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Jean-Charlemagne Bracq (1853-1934)

Docteur s lettres, docteur en droit


Professeur honoraire au Vassar College

(1927)

Lvolution du
Canada franais

Un document produit en version numrique par Diane Brunet, bnvole,


Courriel: Brunet_diane@hotmail.com

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

Cette dition lectronique a t ralise par Diane Brunet, bnvole, partir de :

Jean-Charlemagne Bracq (1853-1934)


Lvolution du Canada franais.
Montral : Librairie Beauchemin lte. Paris : Librairie Plon, 1927, 457 pp.

Cet ouvrage ma t chaleureusement recommand et prt par mon ami historien hors
les murs de lUniversit- de Chicoutimi, Russel Bouchard, qui nous a autoris diffuser
quelques-uns de ses travaux de recherche.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 6 mai 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.
dition revue et corrige le 3 novembre 2006.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

Table des matires


Prface
Chapitre I.
Chapitre II.
Chapitre III.
Chapitre IV.
Chapitre V.
Chapitre VI.
Chapitre VII.
Chapitre VIII.
Chapitre IX.
Chapitre X.
Chapitre XI.
Chapitre XII.
Chapitre XIII.
Chapitre XIV.
Chapitre XV.
Chapitre XVI.
Chapitre XVII.
Chapitre XVIII.
Chapitre XIX.
Chapitre XX.
Chapitre XXI.
Chapitre XXII.
Chapitre XXIII.
Chapitre XXIV.
Bibliographie

La France et la Nouvelle-France
La Formation thocratique du Canada
Causes conomiques de la suprmatie anglo-canadienne
Dbuts du rgime britannique
Le soulvement de 1837
L'autonomie. - La Fontaine et Cartier
Cartier, Laurier et la Confdration
Le gouvernement de la province de Qubec
L'uvre anglaise et son influence
L'interprtation anglo-franaise
La vie rurale canadienne
Expansion de la vie canadienne
Le dveloppement de l'agriculture
Le dveloppement industriel et commercial
L'volution de la vie religieuse
L'ducation populaire
L'enseignement suprieur
L'lite canadienne
La littrature canadienne
La littrature historique au Canada
Les potes canadiens
L'art canadien
La philanthropie canadienne
Les Canadiens vus par les Britanniques

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

Jean-Charlemagne Bracq (1853-1934)

Lvolution du Canada franais.

Montral : Librairie Beauchemin lte.


Paris : Librairie Plon, 1927, 457 pp.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

SIR ARTHUR CURRIE,


qui dlivra Cambrai
avec ses hroques Canadiens,
ce livre est ddi
par
un Canadien reconnaissant.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

L'volution du canada franais

Prface

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Ce livre n'a pas t crit pour les Franais. Pendant longtemps, l'auteur, connaissant peu
les Canadiens, fut, un moment donn, autant frapp par leur belle histoire et leur vie
intressante, que par les dires injustes de leurs rivaux. On appuyait sur leur ignorance, leur
nature inculte, leur socit routinire. On leur reprochait de nombreux dfauts et, surtout, de
marquer le pas dans l'imptueuse et fbrile Amrique du Nord. Pour barrer la route ces
prjugs, il se livra une tude suivie de leurs infortunes historiques, leurs luttes pour le
droit, plus tard, leurs amicales prises de contact avec les fils des conqurants, leur
interpntration, leur idal politique et sa ralisation dans les faits. Il fut merveill par leur
dveloppement gnral et leur magnifique vitalit. Moins de dix mille Franais ont migr au
Canada. Longtemps affaiblis par les guerres indiennes, dcims par leurs luttes avec Albion,
lors de la cession du pays l'Angleterre, leur population ne se montait qu' soixante-cinq
mille habitants. Depuis lors, au Canada et aux tats-Unis, multiplis plus de soixante fois, ils
sont reprsents par plus de quatre millions de descendants. ces hommes il a conserv le
nom de Canadiens , appellation originale, que l'Angleterre leur a reconnue pendant
longtemps et par laquelle, les Amherst, les Murray, les Dorchester et les Durham les
dsignaient. Canadien-Franais est un nom plonastique, long et lourd. Si les AngloCanadiens eux-mmes s'appellent Canadians, Canadiens, pourquoi les fils du sol ne
conserveraient-ils pas un nom nimb d'associations historiques incomparables ?
L'auteur s'en est tenu la province franaise, tout en ne sous-estimant pas les autres. Il n'a
fait que toucher la priode prcdant la conqute, en donnant certaines indications brves,
sans en faire l'histoire. Il s'est confin leur condition sous le rgime britannique. Il a

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

cherch un peu partout ce qui peut rvler leur vie et leur milieu. Il a visit non seulement les
rgions du Saint-Laurent, mais aussi les grands centres de la Confdration canadienne, o il
y a des lots importants de leur population. Il les a mme rencontrs sur les bords de l'Ocan
Pacifique avec leurs traits traditionnels. Aux tats-Unis, il a constat un flchissement vers la
vie du pays, mais bien que l'ambiance amricaine les ait souvent dsaxs, ils y offrent une
rsistance srieuse l'assimilation de la grande Rpublique.
On a gnralement l'impression qu'un protestant ne peut tudier les catholiques qu'
contre-jour, et qu'il lui est difficile de pntrer dans leur me. L'auteur, tout en tant fidle
ses convictions, a fait son possible pour arriver une constatation objective des faits. Il a
visit leurs coles, leurs universits, leurs institutions religieuses et philanthropiques,
s'efforant de comprendre le clerg et son rle dans l'organisme sociologique canadien, dont
ils sont rellement l'armature. Son contact avec les ordres monastiques l'a mis en position de
mieux saisir les ressorts spirituels si puissants de leur vaste service. Il a une grande
admiration pour leurs ducateurs, leurs prtres et leurs prlats qu'il a vus l'uvre, chrtiens
distingus par leur abngation, et dont l'esprit continue s'infuser dans le peuple. ses yeux,
loin d'tre, comme on les a si souvent caractriss, une aristocratie qui domine la multitude,
c'est plutt une aile qui la sert.
Il a aussi fait usage de tous les documents qui lui taient accessibles. Son travail tant
destin aux Anglo-Saxons, il a beaucoup puis aux sources anglaises, sans ngliger les
documents canadiens. Avec peu d'exceptions, il a lu les ouvrages importants des deux
peuples. Il a particulirement fait tat des livres nombreux de voyageurs britanniques qui,
pendant le premier sicle du rgime actuel, ont visit la province franaise, voyageurs mieux
informs, et plus impartiaux, que les colons anglais, engags dans les luttes violentes du
temps. Il a fait usage des crits nombreux d'o ressortent clairement les grandes lignes de
l'histoire canadienne. Elle lui a rvl la beaut morale de ces hommes dlaisss, et mme
oublis, par la France, obtenant par leur caractre les droits du fameux Quebec Act qu'ils
eurent plus tard reconqurir. Dgags des ncessits qui leur furent imposes, ils ont fait de
tels progrs, que les anciens clichs, sur leur ignorance, ne pouvant rsister aux dmentis des
faits, sont tombs d'eux-mmes. La plus haute slection anglo-canadienne en est arrive
leur faire un crdit croissant et apprcier leur valeur exceptionnelle dans la Confdration.
C'est l'un de leurs fils qui, l'anne dernire, prsidait les sances de la Socit des Nations
Genve.
Certains critiques - mme Canadiens - se sont plu affirmer que le livre, rsultat de ces
tudes, est trop optimiste. L'auteur avait devant lui un fond de prjugs sur lequel il dut
mettre en relief des Canadiens authentiques. En parlant d'eux, il a adopt la tonalit morale
des Anglo-Saxons, lorsqu'ils parlent d'eux-mmes - c'est la bonne - ils ont surtout l'il sur
leur excellence. D'autre part, il lance le dfi le plus absolu, qui que ce soit, d'indiquer une
ligne de son livre qui soit un hommage de complaisance. On lui a aussi reproch un usage
outr de citations. Dsirant convaincre l'opposition anti-canadienne de ses erreurs, il s'est
servi des dpositions d'crivains de haute valeur et a mobilis une nue de tmoins , dont
les attestations sont irrsistiblement convaincantes. On a aussi signal le fait qu'il passe sous
silence la minorit protestante franaise laquelle il se rattache, mais, aussi, il s'est tu

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

relativement aux compatriotes de Jsus, les Isralites, qui sont beaucoup plus nombreux. Il
s'en est tenu aux grands traits des descendants de la France dont il a revendiqu la valeur et
les progrs.
Son livre anglais devait tre le terme de ses travaux. Il n'a crit dans sa langue maternelle
que la Question de Terre-Neuve d'aprs des sources anglaises, uvre dont M. Delcass s'est
servi pour rgler cette difficult internationale. Aux premires suggestions qui lui furent
faites d'une dition franaise de son livre, il rpondit par un non nergique. La persvrance
de ses amis canadiens - ils en ont beaucoup - le fit graduellement flchir, et l'amena enfin
rpondre leurs dsirs. Le problme tait difficile. Transformer un ouvrage anglais, pens en
anglais, crit au diapason littraire anglais, au service d'un but pratique anglais, en faire un
ouvrage franais, tait une tche malaise laquelle il ne se flatte pas d'avoir russi. Il a eu la
collaboration partielle de plusieurs traducteurs, dont il corrigea et souvent refit la version, lui
confrant une forme imparfaite, mais la sienne. Il a corrig quelques erreurs dans son
ouvrage qu'on lui a signales, et plusieurs parties du livre ont t refaites et condenses.
Il a trouv un aide aussi infatigable que dvou dans la personne de M. milien Daoust,
prsident de la librairie Beauchemin de Montral. Sans lui, ce livre, soit dans sa forme
anglaise, soit dans sa forme franaise, n'et jamais vu le jour. Bien des personnes l'ont
second dans l'ensemble de son travail. Une mention spciale s'impose pour M. Auguste
Dorchain qui a lu le texte franais. Ses observations nombreuses et prcieuses ont t mises
profit. M. le snateur Eugne Rveillaud, grand ami de Laurier et des Canadiens dont il a
crit une histoire, a aussi prt son concours. Le capitaine Ramette, des troupes de Coblence,
critique littraire de l'cho du Rhin, lui a donn une assistance notable. ces messieurs, et
beaucoup d'autres, il est incapable d'exprimer son entire reconnaissance.
L'auteur a voulu, par-dessus tout, mettre sous son jour rel ce que sont devenus les
enfants de la France au Canada, leur expansion et leur survivance comme peuple, leur
rsistance sage et forte aux forces assimilatrices anglo-saxonnes, leur mise en valeur et l'lan
conomique du pays, leur production d'hommes religieux, leurs politiques minents, leur
sentiment national plus fort que les passions de partis, leur rserve d'une belle jeunesse pour
l'avenir, le dveloppement de l'ducation et leur formation intellectuelle, les tendances des
esprits suprieurs, leur riche gamme de sentiments et leur modernisation, leurs travaux
littraires et artistiques, leur vie heureuse et joyeuse dans un milieu utilitaire, montrant que le
bonheur ne consiste pas dans ce que l'on a, mais dans ce que l'on est. Il a insist sur la
constance de leurs objectifs franais, gnreux, doux et humanitaires. Ces hommes sont
dignes de prendre une place d'honneur dans la plus grande France , dont ils ont la langue,
la pense et les idals. Guids par un clerg dvou et une lite politique, ils voient s'ouvrir
devant eux les perspectives de plus grandes choses. Leur dveloppement, lent dans le pass,
est maintenant remarquable. Leur histoire, certaines heures, a eu le caractre d'une pope,
constamment un grand intrt potique et humain, toujours des leons, pour nous, qu'il
importe de mditer.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

L'volution du canada franais

Chapitre I
La France et la Nouvelle-France

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La gnration disparue il y a un quart de sicle fut profondment influence par les crits
du comte Joseph de Gobineau 1 , diplomate et penseur franais, qui faonna les ides
ethnologiques rpandues alors parmi les intellectuels . Selon lui, la race joue le rle
dterminant dans l'volution du caractre des peuples, et parmi ceux-ci, il donna aux
compatriotes de Bismarck la premire place. Accueillies par l'Allemagne avec enthousiasme,
et propages par ce pays, ces doctrines furent bientt acceptes aux tats-Unis, o John Fiske
fut un de leurs principaux avocats, comme les Arnold en Angleterre et Taine en France. Le
gobinisme devint une mode littraire, un engouement mondial. Il dure encore, quoique
ses premiers adeptes ne soient plus.
S'inspirant de ces thories, Macaulay, comme beaucoup d'autres, en conclut que les
peuples germaniques sont protestants et les Celtes catholiques. Il rendait ainsi la religion et
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1816-1882. [Livre disponible dans les Classiques des sciences sociales, JMT.]

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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l'ethnologie insparables. Une telle affirmation ne parait gure plausible, quand on rflchit
que l'Allemagne est catholique dans la proportion de 36 Pour 100, que les zones franaises
les plus protestantes sont les moins germaniques et que les cantons suisses, o l'on parle
franais, sont ceux o la Rforme a le plus pntr. C'est d'aprs cette thorie que de
nombreux crivains, souvent gobinistes sans le savoir, ont voulu caractriser le Canada et
classer les Canadiens. Ils oublient que les groupements qu'ils appellent races sont tous
polygniques et que, d'aprs Renan, les Hbreux ne font pas exception cette rgle 2 . noter
d'ailleurs que les populations des deux cts de la Manche, avec leurs lments germaniques,
sont composs d'lments semblables, varis de faons analogues et dans des proportions
identiques 3 . Ils ne parlent pas moins des Canadiens, britanniques et franais, comme de deux
races en contact, mais inaltrables, irrductibles ; ils regardent les deux langues, les deux
religions, comme ternellement spares par un fatalisme ethnique.
Le mot race a t abandonn, depuis lors, par la plupart des ethnologues srieux
tandis qu'au Canada les hommes publics s'en servent encore sans mesure. Ils parlent de la
race anglaise , de la race franaise , de la race canadienne , de la race irlandaise ,
de la race cossaise , de la race qubecquoise , et Benjamin Sulte n'hsite mme pas
devant la race trifluvienne , pour dsigner les habitants des Trois Rivires. Avec ces
concepts tranchants et absolus, on ignore le fait du rapprochement invitable et de la
pntration mutuelle des deux peuples du Canada, depuis la cession en 1763. Suivant ces
gobinistes, Franais et Anglais seraient les uns vis--vis des autres dans un tat de
dissentiment irrductible pour ne pas dire de mutuelle rpulsion, bref fatalement et jamais
spars, immuables comme des pyrites de fer ou des cristaux infusibles. Erreur profonde !
Le fait que les Canadiens 4 proviennent, en gnral, de l'Ouest de la France, est d'une
grande importance. Ainsi que Garneau l'avait dj fait pressentir 5 , M. Walter Riddell dans
son ouvrage, The Rise of Ecclesiastical Control of Quebec, maintient que les premiers
immigrants qui contriburent la population furent recruts dans toutes les parties de la
France, mais reconnat pour certain que l'Est et le Midi ne donnrent que peu de sujets. Le
peuple canadien a donc ses racines les plus profondes dans la France de l'Ouest, et ce que la
France possdait dans ce terroir de plus nergique et de plus vigoureux a contribu sa
formation. Il n'a ni la bonne humeur du pays des troubadours, ni la bravade gasconne. Ses
habitants ressemblent plutt ceux des campagnes normandes, saintongeaises et picardes, o
sont ns la plupart de leurs aeux. M. le prsident Poincar, regardant le colonel A. Mignault,
un Canadien, dit qu'il avait l'air d'un Normand ; et La Terrire crivait, il y a prs d'un
sicle, que pour un il exerc, la ressemblance entre la demeure d'un paysan normand et

2
3
4

E, RENAN, Discours et Confrences, p. 341.


E, RENAN, Feuilles dtaches, p. 92 ; JOHN FISKE, New France and New England, p. 1.
Nous conservons le titre de Canadiens aux descendants de la France comme le faisaient les crivains
anglais jusqu'en 1810. Dans les citations, nous liminons la deuxime partie du terme canadien-franais
comme tautologique.
Sir J.-G. BOURINOT, Canada under British Rule, p. 14 ; abb C. TANGUAY, Dictionnaire gnalogique
des familles canadiennes, F.-X. GARNEAU, Histoire du Canada depuis sa dcouverte jusqu' nos jours, t.
II, p. 105.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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celle d'un fermier des bords du Saint-Laurent, est frappante 6 . Dans une paroisse
canadienne, dit M. Gustave de Molinari, le clbre conomiste franais, on se croirait dans
un village riche de Normandie 7 . Une comparaison galement frappante pourrait aussi tre
faite entre le peuple et la classe sociale correspondante des districts ruraux d'Angleterre et
d'cosse. En ce qui concerne l'ethnologie, il n'existe pas de peuple d'ascendance gauloise qui
ressemble moins la France de Louis XIV, et plus la France contemporaine, que les
Canadiens aux points de vue social, politique et religieux. Dans la classe suprieure comme
dans la masse populaire, une nationalit nouvelle s'est constitue, mais aussi diffrente de ses
aeux que les Amricains le sont des Anglais. Ce fait est maintenant indiscutable.
Certes, sir A. B. Routhier a dit que le Canada franais est n durant l'ge classique de la
France, qui fut l'ge de sa grandeur, de sa puissance et de sa gloire 8 . Chronologiquement,
rien de mieux, mais c'est inexact en ralit. Il serait intressant de savoir dans quelle mesure
les premiers colons avaient partag la vie des classes suprieures de la patrie. L'abb H.-R.
Casgrain a idalis la vie canadienne jusqu' lui faire perdre tout contact historique. Nous
sommes rests un peuple pur d'alliages, homogne, vaillant et prospre 9 . Un peu plus loin,
il exalte la puret de nos origines 10 . ceci, on ne peut qu'opposer le fait mentionn par
le professeur Charles W. Colby, affirmant que le Canada partagea, dans une certaine mesure,
le sort des colonies amricaines o l'on reut cinquante mille migrants tirs des prisons 11 .
Il faut ajouter que ces envois de France furent peu nombreux, et composs non de criminels,
mais de simples dlinquants : braconniers, faux sauniers, etc. C'est ce qu'admet l'historien
canadien Alfred-D. de Celles 12 . Ces hommes firent me neuve, et, pendant une certaine
priode, l'admission des nouveaux arrivants fut soumise aux rgles les plus svres. Tel fut le
cas de ce Courville qui, aprs avoir reu l'intimation de cesser la cour qu'il faisait Mlle
d'Auteuil, contre le gr de cette jeune fille, fut - n'ayant pas obi - emprisonn jusqu'au temps
de son renvoi en France. Un noble, qui obsdait de mme une jeune Indienne, fut reconduit
La Rochelle. Parmi les femmes que l'on importait, dans le but de les marier aux colons, deux
indsirables furent immdiatement rapatries 13 .
D'autres crivains, allant peut-tre inconsciemment contre leurs propres intentions, ont
reprsent le Canada comme une parcelle de la France du grand monarque, et qui en aurait
conserv les traits caractristiques. Le prince de Beauvau-Craon nous peint les Canadiens
comme la survivance de l'ancienne socit franaise, peine modifie, et cela n'est peut-tre
pas l'loge qu'il voulait leur faire 14 . Jean Lionnet, un des nombreux Franais qui partagent

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12
13
14

Pierre DE SALES LATERRIRE le jeune, A Political and Historical Account of Lower Canada, p. 113.
G. DE MOLINARI, Lettres sur les tats-Unis et le Canada, p. 132 ; Au Canada, p. 159.
Almanach du peuple, 1916, p. 396.
uvres compltes, t. Ier, p. 433.
Ibid., p. 495.
Canadian Types of the Old Regime, p. 119.
Canada and Its Provinces, t. XV, p. 32.
Ibid., t. XV, p. 32.
La Survivance franaise au Canada, 1914.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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cette faon de voir, insiste sur le fait qu'ils ressemblent... plus que nous nos aeux 15 . De
quels aeux parle-t-il ? Et de quelle priode et de quelle province de la France ? Le docteur
George Monro Grant, observateur aussi pntrant que juste, soutient que l'exprience a
permis aux Canadiens de dvelopper, sur le vieux fonds franais, des qualits nouvelles,
bonnes et mauvaises, mais parmi lesquelles les bonnes sont prdominantes 16 . Cette
opinion est aussi partage par M. de Molinari 17 . Ils ont fait davantage et cr une nouvelle
nationalit. Un milieu nouveau a dtermin une vie correspondante. Les Canadiens ne
ressemblent leurs aeux que par certains cts. Au commencement du dix-septime sicle,
l'histoire et la vie des deux pays taient bien diffrentes. Au point de vue ethnique, la France
tait, et reste mme aujourd'hui, plus varie. Sa population avait moins de cohsion et d'unit
religieuse que celle du Canada, o les colons s'efforaient de mettre en relief leurs traits
nationaux plutt que leurs particularits provinciales. Ils furent non seulement lis mais
fondus en un tout. Ceci contribua beaucoup l'unit dans leur dveloppement intellectuel,
moral et religieux. Leur attachement au sol agit dans le mme sens. Pendant les rgnes de
Louis XIII et de Louis XIV, la France eut des penseurs profonds et varis qui produisirent
une grande effervescence, une animation intellectuelle, choses parfaitement impossibles au
Canada.
Procdant par voie d'limination, reconstruisez par la pense une Nouvelle France telle
que certains crivains l'ont conue, sans philosophes, ni moralistes, pour agiter et vivifier
l'immobilit de la pense religieuse, - une France dont l'esprit fut faonn par le clerg
ultramontain et non par l'glise gallicane, -une France sans Descartes et sans Bayle, sans
Fontenelle ni Montesquieu, sans les Encyclopdistes pour faire opposition la thocratie du
Nouveau Monde - une France, spare de la mre patrie, et n'ayant pas subi la tragique mais
vivifiante Rvolution, ni ce que Victor Hugo a appel les brutalits du progrs -une
France dont les fils n'auraient ni visit l'Angleterre, ni tudi la langue ni les ides de ce pays,
comme le faisaient tant de Franais 18 ; une France loigne des grands courants de la
civilisation, harcele par les Indiens, en butte aux attaques des Anglais, sans argent, sans
presse, sans littrature, et ne possdant d'ailleurs qu'un nombre restreint de livres, loigne
des grandes concurrences et des intenses rivalits professionnelles ; une France dont le
climat, au lieu d'tre bienfaisant et doux comme celui de la mre patrie, laissant l'homme
comparativement libre, est un adversaire sans indulgence qui le subjugue et l'accable ; faites
masse de ces faits, et vous aurez une vue d'ensemble du Canada tel qu'il tait, il y a soixante
ou quatre-vingts ans, lorsque commencrent se manifester les puissantes influences qui
devaient le transformer.
Tout en relevant les profondes divergences intellectuelles entre les anctres et leurs
descendants, il faut se rappeler que les immigrants venus de France, pousss par des fins
religieuses et politiques, taient d'une valeur morale peu ordinaire. Les lments infrieurs
furent glorieusement relevs. Sur six cent soixante-quatre enfants baptiss de 1621 1690,
15
16
17
18

Chez les Franais du Canada, p. 39.


GEORGE MONRO GRANT, Picturesque Canada, p. 21.
Lettres sur les tats-Unis et le Canada, p. 122.
BUCKLE, History of Civilisation in England, t. II, p. 214.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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les archives de la colonie ne font mention que de deux enfants illgitimes 19 . Le divorce tait
inconnu ; il l'est encore, du reste. L'accroissement de la population tait vivement encourag.
L'opinion populaire et les institutions favorisaient les familles nombreuses 20 . Les permis
d'exercer la traite des pelleteries et les autres situations privilgies taient refuses aux
clibataires.
Les ides morales taient svres, pour ne pas dire asctiques. Le premier bal, donn au
Canada, eut lieu le 4 fvrier 1667, chez Chartier de Lotbinire. Le lendemain, le suprieur
des Jsuites note le fait dans le Journal des Jsuites 21 , et ajoute : Dieu veuille que cela ne
tire point consquence ! Un autre bal, donn par les officiers du rgiment de Carignan, fut
loin d'tre bien vu du clerg 22 . Le comte de Frontenac, dsirant faire jouer le Tartufe de
Molire, eut un aigre dml avec Mgr de Saint-Vallier. Cette pice tait considre comme
immorale 23 par le clerg, et fut condamne. Pendant assez longtemps, l'excellent vque
interdit aux Jsuites de donner des reprsentations ou des sances littraires dans leurs
coles 24 . Les licences pour la vente des liqueurs taient sous la juridiction immdiate des
intendants. On ne pouvait jouer aux cartes ni fumer dans les auberges 25 . Enfin, les jeux de
socit taient peu nombreux. On aurait pu rendre des points aux puritains de la NouvelleAngleterre.
L'lite sociale tait constitue par la petite noblesse. La plupart de ses membres, selon
l'honorable Rodolphe Lemieux, taient ruins, sans ressources, et, tant militaires, en
dehors des aventures de la guerre, ils restaient inoccups 26 . Quelques-uns abandonnrent
les traditions de leur rang, et se livrrent au commerce des pelleteries 27 ; ddaignant le nom
de ngociants , ils se faisaient appeler commandeurs . Suivant M. le professeur Colby,
aucun noble de haut rang, quant la richesse ou aux prrogatives, n'est venu s'tablir au
Canada 28 . Si leur fortune leur et permis d'habiter Versailles, ils ne l'auraient jamais quitt.
Du reste le pays n'en comptait que cent cinquante l'poque de la conqute anglaise 29 . La
liste de Carleton en mentionne cent vingt-six dans la colonie, et soixante-dix-neuf domicilis
en France 30 . M. le magistrat Baby donne peu prs les mmes chiffres 31 et les archives de
l'anne 1787 indiquent seulement trente-sept familles seigneuriales 32 .
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20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32

J.-B.-A. FERLAND, Cours d'histoire du Canada, t. II, p. 14.


DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 51.
Fvrier 1667.
COLBY, p, 265.
CASGRAIN, t. ler, p. 519.
Mgr Amde Gosselin, l'Instruction sous le rgime franais, p. 312 ; Mgr Henri TTU, les vques de
Qubec, p. 119.
Pierre-Georges Roy, les Petites choses de notre histoire, t. Ier, p. 136.
La Socit royale du Canada, 3e srie, t. VI, p. 163,
A. MACKENZIE, Voyages from Montral Through the Continent of America, etc., t. 1er, p. 24.
Canadian Types, p. 25.
CAVENDISH, Parliamentary Debates, p. 27.
A.-G. BRADLEY, Lord Dorchester, p. 27.
L'Exode des classes dirigeantes lors de la cession du Canada, p. 43,
BRADLEY, ibid., p. 253.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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Il faut se rappeler que les seigneurs taient bien loin d'appartenir la noblesse, et d'tre
dous des attributs qui caractrisaient cette classe de la mtropole. Un officier allemand,
accoutum aux ides nobiliaires continentales, crit que le seigneur n'avait pas honte
d'pouser la jolie fille d'un de ses tenanciers 33 . En ralit, ils n'taient ni plus ni moins que
des agents fonciers 34 , et, si l'on veut voir l une tentative d'tablissement fodal, ce n'en fut
qu'une de ses formes les plus anodines. En France, les nobles taient propritaires de leurs
fiefs, mais les seigneurs du Canada taient forcs de donner les terres bail, tout en imposant
des obligations de vasselage. L, les corves taient de douze jours par an, et souvent
davantage ; dans le Nouveau Monde, elles se prolongeaient rarement au-del de six. Il tait
dans la nature des choses que ces hommes fussent jaloux de leurs privilges et mme ports
les agrandir. Magnanimes, en paroles, plusieurs d'entre eux ne s'en montraient pas moins
d'une vnalit dplorable. Enfin, ils taient ports donner une importance exagre aux
petites choses ; les questions de prsance leur paraissaient capitales : ainsi, la place que
devaient occuper l'glise le gouverneur et l'intendant 35 . Au commencement du dixneuvime sicle, Mme Tach fut fort irrite, parce qu'un de ses tenanciers l'avait dpasse sur
la route 36 .
Quelle que ft la distinction de leurs meilleurs reprsentants, les nobles taient incapables
de cet esprit d'initiative qui fait russir les entreprises coloniales. Quand la dernire crise
survint, ils ne surent pas se mettre la tte de leurs compatriotes 37 . Quoi qu'il en soit, leurs
traditions et leurs usages tendaient tablir, dans le pays, une socit choisie dont le charme
et les bonnes manires eurent une influence durable 38 . Avec le clerg, il faut les fliciter
d'avoir introduit dans la colonie le nombre considrable - pour l'poque - de volumes que
possdent actuellement les bibliothques de Laval, Qubec, et de Saint-Sulpice,
Montral 39 . Un des avantages du systme, mme avec ses droits exorbitants, d'un douzime
du prix de la vente d'une proprit, fut qu'il constituait un frein aux frquentes volte-face de
la mobile nature des colons, et aussi de les fixer au sol. Un autre point important, c'est que les
lois leur enlevaient les terres qu'ils ne dfrichaient pas.
Ce systme tait en harmonie avec le besoin des temps. Lord Durham le considre
comme modr, quitable et favorable au peuplement d'un pays neuf 40 . Le 2 juillet 1771,
le roi d'Angleterre recommande que les octrois de terre soient faits selon ce systme 41 .
En 1775, l'autorit coloniale exige que toutes les concessions faites dans la province de
Qubec -comprenant alors le Haut et le Bas Canada - soient sous forme de fief et de
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STONE et HUND, Letters of Brunswick and Hessian Officers during the American Revolution p. 26.
LEMIEUX, ibid, p. 155.
P.-G. ROY, t. Ier, p. 67.
DE GASP, Mmoires, p. 533,
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 156.
Abb Franois DANIEL, Histoire des grandes familles franaises du Canada, 1867.
Aegidius FAUTEUX, les Bibliothques canadiennes.
The Report of the Earl of Durham, British North America, p. 32.
SHORTT et DOUGHTY, Documents Relating to the Constitutionnel History of Canada. 1759-1818.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

15

seigneurie , mme celles promises en 1786, aux loyalistes, aux officiers et aux soldats des
rgiments coloniaux, devaient tre faites d'aprs les mmes principes 42 .
Le clerg et les survivants de la classe dirigeante franaise approuvaient ces
dispositions 43 . En 1830, Pierre de Sales La Terrire le jeune mentionne un rapport devant
l'Assemble lgislative de Qubec, fait en 1821, o l'on affirme que ce systme, tablissant
une gale rpartition des terres, tait favorable au bonheur du peuple, la morale, aux
bonnes habitudes de travail, la stabilisation des lois, du gouvernement et de l'arme 44 .
Pourtant l'auteur admet que l'un et l'autre systmes avaient leurs mrites et leurs
dfauts 45 . De leur ct les colons voyaient la question d'un autre il. Quand, durant une
priode de grande dtresse, les habitants de la rgion du Saguenay demandrent des terres, ils
consentirent les prendre aux conditions faites, mais ils prirent, avec insistance que la
concession ne ft pas accorde selon la tenure fodale 46 . C'tait pour mettre un terme
cette institution, nous dit le docteur Robert Nelson, que les paysans, en 1837, s'taient battus
Saint-Denis et Saint-Charles 47 . Il est probable que ce rgime, qui n'tait ni asservissant
ni dgradant, n'tait pas aussi funeste qu'on s'est plu l'affirmer, puisque lors de son
abolition, les fermiers restaient libres de mettre fin leurs obligations, en versant une somme
modique ; or, beaucoup n'eurent jamais recours cet affranchissement facile 48 . Plusieurs
seigneurs jouirent de la plupart de leurs privilges jusqu' la fin de leurs jours 49 .
Le nombre des seigneuries lors de la cession du Canada l'Angleterre tait de deux
cent dix-huit 50 . Il y a eu assez souvent une tendance dprcier outre mesure les seigneurs
canadiens. Francis Masres, peu sympathique aux habitants de la colonie, rpte avec
insistance qu'il n'y avait que huit ou dix seigneurs, ou peut-tre douze, qui fussent de la
noblesse telle qu'on l'entend en France 51 . Nanmoins, quelques-uns d'entre eux, autant que
les fonctionnaires, taient fort cultivs et enthousiastes des belles-lettres 52 . On retrouve les
traces de leur influence dans l'esprit et les manires du clerg, dans la classe suprieure, et
chez l'habitant . Une monographie admirable, intitule Education in the Province of
Quebec 53 , due au docteur G.-W. Parmelee, directeur de l'enseignement anglais et protestant
dans la province, homme d'une grande culture et d'une impartialit rare, semble attribuer
cette lgance naturelle l'enseignement. On pourrait se demander s'il n'a pas pris l'effet pour
la cause. Les crivains amricains et anglais qui parcoururent le pays, il y a un sicle, et
mme plus tt encore, nous parlent de l'absence d'ducation populaire, mais presque tous ont
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DURHAM, ibid., p. 146.


