces gens d'affaires du Qubec se sont montrs beaucoup plus optimistes que leurs
homologues anglo-canadiens quant une ventuelle souverainet qubcoise. Ils ont pu faire valoir aux
Amricains rencontrs que le Qubec devrait se tirer d'affaire relativement bien aprs avoir absorb les
invitables cots de transition associs un changement de statut. En fait, les membres des milieux
d'affaires qubcois ont reconnu avoir fonctionn passablement bien durant les longues annes o le Parti
qubcois a t au pouvoir Qubec. Mme si la plupart d'entre eux ont plutt accord leur faveur au Parti
libral, ils ont d avouer que la politique conomique du parti indpendantiste n'a pas t contraire aux
intrts de l'entreprise prive, tout particulirement en ce qui a trait aux relations conomiques avec les
tats-Unis. D'ailleurs la part croissante des changes avec les Amricains, comme on l'a vu plus haut, au
chapitre 4, fait en sorte que le Canada, pour important qu'il soit encore, devient de moins en moins essentiel
aux entreprises qubcoises.
En dpit de ces contacts rassurants avec leurs homologues qubcois, la plupart des Amricains du
milieu des affaires et de la finance qui s'intressent au Canada demeurent trs rceptifs au langage alarmiste
de leurs [267] collgues anglo-canadiens et aux nouvelles ngatives de la presse anglophone quand il s'agit
du Qubec. Ils coutent volontiers les dirigeants politiques fdraux et leur message simplificateur quant
l'avenir du Canada et au cataclysme que reprsenterait la scession du Qubec. Ils sont beaucoup moins
susceptibles d'entendre le message des souverainistes modrs ou des fdralistes conditionnels. Peu d'entre
eux auront rencontr, par exemple, des personnes comme Claude Bland, prsident du Mouvement
Desjardins ou Henri-Paul Rousseau, de la Banque Laurentienne.
Dans l'ensemble, cependant, les perceptions des milieux d'affaires amricains sont devenues plus
raffines et plus quilibres qu'elles ne l'taient au moment du premier rfrendum sur la souverainet en
1980. Tous ces Amricains qui traitent avec le Qubec ont pu constater, entre autres, que des personnes
comme Jacques Parizeau et Bernard Landry taient bien loin de se comporter comme des ennemis des
entreprises amricaines. L'tiquette socialiste ou social-dmocrate, qu'on accolait volontiers au Parti
qubcois encore en 1980, s'appliquait bien davantage au gouvernement ontarien de Bob Rae de 1990
1995. Les politiques draconiennes du gouvernement Bouchard visant liminer le dficit budgtaire
qubcois ont pu encore rassurer ces personnes responsables de l'valuation conomique du Qubec et des
gestions de portefeuille ou d'investissements directs.
D'ailleurs des considrations d'ordre strictement conomique ont gnralement faonn les perceptions
de ces milieux amricains bien davantage que les perspectives toujours incertaines de l'avnement de la
souverainet du Qubec. Un exemple, peut-tre rvlateur du comportement des investisseurs amricains,
nous a t donn par [268] cet entrepreneur texan, Oscar S. Wyatt Jr, directeur gnral et principal
actionnaire d'une socit d'nergie, The Coastal Corporation of Texas qui s'est porte acqureur d'une usine
de polyester et de plastique situe au Qubec. Il est venu sur place, en aot 1994, au beau milieu d'une
campagne lectorale dans laquelle on parlait beaucoup du projet souverainiste du Parti qubcois, pour
annoncer des investissements de plus de dix millions de dollars. Comme on lui posait l'invitable question
relative l'avenir incertain du Qubec, M. Wyatt rpondit, en prsence de Daniel Johnson, alors premier
ministre, qu'une victoire des souverainistes l'lection ne modifierait en rien ses projets. Il avouait mme
ignorer quel parti appartenait Johnson ! Dans l'ensemble, en effet, les investisseurs ont accord, mme
aprs la victoire du Parti qubcois, plus d'importance des considrations strictement conomiques et
structurelles qu' l'impact que pourrait avoir la souverainet du Qubec sur la conjoncture.
Il en a t de mme des valuations et de l'attribution des cotes par les maisons professionnelles
amricaines spcialises dans ce domaine, qui exercent une influence prpondrante sur les investissements
de portefeuille sous forme d'obligations ou d'actions, relatives soit aux emprunts gouvernementaux, soit
des titres privs. l'exception d'une courte priode, vers la fin de la campagne rfrendaire de 1995, quand
les sondages ont annonc un rsultat serr et donc une possible victoire du oui , ces firmes ont toujours
fond leurs analyses, valuations et recommandations sur des phnomnes comme la politique budgtaire
du gouvernement et la gestion de la dette publique bien davantage que sur les questions de statut
constitutionnel. Au sujet de l'avenir politique du [269] Qubec, elles ont t rgulirement plus calmes,
moins alarmistes, moins pessimistes et moins axes sur le court terme que leurs contreparties canadiennes.
Cela est d sans doute leur engagement moins immdiat dans les affaires du Canada, la plus grande

120

diversit de leurs intrts, leur prestige international, la profondeur et l'tendue de leurs recherches de
mme qu' la comptence de leur personnel. Ainsi les deux plus clbres maisons amricaines d'valuation
des valeurs mobilires, Moody's et Standard and Poor's ont eu leur service un nombre beaucoup plus
lev de professionnels que la Socit canadienne d'valuation du crdit, Canadian Bond Rating Service
(CBRS) et Dominion Bond Rating Service (DBRS), toutes deux concentres en priorit sur les obligations
canadiennes.
L'attitude plus dtache des professionnels amricains de l'investissement a influ sur les jugements
qu'ils ont ports sur le nationalisme qubcois. Ils ont t beaucoup moins enclins que leurs collgues
canadiens modifier leurs valuations la suite d'vnements politiques et des inquitudes qui en ont
dcoul court terme chez les clientles anglophones du Canada. Moodys, Standard and Poor's et les
socits de gestion de portefeuille de Wall Street sont aussi demeures plus calmes et imperturbables que
les dtenteurs europens et japonais d'obligations qubcoises . Les professionnels amricains se sont
rvls [270] les mieux forms, les plus au fait de l'volution de la politique qubcoise et de celle de
l'ensemble du Canada.

121

FLUCTUATIONS DES VALUATIONS

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Que ces experts amricains soient demeurs plus calmes face aux vnements et ventualits, cela ne
veut pas dire qu'ils ont t tout fait insensibles aux alas que comporterait, leurs yeux, la souverainet du
Qubec. Les diverses fluctuations des taux d'intrt des titres publics qubcois depuis 1976 en font foi.
Il faut dire cependant que la dtermination de ces taux en fonction des valuations des agences de
cotation dpend de plusieurs facteurs, dont les apprhensions suscites par la possibilit de la souverainet
ne sont qu'une partie. Notons d'abord qu'au Canada, contrairement aux tats-Unis, les taux d'intrt des
obligations gouvernementales et paragouvernementales sont habituellement plus levs de 75 80 points de
base (un point de base quivalant 0,01%) pour les composantes de la fdration et autres institutions qui
en dpendent que pour le gouvernement fdral. La raison principale de cette diffrence entre les deux pays
provient du fait qu'aux tats-Unis, les intrts des obligations des tats sont dductibles du revenu
imposable, ce qui n'est pas le cas au Canada. De plus, les obligations du gouvernement du Qubec, de ses
municipalits et des socits publiques tant fondes sur une conomie plus rduite et moins diversifie,
elles apparaissent aux valuateurs [271] comme gnralement plus porteuses de risques que leurs
contreparties fdrales.
C'est ce contexte que vient se greffer l'impact des incertitudes relatives au projet souverainiste.
Depuis l'apparition d'un gouvernement du Parti qubcois en 1976, les obligations du Qubec ont port des
taux d'intrt plus levs d'environ 50 points de base que les titres comparables de l'Ontario. Il est clair
cependant que cette diffrence n'est attribuable que partiellement l'incertitude politique : des facteurs
structurels de l'conomie qubcoise, comme ceux que nous avons numrs au chapitre 4, comptent pour
beaucoup .
Les experts amricains en matire d'investissement ont sembl accorder plus de poids aux craintes
veilles par le projet souverainiste durant les premires annes de gouvernement du Parti qubcois que ce
ne fut le cas par la suite, l'exception de la courte priode des dernires semaines de la campagne
rfrendaire de 1995. Sans doute en raison de l'effet de surprise, aprs l'lection qubcoise de novembre
1976, les taux d'intrt des obligations du Qubec ont grimp de prs de 100 points de base pour
redescendre graduellement par la suite, monter nouveau l'approche du rfrendum de 1980 et revenir
la normale aprs la victoire du non . Plus tard, en 1990, au moment o on prvoyait l'chec de l'accord
du lac Meech et aprs cet chec qui entrana une spectaculaire remonte de l'appui la souverainet, les
taux des obligations qubcoises sont encore devenus plus levs que ceux de [272] l'Ontario d'environ 30
points de base. Il en a t de mme au cours de l'anne 1992 jusqu'au rfrendum pancanadien d'octobre de
cette anne. Contrairement ce que craignaient (sincrement ou non) Mulroney et Bourassa au cours de la
campagne rfrendaire, les taux ont dclin par la suite, en dpit du rsultat ngatif
Notons que cette perception d'incertitude politique frappe aussi l'ensemble du Canada, donc les
obligations des autres provinces et celles du gouvernement fdral, bien qu' un degr moindre que dans le
cas du Qubec. Car il s'agit bien de l'instabilit ou de la fragilit de toute la fdration canadienne. cet
gard, l'intransigeance du gouvernement fdral et de certains lments de la population canadienne est
verser au dossier aussi bien que le projet souverainiste lui-mme. Ainsi le dollar canadien a perdu prs d'un
cent par rapport la monnaie amricaine aprs l'lection qubcoise de 1976, a encore quelque peu dclin
au moment du rfrendum de 1980 pour remonter par la suite. Quelques jours avant la dfaite anticipe du
rfrendum d'octobre 1992 sur l'accord de Charlottetown, le huard canadien a perdu 5% de sa valeur par
rapport au dollar amricain, l'index du march de la bourse de Toronto a baiss de 7 % et les taux d'intrt
canadiens court terme ont chut de deux points de pourcentage . Quand une victoire du Parti qubcois
devint presque certaine, selon les sondages, au printemps de 1994, le rendement des obligations
canadiennes long terme s'est mis augmenter pour atteindre un taux de 1 % suprieur aux contreparties

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amricaines. Cela tait sans doute partiellement attribuable aux craintes quant l'avenir de la fdration
canadienne .
[273]
Toutefois, ces craintes ne semblent pas avoir proccup outre mesure les investisseurs amricains. Bien
au contraire, ds le moment de l'chec de Meech, un certain nombre d'agents amricains ont laiss entendre
leurs clients qu'un Qubec souverain, mme si les relations conomiques avec le reste du Canada devaient
tre limites, demeurerait viable et toujours attrayant pour les investissements trangers . Mme Merrill
Lynch, la plus grande maison de valeurs mobilires aux tats-Unis, qui s'tait retire du syndicat financier
responsable des leves de fonds pour le Qubec, est revenue sur sa dcision en mars 1990, en faisant valoir
que la perspective d'un tat qubcois indpendant ne devrait pas dissuader les investisseurs avertis de
s'engager long terme en achetant des obligations du Qubec. Un tel tat, aussi peu souhaitable ft-il, tait
jug conomiquement viable. On attribuait Hydro-Qubec, en particulier, toutes les chances de maintenir
sa cote de crdit sur une longue priode .
L'volution de la pense chez Merrill Lynch n'est qu'un exemple parmi d'autres. D'autres maisons de
courtage ont embot le pas. Contrairement la priode qui suivit l'lection de 1976, les marchs financiers
amricains ont peu ragi l'chec de Meech, au rfrendum d'octobre 1992 et au retour au pouvoir du Parti
qubcois en septembre 1994. La raction la possibilit de la victoire [274] du oui au rfrendum de
199.5 fut plus significative, mais elle se rsorba dans les jours qui ont suivi le vote.
First Boston Corporation, cependant, manifestait ses inquitudes en fvrier 1991, peu aprs la
publication du rapport Allaire de la Commission politique du Parti libral du Qubec. Cette maison, qui
joue un rle de chef de file dans la vente des obligations du Qubec, indiquait ses clients que, mme si un
Qubec souverain tait viable conomiquement, les cots de transition et l'atmosphre d'incertitude qui
accompagnerait l'accession du Qubec la souverainet dissuaderait les investisseurs, au moins pour une
courte priode. Lansing Lamont, alors directeur des affaires canadiennes la prestigieuse Americas Society,
ne se privait pas non plus de faire part de ses inquitudes devant un avenir qu'il prvoyait plutt sombre et
notait des rticences chez les investisseurs, non seulement l'endroit du Qubec, mais aussi face aux
possibilits de fragmentation du march canadien.
Au cours de cet hiver 1991, alors que les sondages rvlaient toujours un appui passablement lev la
souverainet du Qubec, la Socit canadienne d'valuation du crdit, refltant l'alarmisme croissant au sein
de la population anglophone du Canada, plaait les obligations du Qubec sous surveillance . Des
reprsentants des agences amricaines de cotation Standard and Poors, Moodys et Duff and Phelps ont
ragi immdiatement en annonant qu'ils n'entendaient pas reconsidrer, pour le moment, les cotes quils
attribuaient au Qubec, soit Aa3 pour Moody's et AA pour les deux autres. De plus, les responsables du
Canada au sein de ces institutions ont dclar que la possibilit de la souverainet ne constituait qu'un des
critres qui pourrait les amener modifier la cote des obligations du Qubec, d'Hydro-Qubec et d'autres
titres publics qubcois.
[275]
En juillet 1992, quand Robert Bourassa a dcid soudainement de revenir la table des ngociations
constitutionnelles auprs de ses collgues des autres provinces, territoires et communauts autochtones,
sous la prsidence du gouvernement fdral, on a assist tout coup des mouvements de capitaux vers le
Canada et le Qubec, une lgre hausse du dollar canadien, un raffermissement des valeurs des bourses de
Toronto et de Montral et tout particulirement des titres publics qubcois . Mais, en octobre, quand il
devint probable que l'accord de Charlottetown ne serait pas agr par la population canadienne, les
analystes financiers amricains n'ont pas considr qu'un vote ngatif aurait un impact sur l'conomie
canadienne. Moodys et Goldman, Sachs & Company dclarrent indpendamment l'un de l'autre que leurs
tudes ne leur permettaient pas de prvoir d'impact ngatif d'un rejet de l'accord . Les mouvements
financiers qui ont fait suite au rfrendum leur ont donn raison. En dpit d'un rsultat tonnamment ngatif,
la valeur du dollar et celle des obligations gouvernementales sont redevenues ce qu'elles taient auparavant

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et ont mme enregistr de lgres hausses .


En juin 1993, Moodys a rduit la cote des obligations du Qubec AI, principalement en raison des
dficits budgtaires qui se poursuivaient et d'une dette toujours croissante. On ne fit pas mention des
exigences [276] constitutionnelles qubcoises ni des possibles gains du Bloc qubcois lors de l'lection
fdrale imminente, ou de la popularit croissante du Parti qubcois. On nota tout de mme une reprise
conomique qui semblait sannoncer, une base financire et conomique de plus en plus diversifie de
mme qu'une meilleure gestion de la dette et des emprunts .
En fvrier 1994, Moodys a rduit la cote d'Hydro-Ontario et encore en mai de la mme anne,
invoquant seulement la croissance rapide de la dette de la socit d'tat ontarienne sans faire rfrence aux
questions politiques. Standard and Poors avait fait de mme l'automne prcdent . Fin mai 1994, comme la
dette cumulative du Qubec continuait son escalade et que les sondages prdisaient une nette victoire du
Parti qubcois la prochaine lection, Moody's a baiss d'un cran la cote des obligations du Qubec.
L'cart entre les taux d'intrt des titres publics qubcois et ceux du Trsor amricain s'largit jusqu' 90
points de base pour le long terme (plus de 10 ans) .
Nanmoins, l'occasion d'une visite au Canada, le prsident de Moodys a dclar que c'tait bien
davantage la montagne de la dette fdrale plutt que la prochaine lection au Qubec et la perspective
d'un rfrendum sur la souverainet qui amenait sa maison diminuer la cote de crdit du Canada. Le viceprsident de la mme firme de cotation revint la charge et spcifia que la dette du Qubec constituait le
critre primordial de l'valuation du [277] crdit du Qubec et de ses institutions paragouvernementales,
non pas ce qu'il appelait la rhtorique politique . Il craignait cependant qu'une atmosphre trouble au
Canada ne nuise l'conomie et en consquence au crdit des institutions canadiennes. Quant au
gouvernement du Qubec, qu'il ft pquiste ou libral, il serait jug d'abord et avant tout sur sa gestion
conomique .
En juin 1994, la firme de courtage Salomon Brothers publiait un rapport qui semblait reflter un
consensus au sein de la communaut des affaires et de la finance. De trois scnarios qubcois, la rlection
inattendue des libraux de Daniel Johnson, l'lection du Parti qubcois suivie d'une dfaite au rfrendum
sur la souverainet ou la victoire lectorale suivie d'un rfrendum gagnant, ctait le premier qui tait
d'emble prfrable en fonction des intrts amricains. Cependant on semblait dispos vivre avec un
gouvernement du Parti qubcois, car on ne croyait pas qu'il russirait obtenir une majorit favorable la
souverainet. Dans le cas d'une victoire du oui , cependant, on prvoyait une baisse significative des
valeurs qubcoises et en consquence des taux d'intrt aussi levs pour les obligations que celles de
petites provinces canadiennes comme la Nouvelle-cosse, Terre-Neuve ou la Saskatchewan. En attendant,
Salomon avisa ses clients que l'incertitude engendre par l'lection qubcoise et un ventuel rfrendum
constituait une bonne occasion d'acheter des obligations du Qubec court terme. Leur rendement lev, d
cette atmosphre, en faisait une bonne affaire. Comme la situation devait tre tranche, soit par une dfaite
rfrendaire du PQ soit par une victoire du oui , dans les deux cas les valeurs qubcoises [278] taient
susceptibles de s'apprcier long terme. Mme un Qubec souverain, dirig par des personnes bien
disposes envers les tats-Unis, trs favorables la libralisation des changes et sans doute assez
prudentes en matire de gestion de la dette, devrait obtenir une cote de A moins ou, au minimum, de BBB .
Mais Salomon Brothers n'alla pas jusqu' conseiller ses clients d'acheter des obligations long terme
avant que la question soit rgle. Si le Parti qubcois l'emportait l'lection et au rfrendum, l'cart entre
les obligations du Trsor amricain et celles du Qubec atteindrait possiblement 200 points de base. Ce
serait alors le moment d'acheter . Les autres maisons de courtage, peut-tre plus discrtement, ont adopt
une politique semblable .
Hydro-Qubec, en dpit de ses problmes relatifs au dveloppement de Grande-Baleine, de sa relation
immdiate avec le gouvernement du Qubec et des alas de sa gestion, a toujours t considre dans une
catgorie part par les agences de cotation, mme au plus fort de la tempte souverainiste des annes 1990
et 1991. la mi-juillet 1994, quelques jours avant l'annonce d'une lection qui devait favoriser le Parti
qubcois, J.P. Morgan Securities accorda Hydro-Qubec une solide valuation de crdit en dclarant que
la socit d'tat qubcoise tait une des mieux gres des entreprises de ce genre. la mme poque,

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Oppenheimer & Co. Inc. apprcia sa cote d'valuation [279] des obligations d'Hydro-Qubec en faisant
remarquer qu'il s'agissait d'un service public de grand calibre : Dans un environnement concurrentiel,
Hydro-Qubec pourrait tre l'entreprise de service public la plus forte en Amrique du Nord .
En septembre 1994, avec l'arrive du Parti qubcois au Pouvoir, sest amorce une priode
particulire de l'histoire du Qubec puisque toute l'attention s'est porte sur un rfrendum venir, sur cet
vnement lui-mme et, pendant plusieurs mois par la suite, sur les consquences d'un vote peu concluant.
Les investisseurs amricains ont ragi leur faon cette situation.