CASGRAIN, t. Ier, p. 378, 548, 552.
A Political and Historical Account of Lower Canada, p. 180, l82.
lbid., p. 191.
DURHAM, p. 14.
Id., p. 13.
GRIN-LAJOIE, Socit royale du Canada, 3e srie, t. II, p. 40.
CASGRAIN, t. Ier, p. 237.
LA TERRIRE le jeune, p. 260.
CAVENDISH, p. 131.
JOHN CASTELL HOPKINS, French Canada and the St. Lawrence, p. 325.
P. 40.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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t frapps par les gracieuses manires des habitants. la campagne, s'ils sont plus rudes, ils
sont rarement grossiers. Ils ont les qualits et les dfauts d'un peuple nativement sociable.
Sir Wilfrid Laurier citait un jour l'auteur le cas d'un Canadien illettr, dont les manires
avaient toute la grce et tout le charme de celles du plus grand seigneur. M. A, G. Bradley,
qui crit de si belles pages sur les Canadiens, disait que la politesse est dans le sang mme
de l'habitant. Sa faon de saluer un tranger en lui souhaitant le bonjour stupfierait
l'Amricain accoutum la dsinvolture des grand'routes de l'Ouest 54 . Il est de la dernire
vidence que les habitudes raffines des prtres, des seigneurs, ont laiss des traces
profondes, et que leur civilit jaillit de leur thique chrtienne. Dans sa description des
aventures du Rvrend John Williams, ecclsiastique de la Nouvelle-Angleterre, prisonnier
de Deerfield chez les Indiens, le docteur James Douglas rapporte que le rcit de ce pasteur
protestant confirme nombre d'autres tmoignages, montrant que les colons de la NouvelleFrance, du haut en bas de l'chelle sociale, taient courtois et gnreux 55 . Ils ont mme
pay aux Indiens la ranon de captifs de la Nouvelle-Angleterre 56 .
Le cur, le seigneur et le capitaine 57 de la milice taient d'importants fonctionnaires dans
chaque paroisse 58 , modrant, plutt qu'encourageant, l'initiative fconde des habitants. Un
esclavage restreint 59 existait, mais il ne restait que fort peu d'esclaves lors de la cession 60 ;
leur nombre se releva, alors, pour dcrotre et disparatre ensuite ; trois cent quatre de ces
malheureux figurent au recensement de 1804 61 ; mais possds pour la plupart par des
marchands anglais. Un service postal fonctionnait dj en 1721 62 . L'administration de la
justice tait complique, comme en France, mais raisonnablement prompte et peu
dispendieuse 63 ; toutefois les rapports des juristes britanniques en signalent l'abandon. En
lisant les dbats du Parlement anglais sur The Quebec Act, le lecteur est frapp par les
frquentes allusions au bon fonctionnement des anciens tribunaux. Sous le rgime franais,
insiste le gnral Carleton, la justice tait intgre. Il n'y avait pas d'impts directs, mais
l'glise percevait la dme, et elle la reoit encore. Les colons taient soumis au service
militaire, aux corves et quelques exigences peu importantes.
D'un autre ct, la protection royale allait si loin qu'elle soumettait les habitants
d'innombrables restrictions. Compars leurs voisins du Sud, ils taient traits comme des
enfants, car les dcisions du monarque taient capricieuses. Ignorant absolument la situation
au Canada, il n'en voulait pas moins rgir la colonie dans ses moindres dtails. Si un bateau
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63

Canada in the Twentieth Century, p. 75.


James DOUGLAS, New England and New France.
Charlotte-Alice BAKER, True Stories of New England Captives, p. 25, 27 et 119.
Le seigneur tait souvent aussi capitaine.
BOURINOT, Canada under British Rule, p. 28.
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 173.
GARNEAU, Histoire, t. II, p. 168.
Ibid., p 89.
P.-C., Roy, t. Ier, p. 121.
SORTE et DOUGHTY, Documents, t. Ier, p. 252 ; BOURINOT, Canada under British Rule, p. 30.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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apportait un ordre du roi, le vaisseau suivant en apportait le contre-ordre. Pendant prs d'un
sicle, Londres imita Versailles. L'autorit royale franaise tait dlgue des hommes
disposant de tout en matres, et pas un seul n'avait rendre compte de ses actes au public.
Tromps par leurs courtisans et leurs informateurs, les gouvernants taient les premires
victimes de ce systme. On vendait des monopoles aujourd'hui, pour les reprendre demain.
Les seigneurs en souffraient peut-tre plus directement que les colons, mais, en dfinitive,
c'tait le peuple qui ptissait. Les nations d'alors, ignorant les mthodes modernes de
colonisation, commirent bien des fautes. L'Espagne et le Portugal se fourvoyrent
frquemment, et les erreurs irrparables de l'Angleterre avec ses colonies amricaines lui
furent une salutaire leon. Terre-Neuve, elle modifia entirement sa politique, et, dans tout
le Canada, son attitude en 1774 fut diamtralement oppose celle qui suivit le trait de
Paris. Le roi de France ne profita nullement des leons de l'exprience, et l'on doit attribuer la
perte du Canada la corruption de Versailles plus qu'aux fautes des colons. Il est vrai que la
dpravation de l'intendant Bigot avait profondment mu le peuple et le clerg, soulevant de
telles protestations que Montcalm dut intervenir 64 . Quand mme, le peuple lutta pour son roi
et son pays, avec une telle bravoure que l'ennemi lui-mme fut rempli d'admiration. Aprs
l'offensive de Lvis, en 1760, on vit sur le mme champ de bataille des octognaires et des
gamins de douze ans 65 .
Les noms canadiens ont pour nous une importance historique. Quoique nous trouvions
parmi eux la survivance de ceux des nobles et des seigneurs, les autres, prcds de l'article
le ou la, sont des noms populaires de soldats, dsigns l'origine par des sobriquets : Lebel,
Lebeau, Ledoux, Letendre, Lemieux, L'Heureux, Lefort, Leguerrier, Lemay, Lejeune,
Legros. Les noms de couleurs sont aussi nombreux : Leblanc, Lebleu, Leblond, Lebrun,
Legris, Levert, Lenoir et Leclaire. Les noms de professions abondent : Leclerc, Lecavalier,
Lechasseur, Leduc, Lepage, Lemaire, Lemarchand, Letourneur et Lemoine. La zoologie a
une reprsentation impressionnante : Labaleine, Lebuf, Lecocq, Lebouc, Lelivre et
beaucoup d'autres noms d'animaux, Lefoyer, Lepain, Levin et Laframboise ont un agrable
fumet domestique. Leborgne rappelle, sans doute, quelque accident, et semble cruel ; mais de
quelle joyeuse humeur sont : Lajoie, Surprenant, Beauparlant, Bonvouloir, Belhumeur,
Labont, Lajeunesse, Latendresse, Ladouceur, Lesprance, Lafleur, Larose, Latulipe,
Lalumire, Lafiamme et Laflche - quelques-uns peut-tre venus de France. L'esprit satirique
du Canadien se retrouve dans Lelcheur, Lamalice, Lemarbre, Ladbauche, Sansregret,
Ladroute, Sansoucis, Sansquartier. l'cole suprieure de pharmacie de Montral, il y a
quelques annes, les trois directeurs principaux s'appelaient : Contant, Lachance et
Vadeboncur 66 . Le marchal Fayolle parle d'une dame charmante, qui lui fut prsente, du
nom de Jollicur. En gnral tous ces noms indiquent une vaillante bonne humeur et une
gaiet robuste.
Les 65 000 Canadiens abandonns leur triste sort, au temps de la cession, sont
maintenant devenus un peuple de 4 500 000 aux tats-Unis et au Canada. Selon l'abb
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65
66

HOPKINS, French Canada, etc., p. 285.


FERLAND, Cours d'histoire du Canada, t. Ier, p. 386.
Louis ARNOULD, Nos amis les Canadiens, p. 41.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

18

Casgrain, ils ont doubl leur nombre en vingt-huit ans 67 , ou en trente ans, d'aprs Desrosiers
et Fournet 68 . De 1784 1841, la population a augment de 200 pour 100 69 . Cette fcondit
tient du prodige. Montcalm a crit qu'un de ses soldats eut 250 descendants 70 . Quand il
mourut, M. de Gasp, l'illustre crivain, avait 115 enfants et petits-enfants 71 . Grin-Lajoie
nous dit que son grand-pre, Glinas, mort en 1852, l'ge de quatre-vingt-huit ans, avait
150 enfants, petits-enfants et arrire-petits-enfants. Le grand-pre du cardinal Bgin, sa
mort, avait 324 descendants directs 72 . Le chanoine mile Chartier, vice-recteur de
l'Universit de Montral, dclare que, dans sa famille, quatre gnrations successives eurent
17 enfants chacune. Le recteur distingu de l'Universit de Laval, que nous citerons souvent,
a 19 frres et surs 73 . Un des rsultats de cette descendance, de souches peu nombreuses, est
que l'on retrouve, dans chaque profession, bien des noms analogues. Ainsi, sur 5 681 prtres,
moines et frres, nous comptons 12 Simard, Poirier et Labelle ; 14 Michaux, Lemieux et
Leclerc ; 17 Desjardins ; 20 Morin ; 21 Gagnon ; 30 Gauthier ; 32 Ct ; 33 Tremblay et 40
Roy et Pelletier 74 . Il arrive aussi que l'on rencontre un nombre exceptionnel d'hommes
portant le mme nom dans un service civil ou militaire. Par exemple, en 1908, sir Alphonse
Pelletier tait lieutenant-gouverneur de la province de Qubec, et le lieutenant-colonel P.
Pelletier, docteur en mdecine, tait commissaire provincial Londres. Le colonel Oscar
Pelletier, fils de sir Alphonse, commandait la 5e division et le major Victor Pelletier, neveu
de sir Alphonse, tait aide de camp du lieutenant-gouverneur. D'un autre ct, M. Antonio
Pelletier, docteur en mdecine et pote, appartenait l'cole littraire de Montral. Quelques
annes plus tard, Mgr Franois P.-A. Pelletier tait recteur de l'Universit Laval. On parle de
villages dans lesquels plus de cent familles portent le mme nom 75 .
Dans un charmant petit recueil d'tudes autobiographiques, M. G.-E. Marquis nous
raconte que dans le grenier de sa maison une balanoire de bb tait suspendue. Je ne
voudrais pas affirmer, dit-il, que je l'aie souvent vue accroche cet endroit, car chez nous,
soit dit en passant, les Nols domestiques s'ajoutaient souvent et en toutes saisons aux Nols
liturgiques, comme d'ailleurs dans la plupart des foyers canadiens 76 . M. le magistrat
Adjutor Rivard, dans une srie d'admirables tableaux rustiques, o la simplicit le dispute
l'lgance, esquisse une scne dlicieuse et nous montre des personnes portant un enfant
l'glise pour le faire baptiser. Des ttes paraissent aux fentres : c'est Benjamin qui fait
baptiser encore une fois. Il aura bientt toute ma paroisse dans sa maison 77 . Certes, les
enfants sont nombreux, mais on leur fait toujours fte. Nous avons connu une famille de 26
enfants. Un vque de Portland en avait, dans son diocse, une de 27 rejetons. C'est encore
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77

T. Ier, p. 449.
La Race franaise en Amrique, p. 16.
Ibid., p. 79.
FERLAND, t. Ier, p. 50.
CASGRAIN, t. II, p. 289.
Au Canada, p. 32.
BECKLES WILLSON, Qubec : the Laurentian Province.
Le Canada ecclsiastique, 1919, p, 415, 496.
Au Canada, p. 156.
Aux sources canadiennes, p. 13.
Chez nos gens, p. 23.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

19

Mgr Landrieux, vque de Dijon, qui parle d'une famille trifluvienne de 33 enfants 78 .
Enfin, M. le premier ministre Taschereau aime, rappeler qu'un de ses anctres eut 36
descendants immdiats 79 .
Il y a quelques annes, le gouvernement de Qubec accordait cent arpents de terre tout
pre de douze enfants vivants. En moins d'un an, plus de 3 000 personnes reurent ce don 80 .
En 1907, on publia une liste de 5 000 familles ayant tous les titres cette faveur 81 . Si l'on
excepte la Roumanie, Qubec a une natalit suprieure celle de tous les pays. Elle tait, de
38,1 par mille, en 1911 ; de 46,63 dans la ville de Sorel et de 69,24 Chicoutimi 82 . Celle de
l'Ontario n'est que de 24 et la Nouvelle-cosse atteint 25 83 . Pendant la priode coule entre
le dernier et l'avant-dernier recensement, Mr Arthur Hawkes nous dit que les Canadiens de
la Nouvelle-cosse ont eu deux fois plus d'enfants que les Anglo-Canadiens. Dans l'le du
Prince douard, le nombre des Canadiens a dcru la moiti moins rapidement que celui des
habitants de langue anglaise. Dans le Nouveau-Brunswick, ceux-ci perdirent 8 000 habitants,
et les Canadiens augmentrent de 19 000, constituant ainsi un quart du total de la population.
Si les Anglais avaient suivi l'exemple des Canadiens, leur nombre aurait augment de 60
000 84 . Malgr un climat svre, les Canadiens ont la survivance proportionnelle la plus
grande au monde. Leur natalit et leur survivance sont phnomnales.

78
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80
81
82
83
84

Au Canada, p. 156.
L'Habitant de Qubec, p. 14.
DE CELLES, Canada and the Its Provinces, t. XV, p. 200.
Le Canada ecclsiastique, 1920, p. 48.
Annuaire statistique, 1917, p. 78.
William Henry MOORE, The Clash, p. 214.
The Birthright, p. 48.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

20

L'volution du canada franais

Chapitre II
La formation thocratique
du Canada

Retour la table des matires

Tout d'abord, peu d'exceptions prs, le but des Franais, en s'tablissant dans
l'Amrique du Nord, n'tait pas de s'enrichir, mais de faire le bien moral des Indiens : ils
voulaient les instruire, les christianiser et les sauver. Jacques Cartier - que M. Stephen
Leacock appelle avec raison un aventurier audacieux, mais sans qu'il et cette sinistre
cruaut qui caractrisait la plupart de ses congnres 85 - se conduisit, en arrivant
Hochelaga, comme un missionnaire plutt que comme un explorateur. Notre capitaine, ditil, voyant la misre et la ferveur de ces pauvres Indiens, rcita l'vangile selon saint Jean : Au
commencement tait le Verbe, imposa les mains aux malades, priant Dieu de bien vouloir
ouvrir les curs de ce peuple malheureux et de leur faire comprendre sa sainte parole, afin
qu'ils puissent recevoir le baptme et le christianisme 86 . Inspir par le mme esprit,
Champlain dit : Le salut d'une me vaut mieux que la conqute d'un empire ; et les rois ne
doivent songer tendre leur domination dans les pays o rgne l'idoltrie, que pour les
soumettre Jsus-Christ.

85
86

The Mariner of Saint-Malo, p. 112.


Ibid, p. 77.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

21

Il est impossible de ne pas rendre justice au zle religieux profond d'Antoinette Pons, de
l'pouse de Champlain, de la duchesse d'Aiguillon, de Mme de la Peltrie, de Marguerite
Bourgeoys, de Mlle Mance, de Mme de Bullion, de toutes ces Franaises qui, cette poque,
o la plupart des protestants se montraient indiffrents aux missions, firent les plus grands
sacrifices pour introduire le christianisme dans ce pays nouveau. Nul ne saurait parfaitement
mettre en relief la sublime audace de Maisonneuve, s'adressant ceux qui voulaient le
dcourager, par crainte des Indiens, de se rendre l o se trouve actuellement la mtropole du
Canada : J'irai m'tablir Montral, dit-il, quand mme chaque arbre d'ici l serait un
Iroquois. L'hrosme chrtien apparat son plus haut point dans les souffrances des
jsuites Jogues, Brbeuf, Lalemant, Garnier, Chabanel et Buteux qui, aprs avoir donn leur
vie aux mes, moururent martyrs. Garneau nous les montre qui, Un brviaire au cou, une
croix la main, devanaient souvent nos plus intrpides voyageurs 87 . C'est de ces
nouveaux aptres que le docteur G.-M. Grant, pasteur et ducateur minent, dit : Ces
premiers jsuites taient des missionnaires sublimes ; l'histoire ne cite pas de dvouement
plus grand... Ce que Livingstone a fait dans l'Afrique du Sud, se sparant de tous les autres
missionnaires rests porte du confort de la colonie, lorsqu'il s'enfona parmi les tribus
indignes loignes, ce que fit aussi le missionnaire anglo-canadien Machay, Formose, il y
a huit ans, les jsuites l'ont toujours fait 88 . Chez eux, le moi fut toujours sacrifi sans
rserve.
clatant est le bel hommage rendu ces hros magnanimes par Mr William H. Moore :
De 1615, qui marque le sjour du Pre Le Caron la baie Georgienne, jusqu'en 1650, date
de la dispersion finale des Hurons, vingt-deux missionnaires avaient pass au milieu de ces
peuplades, sept d'entre eux subirent une mort violente. - Ces religieux - il y en eut tant
d'autres donnrent au monde un exemple inoubliable de dvouement et de sacrifice. Ils
vcurent dans un tat d'hrosme et de martyre constant 89 .
Pour rcompense de ces services intrpides, et pour leur continuation, le roi donna au
clerg 2 096 534 arpents 90 de terre, dont 891 845, proprit des jsuites, rentrrent plus tard
dans le domaine public 91 . Ces concessions, mme alors, taient moins considrables que
celles faites plus tard par l'administration britannique ses favoris. Il faut se rappeler que,
lors de leur octroi, les dons franais n'avaient que pou de valeur. Le clerg sculier, lui aussi,
fut soumis de rudes preuves et dploya un zle sans bornes. Le Pre Morel, dans une
paroisse longue de quatre-vingt-un milles, n'avait qu'environ trois cents paroissiens 92 . Le
long du Saint-Laurent, leurs visites prsentaient des prils incessants. Il fallait traverser le
fleuve par tous les temps, par la pluie, par la tempte, s'aventurer sur la glace, se frayer un
chemin dans les broussailles et les fourrs de la fort. Aux premiers jours, la note hroque
tait aussi constante chez le peuple et chez les nobles que dans le clerg. C'est encore Mr W.
87
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89
90
91
92

CASGRAIN, t. Ier, p. 223.


Picturesque Canada, p. 13.
The Clash, p. 53, 54.
L'arpent canadien est de 34 ares.
DOUGLAS, p. 512.
COLBY, p. 287.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

22

H. Moore, qui voque en traits saisissants le sublime de cette vie : L'histoire de la Grce
n'offre rien de plus mouvant que la bravoure de Dollard et de ses compagnons, allant une
mort certaine, aux mains des Indiens du Long-Sault, pour sauver la colonie. Ce n'est pourtant
l qu'un exemple entre mille des immolations volontaires dont l'ancien rgime tait
coutumier 93 . L'abngation rayonnante de soi tait le trait saillant de cette poque.
Certains crivains de langue anglaise ont parfaitement compris en quoi diffraient les
buts des colons franais et anglais. Le professeur Perey Evans Lewin, conservateur de
l'Institut colonial de Londres, l'a clairement montr : Le contraste entre les mthodes
employes en Amrique par les Anglais et les Franais, est des plus remarquables. Satisfaits
de s'tablir sur le littoral, les colons anglais se contentaient d'exercer leur ngoce, de
coloniser les ctes orientales. L'apostolat missionnaire n'avait pas d'attrait pour la masse du
clerg et des pasteurs. Les tribus indiennes, quoique sous la domination anglaise, taient
laisses leurs superstitions, et l'on ne fit que trs peu pour les initier aux bienfaits du
christianisme. Pendant que les Franais ouvraient de nouveaux territoires et s'avanaient peu
peu vers l'intrieur, cherchant gagner l'amiti des tribus indiennes et les soumettre leur
influence, les Anglais restaient peu prs indiffrents toute entreprise gographique et
religieuse 94 .
Mr James Douglas dit que l'glise de la Nouvelle-Angleterre fit bien un essai - sans
enthousiasme - pour civiliser et convertir les quelques Indiens demeurs dans leurs villages,
mais ni l'tat et ni l'glise ne songrent rivaliser d'efforts avec les Franais pour rpandre le
christianisme sur le continent 95 . John Fiske insiste galement sur le mode d'expansion des
deux peuples. La population des colonies de la Nouvelle-Angleterre tait de vingt fois
suprieure celle du Canada, mais elle n'avait atteint, dans l'intrieur, que Deerfield et
Hadley sur les bords du Connecticut. Dj, les avant-postes franais taient plus de mille
milles de l'Atlantique 96 . Pour ceux-ci la propagande religieuse tait le but dominant, et le
Canada tait plutt considr comme une mission que comme une colonie. Si un
ngociant se permettait un certain relchement dans l'uvre religieuse, on l'accusait aussitt
de ngliger son devoir. Pour le clerg, le couronnement de ses aspirations tait le salut des
Peaux-Rouges .
Francis Parkman a admirablement saisi la grande ide synthtique des premiers colons. Il
s'agissait d'unir au pied du trne et de l'autel ces hordes sanguinaires, , jamais dlivres de
leurs luttes intestines. Spares les unes des autres, mles aux marchands et aux colons
franais, polies par ce contact, guides par des prtres, gouvernes par des officiers franais,
elles devaient former un vaste empire qui, l'avenir, couvrirait le pays d'un ocan l'autre.
La civilisation espagnole crasa l'Indien ; la civilisation anglaise le ddaigna et le ngligea ;

93
94
95
96

The Clash, p. 57.


H.-J. BOAM Twentieth Century Impressions of Canada, p. 37.- Voir aussi Mrs JAMESON, Winter Studies
and Summer Rambles in Canada, t. II, p. 218.
DOUGLAS, p. 513.
New France and England, p. 104.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

23

la civilisation franaise l'adopta affectueusement et le chrit 97 . Selon cet historien, les


activits franaises furent une longue dvotion envers les indignes. Les moyens de
conqute furent paisibles, calmes et bienfaisants. La croix, et non le glaive, fut l'arme dont la
France dsira se servir. Elle ne voulut ni craser ni anantir les peuplades dont elle
envahissait le territoire, mais les recevoir chez elle comme ses propres enfants 98 .
Il est vrai que Frontenac, en guise de reprsailles, condamna deux Indiens au bcher, et
que ce supplice fut rpt 99 , mais ces actes svres n'affaiblissent en rien la thse de
l'historien amricain. Ces indignes taient traits de telle faon que, pour eux, le mot
Franais veillait l'ide d'ami 100 . Malgr les sommes normes dpenses par les
conqurants pour gagner leur affection, les paroles d'Isaac Weld, quarante ans aprs la
conqute, sont significatives : Mme aujourd'hui, l'Indien ira toujours frapper la porte
d'un pauvre cultivateur canadien de prfrence celle d'un Anglais 101 . Ces sentiments
taient si intenses qu'Alexander Henry, pour pouvoir voyager sans obstacles et mme pour
protger sa vie 102 , s'habillait la franaise. Un peu plus tard John Palmer fut frapp 103 par
cette prfrence des Peaux-Rouges.
Les missionnaires voulaient aussi crer, de ce ct de l'Atlantique, une France nouvelle
o les nations indignes cotinueraient de vivre comme dans le pass. Garneau, dplorant
l'exclusion des huguenots, s'crie : De quel avantage n'et pas t une migration faite en
masse et compose d'hommes riches, clairs et laborieux, pour peupler les bords du
SaintLaurent ou les fertiles plaines de l'Ouest ? Du moins ils n'auraient pas port l'tranger
le secret des arts de la France, et nous ne serions pas, nous, Canadiens, rduits dfendre
pied pied, contre une race trangre, notre langue, nos lois et notre nationalit 104 . La
prsence de protestants, d'isralites, et mme de libres-penseurs, et t favorable l'glise
tablie ; au lieu d'avoir, aujourd'hui, quatre millions et demi de fidles, elle en aurait peut-tre
dix fois plus. Quoi qu'il en soit, le catholicisme n'est nulle part plus vivant et plus nergique
que dans les pays protestants. Partout, l'exclusion des non-conformistes a t nfaste dans ses
rsultats et la nation, en gnral, et au corps religieux favoris en particulier,
Un homme qui exera une influence extraordinaire fut Franois de Laval, le premier
vque de la colonie qui, excdant les pouvoirs de sa charge, joua un rle prpondrant dans
l'administration du pays, faisant et dfaisant les gouverneurs son gr 105 . lve des
jsuites, un vrai miracle de volont, il dsirait transformer tout son clerg en une sorte de
milice passive, obissant son chef comme les jsuites leur gnral . Nul n'aurait pu se
97
98
99
100
101
102
103
104
105

France and England in North America, p. 44.