AVANT, PENDANT ET APRS


LE RFRENDUM DE 1995

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Le rsultat plutt serr de l'lection qubcoise de septembre 1994 a redonn confiance tous ceux qui
ne souhaitaient pas que le Qubec accde la souverainet. Les investisseurs amricains taient du nombre
et sont revenus en force. Mais il s'en trouva plusieurs pour exprimer leur confiance envers le Qubec, mme
si le rfrendum devait se solder par une victoire du gouvernement. Ravi Bulchandani, de Morgan Stanley,
par exemple, dclara que, quel que ft le rsultat du rfrendum venir, les Qubcois et les autres
Canadiens devaient finir par rsoudre leurs problmes, dans leur propre intrt, sans menacer les intrts
fondamentaux des Amricains. [280] D'aprs lui, l'conomie qubcoise tait assez forte pour faire face
de nouvelles contraintes suscites par l'accession la souverainet. Aprs avoir rsolu les problmes de
transition, elle devait demeurer au moins aussi dynamique qu'elle l'tait ce moment-l. Stephen Blank,
professeur Pace University et directeur des programmes canadiens l'Americas Society, tait du mme
avis. Une victoire rfrendaire pourrait bien signifier une telle manifestation de fiert qubcoise qu'elle
stimulerait l'entreprise prive. Quant Charles Russell, diteur de Time International, il croyait qu' la
lumire des changements profonds de l'conomie mondiale, la question de la souverainet revtait une
signification assez marginale. Il notait le dclin relatif des relations conomiques intercanadiennes au profit
de l'axe nord-sud dans le contexte de lAccord de libre-change canado-amricain et de l'ALNA ; il
prvoyait que ce mouvement ne pouvait que s'accentuer. La plupart de ces observateurs amricains avertis
et influents rptrent que la souverainet du Qubec n'tait qu'une dimension de leurs considrations, que
l'ensemble de la situation conomique retenait bien davantage leur attention. Ce qui les inquitait dans
l'hypothse de la souverainet, ce n'tait pas le statut du Qubec comme tel, mais bien plutt l'atmosphre
trouble de ngociations interminables qui suivraient une victoire rfrendaire, tout particulirement sur le
partage de la dette publique .
Si les taux d'intrt sur les obligations du Qubec sont devenus plus levs que ceux des autres
provinces canadiennes en novembre 1994, ce n'tait pas d'abord en fonction de l'orientation politique du
gouvernement qubcois, mais bien plutt parce que le dficit budgtaire du Qubec [281] tait encore
peru comme dangereusement lev. Quand le nouveau ministre des Finances, Jean Campeau, annona que
le dficit tait plus considrable que ce que les libraux avaient prvu, au point d'atteindre 5,7 milliards, les
taux d'intrt des obligations ont augment encore et leur valeur a dcru. On considrait aussi le
gouvernement du Qubec comme le plus dirigiste du continent .
Encore une fois, les agences de cotation canadiennes (CBRS et DBRS) s'affolrent. La cote du Qubec
fut rvise en raison d'une perspective ngative . Mais, comme prcdemment, Moody's et Standard and
Poors sont demeurs plus calmes. On s'inquitait du dficit, mais on attendait le prochain budget du Qubec
avant de baisser la cote . Puis Moody's annona que les obligations du Qubec ne seraient pas rvalues.
Standard and Poors dclara que la perspective tait stable et qu'il n'y avait pas lieu de modifier
l'valuation du Qubec, car la question de la souverainet ne semblait pas diminuer la volont du
gouvernement de faire face ses dficits de faon constructive . Peter Plaut, vice-prsident de Salomon
Brothers, ritra, en dcembre, les recommandations de sa firme faites au mois de juin prcdent : les
obligations qubcoises court terme taient encore une bonne affaire, ne fallait pas trop s'inquiter de la

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possibilit de la souverainet pour le moment, car les sondages n'indiquaient pas encore un appui
majoritaire l'option du gouvernement souverainiste .
[282]
En mai 1995, un budget Parizeau ne contenait rien pour rassurer les agences de cotation. Jean Campeau
alla mme jusqu' menacer d'une augmentation de taxes dans le cas d'une dfaite au rfrendum. Cela ne
plut pas du tout la communaut des investisseurs. Consquence : Moody's baissa la cote du gouvernement,
celle dHydro-Qubec et des autres socits publiques qubcoises . Quelques jours plus tard, cependant,
Standard and Poors annona qu'elle conservait la cote A+ et pour le gouvernement et pour Hydro-Qubec,
faisant remarquer que le budget qubcois projetait une coupure des dpenses de 0,2 % en 1996 aprs des
hausses de 2,2 % pour les trois annes prcdentes. On citait aussi les sondages qui annonaient une dfaite
du oui au rfrendum. Mais mme dans J'ventualit improbable d'une victoire rfrendaire, on ne
prvoyait pas de changement soudain et dramatique , bien que la souverainet dt crer un
environnement moins favorable aux investissements et une nouvelle pression sur le dollar canadien .
tout vnement, on ne croyait pas que le rfrendum dtournerait le gouvernement de son objectif de
rduire considrablement le dficit .
Fin septembre 1995, la campagne rfrendaire s'est amorce. Le vice-prsident de Moodys affect aux
cotations canadiennes a fait l'loge des gouvernements provinciaux qui se sont attaqus leur dficit, mais
il a blm ceux du Qubec et de l'Ontario qui ont tard le faire. [283] Aucune mention n'tait faite du
rfrendum qubcois . Cependant, les experts amricains en matire d'investissements furent tous d'accord
pour redouter qu'un Qubec souverain soit moins attrayant pour les investisseurs trangers et ne parvienne
pas rduire son dficit et sa dette. En consquence, on prvoyait une baisse des valeurs qubcoises et une
hausse correspondante des taux d'intrt si le Qubec accdait la souverainet. Comme les sondages
rvlaient une possible victoire du oui , Standard an Poor's entrevit que des ngociations entre Qubec
et Ottawa la suite d'un rfrendum gagnant seraient longues, ardues et imprvisibles. Peter Plaut de
Salomon Brothers prvoyait, pour sa part, un largissement de l'cart entre les obligations du Qubec et
celles d'autres gouvernements en Amrique du Nord si le oui venait gagner . D'autres prdirent des
fuites de capitaux, des augmentations de taxes, des baisses de crdit et autres malheurs du genre . Pour Peter
Schmeelk, auparavant de Salomon Brothers, maintenant avec CAI Corporation, mme une faible victoire
du non donnerait lieu de semblables bouleversements .
Pourtant la victoire l'arrach du non n'a pas engendr de dsastre. Il est vrai que les observateurs
ont d conclure qu'un autre rfrendum planait l'horizon. Mais la maison Standard and Poor's prdit
correctement [284] que le rsultat devrait permettre au gouvernement du Qubec de mettre l'accent sur ses
objectifs conomiques et fiscaux, pour faire en sorte que ses obligations chappent aux pressions ngatives .
Quand le gouvernement, dsormais dirig par Lucien Bouchard, a annonc son intention de retarder
l'chance d'un autre rfrendum et de travailler d'ici l l'limination du dficit budgtaire, Standard and
Poors a dclar que les impacts ngatifs du dbat sur la souverainet seraient tout probablement limits . Un
peu plus tard, quand le premier ministre obtint l'appui des partenaires conomiques des syndicats, de
l'entreprise et autres pour son objectif de rduction du dficit, Peter Plaut de Salomon Brothers annona une
plus grande stabilit des cotes qubcoises. En fait, l'cart entre les obligations du Qubec et celles du
Trsor amricain a t rduit de 106 101 points de base la suite du sommet conomique de l'hiver 1996 .
Au mois de juin suivant, Moody's a fait preuve d'optimisme son tour et a maintenu sa cote de A2, notant la
vigueur de l'conomie qubcoise. On craignait cependant que l'chance rfrendaire ne revienne gter les
choses .
Par ailleurs les tensions ne se relchaient pas entre Ottawa et Qubec. Le gouvernement fdral
adoptait une attitude plutt svre l'endroit du Qubec, la grande satisfaction de la population
anglophone du pays. On [285] parlait de plan B , c'est--dire d'un train de mesures agressives l'endroit
d'un Qubec qui se croirait lgitim d'accder la souverainet. D'autre part, les appuis l'option
souverainiste se maintenaient aux alentours de 50%. Tout cela ne rjouit gure les investisseurs amricains
qui espraient toujours un compromis canadien. En consquence, Standard and Poor's revisa ses cotes la
baisse l't de 1996 . Cependant, en octobre, Peter Plaut de Salomon Brothers se livra d'tonnantes

126

spculations. Dans un discours au Conference Board of Canada, il dclara que son exprience conomique
lui suggrait qu'un Qubec indpendant aurait peu de difficults sur le march des obligations puisque son
conomie tait aussi diversifie et dveloppe que celles de pays comme le Danemark, la Sude et
l'Autriche. Sur la base du crdit, ajouta-t-il, le Qubec se situait sur le mme pied que l'Italie. Il nota enfin
que la raction des marchs internationaux la souverainet du Qubec dpendrait beaucoup des dtails de
son accession ce statut, comme l'utilisation de la devise canadienne et la continuation d'un march
canadien .
Un peu plus tard, en fvrier 1997, un rapport de Salomon Brothers fit observer que les engagements
srieux du gouvernement Bouchard en matire de rduction du dficit de mme que l'ensemble de sa
gestion fiscale et conomique avaient redress la situation quant aux investissements et amlior le crdit du
Qubec. Peter Plaut, l'un des auteurs du rapport, croyait que le Qubec atteindrait ses objectifs pour 1997,
mais il prvoyait que le gouvernement [286] Bouchard devrait recourir des mesures d'austrit plus
tendues encore pour atteindre le dficit zro en 2000. Il se rjouit de l'allure conservatrice du
gouvernement, mais souligna aussi l'incertitude politique qui planait toujours l'horizon .
Quant aux agences de cotation, elles sont demeures fort prudentes. Standard and Poors a maintenu
son valuation ngative et menac de baisser la cote si les faiblesses de l'conomie qubcoise persistaient.
Moodys maintint une valuation stable en citant des progrs dans la rduction du dficit. On notait
cependant la possibilit qu'apparaissent de mauvaises conditions conomiques au-del de 1997-1998 et une
rsistance plus accentue aux 37 coupures dans la population .
la fin de 1997 et au dbut de 1998, les investisseurs amricains sont devenus plus optimistes quant
aux perspectives qubcoises. La plupart des observateurs avertis taient confiants de voir le gouvernement
Bouchard atteindre ses objectifs d'assainissement des finances publiques et d'limination du dficit
budgtaire. Une apparence de stagnation conomique en Europe et la crise dans les pays d'Asie ont rendu
les obligations du Qubec plus attrayantes que jamais, accessibles meilleurs prix, plus performantes que la
plupart de leurs concurrents de mme niveau. Sans doute on prvoyait toujours que la demande diminuerait
si le Qubec devenait souverain, que les valeurs baisseraient et que les taux d'intrt devraient augmenter
dans cette conjoncture mais, encore une fois, l'conomie du Qubec paraissait assez solide pour que les
obligations du Qubec recouvrent leur attrait aprs quelques annes. Il [287] semblait bien qu'il en serait de
mme pour les investissements directs.

CONCLUSION

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La conclusion de ce chapitre s'impose. Les milieux conomiques amricains sont profondment
commis aux vertus du capitalisme et une vision librale-conservatrice de l'conomie mondiale. Ce que les
membres de ces milieux craignent par dessus tout, ce sont des interventions gouvernementales qui entravent
le libre cours de l'conomie de march. Ils redoutent les gouvernements qui s'endettent outre mesure, mais
ils prtent volontiers leur argent quand le crdit des institutions dont ils achtent des obligations est solide et
assure un bon rendement. Voil l'essentiel de leurs proccupations. Le cas du Qubec n'y fait pas exception.
Le Qubec, son gouvernement, ses socits publiques ou parapubliques, ses entreprises et sa maind'uvre apparaissent gnralement aux investisseurs amricains comme des valeurs sres. Il en va de mme
pour l'ensemble du Canada. On souhaite donc tout naturellement le maintien de la fdration canadienne,
c'est--dire la stabilit (entendez la continuit) politique. Que le Qubec en vienne donc manifester des
tendances centrifuges au point qu'il devienne un jour souverain, cela ne peut que susciter des inquitudes.
En consquence, quand on a vu apparatre, en 1976, un gouvernement souverainiste, les agents
conomiques amricains s'en sont grandement alarms. D'autant plus que ce gouvernement tait de tendance
soi-disant sociale-dmocrate. Il en fut de mme au moment du rfrendum de 1980.

127

[288]
Au cours des annes qui ont suivi, cependant, le Parti qubcois s'est rvl plus orthodoxe, selon les
vues librales-conservatrices en force aux tats-Unis. Il apparaissait vident qu'un gouvernement
souverainiste tait vou l'conomie de march et nombre d'entrepreneurs francophones donnaient une
nouvelle image au Qubec franais. Les Amricains s'en sont rjouis. Mme s'ils ont continu de souhaiter
vivement le maintien de la fdration canadienne, ils ont peu peu envisag qu'un Qubec souverain,
surtout s'il devait maintenir des liens conomiques avec le reste du Canada et s'il devait demeurer partie aux
accords de libre-change nord-amricains, pourrait tre viable et, aprs quelques annes pnibles de
transition, offrir nouveau de bonnes occasions aux investisseurs.
Il en est rsult que les socits de gestion de portefeuille, les agences de cotation et les investisseurs
amricains en gnral ont t beaucoup moins sensibles que leurs collgues anglo-canadiens aux sursauts de
la politique canadienne et la menace de dmantlement (ou tout le moins de profond ramnagement) de
l'union canadienne. Toutes ces personnes se sont proccupes d'abord et avant tout de la sant de
l'conomie qubcoise et secondairement des secousses auxquelles pourrait donner lieu l'accession du
Qubec la souverainet.
Les milieux politiques amricains ont parfois ragi de la mme faon. Mais ils ont t plus sensibles
aux pressions exerces sur eux par le gouvernement fdral du Canada, par la population canadienne de
langue anglaise et par les amis de ces derniers aux tats-Unis. Comme nous entendons le montrer au
chapitre suivant, la nature de l'ordre politique entrane une raction qui lui est propre et diffre de celle des
milieux conomiques.

128

[289]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Troisime partie :
Perceptions amricaines

Chapitre 9
Perceptions politiques

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Les Amricains ont une culture politique particulire qui conditionne leurs perceptions, comme on l'a
vu au chapitre 6. On peut donc s'attendre ce que cette culture imprgne la faon dont on peroit le Qubec
dans les milieux politiques. Nous avons dj relev quelques-unes de ces perceptions au chapitre 3 lorsque
nous faisions tat d'une certaine politique amricaine envers le Qubec. Le prsent chapitre s'arrtera un peu
plus en dtail sur la nature de ces perceptions, sur leur volution depuis 1976 et sur les modalits qu'elles
revtent divers niveaux, l'excutif, au Congrs et dans les gouvernements des tats.

129

LE QUBEC LA LUMIRE
DE LEXPRIENCE POLITIQUE
AMRICAINE

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Deux grandes expriences ont marqu fortement la conscience politique amricaine : l'Indpendance et
la Guerre de scession. Il est significatif qu'on ait rig, Washington, deux monuments dits memorial, l'un
Thomas Jefferson, l'auteur de la Dclaration d'indpendance, l'autre Abraham Lincoln, le prsident qui a
men son pays la guerre civile pour en prserver l'unit. Or, [290] comme on l'a vu plus haut, on
n'identifie nullement le Qubec aux treize colonies britanniques qui ont lutt pour leur indpendance. On
compare plutt la province canadienne dissidente aux tats du sud qui ont os faire scession en 1861. Il
faut souligner nouveau ce fait. Toute la classe politique amricaine, trs peu d'exceptions prs, voit le
Canada comme un pays qui a acquis son indpendance, d'une manire fort diffrente des tats-Unis, soit,
mais qui mrite de la prserver au mme titre que son voisin du sud, un pays dmocratique, respectueux des
droits et liberts et o des personnes d'origines ethniques diverses vivent dans l'harmonie. Les prsidents
Bush et Clinton sont mme alls jusqu' dclarer qu'ils voyaient le Canada comme un modle d'intgration
culturelle.
De plus, comme on l'a vu plus haut, les Amricains entretiennent peu de sympathie pour les
nationalismes, l'exception du leur qui est peru comme la fidlit des valeurs politiques fondamentales
plutt qu' une tradition culturelle. Ils sont encore moins bien disposs envers la cause d'une minorit
linguistique cherchant s'imposer l'intrieur d'un univers international anglophone. Ils comprennent mal
que la langue puisse tre considre comme autre chose qu'un instrument de communication. Enfin, titre
de superpuissance mondiale, les tats-Unis ne peuvent que rechercher la continuit et la stabilit dans les
relations internationales. Cela s'applique minemment et principalement leur voisin du nord, objet de
relations privilgies.
Les relations canado-amricaines sont frquemment cites par le personnel politique amricain comme
un exemple de relations harmonieuses entre deux tats. Il est vrai que le contentieux entre les deux pays est
souvent fort [291] charg au point qu'on emploie parfois des adjectifs qui appartiennent au vocabulaire des
conflits pour y faire rfrence. Cependant, on finit invariablement par avouer que ce sont l des conflits
entre amis , un peu comme des disputes internes. Il arrive mme que le clivage auquel donnent lieu ces
conflits se manifeste d'un ct et de l'autre de la frontire. On a vu, par exemple, dans le litige qui a oppos
les deux gouvernements au sujet des pluies acides, des reprsentants de certains tats du Nord-Est prendre
parti pour le Canada et des industriels canadiens saligner sur les intrts de certaines entreprises
amricaines.
Tout se passe comme si les Amricains avaient besoin que le Canada demeure un pays souverain,
prospre, uni et distinct des tats-Unis. Cela semble trs utile la diplomatie amricaine que les Canadiens
soient la fois semblables leurs voisins et diffrents. Un cadre politique l'exprimait bien dans une
entrevue en ces mots simples : Un pays diffrent mais bien semblable nous . On peut interprter ainsi
cette contradiction : dans un monde souvent hostile, il est rassurant et prcieux pour les Amricains de
constater qu'un tat diffrent sait si bien s'aligner sur eux. Le Canada peut aussi servir de banc d'essai des
politiques souhaitables mais difficilement ralisables court terme pour les tats-Unis. Donc, mme au
moment o le Canada prend ses distances par rapport son alli, il peut arriver qu'il lui rende service. Les
divergences entre les deux tats n'en permettent pas moins d'apprcier l'amiti qui subsiste.
Nous avons aussi soulign plus haut l'osmose culturelle qui existe entre la population anglophone du
Canada et celle des tats-Unis. Cela joue tout particulirement au niveau politique. On connat la grande
amiti qui a [292] imprgn les relations entre des prsidents amricains et des premiers ministres
canadiens. Nous avons cit, au chapitre 4, la lettre de sympathie qu'crivait F.D. Roosevelt Mackenzie

130

King aprs le plbiscite de 1942 sur la conscription. On pourrait encore relever d'autres cas de ce genre.
Lester B. Pearson, qui fut ambassadeur du Canada Washington aprs la Deuxime Guerre mondiale, puis
ministre des Affaires extrieures au moment du conflit de Suez, ne comptait plus ses amis aux tats-Unis o
toutes les tribunes lui taient ouvertes, mme pour exprimer des points de vue canadiens divergents de la
politique amricaine officielle. Le ministre de l'Industrie et du Commerce, C.D. Howe, dans le cabinet de
Louis Saint-Laurent, tait d'origine amricaine et trs favorable l'intgration de l'conomie canadienne
celle des tats-Unis. Brian Mulroney tait fier de ses rapports intimes et amicaux avec les prsidents Ronald
Reagan et George Bush. Jean Chrtien, qui devait prendre ses distances, a entretenu aussi des relations
amicales avec Bill Clinton, partenaire de golf Ajoutez cela que les fonctionnaires chargs des dossiers
canadiens Washington traitent souvent avec leurs homologues Ottawa sur un ton familier, on a first
name basis, comme on dit, et que les affaires se rglent assez souvent au tlphone, quel que soit le niveau.
Toutes ces personnes responsables un titre ou un autre des relations avec le Canada se font fort
d'inclure la province de Qubec dans leur apprciation du pays voisin. Si vous leur demandez s'ils ont dj
rencontr des Qubcois, ils vous assureront que oui. Mais si vous leur demandez encore de les nommer,
vous constaterez qu'il s'agit le plus souvent de responsables politiques ou de fonctionnaires fdraux.
Comme les dirigeants politiques amricains de Washington vitent soigneusement de traiter [293]
directement avec les reprsentants des provinces canadiennes, il leur arrive plutt rarement d'tre confronts
des membres du gouvernement qubcois. Cela est vrai surtout de l'excutif fdral amricain, beaucoup
moins cependant de la branche lgislative et des gouvernements des tats.
Comme nous l'avons soulign au chapitre 3, la prsence d'un consul gnral des tats-Unis Qubec a
pour effet d'attnuer sensiblement ces prdispositions des milieux politiques amricains l'endroit du
Qubec. Les perceptions de ces diplomates affects au Qubec en viennent, coup sr, s'avrer fort
diffrentes de celles du personnel politique de la capitale amricaine. Elles refltent le plus souvent une
image assez fidle de la ralit qubcoise, mme si elle s'inscrit toujours, comme il se doit, dans la
perspective de l'intrt national des tats-Unis et des relations harmonieuses entre Ottawa et Washington.
Pour une bonne part grce au travail des diplomates en poste Qubec, les perceptions politiques
amricaines en ce qui a trait au dossier qubcois sont devenues, au cours des annes, plus adquates et
surtout plus favorables au Qubec en gnral.

VOLUTION DES PERCEPTIONS

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Nous avons signal au chapitre 3 les divers rapports rdigs au sujet du Qubec au cours des annes
soixante et soixante-dix et nous en avons conclu qu'un intrt nouveau envers le Qubec s'tait manifest
ds les premires annes de la rvolution tranquille. Mais cet intrt demeurait circonscrit des milieux
restreints et n'avait gure touch l'ensemble de la classe politique, trs peu mme les personnes charges des
relations avec le Canada. [294] Il aura fallu l'lection d'un parti souverainiste au Qubec en novembre 1976
pour que, tout coup, le Qubec apparaisse plus vivement sur l'image canadienne. L'vnement a d'abord
suscit ce qu'on pourrait appeler une surprise dsagrable dans les milieux politiques intresss au
Canada. Un journaliste amricain exprimait alors assez bien les premires ractions en ces termes :
l'endroit du Qubec, c'est l'hostilit de la non- comprhension . On sait aussi que le premier ministre Ren
Lvesque n'a pas aid sa cause avec son premier discours aux tats-Unis, l'Economic Club de New York,
en janvier 1977. Le premier ministre Trudeau, par ailleurs, a obtenu un certain succs quand il s'est adress
aux deux Chambres du Congrs runies, le mois suivant, dnonant alors le projet souverainiste comme
un crime contre l'humanit . On peut croire cependant que l'tude lucide, cite plus haut (voir chapitre 3),
qui a circul l'intrieur du dpartement d'tat et peut-tre d'autres ministres, a apport quelque
raffinement aux perceptions ngatives et fait mieux comprendre la situation politique qubcoise et
canadienne. On n'en a pas moins continu de voir le Qubec dans le cadre de ce qu'on a toujours nomm

131

la crise de l'unit canadienne .


La diplomatie qubcoise a pu amliorer les perceptions quelque peu, au moment de ce qu'on a appel
l' Opration Amrique vers 1978. Cependant, l'absence de comprhension de l'option souverainiste est
demeure peu prs totale. Les Qubcois se sont cependant fait mieux connatre et ont contribu dissiper
les premires impressions l'gard du gouvernement du Parti qubcois et de la politique qubcoise en
gnral. Comme on le [295] verra, les meilleurs succs ont t obtenus auprs des tats voisins et, dans une
certaine mesure, auprs de certains membres du Congrs des tats-Unis. Il en est rsult une attitude
strictement attentiste de la part de la classe politique amricaine l'occasion du rfrendum de 1980 sur la
souverainet-association. Peut-tre dans la mesure ou on ne croyait pas l'importance immdiate de l'enjeu,
on s'est gard de contribuer de quelque faon la cause du non que l'on favorisait pourtant.
Par la suite, au cours des annes quatre-vingt, comme la diplomatie qubcoise continuait de s'activer
aux tats-Unis, l'image du Qubec s'est graduellement amliore auprs des dcideurs politiques
amricains. On a peu a peu conu la socit qubcoise comme un milieu dynamique, ouvert l'conomie
de march et faisant preuve d'une grande vitalit culturelle. Comme le Qubec semblait bien se contenter de
demeurer une province, mme sous la gouverne du Parti qubcois jusqu'en 1985, comme apparaissaient
des entrepreneurs francophones en plus grand nombre, on en est venu voir cette rgion particulire du
Canada d'une faon plus positive. On a mme affirm de plus en plus que le Qubec mritait d'tre reconnu
comme une socit distincte. En consquence, l'accord du lac Meech a t salu par la trs grande majorit
des acteurs politiques amricains qui s'y sont plus ou moins intresss, comme un excellent compromis et un
heureux prsage pour l'avenir du Canada.
Quand on a appris que l'accord avait chou en juin 1990, on s'en est inquit. Aussi c'est avec une
grande apprhension qu'on a constat la remonte du mouvement souverainiste, la formation du Bloc
qubcois et les vnements qui ont suivi. Cependant, les craintes ne se manifestrent pas de la mme faon
qu'en 1976. Cette [296] fois-ci, il n'y avait pas le choc de la surprise. On avait pu prvoir la situation et,
mme si personne n'accordait quelque appui la cause de la souverainet du Qubec, on comprenait mieux
le point du vue qubcois. Toutefois, l'intrt des tats-Unis gard de l'ensemble du Canada demeurant
toujours primordial, cette comprhension du nationalisme qubcois tait toujours subordonne la cause
de l'unit canadienne et du maintien de la fdration dans le pays ami. En consquence, tout s'est pass
comme si on oubliait peu peu les raisons qui avaient pouss les Qubcois appuyer en plus grand
nombre la souverainet. Plus l'chance d'un second rfrendum approchait, plus on prouvait de la
sympathie pour la majorit canadienne aux prises avec la menace de scession du Qubec. Paradoxalement
donc, au moment du rfrendum de 1995, les responsables politiques amricains comprenaient mieux les
Qubcois mais se sentaient plus disposs contribuer la dfaite du projet de souverainet-partenariat.
D'o les quelques interventions de responsables amricains ce moment. Examinons de plus prs ces
perceptions selon qu'elles sont propres au gouvernement fdral amricain, au Congrs ou aux dirigeants
des tats.

L'EXCUTIF FDRAL

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Nous avons mentionn plus haut (voir chapitre 3) les diverses tudes ralises pour le compte du
pouvoir excutif amricain, tout particulirement une analyse dtaille et lucide de la question qubcoise
produite au dpartement d'tat en 1977. Nous devons en signaler deux autres qui ont t faites l'intrieur
du mme ministre par la direction du renseignement et de la recherche [297] (Intelligence and Research :
INR) en 1979, aprs la publication du rapport du groupe de travail sur l'unit canadienne, dit Ppin-Robarts.
Ces tudes avaient sensiblement le mme ton que celle, plus raffine, de 1977. Le meilleur scnario
envisag tait celui d'un Canada qui finirait par amnager au Qubec un statut conforme ses aspirations et
son caractre distinct. Dans la mesure o les analystes croyaient que cela pouvait se produire et que
Claude Ryan, alors chef de l'opposition librale, jouerait un rle important, ils prdisaient une victoire du

132

non au rfrendum qui approchait . D'autres tudes qui datent de la priode du rejet de l'accord du lac
Meech rvlent une mme perspective quilibre en fonction des intrts amricains et de la stabilit de la
relation des tats-Unis avec le Canada. Le scnario d'un fdralisme asymtrique permettant au Qubec de
maintenir une grande autonomie, tandis que les autres provinces se modleraient davantage sur une mme
politique nationale, y est privilgi. La possibilit que le Qubec en vienne opter pour la souverainet en
raison de l'intransigeance des autres Canadiens et du gouvernement fdral est toujours voque avec une
certaine srnit. On apprhende cette ventualit comme devant donner lieu de pnibles tractations et
un ramnagement difficile des relations avec le ou les voisins du nord. On n'y voit rien de positif pour les
tats-Unis. Le Qubec est cependant peru comme une socit dmocratique, essentiellement non violente,
riche en ressources et en main-d'uvre productive et ouverte l'conomie de march. On reconnat, en
consquence, qu'un Qubec souverain serait viable et tout fait acceptable pour Washington. On voque
toutefois le [298] problme inhrent la ncessaire rengociation de l'Accord de libre-change qui pourrait
tre retarde par l'opposition du Canada. Washington, selon une tude ralise conjointement pour le
compte de l'Agence centrale du renseignement (CIA) et du dpartement d'tat aprs l'chec de Meech,
accorderait la priorit ses relations avec ce qui subsisterait du Canada et ne risquerait pas d'endommager
ces relations pour ngocier avec le Qubec. On voque aussi la possibilit que d'autres provinces en
viennent accder un statut souverain, ce qui compliquerait encore davantage les relations .
En dpit de son appui la stabilit de la fdration canadienne, le gouvernement amricain n'a jamais
voulu s'avancer trop loin. On a toujours cru qu'une intervention dans le dbat canadien, ou mme ce qui
pourrait tre peru comme une intervention, produirait le contraire de l'effet souhait. Counterproductive est l'expression que des responsables politiques amricains ont employe le plus souvent pour
qualifier un appui trop prononc au gouvernement fdral du Canada l'encontre du nationalisme
qubcois. Ainsi tous les prsidents amricains, de Carter Clinton, ont favoris le maintien du Canada tout
en respectant le processus dmocratique qubcois. Des Canadiens ont rgulirement invit Washington
s'engager davantage, condamner premptoirement le mouvement souverainiste qubcois, menacer les
Qubcois de reprsailles s'ils s'aventuraient sur la voie de la scession, arguant que la population
qubcoise serait trs sensible une telle politique et qu'elle serait, grce elle, dissuade de favoriser la
souverainet. Mais on a presque toujours rsist ces avances, mis part quelques dclarations ponctuelles.
[299]
Plutt que de s'adresser directement aux Qubcois, les responsables politiques de Washington ont
toujours prfr faire l'loge du fdralisme canadien et exprimer leur appui trs ferme l'unit canadienne.
Cet appui a pu gagner en intensit selon les circonstances. Ainsi George Bush, visitant le Canada en mars
1991, une poque o la menace souverainiste tait devenue trs forte, ritra la rticence de son
gouvernement se mler de politique intrieure canadienne, insistant plusieurs reprises pour souligner les
vertus de la relation canado-amricaine telle qu'elle tait : Nous avons bnfici des meilleures relations
possibles avec un Canada uni [...] nous sommes trs trs heureux avec un seul Canada uni . Le prsident
Clinton, dans un discours devant le Parlement canadien en fvrier 1995, est peut-tre all plus loin dans
l'loge en citant le Canada comme un modle de relations entre populations de diffrentes cultures. Dans la
mesure o, dans l'esprit du prsident, les diffrentes cultures incluent la culture qubcoise, cela
contribue banaliser les aspirations du Qubec l'autonomie et sans doute priver de tout fondement
valable la cause souverainiste. Le texte prsidentiel n'a jamais t prcis, et pour cause.
Les seules interventions qui s'adressent directement aux souverainistes qubcois portent sur la
ncessit pour un Qubec souverain de ngocier nouveau lAccord de libre-change. Ainsi, en 1992, en
pleine campagne rfrendaire canadienne sur l'accord de Charlottetown, la Commission du commerce
international du dpartement du [300] Commerce amricain a mis un communiqu avertissant qu'un
Qubec indpendant ne saurait compter sur la reconduction automatique du trait de libre-change. On
voquait la remise en question des subventions d'aide l'exportation de la part du gouvernement qubcois
ou d'organismes paragouvernementaux comme Hydro-Qubec .
L'ambassadeur amricain James J. Blanchard, autrefois gouverneur dmocrate du Michigan et ami du
prsident Clinton, est l'un de ceux qui ont recommand une approche plus dure l'endroit du mouvement

133

souverainiste qubcois. En janvier 1995, il a dclar que son gouvernement n'avait accord aucune
garantie au gouvernement du Qubec quant l'accession l'ALNA, l'OTAN et autres traits
internationaux dans l'hypothse de la souverainet . Il revint la charge, deux mois plus tard, pour affirmer
encore que l'adhsion du Qubec quelque organisation internationale que ce soit ne serait pas une affaire
facile .
Dans la mme veine, la prsidente du groupe des conseillers conomiques du prsident amricain,
Laura d'Andrea Tyson dclara, en mars 1995, qu'un Qubec indpendant devrait se soumettre toutes les
procdures normales pour devenir un tat membre de lALNA, ce qui comporterait des ngociations,
ncessiterait un accord explicite du Congrs des tats-Unis et la possibilit d'un veto de la part de l'un ou
l'autre des trois pays membres. Elle prcisa qu'il tait dans l'intrt national de son pays [301] que soient
prserves l'unit et l'intgrit de son meilleur partenaire commercial . Un peu plus tard, un haut
fonctionnaire affect au commerce international, Joseph Greenwald, souligna nouveau, devant un
auditoire du milieu des affaires de Montral, que les tats-Unis n'accorderaient aucun traitement particulier
un Qubec souverain qui devrait probablement poser sa candidature lALNA de la mme manire que
tout autre pays. Il dclara encore que les tats-Unis n'accepteraient pas le Qubec l'intrieur du trait si le
reste du Canada s'y opposait .
Au plus fort de la campagne rfrendaire de l'automne 1995, l'ambassadeur Blanchard ritra ses mises
en garde et fit l'loge du leadership de Jean Chrtien . Seulement onze jours avant le vote, la forte
suggestion de Blanchard, le secrtaire d'tat Warren Christopher, en prsence du ministre des Affaires
trangres du Canada, Andr Ouellet, souligna les liens troits qui unissaient le Canada et les tats-Unis et
avertit qu'on ne devrait pas tenir pour acquis que les relations seraient les mmes avec un nouveau genre
d'organisation . Cette dclaration allait l'encontre de ce que nous avons dcel au chapitre 3 comme une
politique ventuelle des tats-Unis dans le cas d'une modification de l'union canadienne. En d'autres termes,
selon ce que nous considrons comme une perception [302] amricaine de la situation du Canada, les tatsUnis devraient s'efforcer de favoriser le maintien d'une union canadienne avec laquelle ils pourraient
poursuivre des relations peu prs semblables celles qui ont cours prsentement. Et voil que Warren
Christopher nous mettait en garde contre le danger de dstabilisation des bonnes relations avec un nouveau
partenariat canado-qubcois. Cela correspondait-il de nouvelles perceptions au dpartement d'tat ?
Peut-tre. Mais il faut aussi tenir compte de tout ce qu'il y avait de tactique dans une telle dclaration qui, de
toute vidence, s'insrait dans le cadre de la campagne du gouvernement fdral canadien. C'tait l tout de
mme une intervention directe comme on en a vu rarement, s'adressant sans ambages au meilleur argument
des souverainistes : l'offre formelle de partenariat. Le prsident Clinton lui-mme, quelques jours avant le
vote qubcois, a repris les bonnes paroles de son discours d'Ottawa : le Canada est un modle, un pays qui
fonctionne bien et il ne comprend pas du tout ceux qui songent la scession .
L'expression probablement la plus virulente des perceptions ngatives l'endroit du Qubec au sein de
l'administration amricaine est un passage de 19 lignes l'intrieur d'un rapport transmis en 1994 par le
dpartement d'tat au Congrs amricain sur les conditions des droits humains dans 193 pays. Un tel
rapport doit tre transmis annuellement en vertu d'une loi du Congrs. Sans aucun gard la situation
vulnrable de la socit francophone du Qubec en Amrique du Nord ni aucune mention des droits dont
jouissent les minorits du Qubec, le rapport mettait une critique svre de la lgislation [303] linguistique
qubcoise, surtout en matire de frquentation scolaire et d'affichage public. On faisait tat de soi-disant
discrimination l'gard des non-francophones et de l'exode d'un grand nombre de jeunes anglophones . Le
rapport suscita une protestation peu prs unanime au Qubec, sauf de la part du chef du Parti galit,
l'poque Robert Libman, qu'on a eu tt fait de souponner d'tre lorigine de la rprobation amricaine.
Lvnement rvlait tout le moins des sympathies entre certains Amricains et certains lments de la
communaut anglophone de Montral. Il semble bien que ce rapport ait t rdig par des fonctionnaires du
Bureau des droits humains du dpartement d'tat sans avoir fait l'objet de vritables discussions avec les
responsables des affaires canadiennes. Un rapport ultrieur en 1997 s'est appliqu corriger le langage
excessif de celui de 1994 en soulignant une amlioration de la situation sous le gouvernement Bouchard.
Les perceptions des responsables politiques, surtout celles des diplomates, sont habituellement
beaucoup plus nuances. Ainsi un rapport confidentiel, manant de l'ambassade des tats-Unis Ottawa en

134

1992, dplorait que l'auteur rput Mordecai Richler se soit servi de sa plume acide pour rouvrir de
vieilles blessures et envenimer le dbat entre le Qubec francophone et le reste du Canada . Un peu plus
tard, le consul gnral amricain Qubec, William McCahill, accordait une entrevue l'occasion de la fin
de son mandat. Il invitait le gouvernement [304] qubcois dployer plus d'efforts pour rendre compte de
ses contributions particulires en matire de culture, de langue et autres. Selon le diplomate, le Qubec
devait mieux s'expliquer auprs des Amricains l'encontre des critiques trs mdiatises d'crivains
comme Richler, de certains groupes de pression environnementalistes et de quelques leaders autochtones.
McCahill se dit impressionn par la force, la dignit et la fiert du sentiment national des Qubcois de
mme que par le dynamisme de l'conomie du Qubec. Il rappela que son gouvernement n'entendait pas
intervenir dans le dbat constitutionnel canadien .
Il semble bien que les perceptions nuances et quilibres ont prvalu chez les responsables politiques
au sein de l'excutif amricain au moins depuis l'tude du dpartement dtat de 1977. Dans l'ensemble, les
personnes charges du dossier canadien ont compris les raisons qui ont amen beaucoup de Qubcois
adopter une position plus radicale la suite des checs rpts des tentatives d'amnagement des relations
du Qubec avec le gouvernement fdral et le reste du Canada. Ces personnes ont longtemps souhait une
solution de compromis au contentieux canadien, mais, compter de 1994 environ, voyant que le
gouvernement Chrtien, lu l'automne de 1993, se refusait l'accommodement et que le Parti qubcois
avait repris le pouvoir Qubec, l'anne suivante, les hauts fonctionnaires de l'administration amricaine
attachs aux affaires canadiennes ont eu tendance voir la situation en termes dichotomiques : ou les
Qubcois se rsignaient toutes fins utiles au statu quo constitutionnel, [305] ou le Qubec s'acheminait
vers la souverainet. Ils souhaitaient videmment que le premier terme de l'alternative l'emporte, compte
tenu des intrts de la grande puissance amricaine et des relations avec son premier partenaire commercial.
D'o une apparente radicalisation du comportement et des dclarations. Il n'en demeure pas moins
cependant que toutes ces personnes taient disposes envisager la souverainet du Qubec comme une
possibilit qui ne serait pas un dsastre et laquelle leur pays saurait s'ajuster le temps venu.

135

LES MEMBRES DU CONGRS

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Si l'on se tourne maintenant vers la branche lgislative du gouvernement fdral amricain, on constate
un ensemble de perceptions et de ractions beaucoup plus varies. C'est bien la caractristique de cette
institution de donner lieu une gamme complexe d'opinions et de prises de position. Cela tient l'absence
d'une forte discipline de parti et au foisonnement d'intrts exprims par les lecteurs et les groupes de
pression dans les diverses rgions des tats-Unis. Les perceptions de la ralit qubcoise, en plus d'tre
aussi rarfies chez les lgislateurs que dans d'autres milieux amricains, sont donc conditionnes par une
multitude de facteurs parmi lesquels les amitis canadiennes et les intrts des tats frontaliers apparaissent
les plus importants.
En outre, les membres du Congrs se sentent beaucoup plus libres de s'exprimer que les responsables
excutifs. Ils sont certes moins enclins se proccuper des effets de leurs dclarations sur les relations avec
le Canada que ne le sont les diplomates, mme s'ils font souvent l'objet de pressions soutenues de la part du
fort lobby que [306) l'ambassade du Canada a mis sur pied au dbut des annes quatre-vingt . En
consquence, comme nous le mentionnions au chapitre 3, les snateurs et reprsentants ont accept plus
volontiers de rencontrer des membres du gouvernement qubcois. Ils ont t aussi moins rservs dans
leurs ractions.
En juillet 1990, au moment o les sondages rvlaient un sommet dans les appuis la souverainet du
Qubec, le snateur Patrick Moynihan dclara qu'il s'attendait ce qu'un Qubec indpendant demeure
partie l'Accord de libre-change canado-amricain pourvu que le nouvel tat en accepte toutes les
conditions. En avril 1994, le snateur Edward M. Kennedy reprit ce qu'on appelle le mantra officiel des
administrations amricaines : appui l'unit canadienne, respect des dcisions prises au Canada, volont de
ne pas intervenir. Le snateur alla cependant moins loin que les membres de l'excutif dans l'expression
d'une prfrence pour le maintien du statu quo. Bien plus, il laissait entendre que les tats-Unis, en fonction
de leurs intrts, devraient reconnatre le gouvernement d'un Qubec souverain lu selon les rgles de la
dmocratie, mme s'il fallait devancer le Canada en agissant ainsi .
D'autres membres du Congrs ont exprim par la suite de semblables opinions d'appui l'unit
canadienne accompagnes de respect du processus dmocratique et de disposition traiter avec un Qubec
souverain s'il fallait en venir l. Plusieurs constataient que les positions des [307] fdralistes qubcois
modrs relativement au renouvellement de la fdration canadienne taient devenues inconciliables avec
celles de la majorit des Canadiens des autres provinces. Ils en concluaient que les tats-Unis devaient se
prparer traiter avec un Qubec indpendant tout en souhaitant qu'une troite union conomique
canadienne puisse tre maintenue .
En mars 1994, Lucien Bouchard, alors la tte du Bloc qubcois, se rendit Washington en sa qualit
de chef de l'opposition officielle la Chambre des communes. Il rencontra quelques membres du Congrs et
des personnes de leur entourage. Mieux que tout autre leader indpendantiste avant lui, il sut dresser un
tableau assez complet, quilibr et rassurant du projet souverainiste. Il se dissocia vigoureusement de tout
nationalisme ethnique, fit tat de l'impasse des discussions constitutionnelles au Canada et souligna les
sympathies proamricaines de bon nombre de nationalistes qubcois. Il admit volontiers que les
Amricains se sentaient gnralement plus prs des Canadiens de langue anglaise et de leurs positions. Il ne
chercha donc pas les persuader du bien-fond de son option souverainiste et n'entendait pas solliciter
l'appui des tats-Unis cette cause. Il assura seulement ses interlocuteurs qu'un Qubec souverain ne
menacerait en aucune faon les intrts amricains, car le nouvel tat serait dispos prolonger tous les
accords et traits dj existants entre les tats-Unis et le Canada, tout en adoptant une politique ouverte
l'endroit des autres composantes actuelles de la fdration canadienne dans le cadre d'une troite union
conomique. Bouchard alla jusqu' souhaiter que Washington joue un [308] rle stabilisateur dans les

136

relations entre un Qubec souverain et son partenaire canadien.