Pioneers, t. II, p 318.
P.-G. Roy, t. Ier p. 65, 68.
Abb G. DUGAS, Un Voyageur au pays d'En-Haut, p. 222.
Travels Through the States of North America and the Provinces of Upper and Lower Canada During the
Years 1795, 1796 and 1797, t. Ier, p. 95.
Travels and Adventures in Canada and the Indian Territories, 1760-1776, p. 84.
Journal of Travels in the United States and in Lower Canada in 1817, p. 218.
T. 1er, p. 250.
Ibid., p. 175.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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donner plus entirement sa tche qu'il ne le fit. Prestige aristocratique, honneurs, richesse,
influence, il mit tout au service de Dieu. Aptre enflamm et infatigable, quelles que fussent
les dcisions prendre, son courage ne faillit jamais. Le professeur Skelton l'appelle le
premier prohibitionniste d'Amrique 106 , car, l'instar des missionnaires qu'il inspirait, il
lutta ardemment contre la vente des liqueurs fortes aux Indiens, ainsi que contre toutes les
dviations du sens moral. Il fit une guerre sans trve aux commerants sans scrupule et aux
excs des ngociants en pelleteries 107 . Inpuisable gnie, Qubec lui est redevable de ce
Sminaire qui fut gnreusement dot par lui-mme et par le roi. Personne, au Canada, n'a t
son mule pour la cause de l'ducation. Il institua le Petit Sminaire et, sans partager sur tous
les points l'avis de ceux qui ont appel Saint-Joachim la premire cole technique du
continent 108 , cet tablissement n'en fut pas moins une cole qui honora grandement son
fondateur.
C'est de lui que Goldwin Smith a crit ces lignes caricaturales - Ce prlat, dont le nom,
toujours illustre au Canada, est port par l'Universit Laval, fut le plus grand ascte de son
poque. Il couchait sur une paillasse grouillante de vermine ; il mangeait des viandes
putrfies ; il est tonnant qu'il n'ait pas t canonis 109 . Aprs un tel jugement d'un soidisant historien, on est charm d'entendre un autre protestant, le docteur Douglas, parlant
d'une des institutions rattaches la vie de l'illustre vque : Le sminaire de Qubec est
encore la pierre angulaire de l'glise catholique du Canada. Le prtre y retourne comme son
foyer. Il continue une correspondance systmatique avec le prlat. Dans la vaste bibliothque
de l'vch, ces lettres forment de nombreux manuscrits relis, et offrent une documentation
inestimable, portant premirement sur les affaires ecclsiastiques, mais incidemment sur
l'histoire sociale et politique de la Nouvelle-France pendant les derniers deux sicles et
demi 110 . Le sminaire de Qubec, comme nous le verrons, exera une profonde influence
ducative. C'est Mgr de Saint-Vallier, deuxime vque de la colonie, que les Canadiens
sont redevables de la fondation de l'hpital gnral de cette ville et de l'organisation du clerg
sculier 111 .
Ce fut une bonne fortune pour les Canadiens que le rle jou par les Sulpiciens dans leur
histoire religieuse. Ces hommes extraordinaires ne forment pas un ordre monastique, mais un
groupement de prtres sculiers, qui n'ont pas prononc de vux 112 . tablis Montral en
1657 113 , leur nombre dclina l'poque de la Cession, mais devint plus grand pendant la
Rvolution franaise. Aussi zls que les Jsuites, leurs mules et parfois leurs adversaires,
mais moins abstraits et d'un esprit chrtien plus ouvert, - et plus libre, - ils sont avant tout
d'humbles et doctes prtres, hommes d'une robuste candeur. Ces qualits leur gagnrent tout
106
107
108
109
110
111
112
113

Oscar DOUGLAS SKELTON, Life and Letters of sir Wilfrid Laurier, t. 1er, p. 16,
G. MYERS, Hstory of Canadian Wealth, p. 7 ; Mgr Henri TTU, p. 146.
DOUGLAS, p. 385.
Canada and the Canadian Question, p. 73.
DOUGLAS, p. 385.
CASGRAIN, vol. Ier, p. 517.
COLBY, p. 110.
Le Canada ecclsiastique, 1918, p. 399.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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particulirement l'affection nationale et, partout, ils sont connus comme les Messieurs de
Saint-Sulpice. La description que fit Renan de leurs frres de France ne saurait tre surpasse.
Il connaissait leur valeur 114 . Sincres et savants, ils faisaient, dans leur ducation, une place
plus large la raison, dfendaient ses droits avec chaleur, montraient plus de respect pour
l'indpendance des personnes et des institutions que ne le faisaient leurs collgues. Il flottait
autour d'eux une certaine ambiance librale qui disparut plus tard, lorsque le reste du clerg
volua vers l'ultramontanisme 115 . Comme seigneurs de Montral, ils possdaient de vastes
proprits, qui ont maintenant une norme valeur, mais, pratiquant entre eux une svre, pour
ne pas dire austre, conomie, ils ont consacr leurs richesses aux fins les plus bienfaisantes
et gnreuses. Peu de personnes sont au fait de leurs largesses que, par humilit, ils cachent
avec un soin jaloux. Ils ont donn aux Dames de la Congrgation un superbe terrain sur la rue
Sherbrooke, Montral, pour y riger leur beau monastre, et il y a peu de temps, ils ont
contribu pour un million de dollars au fonds de l'universit de cette ville 116 . Nombre
d'entreprises bienfaisantes eurent leurs dbuts facilits et leur uvre permanente soutenue par
ces nobles serviteurs de Dieu.
Indpendamment des religieux ci-dessus mentionns, il y a environ vingt-cinq ordres
consacrs toutes sortes de bonnes uvres. Chacune de ses organisations a ses fins
particulires, ses traits caractristiques, sa discipline, mais tous leurs membres ont fait le
sacrifice absolu de leur personnalit. D'aprs leur thologie, l'univers est une masse de
contingences soumises la volont divine qui les dirige en rponse aux prires des fidles.
L'ide de lois qui sont des modes d'action de Dieu n'entre gure dans leur esprit. Il faut
pourtant ajouter qu'on trouve chez eux des vues assez varies relativement cette question.
Ces opinions rappellent celles des communions protestantes, dont chacune travaille la
solution de ses problmes tout en secondant ensemble les fins fondamentales du
protestantisme. Les travaux de ces ordres sont aussi varis que les besoins de la vie humaine ;
ils s'occupent du service des mes, d'enseignement, d'agriculture, d'uvres de charit,
d'hpitaux et de missions. Une arme de 648 moines et de 2 670 frres se dvouent une
uvre collective d'une impressionnante ampleur. Les exigences de ces congrganistes, en
matire de dogme, sont absolues, mais peine plus que celles de la minorit protestante
ultra-dogmatique.
Il nous faut pareillement louer l'uvre de ces religieuses qui quittrent leur France bienaime, traversrent l'ocan quand il tait dix fois plus vaste que maintenant, et vingt fois plus
dangereux, pour servir Dieu dans un champ demandant des efforts surhumains. Leur courage
et celui des Canadiennes qui leur succdrent dfient toute parole. Plus compatissantes que le
bon Samaritain, inspires, non par la piti d'un moment, mais par une charit qui ne s'teint
qu'avec elles-mmes, elles incitent notre profonde admiration. M. le docteur Douglas a raison
d'affirmer que la vie catholique des premiers jours de la colonie de Qubec accorda
l'ducation de la femme une importance plus grande que ne l'avaient fait les Puritains 117 . Les
114
115
116
117

Recollections of My Youth, p. 166.


GARNEAU, t. Ier, p. 173 ; COLBY, p. 272, 286.
Universit de Montral, Annuaire 1922-1923, p. 218.
New England and New France, p. 361.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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Ursulines se sont mises l'uvre l'aube de la vie franaise en Amrique 118 , et aucune
catastrophe n'a pu les arrter. Elles ont dirig - et le font encore - l'ducation des dames de la
classe suprieure de la ville de Qubec. La note hroque tait pourtant plus frappante dans la
grande uvre de Marguerite Bourgeoys, et la congrgation dont elle a pos les bases, et qui
est devenue, au Canada, l'institution enseignante pour jeunes filles la plus distingue et la
plus ouverte au progrs.
Depuis la fondation de l'Htel-Dieu de Qubec, en 1637 119 , et de l'Htel-Dieu de
Montral, en 1642 120 , la charit envers les blesss de la vie et le soulagement de toutes les
souffrances s'est dveloppe peu prs sous toutes les formes du dvouement. Nous
retracerons, dans un chapitre spcial 121 , les innombrables uvres philanthropiques de la
province. Plus de vingt-cinq ordres religieux s'occupent activement des ncessiteux, des
malades et des incurables. Comme nous l'avons expliqu prcdemment, chaque organisation
a son apostolat particulier qui, l'occasion, empite sur celui d'une autre communaut. Dans
de tels cas, les autorits ecclsiastiques interviennent et maintiennent les disciplines
ncessaires. Certaines congrgations qui, au dbut, dsiraient se livrer exclusivement aux
uvres charitables, furent contraintes, par la force des choses, s'occuper d'enseignement, et
il y a une certaine forme d'ducation qui se dgage de toutes leurs uvres, mais elle est
extrmement conservatrice. Ainsi, les frres enseignent la doctrine de saint Paul, relativement
la primaut de l'homme dans la famille, et les religieuses insistent sur la complte
subordination de la femme. Bien des critiques de ces nobles surs ont t faites par des
protestants, - sans parler des libres penseurs, - mais est-ce que leur ministre ne vaut pas
autant que celui des nobles femmes clibataires laques parmi nous ? La vie monastique ne
leur apporte-t-elle pas la srnit et le contentement Elles entretiennent parmi elles, la
flamme du dvouement et du sacrifice. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre avaient un
angle de vision religieuse troit, mais ils pensaient par eux-mmes, discutaient librement
entre eux et avec leurs pasteurs. Ils taient d'esprit plus philosophique et plus port la
recherche du pourquoi. On comptait, l'poque de la Cession, quarante Amricains pour un
Canadien 122 . Le nombre, chez un peuple, cre une mulation mentale. Dans la province de
Qubec, la vie intellectuelle, except parmi le clerg et une minime classe suprieure, tait
presque nulle ; la science n'appartenait gure qu'aux prtres. Leurs vertus les tenaient prs du
cur du peuple, dont l'esprit tait naturellement hypnotis par le pass. On exhortait la
jeunesse imiter les anctres, et par l se continuait une mentalit immuable. Ainsi Garneau,
oubliant que le mme tat de choses existe dans certaines rgions des tats-Unis et de
l'Europe, attribue tort l'immobilit apparente des Canadiens leurs habitudes
monarchiques et leur situation comme race distincte dans l'Amrique du Nord, ayant des
intrts particuliers qui redoutent le contact d'une nation trangre 123 .

118
119
120
121
122
123

Les Ursulines du Qubec ; Josphine Holmes, Glimpses of the Monastery.


CASGRAIN, Histoire de l'Htel-Dieu de Qubec.
La Vie de Mlle Mance, M.-E.-L. LAUNAY, Histoire des religieuses hospitalires.
Voir chap. XXIII.
COLBY, p. 41.
CASGRAIN, t. II, p. 128.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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La cause est plus fondamentale et rside dans cette philosophie, accepte par un grand
nombre de protestants comme de catholiques, qui affirme que les principes essentiels du
christianisme reposent, comme les mathmatiques, sur des bases immuables et ternelles. Ces
ides provoqurent de violents dbats en France, mais mme l ce ne fut qu'en 1738, vingt
ans avant le trait de Paris, que le mot progrs, comme l'ide de progrs, fit son apparition
dans la littrature 124 . Au Canada cette ide se manifesta un sicle plus tard, par des
infiltrations extrieures, et, mme de nos jours, elle est loin d'tre l'impulsion vitale des
prtres. Peu sont sensibles la mobilit des choses. La thologie de la Nouvelle-Angleterre
tait rigide, svre, inflexible, mais la libre parole relative et une certaine libert de pense
crrent un courant d'ides progressistes. Chez les Canadiens, avec leur passion de logique,
l'ide d'immutabilit s'tait cristallise dans, l'me populaire, comme un idal toujours
tendant vers la stabilit, mais n'atteignant que l'immobilit. Avec la tradition, que les
nouveauts intimident, il tait naturel que les chefs religieux en vinssent inspirer aux colons
une crainte de toute nouveaut. Dans l'glise, dit Mgr Julien, ce qui ne s'est jamais vu
rencontre toujours une opposition srieuse. De l est venu le conservatisme dominant de la
socit canadienne.
Ceci fut intensifi par la morphologie sociologique importe de la mre patrie. Aprs les
commotions endures durant les derniers jours de la fodalit, la Renaissance et les guerres
de religion, la paix et la stabilit taient dans les dsirs de tous. Cela contribua beaucoup la
cration d'une parfaite philosophie de fixit contrastant avec la fluidit gnrale moderne. Le
roi tait absolu. L'glise, hostile toute dissidence, se glorifiait, de son eadem-semper. Sur
ce point les huguenots taient peut tre encore plus intransigeants que les catholiques. Les
isralites tenaient leurs traditions comme la vie. Les nobles maintenaient de tout leur
pouvoir leurs droits de vasselage ; la philosophie de Descartes tait inflexible et immuable
comme la science qui l'inspirait ; on conservait les dialectes ; la langue tait soumise aux lois
de l'Acadmie franaise qui, comme l'avait voulu, Richelieu, s'rigeait en une sorte de police
du verbe national. Alors, comme aujourd'hui, son secrtaire tait qualifi de perptuel ,
pas de changement. Le commerce et l'industrie devaient s'incliner devant les arrts du corps
de mtiers. Partout se rvlait le dessein de fortifier l'difice social contre toute variation.
Dans leurs crits, les utopistes des seizime et dix-septime sicles louaient la sparation
tranche des diverses classes de la socit, insistaient sur leur permanence, et voulaient
qu'elles fussent distingues les unes des autres par leurs costumes. Dans cette socit tout se
liait pour sa stabilisation.
Une conception semblable fut introduite au Canada. Heriot constata la prsence de quatre
classes distinctes, maintenues par l'autorit dcisive du seigneur, du capitaine de la milice et
des prtres. Cet tat social que Durham et d'autres interprtent comme us et dcadent, tait
simplement la ralisation d'un idal, idal erron, mais, quand mme, un idal.
On retrouve, au centre mme de la vie canadienne, le mme concept de fixit qui a
puissamment dtermin la pense, la sensibilit, la volont, les actes des hommes. Leur angle
de vision repose sur un point fixe dans l'infini. Pour employer des paroles de Carlyle
124

F. BRUNETIRE, Manuel de l'histoire de la littrature franaise, p. 298.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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concernant certains penseurs d'Oxford : Ils demeurent l'ancre sur le fleuve du temps. Ils
ne voient pas le mouvement des hommes et des philosophies, les puissants et irrsistibles
courants de la vie et les transformations de l'lan vital poussant les hommes vers l'ternel
devenir. La mobilit des choses leur chappe. Dans la vie (il n'y a que les dtails qui
changent . Aucun de leurs prtres n'est connu comme acceptant la thorie de l'volution ;
beaucoup emploient le mot, la plupart combattent la chose. Ils ont une certaine fixit dans
tous leurs objectifs. Leur atmosphre n'est pas vivante. Leur socit manque de flexibilit.
Son idal n'est pas le mouvement en avant, le dveloppement de l'esprit d'initiative,
d'opportunit, de progrs. La. volont n'est pas tendue vers la dcouverte de possibilits
nouvelles et de leur mise en valeur. Ces conceptions ne sont pas exclusivement catholiques,
on les trouve chez les protestants, avec les mmes rsultats. Des Amricains dplorent la
mme situation dans le sud des tats-Unis, menant aux mmes rsultats. Avec quel art M.
Henry Bordeaux, lors de la rception l'Acadmie de l'abb Bremond, ne nous fait-il pas
saisir l'action des mmes ides dans sa description du foyer du nouvel acadmicien, qu'il
rsume par ces mots : Ici le temps s'abolit et la vie s'immobilise. La mme psychologie
populaire produit les mmes effets sociaux. Garneau parlait de la socit canadienne o
l'uniformit et l'galit sont peine troubles . Dans un tel milieu les ides utilitaires
contemporaines ont peu de prise. Les nouvelles initiatives sont dcourages. Il y a prs d'un
demi-sicle un fermier du Canada nous disait que, dans sa jeunesse, il avait essay de couper
le bl avec une faux au lieu d'une faucille. Son pre le tana vertement : N'as-tu pas honte,
dit-il, de penser que tu peux faire mieux que ton pre ? Il nous a t donn, sur la fin de sa
carrire, de voir ce fils impnitent trner, avec une grande fiert, sur une admirable
faucheuse.
Avec de telles conceptions - qui se transforment rapidement -on voit la connexit fatale
de cette doctrine et l'absence de progrs. On est aussi frapp par le fait que les Canadiens
idalisent le pass, remmorent leurs chers disparus, s'levant ainsi une sorte de
communion avec les morts, qui ont leurs yeux une prsence relle. Le Canada
ecclsiastiques annuaire du clerg, jusque tout rcemment, n'numrait pas seulement les
prtres vivants des glises mais encore leurs prdcesseurs. Il en est de mme des statistiques
publies par diverses organisations religieuses, des annuaires d'universits : les noms des
membres anciens, des professeurs, prcdant ceux des reprsentants actuels. Il est touchant
de voir les fidles se rendre aprs le culte au cimetire, et de constater leur longue et
constante souvenance de ceux qui ne sont plus. Il faut interprter dans le mme sens le court
dialogue, entre deux mres de famille, rapport par M. Louis Arnould, professeur franais
l'Universit de Montral : Combien tes-vous ? - Neuf vivants et trois morts. - Et vous ? Douze vivants et quatre morts. Ceux qui ne sont plus font encore partie de la famille 125 .
C'est le chur invisible des immortels morts de Georges Eliot, qui vivent de nouveau
dans les esprits rendus meilleurs par leur prsence , d'o ils tirent une grande force morale.
Pour eux, c'est la pit du souvenir. Il y a l un indice caractristique d'une diffrence
essentielle entre les Canadiens et leurs compatriotes anglais. Parlant de ces derniers, M.

125

Nos amis les Canadiens, p. 45.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

29

Arthur Hawkes nous dit : Ils se proccupent plus de l'avenir de leurs enfants que du pass
de leurs grands-parents 126 .
Les prtres sont des hommes d'un grand mrite. Leur hrosme dans le pass n'clipse pas
leur dvouement actuel. Aucun clerg n'a des tats de services et d'abngation plus levs.
Leur apostolat, faisant appel aux sensibilits motives,touche les masses et suscite
l'attachement populaire. L'attitude paternelle du clerg entretient des sentiments de confiante
affection et de subordination. Il est impossible de pntrer dans leurs archives sans constater
quel point certains curs ont pouss le dvouement personnel. La plupart des collges de la
province ont t fonds par eux et avec leurs dons. Un bon nombre d'hommes arrivs la
fortune par leurs propres efforts ont t aids, ds le dbut, par leur pasteur qui leur a donn
les premires leons, et facilit les moyens de s'instruire. Ils sont puissants, parce que, le
fidle a conscience qu'ils sont ses meilleurs amis. On ne saurait trouver au monde, crit
Beckles Willson, de prtres plus intelligents, plus laborieux et plus honorables 127 . Pardessus tout ceci, il y a le contrle hirarchique. Dans une tude sociologique dont nous avons
dj parl, M. W. A. Riddell, du dpartement des Travaux publics d'Ontario, attribue la
puissance ecclsiastique sur les Canadiens des facteurs dmographiques nombreux et bien
tudis ; mais ce qu'il ne dit pas, c'est que dans l'organisme sociologique, import de France,
il existait dj, non seulement en principe, mais en fait, un contrle ecclsiastique. Il passe
sous silence l'influence de l'esprit hostile des colons britanniques de la premire heure,
forant ainsi les Canadiens s'unir sous la direction du clerg, lorsque ces nouveaux venus
voulurent imposer le Test act, l'ingrence des autorits dans les droits catholiques,
l'introduction des lois anglaises, l'ostracisme de tout ce qui tait canadien, la violence des
Orangistes et des protestants extrmes, ou l'exclusion de l'lment franais des situations
dans les services civils auxquels ils avaient droit. Il oublie surtout l'affection vritable du
peuple qui pensait, avec Henri Perreyve, que le prtre est un homme cr et mis au monde
pour les autres et, qu' leurs yeux, son office est divin
Comme dans toutes les colonies, le peuple avait d'abord pourvoir ses besoins
matriels immdiats, ce qu'il faisait assez facilement, mais il pouvait peine disposer de
l'excdent de ses produits cause du manque de routes et de marchs. Il ignorait les principes
fondamentaux de l'agriculture, et ses mthodes routinires d'alors puisaient vite le sol 128 . Il
en rsulta que la pauvret rgna dans un des pays les plus fertiles du monde. Les Canadiens
n'taient pas seuls connatre cette dtresse. Lord Durham, parlant des provinces maritimes,
dclare que leur mince population ne montre presque partout que pauvret, ignorance et
stagnation 129 . On peut affirmer que l'tat du Nouveau-Brunswick, de la Nouvelle-cosse et
de l'le du Prince-douard n'tait pas suprieur celui de la province franaise, o les
Canadiens ont un idalisme pratique qui les rend exceptionnels. Quelles qu'aient t leurs
dfaillances, ils ont toujours plac en avant le devoir religieux, qui est le devoir sa plus
haute puissance, et soutenu l'armature religieuse de leurs pays. Avec quel orgueil lgitime M.
126
127
128
129

The Birthright, p. 88.


Quebec : the Laurentian Province, p. 90.
LAREAU, Mlanges historiques et littraires, p. 339.
Report, p. 142.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

30

Henri Bourassa, rpondant l'archevque Bourne de Londres, met en relief leurs tats de
service : De cette petite province de Qubec, de cette minuscule colonie franaise, dont la
langue, dit-on, est appele disparatre, sont sortis les trois quarts du clerg de l'Amrique du
Nord, qui sont venus puiser au sminaire de Qubec ou Saint-Sulpice la science et la vertu
qui ornent aujourd'hui le clerg de la grande rpublique amricaine et le clerg de langue
anglaise aussi bien que le clerg de langue franaise du Canada 130 . C'est encore lui qui
affirme que : La petite province de Qubec a fourni plus de prtres, plus de religieuses, plus
de foyers de foi et de dvouement que tout le reste du Canada catholique. On ne pouvait
mieux dire.

130

Cit par WILLSON, Qubec, etc., p. 30.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

31

L'volution du canada franais

Chapitre III
Causes conomiques
de la suprmatie anglo-canadienne

Retour la table des matires

Beaucoup d'Anglo-Canadiens - dont il faut exclure l'lite, les plus instruits et les plus
cultivs - n'hsitent pas affirmer leur supriorit sur les Canadiens. Les plus retenus gardent
leurs propos un peu voils, mais les autres disent positivement que leurs compatriotes francocanadiens leur sont irrmdiablement infrieurs. Il faut donc essayer de mettre en lumire les
causes de la prpondrance de ces Anglo-Saxons. Rsulte-t-elle d'aptitudes ethniques
suprieures ? Ne serait-elle pas, plutt, la consquence d'une situation particulirement
avantageuse, de faveurs politiques et de dons gnreux de la mtropole ? La nature de la
conqute et ce que fut pendant longtemps le rgime du gouvernement anglais, par les
Anglais, pour les Anglais, n'expliquent-ils pas cette prminence ?
Lorsque, au lendemain de la Cession, les colons anglais arrivrent en nombre, un grand
travail prliminaire avait t fait, et le champ des grandes entreprises tait tout prpar. Grce
aux efforts des pionniers canadiens, les nouveaux matres avaient des vivres, le couvert et le
combustible. Pendant longtemps, les bcherons et les laboureurs du pays fournirent aux
besoins du nouveau groupement, au mpris de prils quotidiens et d'obstacles sans cesse

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

32

renouvels. Les arrivants avaient de grands avantages. Bien outills 131 , munis de capitaux,
ngociants de race et forts de leur prestige de conqurants, ainsi que du concours d'une arme
victorieuse, tous les espoirs leur taient permis. Ils avaient, de plus, cette libert d'action que
l'on refusait aux vaincus, et de prcieuses relations commerciales - et mme de famille - avec
les colonies voisines, d'o plusieurs provenaient. Ils devinrent fournisseurs de l'arme et
courtiers-financiers, se faisant payer en lettres de change tires sur le trsorier gnral,
Londres, pour l'entretien de cinq ou six rgiments 132 . L'Angleterre obtint de la France une
indemnit de 560 000 dollars en, obligations et de 120 000 dollars en espces 133 , destins
aux Canadiens, mais la majeure partie de cette somme chut aux Anglais, qui avaient
auparavant rachet le papier-monnaie des prix d'usuriers.
Pendant les quarante premires annes, les frais de la Grande-Bretagne taient grands.
Mme au commencement du dix-neuvime sicle, d'aprs Isaac Weld, ils taient d'un million
de dollars 134 . De vastes sommes furent distribues ostensiblement pour concilier les Indiens,
mais en ralit pour favoriser le ngoce avec eux, et plus particulirement les grandes
compagnies se livrant au commerce des fourrures 135 . L'extension de la province de Qubec,
en 1774, fut faite en vue de protger les proprits de ceux qui se livraient ce commerce 136 .
Mme en 1828, le subside annuel se montait 125 000 dollars 137 . Haldimand refusa
d'abandonner des forts qui, d'aprs le trait, appartenaient aux tats-Unis, sous prtexte que
ces postes rpondaient une imprieuse ncessit, la protection du commerce de
fourrures 138 . la fin de la guerre, leurs marchands trouvrent de grandes quantits de
pelleteries qu'ils achetrent des prix drisoires 139 . Ceci profita encore la Compagnie de la
baie d'Hudson et sa rivale, la Compagnie du Nord-Ouest. Le 24 avril 1780, Haldimand
valuait 1000 000 de dollars 140 le rendement annuel de leurs ventes. En 1788, Alexander
Mackenzie estime celui de la Compagnie du Nord-Ouest 200 000 dollars, mais, onze ans
plus tard, ce montant tait tripl 141 . Ces deux socits eurent un succs prodigieux. la mort
de Simon Mc Tavish, chef de la Compagnie du Nord-Ouest, sa succession fut value 630
000 dollars 142 , somme norme pour l'poque.
Les administrateurs anglais surent tirer de leurs situations de grands revenus. La
population canadienne devint la proie facile des avocats et des fonctionnaires britanniques.
Le fils de Stephen Burroughs, - faux monnayeur notoire, qui fabriquait des valeurs
amricaines avec l'assentiment tacite des Anglais, - ce fils, grce la faveur politique, devint
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Jean N. Mc. ILWRAITH, Sir Frederick Haldimand, p. 264.


G. HERIOT, Travels Through the Canadas, p. 227.
Ibid., p. 98.
Travels, t. Ier, p. 375.
Victor COFFIN, The Province of Quebec and the Early American Revolution, p. 407.
CAVENDISH, p. 187.
S. DE WITT BLOODGOOD, An Englishman's Sketch-Book, p. 172.
MC ILWRAITH, p. 260.
HERIOT, p. 227.
MYERS, p. 53,
Voyages from Montreal, etc., t. Ier, p. XLVII.
MYERS, p. 62.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

33

protonotaire , charge qui lui rapportait, dit-on, 100 000 dollars par an 143 . Des Anglais
notables s'emparrent des seigneuries. Sir John Johnson, dont les intrts au Canada taient
tellement importants que l'Office colonial refusa de le nommer lieutenant-gouverneur du
Haut-Canada, possdait la seigneurie d'Argenteuil 144 , celle de Chambly, conjointement avec
le gnral Christie Burton, un des lieutenants d'Amherst 145 , et le Monnoir 146 . Il est malais
d'numrer les achats de ce mme Burton, les seigneuries de Lry 147 , de la Colle 148 , de
Bleurie 149 , de Sabrevois 150 et de Noyan 151 . Alexandre Ellice acheta celle de Beauharnois,
Simon Mc Tavish devint seigneur de Terrebonne 152 , l'honorable Thomas Dunn possdait
Saint-Amand 153 , et sir Frederick Haldimand acquit celle de Sorel 154 et de Grand Pabos 155 .
En 1774, sir James Marriott affirmait au Parlement que les Anglais avaient la main sur les
principales seigneuries de cette poque 156 . Du temps de Durham et d'aprs lui, la moiti des
plus importantes faisaient encore partie de leurs domaines 157 . Presque toutes furent achetes,
des prix de panique, aux propritaires abandonnant le Canada.
On s'empara des terres avec un imptueux lan. Sans parler des loyalistes , qui souvent
s'tablissaient l o ils trouvaient un endroit qui leur convenait, ft-ce dans les fermes
expropries des malheureux Acadiens 158 , la Couronne britannique se montra prodigue
envers ses sujets. James Cowan obtint 43 620 arpents, c'est--dire 13 824 hectares. Simon Mc
Tavish et son associ, Joseph Frobisher, eurent 11 500 arpents chacun ; Thomas Scott, qui fut
l'enquteur des domaines des Jsuites, reut 21 991 arpents ; William Bernard eut 40 753
arpents ; Elmer Cushing, aubergiste amricain tabli Montral, dlateur de David Me Lane
qui subit le supplice le plus barbare possible, se vit rcompens par le don du canton de
Shipton, soit 58 962 arpents 159 . Les deux concessions dvolues au docteur Henry Caldwell
se montaient 50 000 arpents. Du 2 fvrier 1796 au 26 mars 1814, le total de toutes ces
concessions, y compris celles des soldats, fut de 2 203 709 arpents 160 . L'le de la Madeleine,
donne plus tard sir Isaac Coffin, appartenait de droit au comte de Saint-Pierre 161 .
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Memoirs of Stephen Burroughs, Appendix, p. 351.