Le discours du chef du Bloc fut bien reu et peru comme un message direct, honnte et dpourvu
d'ambigut. Plusieurs membres du groupe de travail sur le Canada l'intrieur de la Chambre des
reprsentants dclarrent aux journalistes qu'ils avaient t bien impressionns par les propos de Bouchard,
qu'ils avaient tenu avec lui des discussions clairantes et que cela augurait bien pour les relations entre un
Qubec indpendant et les tats-Unis. James Oberstar, reprsentant dmocrate du Minnesota, en conclut
que la Maison Blanche devrait reconnatre un Qubec souverain dans les six mois qui suivraient un
rfrendum gagnant, comme cela a t fait pour la Slovnie et la Croatie. L'indpendance du Qubec ne lui
causait aucun problme : le nouvel tat serait fort et vigoureux : I find it vibrant, strong, vigorous . Le
reprsentant dmocrate du New Jersey, Robert G. Toricelli, prsident de la sous-commission de la Chambre
sur l'hmisphre occidental, qui deviendrait plus tard snateur, a aussi particip aux discussions : il a dit
croire que le Canada devait faire face au problme d'une manire ou d'une autre. Un autre participant dit du
projet de Bouchard que c'tait ce qu'il y avait de mieux aprs le statu quo .
La question du Qubec n'intresse cependant que trs peu de membres du Congrs. Le rpublicain Tom
Campbell, de San Jose en Californie, est l'un de ceux-l. Il tait professeur de droit l'Universit Stanford
avant d'entrer en politique. Il s'intresse particulirement au [309] droit commercial dans ses applications
aux relations conomiques entre le Canada et les tats-Unis. Cet intrt l'a conduit organiser une audience
spciale de la sous-commission de l'hmisphre occidental (dpendant de la Commission des relations
internationales de la Chambre) en septembre 1996. La sous-commission tait prside par le reprsentant
Dan Burton, rpublicain de l'Indiana, qui a donn son nom la clbre loi punitive sur les relations des
autres pays avec Cuba. Au moment o devait se tenir l'audience sur le Canada et le problme du Qubec, la
sous-commission venait de tenir une session sur la question cubaine et six des huit membres taient
prsents. Ds qu'on passa au Canada, tous les six s'excusrent et quittrent la salle. Le prsident Burton
ouvrit l'audience et quitta son tour aprs peine vingt minutes. Seuls demeurrent Tom Campbell et un
autre reprsentant rpublicain du nord de l'tat de New York, Amo Houghton, qui n'taient ni l'un ni l'autre
membres de la sous-commission. Quatre spcialistes amricains des affaires canadiennes vinrent tmoigner
et offrir leur analyse de la question du Qubec et de l'avenir de la fdration canadienne. Ceux qui taient
venus les entendre taient, en trs grande majorit, des Canadiens. Cet vnement ne nous rvle donc rien
qui vaille sur les perceptions des membres du Congrs amricain, l'exception de ces deux reprsentants
isols. Il est tout de mme significatif, d'un point de vue canadien.
Un document plus rvlateur (une analyse des services de recherche du Congrs) nonce que le
gouvernement des tats-Unis entendrait avoir de bonnes relations avec un Qubec souverain de mme
qu'avec le Canada. On craint cependant que la scession n'entrane des perturbations conomiques dont les
rpercussions seraient ressenties aux [310] tats-Unis. Il en rsulterait de ncessaires adaptations qui
entraneraient des cots pour les trois pays

137

LES GOUVERNEMENTS DES TATS

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Davantage que les membres du Congrs, les gouverneurs, fonctionnaires et lgislateurs des tats
amricains, surtout ceux de la Nouvelle-Angleterre et de ltat de New York qui rencontrent rgulirement
leurs homologues qubcois, ont des perceptions de plus en plus pragmatiques et dpourvues d'alarmisme
quant aux relations avec le Qubec, quel que soit le parti au pouvoir et mme, dans une certaine mesure,
quel que soit l'avenir politique du Qubec.
Ainsi, en juin 1994, l'occasion de la rencontre annuelle des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et
des premiers ministres des provinces de lEst du Canada, en prsence de Daniel Johnson, alors chef du
gouvernement qubcois, le gouverneur rpublicain du Vermont, Howard Dean, a dclar que son
exprience passe l'amenait croire que les relations avec le Qubec et le Canada continueraient d'tre
bonnes, quelle que soit la situation politique. Mme si le Qubec devait quitter la fdration canadienne, il
envisageait la poursuite de relations normales : business as usual . Le gouverneur dmocrate du Rhode
Island, Bruce Sundlun, alla dans le mme sens. Mais il disait prfrer que le Qubec en vienne ngocier
un arrangement mutuellement acceptable avec le Canada [311] et demeure une province canadienne. Pour
sa part, le gouverneur rpublicain du New Hampshire exprima des inquitudes quant la souverainet du
Qubec qui donnerait lieu, selon lui, de nouvelles entraves au commerce .
L'anne suivante, le Parti qubcois tait au pouvoir et s'apprtait tenir le rfrendum sur la
souverainet partenariat. Le premier ministre Parizeau s'adressa aux gouverneurs et lgislateurs de la
confrence rgionale de l'Est du Council of State Governments runie du 6 au 10 aot Qubec. Il fit
remarquer son auditoire que les relations commerciales du Qubec avec les tats-Unis taient devenues
plus importantes que les changes avec les autres provinces canadiennes. Barbara Snelling, lieutenantgouverneur rpublicain du Vermont, a convenu que les liens conomiques entre le Nord-Est des tats-Unis
et le Qubec se sont dvelopps un point tel qu'il serait essentiel de les maintenir si le Qubec devenait
souverain. Plusieurs autres gouverneurs et lgislateurs ont renchri et assur Parizeau qu'ils ne modifieraient
pas leurs relations commerciales dans l'ventualit de la souverainet .
En mai 1998, le premier ministre Lucien Bouchard, en compagnie d'un fort contingent de leaders
qubcois du milieu des affaires, se rendit dans quatre grandes villes amricaines, Boston, Atlanta,
Philadelphie et Chicago, dans le but de rectifier l'image du Qubec et d'attirer les investisseurs. Il rencontra
les gouverneurs des quatre tats visits et tous les quatre semblrent bien impressionns [312] par le
discours du premier ministre et les propos des gens d'affaires du Qubec. Pour le gouverneur rpublicain,
Paul Celluci, du Massachusetts, le projet souverainiste du gouvernement Bouchard n'tait pas un obstacle
aux changes commerciaux avec le Qubec : Le dbat sur la souverainet dure depuis longtemps et les
chiffres d'exportation continuent de monter . De mme Jim Edgar, gouverneur rpublicain de l'Illinois,
affirma que le Qubec tait un bon endroit pour investir en dpit des craintes relies l'avnement de
l'indpendance . Le gouverneur de la Pennsylvanie, Tom Ridge, un autre rpublicain, affirma, pour sa part,
que la situation politique et la question linguistique n'avaient rien voir avec les changes commerciaux :
Tout ce que je sais [...] c'est que nous entretenons des relations bilatrales commerciales, culturelles et
conomiques avec le Qubec depuis longtemps, que nos entreprises y font des affaires et que mon travail,
titre de gouverneur, c'est de faire en sorte que d'autres liens soient encourags [...]
Il ressort de ces quelques exemples que les relations entre le Qubec et les partenaires politiques
rgionaux aux tats-Unis sont d'un tout autre ordre que celles qu'on tente d'tablir Washington. Sans
doute personne ne souhaite, parmi les gouverneurs et les parlementaires des tats, que le Qubec devienne
un tat souverain. Toutefois les intrts immdiats de ces responsables politiques, surtout ceux des tats
limitrophes, leur commandent de garder de bonnes relations autant avec les gouvernements [313] du Parti
qubcois qu'avec ceux du Parti libral du Qubec. Ils sont bien conscients de la permanence des rseaux

138

conomiques forms en fonction de la gographie et d'autres facteurs structurels. Ils constatent qu'un
nombre croissant d'entreprises fonctionnent, toutes fins utiles, comme si la frontire n'existait pas. Ils ont
pu aussi, contrairement leurs collgues qui travaillent au niveau fdral, tablir des relations personnelles,
parfois frquentes, avec leurs homologues qubcois et constater quel point ces derniers sont bien
disposs l'endroit des tats-Unis et professent des valeurs assez semblables celles qui prvalent chez les
Amricains. Il arrive aussi que les bonnes relations dpassent le niveau de la politique et de l'conomique,
comme c'est le cas de celles qui unissent l'tat du Maine et le Qubec. Chaque anne, des dlgations
imposantes de cet tat voisin participent au Carnaval de Qubec et d'autres vnements du mme genre,
comme les ftes de la Nouvelle-France, en 1998. Il en rsulte des perceptions positives de la province
francophone et une connaissance de plus en plus adquate de la politique qubcoise.

CONCLUSION

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Nous avons vu comment la culture politique ne prdispose pas les Amricains comprendre la cause
du nationalisme qubcois. Nous avons pu constater encore, ici peut-tre plus qu'ailleurs, que le triangle
nord-amricain prside aux relations amricano-qubcoises, car les relations avec l'ensemble du Canada
sont primordiales pour la plupart des acteurs politiques amricains. Les bonnes relations avec les Canadiens
d'expression anglaise et les rgions o ils sont majoritaires sont aussi d'une [314] importance capitale pour
les responsables politiques amricains, un point tel qu'elles prvaudront souvent sur les perceptions
favorables qu'on peut entretenir au sujet du Qubec. Le Canada est en effet peru comme un pays ami,
fraternel et trs prs culturellement des tats-Unis. Le plus souvent, les responsables politiques amricains
pensent spontanment au Canada anglais avant de considrer le Qubec ou les minorits francophones des
autres provinces. Ils voient d'ailleurs le Canada comme un ensemble harmonieux o vivent en paix des
populations de cultures et d'origines ethniques diverses et ils n'arrivent pas facilement faire une distinction
entre la culture du Qubec franais et celles des diverses communauts culturelles du Canada.
En consquence, l'appui quasi universel la cause de l'unit canadienne vient tout naturellement, mme
si la tolrance envers les aspirations politiques qubcoises se manifeste de plus en plus et qu'on est
beaucoup mieux dispos maintenant envisager un Qubec indpendant qu'on l'a t en 1976, quand on vit
avec tonnement apparatre un parti souverainiste la tte du gouvernement qubcois. Au niveau de
l'excutif, cependant, la prudence rgne et les sympathies pour le gouvernement fdral canadien se font de
plus en plus fortes et agissantes mesure que crot la possibilit de la scession du Qubec. Mme si on a
tout lieu de croire que les responsables du gouvernement amricain pourraient fort bien s'accommoder de la
souverainet du Qubec, l'amiti canado-amricaine l'emporte sur toute autre considration et entrane des
interventions discrtes mais explicites en faveur du maintien du lien fdral. Il en va diffremment au
niveau des lgislateurs du Congrs qui se sentent plus libres d'exprimer des opinions diverses. Enfin, les
responsables [315] politiques locaux des rgions voisines sont ceux qui connaissent le mieux les Qubcois
et qui sont le mieux disposs leur gard.
Les progrs enregistrs dans la perception du Qubec aux tats-Unis apparatront plus clairement
encore dans les milieux intellectuels, surtout au sein d'un rseau qui s'largit sans cesse d'observateurs
avertis des affaires canadiennes et de tous ceux qui s'adonnent aux tudes canadiennes et qubcoises. Ce
sera l'objet du chapitre suivant.
[316]

139

[317]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
Troisime partie :
Perceptions amricaines

Chapitre 10
Le Qubec
comme objet dtude

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Les perceptions des diplms d'universits qui se sont intresss au Qubec sont gnralement plus
raffines, plus adquates et, dans l'ensemble, plus sympathiques que celles des autres Amricains. C'est l
cependant un phnomne assez rcent. Il aura fallu en effet attendre les annes soixante-dix pour
qu'apparaisse quelque intrt universitaire pour le Qubec comme tel. Mme le Canada n'tait pas considr
comme un objet d'tude dans la trs grande majorit des universits amricaines avant 1960. Et quand on a
introduit, ici et l, des cours portant sur le Canada et des programmes d'tudes canadiennes, la province
francophone attirait peu l'attention, du moins les premires annes.
Nous verrons, au cours de ce chapitre, comment se sont dvelopps des programmes d'tudes du
Canada dans quelques universits et centres de recherche aux tats-Unis, comment une association d'tudes
canadiennes est ne et s'est dveloppe, au point mme de donner le jour un organisme spcifiquement
consacr au Qubec. Nous signalerons aussi d'autres contributions particulires une meilleure
connaissance du Qubec, notamment des cours et des publications.
[318]

REMARQUABLE VOLUTION
DES TUDES CANADIENNES

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Mis part quelques cours sur l'histoire canadienne souvent annexs l'tude de l'empire britannique ou
l'histoire des tats-Unis, on n'enseignait peu prs pas le Canada dans les universits amricaines avant la
fin des annes cinquante. La dotation Carnegie pour la paix (la Carnegie Endowment for International
Peace) avait manifest un intrt inusit pour les affaires canadiennes et avait distribu quelques
subventions pour des projets canadiens, soit au Canada, soit aux tats-Unis. Mais cela tait d assez
typiquement l'influence d'un membre du bureau de direction (prsident en 1949-1950), James T. Shotwell,
n au Canada, minent professeur d'histoire l'Universit Columbia.

140

Le Council on Foreign Relations, le centre le plus important de recherches et d'changes pour les lites
de la politique trangre aux tats-Unis, a patronn quelques tudes sur le Canada. Cela tait d
l'initiative de quelques-uns de ses cadres , dont William Diebold, qui s'est intress aux relations
conomiques entre les deux pays durant la majeure partie de sa carrire. La World Peace Foundation
(WPF) de Boston s'est intresse aux relations canado-amricaines ds avant la Deuxime Guerre mondiale.
compter de 1950, elle tablit des relations de coopration avec l'Institut canadien des affaires
internationales (ICAI). Ces relations et les projets auxquels elles ont donn lieu ne concernaient jamais
directement le Qubec et incluaient plutt rarement des francophones. C'est seulement en 1967 que lICAI
s'est donn [319 un secrtariat au Qubec grce l'initiative du professeur Paul Painchaud de l'Universit
Laval. Des rencontres entre John Holmes, alors directeur gnral de PICAI, Paul Painchaud et le coauteur
de cet ouvrage, Alfred O. Hero Jr (directeur de la World Peace Foundation entre 1954 et 1982) ont eu lieu
et ont dbouch rapidement sur une coopration unique entre l'organisme de Boston et la filiale de FICAI
de Qubec qui deviendra bientt affilie au Centre qubcois de relations internationales (CQRI,
aujourd'hui Institut qubcois des hautes tudes internationales) de l'Universit Laval. Un accord particulier
fut sign entre les deux organisations en vertu duquel les congrs annuels du CQRI et de nombreux
colloques amneraient des universitaires, chercheurs et autres personnalits des tats-Unis et du Qubec
se rencontrer et changer des connaissances. Un comit Qubec-tats-Unis a t cr, favorisant les
changes non seulement entre universitaires mais aussi entre personnes des milieux d'affaires et autres. Ces
rencontres ont donn lieu des publications, soit dans la revue de la World Peace Foundation,
International Organization, soit dans les organes du CQRI, notamment la revue tudes internationales .
Quelques contacts ont t tablis aussi entre universitaires [320] qubcois et leurs collgues de la rgion de
Boston, particulirement de la Fletcher School of Law and Diplomacy de l'Universit Tufts. Les Amricains
qui bnficient de ces contacts dcouvrent une modernit qubcoise qui leur a chapp jusque-l,
comprennent mieux la nature des aspirations et exigences constitutionnelles du Qubec de mme que les
coordonnes conomiques de la province francophone.
l'Universit Harvard, une chaire spciale a t cre en 1967 grce la contribution de la fondation
canadienne Mackenzie King. Elle porte le nom de l'ancien premier ministre. Chaque anne, un universitaire
canadien vient enseigner et poursuivre des recherches Harvard. Cependant les cours donns sur le Canada
sont gnralement peu frquents, attirent surtout des tudiants canadiens et contribuent assez peu rendre
le Canada plus visible. Ses titulaires tablissent des liens utiles, mais ils n'arrivent pas, le plus souvent, a
rayonner en tant que Canadiens hors d'un cercle restreint. jamais, ce jour, un Qubcois de langue
franaise n'a occup cette chaire. Par contre, d'anciens hauts fonctionnaires anglo-canadiens, sans grande
exprience universitaire, en ont t titulaires, comme Michael Pitfield, Tom Axworthy (tous deux
conseillers de P.E. Trudeau), Allan Gotlieb (ex-ambassadeur Washington) de mme que l'ex-premire
ministre, Kim Campbell.
la fin des annes soixante-dix fut tabli dans la rgion de Boston un consortium universitaire de
recherches sur l'Amrique du Nord qui a donn lieu plusieurs activits et tout particulirement la
prsence frquente de Qubcois durant les annes qui ont prcd et suivi le rfrendum de 1980 . Le
secrtariat de ce consortium, qui [321] comprenait des professeurs des universits Harvard, Brandeis et
Tufts, tait situ l'intrieur du campus de Harvard et bnficiait d'une affiliation avec le Harvard Center
for International Affairs. L'organisme n'a pas survcu longtemps au dpart, en 1985, de son dynamique
animateur, Elliot J. Feldman , alors professeur adjoint l'Universit Brandeis.
Au cours de cette poque, se sont dvelopps aussi de faon remarquable, avec l'aide gnreuse de la
fondation Donner et de la direction des relations avec les universits du ministre des Affaires extrieures
du Canada, une bonne douzaine de centres d'tudes canadiennes dans les universits amricaines. L'un des
plus anciens et des plus prestigieux se trouve l'Universit Duke, Durham, en Caroline du Nord. Non pas
que cette rgion soit propice aux tudes canadiennes, mais bien en raison des dotations de cette universit
qui devait s'intresser particulirement aux relations avec le Royaume-Uni et l'empire britannique, ce qui
avait historiquement inclus le Canada. Un centre d'tudes sur le Commonwealth avait t cr Duke en
1955. Trois universits prs de la frontire qubcoise ont aussi lanc des programmes et bientt des
centres d'tudes canadiennes : lUniversit du Maine dont le sige est Orono, l'Universit du Vermont,
sise Burlington et l'Universit de l'tat de New York Plattsburgh (State University of New York, SUNY).

141

Ces trois institutions sont parvenues faire reconnaitre le [322] Canada comme objet d'tude auprs du
dpartement de l'ducation du gouvernement amricain et ont tabli un consortium cette fin. Un
programme d'tudes a aussi t cr l'cole des tudes internationales avances (School of Advanced
International Studies. SAIS) de l'Universit Johns Hopkins Washington, en 1969. Son premier directeur
fut un Canadien, Dale Thomson, qui a enseign l'Universit de Montral et a termin sa carrire plus tard
l'Universit McGill. D'autres centres ou programmes d'tudes canadiennes existent aussi aux universits
Michigan State, East Lansing, au Michigan, St. Lawrence, Canton, dans l'tat de New York, Western
Washington Bellingham, dans l'tat de Washington, ainsi qu' l'Universit de l'Illinois et Chicago, et
l'Universit de Rochester, dans l'tat de New York, durant une certaine priode. L'intrt pour le Qubec
tait dj prsent, quelques annes avant l'lection de 1976 qui a port le Parti qubcois au pouvoir. Il a
videmment grandi assez rapidement aprs cette date, gnralement dans une atmosphre trs voisine de
celle des universits anglo-canadiennes. Il faut dire d'ailleurs que les fondateurs et directeurs de tous ces
centres ou programmes sont, en grande majorit, ou des Canadiens de naissance (tous de langue anglaise,
quelques-uns bilingues) ou des personnes qui ont des liens de parent ou d'amiti avec des Canadiens
anglophones. Leurs contacts sont habituellement minimes avec le Qubec francophone. Ce sont ces
universitaires et autres canadophiles qui ont fond en 1971 l'Association pour les tudes canadiennes aux
tats-Unis (Association for Canadian Studies in the United States : ACSUS).

142

[323]

L'ASSOCIATION POUR LES TUDES


CANADIENNES

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Les fondateurs de lACSUS taient, pour la plupart, des directeurs de programmes d'tudes
canadiennes comme Richard Preston de Duke, Dale Thomson de SAIS, Johns Hopkins, Edward Miles du
Vermont (tous trois ns au Canada) et Victor Howard de Michigan State ou encore des diplomates retraits
ou prs de ltre, comme Livingston Merchant, ancien ambassadeur au Canada, Willis Armstrong et Rufus
Smith (tous deux ont t en poste Ottawa et Smith a occup la fonction de sous-secrtaire d'tat adjoint
pour les affaires canadiennes au cours des annes soixante-dix). L'esprit qui les animait tait celui d'un
grand intrt, voire d'une affection intense pour le Canada et ses traditions. Ils taient, au dbut, assez peu
nombreux pour former un groupe d'amis. Leurs contacts canadiens se situaient parmi les lites des milieux
universitaires, de la fonction publique et de la politique, presque exclusivement anglophones. Ils se
voulaient coup sr indpendants par rapport aux options politiques mais se sentaient naturellement prs du
gouvernement fdral et plutt loigns de la politique provinciale, donc assez peu sensibles la politique
qubcoise. Ils taient bien disposs l'endroit des grandes lgislations canadiennes de l'poque, la loi sur
les langues officielles instituant le bilinguisme et la loi sur le multiculturalisme. Ils salurent la prsence de
francophones Ottawa mais ils connaissaient fort peu les leaders qubcois, mme ceux du Parti libral du
Qubec .
[324]
L'ACSUS s'est donn pour but d'encourager les tudes canadiennes, c'est--dire l'enseignement et la
recherche, en organisant des rencontres de professeurs, d'tudiants et d'autres personnes intresses au
Canada, gens d'affaires, juristes, fonctionnaires du gouvernement, en diffusant de l'information et par toutes
sortes d'autres moyens appropris. L'organisation est multidisciplinaire et vise tous les niveaux d'ducation.
En pratique, les milieux universitaires sont nettement privilgis. Ds le dpart, le gouvernement canadien a
appuy et subventionn l'ACSUS. mesure que s'est dveloppe la direction dite des affaires
acadmiques , de mme qu'une direction consacre exclusivement aux tats-Unis au ministre des Affaires
extrieures, les subventions se sont faites plus gnreuses et les contacts entre le ministre et l'association
plus intimes. On tablira mme la coutume, pendant plusieurs annes, d'inviter un reprsentant du ministre
chaque runion de l'excutif Cette personne n'aura d'autre statut que celui d'observateur sans droit de vote,
mais elle jouera un rle essentiel en raison du respect d au bailleur de fonds. L'attach de l'ambassade du
Canada aux affaires universitaires suivra de trs prs les activits de lACSUS et sera considr par les
membres comme le pourvoyeur par excellence, comme un mcne amical. Des personnes comptentes
occupent cette fonction et s'en acquittent avec zle, rpondant divers besoins et se mritant le plus souvent
la reconnaissance des membres. Les rapports entre ce fonctionnaire et l'ACSUS ont t ce point
cordiaux et rguliers qu'on a pu lui confier exceptionnelle [325] ment l'organisation d'un congrs. Peu peu,
cependant, mesure que l'association a cr au cours des annes quatre-vingt, elle a appris garder ses
distances par rapport au pouvoir fdral du Canada et a accept d'tablir des contacts avec les
gouvernements provinciaux, dont celui du Qubec. Cette maturit et cette indpendance de l'ACSUS se sont
manifestes tout particulirement au cours de l'anne 1997, quand un colloque spcial a t organis,
conjointement avec la Chaire d'tudes stratgiques de l'Universit du Qubec Montral, pour examiner,
dans un climat d'objectivit et de libert intellectuelle, l'hypothse des relations des tats-Unis avec un
Qubec souverain. Ce projet a valu aux dirigeants de l'association l'opposition et le blme de l'ambassade du
Canada qui exera de fortes pressions pour que l'vnement soit annul. Le prsident de l'ACSUS, Joseph
T. Jockel, a su rsister aux menaces des reprsentants du gouvernement fdral canadien et le colloque s'est
tenu huis clos, Washington mme. La rencontre, qui incluait un nombre gal de Qubcois et
d'Amricains, s'est poursuivie dans une atmosphre dnue de tout parti pris politique et dans la plus grande
srnit. Les interventions furent publies dans un numro spcial de la revue de l'association .

143

Depuis le dbut, lACSUS tient un congrs tous les deux ans. Ces congrs sont de plus en plus
considrables. Alors qu'ils runissaient peine une centaine de personnes au milieu des annes soixante-dix,
ils en rassemblent maintenant environ cinq cents et offrent de multiples sessions dans plusieurs disciplines
des sciences humaines et sociales, des tables rondes et communications d'une trs [326] grande varit. On
y traita fort peu du Qubec durant les premires annes, mais la province francophone occupe dsormais
une place de choix, mme s'il existe une autre association voue aux tudes qubcoises (nous y viendrons
plus loin). Ainsi en 1987, le congrs a eu lieu dans un grand htel de Montral et a accueilli un grand
nombre d'universitaires du Qubec. Des sessions spciales ont t tenues sur la question du libre-change
canado-amricain un moment o les principales clauses du trait taient rendues publiques. En 1991,
Boston, on discuta encore beaucoup du Qubec dans l'atmosphre de dbat constitutionnel de cette annel. Le ministre qubcois des Affaires internationales d'alors, John Ciaccia, s'adressa aux congressistes dans
le cadre d'une session plnire et pronona un discours remarquable dfendant la position du Qubec vis-vis d'Ottawa et des autres provinces et expliquant surtout, en long et en large, l'accord de la Baie-James de
1975 qui avait fait l'objet de rapports biaiss et fautifs dans les mdias amricains. Les auditeurs furent
impressionns par le discours du ministre. En 1993, la Nouvelle-Orlans, on s'est runi peu de temps aprs
l'lection fdrale qui a port le Parti libral du Canada au pouvoir mais qui a aussi transform la
reprsentation qubcoise aux Communes avec les cinquante-quatre dputs du Bloc qubcois formant
l'opposition officielle. Les congressistes entendirent alors un discours remarquable de l'ancien premier
ministre conservateur Joe Clark qui fit tat des responsabilits du Canada anglais l'endroit du Qubec.
Le congrs de 1995 est encore plus mmorable d'un point de vue qubcois. Mme s'il se tenait
Seattle, une ville on ne peut plus loigne de la rumeur qubcoise, on tait au lendemain du rfrendum du
30 octobre et ses [327] rsultats serrs ont fait l'objet de moult discussions, tudes et commentaires. Des
personnes bien connues au Qubec comme le prsident du Mouvement Desjardins, Claude Bland, l'expremier ministre Pierre-Marc Johnson, le spcialiste des questions constitutionnelles pour le Bloc
qubcois, Daniel Turp, taient prsents, entre autres invits canadiens. Ils se sont adresss des auditoires
nombreux et attentifs. Celui qui fut invit prononcer le discours le plus important en session plnire,
titre de keynote speaker, l'historien torontois Jack Granatstein, fit, d'une part, l'loge de la civilit
canadienne en remontant Wilfrid Laurier et s'adonna, d'autre part, une critique virulente et amre de
ceux qui avaient vot oui au rfrendum qubcois, ce Rest of Quebec qui se complaisait encore,
selon l'historien, dans des positions d'arrire-garde alors que la rgion de Montral s'tait porte la dfense
du lien canadien (une fausset en ce qui a trait aux francophones). Le confrencier alla jusqu' voquer la
possibilit d'une fraude de grande proportion la suite du rejet de nombreux bulletins de vote dans certains
comts . Que retiennent les membres de l'ACSUS ? Sans doute sont-ils presque unanimement opposs la
souverainet du Qubec, mais plusieurs d'entre eux comprennent assez bien pourquoi et comment tant de
Qubcois en sont venus appuyer un projet souverainiste. Ils ont bien cout le discours de Granatstein et
ont applaudi ce qu'il contenait de positif. Toutefois ils sont assez bien informs pour apporter les nuances
qui s'imposent la position fdraliste inconditionnelle. [328] Encore en 1997, Minneapolis, la question
du Qubec fut abondamment traite. Le ministre des Relations internationales, Sylvain Simard, y annona
un projet de cration d'un centre qubcois de recherche sur les tats-Unis. L'Association internationale
d'tudes qubcoises, rcemment cre, tablit des contacts avec lACSUS. En fait, ces congrs, vu leur
ampleur et leur organisation imposante, sont devenus des lieux de rencontre privilgis, non seulement pour
les universitaires amricains spcialiss dans les questions canadiennes, mais aussi pour les Canadiens qui
sont de plus en plus nombreux y participer. Depuis le dbut, les diplomates canadiens en poste aux tatsUnis (l'ambassade et dix consulats gnraux) et ceux du ministre des Affaires trangres d'Ottawa sont
toujours nombreux participer ou du moins observer. Rgulirement, un responsable politique canadien
s'adresse l'ensemble des congressistes. Ainsi Minneapolis en 1997, le ministre des Affaires fdralesprovinciales, Stphane Dion, a prononc un discours charg d'motion dans lequel il proclamait la fois son
identit qubcoise et sa ferme opposition la scession du Qubec. Il reut une salve d'applaudissements
des congressistes dont quelques-uns voyaient mme en lui un futur premier ministre.
Ds les premires heures de lACSUS, en 1971, une revue a t mise sur pied, The American Review of
Canadian Studies, d'abord sous la forme d'un petit bulletin polycopi, puis, au cours des annes soixantedix, comme une publication savante trimestrielle avec comit de lecture. La revue a atteint un niveau lev
et publie des articles de grande qualit dans diverses disciplines, la science politique, l'conomique, la

144

sociologie, les relations internationales, la gographie, l'histoire, la littrature et [329] les arts. Encore ici,
les sujets qubcois sont devenus de plus en plus nombreux alors qu'ils se faisaient rares au cours des
premires annes de la revue. l'occasion du rfrendum qubcois de 1995, un numro spcial fut
consacr l'analyse de l'vnement et de ses suites . L'anne suivante, une autre livraison portait encore
presque entirement sur le Qubec et contenait une section o les auteurs d'articles du numro spcial
mettaient jour leurs analyses . Un an plus tard, un autre numro spcial traitait des relations hypothtiques
entre les tats-Unis et un Qubec souverain, la suite du colloque que nous mentionnions plus haut .
L'ACSUS est la source d'autres publications, comme par exemple une srie de monographies sous
forme de brochures l'intention des collges amricains portant sur divers aspects de la vie canadienne .
Elle offre aussi des services aux programmes d'tudes canadiennes et patronne des recherches et des
rencontres en milieu universitaire. Elle est sans conteste la plus importante association d'tudes canadiennes
l'extrieur du Canada.

LES TUDES QUBCOISES

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C'est encore aux tats-Unis qu'on trouve la seule vritable association d'tudes qubcoises hors
Qubec. En 1980, l'instigation du ministre des Affaires intergouvernementales du Qubec, tout
particulirement de Marc T. [330] Boucher, qui occupait alors la fonction de prpos aux relations
culturelles et universitaires la direction tats-Unis, un modeste regroupement fut form, rassemblant les
personnes intresses spcifiquement aux tudes qubcoises dans le Nord-Est amricain, le North East
Councit for Quebec Studies. Des personnes comme la regrette Jeanne Kissner et Richard Beach de SUNY
Plattsburgh Mary Jean Green de Dartmouth College, Andr Sencal de l'Universit du Vermont ont alors
contribu trs activement la cration et au dveloppement de cette association. Entre-temps, d'autres
regroupements rgionaux ont t forms, notamment dans le Sud-Ouest o fut mise sur pied en 1981 la
South East Confrence for Francophone Studies lors d'un colloque tenu Lafayette en Louisiane, encore
grce l'initiative de Marc T. Boucher, devenu dlgu du Qubec dans cette ville. Le gouvernement
fdral a vu ces initiatives d'un mauvais il et a cherch les englober sous le manteau des tudes
canadiennes. Mais les Universitaires amricains, sans entretenir quelque intention politique que ce soit,
insistent sur la spcificit du Qubec comme objet d'tudes. Tout particulirement ceux d'entre eux qui
s'intressent la littrature qubcoise et au monde francophone ne se sentent pas toujours trs l'aise
l'intrieur de la grande association d'tudes canadiennes. Ils entendent, par exemple, faire place l'usage
partiel de la langue franaise lors de leurs rencontres, ce qui serait presque impossible dans celles de
lACSUS. Cela dit, peu prs tous conservent leurs liens [331] avec l'association des tudes canadiennes.
Ils font alterner leurs congrs biennaux avec ceux de l'ACSUS.
En 1985, le Northeast Council devint l'American Council for Quebec Studies (ACQS), ce qui inquita
encore les promoteurs des tudes canadiennes Ottawa, la direction des relations avec les universits au
ministre des Affaires extrieures et son bras international, le Conseil international d'tudes canadiennes.
Peu peu cependant, comme cette quasi- souverainet-association des tudes qubcoises n'avait aucune
espce de signification politique, le ministre fdral a accept de bon gr et subventionne l'ACQS. Les
dirigeants de cette association prennent bien garde, d'ailleurs, de toujours situer le Qubec dans son
contexte politique propre. Les reprsentants officiels du gouvernement fdral sont rgulirement invits
aux congrs et on leur rserve une place de choix.
Ces congrs se sont tenus au Qubec trois reprises, Montral en 1992 et Qubec en 1988 et 1996.
Tout comme ceux de l'ACSUS, ils sont devenus des vnements importants o se retrouvent plusieurs
Qubcois autant que les membres du rseau croissant des observateurs avertis du Qubec. Ainsi, en
novembre 1994, Washington, l'atmosphre tait empreinte de la rcente victoire du Parti qubcois aux
lections de septembre et des discussions relatives un futur rfrendum. Une reprsentante du premier
ministre Parizeau, Rita Dionne-Marsolais (dlgue gnrale du Qubec New York au cours des annes

145

quatre-vingt), alors ministre qubcoise du Tourisme, s'adressa aux congressistes et annona la dcision du
gouvernement Parizeau d'abandonner (au moins temporairement) le projet controvers de Grande-Baleine.
Cette annonce devait rduire quelque peu l'ardeur agressive d'un autre confrencier, le grand chef cri [332]
Matthew Coon Come, qui n'en accusa pas moins le gouvernement du Qubec de doubles standards : des
droits territoriaux aux Qubcois mais non aux autochtones, le droit l'autodtermination pour le Qubec et
non pour les autochtones.
Ici comme l'ACSUS, c'est le gouvernement fdral qui avait la place d'honneur. Le confrencier
principal, le keynote speaker, tait l'ambassadeur du Canada, Raymond Chrtien. Il profita de son expos
pour faire tat, titre de Qubcois reprsentant l'ensemble du Canada aux tats-Unis, du rle crucial
jou par le gouvernement canadien dans la protection du fait franais en Amrique du Nord . Il garantit
que les intrts du Qubec sont entirement pris en compte dans le cadre de nos relations avec les tatsUnis . aucun moment de son discours ne fit-il mention du rle jou par le gouvernement provincial du
Qubec au moyen de son rseau de dlgations. Les intrts du Qubec tant entirement pris en compte
par le gouvernement que reprsentait Raymond Chrtien, on tait en droit de se demander si le Canada tait
toujours une fdration. La plupart des congressistes savaient fort bien pourtant quel tait le rle propre du
Qubec et il en tait abondamment question au cours du congrs.
Deux ans plus tard, c'est Qubec que s'est tenu le congrs de l'ACQS. Le rfrendum sur la
souverainet-partenariat avait eu lieu un an plus tt et a encore retenu l'attention des participants. Le
discours d'ouverture du congrs fut prononc par le ministre des Relations internationales, Sylvain Simard,
qui en profita pour plaider la [333] cause de la souverainet du Qubec. Le discours de clture appartint
Stphane Dion, ministre fdral, qui fit tat des avantages du lien canadien. Outre quelques tables rondes
sur l'ternelle question nationale du Qubec, une session porta sur les proccupations politiques et militaires
dans les relations entre les tats-Unis et le Qubec. Un fonctionnaire de l'agence de renseignement du
dpartement de la Dfense nationale de Washington (Defense Intelligence Agency), Keith Keener, prsenta
une communication sur ce que pourrait tre la politique militaire d'un Qubec indpendant. Il souligna qu'il
ne parlait aucunement au nom de son ministre mais titre personnel, comme un chercheur intress cette
question. Il montra bien comment le projet qubcois avait de quoi soulever des inquitudes au Pentagone
et qu'en consquence, l'intrt national amricain commandait une opposition ce projet. En rponse une
question, il chappa imprudemment cette phrase : Si j'tais Qubcois, je me devrais de supputer le pour
et le contre et j'en deviendrais peut-tre favorable la souverainet. Mais, en tant qu'Amricain affect des
questions de scurit, je dois vous dire que je suis contre . Ce fut suffisant pour soulever l'inquitude des
reprsentants du gouvernement canadien qui taient dans la salle. Des plaintes furent dposes auprs des
suprieurs de M. Keener qui fut ventuellement mut d'autres fonctions. On lui a aussi interdit de
participer au colloque de fvrier 1997, dont nous avons fait tat plus haut, portant sur les relations
hypothtiques des tats-Unis avec un Qubec souverain. Keener a tout de mme particip cette rencontre
et s'en est dfendu auprs du tribunal, arguant ses droits constitutionnels [334] sanctionns par le Premier
Amendement la Constitution amricaine.
Ds les premiers moments du Northeast Council une revue a t fonde et a publi son premier numro
au printemps de 1983. Quebec Studies ne parut d'abord qu'une fois l'an puis est devenue semestrielle en
1988. Les personnes qui y ont crit le plus souvent sont des femmes spcialistes de la littrature qubcoise.
Les Mary Jean Green (Dartmouth), Jeanne Kissner (SUNY Plattsburgh), Karen Gould (Old Dominion
University, Norfolk, en Virginie), Jane Moss (Colby College, dans le Maine) et plusieurs autres ont anim
la revue et rdig des articles portant sur des uvres qubcoises et sur la femme telle qu'elle y est dpeinte.
Des auteures comme Anne Hbert, Marie-Claire Blais, Nicole Brossard ont fait l'objet de nombreux
articles. Il semble bien que la question de la femme au Qubec, le fminisme qubcois et une littrature
plutt prolifique depuis la Deuxime Guerre mondiale aient contribu largement la spcificit du Qubec
comme objet d'tudes aux tats-Unis. Il faut tout de mme souligner l'minente contribution d'universitaires
masculins comme Robert Schwartzwald (Universit du Massachusetts), Robert Gill (Radford, en Virginie),
Martin Lubin (SUNY, Plattsburgh), Joseph Lemay (Ramapo College), Marc Levine (Wisconsin), mile
Talbot (Illinois) et bien d'autres.
On a pu dplorer la concentration sur les tudes littraires et souhaiter que la revue sollicite davantage

146

des articles portant sur la politique, l'conomique et autres sciences sociales. Il est bien vrai que les sujets
littraires ont t traits plus abondamment que les autres, mais une recension des articles publis entre
1983 et 1996 rvle tout de mme que quarante-quatre articles ont port sur [335] des questions
conomiques, 12 sur la seule question du libre-change, 23 sur l'histoire, 40 sur les questions politiques et
31 sur la langue. La littrature a fait l'objet d'une bonne centaine de textes . Quoi qu'il en soit, cette
distribution des sujets reflte assez bien la nature des intrts pour le Qubec comme objet d'tude.

AUTRES ORGANISMES

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D'autres organismes amricains se sont particulirement intresss au Qubec. Parmi les centres
d'tudes canadiennes qui offrent des cours sur le Qubec, il faut mentionner d'abord celui de l'Universit de
New York (SUNY) Plattsburgh qui a mis sur pied en 1979 un sminaire annuel sur le Qubec se tenant en
partie Montral et en partie Qubec. Cette organisation est due l'initiative diligente et talentueuse de
Richard Beach et Jeanne Kissner qui ont ensemble dirig le centre de Plattsburgh. Chaque anne, un groupe
d'environ une vingtaine d'universitaires amricains (ou autres personnes apparentes) est form partir de
plusieurs candidatures venant de partout aux tats-Unis pour participer ce sminaire multidisciplinaire qui
s'accompagne de visites des deux villes et comprend aussi une journe de voyage en rgion, dans
Charlevoix le plus souvent. Les membres du groupe entendent plusieurs confrenciers sur divers sujets
relatifs la vie qubcoise : l'art, la littrature, le thtre, l'environnement, la politique, l'conomique, les
relations industrielles, les minorits culturelles, la question linguistique et bien d'autres. Des confrenciers
de divers horizons et de diverses tendances s'adressent eux, reprsentants [336] des gouvernements, de
l'opposition, des milieux conomiques et autres. Du tmoignage de quelques centaines d'Amricains qui ont
particip ce sminaire, c'est l une exprience unique de contact avec le Qubec. Ces personnes retournent
dans leur pays avec une image assez adquate de la socit qubcoise. Elles ont eu l'occasion de rencontrer
un grand nombre de Qubcois et d'entendre leurs opinions. Il est peu prs impossible qu'elles puissent
tre victimes d'erreurs de perception grossires comme c'est si souvent le cas aux tats-Unis.
En juin 1998, l'occasion de son vingtime anniversaire, les assises du Quebec Summer Seminar se
sont droules Saint-Malo en France, lieu d'origine de Jacques Cartier et de nombreux anctres des
Qubcois. Sous le regard perplexe et amus des personnalits franaises qui les prenaient parfois pour des
Canadiens de langue anglaise, les universitaires amricains qui participaient au colloque d'une semaine ont
t mme de constater l'intensit des amitis franco-qubcoises dans cette rgion de la France tout en
coutant des confrenciers venus du Qubec et en participant des dbats sur plusieurs questions. D'autres
qubcistes , de France et de quelque dix pays d'Europe et mme dAmrique latine, ont particip aux
travaux du sminaire. Ctait l un regroupement impressionnant d'observateurs et de spcialistes de la
socit qubcoise sous un angle ou sous l'autre. Des Amricains auront donc favoris une rencontre
internationale d'tudes qubcoises !
Il arrive aussi que certains organismes qui ont des objectifs plus larges se penchent sur la question du
Qubec. Par exemple, lAmericas Society, une organisation amricaine nationale dont le sige est New
York, tout prs de celui du Council on Foreign Relations et s'adressant [337] une clientle semblable , est
voue une meilleure comprhension des questions qui touchent l'hmisphre occidental, c'est--dire, dans
un premier temps, l'Amrique latine, mais aussi le Canada. Cette socit, entre autres activits de sa
direction canadienne, a organis, durant une certaine priode, entre 1985 et 1995, une confrence annuelle,
sous le titre vocateur de Jean Lesage lecture (sous le patronage de la socit qubcoise Alcan), pour
traiter du rle du Qubec contemporain sur le plan international aussi bien que dans le contexte canadien.
Une personnalit du Qubec, du secteur priv, de la fonction publique ou du milieu universitaire, tait
invite s'adresser aux membres, issus du milieu des affaires, des professions librales, des universits ou
d'autres pour stimuler la discussion sur l'volution du Qubec. C'tait une occasion de plus de faire
connatre le Qubec auprs d'un milieu choisi de la mtropole amricaine. Les activits canadiennes de cette

147

socit ont priclit depuis 1995 et, en consquence, celles qui portaient sur le Qubec.
De grandes organisations nationales voues la promotion d'activits intellectuelles, comme
l'American Academy of Arts and Sciences et l'American Academy of Political and Social Science,
s'intressent, l'occasion, soit aux relations canado-amricaines, soit au Canada comme tel. La premire
publie la revue Daedalus, la seconde, The Annals. Ce sont l deux revues anciennes et prestigieuses qui ont
prsent, quelques reprises, des numros spciaux sur le Canada. Une dition rcente de la revue The
Annals of the American Academy of Political and Social Science porte le titre Being and Becoming
Canada et [338] traite en long et en large des grandes questions de l'heure au Canada, y compris celle de
la place du Qubec et de son statut constitutionnel.
Rappelons encore (voir chapitre 5) les grandes associations de professeurs de franais : l'American
Association of Teachers of French a tenu son congrs annuel au Qubec plusieurs reprises, dont celui de
1998 Montral. Une autre association de professeurs franais a modifi rcemment son appellation
pour s'afficher comme l'association des professeurs francophones, incluant ainsi ceux qui ne sont pas des
Franais, particulirement les Qubcois. Cet veil la ralit qubcoise de la part de ceux qui enseignent
la langue franaise aux tats-Unis ne date que des annes soixante-dix. Auparavant, la plupart des
Amricains qui apprenaient le franais pouvaient croire, souvent en raison du tmoignage mme de leurs
professeurs, que le franais parl et crit au Qubec n'tait qu'un patois, une sorte de sous-produit de la
langue franaise. Ce n'est plus le cas et la littrature qubcoise est maintenant enseigne comme une
composante essentielle et dynamique de la littrature d'expression franaise.