Joseph BOUCHETTE, Description topographique du Bas-Canada, p. 102.
Ibid., p. 173.
Ibid., p. 198.
Ibid., p. 179.
Ibid., p. 182.
Ibid., p. 187.
Ibid., p. 188.
Ibid., p. 189.
Description topographique du Bas-Canada, p. 102.
Ibid.,
Ibid.,
Mc ILWRAITH, p. 50.
CAVENDISH, p. 319.
Report, p. 21.
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 159.
P. GAGNON, Vol. Ier, p. 142.
BOUCHETTE, Appendice, p. LIV.
FAUCHER DE SAINT-MAURICE, De tribord bbord, p. 198.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

34

C'est encore lord Durham qui dit que, dans toutes les provinces, des millions d'arpents
furent donns aux cratures du gouvernement. Le colonel Talbot, favori un peu bizarre de
George IV, qui dclamait contre les grippeurs de terres (landgrabbers) 162 , obtint 48 500
arpents. Benedict Arnold, le tratre amricain de sinistre mmoire, demanda 21 milles carrs
ou 13 440 arpents. Le lieutenant-gouverneur Simcoe ne vit aucun inconvnient les lui
donner 163 . De prtendus loyalistes, dont plusieurs avaient pris les armes contre
l'Angleterre, reurent d'immenses territoires 164 . Presque toute l'le du Prince-douard, crit
encore Durham, c'est--dire environ 1400 000 arpents, fut, en un jour, aline des
conditions qui ne furent, jamais observes 165 . Dans les parties arpentes du Haut-Canada,
plus de 15 millions d'arpents furent donns des individus qui en tirrent de grandes
fortunes 166 . Les membres du Conseil s'en attriburent une forte partie eux-mmes ou
leurs amis 167 . Charles Lindsay nous dit que ces concessions taient souvent faites aux
serviteurs de fonctionnaires, puis transfres ces fonctionnaires eux-mmes ou leurs
enfants. On cite le cas du fils nouveau-n, n'ayant que trois jours, d'un membre du Conseil
excutif, auquel fut accorde une concession de ce genre 168 . Ordinairement, ici comme
partout, on esquivait les conditions rattaches ces titres de proprit 169 . C'est de cette faon
cavalire qu'avant 1840 les richards de Toronto tablirent leur opulence 170 .
On attribua 12 000 arpents au pieux et regrett vque anglican, Mountain, ce qui
reprsentait environ, avec les terres rserves au clerg, la moiti du territoire arpent du
Haut-Canada 171 . Les anglicans avaient droit un septime des proprits, mais, en pratique,
- c'est encore Durham qui parle, - par une infraction vidente des dispositions de l'Acte, ils
obtinrent un sixime des terres concdes . Quelle que ft la faon finale de rgler la
proprit ecclsiastique, les Anglo-Canadiens en profitrent. Avant 1837, rares taient les
proprits qui, selon les exigences positives de la loi, avaient t dfriches 172 . Il rsulta de
cet tat de choses des spculations insenses et des escroqueries colossales. La Canada
Company, dirige par John Galt, en 1836, acheta 3 500 000 arpents de terre, dont elle retira
un profit de plusieurs millions. D'autres associations l'imitrent. Des agences d'immigration
entrrent dans le mouvement. Lord Durham, avec courage, dvoila leurs agissements, entre
autres l'encombrement excessif et illgal des vaisseaux 173 , un vaste systme
d'extorsion 174 et de transport des voyageurs dans des bateaux incapables de tenir la
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W. L. BABY, Souvenirs of the Past, etc., p. 39.


D. C. SCOTT, John Graves Simcoe, p. 104.
Lady EDGAR, Ten Years of Upper Canada in Peace and War, p. 64.
Report, p. 175.
Report, p. 155.
W. L. GRANT, History of Canada, p. 182.
William Lyon Mackenzie, p. 74.
CHRISTIE, t. III, p. 189.
Sir R. H. BONNYCASTLE, The Canadas in 1841, t. 1er, p. 191.
Report, p. 158.
Ibid., p. 159.
Ibid., p. 179.
Ibid., p, 183.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

35

mer 175 . Adam Hodgson 176 , un citoyen d'dimbourg 177 , Joseph Pickering et d'autres
Anglais lancrent d'ardentes protestations contre cette exploitation criminelle de malheureux
immigrants 178 .
Les alcools furent une des sources notables de la richesse anglo-canadienne. Au
lendemain de la Cession, Masres crivait que l'importation des spiritueux se montait 250
000 gallons 179 . Plus tard, on construisit une grande distillerie 180 , o probablement on ne
fabriquait que du rhum 181 . Les petites brasseries franaises furent remplaces par
d'importants tablissements anglais qui, avec d'autres sources d'approvisionnement,
pouvaient peine satisfaire aux besoins de la population. En 1824, 100 000 gallons de vins
divers, 70 000 gallons de rhum, 80 000 gallons de brandevins anglais, 23 000 gallons
imports de Tnriffe et 100 000 gallons de rhum des Indes Occidentales 182 entrrent dans le
port de Qubec. W.-L. Baby, relatant une visite chez le colonel Talbot, fait allusion au
whisky vingt sous le gallon 183 . On en faisait un emploi insens. Joseph Pickering
raconte qu' une vente publique, chaque fois qu'un individu faisait une enchre, on lui
prsentait la bouteille de whisky laquelle il buvait. Cette liqueur tait aussi servie tous
gratuitement et sans arrt 184 .
Le grand concert des volonts anglo-canadiennes tait dirig vers l'acquisition de la
richesse, et cette richesse les mettait en relations constantes avec l'Angleterre, les tats-Unis
et les autres nations entres dans la voie du progrs. De cette faon, les Anglo-Canadiens
furent amens au grand problme du moment dans l'Amrique du Nord : la question des
transports. John Molson, dou d'un remarquable esprit d'initiative, fut le premier tablir un
service de paquebots sur le Saint-Laurent. La charte ne lui accordait pas de monopole, mais
elle tait rdige de faon ce que l'entreprise ft pour lui des plus profitables. Aprs que les
canaux furent creuss, de nombreux vapeurs remontrent aux grands lacs, et naturellement
furent mis au service du commerce anglais. Avant cela, les Canadiens s'taient livrs au
service, aussi prilleux qu'essentiel, de leurs bateaux ; mais, lorsque leur tour ils
organisrent modestement l'exploitation des vapeurs, lord Durham fut ulcr parce qu'il
considrait cela comme un empitement sur le monopole de ses compatriotes 185 . Est-ce
qu'en 1860 les Canadiens auraient pu obtenir le subside annuel de 520 000 dollars accord
la ligne Allan 186 , ou les 225 000 dollars annuels que sir Charles Tupper procura au

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Ibid., p. 184.
Letters, etc.
Journal of an Excursion in the United States and Canada in 1832, 1833 and 1835.
Inquiries of an Emigrant ; being a Narrative of an English Farmer, 1824-1830.
SHORTT and DOUGHTY, Documents, p. 184. - Le gallon a une capacit de 4 litres 50.
Ibid., p. 319.
STONES et HUNT, p. 16.
HOPKINS, Progress, etc., p. 184.
Op. cit., p. 20.
Inquiries of an Emigrant, p. 128.
Report, p. 26.
John BOYD, Sir George Cartier, p. 168.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

36

gouvernement britannique pour les vapeurs ocaniques du Pacifique 187 ? Si ces lignes
maritimes ont leurs magnifiques vaisseaux sur les ocans, ce n'est pas cause des traits
ethnographiques des Anglo-Canadiens ; ils le doivent aux capitaux britanniques, l'esprit
d'entreprise de leur mre patrie et au commerce de la Grande-Bretagne.
Cette concentration d'nergie et de but, nous la retrouvons dans l'tablissement des
chemins de fer. C'est encore l'Angleterre qui, au dbut, fournit les fonds et les ingnieurs. Il y
a trente ans, les capitaux britanniques placs dans le Grand-Tronc 188 dpassaient 60
millions de dollars, sommes que les actionnaires ont, en grande partie, perdues 189 . Quand les
questions de politique furent introduites dans ce domaine, les lignes de peu d'tendue,
construites par des municipalits ou des capitalistes relativement pauvres, furent absorbes
par des fusions d'intrts plus importants et devinrent la proie d'Anglo-Canadiens. Ceuxci s'opposrent surtout la participation amricaine dans la finance de ces entreprises et,
notamment, dans celle du Pacifique. La presse fut saisie d'une violente indignation
lorsquelle apprit que sir Hugh Allan, qui dsirait construire ce chemin de fer, tait appuy
par des capitalistes new-yorkais. On lisait aux manchettes quotidiennes des journaux : Le
Canada pour les Canadiens !... Aux capitalistes canadiens les entreprises canadiennes 190 !
Dans cet enjeu formidable les membres du syndicat qui devait construire cette voie exigrent
du gouvernement des privilges illimits, qui devaient leur rapporter des revenus
extraordinaires. Les richesses dj accumules de tant de sources leur permirent de bnficier
d'une entreprise qui, presque tous les gards, reste remarquable, et dont le succs fut
phnomnal.
Dominant le commerce gnral, on vit surgir un peu partout d'innombrables trusts et
fusions (mergers). Il serait difficile de nommer un article d'utilit publique, au Canada,
qui n'ait pas subi l'treinte de ces organisations. Protections tarifaires, gratifications,
favoritisme, exemptions d'impts de toutes sortes, ont contribu difier de vastes fortunes.
Il n'est pas aujourd'hui de gouvernement srieux qui les tolrerait. Un savant anglais, auteur
de travaux importants sur la situation conomique dans l'Amrique anglo-saxonne, M.
Edward Porritt, a fait une histoire de ces combinaisons qui semble incroyable 191 . Des
concessions faites des compagnies, ou des particuliers, furent fcondes en grandes
richesses soudaines. Les Dunsmuir, par exemple, obtinrent la permission de construire
quelques milles de voies ferres, qui les rendaient propritaires de riches terrains
houillers 192 , d'une valeur de 100 millions 200 millions de dollars.
Il faut encore mentionner la Compagnie de la baie d'Hudson dont les droits furent mis en
doute, et mme nis 193 , par les plus savants juristes canadiens et anglais. Le roi d'Angleterre
187
188
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190
191
192
193

LONGLEY, Sir Charles Tupper, p. 221.


GOLDWIN SM1TH, Canada and the Conadian Question, p. 202.
BOURINOT, Canada Under British Rule, p. 115.
George STEWART junior, Canada under the Administration of the Earl of Dufferin, p. 122.
The Revolt of Canada Against the New Feudalism.
HOBSON, Canada To-Day, p. 108.
MYERS, p. 309.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

37

donna cette compagnie des privilges qu'il ne pouvait pas accorder, vu qu'ils appartenaient
la France. Cette association se dveloppa, sans interruption, et obtint du gouvernement des
faveurs frquemment renouveles ou largies et, jusqu' une poque rcente, c'est elle qui
avait les attributions du gouvernement anglais dans le territoire qui est maintenant la
Colombie britannique. Pendant longtemps, la clbre compagnie aurait pu dire :
L'Angleterre, c'est moi 194 . Mme lorsque ce pays, en 1838, racheta les droits de cette
organisation autocratique, son rgne se continua, non pas comme institution politique, mais
comme puissance financire. Une adroite transaction entre le gouvernement canadien et les
habiles directeurs de la compagnie, amena l'change de ces droits pour 1500 000 dollars en
espces, 50 000 arpents de terres et un vingtime de tout le territoire dans la zone sud du bras
nord de la Saskatchewan. Une vraie ranon de roi ! s'crie ce sujet l'Anglo-Canadien W.
L. Griffith 195 . En 1874, la compagnie vendit aux enchres des terrains btir sur ses
proprits de Fort-Garry, Winnipeg, et les treize arpents ainsi concds rapportrent chacun
7 000 dollars 196 . En dix-neuf ans, ses ventes de biens-fonds lui donnrent 15 millions, et il
lui restait 4 032 860 arpents d'une grande valeur. Elle versa, chaque anne, 2 millions de
dollars ses actionnaires 197 . L encore fut une source importante de l'opulence anglocanadienne, car l'poque, grce une adroite manuvre, les actions, artificiellement
dprcies, passrent en grande partie dans le Canada anglais.
La mtropole s'est saigne pour ses colons. Du 1er juin 1776 au 24 octobre 1782, le
Canada lui cota 6 477 595 dollars 198 . Elle rgla les rclamations des loyalistes jusqu'
concurrence de 18 912 294 dollars 199 et appliqua 16 millions de dollars leur
tablissement 200 . Les six vaisseaux construits sur le lac Ontario cotrent 24 000 guines.
On entretint grands frais, sur le Saint-Laurent, de vingt trente bateaux destins au
transport du matriel de l'arme 201 . L'expdition, par sections, de Qubec Kingston, de la
frgate Psych, qui avait t construite en Angleterre, reprsentait un dbours de 60 000
dollars 202 . Tout cela enrichissait l'lment anglais. La correspondance de la famille Ridout
montre jusqu' quel point l'argent, de cette mme source, fut rpandu dans le Haut-Canada,
pendant la guerre de 1812, avec une prodigalit fort utile aux commerants 203 . Selon
Howison, les tablissements militaires avaient apport tant de numraire dans le pays, que
chacun oublia sa propre dtresse et s'imagina tre sur le chemin de la fortune 204 . Les
Anglo-Canadiens reurent 1 million 1 500 000 dollars pour leurs pertes pendant cette
guerre 205 . Sous l'administration de lord Sydenham, l'industrie du bois, au Canada, reut
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R. H. COATS and R. E. GOSNELL, Sir James Douglas, pp. 207, 217.


The Dominion of Canada, p. 67.
G. M. GRANT, Ocean to Ocean, p. 77.
MYERS, p. 148.
Collections of the Mass. Hist. Society, t. II, seconde srie, p. 122.
SCOTT, D. C. John Graves Simcoe, p. 55.
W. L. GRANT, History of Canada, p. 135.
HERIOT, p. 55.
TALBOT, Five Years' Residence in the Canadas, t. 1er, p. 98.
Lady EDGAR, Ten Years of Upper Canada in Peace and War, p. 225.
HOWISON, Sketches of Upper Canada, p. 94.
James STUART, Three Years in North America, p. 157.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

38

d'abondantes primes anglaises. Non seulement elle demeura entre les mains des matres du
pays, mais le bois fut transport par des socits britanniques. Le Saint-Laurent tant ferm
aux navires trangers, les vaisseaux de l'Angleterre dterminaient le tarif des transports, tarif
toujours plus lev que celui de NewYork Liverpool.
Les frais normes pour l'entretien des rgiments anglais et de leurs officiers, pays par
l'Angleterre, profitaient la finance anglo-canadienne. Selon le colonel William Wood, elle
dpensa 35 millions de dollars pour la citadelle de Qubec 206 , mais ces travaux n'apportrent
pas un seul contrat aux maisons canadiennes. On paya de vastes subsides pour le creusement
du canal de Lachine et 5 millions de dollars pour ceux du canal Rideau. Pendant le dixneuvime sicle, les troupes et les fortifications reprsentrent, pour la Grande-Bretagne, une
charge de 500 millions de dollars 207 . D'aprs John Castell Hopkins, le Canada, pendant cette
priode, cota un milliard et demi de dollars la mtropole 208 , qui, non seulement lui donna
une scurit nationale, mais encore garantit plusieurs emprunts trs avantageux pour ses
finances. En 1914, les fonds anglais transfusaient dans la vie conomique anglo-canadienne
200 millions de dollars par an, et les placements britanniques, jusqu' 1918, se totalisaient 2
800 000 000 de dollars 209 . Tout cela contribua d'une faon prodigieuse au dveloppement
conomique. Pensez, s'crie M. Beckles-Willson, pensez que de ces 2 400 000 000 de
dollars prodigus par l'Angleterre aux industries anglo-canadiennes, c'est peine si un dollar
a t attribu aux industries canadiennes 210 ! Nous ne pouvons pas faire tat des vastes
sommes que le gouvernement colonial a verses, depuis la cession jusqu' l'union des deux
Canadas, ses parasites officiels.
L'expansion anglo-canadienne fut encore favorise par l'initiative d'individus et du
gouvernement. Aprs l'chec de lord Selkirk, dont les desseins magnanimes furent entravs
par la cruaut de la Compagnie du Nord-Ouest, une partie importante de ses fonds resta et un
bon nombre de ses immigrs s'tablirent dans le Haut-Canada 211 . Huit cents de ces cossais
fondrent leur foyer dans l'le du Prince-douard, en une rgion d'o les Acadiens avaient t
expulss 212 . Les fonctionnaires du gouvernement colonial, toujours aux aguets, attendaient
le moment favorable pour obtenir des terres ou des places avantageuses pour les leurs.
Haldimand donna ses neveux des situations administratives envies. Talbot attira nombre
d'Anglais et pourvut leur tablissement. Les Irlandais furent imports en grand nombre. La
petite colonie de Peterboro cota 215 000 dollars au gouvernement de la Grande-Bretagne.
Les frais de fondation des colonies loyalistes, New-Carlisle et Douglastown, se
chiffrrent plus de 400 000 dollars, ce qui fit dire humoristiquement au magistrat
Thompson, parlant l'vque de Qubec : Cette somme a d tre consacre des fouilles

206
207
208
209
210
211
212

HOPKINS, The Progress of Canada in the Century, p. 342.


HOPKINS et RENISON, Canada at War, 1914-1918, p. 7.
The Progress of Canada, p. 471.
HOPKINS and RENISON, pp. 7, 15.
Quebec, the Laurentian Province, p.11.
BRYCE G. Mackenzie, Selkirk, Simpson, pp. 129, 132 et 165.
Ibid., pp. 130, 132.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

39

souterraines vu qu'il n'y a rien la surface qui justifie ces frais 213 . Parmi beaucoup
d'entreprises dont les rsultats furent heureux, on consacra 200 000 dollars pour faire
conduire en Acadie 3 760 soldats, marins et autres personnes, sans parler des diverses
libralits la Nouvelle-cosse qui, en six ans, lors de son organisation provinciale, ne reut
pas moins de 2 077 520 dollars 214 .
Indpendamment des loyalistes, des pseudo-loyalistes et commerants amricains qui
allrent en grand nombre des tats-Unis au Canada, il se produisit un vritable exode qui, en
dix-sept ans, donna la colonie anglaise un million de colons arrivs d'outre-frontire 215 .
D'un autre ct, l'Angleterre encourageait l'migration du surplus de sa population au
Canada, et les socits religieuses poursuivaient le mme but. Les Anglo-Canadiens, par
l'intermdiaire du gouvernement fdral, poussaient activer l'immigration de leurs
compatriotes et d'autres peuples, forcs, par la nature des choses, ne parler que l'anglais ;
mais on ne s'adressa ni Belgique, ni la Suisse, ni la France pour ne pas grossir les rangs
de la population de langue franaise 216 , qui ainsi demeura dans un isolement dfavorable.
La Grande-Bretagne, toujours gnreuse, fut vraiment prodigue. Ds les premires
annes du rgime, elle pourvut libralement l'entretien des pasteurs anglicans et
presbytriens 217 ; elle avana des fonds aux coles religieuses 218 et accorda 16 000 dollars
par anne, pendant vingt ans, la Society for the Propagation of the Gospel. Plus tard, les
honoraires des pasteurs anglicans furent verss par le gouvernement Bans intermdiaire. En
1836, 150 000 dollars furent affects la cause du progrs religieux protestant 219 . L'glise
anglicane, faisant les sacrifices pour venir en aide ses glises coloniales, donna, au dbut,
60 000 dollars, somme qui, en 1821, fut porte 105 000 dollars et, pendant vingt ans,
dboursa annuellement 115 000 dollars, ou plus de 2 300 000 dollars pendant cette priode.
Sans parler de la collaboration de la Church Missionary Society, la Society of the
Propagation of the Gospel, de 1842 1865, distribua plus de 2 millions de dollars 220 .
Lorsque l'vque Mountain arriva au Canada, il avait 9 clergymen. sa mort, on en
comptait 61, dont 49 taient pays par la Society of the Propagation of the Gospel 221 . La
cathdrale anglaise de Qubec fut difie sur la cassette particulire du roi 222 . La venue de
pasteurs anglicans tait officiellement encourage. Le rgent promit que ceux d'entre eux qui
resteraient dix ans dans le Haut-Canada auraient droit une rente viagre de 100 livres
sterling 223 . Les presbytriens recevaient des secours de l'cosse et, ce qui est encore
213
214
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217
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220
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223

LE MOINE, the Chronicles of the St Lawrence, p. 15.


BUCKINGHAM, Canada Nova Scotia, New Brunswick, p. 326.
HOPKINS et RENISON, Canada and the War, p. 11.
ARNOULD, p. 218.
H.-C. STUART, the Church of England in Canada, p. 91.
N. EGERTON BURWASH, Ryerson, p. 142.
HOPKINS, the Progress, etc., p. 155.
HOPKINS, the Progress, etc., p. 361.
CHRISTIE, t. III, p. 82.
Ibid., p. 81.
Lady EDGAR, Ten Years of Upper Canada, p. 76.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

40

mieux, beaucoup d'hommes clairs. Les associations religieuses britanniques donnrent


100 millions de dollars au cours du dix-neuvime sicle 224 . Cette collaboration augmenta
de beaucoup le nombre d'hommes de caractre, ayant une certaine culture, lisant les livres
anglais, se servant de marchandises de la mme origine. Les ides-forces religieuses ont
t le liant de toutes leurs nergies.
Sir William Peterson, le savant et l'rudit recteur de l'Universit Mc Gill, mit l'opinion
que le Canada ne contient encore comparativement que peu de richesses ralises 225 . Si
nous considrons ce comparativement au point de vue canadien, cette richesse
ralise parat prodigieuse. Elle a donn aux Anglo-Canadiens une robuste confiance
conomique et une sorte de griserie de succs qui les pousse en avant. Elle les a pourvus de
foyers plus confortables, d'aliments plus varis et plus abondants, de vtements plus chauds
et plus beaux. Elle les a polis par l'ducation de l'opulence, des rapports sociaux et des
voyages. Elle les a imprgns de ce qu'il y a de mieux dans la civilisation anglaise et
amricaine. Parmi tant d'avantages, elle leur a procur l'admirable et puissante Universit de
McGill, enrichie d'une douzaine de millions, dons de sir William Macdonald 226 , par les
largesses princires de lord Stratcona, par des contributions de riches Montralais, et par
deux mmorables souscriptions publiques, dont l'une se montait cinq millions, -sans
mentionner les gnreux dons de la Rockefeller fondation , - pour donner leurs
concitoyens une grande universit moderne. Ceci est galement vrai de la puissante et riche
Universit de Toronto. C'est cette richesse qui leur ouvre les plus illustrer, coles
europennes, et leurs artistes les ateliers les plus renomms de Paris 227 .
L'action la plus efficace de l'Angleterre sur le Canada anglais fut l'envoi de travailleurs
probes, industrieux, crateurs des plus durables richesses : ouvriers habiles qui ont contribu
au dveloppement industriel, reprsentants de grandes maisons commerciales, florissantes
alors dans la mtropole et dont les succursales canadiennes, maintenant indpendantes, ont
pris une grande envergure. Elle a envoy aussi des hommes l'esprit entreprenant, forms
dans les coles suprieures : des ingnieurs et des journalistes, des sociologues, des
professeurs d'universits, des organistes de haut mrite, des artistes de tous genres, des
penseurs, emportant avec eux la science et la philosophie britannique, l'empirisme anglais et
l'idalisme de l'cosse. Ils arrivrent, brlant du dsir de rincarner leur patrie sur un
nouveau sol. Ces hommes pratiques, ainsi que ceux parmi lesquels ils venaient se fondre,
profitaient de toutes les richesses de la vie mtropolitaine comme du prestige et de l'lan que
donnent le succs. Ils avaient une inflexible rsolution, la force vitale, l'entrain et le nombre.
Quels colons furent jamais plus favoriss ?
Jetez maintenant le regard sur le sort des Canadiens ! Quel contraste lamentable ! Aprs
la conqute, le thtre de la guerre ressemblait aux dpartements dvasts de la France en
1918. La ville de Qubec tait en ruines ; ses monastres taient dmolis, les maisons
224
225
226
227

HOPKINS RENISON, Canada at War, p. 7.


Canadian Essays and Addresses, p. 45.
The Gazette Montreal, 23 novembre 1920.
Canada and its Provinces, t. XII, pp. 606-632.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

41

inhabitables. La description de la ville par l'vque Pontbriand 228 est aussi dchirante que
celle de la destruction, dans les campagnes, relate par un officier britannique : Nous avons
incendi et dtruit plus de quatorze cents belles fermes, car, pendant le sige, nous tions
matres d'une grande partie du pays, le long du rivage, et nos compatriotes ont ravag
tellement la cte qu'il faudra un demi-sicle pour rparer tous ces dgts 229 . Sans foyer,
sans abri, leurs moulins farine saccags, les Canadiens durent pendant longtemps se nourrir
de bl non moulu, cuit dans l'eau bouillante 230 . Leurs vtements, leurs instruments aratoires,
leurs outils de bcherons, tout avait t emport dans la grande tourmente 231 . Ils n'avaient
plus de fonds de roulement. Leur papier-monnaie fut, du moins temporairement, sans valeur.
On en vendit aux Anglais, mme un escompte de 90 pour 100 232 . Sans crdit, chez ces
derniers, sans commerce, sinon avec l'Angleterre, quelle tragique situation fut la leur !
Ils avaient perdu leurs magistrats, leurs administrateurs, leurs lettrs, leurs ngociants,
plus d'un quart de leurs prtres et la plupart de leurs seigneurs. Le clerg tait dsempar et
dispers 233 . Les glises de Montral, de Qubec furent saisies et affectes au service de
l'administration. Les catholiques n'taient autoriss les frquenter que par tolrance 234 . On
a dit qu'ils avaient le libre exercice de leur religion , mais que serait ce libre exercice
pour les Anglicans sans leurs vques, ou, pour les presbytriens, sans leurs synodes ? Pour
les catholiques, la libert implique l'existence de leur hirarchie et de leurs rapports avec
l'autorit papale. Leur vque fut mme dpouill de son titre, rserv au prlat anglican, le
lord-vque de Qubec , dont les diocsains ne reprsentaient qu'une poigne de fidles.
Certains administrateurs auraient voulu placer le Canada sous la juridiction ecclsiastique de
l'Angleterre 235 , et poussrent le Conseil excutif s'emparer de l'vch et de toutes ses
proprits pour l'vque de Londres.
Ces hommes qui dsiraient dvaliser l'glise catholique n'avaient pas un vrai esprit
protestant. C'est Amherst et le baron Masres, qui voulaient que les prtres, aprs avoir rendu
le dernier souffle, fussent remplacs par des pasteurs 236 , et les lords-commissaires
proposaient que toutes les glises fussent ouvertes aussi aux protestants 237 . Prescott s'opposa
la cration de paroisses nouvelles, et Craig voulut avoir la nomination du clerg dans les
glises, s'efforant de mettre la main sur les biens des Jsuites et des Sulpiciens de
Montral 238 . Les proprits des disciples de Loyola taient convoites par Amherst, et
George III les lui avait promises. Durham n'hsite pas affirmer que l'attitude du
gouvernement, dans cette affaire, fut loin d'tre son honneur, car on avait appliqu ces
228
229
230
231
232
233
234
235
236
237
238

TTU, P. 253.
A Journal of the Expedition Up the St Lawrence, New-York Mercury, december 31 1759.
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 78.
FERLAND, t. II, p. 386.
RAMSY, p. 111.
TTU, p. 255.
H. C. STUART, the Church of England in Canada, p. 13.
GARNEAU, t. III, p. 297.
CAVENDISH, p. 131.
GARNEAU, t. II, p. 405.
Ibid, p. 140.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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biens, destins des fins ducatives, l'tablissement d'un fonds pour la police secrte.
Pendant des annes, le gouvernement mena une lutte obstine avec l'Assemble, afin de
continuer ce dtournement 239 . Qubec, on confisqua les proprits des Rcollets, et leurs
terrains servirent d'emplacement pour la cathdrale anglicane. Leur chapelle, aux TroisRivires, et l'glise des jsuites 240 , Montral, furent transformes en temples anglicans.
Certaines vellits, menaces et ennuis dcourageaient le clerg, ainsi que le peuple, et
paraissaient indiquer un tournant fatal de leur histoire.
En prsence de toutes ces audaces, il n'est pas tonnant que ces braves Canadiens,
tenaills par une grande angoisse, fussent assigs de sinistres pressentiments. Ils craignaient
d'avoir dire un ternel adieu leurs foyers. Leur terreur , s'crie le magistrat Hey, en
plein Parlement, tait voisine de la dmence . Ils avaient abandonn tout espoir de
conserver leur religion, leurs lois, et se considraient comme un peuple ananti et rejet par
l'humanit 241 . Les marchands paraissaient projeter leur bannissement : Leur plus grande
crainte , dit le gnral Murray, est de subir le triste sort des Acadiens et d'tre, comme
eux, arrachs au sol de leur patrie 242 . Il revient de nouveau cette possibilit : Seule,
l'expulsion des Canadiens, qui sont la race la plus courageuse et la meilleure de notre globe,
pourra satisfaire nos ngociants fanatiques et forcens 243 . D'autre part, ils souffraient de
voir la pnurie de leurs institutions religieuses. Aprs la Cession, il y eut un arrt complet
dans les secours venant de France. Les subsides, jadis accords pour l'enseignement
presbytral, pour la construction des glises, pour l'entretien des hpitaux, du chapitre et de
l'vque, cessrent. Il n'y avait chez eux ni particuliers opulents, ni riche socit, except
celle des Sulpiciens, mais leurs droits ne furent reconnus par le gouvernement que plus tard.
Quoique sujets britanniques, les Canadiens se virent refuser l'accs aux sources de la
richesse, si libralement accord leurs concurrents. Lorsque les Compagnies de la Baie
dHudson et du Nord-Ouest jouissaient de privilges illimits, les enfants du sol, mme sous
le rgime bienveillant de Murray, taient brids par d'troits rglements, qui ouvraient
pleinement le champ leurs rivaux 244 . Haldimand ne fit pas autrement 245 . La mtropole,
d'une faon peu raisonnable, monopolisait le commerce de ses dpendances. Encore plus de
soixante ans aprs la Cession, tout rhum, quoique produit d'une colonie anglaise, import
en cette province, de quel endroit que ce soit, except la Grande-Bretagne, est regard
comme tranger et est assujetti un droit si fort qu'il anantit le commerce de cette denre
des Iles ou d'aucune autre colonie de Sa Majest 246 . D'un autre ct, l'Angleterre levait les
droits sur les bls et les farines exports de la colonie 247 . Le Canadien ne pouvait acheter,
239
240
241
242
243
244
245
246
247

Report, p. 96.
H. C. STUART, p. 69.
CAVENDISH, p. 157.
RAMSAY, p. 60.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 167.
Papers General Murray's Civil Governement, p. 91.
MC ILWRAITH, Sir Frederick Haldimand, p. 54.
George IV, cap. LXXIII et CXIV.
PERRAULT, t. III, p. 139.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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sa porte, certaines marchandises. Il lui fallait les importer d'Angleterre et des prix plus
levs. Que serait-il arriv une colonie anglaise ainsi isole du reste du monde et contrainte
de n'avoir de rapports conomiques qu'avec les vainqueurs ?
L'importation des marchandises franaises tait interdite dans le pays ; on en bannissait
les ngociants. Cette intransigeance s'appliquait aux grands comme aux petits. Le duc de la
Rochefoucault-Liancourt, visitant le lieutenant-gouverneur Simcoe, fut empch d'aller plus
loin 248 , et lord Dorchester traita avec la mme dsinvolture un marquis franais 249 , ainsi que
le comte de Moustier, ambassadeur de France aux Etats-Unis 250 . Avec le temps cette
svrit se relcha ; rnais, l'exception de quarante-deux prtres franais admis pendant la
Tcrreur, ce ne fut qu'en 1840 que la province reut un Franais distingu, Mgr de FortinJanson, prdicateur de renom 251 , et un peu plus tard Jean-Jacques Ampre, littrateur et
historien qui fit un bref sjour. Quant aux influences franaises, le Canadien les aurait aussi
peu ressenties dans une autre plante. Dracin, oubli de sa mre patrie, redoutant
l'Amricain et ne connaissant que trop les Anglais qui l'entouraient, il ne respira librement
qu'aprs l'union des deux Canadas. Pendant prs de quatre-vingts ans, quand il n'tait pas la
proie de ngociants rapaces, ls par des fonctionnaires peu scrupuleux, inquit par certains
gouverneurs, paralys par son dnuement, son ignorance de la langue anglaise, il tait en
marge de la vie conomique du pays. Est-il tonnant que, pendant longtemps, il n'ait fait que
marquer le pas ? Nous ne faisons que rpter ce que d'autres avaient dj exprim, tels que
Durham qui, en 1839, dit : Aucune immigration n'alla grossir la population, et ajoute que
nuls capitaux n'entrrent dans le pays 252 . Vingt ans plus tard, sir A. F. Galt, prit fait et
cause pour eux, devant un auditoire d'Angleterre, disant : Ils n'ont pas eu les mmes
avantages que les autres groupements du pays. tablis depuis de longues annes, ils n'ont pas
reu l'aide d'une immigration rcente, et ils ne doivent qu' eux-mmes les progrs qu'ils ont
faits 253 . Rptons que les gouvernants du Canada, malgr les importants subsides affects
l'immigration, n'ont gure fait appel l'lment franais. Les Canadiens n'ont reu de
l'ancienne patrie que peu d'ecclsiastiques et moins encore d'ducateurs. Ce n'est que
rcemment qu'ils ont eu de nombreuses prises de contact avec les hommes de lettres, les
journalistes, les artistes, les savants, les sociologues, les financiers, les industriels et les
commerants de France.
Quand certains Anglo-Canadiens - il ne faut pas en exagrer le nombre - satisfaits d'euxmmes et ddaigneux, prennent des airs de supriorit, ils se montrent vraiment trop fiers de
leurs facults utilitaires, d'une sorte de ralisme inconscient, qui dteint sur leurs grandes
qualits morales et religieuses. Le Canadien, sans tre insensible aux choses matrielles, ne
se commercialise que lentement. S'il est retenu au sol par un lien profond, c'est qu'il le
considre moins comme le chemin le plus rapide vers la richesse, que comme la meilleure
248
249
250
251
252
253

BRADLEY, Lord Dorchester, p. 289.


Ibid., p. 241.
Ibid., p. 248.
N.-E. DIONNE. Monseigneur de Forbin-Janson, p. 67.
Report, p. 201.
Relations of the Industries of Canada with the mother Country and the United States, p. 866.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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faon de produire des hommes consacrs leur pays et Dieu. Il prfre et honore avant tout
la religion, la culture intellectuelle, une certaine tenue sociale de l'altruisme. Loyal envers la
Grande-Bretagne il reste attach sa langue, ses lois et sa foi. Il ne perd pas de vue les
valeurs de l'au-del. Il chrit tout ce qui contribue sa survivance : ses coles, ses collges,
ses universits, sa vie sociale, sa littrature, ses arts, et il ne le cde personne en
philanthropie. S'il a moins d'argent que l'Anglo-Canadien, il a plus de contentement. Il a une
civilisation qui lui est propre ; on peut la discuter, mais les faits mentionns ci-dessus
forment un faisceau de preuves montrant avec vidence que, dans la lutte pour la vie, ce sont
les causes conomiques et politiques qui ont dtermin la prpondrance des AngloCanadiens.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

45

L'volution du canada franais

Chapitre IV
Dbuts du rgime britannique

Retour la table des matires

Le sort des Canadiens, aprs la conqute, ne fut gure diffrent de celui de tous les
peuples vaincus. Des lments cupides de la nation suivaient les armes. La plupart des
historiens anglais les reprsentent comme des marchands d'une rputation douteuse, mls
des soldats renvoys et des officiers en mi-solde suivant l'arme... en somme tristes
reprsentants de leur nation 254 . Ces premiers habitants , dit Robert Austruther Ramsay,
taient, en partie des tranards de l'arme, des aventuriers provenant d'autres colonies,
venus au Canada, comme en pays conquis, pour s'y livrer en quelque sorte au pillage, ce que
Murray s'effora, par tous les moyens, d'arrter 255 . Selon ce gnral, ces hommes pour la
plupart d'une misrable ducation, taient des tranards de l'arme, ou des soldats congdis
lors du renvoi des troupes ; tous voulaient faire fortune, mais peu s'inquitaient des moyens
choisir pour atteindre leur but. Je suis forc de dire qu'en gnral c'est l'assemblage
d'hommes les plus immoraux que j'aie jamais vus 256 . D'aprs l'auteur de Justice and Policy
254
255
256

BRADLEY, Lord Dorchester, p. 9.


RAMSAY, Canada from the Conquest to the Quebec Act, p. 38.
Ibid., p. 127.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

46

of the Quebec Act : Peu de ces gens appartenaient la classe respectable dans les provinces
d'o ils venaient... Ils avaient t vivandiers de l'arme ou trafiquants aux Indes 257 .
Le gnral Carleton exprime les mmes opinions : Les quelques anciens sujets
actuellement dans cette province ont presque tous t laisss ici par accident. Ce sont des
officiers, des soldats ou des tranards accompagnant l'arme qui s'tablirent l, o ils avaient
t laisss, lors du renvoi des troupes ; ou bien c'taient des trafiquants de bas tage, ou des
gens peu dsirables, dans leur pays 258 . En 1774, au Parlement, faisant allusion des colons
anglais en route pour Dtroit et le Michigan, il les traite de gens sans frein qui ne sont pas
accoutums tre gouverns 259 . Cette population se jeta en grande partie sur la vente de
l'alcool. En plein Parlement, Carleton s'crie : Dans la liste des jurs que j'ai mentionns, il
y a un bon nombre de soldats congdis, la tte de gargotes 260 . Un peu plus tard, il dit
encore : Je vois par les rapports qu'un bon nombre de soldats, en cong, n'ont pas d'autre
moyen d'existence que de vendre du rhum 261 . Dans la liste des protestants anglais de
Montral, plus d'un quart taient des mastroquets 262 . Mme un pasteur anglican tait la tte
d'un assommoir 263 . Ces hommes aspirent un rle politique. C'est John McCord qui
commena jouer au patriote 264 . Une runion d'hommes de ce genre eut lieu la taverne
de Miles Prentis 265 . Ils voulaient une assemble. Murray se plaint de ce que c'est parmi ces
gens-l qu'il lui faut trouver des magistrats... et des jurs : parmi quatre cent cinquante
cabaretiers et trafiquants qui sont de mauvaise humeur parce qu'il ne peut pas les faire tous
magistrats . Ceux qui taient nomms, leur conduite dans leur nouvelle charge n'tait
gure de nature adoucir la peine et le chagrin de la noblesse franaise ainsi vince, qui se
sentait humilie, autant par cette sorte de destitution que par l'lvation de tels hommes leur
place 266 .
ct de ces magistrats de fortune, l'Angleterre envoya des individus tars et incapables
pour introduire sa jurisprudence. Voici ce que Murray en pense : Le nombre d'officiers
civils mal choisis, envoys d'Angleterre, augmente le mcontentement et l'agitation dans le
pays. Au lieu d'hommes de talent et de moralit bien connus, ce fut le contraire qu'on envoya,
et l'on nomma des postes importants des hommes ne pouvant confrer l'ide de dignit un
gouvernement, dignit qui seule peut maintenir les hommes en socit. Le juge choisi pour
concilier les esprits de 75 000 nationaux aux lois et au gouvernement de la Grande-Bretagne
sortait de prison et ignorait totalement les lois civiles et la langue de la population. Le
procureur gnral n'tait pas mieux qualifi. Les fonctionnaires du secrtariat de la province,
257
258
259
260
261
262
263
264
265
266

Ibid., p. 40.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 198.
CAVENDISH, p. 143.
Ibid., p. 106.
Ibid., p. 147.
RAMSAY, p. 130.
RIDDELL, p. 165.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 206.
Ibid., pp. 206, 341.
RAMSAY, p. 40.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

47

le registrateur, le greffier du Conseil, le commissaire des approvisionnements, le grand


prvt, etc., nomms d'abord ces fonctions par lettres patentes, furent ensuite attribus aux
plus hauts enchrisseurs... pas un seul ne comprenait la langue du pays 267 . Lord Elibank
dplore que des hommes incomptents aient t envoys pour mettre excution la
proclamation royale, l'interprtant de faon absurde, oppressive, cruelle pour les sujets du roi
et entirement contraire son but 268 . Murray revient sur la rapacit des avocats
anglais 269 . Carleton demande instamment qu'on mette un terme au reproche que notre
justice anglaise et nos offices anglais paraissent avoir pour objet d'enlever au peuple le peu
de biens qui leur restent 270 , qu'il lui faut empcher les fonctionnaires qui vivent
d'indemnits d'en faire une extorsion 271 , que toute cette chicane a ruin plus de ruraux
respectables et industrieux qu'il n'y a de citoyens britanniques au Canada , que trois ou
quatre cents familles ont t chasses de leurs domiciles, que leurs fermes ont t vendues
pour moins d'un tiers de leur valeur, que les dbiteurs ont t ruins et que leurs dettes n'ont
pas t soldes, les frais absorbant tout 272 .
Pendant la discussion du Quebec Act, dans le Parlement, en 1774, Carleton fait sortir de
l'ombre la situation judiciaire au Canada. Aux dputs insistant pour que ce pays ft rgi par
la jurisprudence et les lois de Londres, il rpond que ce rgime ferait du Canadien la proie
de tous ceux qui, l-bas, exercent les fonctions de procureur ou d'avocat 273 . Ensuite il
montre quel point ces hommes sont indsirables. Je n'oserais pas dire qu'il puisse y avoir
dans toute la province un seul avocat qui ait paru au barreau en Angleterre ; je puis me
tromper. Alors, il excite le rire de ses auditeurs quand il ajoute : Je n'en connais pas un
seul qui s'y soit prsent comme avocat 274 . Tous les juges dans les tribunaux du Canada
n'ont pas tudi le droit 275 . M. John Dunning parle d'hommes ignorants, stupides et
vulgaires dans les siges de justice 276 . Le dput Thomas Towshend cite le cas d'un
chirurgien militaire, citoyen respectable par son ducation, et qui, dans une certaine
circonstance, prsidait la cour du Banc du Roi 277 . Quand mme la loi anglaise et t faite
dans le ciel, interprte par de tels hommes, elle ne pouvait, pour nous servir des termes de
Carleton, qu'tre excessivement injurieuse et oppressive pour les Canadiens 278 .
Murray et Carleton voulaient un juste et quitable traitement pour ce peuple ; tous deux
se sont montrs svres, non sans raison, envers ceux qui, l'origine, empchrent l'union
267
268
269
270
271
272
273
274
275
276
277
278

Lettre de Murray lord Elibank. - Voir aussi Papers on General Murray's Civil Government, dans
RAMSAY, p. 75.
Cit d'aprs Riddell, p. l44.
Lettre du 20 aot 1766.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 205.
Ibid., p. 206.
Cit d'aprs BRADLEY, Lord Dorchester, p. 52.
CAVENDISH, p. 107.
Ibid., p. 109.
1bid., p. 110.
Ibid., p. 211.
lbid., p. 279.
Ibid., p. 117.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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peut-tre possible alors. Les accusations portes par le futur lord Dorchester, bien que
suaviter in modo, l'taient certainement fortiter in re, comme nous l'avons vu. Murray,
crivant Cramah, ne cache pas les sentiments gnreux qu'il prouve leur gard :
J'aime les Canadiens, mais vous ne pouvez concevoir l'inquitude que je ressens leur
gard, quand je les vois la proie des hommes les plus bas. Son discours d'adieu est celui
d'une me haute et noble : Je me fais gloire , dit-il, d'avoir t accus de zle et de
fermet envers les sujets canadiens du roi, et d'avoir fait le possible et l'impossible pour
gagner mon royal matre l'affection de ce peuple robuste et brave.
Un crivain distingu de Montral a reprsent les premiers colons britanniques comme
des hommes de capacit, de caractre et d'ducation d'un ordre lev . Cela ne s'accorde
gure avec les tmoignages de ceux qui les connaissaient le mieux, de tous ceux qui avaient
eu souffrir de ces colons, ni avec l'vidence de leurs affirmations dans le Presentment of the
Grand Jury of Quebec, le 16 octobre 1764 279 . Leurs assertions sont celles d'hommes sans
ducation, esprits indisciplins, allguant toutes sortes d'arguments, sans rime ni raison.
Leurs dclarations sont remplies d'erreurs. Ils parlent du Canada comme d'une colonie ses
dbuts , bien qu'elle ft aussi ancienne que la Virginie 280 . Ils demandent une Assemble
lgislative qui crerait l'harmonie et la bonne entente ; mais quelle harmonie et quelle
bonne entente auraient pu rsulter d'une Assemble de tels colons anglais, par ces colons
anglais et pour ces colons anglais ? Ils s'attendaient, disent-ils, jouir des bienfaits de la
libert britannique, laquelle, suivant eux, signifiait le monopole de l'autorit sur leurs
concitoyens canadiens 281 . Leurs jugements, griefs et reprsailles sont ceux d'hommes
passionns, gostes et sans savoir, incapables de penser d'une faon logique et de rendre
justice leurs concitoyens.
Ils se piquent frquemment de reprsenter les grands intrts conomiques de leur patrie,
mais ici encore leurs prtentions sonnent faux. Murray mentionne quelques ngociants
anglais dont dix ou douze tout au plus ayant quelque proprit dans cette province 282 .
Peu ou point de ces anciens sujets possdent des biens fonciers au Canada 283 . Carleton
nhsite pas dire que peu d'entre eux possdaient les moindres biens 284 . Pendant son
absence en Angleterre, quatre-vingt-onze de ces colons signent une ptition pour une
Assemble, mais il n'y en avait que cinq qui fussent propritaires fonciers 285 . Les
ptitionnaires canadiens mentionnent le mme fait ; moins de trente maisons Qubec et
Montral, ou des fermes la campagne, appartenaient ces Anglais 286 . Faisant allusion
ceux qui voulaient tre leurs proscripteurs, ils parlent d'environ trente marchands dont

279
280
281
282
283
284
285
286

SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 153.


BRADLEY, Lord Dorchester, p. 15.
Ibid., p. 18.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, note, p. 150.
RAMSAY, p. 40.
CAVENDISH, p. 247.
BRADLEY, Lord Dorchester, p. 60.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 344.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

49

quinze tout au plus sont tablis 287 . Un fait qui jette une lueur peu favorable sur ces
hommes est leur faon tortueuse d'obtenir ce document. Six Canadiens , dit M. Bradley,
grands jurs, qui ne comprenaient pas l'anglais, induits d'une faon frauduleuse signer la
prsentation, adressrent une ptition au roi pour lui exposer de quelle manire ils avaient t
tromps 288 . Pas un seul de ces hommes, aussi borns que malhonntes, n'aurait pu engager
ces jurs demander un pasteur pour prcher l'vangile dans les deux langues 289 , en
d'autres termes un pasteur pay par le roi pour faire du proslytisme parmi leurs
coreligionnaires.
Nous passons sous silence la tentative d'appliquer une ancienne loi anti-catholique, qui
aurait exclu les Canadiens de tous les services publics, et mme des professions de
pharmacien et de mdecin 290 . Ils rptent leur rengaine d'une assemble - pour eux-mmes.
Le doyen E. P. Walton, de la facult de droit de Mc Gill, fit bonne justice de cette exigence
goste 291 , ainsi que Murray l'avait dj fait, d'empcher les catholiques de devenir membres
du Jury 292 . Voici le comble de leurs prtentions : Nous reprsentons , disent-ils, que le
Grand Jury devant tre considr, pour le prsent comme le seul corps reprsentant la
colonie, ils doivent avoir, en tant que sujets britanniques, le droit d'tre consults avant
qu'aucune ordonnance, pouvant affecter le corps qu'ils reprsentent, soit introduite dans la
loi ; et comme il doit advenir que des impts soient levs pour les dpenses ou amliorations
essentielles de la colonie, afin d'empcher les abus et les dtournements de fonds ou
l'application dfectueuse de ces fonds publics, nous proposons que les comptes soient soumis
au Grand Jury, au moins deux fois l'an, pour tre examins et vrifis 293 . Cette proposition
fut considre par beaucoup avec un ddain bien mrit, et la rponse des juges de paix, le 16
octobre 1764, est un sarcasme dlicieux 294 . Ainsi que le fait observer M. Bradley, ils
furent tancs de la bonne manire sur tous les points 295 .
Les Canadiens, fils du sol, avec un pass hroque, taient traits comme s'ils taient
indignes du droit commun. Ils exposent leurs griefs avec respect et dignit. Nous avons vu
avec peine , dclarent-ils, que nombre de nos concitoyens avaient t emprisonns, sans
tre entendus, et cela avec des frais considrables, ruineux la fois pour dbiteurs et pour
cranciers ; nous avons vu toutes les affaires de famille, qui autrefois se rglaient peu de
frais, contrecarres par ces individus qui dsiraient en tirer profit, qui ne connaissent rien de
notre langue et de nos coutumes, et auxquels on ne peut parler qu'en ayant des guines la
main 296 . Plus loin, on lit encore : Quinze jurs, aids d'avocats, nous ont dclars
287
288
289
290
291
292
293
294
295
296

Ibid., p. 165.
BRADLEY, Lord Dorchester, p. 16.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 159.
Ibid., p. 155.
Canada and Its Provinces, t. III, p. 6.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, notes, p. 131.
lbid., p. 153.
Can. Arch., 2e srie, t. II, p. 251 et suiv.
Lord Dorchester, p. 15.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 164.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

50

incapables, cause de notre religion, d'accepter toute charge quelconque dans notre pays,
mme d'exercer la profession de mdecin ou de pharmacien 297 . Les lords commissaires
reconnaissent le bien-fond de ces griefs quand ils disent que les pauvres Canadiens sont
forcs de confier leurs intrts devant les tribunaux des hommes qui ignoraient leur
langue et leurs coutumes, et qui la plus grande ignorance ajoutaient la plus grande
rapacit 298 .
Mme le Suisse Haldimand, qui n'a pas toujours t tendre envers les fils de la France,
s'indigne, en 1767, de l'attitude des colons britanniques. Quel malheur , dit-il, que nous
n'ayons pas tir parti des bonnes dispositions des Canadiens, et que les lois permettent que
l'orgueil et la haine de quelques individus aient pu corrompre tout un peuple qui tait si bien
dispos 299 . M. Victor Coffin, qui ne voit pas dans la situation de Qubec de griefs
srieux 300 , devrait lire le Rapport des lords Commissaires dont nous avons dj parl. Il
n'y a pas s'tonner que les tablissements, tellement en dsaccord avec les droits civils des
Canadiens, et si oppresseurs dans leur fonctionnement, puissent avoir inspir si fortement
pareil dgot, qui fut pourtant si respectueusement exprim dans leur humble adresse Sa
Majest ; plus particulirement lorsque, dans une dclaration d'un Grand Jury form une
session trimestrielle, ils constatrent que leur religion tait dclare illgale ; que non
seulement ils taient eux-mmes frapps d'interdiction, comme incapables d'occuper les
charges ordinaires de la socit, mais qu'ils taient aussi assujettis toutes les peines et
amendes infliges aux papistes du royaume refusant de se conformer aux rites tablis ; et que
le dit Grand Jury rclamait le droit d'tre le seul corps reprsentant de la colonie pouvant tre
consult sur toutes les mesures du gouvernement 301 .
Hommes sincres de caractre et d'ducation d'un ordre lev , furent ceux qui ont
crit la plupart des documents canadiens. Leur supriorit consistait en ceci que,
politiquement, ils l'emportaient sur les colons britanniques qui taient peine de vrais
Anglais. Les Canadiens suppliaient que tous les sujets de la province, sans distinction de
religion, pussent tre admis toute charge, la seule rgle de slection tant celle de capacit
et de mrite personnel 302 . Ils faisaient appel l'amour de la libert de leur roi. Qu'il plaise
Votre Majest de rpandre vos faveurs ! Conservez le glorieux titre de souverain d'un
peuple libre... Accordez-nous, comme vos autres sujets, les droits et les privilges des
citoyens d'Angleterre 303 .
Quand le Quebec Act fut discut Londres, le rideau qui cachait la situation du Canada
aux membres du Parlement fut dchir. Ils apprirent alors comment on avait trait sans piti

297
298
299
300
301
302
303

SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 165.


Ibid., p. 266.
Can. Arch., srie B, t. VI, Haldimand to Colonel Robertson, le 29 novembre 1767, p. 199.
The Province of Quebec, p. 355.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 266.
Ibid., p. 189.
Ibid., p. 356.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

51

un peuple soumis 304 , tranquille et montrant la plus complte loyaut envers la Couronne 305 ,
que 150 000 sujets britanniques s'taient vus privs de l'autonomie administrative et exclus
des positions d'honneur et de profit 306 ; que leur noblesse avait perdu toutes ses
prrogatives ; que tous taient privs de leurs lois ; qu'aucun avocat canadien n'tait autoris
plaider dans les cours de justice 307 ; que, parmi les juges de paix, il n'y avait pas un seul
Canadien 308 ; que, parmi les juges de paix anglais, qui avaient agi d'une manire tyrannique,
pas un seul n'avait t rvoqu 309 ; que les frais de justice avaient t excessifs 310 ; que ces
sujets britanniques taient un peuple respectueux des lois ; que pas une seule cause criminelle
n'tait venue devant un jury 311 ; que, mme peu de cas de contraventions avaient t dfrs
aux tribunaux. La population avait donc t soumise, sans raison, des mthodes confuses de
droit et de gouvernement. Cela tait devenu insupportable, et demandait une rforme.
Le gouvernement avait lutter contre les difficults venant de ce que la jurisprudence
franaise avait t abroge la lgre, et aussi de ce que la loi anglaise tait applique par
des hommes d'une scandaleuse incomptence. Murray ouvrit des tribunaux ordinaires o la
langue franaise pouvait tre employe, et qu'il dfendit avec une singulire ardeur 312 . Les
autres tribunaux taient gnralement chaotiques, vritables Babels judiciaires imposant les
lois des conqurants. Les causes taient entendues en anglais, et, nous le redisons, avec des
frais normes pour les pauvres victimes. Il y avait bien des traducteurs, mais le juge en chef
Hey ne rpond pas de leur comptence 313 . Il affirme que, malgr la bonne volont des juges,
la loi anglaise ne fonctionnait pas. Carleton et les meilleurs jurisconsultes savaient bien que
la situation n'tait plus tenable. Londres, qui n'tait pas sans inquitude au sujet de ses
colonies amricaines, o rgnait une grande agitation politique, vit bien qu'il fallait, sans
retard, oprer une rforme. Lord North en soumit le projet au Parlement, le 26 mai 1774.
La petite coterie anglo-canadienne avait Londres des associs de commerce qui, avec
l'art consomm que les Anglais apportent la dfense de leurs intrts, garrent l'opinion
publique afin de mieux arriver leurs fins. Ils firent appel une certaine sensibilit
patriotique, toujours facile mouvoir, dans le sens de l'anti-catholicisme et des
proccupations conomiques. Ils avaient gagn leur cause des membres du Parlement,
recruts parmi les no-rpublicains, presque tous anti-papistes, et aux yeux desquels les rois
taient souponns d'avoir des desseins despotiques, La question qui se posait et s'imposait
au Parlement tait celle-ci : Devait-on soumettre les 150 000 Canadiens la loi anglaise, pour
le plus grand avantage d'une petite minorit britannique, allant de 1 000 2 000 personnes) ?
304
305
306
307
308
309
310
311
312
313

CAVENDISH, p. 137.
Ibid., p. 160.
Ibid., pp. 113, 119, 160.
Ibid., p. 118.
Ibid., p. 109.
Ibid., p. 128.
CAVENDISH, p. 102.
CAVENDISH, p. 107.
SHORTT et DAUGHTY, p. 150.
CAVENDISH, p. 161.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

52

Le Bill proposait de restituer la masse du peuple ses propres lois, concurremment avec le
code criminel de l'Angleterre. Bien peu des membres avaient des notions claires de la
situation canadienne. John Dunning, plus tard lord Ashburton, montra son ignorance de la
valeur du Canada, en disant que la meilleure chose faire serait de le restituer ses anciens
matres. Cela peut aller de pair avec les fameux arpents de neige de Voltaire 314 .
L'opposition soutenait que le projet de loi tait injuste, et que bon nombre d'Anglais - il
n'y en avait pas plus de 360 - taient alls au Canada 315 , s'attendant de jouir de la loi anglaise
promise par la proclamation royale. Le procureur gnral soutenait que cette proclamation
tait une dclaration 316 d'intentions et ne devait pas tre interprte comme un texte de loi.
Nous avons dj fait ressortir les prtentions de ce petit groupe, ces contempteurs des droits
canadiens, qui voulaient un parlement dont ils auraient t exclusivement les membres et les
votants. Les Canadiens seraient devenus virtuellement des proscrits. Le projet de loi visait
anantir de tels desseins. Il y eut alors toute une litanie de protestations anglaises contre ce
projet, protestations qui se poursuivirent pendant neuf jours. Tout en parlant hypocritement
de libert, ces Anglais voulaient traiter les peuples conquis, ainsi que l'avaient fait les
Romains, les Russes, les Prussiens, et plus tard Napolon, quand le gouvernement prit
courageusement une attitude lgale, juste et moderne. Ces orateurs, s'cartant souvent de la
question en litige, puisrent le rpertoire anglais d'interprtations fantastiques ; ils
appelaient le projet l'esclavage anglais , et tanaient le gouvernement despotique qui
allait faire des sujets anglais les esclaves des Canadiens 317 . O les clichs draisonnables de
ces politiciens !
Un exemple frappant de cet antagonisme nous est offert par le clbre Edmund Burke,
qui, diverses reprises, s'opposa au bill. Il disait notamment qu'il faisait si peu de cas du
droit de conqute, compar au droit de la nature humaine, que le premier n'avait gure
d'importance ses yeux 318 . Aprs cela, on pouvait attendre, semble-t-il, qu'il invoqut la
justice pour les Canadiens. Mais non. Quelqu'un avait dit qu'un Anglais pouvait battre deux
Franais. J'ignore , dit-il, s'il en est ainsi ; mais ce que je sais, c'est qu'en pareil cas un
Anglais devrait avoir plus de valeur que vingt Franais, si vous l'estimez comme un homme
libre et considrez les Franais comme des esclaves 319 . Cet orateur envisage les
Canadiens, doux, rangs et loyaux, comme des esclaves , et il regarde comme des
hommes libres ceux qui formaient la petite clique des ngociants ignorants, turbulents et
dbrids du Canada.
Le projet de laisser le clerg catholique continuer percevoir ses dmes, - seulement sur
les catholiques, - ainsi que cela s'tait toujours fait dans le pass, fut aussi attaqu avec une

314
315
316
317
318
319

CAVENDISH, p. 16.
Ibid., pp. 38, 43, 45.
Ibid., p. 33.
CAVENDISH, pp. 42, 62, 79, 88, 186, 190, 192, 213, 214, 290.
Ibid., p. 223.
Ibid., p 88.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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singulire violence. Aux yeux de l'opposition, c'tait l tablir le papisme 320 , tandis que
l'intention vritable tait seulement de conserver de vieux droits historiques. La plupart
s'opposrent la restauration des lois franaises, parce qu'ils ne voyaient pas qu'en matire
civile il pt y avoir, avec ces lois, place pour le jury 321 . Les Canadiens n'en voulaient pas.
Les nobles ne dsiraient pas soumettre leurs diffrends des infrieurs 322 , et les gens du
peuple aimaient mieux voir leurs biens sauvegards par des juges comptente que par des
coiffeurs et des cordonniers 323 . Les mmes critiques acerbes furent mises relativement
l'habeas corpus, et ce propos, on mit l'opinion que par ce bill le roi pourrait avoir recours
aux lettres de cachet et, par l, priver ses sujets de leur libert. Ils exagraient plaisir des
maux possibles ou plutt imaginaires, car pas un seul ne s'est jamais produit.
L'opposition semblait dcide dnaturer le vrai caractre de la question, mais les plus
habiles dfenseurs des meilleures traditions du droit anglais montrrent que le fond du dbat
n'tait pas anglais, mais canadien. Je considre les Canadiens , dit le procureur gnral
Thurlow, qui devint dans la suite lord Thurlow, comme tant les premiers qui aient droit
notre protection, car ce sont les plus anciens sujets ; aprs eux viennent les colons anglais, et
en dernier lieu les ngociants anglais 324 . Charles Fox exprime le mme sentiment. Je
dois dire que les Canadiens sont les premiers qui doivent tre considrs ; je soutiens que leur
bonheur et leurs liberts sont les objets que nous devons avoir en vue, et que tel est le
principe fondamental de ce projet de loi 325 . - Je crois , dit le solliciteur gnral
Wedderburne, qu'il nous faut avoir les plus grands gards, dans les rglements que nous
faisons, pour les sentiments des Canadiens, et que cela doit tre notre toile polaire pour la
rdaction de toutes les parties de cette loi 326 . Lord Cavendish, voyant l'esprit draisonnable
de l'opposition, mit l'opinion que dans le rglement de la question on ne devait pas froisser
les sentiments des habitants du pays. Il est rvoltant de penser que cent mille tres humains
sont transfrs comme des cerfs dans un parc 327 .
Edward Thurlow alla au Cur mme de la question. ceux qui voulaient faire table rase
des lois franaises existant lors de la Cession, il dit : J'aimerais que ces messieurs
rernontassent la proclamation de 1763, et alors je leur demanderais de me citer un seul texte
en vertu duquel les Canadiens pourraient dcouvrir, ou les jurisconsultes anglais soutenir,
que les lois du Canada doivent tre absolument rvoques, et qu'une autre forme de justice,
ainsi qu'une constitution nouvelle, doivent tre introduites par cet instrument 328 . Faisant
une interprtation remarquable de la question, dans son sens le plus large et le plus gnral, il
continue : Comme je comprends la chose, il s'agit d'un changement de souverainet. Vous
320
321
322
323
324
325
326
327
328

Ibid., pp. 41, 79, 209, 223, 237, 251.