148

CONTRIBUTIONS PARTICULIRES

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Nous nous devons enfin de signaler des contributions particulires : des ouvrages qui traitent du
Qubec et des cours universitaires consacrs au Qubec. Les livres sur le Qubec ne sont ni trs nombreux
ni susceptibles d'attirer plusieurs lecteurs aux tats-Unis. Le plus souvent, le Qubec fait l'objet d'un
chapitre dans un livre sur le Canada. Comme on s'est adress frquemment des spcialistes qubcois pour
rdiger ces textes au cours des dernires annes, ces contributions ont pu donner une [339] meilleure image
de la ralit. Il arrive aussi que des ouvrages portant sur des questions plus vastes comme le nationalisme
dans le monde ou autres questions internationales mentionnent le Qubec en passant ou lui accordent
quelques lignes. Ces rfrences ne sont habituellement pas trs heureuses. La tendance des spcialistes du
nationalisme, par exemple, est de ngliger la ralit qubcoise. Ainsi, notre connaissance, la plupart des
livres publis aux tats-Unis portant sur la nation et le nationalisme classent le cas du Qubec parmi ce
qu'on appelle le nationalisme ethnique et ne se donnent pas la peine d'en faire une analyse nuance.
Qu'une rgion d'un pays dmocratique comme le Canada manifeste des tendances centrifuges n'incite gure
les observateurs considrer ce phnomne comme progressiste.
C'est dans ce dsert de connaissances que sont apparues des publications qui relvent d'une tude plus
srieuse, plus approfondie. Nous ne pouvons les mentionner toutes ici, mme si elles sont peu nombreuses.
Relevons seulement quelques titres. D'abord un livre inspir par le regrett Ivo Duchacek (dcd en 1988),
qui fait exception la tendance habituelle des scholars ne mentionner le Qubec qu'en passant et d'une
manire ngative. Duchacek, longtemps professeur la City University de New York, voyait le Qubec
comme un exemple intressant de ce qu'il appelait les souverainets perfores, c'est--dire des pays
souverains o des rgions cherchent s'assurer une plus large autonomie. la suite d'un sminaire tenu
New York sur cette question, le professeur newyorkais a stimul la production d'un ouvrage qui analyse le
cas qubcois parmi d'autres de mme nature .
[340]
Le livre de Marc Levine, The Reconquest of Montreal constitue non seulement une des tudes les plus
claires publies aux tats-Unis sur la ralit qubcoise, mais aussi une des meilleures analyses, des
mieux documentes, sur la question linguistique dans le cadre de la mtropole qubcoise. Ce livre a t
traduit en franais . Marc Levine est professeur d'histoire l'Universit du Wisconsin Milwaukee, membre
actif de lACSUS et de l'ACQS et auteur de nombreux articles dans les deux revues de ces associations.
Joseph T. Jockel a crit plusieurs ouvrages sur le Canada, sur les relations canado-amricaines, en
particulier sur les questions militaires qui sont sa spcialit. Amricain de naissance, on peut le considrer
comme un produit type du renouveau des tudes canadiennes et qubcoises stimul par les deux
gouvernements concerns. Jockel, ayant fait ses tudes avances SAIS de Johns Hopkins Washington, a
donc bnfici des enseignements offerts dans cette institution sur le Canada. Il a par la suite t directeur
du programme canadien au Centre d'tudes stratgiques de Washington (Center for Strategic and
International Studies), puis directeur du centre d'tudes canadiennes de St. Lawrence University (Canton,
dans l'tat de New York). Rappelons qu'il a t prsident de lACSUS en 1996-1997 et a organis, ce
titre, le sminaire dont nous faisions tat plus haut. Jockel a trait du Qubec plusieurs reprises avec une
remarquable justesse et un sens aigu de l'analyse nuance. Il a produit en 1991 une brochure, dans une
collection du Centre d'tudes [341] canadiennes de l'Universit du Maine, qui fournit une analyse objective
des incidences de la scession du Qubec sur la politique amricaine. Il y rpte que les tats-Unis
favoriseront toujours l'unit canadienne mais qu'ils respecteront la volont des Qubcois si elle s'exprime
dans le sens de la souverainet et pourraient fort bien s'employer alors encourager le Canada
contracter une union conomique avec le Qubec, ce qui pourrait valoir la nouvelle union canadienne son
maintien dans le groupe des pays industrialiss du G-7 ou G-8 .

149

l'hiver de 1985, Jockel tait stagiaire au dpartement d'tat, Washington. Il a contribu alors la
prparation du discours que le prsident Ronald Reagan devait prononcer lors de sa visite Qubec pour
une rencontre au sommet avec le premier ministre Brian Mulroney. Cette contribution valut au Qubec un
des discours les plus bienveillants qu'un prsident amricain ait jamais prononc l'endroit d'une province
canadienne .
[342]
Un autre ouvrage fort clairant sur les implications d'une souverainet qubcoise pour les tats-Unis
est celui de Jonathan Lemco, autrefois professeur adjoint SAIS, Johns Hopkins Washington, puis
directeur des activits canadiennes la National Planning Association (aujourd'hui National Policy
Association) dans la capitale, maintenant l'emploi de Crdit Suisse - First Boston Corporation de New
York : Turmoil in the Peaceable Kingdom : The Quebec Sovereignty Movement and its Implications for
Canada and the United States . Ce livre offre des perspectives plutt ngatives sur une ventuelle
souverainet du Qubec, mais il est crit sur un ton modr et intelligent. Il faut dire que l'auteur est natif de
Montral. L'ouvrage de Lansing Lamont , autrefois directeur du programme canadien de lAmericas
Society, est beaucoup moins serein. Intitul Breakup et prenant l'allure d'une fiction apocalyptique sur le
dmantlement du Canada, il est peu clairant. Il a tout de mme aliment les discussions. Dans un autre
domaine, il faut signaler deux ouvrages intressants pour les tudiants du cinma et du thtre qubcois,
dirigs par Joseph Donohoe de Michigan State University et Jonathan Weiss de Colby College (dans le
Maine) : le premier, de Donohoe, est un recueil d'essais sur le cinma du Qubec ; le second, de Donohoe et
Weiss, un ensemble de textes sur le thtre. Enfin, Susan Boldrey, de Chicago, une amie passionne du
Qubec, est l'auteure d'un ouvrage remarquable sur la chanson qubcoise : La chanson qubcoise : reflet
social d'un peuple.
[343]
Au chapitre de l'enseignement, de nombreux cours sont offerts, dans un bon nombre d'universits,
portant sur le Canada. Certains ont accord une place de choix au Qubec alors que leurs titulaires ont
invit des confrenciers qubcois plusieurs reprises. Tel tait le cours que Barrie Farrell offrait chaque
anne l'Universit Northwestern. Jusqu' sa mort en 1994, ce clbre professeur intressait quelque deux
cents tudiants la politique canadienne en leur donnant un enseignement dynamique toujours bien
document et mis jour. C'tait probablement le cours de politique canadienne le plus frquent aux tatsUnis. Plusieurs Canadiens, professeurs d'universit, journalistes, responsables politiques ont eu l'occasion
de s'adresser aux tudiants de la prestigieuse Universit d'Evanston, en Illinois, dans la banlieue de Chicago.
Des esprits ouverts au Canada, tout particulirement au Qubec, ont t ainsi forms et ont occup par la
suite des fonctions importantes, soit dans l'entreprise prive, soit dans les affaires publiques. De plus, Barrie
Farrell organisait chaque t un sjour des meilleurs de ses tudiants l'Universit Laval o ils suivaient des
cours de franais pour voyager ensuite travers le Qubec et d'autres rgions du Canada. Enfin, ce mme
professeur d'origine canadienne, qui avait ses entres partout au Canada, notamment au Qubec, en dpit du
fait qu'il ne parlait pas franais, avait conclu des ententes avec les universits qubcoises pour assurer
quelques diplms qubcois de science politique des tudes de doctorat Northwestern. Ainsi cinq
professeurs de science politique, de Laval, Montral, Concordia, McGill et de lcole nationale
d'administration publique ont reu leur diplme de Ph.D. de l'institution d'Evanston grce aux bons soins de
Barrie [344] Farrell . Malheureusement, toutefois, ni son programme d'tudes canadiennes ni les accords
avec le Qubec ne lui ont survcu.
Un autre cours de grande qualit est celui de Martin Lubin, spcialiste de la politique qubcoise, qui a
grandi et vcu Montral. Lubin est bien connu pour ses recherches minutieuses et sa comptence ingale
sur certains aspects de la politique au Qubec. Il enseigne au dpartement de science politique de
l'Universit de New York (SUNY) Plattsburgh et donne un cours portant exclusivement sur la politique
qubcoise. De l'autre ct du lac Champlain, Andr Sencal dirige le Centre d'tudes canadiennes de
l'Universit du Vermont. Il est considr comme la personne la plus au fait des tudes qubcoises aux
tats-Unis. Il a publi en 1990, conjointement avec Robert Gill, un autre qubciste, une anthologie sur ce

150

sujet . Il offre aussi des cours portant sur le Qubec.


L'cole des hautes tudes internationales de Johns Hopkins (SAIS) sise Washington offre aussi tous
les deux ans un cours avanc (deuxime ou troisime cycle) sur le Qubec, selon une formule originale. Des
professeurs du Qubec sont invits offrir tour tour quatre heures d'exposs, formulent des questions
d'examen la fin de la session et corrigent les examens. Le tout est supervis par le directeur du programme
d'tudes canadiennes de cette institution, le professeur Charles Doran , spcialiste la fois de la politique
trangre des [345] tats-Unis et des relations avec le Canada, une personne souvent consulte par les
gouvernements au sujet du Canada. De plus, des personnalits canadiennes, qubcoises l'occasion, sont
souvent invites s'adresser aux tudiants de SAIS et un public de la capitale. Des cours traitant du
Qubec sont offerts dans plusieurs autres universits, soit par des professeurs canadiens ou qubcois
invits, soit par des spcialistes amricains. Mentionnons encore seulement le programme de qualit offert
par Brigham Young University sous la direction d'Earl Fry, un politologue qui connait bien le Qubec.
Ce tour d'horizon ne peut prtendre tre exhaustif Il devrait amplement suffire cependant dmontrer
qu'il existe un important rservoir amricain d'intrt, d'attention et de comptence en ce qui a trait au
Qubec divers niveaux de la vie intellectuelle. On est en droit de se demander si ce savoir serait utilis en
temps de crise ou de dcision importante concernant le Qubec. S'il tait utilis, il faudrait encore voir
comment il le serait et dans quelle perspective. En dpit des conjectures plausibles tablies par les analystes
et par nous-mmes au chapitre 3 de cet ouvrage, il est encore trs difficile de rpondre cette question de
faon prcise. Nous esprons seulement l'avoir claire quelque peu la lumire des diverses perceptions
amricaines.

[346]

151

[347]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN

PILOGUE
Perspectives davenir

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la lumire des diverses perceptions releves dans les cinq chapitres qui prcdent, il apparat assez
clairement que les Amricains, de plus en plus nombreux, qui s'intressent au Qubec souhaitent, en trs
grande majorit, que la province francophone du Canada demeure ce qu'elle est, une entit particulire,
distincte, dynamique l'intrieur d'un grand pays bilingue. Il semble bien que, depuis 1977, le scnario qui
convienne le mieux l'intrt des tats-Unis soit celui d'une formule de compromis entre la vision nationale
centralise du Parti libral du Canada et le projet souverainiste du Parti qubcois. Un grand nombre
d'observateurs amricains, probablement la majorit d'entre eux, ont pris conscience des diffrences entre
leur pays et le Canada : ils ont souscrit aux formules d'amendement constitutionnel qui visaient
accommoder le Qubec et ils ont t, par exemple, moins sensibles que les Canadiens de langue anglaise
aux arguments utiliss pour dcrier l'accord du lac Meech.

152

L'APPUI L'UNIT CANADIENNE

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Cependant les Amricains tiennent beaucoup au maintien de l'union canadienne. Ils redoutent le
dmantlement [348] du pays voisin. Plusieurs analystes amricains, comme on l'a vu, ont voqu cette
perspective en envisageant l'hypothse de l'accession du Qubec la souverainet. Aucun d'entre eux, si l'on
excepte les considrations de quelques journalistes et personnages politiques peu reprsentatifs, n'y a peru
quelque avantage pour les tats-Unis. Rptons-le, les Amricains, si fiers soient-ils de la puissance de leur
pays et soucieux de son leadership dans le monde, ne sont gnralement pas machiavliques au point o ils
entendraient diviser pour rgner , selon le vieux slogan attribu aux Britanniques. Du moins en ce qui
concerne leurs allis, ils les prfrent nettement constitus en grands ensembles. Dans le cas du Canada, en
particulier, elle est depuis longtemps rvolue l'poque o on pouvait rver d'effacer la frontire du nord et
d'tendre la destine manifeste au territoire canadien. Peut-tre parce que les frontires ont perdu leur
signification et surtout parce que les relations avec le Canada se poursuivent dans l'harmonie, les
Amricains ne voient aucun intrt profiter des querelles canadiennes ou d'une ventuelle scession pour
crer de nouveaux tats dans leur union.
Ajoutons cela les multiples sympathies qui existent et sont toujours entretenues entre Amricains et
Canadiens de langue anglaise dans toutes les rgions d'est en ouest. Comme nous l'avons not au chapitre 2
et tout au long de cet ouvrage, on ne peut longtemps traiter du Qubec dans le cadre nord-amricain sans
faire tat de ces connivences qui sont observables aussi bien chez les populations issues de l'immigration
plus ou moins rcente que chez les descendants des rvolutionnaires et loyalistes. En consquence, la
plupart des Amricains appartenant cette minorit qui entretient des opinions [349] sur le Qubec seront
plus enclins blmer les nationalistes qubcois dans leur incessante qute d'identit et de reconnaissance
que leur contrepartie du Canada anglophone qui se refuse toute concession l'endroit du Qubec. On peut
donc prvoir qu'un ensemble de facteurs et de forces sociopolitiques et conomiques va continuer de
produire le plus souvent un prjug favorable la majorit anglo-canadienne dans la population amricaine.
Dans ces circonstances, les dirigeants qubcois ont souvent vis bien davantage s'assurer de la
discrtion amricaine plutt que d'un appui la cause du Qubec dans les litiges canado-qubcois. Surtout
dans le cas du projet souverainiste, une sorte d'entente tacite relative au maintien d'une certaine distance de
la part de Washington pourrait bien correspondre la fois l'intrt du Qubec et celui des tats-Unis.
Ainsi plusieurs Amricains ont cru prfrable de ne pas crer d'antagonisme dans la population qubcoise
par des interventions qui seraient juges trop agressives. Il s'est toujours trouv, et il s'en trouvera encore,
des conseillers et des amis canadiens pour dnoncer ces scrupules et faire valoir que les Qubcois
accueilleraient assez bien de telles pressions amricaines. Mais le plus souvent l'opinion bienveillante et
respectueuse a triomph .
Si par exemple un rfrendum qubcois produisait une majorit favorable la souverainet, on
pourrait penser que Washington favoriserait d'abord un dernier effort de la part des parties en vue de
convenir de nouveaux amnagements constitutionnels qui prserveraient [350] l'union canadienne, surtout si
la majorit n'tait pas considrable. S'il s'avrait impossible d'en venir de tels arrangements, ce sont alors
des ngociations expditives que favoriseraient les Amricains en vue de maintenir un maximum d'union
conomique entre le Qubec et les autres provinces canadiennes. Ils pourraient aussi songer un accord
spar entre les tats-Unis et le Qubec . Ils accueilleraient l'utilisation de la monnaie canadienne par un
Qubec souverain ou du moins une monnaie qubcoise fluctuant avec la monnaie canadienne en attendant
que le dollar canadien s'accroche aussi au dollar amricain.
Dans quelle mesure le rservoir d'intrt et de perceptions sympathiques dont nous avons fait tat
affectera-t-il les dcisions qu'on pourrait prendre Washington au sujet du Qubec ? Il est trs difficile
sinon impossible de rpondre cette question, car il arrive souvent qu'on prenne des dcisions politiques

153

importantes au sommet de la hirarchie politique amricaine sans faire appel aux meilleurs experts ni mme
aux expertises accumules par les divers niveaux de la fonction publique. On attache souvent plus
d'importance aux perceptions gnrales du public amricain qu' celles de la portion de ce public qui est le
mieux au fait des questions et des intrts particuliers qu'elles impliquent. Il est loin d'tre exclu cependant,
surtout quand il ne s'agit pas d'une crise majeure, que les meilleurs experts contribuent une orientation
politique. [351] Comme on peut penser, en toute vraisemblance, que le cas du Qubec ne fera pas l'objet
d'une crise nationale aux tats-Unis, il est permis d'envisager que tout le capital de sympathie acquis par le
Qubec au cours des annes pourra produire de modestes retombes positives. Mais le contraire n'est pas
carter, c'est--dire que les membres du Congrs les plus protectionnistes pourraient en profiter pour faire la
vie dure au nouveau voisin.
Quoi qu'il en soit, le Qubec ne peut que se situer encore davantage dans la mouvance amricaine au
cours des annes venir. Cette volution se manifestera sans doute diffremment et des degrs divers,
selon qu'on envisage les relations politiques, les relations conomiques ou les relations culturelles.

LES RELATIONS POLITIQUES

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Le gouvernement du Qubec a dj rduit considrablement sa reprsentation aux tats-Unis. Pour des
raisons relatives l'assainissement des finances publiques, on a ferm en 1996 quatre dlgations du
Qubec ( Boston, Chicago, Los Angeles et Atlanta) pour tout concentrer la dlgation gnrale de New
York et sa modeste succursale touristique de Washington. En dpit des dclarations du gouvernement qui
s'est engag poursuivre des relations troites, cela n'a pu que signifier une diminution des relations
politiques. Les partenaires locaux ont t nombreux percevoir le changement dans ce sens. Au surplus, ces
fermetures sont survenues une poque o le gouvernement fdral du Canada, dans la foule du choc
rfrendaire de 1995, mettait tout en uvre pour apparatre comme le seul vritable reprsentant des
citoyens canadiens, qubcois comme les autres, [352] l'tranger. On a vu plus haut (au chapitre 10)
comment l'ambassadeur Chrtien ne laissait planer aucun doute ce sujet. Nous avons aussi mentionn les
difficults faites au conseiller politique de la dlgation gnrale de New York dans ses incursions
Washington. Il est plutt difficile d'imaginer, court terme du moins, que le gouvernement canadien
devienne moins intransigeant ce sujet, mme avec des fdralistes au pouvoir Qubec.
Comment donc prvoir une intensification des relations politiques ? Il est bien vrai que, du ct de
Washington, l'excutif amricain ne laisse gure de place un interlocuteur qubcois. La politique
amricaine est cependant fort complexe et elle le demeurera. Tout en se refusant traiter avec des politiques
qubcois et en laissant l'ambassadeur en poste Ottawa collaborer entirement avec le gouvernement
canadien dans ses vises diplomatiques centralisatrices, le dpartement d'tat autorise son consul gnral
Qubec jouer un rle nettement politique auprs des instances qubcoises. De plus, le Qubec peut
bnficier d'une sparation des pouvoirs amricains qui tend s'accentuer depuis la fin de la guerre froide.
Nous y reviendrons plus bas. Les reprsentants qubcois auront toujours accs, d'une manire ou d'une
autre, aux membres du Congrs. Enfin, et c'est l sans doute ce qui compte davantage, les gouvernements
locaux sont gnralement fort bien disposs envers leurs homologues des provinces canadiennes. Des
rencontres de plus en plus frquentes, du type de celles qui ont eu lieu lors du voyage du premier ministre
Bouchard en juin 1998, tmoignent bien de ce climat qui est fort diffrent de celui qui rgne Washington.
Il est prvoir qu'on sera de plus en plus persuad Qubec de l'importance croissante des relations
politiques ce niveau. Mme si le [353] Qubec allait devenir souverain et tablir des relations officielles
avec le gouvernement amricain, les relations avec les tats conserveraient leur pertinence toute
particulire.
Le gouvernement du Qubec ne peut donc qu'intensifier ses relations politiques avec les tats-Unis.
Dj, on semble avoir pris conscience, au ministre des Relations internationales et au Cabinet du premier
ministre, des retombes ngatives des fermetures brusques de dlgations. On corrigera sans doute le tir

154

d'une manire ou d'une autre, car il apparatra de plus en plus vident que le Qubec ne saurait faire
l'conomie de relations politiques suivies avec ses voisins du sud. Dans la mesure o les institutions
politiques garderont leur pertinence dans un contexte de mondialisation croissante, et nous ne voyons pas
pourquoi il n'en serait pas ainsi , la politique qubcoise se devra d'inscrire l'insertion du Qubec dans
l'Amrique du Nord parmi ses priorits.
Il ne sera plus possible, comme ce pouvait l'tre dans le pass, d'ignorer ou de feindre d'ignorer le poids
norme des tats-Unis dans la dcision politique. La croissance des relations d'autres niveaux ne laissera
gure de choix aux responsables politiques qubcois.