Ibid., pp. 152, 173, 192, 207, 210, 256, 267, 270, 274, 277, 278, 280.
CAVENDISH, p. 151.
Ibid., p. 284.
Ibid., p. 266.
Ibid., p. 246.
Ibid., p. 274.
Ibid., p. 44.
CAVENDISH, p. 31.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

54

obtenez un peuple nouveau, mais il n'en rsulte nullement que la conqute nous donne droit
leurs proprits et leurs biens mobiliers. Cela serait l'esclavage et la misre extrme. Pour
que le changement de souverainet soit profitable ou sr, voici ce qu'il faudrait faire. Vous
devriez modifier les lois qui se rapportent la souverainet franaise, et les remplacer par des
lois en harmonie avec le nouveau souverain ; mais en ce qui concerne toutes les autres lois,
ainsi qu'aux coutumes et institutions quelconques, n'affectant pas les statuts du sujet et du
souverain, l'humanit, la justice et la sagesse nous conseillent aussi de les laisser au peuple
exactement comme elles taient 329 .
D'aprs cette opinion, les catholiques avaient droit tous les privilges d'avant la
conqute. Ici, de nouveau, le procureur gnral se montra inbranlable et son loquence
insista pour la justice. Les dmes , dclare-t-il, avec d'autres redevances et biens de
l'glise, ont t conserves par la capitulation et confirmes par le trait de paix, et en
matire de droit elles leur appartiennent 330 . Tout en parlant ainsi, il eut bien soin de
dclarer que l'introduction partielle des lois franaises ne s'appliquait qu'aux diffrentes
parties du pays occupes par des colons franais, par ceux-l seulement 331 . Avec cet esprit
pntrant qui le caractrisait, il voyait fort bien - ce que peu d'hommes avaient remarqu que les lois franaises avaient t modifies par le dveloppement d'une nouvelle ethnologie
et d'un nouveau milieu. Ainsi qu'il le fait justement observer, un bon nombre des lois
apportes dans le pays semblent tre fort diffrentes de celles tablies l-bas par les rois de
France 332 . Cela est de la dernire vidence.
Ambler, conseiller du roi, discutant la loi anglaise, demande s'il serait de bonne
politique d'imposer cette loi cent mille sujets, contrairement leurs inclinations 333 , afin
de donner satisfaction la petite oligarchie de conqute, et faisant par l mme des
Canadiens des exils dans leur propre pays. Le procureur gnral affirme avec force que
pareille action serait l'acte de tyrannie le plus flagrant et le plus absurde qu'une nation
conqurante et jamais commis dans un pays conquis 334 . Les membres de l'opposition
n'auraient pu infliger aucun pays rien de plus malheureux qu'un systme compliqu de
lois dont les Canadiens ne pouvaient comprendre ni les termes ni le sens 335 . Ce serait
faire acte de la pire tyrannie et oppression que l'on et pu jamais imaginer 336 . Le solliciteur
gnral prit la mme attitude : Je prtends qu'il aurait t souverainement injuste de
retomber dans la barbarie du pass, et c'est cela que nous eussions fait si nous tions venus
dire brutalement aux Canadiens que les lois du Canada devaient compltement

329
330
331
332
333
334
335
336

Ibid., p. 30.
Ibid., p. 68.
CAVENDISH, p. 25.
Ibid., p. 27.
Ibid., p. 280.
Ibid., p. 29.
Ibid., p. 32.
Ibid., p. 83.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

55

disparatre 337 . Cette attitude tait aussi celle de lord Clare 338 et de l'opinion la plus
claire du Parlement. Le bill fut adopt par 56 voix contre 20 339 .
La plupart des publicistes anglais sont bien convaincus que cet acte conserva le Canada
la couronne britannique. Dean Walton considre que cette mesure vita de jeter les
Canadiens dans les bras des rvolutionnaires amricains 340 . M. Duncan Mc Arthur avance
que cette loi montre un changement radical dans l'attitude du gouvernement britannique
l'gard du Canada. La proclamation de 1763 avait t l'expression d'une politique ayant pour
objet l'anglicisation de la Nouvelle-France 341 . Maintenant, le Canada resterait
britannique en devenant franais . Pour le docteur Riddell, la politique permettant aux
Canadiens franais de conserver leurs anciens privilges, ainsi que leurs anciennes lois et
coutumes, n'tait pas seulement ce que l'humanit et la bienveillance recommandaient, mais
tait aussi en harmonie avec la ligne de conduite la plus sage 342 . Le roi donna sa sanction
au bill, en faisant observer, avec raison, qu'il tait fond sur les principes les plus vidents de
justice et d'humanit 343 .
En admettant que l'Angleterre se prpart par l mme la dfense de ses colonies, elle
ne s'cartait pas moins des mthodes si cruelles de conqute qui dominaient encore en
Russie, en Prusse et autres tats europens. Il y avait l quelques-unes de ces affirmations
des droits de l'homme qui, par diffrentes voies, soulevrent les colonies amricaines et
rendirent possible la Rvolution franaise. L'acte de Qubec donna au peuple la plus grande
satisfaction 344 , mais causa une vive agitation au sein de la petite minorit anglaise.
Montral, les Anglais allrent mme jusqu' essayer de brler la ville 345 . Dans tous les
diffrends entre les Canadiens et les colons, une petite caste dominante a toujours demand
et, quand ce fut possible, pratiqu des mthodes de violence.
Les Canadiens taient loyaux. Ils pouvaient avec vrit crire leur roi : Durant plus de
six mois, nous avons eu des officiers canadiens dans le Haut-Canada, et nombre de
volontaires ont aid repousser les ennemis de la nation 346 , rprimer le soulvement des
Indiens. Pendant la guerre de l'Indpendance amricaine, alors que le plus grand nombre des
Anglais de Qubec prenaient parti pour le congrs de Philadelphie 347 , la plupart des
Canadiens se montraient activement loyaux. ce sujet, on peut s'en rapporter aux
dclarations d'officiers allemands, alors rangs aux cts des Anglais dans la lutte, et qui, en

337
338
339
340
341
342
343
344
345
346
347

Ibid., p. 52.
Ibid., p. 213.
Ibid., p. 296.
Canada and Its Provinces, t. III, p. 6.
Ibid., t. III, p. 44.
The Rise of Ecclesiastical Control in Quebee, p. 155.
CAVENDISH, p. IV.
P. BENDER. Old and New Canada, p. 63.
BOURINOT, Canada under British Rule, p. 48.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 161.
GARNEAU, t. II, p. 438.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

56

faisant frquemment allusion aux Canadiens 348 parmi eux, montrent qu'ils avaient une part
effective dans le conflit. Le clerg exhorta le peuple soutenir le roi, et les prtres, une
seule exception prs, refusrent l'absolution quiconque avait aid les envahisseurs. On leur
refusait mme l'inhumation en terre sainte 349 . La nouvelle loyaut nationale tait considre
comme un devoir religieux. Le grand-pre de M. de Gasp crivait son fils : Sers ton
souverain anglais avec autant de zle, de dvouement et de loyaut que j'ai servi le roi de
France, et reois ma bndiction 350 .
Aux quelques Anglo-Canadiens qui ont cherch jeter des doutes sur la fidlit des fils
du sol, nous pouvons opposer les paroles de Laurier : Ce qui autrefois aurait pu paratre
incroyable, c'est que l'autorit britannique sur ce continent a t sauve par ceux-l mmes
qui avaient t vaincus dans les plaines d'Abraham 351 . M. William H. Moore affirme avec
nergie la mme vrit : Des quatorze colonies que la Grande-Bretagne avait en Amrique,
au commencement du dernier quart du dix-huitime sicle, treize taient habites par des
Anglais et des protestants ; une seule tait catholique et de langue franaise, et celle-l seule
fut fidle 352 . Le Canada est aujourd'hui britannique parce que les Canadiens refusrent
d'avoir une autre allgeance 353 . M. Arthur Hawkes donne une autre forme cette vrit :
Les Canadiens refusrent la nouvelle allgeance qu'on leur offrait, et c'est pour cela que le
Canada est aujourd'hui britannique et non rpublicain 354 . Ce sont les Canadiens qui
sauvrent le Canada pour l'Angleterre . L'acte de 1791 fut pour eux le commencement d'un
gouvernement autonome, mais les territoires qu'ils avaient ouverts la civilisation par leur
hrosme furent diviss. Les Anglais eurent le Haut-Canada, et les terres qui moralement
appartenaient aux premiers colons furent concdes aux colons venus d'Angleterre. Malgr
tout, les Canadiens montrrent leur bonne volont dans les temps les plus critiques. Quand le
prsident des tats-Unis, le 12 aot 1807, prit une attitude hostile, un appel fut fait la milice
et les Canadiens y rpondirent comme un seul homme 355 . Mme quand Craig les traitait si
cruellement, dix d'entre eux servaient comme officiers dans l'arme britannique 356 , Ds qu'il
fut connu, en 1812, que la guerre avec les tats-Unis tait dclare, la bourgeoisie, les
voyageurs et les autres Canadiens prirent les armes, encourags par la conduite, si pleine de
tact et de douceur, de sir George Prevost 357 . Le capitaine Robert, quand il s'empara de
Machilimakinac, avait sous ses ordres 180 Canadiens et voyageurs conduits par Toussaint
Pothier 358 . Le lieutenant Rolette saisit la golette Cayahoga avec les approvisionnements et

348
349
350
351
352
353
354
355
356
357
358

STONES et HUND. Letters of Brunswick and Hessian Officers during the American Revolution, pp. 30,
55, 79, 93, 57, 122.
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 243.
Ibid., p. 176.
Discours, p. 438.
The Clash, p. 255.
The Clash, p. 278.
The Birthright, p. 7.
PERRAULT, t. II, p. 117.
J.-E. ROY, Socit royale, 3e srie, t. V, p. 113.
LA TERRIRE, A Polilical and Historical Account of Canada, p. 36.
CHRISTIE, t. II, p. 20 ; lady EDGAR, General Brock, p. 27.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

57

les bagages du gnral Hull 359 , et dans Qubec les Canadiens ne le cdrent personne sous
le rapport du patriotisme et du service militaire 360 . La dmonstration de leur vaillance fut
faite la bataille de Chteauguay, - l'un des plus fameux exploits de la guerre, - alors que 300
d'entre eux mirent en droute une force de 3 000 Amricains.

359
360

Lady EDGAR, General Brock, p. 27.


Ibid., p. 243.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

58

L'volution du canada franais

Chapitre V
Le soulvement de 1837

Retour la table des matires

L'esprit de concorde entre les deux peuples, durant la Rvolution franaise, ne plaisait pas
la bande coloniale anglaise. La Gazette de Qubec, fonde en 1764, et la Gazette de
Montral, en 1778, taient des journaux trop pondrs pour les violents. En 1805, ils
fondrent le Mercury de Qubec, qui commena exciter les animosits rciproques 361 . Ce
journal, qui d'ailleurs n'avait pas l'appui des Anglais modrs, se fit immdiatement
remarquer par des articles exasprants. Non content d'injurier la France, ce qui tait assez
excusable pendant les campagnes napoloniennes, il relanait les Canadiens jet continu et
de la faon la plus blessante. En mai 1808, il proposait avec ddain une cole lmentaire, o
les membres de l'Assemble pourraient apprendre lire et crire 362 . Ce qu'il y avait
d'injuste et d'inconsquent dans cette boutade, c'est que leurs nationaux du Parlement de
Toronto auraient eu besoin d'une telle cole seize ans plus tard, si nous en croyons E.-A.
Talbot 363 , et trente ans aprs, selon Mrs Jameson. Le fait est que les deux lgislatures taient
reprsentes par des hommes d'une ducation infrieure. Les plaisanteries dont nous parlons,
aussi lourdes qu'injustes, faisaient souvent long feu, mais elles laissaient les curs ulcrs.

361
362
363

J.-E. ROY, Socit royale, 3e srie, t. V, p. 99.


Le lieutenant-colonel C.RUISKSHANX, Socit royale, 30 srie, t. III, p. 67.
T. II, p. 118.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

59

Le Canadien, fond pour rpondre ces attaques, donna ds son dbut des assurances de
loyalisme et tmoigna hautement de son admiration pour les institutions britanniques 364 .
Mais en mme temps, ses rdacteurs, de la race des Pascal et des Voltaire, dfendaient leurs
compatriotes avec un esprit mordant, dont la satire tait cinglante. Quelques-uns de leurs
articles, ceux par exemple qui avaient comme rubrique : Mercuriales contre le Mercure 365
sont impayables de verve lancinante, uvre de matres polmistes, prompts la riposte. La
Clique, de l'autre camp, incapable de soutenir le choc de coups si bien ports, pressa le
gouverneur Craig d'arrter une agitation qu'elle avait cre. Les critiques que l'on faisait de
ses erreurs et de ses abus taient ici, comme les actions semblables des rformateurs anglais
de Toronto, interprtes comme des actes de dloyaut et d'injures la Couronne. Le
gouverneur fit emprisonner six dputs, mais, ne pouvant produire aucune preuve contre eux,
fut forc de les relcher.
Les Canadiens vcurent alors sous une vraie terreur, qui causa un commencement
d'migration aux tats-Unis. Le Suisse Haldimand fit arrter La Terrire, le tint en prison
pendant trois ou quatre ans sans lui permettre de se justifier devant des juges 366 . Sous Craig,
sans parler du traitement de ceux qui avaient des attaches avec le Canadien, Pierre Bdard fut
incarcr sous l'inculpation de menes sditieuses . Il avait critiqu le gouverneur et ses
partisans, mais sans dpasser les bornes de la modration, ni assurment celles de la vrit.
Le Canadien ne contenait pas un seul alina dloyal, et dans l'ensemble, tait infiniment
suprieur au Mercury. Il reprsentait honntement et fermement la situation dans le Canada
franais, vue au travers du prisme constitutionnel britannique. Le gouverneur tint Bdard en
prison pendant prs d'un an, lui refusant tout recours l'action judiciaire et, finalement, il le
fit expulser presque de force.
Ce reprsentant du roi d'Angleterre tait absolument disqualifi pour sa tche, si l'on en
juge par une de ses longues dpches lord Liverpool reprsentant les Canadiens d'une faon
ignorante, haineuse, et qui contraste avec tous les rapports des voyageurs britanniques au
Canada 367 . Son esprit, d'un calibre assez ordinaire, avait t rempli de prventions par son
secrtaire, Herman W. Ryland, dont la correspondance est celle d'un maniaque religieux.
Un simple fait permet de saisir l'attitude de ces deux hommes. Ainsi que nous l'avons
dj dit, l'vque Mountain, la tte de quelques Anglicans, portait le nom de Lord Bishop of
Quebec, et l'vque Plessis, la tte d'un immense diocse contenant mme la Louisiane et la
Nouvelle-cosse, tait appel par eux M. Plessis , le rvrend J. O. Plessis ou
simplement Plessis . Dans un mandement ses fidles, il avait commis le crime de
s'intituler vque de Qubec 368 . Ryland demande quelle punition il faudrait infliger pour
cet acte. L'vque anglican lui crit : Je ne vois pas pourquoi une ordonnance ne serait pas
immdiatement transmise par l'Office colonial, dfendant tout prlat de l'glise de Rome de
364
365
366
367
368

Abb C. Roy, Nos Origines littraires, p. 326 ; LARREAU, Mlanges, pp. 25-30.
Pierre DE SALES LA TERRIRE an, Mmoires de ses traverses, pp. 118, 121.
DIONNE, Pierre Bdard et ses fils, p. 114.
CHRISTIE, t. V, p. 391.
Ibid., t. VI, p. 199.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

60

prendre le titre d'vque de Qubec, et d'autre part tablissant qu'aucun ecclsiastique ne


pourra tre reconnu comme surintendant de l'glise de Rome 369 . Ce dernier titre avait t
admis par le gouvernement anglais 370 . Un peu plus tard, Ryland subit le comble de
l'humiliation en apprenant que lord Bathurst appelait le vnrable J. O. Plessis l'vque
catholique de Qubec 371 : et mme lui accordait une indemnit d'vque. Ceci n'est qu'un
exemple des ennuis crs par le proconsul Craig et par son me damne.
Le gouverneur Craig laissa derrire lui des souvenirs douloureux pour les Canadiens.
Mais il fut populaire parmi l'oligarchie militante. On dit que, vers la fin de sa vie et de son
administration, il comprit qu'il avait t tromp 372 . Quant aux politiques canadiens, ils
taient parlementaires au sens le plus strict du mot. Ils se dfendaient en citant Blackstone,
Locke, et autres autorits britanniques, relativement aux droits du parlement, mais tout cela
n'avait aucune importance pour le dictateur et ses sides. Ces Canadiens, qui on avait
accord une constitution dont il a t dit qu'elle tait l'image et la transcription littrale de la
constitution britannique 373 , avaient t soumis en fait un rgime de pur arbitraire, pesant
sur tous les organes de leur vie publique - et cela de la faon la plus oppressive. Ryland
exera une influence nfaste. L'objectif qui le dominait , dit Christie, tait d'angliciser
les Canadiens de force, ou par des moyens hassables, eux qui ne voulaient pas tre angliciss
en aucune faon, et surtout n'entendaient pas l'tre par la violence 374 . Toute une classe
maintenait son ascendant sur le gouvernement pour en obtenir les faveurs 375 .
Certains gouverneurs montraient un arbitraire absolu et violent. Le duc de Richmond
rudoya les membres de l'Assemble comme s'ils eussent t des serfs 376 . Il y en a , dit
Christie, qui se considraient comme au-dessus du Souverain 377 . Dans la province
franaise, ainsi que dans l'Ontario et la Nouvelle-cosse, des lieutenants gouverneurs
outrepassrent leurs droits comme un souverain anglais n'et jamais os le faire 378 . Le
Conseil excutif et le Conseil lgislatif n'taient que des instruments entre leurs mains et se
compltaient rciproquement leur usage. Ces deux groupes d'hommes dispensaient toutes
les faveurs la minorit britannique qui, selon le professeur Walton, avait toujours
tait toujours compose des
gouvern le Canada 379 . La majorit , dit Durham,
membres du parti ayant en mains le pouvoir excutif ; les greffiers de chaque conseil
appartenaient aussi l'autre. Le Conseil lgislatif n'tait, en ralit, qu'un instrument de veto
aux mains des fonctionnaires publics sur tous les actes de l'Assemble, Chambre des dputs,

369
370
371
372
373
374
375
376
377
378
379

Ibid., t. VI, p. 83.


Ibid., t. VI, p. 82, 127.
Ibid., t. VI, p. 312.
DE GASP, Mmoires, p. 347.
BRADSHAW, p. 33.
CHRISTIE, t. VI, p. 5.
Ibid., t. VI, p. x.
P.-B. TRACY, the Tercentenary History of Canada, p. 788.
T. III, p. 2.
J. W. LONGLEY, Joseph Howe, p. 17.
Canada and Its Provinces, t. III, p. 12.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

61

dans laquelle il tait toujours en minorit. Il se servait de ce veto sans scrupules 380 . Mettant
en relief le ct scandaleux de l'administration au Canada, John Stuart Mill les attribue la
constitution irresponsable du Conseil lgislatif 381 , ne reprsentant ni la population
anglaise, ni la population franaise, non plus que la colonie ni la mtropole 382 , et n'tant
l'organe que des intrts cupides d'une oligarchie de tripotage 383 .
En tenant compte des mentalits collectives, il faut se rappeler que la masse des colons
anglais, quelques nobles exceptions prs, allait de pair avec les reprsentants du
gouvernement, et se montrait gnralement sous les traits d'crits par Talbot et par Durham.
Une phase de leur psychologie, c'est, dit le docteur Walton, qu'ils considraient les
Canadiens comme un peuple conquis, dont la tnacit garder ses coutumes nationales, ainsi
que ses lois et sa langue, mritait la plus complte rprobation . - Par un effort quelque
peu humoristique d'imagination, ils se considraient, eux, et non pas les Canadiens, comme
les vrais fils du sol 384 . D'aprs sir E. W. Watkins, ils croyaient que les Canadiens
devaient tre gouverns et non pas gouverner 385 . Aux yeux du parti britannique, - c'est
maintenant le docteur Leacok qui parle, - les Canadiens taient toujours un peuple
subjugu, dont le dsir d'avoir son propre gouvernement ressemblait quelque chose de
dloyal 386 . Avec leur mentalit particulire, qui n'avait pas chang depuis l'acte de Qubec,
les Anglais en voulaient aux Canadiens de ne pas accepter cet ordre de choses.
Leurs crivains ignoraient ce qu'il y a de grand et d'illustre dans l'histoire des Canadiens,
leurs souvenirs hroques cristalliss dans leur conscience comme une source inpuisable
d'nergie potentielle et d'aspirations nationales. Ces fils d'Albion taient loin alors de se
rendre compte de la supriorit morale des fils du sol sur les masses htrognes des autres
provinces. Il y a toujours chez eux le clich de l'ignorance des Canadiens, clich qui eut
des rpercussions redoutables sur l'esprit britannique. En ralit, cette ignorance tait grande,
comme celle de toutes les classes rurales du Canada, mais les collges du Bas-Canada
avaient rpandu une ducation plus forte, et mme plus philosophique, parmi les classes
dirigeantes. Ils avaient produit des hommes marquants, tels que Joseph Bouchette, l'ami du
duc de Kent, Canadien auquel nous devons nos principales connaissances gographiques
d'alors. Ces colons anglais, en 1833, pouvaient-ils montrer un homme instruit tel que J. F.
Perrault, qui alors produisit son Histoire du Canada, ou d'un ducateur tel que Meilleur, qui
publia un manuel scientifique remarquable pour l'poque : Leons de Chymie ? Avaient-ils
leur actif un homme comme G.-B. Faribault qui fit l'tonnement des bibliophiles de l'Europe
par son Catalogue d'ouvrages sur l'histoire de l'Amrique et en particulier sur celle du
Canada, 1837, l'heure de l'insurrection ? Dans l'ensemble, avaient-ils des crivains comme
D.-R. Viger, A.-N. Morin, F.-X. Garneau, George-E. Cartier, J.-E. Turcotte, et tant d'autres ?
380
381
382
383
384
385
386

Report, p. 58.
Westminster Review, 1838, p. 517.
lbid., 1939, p. 249.
lbid., 1838, p. 522.
Canada and Its Provinces, t. III, p. 9, 11.
E.-W. WATKINS, Canada and the States, p. 7.
BALDWIN, la Fontaine and Hinks, p. 17.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

62

Pour se rendre compte des valeurs intellectuelles des deux peuples, comparez la forme et
la substance juridique des Anglais dans les Constitutional Documents de MM. Shortt et
Doughty, et celles des remontrances canadiennes ; ou encore comparez les conversations
du procureur gnral Sewell et celles de Mgr Plessis 387 ou le Mmoire du Sulpicien
Roux et les rponses du secrtaire du duc de Richmond, relativement aux biens de la Socit
de Saint-Sulpice 388 . Qu'on lise enfin le Mmoire du peuple canadien lord Bathurst sur ce
que ces fils du sol endurrent en 1814 389 , et l'on ne pourra rsister l'vidence de leur
supriorit philosophique et littraire. Ils avaient un fond de culture dont les autres
manquaient. L'Esprit des lois de Montesquieu, avec son interprtation lumineuse de la
constitution anglaise, tait connu au Canada avant la Cession 390 . Franois-Joseph Gugnet,
malgr l'ostracisme des avocats canadiens, avait la confiance de Murray et de Carleton. Il prit
part l'laboration des Extraits des Messieurs (1773), et dans la suite (1775), crivit le Trait
des anciennes lois, coutumes et usages de la colonie du Canada. En 1771, il existait dj une
traduction franaise de la Constitution of England, de Delorme 391 , et J.-F. Perrault avait mis
la porte de ses compatriotes le Justice of Peace de Robert Burn, ainsi que sa Lex
Parliamenlarta. Bientt Jacques Labrie publia les Premiers rudiments de la Constitution
britannique de Brooke, et, cinq ans plus tard, Henri des Rivires-Beaubien faisait paratre son
ouvrage sur les Lois civiles du Canada 392 .
Pendant ce temps-l, les ides politiques, parmi l'lite, avaient remarquablement volu et
l'on tait arriv un dsenchantement complet au sujet de l'ancien absolutisme franais. Les
Panet, les Pierre Bdard et les Joseph-Louis Papineau, tudiant la constitution anglaise, et
tant d'autres, furent pris d'un enthousiasme profond pour cette admirable cration du gnie
anglais. Cet tat d'esprit tait d'une haute importance pour des hommes qu''attiraient les
fonctions parlementaires : Tain des Papineau, de Lotbinire, Jean-Thomas Taschereau,
Franois Perrault, tienne Parent, tous hommes d'ducation - d'aprs l'ducation
secondaire d'alors - et de caractre , dont les erreurs furent peut-tre nombreuses, mais qui
firent tout pour les rparer. Ils mritrent le compliment, dcern plus tard leurs
descendants par lord Dufferin, qu'ils taient plus parlementaires que les Anglais euxmmes 393 . Ce fut la rsultante de leur ducation nationale et de leur ducation politique
anglaise, qui contribua le plus veiller chez eux la rsistance au rgime nfaste qu'on les
forait de subir.
Les griefs dont ils se plaignaient, quoique plus graves encore, taient semblables ceux
de la Nouvelle-cosse et du Haut-Canada 394 . Durham, sur ce point si bien renseign, dit
387
388
389
390
391
392
393
394

CHRISTIE, t. VI, p. 74.