LES RELATIONS CONOMIQUES

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Au niveau conomique, les tendances lourdes des annes quatre-vingt-dix nous invitent prvoir que
les liens troits de l'conomie du Qubec avec celle des tats-Unis continueront de s'accentuer. Les taux de
croissance [354] seront probablement moins spectaculaires que durant les annes qui ont suivi la ratification
de l'Accord de libre-change, mais tout indique qu'ils seront encore significatifs.
Il se peut que des responsables politiques amricains, les membres du Congrs tout particulirement, et
les groupes d'intrt qu'ils reprsentent exercent des pressions pour contrer les normes surplus enregistrs
par le Qubec dans les changes commerciaux avec les Etats-Unis . Toutefois les critiques et les pressions
seront toujours moins virulentes l'endroit du Qubec qu'elles le sont envers des partenaires plus loigns
comme le Japon et la Core du Sud, dont les avantages relatifs sont moins considrables que ceux du
Qubec. Cela tient plusieurs facteurs. D'abord, les changes amricano-qubcois prennent place dans le
cadre d'une zone privilgie, l'ALNA. Ils se situent aussi, dans une proportion beaucoup plus considrable
que ce n'est le cas pour les autres partenaires commerciaux non canadiens des tats-Unis, l'intrieur
d'entreprises multinationales dont les siges sociaux sont le plus souvent amricains. Enfin, les affinits
culturelles et l'indiffrence traditionnelle l'endroit du Canada peuvent contribuer attnuer les frustrations
et leurs manifestations politiques.
Du ct du Qubec, mme si on reconnat les bienfaits qu'engendrent les changes commerciaux avec
les tats-Unis, on serait en droit de s'inquiter de leur proportion excessive dans l'ensemble du commerce
extrieur qubcois. On pourrait mettre en uvre des mesures pour allger quelque peu la dpendance
l'endroit du voisin du [355] sud, comme le gouvernement canadien a tent de le faire sans succs au cours
des annes soixante-dix et au dbut des annes quatre-vingt. Mais rien ne prsage qu'on puisse aller trs loin
dans cette direction.
L'largissement de lALNA pourrait fournir des occasions au Qubec de se solidariser davantage avec
les pays d'Amrique latine, d'augmenter les changes avec ces partenaires et de rduire, par l mme, le
poids relatif des tats-Unis. Dans la mesure o le Congrs amricain continuera de se traner les pieds et de
refuser l'excutif une ratification rapide d'accords avec d'autres pays, le Canada pourrait conclure des
accords bilatraux, comme il l'a fait avec le Chili. Cependant les rsultats peu reluisants du commerce avec
le Mexique depuis l'entre en vigueur de lALNA et le faible volume des exportations qubcoises dans
ces rgions ne laissent entrevoir gure plus qu'une trs lgre expansion du commerce entre le Qubec et
ces pays dont la plupart sont en voie de dveloppement. Il faut plutt songer des exportations de produits
semi-finis ou de composantes destins tre transforms ou assembls aux tats-Unis avant d'tre
finalement expdis au Mexique ou dans d'autres pays d'Amrique latine.
Le Qubec pourrait bnficier davantage d'un accord commercial de libralisation des changes entre
lALNA et l'Union europenne qui faciliterait l'accroissement du commerce avec les partenaires
europens. Ces perspectives demeurent loignes au moment o nous crivons ces lignes. L'intransigeance
du Congrs amricain ajoute l'insistance des Europens pour ne pas abandonner certaines politiques

155

protectionnistes ne permettent pas d'entrevoir une volution rapide de ce dossier. Pour que soit significative
une libralisation des changes entre [356] l'Europe et l'Amrique du Nord, il faudrait qu'elle porte sur des
secteurs sensibles tels que l'agriculture, le textile, le vtement, l'aronautique, les services d'affaires et autres
qui font l'objet d'importantes subventions de la part des tats europens. moyen terme, ces tats ne
verront aucun intrt ouvrir les portes aux changes avec des Nord-Amricains qui jouissent dj
d'avantages comparatifs dans ces secteurs.
Quant aux changes qubcois avec les autres pays, ils sont dj relativement trs faibles et dficitaires.
Le progrs des exportations du Qubec vers ces pays ne peut tre que lent si l'on tient compte de la forte
rticence des pays asiatiques, en particulier, ouvrir leurs portes aux produits finis nord-amricains. On
peut donc prvoir que les importations qubcoises continueront de crotre plus rapidement que les
exportations. Enfin, les investissements asiatiques et europens pourront poursuivre leur croissance, mais
tout laisse prvoir qu'ils viseront surtout le cadre nord-amricain. Comme nous l'avons not plus haut, les
investisseurs d'outre-mer sont, en gnral, plus prudents et circonspects l'endroit du Qubec que ne le sont
les Amricains.
Ainsi, quelle que soit l'orientation constitutionnelle du Qubec, son conomie demeurera
irrmdiablement lie aux changes avec les tats-Unis. Comme nous croyons l'avoir dmontr au chapitre
4, le dynamisme mme de l'conomie qubcoise dpend d'abord et avant tout de son insertion dans le cadre
nord-amricain. moins d'une libralisation subite et imprvue des changes avec les pays d'Europe et
ceux du Pacifique, le poids des tats-Unis dans le commerce extrieur du Qubec ne peut que s'accrotre et
il est probable qu' long terme, il crotra plus rapidement que celui des autres provinces canadiennes. [357]
Sans doute les taux de croissance des changes amricano-qubcois et les surplus qui en rsultent pour le
Qubec vont-ils fluctuer d'anne en anne selon les cycles conomiques, les variations du taux de change du
dollar canadien et d'autres facteurs. Il en rsultera que les liens nord-sud l'emporteront de plus en plus sur
les changes canadiens d'est en ouest. Le Qubec en deviendra moins dpendant de l'conomie canadienne
et du lien fdratif
Les partenaires amricains n'en continueront pas moins d'appuyer le maintien de la fdration
canadienne pour diverses raisons que nous avons numres tout au long de ce livre. Il est vrai qu'ils sont
gnralement beaucoup moins proccups par les facteurs politiques que ne le sont les milieux conomiques
canadiens. Mais, comme on l'a vu durant les dernires semaines de la campagne rfrendaire de 1995, ils
sont susceptibles de manifester leurs inquitudes aux moments cruciaux, quand le Qubec se rapproche
vraiment de l'objectif de la souverainet. On peut croire cependant que le Qubec pourrait raliser son
indpendance sans encourir une crise grave ni une dfection majeure des partenaires conomiques
amricains, comme nous l'avons indiqu plus haut. Il faudrait tout de mme s'attendre des
bouleversements coteux durant une priode d'adaptation d'au moins une anne ou deux. Il apparat en outre
presque certain que les Amricains profiteraient des invitables ngociations relatives la rentre du
Qubec dans l'ALNA pour faire valoir certaines exigences et contrer des politiques qubcoises qui leur
semblent trop dirigistes, comme les subventions, directes ou indirectes, l'exportation.
[358]

LES RELATIONS CULTURELLES

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Les relations culturelles devraient aussi continuer de s'accrotre. Le nationalisme qubcois, qui fut
longtemps trs dfensif l'endroit de la culture amricaine, a volu vers une prise de conscience de
l'amricanit qubcoise. Cette conscience d'appartenir l'Amrique du Nord est beaucoup plus forte chez
les jeunes, si nationalistes soient-ils, que chez leurs ans. L'ouverture culturelle aux tats-Unis ne peut
donc que se poursuivre, de mme qu'un approfondissement de la dimension amricaine de la culture
qubcoise. Mme ceux qui sont plutt tourns vers l'Europe ou vers la francophonie deviennent de plus en

156

plus convaincus de leur contribution proprement amricaine ces autres univers d'appartenance. Dire
l'Amrique en franais , voil qui caractrise de plus en plus l'apport qubcois (ou canadien-franais)
dans les organisations francophones.
Sans doute les Qubcois continueront-ils de veiller leur exception culturelle dans les changes
conomiques. L'amricanisation demeurera une menace de plus en plus redoutable, d'autant plus que les
nouvelles technologies de l'information et du multimdia entrent au Qubec par la frontire amricaine et
contribuent la rendre de moins en moins pertinente. La combinaison de ces progrs technologiques
spectaculaires et de l'intensification des changes conomiques avec les tats-Unis pourrait bien agir d'une
manire plus dcisive que jamais tant au niveau des lites qu'au niveau des masses.
Le Qubec continuera, comme l'ensemble du Canada, de combattre pour maintenir l'exclusion de la
culture de l'Accord de libre-change, mais le partenaire amricain n'est pas prs d'abandonner la partie dans
ce qui constitue une industrie primordiale voue l'exportation et qu'on [359] se refuse toujours d'envisager
en termes proprement culturels. Les cots conomiques de la lutte l'invasion des produits culturels
amricains pourraient devenir insoutenables. Il est vrai que les Qubcois ont des moyens culturels
particulirement efficaces, lis l'originalit de la langue et de la culture qubcoises, non pas pour faire
obstacle au produit amricain, mais pour offrir leurs propres produits concurrentiels. Toutefois, on peut
toujours se demander si les gouvernements et autres organismes de soutien la culture pourront toujours
fournir les ressources suffisantes. Les coupures draconiennes qu'on a fait subir certains programmes
culturels internationaux ne laissent gure de place l'optimisme ce chapitre. Il faudra faire comprendre
que le rayonnement culturel d'une petite socit comme celle du Qubec est bien loin d'tre un luxe. Il en va
de l'existence mme de la distinction qubcoise et, en dfinitive, de sa sant conomique.

157

NOUVEAUX COURANTS

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Les relations du Qubec avec les tats-Unis seront aussi tributaires des mutations profondes subies par
la superpuissance voisine et des nouvelles orientations de sa politique trangre. Un certain nombre de
nouveaux courants qui se manifestent au tournant du sicle pourront modifier la nature des rapports entre
Qubcois et Amricains. Tout particulirement depuis la fin subite et inattendue de la guerre froide, les
tats-Unis sont en voie de se redfinir par rapport au monde et de repenser l'ensemble de leurs relations.
D'abord la chute du mur de Berlin et le dmantlement du bloc de l'Est ont acclr un mouvement qui
[360] progressait dj depuis plusieurs annes et qui a d'ailleurs favoris la fin des antagonismes bipolaires,
c'est--dire le processus de mondialisation des marchs, de libralisation des changes et de priorits
accordes un peu partout aux impratifs conomiques. Il est bien vident que l'intensification des relations
du Qubec avec les tats-Unis prend place dans ce grand courant. Cela est vrai des changes politiques et
culturels aussi bien que des changes conomiques. La monte de ce qu'on appelle le nolibralisme , qui
est en fait un retour un vieux libralisme orthodoxe dont on cherche soustraire tous les correctifs
sociopolitiques qu'on avait invents depuis le dix-neuvime sicle, ne finit plus de produire ses effets. Tant
aux tats-Unis, o le Parti dmocrate n'est plus que l'ombre de ce qu'il tait, qu'au Canada o le Parti libral
n'a pu offrir rien de mieux son lectorat que la reconduction des politiques du Parti progressiste
conservateur. Le Qubec a subi les mmes ondes de choc et s'y est ajust, tout particulirement en fonction
de ses relations avec son puissant voisin.
Il rsulte aussi de cette nouvelle conomie mondiale que les frontires n'ont plus la mme pertinence et
que les distances ne comptent plus autant qu'autrefois. En consquence, l'insertion du Qubec dans
l'conomie du continent s'impose de plus en plus et peut mme faire fi des dplacements des centres de
gravit de l'conomie amricaine. Il est possible au Qubec d'utiliser sa prsence dans les tats du Nord-Est
amricain pour accentuer ses changes avec les rgions plus dynamiques du Sud et de l'Ouest.
Sans doute, encore pour une bonne part en raison de la fin de la guerre froide, on assiste aussi aux
tats-Unis une dcentration de la dcision politique. La prsidence [361] amricaine, pour des raisons
stratgiques et aussi sociopolitiques, tait devenue un norme centre de pouvoir au point o on a parl,
l'poque de Richard Nixon, de prsidence impriale . L'obsession amricaine de limitation du pouvoir a
contribu renforcer le pouvoir du Congrs face au prsident, mais c'est surtout depuis 1990 que les
pouvoirs et le prestige de l'excutif amricain ont diminu. Les dboires du prsident Clinton n'ont rien fait
pour attnuer ce courant. Il en rsulte un accroissement des autres pouvoirs politiques amricains, non
seulement ceux du Congrs mais aussi ceux des gouvernements locaux ou rgionaux. Le Qubec tirera sans
doute parti de cette situation. Comme nous l'avons soulign plus haut, les relations politiques au niveau des
tats gagneront en pertinence.
Un autre phnomne est bien visible aux tats-Unis depuis les annes soixante-dix. C'est ce qu'on a
appel le renouveau ethnique qui comporte une grande richesse mais suscite aussi de grandes inquitudes.
Contrairement ce qui tait devenu une sorte de philosophie nationale amricaine avec le melting-pot ou
l'intgration rapide et inconditionnelle des immigrants au mode de vie amricain, du moins officiellement,
les diffrents groupes ethniques qui composent la socit amricaine s'affirment de plus en plus en fonction
de leur ethnicit et y trouvent une certaine fiert. Cela est vrai tout particulirement des Afro-Amricains
mais aussi des Latino-Amricains et des Asiatiques. Dans plusieurs villes amricaines, l'usage de la langue
espagnole, par exemple, est assez rpandu pour que la majorit anglophone se sente menace. Plusieurs
tats amricains ont ragi en proclamant l'anglais langue officielle. Sans aller jusqu' vouloir interdire
l'usage d'autres langues, plusieurs personnalits se sont inquites [362] de l'affaiblissement des lignes de
force de la nation amricaine et du sentiment d'appartenance nationale. Les Qubcois y ont vu une
justification de la politique linguistique du Qubec. Si, en effet, des anglophones craignent pour leur langue

158

en Amrique du Nord, la petite socit francophone du Qubec n'a-t-elle pas cent fois plus raison de
prendre des mesures pour protger la langue commune des Qubcois ? Mais la plupart des Amricains ne
voient pas les choses ainsi. Plusieurs voient au contraire le cas du Qubec et mme la politique de
bilinguisme du gouvernement canadien comme de dangereux prcdents, des exemples ne pas suivre, car
ils dtruisent la belle harmonie linguistique de lAmrique du Nord. Le renouveau ethnique amricain ne
sert donc pas la cause du Qubec aux tats-Unis ; d'autant moins qu'on a tendance rduire sommairement
le nationalisme qubcois un phnomne ethnique et que les minorits ethniques amricaines elles-mmes
sont incites croire que la majorit qubcoise tolre mal la multiethnicit. Comme on l'a not plus haut,
le Qubec n'est pas trs bien servi par les mdias ce chapitre comme d'autres.
Enfin, l'abandon de ce qu'on a appel le paradigme de la politique amricaine de guerre froide, c'est-dire l'endiguement ou containment du communisme dans le monde, a coup le souffle l'lan
internationaliste de la politique trangre des tats-Unis. Certains se sont mme demands si leur pays ne
devait pas revenir l'isolationnisme encore vivant durant la priode de l'entre-deux-guerres. Il est certain
qu'une telle politique n'est ni raliste ni praticable. Mais cette tendance se manifeste ici ou l au sein du
gouvernement amricain et chez certains membres du Congrs qui s'enferment de plus en plus dans une
[363] perspective rigoureusement nationale, voire nationaliste. Cela ne favorise pas les bonnes relations des
Amricains avec d'autres rgions du monde, mme pas celles qu'ils entretiennent avec leurs voisins. La
rticence traditionnelle des Amricains s'ouvrir aux autres cultures (voir chapitre 6) s'en trouve renforce.
Cela ne sert pas les intrts du Qubec dans ses incursions amricaines.
Les relations du Qubec avec les tats-Unis sont donc susceptibles de se poursuivre dans un contexte
mouvant et moins prvisible o le pire voisinera souvent ce qu'il y a de meilleur. L'insertion du Qubec
dans l'Amrique du Nord demeurera ce qu'elle a toujours t, une exprience la fois fascinante,
inquitante et prilleuse. Vivre dans l'espace amricain constitue sans doute le dfi majeur du Qubec au
vingt et unime sicle.
[364]

159

[365]

LE QUBEC
DANS LESPACE AMRICAIN
INDEX

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A
Accord de rciprocit : 33.
ACQS, American Council for Quebec Studies : 91, 331.
ACSUS, Association for Canadian Studies in the United States : 91, 322.
Acte constitutionnel : 3 1.
Acte de Qubec : 30.
Aronautique : 113.
Arospatiale : 113, 114.
Agence canadienne d'examen des investissements trangers : 76.
Agriculture : 33, 90, 128.
Agro-alimentaire : 175.
Alberta : 120,172.
Alcan : 77.
AL, Accord de libre-change canado-amricain : 126, 252, 280, 306.
ALNA, Accord de libre-change nord-amricain : 104, 107, 140.
Allaire, Rapport : 234.
Ambassade amricaine : 101, 303.
Ambassade du Canada : 86, 87, 98, 99, 169, 223, 256, 283, 306, 324, 325, 332.
American Academy of Arts and Sciences : 337.
American Academy of Political and Social Sciences : 337.
American Association of Teachers of French : 91, 338.
American Councilfor Quebec Studies : 9 1, 331.
Amricanisation : 38.
Amricanit: 18, 23, 39, 182, 187, 193, 195, 199, 207, 208, 358.
American Review of Canadian Studies, The : 328.
Americas Society : 274.
Amrique franaise : 34.
Amrique latine : 337.
Annals of American Academy of Political ans Social Science, The : 337.
Annexionniste : 32, 184.
Antiamricanisme, mouvement : 39.
Armstrong, Willis : 323.
Assemble nationale : 54, 101.
Association for Canadian Studies in the United States : 91, 322.
Association internationale d'tudes qubcoises : 328.
Assumption, Universit : 222.
[366]

160

Atlanta, Georgie : 82.


Audubon Society : 136.
Autochtones : 60, 73, 137, 180, 236, 256, 275, 304, 332.
Axworthy, Lloyd : 86.
Axworthy, Tom : 320.
B
Baie-james, Accord de la : 326.
Baltimore Sun, The : 257.
Bangor Daily News, The : 260.
Banque du Canada : 246.
Banque Nationale : 74.
Barrires tarifaires : 123.
Bas-Canada : 31, 46.
Beach, Richard : 330.
Beaudoin, Louise : 200.
Beeraj, Christine : 181.
Bland, Claude : 267.
Blanger-Campeau, Commission : 233.
Bell, David V.J. : 43.
Bernier, Ivan : 173, 203.
Bernier, Luc : 344.
Bertrand, Jean-Jacques : 68.
Biculturalisme : 57.
Bidwell, Percy : 318.
Bill of Rights : 53.
Biotechnologie : 113.
Blais, Marie-Claire : 334.
Blanchard, James J. : 300.
Blank, Stephen : 259, 280.
Bloc qubcois : 233.
Blohn, Robert : 248.
Boldrey, Susan : 342.
Bombardier : 77, 114, 165.
Bonenfant, Jean-Charles : 49.
Boston, Massachusetts : 68, 90.
Boston Globe, The : 233.
Boston Herald, The : 261.
Bouchard, Lucien : 74, 79, 121, 226, 236, 250, 256, 284, 307, 311.
Boucher, Marc T. : 330.
Bourassa, Henri : 48.
Bourassa, Robert : 50, 68, 72, 77, 95, 125, 133, 172, 235, 236, 249, 275.
Bourse de Montral : 275.
Bourse de Toronto : 272, 275.
Brandeis, Universit : 321.
Brsil : 151, 161.
Brigham Young, Universit : 345.
Brimelow, Peter : 225.
Brossard, Nicole : 334.
Buchanan, Pat :225, 260.
Buffalo News, The : 257.
Bulchandani, Ravi : 279.
Bureautique : 175.
Burney, Derek : 239.
Burton, Dan : 309.

161

Bush, George : 290, 292.