CHRISTIE, t. VI, p. 370.
Ibid. p. 313.
FAUTEUX, p. 17.
HOPKINS, French Canada, p. 328.
DIONNE, les Trois Comdies du statu quo, p. 131.
STEWART, p. 422.
LINDSEY, pp. 21, 242 ; BUCKINGHAM and ROSS, p. 63 ; LANGLEY, p. 16.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

63

qu'il a trouv dans toutes ces provinces une forme identique de gouvernement et des
institutions gnralement pareilles, parfois rattaches les unes aux autres - des intrts, des
sentiments et les coutumes semblables, une mme situation 395 ... Une application honnte de
la constitution alors en vigueur aurait donn une satisfaction complte 396 . Il y avait un
paralllisme - pour ne pas dire une identit presque absolue - entre les actes des partisans de
l'oligarchie des provinces et les moyens peu scrupuleux employs par les gens en place, qui
n'aurait pas pu tre endur plus longtemps par des hommes ayant une ombre de virilit.
Seulement dans le Canada franais, la Clique pouvait faire appel aux instincts brutaux des
plus bas lments anglais. Quand les Canadiens, dcourags par l'injustice du Conseil
lgislatif et du Conseil excutif, demandrent d'avoir un reprsentant Londres, les HautCanadiens firent de mme. Dans la province franaise, Christie perdit trois fois de suite son
sige de reprsentant et Mackenzie se vit refuser trois reprises le droit de prter serment
Toronto 397 . La situation tant dsespre, aussi longtemps que le Conseil lgislatif sera
choisi par la Couronne, - en ralit par le gouverneur ou par sa clique, - les Canadiens
demanderont un Conseil lectif. Plus tard, le Haut-Canada exprime le mme dsir 398 . La
ressemblance saute aux yeux.
Il y avait une identit absolue d'organisation politique ; une Assemble, un Conseil
lgislatif, un Conseil excutif et un mme esprit politique. Les gouverneurs taient rellement
des automates temporaires voyant les choses par les yeux de la clique officielle. Dans les
deux provinces, ces derniers parlaient en idalistes, mais, dans la pratique, ils formaient une
sorte de Tammany dont les exactions excitaient les mmes courants de mcontentement, et
pour les mmes raisons une irritation profonde. Les invectives de Mackenzie taient-elles
moins violentes que les tirades enflammes de Papineau ? N'taient-elles pas les cris
poignants d'une mme dtresse ? Quand les rformateurs, sous l'gide de Mackenzie,
voulurent adopter des moyens extrmes, ils furent abandonns par les Baldwin et les
Ryerson. Quand, chez les Canadiens, Papineau devint dangereux, Bdard, Quesnel, Cuvilier
et d'autres de ses lieutenants les plus en vue, ne lui restrent pas fidles. Si la milice du HautCanada fut loyale, celle de Qubec ne le fut pas moins. L'glise anglicane tait unanime
contre les rformateurs et, dans le Bas-Canada, l'glise catholique, soutenue par une majorit
crasante, condamnait les rvolutionnaires. Les Quatre-vingt-douze rsolutions de
Papineau, les Douze rsolutions de Howe, les Onze rsolutions rdiges par Baldwin
portes Trente et une par Mackenzie, comme son rquisitoire adress sir John
Colborne et ses cent chefs d'accusation contre l'administration, rvlaient le mme
pessimisme politique et un tat impossible maintenir 399 . La question de race n'y tait pour
rien ; le parasitisme politique tait la base de tout.
On a essay de mettre en cause les Canadiens comme des tres turbulents et
draisonnables ; mais avaient-ils tort de porter des accusations contre le receveur gnral
395
396
397
398
399

Report, p. 2.
CHRISTIE, t. VI, p. 74.
LINDSEY, p. 242.
Edgar, Ten Years in Upper Canada, p. 22. G. SMITH, p. 181.
DURHAM, p. 107.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

64

Caldwell, coupable du dtournement d'un million de dollars, longtemps protg par lord
Dalhousie et le Conseil excutif 400 ? ou quand ils protestaient qu'une partie des biens des
jsuites avaient t verss dans un fonds de reptiles, pour alimenter la police secrte 401 ?
N'taient-ils pas justifis dans leur offensive contre le Conseil excutif, dont huit membres
sur neuf faisaient partie de l'administration 402 ou contre le Conseil lgislatif dont douze des
membres sur vingt-trois dtenaient leurs charges de la Couronne et dont quinze taient ns
dans la Grande-Bretagne 403 ? taient-ils si absurdes de s'opposer ce que des traitements
fussent pays un lieutenant-gouverneur et un auditeur de patentes, quand ils ne se
trouvaient pas dans la province o ils auraient d tre pour exercer leurs fonctions ? ou ce
que l'on payt des pensions aux dfunts 404 ? taient-ils plus blmables que les Anglais de la
ville de Qubec faisant entendre des protestations parce que le traitement du principal de la
Royal Grammar School, ainsi que le loyer de l'cole, taient toujours pays, bien que
l'institution et t ferme depuis six ou sept ans 405 ? tait-ce un sentiment de sagesse
nationale, ou une passion de parti, qui les portait attaquer le cumul par un seul homme des
charges d'aide de camp du gouverneur, de grand voyer, de conseiller excutif, de membre de
la Cour d'appel et de commissaire des biens des jsuites 406 ?
taient-ils si obtus quand ils se plaignaient que leur grand fleuve, le Saint-Laurent, ne ft
ouvert qu'aux Anglais et qu'on les empcht d'acheter leur frontire certains articles,
notamment le th des Etats-Unis 407 ? Avaient-ils raison de se plaindre que l'Angleterre ne
retirt pas moins de 50 000 dollars par anne du service des postes de la colonie 408 ? Ne
devaient-ils pas tre ulcrs du fait que les membres les plus minents de l'Assemble fussent
systmatiquement carts des deux conseils ? N'tait-il pas irritant pour eux de voir que ces
organisations, composes de fonctionnaires publics, souvent individus tars, pussent mettre
obstacle toute la lgislation canadienne, et que le gouvernement autonome de ces sujets
britanniques de langue franaise ne ft qu'une contrefaon et un simulacre ? Il tait non
moins navrant pour eux de voir ces trangers, bien que formant peine un quart de la
population, dtenir 62 fonctions importantes contre eux 80. Les cours des commissaires
secondaires comprenaient 189 Anglais et seulement 151 Canadiens. Parmi les fonctionnaires,
les fils d'Albion recevaient 290 000 dollars et les Canadiens 68 000 dollars ; les juges
britanniques 140 000 dollars et les Canadiens 40 000 dollars 409 . D'aprs Durham, ces
derniers taient exclus des privilges dpendant de l'administration, et taient traits avec une
arrogance irritante par les officiers anglais. Se servant d'euphmismes, ce qui tait son genre,
en parlant de choses anglaises, il n'hsite pas critiquer la mauvaise gestion , un
400
401
402
403
404
405
406
407
408
409

CHRISTIE, t. III, p. 191.


DURHAM, p. 96.
Ibid., p. 291.
Ibid., p. 290.
PERRAULT, Abrg de l'histoire du Canada, t. III, p. 31.
J. BUCKINGHAM, p. 221.
GARNEAU, t. III, p. 300.
DURHAM, p. 139.
DURHAM, p. 101.
GARNEAU, t. III, p. 300.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

65

systme vicieux de gouvernement , un parti mettant en danger la tranquillit publique par


la violence de sa conduite , et son injuste favoritisme 410 . La province a endur les
vexations de ce grand dsordre 411 . Ce systme de gouvernement est une moquerie et une
source de confusion 412 . Il brisait les ressorts indispensables de la vie canadienne.
Malgr tous leurs avantages, leurs gains normes vers le commencement du deuxime
quart du dix-neuvime sicle, les Anglais se plaignaient des obstacles mis leur acquisition
de richesses . Il faudrait citer les pages loquentes de Talbot relativement au bon nombre
de personnes qui avaient eu de bien humbles dbuts et qui ont acquis de trs grandes
fortunes 413 . L'opulence actuelle des Anglo-Canadiens n'est pas d'origine rcente. ct des
commerants, Durham signale parmi les ouvriers amens par l'migration... un bon nombre
de gens ignorants, agits et dmoraliss dont la conduite et les manires rvoltaient les
Canadiens de la mme classe, si courtois et si rguliers de vie 414 . La plus grande partie de
la population anglaise, forme de rudes cultivateurs et d'humbles artisans, composait une
dmocratie trs indpendante difficile conduire, et quelquefois plutt turbulente ,
tapageuse. L'hostilit envers les Canadiens c'est trs dveloppe parmi les plus humbles
et les plus grossiers de ces gens 415 . Son opinion concorde avec celle de lord Gosford, qui,
aprs le soulvement de 1837, dit au Parlement qu'il y a, surtout Montral et aux
environs, des citoyens anglais envers lesquels les libraux et les indpendants doivent se
montrer hostiles, et dont les gestes et la conduite sont caractriss par un esprit de domination
sur toute la population d'origine franaise. Ils ont toujours aspir possder seuls le pouvoir
et le patronage dans le pays. Ce sont eux qui doivent tre tenus pour responsables des
troubles qui viennent de se produire 416 . Les critiques accablantes de Robert Christie contre
le personnel, et la dception des gouverneurs, mnent aux mmes conclusions 417 . L'minent
juriste Frederick Parker Walton nous dit que le gouverneur, tout en doutant souvent de la
sincrit de ceux qui le conseillaient, finissait par se ranger l'avis que son devoir, comme
reprsentant du roi, tait de s'appuyer sur ceux qui, quels que fussent leurs prjugs, taient
dvous de tout leur cur au maintien du lien britannique 418 . Les Canadiens voulaient-ils
rompre ce lien ? Leur loyalisme et leur loyaut, pendant trois quarts de sicle, demandaient
l'abolition d'une domination inconstitutionnelle et injustifie.
vrai dire, ils n'taient pas absolument irrprhensibles. Quelques-uns d'entre eux
devinrent aigris, dans leur indignation d'tre domins par des mercenaires trangers. Ils
avaient des rhteurs, des grands parleurs aux phrases creuses et tranchantes. Ils ddaignaient
les concessions de lord Goodrich, ils restaient indiffrents aux droits politiques des cantons
410
411
412
413
414
415
416
417
418

Report, p. 22.
Ibid., p. 70.
Ibid., p. 56.
T. II, p. 283.
Report, p. 23.
Report, p. 15.
Cit d'aprs GARNEAU, t. III, p. 354.
History of Canada, t. I, p. 348.
Canada and Its Provinces, t. III, p. 12.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

66

de l'Est 419 . Ils n'taient pas gnreux dans le partage des revenus de douane avec le HautCanada 420 . Quand mme, il y avait chez eux un idalisme politique inconnu chez les HautCanadiens. Peu d'entre eux, dit le principal W. L. Grant, pensaient que gouvernement
responsable pt signifier autre chose que la dfaite du Family Compact et son
remplacement par leurs propres favoris 421 . Les Canadiens taient plus ports vers les
principes de l'Angleterre. Dj en 1808, Pierre Bdard s'tait constitu le dfenseur de la
doctrine de ministres responsables sigeant au Parlement 422 . En 1830, Pierre de Sales La
Terrire parle de l'urgence d'avoir des gouvernants responsables dans le genre de ceux de
Westminster 423 . L'Office colonial protestait que ce systme de responsabilit tait en
contradiction avec les rapports qui doivent exister entre les colonies et la mtropole. Le
gouvernement responsable est impossible , disait T. R. Preston, fonctionnaire anglais :
L'essence mme du gouvernement tant l'indpendance, est virtuellement elle-mme en
opposition avec les rapports coloniaux, et, par consquent, possde une tendance prcipiter
la sparation 424 . Il ajoute, parlant des Canadiens : Il faut les tenir en sujtion, bel
exemple du pharisasme du monde officiel.
Ceux qui ont tant admir l'idalisme politique de l'Angleterre lors de l'Acte de Qubec,
sont frapps de ce recul des hommes politiques anglais. La Grande-Bretagne , dit encore
F. R. Preston, possde lgitimement le Bas-Canada, et par consquent elle peut en faire ce
qu'elle veut 425 . - Il est impossible de concder aux habitants du pays le contrle de leurs
affaires 426 ... cause de leur demi-barbarie, c'est un peuple stupidement ignorant et d'un
aveuglement passif 427 . Oui, c'est ainsi qu'il parle d'un peuple qui, malgr les tragdies de
son histoire et son dnuement conomique, avait dj fond six collges et d'importantes
institutions philanthropiques ; d'un peuple possdant des idals politiques si levs qu'ils
furent plus tard introduits dans les parties les plus florissantes de l'empire britannique.
Comme John Stuart Mill a raison de parler de ce peuple si calomni 428 !
MM. John Molson Jr et John Quinlan, de l'Association constitutionnelle, donc au premier
rang des adversaires des Canadiens, avec une allure cassante, formulent leur gard cette
critique : Les prtentions qu'ils mettent de contrler les traitements des fonctionnaires
publics l'aide d'une liste civile annuelle, vote en dtail, aurait pour effet, si l'on y
consentait, de dsorganiser le gouvernement, et, finalement, de rendre les juges et autres

419
420
421
422
423
424
425
426
427
428

GARNEAU, t. II, p. .390 ; t. IlI, p. 14, 296.


DURHAM, p. 218 ; BOURINOT, Canada under British Rule, p. 132 ; DAVID, l'Union des deux Canadas,
p. 316.
Histoty of Canada, p. 185 ; ADAM SHORTT, Lord Sydenham, p. 105,
DE CELLES, Canada and Its Province, t. IlI, p. 120.
A Political and Historical Account of Lower Canada, p. 4.
Three Years Residence in Canada, t. Ier, p. 196.
Three Years Residence in Canada, p. 114.
Ibid, t. 1er. p. 122.
Ibid, t. 1er, p. 253. - Voir comme rfutation clatante de cette calomnie les tmoignages des principaux
rsidents et visiteurs anglais, chap. XXIV, pp. 5-13.
London and Westminster Review (1838), p. 527.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

67

fonctionnaires publics les instruments de l'animosit politique 429 . Cela est encore rfut
par l'exprience de toutes les colonies britanniques, o les principes soutenus par les
Canadiens furent introduits plus tard. John Castell Hopkins, ne tenant aucun compte des abus
positifs et des pratiques inconstitutionnelles, que ces braves gens dsiraient abolir, cherche
dmontrer, par une longue argumentation, que les Canadiens sont draisonnables de vouloir
un gouvernement responsable que l'Angleterre, mme ne possdait pas 430 . Admirable
compliment qu'il fit aux Canadiens en montrant qu'ils avaient suffisamment d'intelligence
politique pour demander que l'Empire britannique leur concdt ce qui, dans la suite, fut
tabli partout comme une rgle normale. Quelque retardataires qu'ils fussent tant d'gards,
leur pense politique avait devanc le temps.
La crise tait arrive un tat aigu entre les hommes hostiles la politique de bon droit
et ceux qui revendiquaient leurs privilges. Les colres de part et d'autre ne dsarmaient pas.
L'Office colonial envoya lord Gosford, croyant que peut-tre son opposition bien connue aux
Orangistes 431 pourrait lui concilier les Canadiens. Il essaya d'agir dans le sens de
concessions et d'ajouter sept Canadiens au Conseil lgislatif et neuf autres au Conseil
excutif 432 ; les Britanniques s'y opposrent. Il savait que le peuple n'tait pas hostile
l'Angleterre ; mais s'il se ft rang du ct des Canadiens, comme plus tard Bagot et Elgin,
cela et paru alors une trahison. Il ne fit rien, et par consquent ceux qu'il voulait satisfaire
refusrent, l'exemple du Haut-Canada, de voter les subsides. Alors, agissant contre tout
droit, il ordonna d'arrter les chefs. Cela dchana la lutte et ce fut le saut dans l'inconnu.
Le soulvement ne prit gure de grandes proportions 433 , pas plus dans le Haut-Canada
que dans l'autre province. Sur 500 000 Canadiens, 2 000 ou 3 000 peine s'y rallirent 434 .
Un bon nombre d'Anglais et d'Irlandais entrrent dans la lutte. H. S. Chapman essaya en vain
d'obtenir la coopration de Joseph Howe, le grand tribun de la Nouvelle-cosse 435 . En 1835,
William Lyon Mackenzie visita la province de Qubec, avec le docteur O'Grady, afin de
resserrer l'alliance entre les mcontents 436 . Le docteur O,Callaghan, un Irlandais, avec toute
l'amertume de sa race, ressentit plus intensment encore le cruel traitement des
Canadiens 437 . Plusieurs Anglais taient dans le mouvement ; Cuthbert, de Berthier, et
Neilson, de Qubec, avaient t profondment excits par les appels de Papineau 438 . L'action
de Robert Nelson fut fcheuse. Des intermdiaires entre les conspirateurs des deux provinces
poussaient l'insurrection sans parler de l'encouragement venant de milieux anti-britanniques
des tats-Unis. Un peu press de toutes parts, le petit groupe des Canadiens fut saisi de
429
430
431
432
433
434
435
436
437
438

PRESTON, t. II, p. 279.


Progress of Canada, pp. 194-212.
GARNEAU, t. III, p. 300.
Ibid., p. 313.
BOURINOT, Canada under British Rule, p. 21.
TRACY, p. 816.
LONGLEY, Joseph Howe, p. 50.
C. LINDSEY, William Lyon Mackenzie, p. 287.
CHRISTIX, t. IV, p. 11.
LEACOCK, p. 20.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

68

vertige, et prit les armes. D'aprs lord Gosford, ceux qui se mirent leur tte furent :
Saint-Denis, un Anglais, Wolfred Nelson ; Saint-Charles, un aventurier, moiti Anglais,
moiti Amricain, du nom de Brown, et Saint-Benoit, un Suisse arriv depuis peu dans le
pays 439 . La balance des forces n'tait pas douteuse. Les exploits de sir John Colburn la
tte de 8 000 soldats bien arms contre une faible minorit de paysans placs dans un cercle
de fer et de feu n'ont aucune importance. Seules, les causes morales et politiques de ce grand
bouleversement comptent pour l'impartial ami de la justice.
Les crivains les plus indpendants remarquent qu'il ne fut jamais question de faire appel
aux armes parmi les Canadiens, par la bonne raison qu'ils n'en avaient pas. On ne pouvait, en
effet, compter comme armes des panons de bois cercls de fer, des fusils dont quelquesuns dataient du rgime franais, des piques et des faux transformes en pes 440 . Les AngloCanadiens n'en taient pas l. Depuis 1835, ils faisaient l'exercice en secret 441 . Il ne saurait
y avoir aucun doute , dit Bradshaw, qu'ils taient dsireux d'avoir recours la force pour
en finir cette anne-l, 1837 442 . Selon une dpche de Durham, lord Glenely, du 9 aot
1838, et portant la mention secrte , le conflit fut prcipit par les Anglais, obissant
l'instinct du danger qui les poussait ne pas donner aux fils du sol le temps de se prparer 443 .
Dans ces conditions, lorsque les Anglo-Canadiens taient dcids tirer le glaive, c'tait le
comble de la folie pour les autres de leur en donner l'occasion.
La rpression qui s'ensuivit souleva des protestations, mme parmi les vainqueurs. Les
maisons des insurgs furent brles, et mme des villages entiers ; les rcoltes furent
dtruites ; des familles nombreuses furent ruines et emprisonnes. Il y eut plus de mille
arrestations, la plupart sur simple soupon 444 . Cent douze insurgs furent traduits en cour
martiale, et 98 furent condamns mort ; 12 furent excuts, 30 mis sous caution, 58 exils.
John Stuart Mill, avec sa haute intelligence de philosophe, formula un jugement dfinitif et
dsintress sur les maux infligs aux Canadiens, et demanda la rparation des malheurs qui
leur furent infligs. Il montra le dshonneur d'avoir, en premier lieu, viol leur constitution,
et ensuite d'avoir tir parti de l'insurrection, provoque par les actes de tyrannie, comme
d'une excuse pour confisquer les droits de la plus grande partie des habitants, en faveur d'un
petit groupe d'trangers 445 . Lord Brougham fit un rquisitoire juste et svre, dans le
Parlement ; Vous punissez toute une province parce qu'il s'y trouve quelques paroisses
irrites ; vous chtiez mme ceux qui vous ont aid touffer l'insurrection 446 .
N'oublions pas les malheureux exils la Nouvelle-Galles du Sud. Sans parler des
souffrances morales dans la prison de Montral, les cinq mois passs sur le vaisseau qui les
439
440
441
442
443
444
445
446

Cit d'aprs GARNEAU, t. III, p. 355.


F.-X. PRIEUR, Notes d'un condamn politique de 1838, p. 11.
BRASHAW, Seltf-Government in Canada, p. 91.
Ibid., p. 93.
Cit d'aprs BRADSHAW, pp. 9, 87.
J. D. BORTHWICK, Jubil de diamant Rbellion 37-38, pp. 67-69.
London and Westminster Review, 1838, pp. 510, 532.
GARNEAU, t. III, p. 332.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

69

transportait furent terribles. Les quartiers manquaient du confort le plus lmentaire, et, de
plus, ils avaient l'horrible perspective d'tre traits leur arrive comme des criminels anglais
de la pire espce. Ils furent, en effet, considrs comme tels. On les soumit un rgime de
fer, recevoir cinquante coups de fouet, pour le fait de quitter leurs enclos sans
permission 447 , bien que trois de ces malheureux se fussent battus pour l'Angleterre en 1812,
et que l'un d'eux et particip la gloire de Chteaugay 448 . Finalement, les autorits
dcouvrirent que ces hommes avaient t calomnis et on leur accorda la plus grande libert.
La plupart taient d'honntes et braves cultivateurs, avec quelques reprsentants d'autres
professions. Tous avaient voulu dlivrer leur pays des oppressions bureaucratiques et
commerciales. Ces braves gens vcurent si raisonnablement que, sur les 58 exils, un se fixa
dans le pays, et, aprs neuf ans, 55 rentrrent au Canada 449 .
La revendication douloureuse des droits canadiens est de mieux en mieux comprise par
les crivains de langue anglaise : La cause de tout le mal , dit A. G. Braddley, c'est que
le gouvernement des provinces canadiennes, avec tous ses postes et ses honoraires, tait
tomb entre les mains d'un groupe de familles dont les attaches taient naturellement
britanniques 450 . - Il n'y a aucun doute, dit George Bryce, que l'tat des choses dans
les deux provinces justifiait un grand mcontentement, et que les deux groupes de
fonctionnaires taient responsables des maux qu'un peuple opprim avait dcid de faire
disparatre par la force des armes 451 . - L'opinion publique , affirment les biographes
d'Alexander Mackenzie, a depuis longtemps rendu justice aux hommes qui luttrent afin
d'obtenir pour le Canada les avantages de la constitution anglaise 452 .
La morale de tout cela est l'ignorance o en tait le peuple anglais des injustices
commises en son nom et des contradictions de l'Office colonial. Ainsi Craig emprisonna
Pierre Bdard, et non seulement le tint dans les fers et lui refusa son procs, mais, sous le
gouverneur suivant, il fut cr juge Trois-Rivires 453 . Les juges Panet, Elzar Bdard et
Vallires de Saint-Ral, rvoqus pour leur dfense de l'habeas corpus, furent rinstalls
dans leurs hautes positions, sans un mot d'excuse ou d'explication 454 . L'administration qui
avait refus aux Canadiens le gouvernement autonome, dompta la rvolte avec une main de
fer, accorda ensuite ce que l'on avait demand 455 . D'une manire gnrale, la cause pour
laquelle les Canadiens avaient, souffert, et pour laquelle un petit nombre d'entre eux avaient
pris les armes, tait tellement juste qu' la fin ils se virent concder le gouvernement qu'ils
avaient dsir. Les revanches de la justice ont contribu beaucoup l'volution du Canada
franais.
447
448
449
450
451
452
453
454
455

PRIEUR, p. 139.
Ibid. p. 142.
Ibid., p. 234.
Canada in the Twentieth Century, p. 29.
Mackenzie, Selkirk, Simpson, p. 242.
W. BUCKINGHAM et G.-W. ROSS, p. 65.
DIONNE, Pierre Bdard el ses fils, p. 130.
Ibid., p. 191.
Baldwin, La Fontaine, Hinks, p. 52.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

70

L'volution du canada franais

Chapitre VI
L'autonomie - La Fontaine et Cartier

Retour la table des matires

Pour rtablir le calme au Canada, lord Durham fut investi de pouvoirs extraordinaires par
le Parlement. Quand il arriva, il parut avoir perdu la matrise de soi, et se comporta , dit
Bradshaw, comme si le rgne ordinaire de la loi et cess 456 . Il congdia le Conseil
excutif, et remplaa le Conseil spcial, cr aprs le soulvement, par un autre o se
trouvaient cinq membres de sa suite - sans un seul Canadien 457 . Il donna immdiatement une
entorse violente au droit anglais, en offrant $ 5 000 pour l'arrestation de Papineau, et en le
menaant de mort s'il revenait au pays, tout cela contre la lgalit 458 . Il exila pareillement,
aux Bermudes, huit Canadiens ayant pris part l'meute. De cette faon, il attira sur sa tte
les foudres du Parlement britannique. Bless au vif de se voir ainsi dsapprouv, il donna sa
dmission et retourna en Angleterre. Son rapport, livr au public, excita chez les uns le plus
grand enthousiasme, tandis que, chez les autres, il soulevait une opposition la fois violente
et bruyante. Nous sommes arrivs une conception plus juste de ce document.

456
457
458

Self-Government in Canada, p. 206.


POPE, the Day of sir John Macdonald, p. 34.
BRADSHAW, p. 181.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

71

Quand on considre la courte dure des fonctions de lord Durham, - peine cinq mois, et
il fut souvent malade 459 , - ses innombrables devoirs comme reprsentant de la Reine ; les
corves spciales la suite des vnements tragiques rcents ; les discours et les allocutions
qu'il avait faire, les ptitions examiner ; le temps consacr se concilier ceux qu'il avait
blesss, sa correspondance avec Melbourne et Glenely, on voit combien peu de temps lui
restait pour de srieuses tudes. Enfin, il tait peu familier avec ce qui avait t crit sur le
pays. Son voyage dans le Haut-Canada lui prit dix jours, dont quatre Niagara, o il ne
consacra pas moins de temps aux Amricains qu' ses compatriotes. Il ne s'arrta qu'une
journe Toronto ; il ne put donc pas saisir l'importance des inconnus du Haut-Canada, dont
il ne vit que ce qu'il aperut du pont du bateau. De l, le peu de valeur de son observation
gnrale du pays 460 . Il ne visita pas les cantons de l'Est , et, dans la partie franaise, ses
soi-disant expriences personnelles 461 eurent principalement lieu au chteau Saint-Louis,
Qubec.
Quelles qu'aient t les minentes qualits de lord Durham, sa mauvaise sant, son
caractre trop fbrile et irritable, sa sensibilit exceptionnelle, le rendaient impropre la
tche colossale qu'il avait accepte. Observateur peu sr, ses mthodes d'enqute taient
moins sres encore. Ses connaissances des habitants provenaient de ses promenades en
voiture dans les environs de Qubec, de Montral et des on-dit de leurs dtracteurs, dont il
adoptait d'emble les conceptions et le langage 462 . Dans leur bouche, les ides des
Canadiens, quelque justes qu'elles fussent, devenaient des prjugs , et les dfenseurs de
ces ides taient de purs dmagogues coloniaux . Leurs revendications d'une
administration honnte n'taient que des demandes pour une extension de privilges
populaires . La plupart des termes qu'il emploie l'gard des Canadiens ont un sens
pjoratif, tandis que ceux qui concernent leurs antagonistes sont flatteurs 463 .
Il est certain qu'il jongle souvent avec les faits. Les circonstances des premiers temps de
l'administration excluaient les Canadiens du pouvoir et mettaient toutes les fonctions
importantes et tous les moluments aux mains d'trangers d'origine anglaise. Les plus hautes
magistratures furent confies la mme classe 464 . Les circonstances des premiers temps
de l'administration sont un joli tour littraire, pour mieux cacher que les Canadiens avaient
t frustrs de leurs droits de citoyens britanniques. C'est par cet euphmisme que trois quarts
de sicle de dshonneur colonial taient masqus. S'il avait dcrit ces circonstances des
premiers temps , le sens moral de l'Angleterre se ft rvolt. Il ne sut jamais pntrer le sens
profond de la structure sociologique du peuple qui existe encore dans des rgions importantes
de la France et mme des tats-Unis. Walter H. Page se plaignait des mmes conditions dans
son cher pays, la Virginie. La conception nationale tait celle d'une socit de classes
immobiles, de conditions politiques figes, une hirarchie familiale fixe, une vie
459
460
461
462
463
464

Ibid., p. 273.
Report, p. 103.
Report, p. 110.
Report, p. 271.
S. THOMPSON, Reminiscences of a Canadian Pioner, p. 157.
Report, p. 20.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

72

religieuse immuable, des droits de proprit inchangeables, mais c'tait un idal de vie,
ralis par leur constance. Il n'a que du ddain pour cette socit antique et
stationnaire 465 , un peuple inactif, sans esprit de progrs 466 et le caractre peu
entreprenant de la population franaise 467 , mais que de fois il emploie les mmes termes en
parlant des autres provinces, qu'il n'avait jamais vues. Hanoteau, Garneau, Colby et Moore
auraient pu l'craser sous le poids de leur ddain, quand il dit que les Canadiens n'ont pas
d'histoire. Il affirme qu'ils n'ont aucune littrature et aucune jouissance d'art 468 , cela,
dans un pays colonial et agricole qui, la Cession, avait perdu ses classes dirigeantes.
Pendant qu'il y est, pourquoi ne blme-t-il pas l'le du Prince-douard de ne pas avoir produit
une Vnus de Milo ou construit un Parthnon ?
Au lieu de mettre franchement en relief les causes videntes et irrfutables du
soulvement, il joue de l'hypothse -philosophiquement inutile - et il en fait dogmatiquement
une question d'ethnologie, que les faits dmentent. Je m'attendais, dit-il, trouver un
gouvernement et un peuple en lutte ouverte ; j'ai constat qu'il y avait un antagonisme non de
principes, mais de races 469 . Avec sa rhtorique pompeuse et son art apprt, il rpte
plusieurs fois cette affirmation. Si elle et t vraie, le mme antagonisme de races et
persist sous l'administration La Fontaine-Baldwin, alors que les rformateurs du HautCanada et les Canadiens marchaient la main dans la main pour faire aboutir une politique de
progrs et de rforme. Le mme antagonisme et continu sous le duumvirat MacdonaldCartier, administration ayant l'appui des orangistes du Haut-Canada et des catholiques du
Canada franais, quand les forces raciales auraient d tre oprantes au plus haut point. Ce
qui fait clater dans son ampleur le faux de la thse Durham, c'est que le calme et la paix
revinrent parmi les Canadiens ds le jour o l'Angleterre leur accorda le gouvernement
responsable et les dlivra du joug des bureaucrates. Mme en supposant qu'il y et un conflit
de races, les Canadiens taient chez eux, dans leur propre pays, l o, en vertu de l'acte de
Qubec, les fils des conqurants devaient obir aux lois de l'tat 470 .
Par un contresens inexplicable, lord Durham se rfute avec une intrpidit dconcertante.
Il est impossible , dit-il, d'observer la grande similitude des constitutions tablies dans
toutes les provinces de l'Amrique du Nord, et la tendance frappante de toutes d'arriver aux
mmes rsultats, sans en venir croire qu'un dfaut dans la forme du gouvernement, et un
principe erron d'administration, ont d tre la rgle gnrale, l'hostilit de races tant
absolument insuffisante pour expliquer tous les maux qui ont afflig le Bas-Canada, vu que
les mmes rsultats ont t constats parmi les populations des autres provinces, Il n'est que
trop vident que le Bas-Canada ou les deux Canadas, n'ont pas t seuls montrer des luttes
continuelles entre l'Excutif et les Chambres basses. Celle des reprsentants du Haut-Canada,
avant la dernire lection, tait hostile la politique de l'administration. Les
465
466
467
468
469
470