C
Cadieux, Marcel : 50.
CAI Corporation : 283.
Caill, Andr : 238.
Caisse de dpt et placement : 115, 124, 131, 174.
Calgary, Alberta : 123.
Californie : 82, 89, 221, 228.
Campbell, Kim : 320.
Campbell, Tom : 99, 308, 309.
Campeau, Jean : 281.
Canada Desk : 97.
Canam Manac : 118.
Careless, J.M.S. : 42.
Carnegie Endowment for International Peace : 318.
Carroll, John : 31.
Carter, Jimmy : 102.
Cartier, Jacques : 336.
Cascades inc. : 118.
Catholicisme : 30.
[367]
CBRS, Canadian Bond Rating Service : 269.
C.D. Howe Institute : 174.
Celluci, Paul : 226, 312.
Center for Strategic and International Studies : 340.
Chambre des reprsentants : 261, 308.
Champlain, Lac : 89.
Charlottetown, Accord de : 234, 236.
Charte de la langue franaise : 186.
Charte des droits et liberts : 53.
Chicago, Illinois : 68, 322, 342.
Chicago Tribune, The : 233, 258.
Chili : 161.
Chine : 151.
Chipello, Christopher : 248.
Chodos, Robert : 188.
Chmage : 120.
Chrtien, Jean : 173.
Chrtien, Raymond : 332.
Christopher, Warren : 104.
Churchill, Chutes : 138.
CIA (Central Intelligence Agency) : 95, 97.
Ciaccia, John : 77.
Cincinnati Enquirer, The : 258.
Cirque du soleil : 205.
Claiborne, William : 239, 269.
Clark, Joe : 83.
Clinton, Bill : 129, 261, 290, 292, 298, 299, 300, 301, 302, 361.
Colby College : 334.
Colombie-Britannique : 120.
Colonisation : 26.
Columbia, Universit : 318.
Commerce interprovincial : 249.

162

Commission des Grands Lacs : 90.


Commonwealth : 52, 94.
Con Edison : 137.
Confdration : 32, 46.
Conference Board of Canada : 285.
Confrence des gouverneurs de la Nouvelle-Angleterre et des premiers ministres de l'Est du Canada :89.
Congrs des tats-Unis : 13, 99, 137,161,295,300.
Connecticut : 90, 221.
Conseil des arts du Canada : 197.
Conseil du patronat du Qubec : 245.
Constitution amricaine : 184, 216.
Constitution canadienne : 235.
Consul gnral Qubec : 100.
Coon Come, Matthew : 332.
Core du Sud : 15 1.
Council of State Governments : 90.
Council on Foreign Relations : 73, 318.
Cour suprme des tats-Unis : 56.
Cour suprme du Canada : 53, 136.
CQRI, Centre qubcois de relations internationales : 319.
Crdit Suisse - First Boston Corporation : 342.
Cris : 136.
CRTC, Conseil de la radio et des tlcommunications du Canada :195.
Csipak, James : 200.
Cuccioletta, Donald : 200.
Culture amricaine : 36, 192.
Culture canadienne : 198.
[368]
Culture politique : 313.
Culture populaire : 181, 208.
Culture qubcoise : 195.
Cuomo, Mario : 133.
D
Daedalus : 337.
Dallas, Texas : 68.
Dallas Morning News, The : 257.
Daneau, Marcel : 16.
Dartmouth College : 137, 330.
Davidson, John : 278.
DBRS, Dominion Bond Rating Service : 269.
Dean, Howard : 310.
Dclaration d'indpendance : 31, 216.
Defense Intelligence Agency : 333.
De Gaulle, Charles : 95.
DeKoninck, Marie-Charlotte : 181.
Dlgations du Qubec : 13, 65, 67, 68, 74, 77, 80, 81, 82, 84, 86, 88, 92, 109, 116, 185, 200, 206, 276,
313, 332, 351, 352, 353.
Delisle, Norman : 130.
Denver Post, The : 258.
Dpartement amricain du Commerce : 73.
Dpartement d'tat : 66, 73, 81, 84, 85, 95, 98, 101, 106, 124, 126, 131, 294, 296, 298, 302, 303, 304, 341
,352.
Desbiens, Albert : 200.
Desjardins, Mouvement : 267, 327.

163

Desmarais, Lorraine : 204.


Detroit Free Press, The : 233.
Dette fdrale : 276.
Dette qubcoise : 122, 268.
Dickey, John Sloan : 318.
Diebold, William : 318.
Diefenbaker, John : 52.
Dion, Cline : 79.
Dionne, Denis : 115.
Dionne, E.J. Jr : 243.
Dionne-Marsolais, Rita : 331.
Diplomatie tranquille : 66, 97.
Doh, Jonathan P. : 107.
Dollar canadien : 169, 170, 176, 247, 250, 259, 272, 275, 282, 350, 357. Donner, fondation : 321.
Donohoe, Joseph : 342.
Doran, Charles : 344.
Duchacek, Ivo : 339.
Duffand Pheips : 274.
Duke, Universit : 321.
Dumont, Fernand : 180.
Duplessis, Maurice : 67.
Durufl, Gilles : 174.
Dutoit, Charles : 204.
E
changes d'tudiants : 79, 88.
changes interprovinciaux : 143.
Economic Club : 69.
Edgar, Jim : 226, 312.
Edmonds, J. Duncan : 249.
ducation : 88.
Empire britannique : 31, 48.
Energy Alliance Partnership : 119.
Ententes officielles : 88.
Environnement : 88,173.
Environment Protection Agency : 98.
tudes canadiennes : 204, 335.
tudes internationales : 319.
tudes qubcoises : 205, 326, 328, 329, 330, 331, 336, 344.
Europe : 26, 28, 151.
Exception culturelle : 196.
Exode : 33, 250.
[369]
F
Fardeau fiscal : 122.
Farnsworth, Clyde H. : 254.
Farrell, Barrie : 343.
FBI, Federal Bureau of Investigation : 97.
Feldman, Effiot J. : 321.
Fenians : 32.
Fils de la Libert : 32.
Financial Times of Canada, The : 252.
First Boston Corporation : 274.
Fiscalit : 88, 122.

164

Fletcher School of law and Diplomacy : 320.


Floride : 82, 221.
Flot migratoire : 36.
Fonderie minrale : 125, 126.
Ford, Henry : 37.
Fort : 112.
Fortin, Pierre : 120.
France : 25, 117, 151, 221.
Francophonie : 67.
Franklin, Benjamin : 30.
Fraser, Graham : 308.
Freeman, Alan : 283.
Fresno Bee, The : 260.
Frum, David : 219, 244.
Fry, Earl : 345.
G
GA'IT : 129.
Gaz Mtropolitain : 119.
Grin-Lajoie, Paul : 95.
Gill, Robert M. : 334, 344.
Gillis, Margie : 205.
Gingrich, Newt : 261.
Giniger, Henry : 252. Globe and Mail, The : 258.
Goad, G. Pierre : 244.
Gobeil, Paul : 77.
Godbout, Adlard : 67.
Gordon, Sheldon : 252.
Gotheb, Allan : 320.
Gouin, Lomer : 37, 66.
Gould, Karen : 334.
Goulet, Michel : 205.
Granatstein, Jack : 327.
Grande-Baleine : 72, 133.
Grande-Bretagne : 28, 48, 151.
Grands Lacs : 82.
Green, Mary Jean : 330, 334.
Greenpeace : 136. Greenwald, Joseph : 301.
Guerre civile amricaine : 33, 54, 55, 69.
Guerre de scession : 216.
H
Hamovitch, Eric :188.
Harding, Warren : 49.
Hartford Courant, The : 257.
Harvard, Universit : 320, 321.
Haut-Canada : 44.
Hbert, Anne : 334.
Helms, Jesse : 99.
Henderson, David R. : 250.
Herald-Sun, The : 260.
Hero jr, Alfred O. : 319.
Hollywood, Californie : 116.
Holmes, John : 319.
Hoover Institution : 250.

165

Houghton, Amo : 309.


Houston Chronick The : 261.
Howard, Ross : 299.
Howard, Victor : 323, 329.
Howe, C.D. : 292.
Hunter, Paul : 205.
Hydrolectricit : 112, 142.
Hydro-Ontario : 276.
Hydro-Qubec : 67, 72, 112, 119, 125, 126, 127, 132, 133, 134, 137, 138, 221, 238, 263, 274, 278, 279.
[370]
I
IBM : 165.
ICAI, Institut canadien des affaires internationales : 318.
Illinois : 221.
Imbeau, Louis : 344.
Importations : 145.
Incertitude politique : 272.
Industrialisation : 40.
Industrie cinmatographique : 82.
Industrie de fonderie minrale : 125, 126.
Industrie de la pulpe et du papier : 124,125.
Industrie pharmaceutique : 113.
Informatique : 115, 116.
Ingnieurs-conseils : 112.
INR, Bureau of Intelligence and Research : 297.
Institut Armand-Frappier : 113.
Institut qubcois des hautes tudes internationales : 319.
International Organization : 319.
Inuit : 136.
Investissement Canada : 146.
Investissement-Qubec : 150.
Investissements : 36, 49, 76.
Investissements de portefeuille 268.
Investisseurs : 71.
Italie : 151, 285.
J
Jackson, Andrew : 31.
Jacobinisme : 46.
Japon : 151, 160.
Jefferson, Thomas : 31, 289.
Jennings, Peter : 219.
Jockel, Joseph T. : 106, 325, 340.
Johns Hopkins, Universit : 322.
Johnson, Daniel fils : 251.
Johnson, Daniel pre : 68.
Johnson, Pierre-Marc : 172.
Jones, David T. : 106.
Journal, The : 203.
J. P. Morgan Securities : 278.
Judicial review : 53.
K
Keener, Keith : 333.

166

Kennedy, Edward M. : 306.


Kennedy, Joseph P. II : 137.
King, William Lyon Mackenzie : 49,94.
Kissner, Jeanne : 200, 330, 334, 335.
Krauthammer, Charles : 258.
L
Lachapelle, Guy : 344.
Lac Meech, Accord du : 51, 224.
Lafayette, Louisiane : 67.
La La La Human Steps : 205.
Lamennais, Robert de : 32.
Lamonde, Yvan : 27.
Lamont, Lansing : 240, 342.
Lanctt, Gustave : 183.
Landry, Bernard : 172.
Lapointe, Ernest : 50.
La Salle, Robert Cavelier de : 27.
Laurier, Wilfrid : 50, 327.
La Vrendrye, Pierre de : 25.
Leahy, Patrick : 99.
LeBrun, Fred : 258.
Lemay, Joseph : 334.
Lemco, Jonathan : 342.
Lesage, Jean : 67.
Lvesque, Ren : 50, 69.
Levine, Marc : 334, 340.
Lib6ralisation : 49.
Lib6raux : 47, 172.
Libman, Robert : 303.
Libre-change : 50, 72.
[371]
Lincoln, Abraham : 47, 216, 289.
Lipset, Seymour Martin : 53.
Lise, Jean-Franois : 94
Lloyd George, David : 48.
Londres : 44, 66.
Los Angeles, Californie : 68, 118.
Los Angeles Times, The : 233.
Louisiane : 33, 67, 89, 221.
Loyalistes : 31.
Lubin, Martin : 334, 344.
M
MacDonald, John A. : 47.
Madison, James : 31.
Maine : 90, 221.
Maioni, Antonia : 344. Manitoba : 120.
Manning, Preston : 243.
Marine : 28.
Maritimes : 90.
Martin, Pierre : 344.
Mason, Dwight N. : 105.
Massachusetts : 89, 90, 221, 226, 334.
Massey, Rapport : 197.

167

Mayflower : 28.
McCahill, William : 101.
McGhee, Suzanne : 248.
McLaren, Roy : 173.
McNeil, Robert : 219.
McPherson, James : 216, 217.
Meighen, Arthur : 48.
Melting-pot : 57, 58, 213.
Merchant, Livingston : 323.
Mercier, Honor : 66.
Merkin, William : 261.
Merrill Lynch : 244.
Mesplet, Fleury de : 31.
Mexique : 149, 155, 158, 160, 215, 355.
Michigan : 221, 322.
Midwest : 34.
Miles, Edward : 323.
Milwaukee Journal, The : 257.
Ministre de l'Industrie et du Commerce :74.
Ministre des Relations internationales : 13, 73, 74, 75, 81, 84, 85, 124, 126 131, 144, 353.
Mohawks : 60.
Montral : 30, 75, 100, 101, 123.
Moodys : 134, 269, 275.
Morin, Claude : 71.
Morin, Jacques-Yvan : 76.
Moss, Jane : 334.
Mouvement partitionniste : 238.
Mouvement souverainiste : 66, 94, 102, 150, 214, 231, 238, 248, 295, 298, 300.
Moyen-Orient : 161.
Moynihan, Patrick : 306.
Mulroney, Brian : 51, 72, 172.
Multiculturalisme : 57.
Multimdia : 116.
Muskie, Edmund : 71.
N
National Conference of State Legislatures : 90.
National Planning Association : 342.
National Policy : 48.
National Policy Association : 265, 342.
National Press Club : 71.
National Security Council : 93, 97.
New Hampshire : 67, 90, 221.
News and Record, The : 258.
Newsday : 259.
Newsweek : 233.
New York, tat de 34, 60, 221.
New York, ville de 67.
[372]
New Yorker, The : 218.
New York Post, The : 261.
New York Power Authority : 133.
New York Times, The : 71, 137, 218, 232.
Nixon, Richard : 361.
NORAD : 70.

168

Nordistes : 33.
North American Committee : 265.
Northeast Council : 334.
North East Council for Quebec Studies : 330.
North East InternationalCommittee on Energy : 90.
Northeast Utilities System : 119.
Northwestem, Universit : 343.
Nouveau-Brunswick : 31, 44.
Nouveau Parti dmocratique : 172.
Nouvel Ensemble moderne. 205.
Nouvelle-Angleterre : 28,71.
Nouvelle-cosse : 245.
Nouvelle-France : 29, 221.
Nouvelle-Orlans, Louisiane : 326.
Nye, Joseph S. jr : 319.
NYPA, New York Power Authority : 133.
O
Oberstar, James : 99, 308.
Obligations : 76, 281.
Office national de l'nergie : 136.
Office national du film : 197.
Ohio : 221.
Old Dominion University : 334.
Omaha World Herald, The : 257, 260.
Ontario : 116,120.
Opration Amrique : 71, 294.
Oppenheimer & Co. : 278.
Orchestre symphonique de Montral : 204.
Oregon : 228.
Organisation mondiale du commerce : 123.
Orlando, Floride : 118.
Orlando Sentinel, The : 260, 26
OTAN : 70.
Ouellet, Andr : 301.
O Vertigo ! : 205.
P
Pace, Universit : 280.
Pacte de l'automobile : 146.
Painchaud, Paul : 319.
Papineau, Louis-Joseph. 31, 46
Paris : 32, 66.
Parizeau, Jacques : 73.
Parti conservateur : 172.
Parti dmocrate : 360.
Parti galit : 503.
Parti libral : 49, 54, 95, 173, 234, 247, 251, 266, 274, 313, 323, 326, 347, 360.
Parti progressiste conservateur 360.
Parti qubcois : 50, 69, 70, 72, 77, 78, 79, 96, 102, 172, 206, 220, 224, 234, 235, 236, 237, 240, 250, 253,
263, 266, 267, 268, 271, 272, 273, 276, 277, 278, 279, 288, 294, 295, 304, 311, 313, 322, 324, 331,
347.
Patriotes : 31.
Pays-Bas : 151.
PBS, rseau : 189.

169

Pearson, Lester B. : 52, 292


Pennsylvanie : 89, 226, 312.
Pentagone : 333.
Ppin-Robarts, Commission : 297.
[373]
Perreault, Jean-Pierre : 205.
Peterson, David : 172.
Ptrole : 133.
Pitfield, Michael : 320.
Pittsburgh Post-Gazette, The : 257, 258.
Plattsburgh, New York : 117, 330, 335.
Plaut, Peter : 281.
Pluies acides : 91.
PME (petites et moyennes entreprises) : 127.
Politique linguistique : 251.
Portsmouth College : 67.
Premires nations : 60.
Preston, Richard : 323.
Production de dfense : 49.
Production laitire : 128.
Produits culturels : 204.
Produits mdicaux : 113.
Protectionnisme : 177.
Protectionnistes : 50.
Proulx, Pierre-Paul : 142, 144.
Providence Journal-Bulletin, The : 260.
Puritains : 35.
Q
Qubec, ville de : 100.
Quebec Studies : 91, 334.
Quebec Update : 92.
R
Radford, Universit : 334.
Radio-Canada : 188, 189, 197.
Radio-Qubec : 189.
Rae, Bob : 172.
Ramapo College : 334.
Rapatriement constitutionnel : 53.
Reagan, Ronald : 292.
Recherche et dveloppement : 121.
Rfrendum de 1980 : 72.
Rfrendum de 1992 : 234.
Rfrendum de 1995 : 73, 152.
Rgime seigneurial : 30
Rvolution amricaine : 43, 69, 216.
Rvolution tranquille : 38, 66.
Richler, Mordecai : 218.
Ridge, Tom : 226, 312.
Riopelle, Jean-Paul : 205.
Roby, Yves : 33.
Rocher, Guy : 182.
Rocky Mountain News, The : 260.

170

Roh, Charles H. jr : 261.


Roosevelt, Franklin D. : 94.
Rouges : 32, 47.
Rousseau, Henri-Paul : 267.
Royaume-Uni : 49, 117, 151
Russell, Charles : 280.
Ryan, Claude : 297.
S
Sacramento Bee, The : 260.
Safire, William : 71, 225.
Saguenay : 125.
Saint-Laurent, Louis : 292.
SAIS, School of Advanced International Studies : 344.
Salomon Brothers : 277, 278, 281, 283, 284, 285.
San Diego Union-Tribune, The : 257.
San Francisco Chronicle, The : 257.
San Francisco Examiner, The : 260.
Saskatchewan : 120.
Saturday Night : 217.
Schmeelk, Peter : 283.
[374]
Schwartzwald, Robert : 334.
Scott, Stephen : 253.
Scraire, Jean-Claude : 132.
Secrtariats amricains : 97.
Sguin, Rhal : 286.
Snateurs : 98.
Sncal, Andr : 330, 344.
Services (commerce) : 168.
Shotwell, James T. : 318.
Sierra Club : 136.
Silicon Alley : 116.
Silicon Valley : 116.
Simard, Sylvain : 86, 328.
Smith, Rufus : 323.
Snelling, Barbara : 311.
Socit distincte : 41, 51, 58.
Socit gnrale de financement : 131.
Socit nationale de l'amiante 130.
Socit qubcoise de dveloppement industriel : 127.
Socits parapubliques : 287.
Socits publiques : 287.
Softimage : 194.
Sondages : 226.
Soquip, Socit qubcoise d'initiatives ptrolires : 131.
South East Conference for Francophone Studies : 330.
Souverainet : 20, 21, 22, 53, 69, 70, 71, 73, 79, 87, 102, 105, 108, 109, 225, 228, 233-240, 245, 248, 250,
251, 255, 257, 260-288, 295-300, 305, 306, 311, 312, 314, 327, 331, 332, 333, 339, 341, 342, 348,
349.
Souverainet-partenariat : 332.
Souverainisme : 103.
Spicer, Commission : 247.
Standard and Poors : 269, 274, 276, 281, 282, 283, 284, 285, 286.

171

Stanford, Universit : 308.


Starowicz, Mark : 203.
Statut de Westminster : 44.
St. Lawrence, Universit : 322.
Subventions : 124.
Sundlun, Bruce : 310.
Sun-Sentinel, The : 260.
SUNY, State University of New York : 321, 330, 334, 335.
T
Talbot, mile : 334.
Tampa Tribune, The : 258.
Tarifs compensateurs : 124.
Tarifs d'lectricit : 125.
Taschereau, Louis-Alexandre 37, 66.
Taux de change : 169.
Taux d'intrt : 259.
Technologies de l'information : 115.
Tlcommunications : 114, 115.
Tlfilm Canada : 197.
Tlvision amricaine : 188.
Tlvision franaise : 189.
Tlvision publique : 189.
Terre-Neuve : 90.
Texas : 82, 221.
Think tanks : 87.
Thomson, Dale : 322.
Time : 233.
Time International : 280.
Times-Picayune, The : 260.
Times Union, The : 257.
Tobin, Brian : 138.
Toricelli, Robert G. : 308.
Toronto, Ontario : 78, 101, 123, 217.
Tourisme : 84.
Trait du fltan : 50.
Transport : 88, 112, 117.
Trudeau, Pierre E. : 50.
Trueheart, Charles : 240.
[375]
Tufts, Universit : 137, 320, 321.
Turp, Daniel : 327.
TV5 : 189.
Tyson, Laura d'Andrea : 261, 300.
U
Union europenne : 150.
Unit canadienne : 51, 103.
Universit du Qubec Montral : 325.
Urbanisation : 37.
Urquhart, John : 248, 284.
U.S. Federal Energy Regulatory Commission : 138.
U.S. Information Agency : 97.
U.S. News and World Report : 233.

172

U.S. Special Trade Representative : 98.


V
Vancouver, ColombieBritannique : 101, 123.
Vancouver Sun, The : 258.
Venezuela : 161.
Vermont : 89, 90, 99, 117, 321, 330.
Vermont joint Owners : 133.
Virginie : 27, 89.
W
Wall Street : 67.
Wall Street Journal, The :
218, 219, 232.
Washington, D.C. : 80.
Washington Post, The : 232.
Weiss, Jonathan : 342.
Western Washington, Universit : 322.
Whitney Museum : 205.
Wisconsin : 89.
Wisconsin State Journal, The : 257.
World Peace Foundation : 15, 318, 319.
Wyatt, Oscar S. Jr : 268. Wyeth-Ayerst : 113.
Y
Yale, Universit : 249
Yankees : 30.

Fin du texte

173