Ibid., p. 17.
bid., p. 16.
Ibid. p. 47.
Ibid., p. 218.
Report, p. 8.
CAVENDISH, pp. 37, 59,

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

73

mcontentements les plus srieux n'ont t calms que tout rcemment dans l'le du Princedouard et dans le Nouveau-Brunswick ; dans la Chambre des dputs de la Nouvellecosse, je crois, l'administration est toujours en minorit ; et les dissensions de Terre-Neuve
le cdent peine en violence celles des Canadas 471 .
Soixante-quinze pour cent de la population taient alors Canadiens et le reste AngloCanadiens. Avec une obstination irrductible, lord Durham ne tient aucun compte des griefs
et souffrances des fils du sol, que lui-mme a t forc de signaler, et ne cache pas le motif
dominant de son attitude. Notre premier devoir, dit-il, est d'assurer le bien-tre de nos
compatriotes coloniaux 472 , les Anglo-Canadiens. Pour ceux-ci il n'a que des flatteries et il
est peine arriv qu'il montre ses prjugs contre les gens du pays. Avant mme de pouvoir
tudier la situation, il forme, comme nous l'avons dit, un nouveau comit spcial, dans lequel
il n'y a pas un seul Canadien. Plus tard il prononce ce jugement auquel l'avenir devait donner
un si clatant dmenti : Je ne connais rellement pas une nationalit qui puisse accuser une
infriorit plus dsesprante 473 . On pourrait difficilement imaginer une nationalit plus
dpourvue de tout ce qui peut fortifier et lever un peuple que celle que montrent les fils de la
France dans le Bas-Canada 474 .
Seul Hegel, avec sa doctrine des contradictoires, aurait pu concilier cette prtendue
impuissance morale des Canadiens avec les jugements calmes et rigoureux de nombreux
Anglo-Saxons : les Murray, les Carleton, les Weld 475 , les Benjamin Silliman 476 , les William
N. Blane 477 , les Basil Hall 478 , les Henry Tudor 479 , les Francis Hall 480 , ce dernier qui
affirme que les grands crimes sont presque inconnus et les petits dlits sont rares , ou avec
ceux de Durham lui-mme. Je suis port penser que la supriorit du raffinement de la
pense spculative et pour le savoir que les livres peuvent donner, se trouve, sauf quelques
brillantes exceptions, chez les Canadiens 481 . C'est encore, d'aprs lui, leur clerg
remarquable, d'un grand zle dans l'accomplissement de leurs devoirs , promoteurs de la
charit , gardiens efficaces de la morale publique , seul soutien de l'ordre et de la
civilisation parmi ces hommes. Il les compare, ceux-ci aux ouvriers anglais, agits et
dmoraliss dont la conduite rvoltait les Canadiens de la mme classe, si courtois et si
rguliers de vie 482 . Il atteint le comble de la contradiction quand il dit : Les tentations
qui, dans d'autres tats de socit, causent des agressions contre la proprit, et les passions
qui portent la violence, leur sont peu prs inconnues. Ils sont doux et bienveillants,
471
472
473
474
475
476
477
478
479
480
481
482

Report, p. 51.
Ibid., p. 229.
Ibid., p. 216.
Ibid., p. 217.
WELD, Travels Through the States of North America, t. 1er, p. 339.
SILLIMAN, Remarks on a Short Tour Between Hartford, and Quebec, p. 367.
BLANE, An Excursion Through the United States and Canada during the Years 1822-1823, p. 443.
Basil HALL, Travels in Amerira in the Years 1827 and 1828, t. Ier, p. 398.
H. TUDOR, Narrative of a Tour in North America, t. 1er p. 317.
Francis HALL, Travels in Canada, p. 93.
Report, p. 29.
lbid., p. 23.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

74

sobres, industrieux et honntes, trs sociables, gais, hospitaliers, et ils se distinguent par une
courtoisie et une politesse relles, gnrales dans toutes les classes de la socit 483 . Plus
tard il dclare encore : ils constituent vraiment un peuple aimable, vertueux, et content,
possdant tous les lments essentiels du confort matriel, et qu'on ne doit pas mpriser ni
maltraiter parce qu'ils dsirent jouir de ce qu'ils ont, sans se laisser gagner par l'esprit de lucre
qui influence leurs voisins 484 . Ont-ils une infriorit si dsesprante ? Peut-on dire que
ce soit l un peuple dpourvu de tout ce qui peut lever et fortifier ? Le recul du temps a
montr ce qu'il y avait de superficiel, d'arbitraire et de faux dans les conclusions du noble
lord.
Ce haut-commissaire pompeux s'tend notamment sur l'ignorance canadienne. Il ne
manque pas de nous parler de la ptition monstre envoye Londres par ce peuple, et dont
une forte partie des signatures n'taient reprsentes que par des croix. Mais combien de
Haut-Canadiens auraient pu alors signer ? Selon Bourinot, il n'y avait, en 1834, que 34 000
enfants dans les coles de leur province 485 , et le docteur W. L. Grant nous dit qu'en 1840, sur
220 000 enfants ayant moins de seize ans, il n'y en avait que 30 000 frquentant les
coles 486 . La plupart des crivains anglais nous font un tableau bien sombre de leur
instruction primaire. Quelque quinze ans auparavant, des prsidents de comits, dans
l'Assemble de Toronto, taient incapables de lire les projets de loi qui leur taient soumis ou
de rdiger des amendements 487 . Les Canadiens avaient alors des hommes instruits. C'est
encore Durham qui parle : L'assertion courante, cependant, que toutes les classes
canadiennes sont galement ignorantes est tout fait errone ; car je ne connais pas de peuple
o il y ait un meilleur tat d'instruction lmentaire suprieure, et o un tel enseignement soit
rellement donn une plus grande partie de la population 488 . Voil qui n'indique gure
une infriorit si dsesprante .
Durham regrette aussi que dans Qubec on n'ait pris aucune disposition pour la justice
criminelle 489 . Il est vrai que les institutions judiciaires n'taient encore qu'imparfaitement
organises, mais rellement, en dehors des grands centres, quelle, pouvait tre l'utilit d'un
systme dvelopp, de jurisprudence criminelle si les passions qui portent la violence
taient si peu connues parmi eux ? Le crime tait, et il reste encore rare, si bien que plus de
1 200 municipalits n'ont pas d'agents de police. Le rapport donne entendre que la justice
tait mieux administre dans le Haut-Canada 490 . Talbot nous a laiss une vue d'ensemble sur
les actes des juges de district dans cette province : Bon nombre d'entre eux, en ralit, et
pour parler en toute franchise, sont tout aussi ignorants des lois du pays que du code

483
484
485
486
487
488
489
490

lbid., p. 17.
Report, p. 213.
Intellectual Development of the Canadian People, p. 20.
History of Canada, p. 166.
TALBOT, t. Ier, p. 405 ; t. II, p. 118.
Report, p. 18.
Ibid., pp. 87, 89.
Report, p. 131.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

75

Napolon 491 . Des magistrats sigeant en cour plnire, sur la frontire de l'Ouest,
interrogrent gravement un Amricain dont le seul crime tait d'avoir mis, aux tats-Unis,
des menaces contre des sujets Canadiens 492 . Ils le condamnrent la prison, et durent
ensuite le relcher la sommation du gouvernement amricain. Il n'y a jamais eu parmi les
Canadiens un dni de justice comparable celui de Robert Gourlay, ni de condamnation
sclrate telle que celle qui eut lieu, vers ce temps-l, de lord Selkirk, grce aux abus de
pouvoir, allant jusqu'au crime, de la Compagnie du Nord-Ouest.
Svre envers les Canadiens, il revient souvent sur leurs dissensions , leur
dsordre , leurs maux profonds , si souvent rsultant de l'attitude provocante des
Anglais de la province et, mme alors, toujours moindres que les violences des HautCanadiens eux-mmes. Pour ceux-ci, il est d'une partialit flagrante. Il dissimule leurs
nombreuses meutes, leur rvolte et fait de parti pris une peinture optimiste de leur tat. Il les
comble de prvenances et leur fait un large crdit de confiance, Personne alors n'aurait pu
prvoir et prdire le merveilleux essor de cette province qui manquait largement d'idalisme
et de justice, mais vers ce temps-l, une immigration britannique, de la plus haute valeur
morale, y arrivait en foule et y apportait une nergie toute nouvelle, qui fait sa grandeur 493 .
Dans leur vie, ils se montraient alors virulents les uns envers les autres. Les communions
religieuses avaient des accs de violences mutuelles trs dprimantes. Y eut-il jamais dans le
Canada franais, un homme aussi rancunier que l'irrconciliable vque anglican de
Toronto 494 , Strachan, dont l'esprit tait d'un autre ge ? En gnral, on dtestait les
Yankees et l'on se montrait galement injuste envers les arrivants anglais. Une de leurs
lois tait qu'un avocat anglais ne pouvait exercer sa profession sans un stage de trois ans chez
un avocat de la province 495 . Un mdecin ou chirurgien anglais, diplm en Angleterre, ne
pouvait exercer sa profession sans le consentement du Conseil des examinateurs d'Ontario. Si
l'on traitait ainsi les Amricains et les Anglais, quelle serait leur attitude vis--vis des
Canadiens ?
Au point de vue national, les leaders de l'Ontario commirent alors une faute de
tactique, en manquant de gnrosit, d'esprit conciliant, sans parler de justice, dans la crise
qui svissait. D'aprs Durham, ils regardent avec jalousie toute mesure de justice l'gard
de leurs adversaires 496 . Les cinq ou six partis politiques, couteaux tirs entre eux, ne
forment qu'un bloc en regard des Canadiens. Quand lord Sydenham leur fait des ouvertures
en vue de donner suite au projet d'union des deux provinces conu par Durham, ils
demandent que les Canadiens soient compltement exclus de tous les privilges politiques,
en d'autres termes la prminence lgale des citoyens britanniques et la sujtion des
491
492
493

494
495
496

Five Years' Residence in the Canadas, t. II, p. 411.


lbid., t. II, p. 65.
HOWISON, p. 186 ; FIDLER, p. 198 ; ARFWEDSON, the United States and Canada in 1832, 1833 and
1834, p. 104 ; Inquiries of an Emigrant, p. XL ; DURHAM, p. 121 ; MOODIE, Roughing lt in the Bush, p.
200 ; BUCKINGHAM, p. 9, C. HAIGHT, Country Life in Canada Fifty Years ago, p. 125.
SHORTT, p. 249.
Report, p. 121.
Ibid., p. 41.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

76

trangers 497 ; les Canadiens, les fils du sol, taient des trangers. Dans le mme but, ces
Anglo-Canadiens voulaient refuser le suffrage tous ceux qui ne possdaient pas leur ferme
en franc-aileu , cela visait encore les Canadiens. Ils proposaient de donner au NouveauBrunswick une partie du Bas-Canada et pareillement d'ajouter leur territoire une grande
tendue de la province franaise, y compris Montral. Ils insistaient pour avoir la capitale
dans leur pays. Dans le parlement en perspective, des deux provinces unies, ils exigeaient
d'avoir soixante-deux membres, alors que les Canadiens, avec une population plus
considrable de 200 000 mes, n'en auraient que 50. Le principe de reprsentation
proportionnelle tait dtestable alors, mais, en bons opportunistes, ds que leur population
augmenta ils ne cessrent de le revendiquer.
Les finances de la province taient dans un dplorable tat dficitaire. L'administration ne
pouvait pas mme emprunter $ 315 000 moins de 8 ou 10 pour 100 498 . Les banques du
Haut-Canada taient rellement sur le seuil de la banqueroute et devaient des sommes
normes aux Baring 499 . Cela ne fut pas sans influencer le rglement dfinitif dont 1'un des
associs tait alors ministre des Finances 500 . La seule alternative tait l'union des deux
provinces ou l'insolvabilit du Haut-Canada, tourne en banqueroute. Sydenham proposait
d'imposer une partie de cette dette aux Canadiens qui, lors du soulvement, avaient un
excdent dans leurs finances 501 . Forcs par la situation et presss par le gouverneur, les
Haut-Canadiens acceptrent un accord sur la base d'un nombre gal de reprsentants. Leur
population tant infrieure de 200 000 habitants, ils avaient rellement les deux tiers de la
reprsentation, et leur dette forait les familles canadiennes, riches ou pauvres, payer trente
dollars 502 , somme importante pour l'poque.
D'autre part, ces Canadiens ne fuirent pas consults par le gouverneur, alors qu'on traitait
les Haut-Canadiens avec la plus haute considration. L'Union, dit lord Metcalfe, fut
effectue sans le consentement du Bas-Canada, Mais avec, l'assentiment achet du HautCanada 503 . Les pauvres Canadiens furent donc forcs de se mettre dos le fardeau de
l'homme blanc anglais, sa dette, et se virent, contre les meilleures traditions britanniques,
imposer un gouvernement dont ils ne voulaient pas, tandis que les politiques anglo-saxons
taient plutt sympathiques au mariage forc des deux provinces, que vingt ans aprs ils
voulaient dissoudre par le divorce. Pris leur propre pige, Macdonald, George Brown et
beaucoup d'autres voulaient librer l'Ontario de ce qu'ils appelaient la domination de
Qubec . Le professeur George M. Wrong 504 en parle comme d'un systme politique
impossible , tandis que M. Walter S. Johnston de Montral, le caractrise comme le

497
498
499
500
501
502
503
504

G. POULETT SCROPE, Memoir of the Life of the Right Honourable Charles lord Sydenham. p. 125.
SHORTT, p. 318.
BRADSHAW, p. 220.
TURCOTTE, le Canada sous L'Union, t. Ier, p. 35.
DURHAM, pp. 101, 228.
J. BUCKINGHAM, p. 247.
Sir J. W. KAYE, Life of lord Metcalfe, t. II, p. 503.
George M. WRONG, Ontario Public School History of Canada, pp. 275, 277.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

77

rsultat peu prs miraculeux du rapport Durham 505 . L'Union des Canadas, la conception
avorte du clbre lord, fut un recul politique, parce que c'tait un recul moral que la
fdration devait rparer.
Le fameux document de lord Durham a perdu son prestige et, de jour en jour, ses
erreurs et insuffisances sont de plus en plus reconnues. Impossible de ne pas voir que ses
gnralisations et ses conclusions sont celles d'un. politicien rhteur, beau parleur, qui ne
purent tre ralises. En vrit, que reste-t-il des rsultats peu prs miraculeux de son
uvre, si ce n'est qu'il a fait faire fausse route la vie canadienne ? Un Anglais l'me haute
et demand justice pour les victimes, mais lui, au contraire, prconise leur sujtion a un
rgime autocratique, constitu sur une base despotique et la dnationalisation de ce
peuple si tragiquement prouv. Les principes qui avaient triomph Westminster, en 1774,
furent abandonns ; toutefois, grce l'action de la justice immanente qui gouverne le
monde, les mesures imagines pour amener leur extinction devinrent les vrais moyens e
soutenir leur nationalit, leur influence 506 , et furent le tournant dcisif de leur histoire.
Lord Sydenham, grand politicien, rendit par son arbitraire l'Union encore plus
inacceptable, par son remaniement des districts lectoraux, qui faussait l'expression de la
volont du peuple. Il agissait en vrai dictateur sans scrupule, employant toutes les formes de
l'intimidation pour arriver ses fins. Il enjla, flatta et mme menaa ceux qui rsistaient ,
dit Bradshaw 507 . Il avoue d'ailleurs franchement avoir prouv plus de difficults avec la
misrable petite oligarchie et les quelques dmagogues factieux du Haut-Canada
qu'avec les Canadiens qu'il ddaignait 508 . Il demanda La Fontaine de faire partie de son
cabinet, offre illusoire que celui-ci refusa, vu que le gouverneur tait hostile au principe du
gouvernement responsable 509 . Avec une ardeur infatigable, Sydenham organisa l'Union de
manire donner aux siens le contrle de la vie politique, et fit tout pour y diminuer
l'influence des Canadiens. Il convint que rien de moins que le despotisme n'aurait pu faire
aboutir ses mesures 510 .
Quoi qu'en dise Adam Shortt 511 , quand sir Charles Bagot, successeur de Sydenham,
arriva en 1812, il trouva une situation assez dplorable, qu'il dcrivit dans une lettre lord
Stanley. Un grand nombre d'Anglo-Canadiens taient de cur sparatistes . Les
vnements devaient bientt montrer qu'il ne se trompait pas. Le rgime parlementaire
domin par l'ancienne oligarchie anglo-canadienne tait devenu impossible. Il pria donc La
Fontaine de se mettre la tte de son cabinet, mais celui-ci posa son acceptation les
conditions suivantes : galit des ministres et des deux peuples, ainsi que de tous les sujets

505
506
507
508
509
510
511

The Mc Gill News, march 1925, p. 16.


Self- Government in Canada, p. 254.
SCROPE Memoir, p. 273 ; POPE, Memoirs of the Right Honourable sir John Macdonald, vol. Ier, p. 23.
TURCOTTE, t. Ier, p. 56 ; LEACOCK, p. 64.
SHORTT p. 256.
lbid,, p. 345.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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britanniques sous le drapeau national 512 . Il exige surtout que Robert Baldwin fasse partie
de son gouvernement 513 . Ds que ces stipulations furent acceptes, on inaugura le grand
ministre 514 . Baldwin avait fait partie du cabinet Sydenham, I, EACOCK, p. 57.qu'il quitta
pour les mmes raisons qui portrent La Fontaine refuser d'y entrer. Ce dernier joua un rle
de tout premier plan, bien que thoriquement les deux fussent gaux. Sir Charles fut le
premier gouverneur ne voir au Canada que des Canadiens, dans le sens le plus large du
mot. S'il encourut le dplaisir de lord Stanley, il se rendit cher l'lment franais.
Ces duumvires avaient des ides dont ils ne dvirent jamais srieusement. Leur
programme reposait sur des principes bien dfinis : la sanction de la volont du peuple pour
l'adoption des lois, pour les impts et les objets auxquels on les destinait, sa participation au
gouvernement et son vritable contrle des services civils 515 . Plus spcialement, le nouveau
programme impliquait la rorganisation des tribunaux, l'amlioration de l'ducation,
l'abrogation d'anciennes lois telles que la prison pour dettes, la transformation et l'abolition
des seigneuries et plusieurs autres rformes 516 . Le snateur L. O. David rsume
philosophiquement leurs principes dans cette formule heureuse : galit sociale, libert
politique, le bienfait du gouvernement responsable et le droit pour les lecteurs de grer leurs
propres affaires 517 . Quel contraste avec la base despotique de Durham !
La scission politique dans la province franaise tait loin d'tre une question d'origine
nationale de part et d'autre. Bon nombre d'Anglais taient du parti des Canadiens et votaient
avec ces derniers dans la Chambre. Pareillement les libraux du Haut-Canada et la plupart
des citoyens de Qubec s'unissaient dans le plus pur esprit politique, dgag de toute
considration d'hrdit nationale. Ces derniers ne demandaient ni faveur, ni gard, mais
seulement la plus lmentaire justice. En gnral, ils taient stables dans leur loyaut envers
l'Angleterre. Malgr la violence des vainqueurs, ils ne perdirent pas leur temps en
rcriminations inutiles, bien que l'Union leur ft odieuse. Aucun article de la Constitution
en 1840, dit Bourinot, ne blessa plus profondment la population canadienne que la
clause proscrivant l'usage de la langue franaise 518 . Les deux partis sentaient bien qu'il y
avait l une entorse donne au droit. Les libraux devaient proposer la libert d'employer la
langue franaise dans le Parlement, mais ils furent devancs en cela par D. B. Papineau, un
conservateur qui, avec l'appui de John A. Macdonald, fit adopter une motion dans ce sens 519 .
En 1843, sir Charles Metcalfe, successeur de Bagot, tenta un mouvement ractionnaire,
mais il n'osa pas renverser la vapeur. Il avait t envoy comme l'homme d'tat le plus

512
513
514
515
516
517
518
519

DE CELLES, La Fontaine et son temps, p. 32.


Ibid., p. 64.
LEACOCK, Baldwin, La Fontaine, Hinsk, p. 282.
DE CELLES, La Fontaine, p. 48.
Ibid., p. 14.
L'Union des deux Canadas, p. 22.
Canada under British Rule, p. 181.
The Day of sir John Macdonald, p. 34 ; Memoirs, t. Ier, p. 37 ; PARKIN, Sir John Macdonald, p. 24.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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capable de faire chec au gouvernement responsable 520 . Il n'y a aucun doute qu'en cela il
ne faisait que suivre les dsirs de lord Russell, le ministre des colonies. En gnral, comme il
tait port la bienveillance envers les Canadiens, il leur rendit des services importants et
obtint de Londres la place lgitime du franais dans le Parlement. L'Office colonial devint
plus inform et plus conciliant, mais ce ne fut qu'en 1846 que lord Russell reconnut,
rellement, le gouvernement responsable 521 . Quand lord Elgin, fils du diplomate auquel nous
devons la conservation des marbres du Parthnon, arriva en 1847, il tenta avec courage de
diriger le pays dans la voie nouvelle. Il s'y livra sans rserve.
Un projet de loi fut prsent pendant la session de 1849, Montral, pour accorder des
compensations aux Canadiens qui avaient subi des pertes pendant le soulvement. Le HautCanada avait dj reu $ 200 000 pour le mme objet. Les projets de loi pour les deux
provinces taient rdigs peu prs dans les mmes termes 522 . Le principe de la loi avait t
approuv par lord Metcalfe 523 . Il ne s'agissait que de raliser les projets de l'administration
prcdente 524 . Les torys interprtrent de la faon la plus fantaisiste le bill qui, selon lord
Elgin, avait d'une part reu l'appui de plus de la moiti des votes anglais 525 . Les torys ne
pouvaient pas souffrir que des rebelles - un rebelle tait un homme n'appartenant pas
leur coterie - fussent arrivs au pouvoir 526 . Leur indignation ne connut plus de bornes
lorsque le gouverneur, se conformant la dcision prise relativement la langue franaise,
pronona son discours dans les deux langues. Alors ils s'attaqurent avec fureur au bill et au
gouverneur, ce qui provoqua de nombreux incidents.
Leur cheval de bataille tait que l'on voulait rcompenser des rebelles . Non contents
d'exciter les foules un peu partout, - Toronto, lord Elgin fut brl en effigie - Montral ils
provoqurent des meutes dans les rues et firent appel aux pires passions de races. Les
fauteurs de dsordre taient des Anglais, non pas la tourbe anglo-saxonne, mais des hommes
de la haute classe. Ils en voulaient surtout l'homme sage, et courageux dont le seul crime
tait d'avoir dfendu une justice gale pour tous. Il fut publiquement et grossirement insult.
Parmi ses assaillants les plus implacables, se firent remarquer des membres de la Socit
Saint-Andrew 527 , dont l'attitude allait de pair avec celle des torys violents d'Ontario. Son
historien dit que le Family Compact mit beaucoup de temps lui pardonner d'avoir os se
montrer impartial 528 . Calme, patient et d'une grande dignit, cet homme d'tat courageux
tait loin, ainsi que l'a dit W. L. Grant, de vouloir donner suite aux vues exprimes par son

520
521
522
523
524
525
526
527
528

HINKS, Reminiscences of his Public Life, p. 185.


GALT, Canada, 1849-1859, p. 6,
HINKS, p. 193 ; WALROND, p. 71.
HINKS, p. 189.
Ibid., p. 191.
WALROND, p. 71.
1bid., pp. 58, 71.
HINKS, p. 196.
WALROND, p. 95.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

80

beau-pre , Durham 529 . Ds qu'il fut au Canada, il se sentit moralement forc d'agir
autrement que lui 530 .
Il ouvrit l'accs du ministre aux Canadiens 531 , demanda courtoisement La Fontaine
d'tre son chef de cabinet, conseilla une politique de conciliation 532 , et s'opposa absolument
ce que les anciens habitants du pays fussent dnationaliss 533 . Il observa une
bienveillante neutralit 534 , faisant natre chez le peuple la conviction que le gouverneur tait
un homme juste 535 . Quel contraste avec l'attitude autoritaire et despotique de lord Durham
envers les Canadiens ! Qu'ils soient bien persuads, dit lord Elgin, que leur religion,
leurs coutumes, leurs prventions, mme leurs prjugs, si vous voulez, sont plus considrs
et respects en ce pays que dans aucune autre partie de ce vaste continent. Qui oserait dire
que la dernire main qui fera flotter le drapeau britannique sur le sol de l'Amrique ne sera
pas celle d'un Canadien 536 ? John A. Macdonald essayant d'excuser les violences de ses
amis, lors des vnements rcents de Montral, accusa les hommes au pouvoir d'hostilit
ouverte au lien britannique 537 . Calomnie monumentale !
Ce clbre premier ministre de la Confdration canadienne, avec son grand talent
politique, sa prodigieuse souplesse dans l'emploi de moyens bons ou quivoques, essaie de
disculper les meutiers de Montral, ces hommes dloyaux ayant sign un document
demandant l'union avec les tats-Unis. Il faut reconnaitre qu' la suite du rappel des lois
anglaises sur les crales, la mvente des rcoltes et autres difficults, la situation tait
devenue navrante, ce qui intensifiait leur hostilit, mais leur conduite reste un stigmate
ineffaable pour leur rputation. Parmi les rengats, se trouvaient les familles reprsentes
par sir John Rose, sir John Caldwell Abbot, sir Francis Johnson, sir David Macpherson, les
Redpaths, les Molsons, etc... 538 . Le Herald de Montral se montrait favorable l'annexion
ainsi que le Mirror de Toronto 539 . Des fonctionnaires publics, des magistrats, des conseillers
de la reine, des officiers de la milice entraient dans le mme mouvement 540 , ainsi que la
classe commerante 541 - les affaires passant pour eux avant le patriotisme.
On a essay d'attnuer le crime des meutiers de Montral, mais en ralit, dans le
rglement des compensations sur 2 244 rclamations prsentes par les Canadiens, 429 furent

529
530
531
532
533
534
535
536
537
538
539
540
541

History of Canada, p. 204.


WALROND, pp. 36, 41.
Ibid., p. 38.
Ibid., p. 54.
Ibid., p. 89.
Ibid., p. 86.
Ibid., p. 98.
Ibid., p. 54.
POPE, Memoirs, t. Ier, p. 70.
POPE, The Day, p. 27.
WALROND, p. 116.
lbid, p. 101.
BOURINOT, Lord Elgin, pp. 58, 189.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

81

rejetes 542 , ce qui n'indique pas une tendance rcompenser les rebelles . Sir Joseph Pope
dit que la Commission institue par le gouvernement selon la loi sur les pertes subies
pendant la rvolte, tait compose d'hommes modrs qui eurent la sagesse de refuser toute
compensation bien des ptitionnaires parce qu'ils avaient pris part la rvolte 543 . Les
torys taient injustes, attribuant leurs adversaires l'intention de recourir des mesures
extrmes. Leurs actes, alors, comme leurs vellits d'annexion, taient de grandes fautes.
Joseph Howe adressa l'Hon. George Moffat, prsident de la Ligue britannique amricaine,
une lettre d'une ironie cinglante, dans laquelle il dnonait les actes des rengats 544 . Parlant
de ses amis, comme s'ils avaient t saisis de vertige, John A. Macdonald dit : Nos
camarades ont perdu la tte 545 . Par ces faits regrettables, Montral dut abandonner toute
esprance de devenir la capitale du pays. Selon George R. Parkin, c'tait une ville dchue
de ce privilge 546 . Il lui en cota cher pour la folie de ses citoyens qui se livrrent de
tels actes de dsordre, dit son tour S. Thompson 547 . Cela ne fut pas la faute des
Canadiens, mais des Anglais.
L'histoire canadienne met de plus en plus en vidence le beau rle jou par La Fontaine.
Dans la mesure du possible, il ne tint aucun compte de considrations ethnologiques. La
division des citoyens du pays en deux partis, bien distincts, montre quel point les
affirmations dogmatiques de races taient mal fondes. Il exera une influence calmante dont
on ressentit longtemps les effets dans toutes les controverses. Une dtente se produisit. En
outre, ses connaissances de droit constitutionnel n'taient surpasses que par la dlicatesse
consciencieuse de son constitutionnalisme. La grandeur de son rle se voit surtout dans sa
collaboration si harmonieuse avec le noble Baldwin. Deux hommes dont les vues
concordaient sans rserve, quoiqu'ils fussent si diffrents par leur origine et par leur foi.
Quand ils se retirrent de l'arne politique, on les appela les Pres du gouvernement
responsable 548 . C'est partir de ce moment que le Colonial Office abandonna sa manie
absurde de vouloir de Londres gouverner le Canada.
Ce cabinet donna donc au pays un gouvernement calme et heureux. Le cabinet qui lui
succda sut unir aussi deux lments rivaux, les orangistes d'Ontario et les catholiques de
Qubec. John A. Macdonald prit la tte du nouveau ministre, amplement second par
George Cartier. Ce dernier, fils de la Nouvelle-France, par son mrite hors ligne, entrait dans
ce cabinet quarante et un ans 549 , et quarante-trois ans tait lev au poste que La Fontaine
avait si brillamment occup 550 . Le nouveau duumvirat moins progressiste que celui qui
l'avait prcd, ne fit cependant pas machine en arrire. Le collgue de John A. Macdonald
542
543
544
545
546
547
548
549
550

HINKS p. 200.
Memoirs, t. Ier, p. 69.
LONGLEY, Howe, p. 114.
POPE, The Day, p. 27.
Sir John A. Macdonald, p. 39.
Reminiscences of a Canadian Pioncer for the Last Fifty Years, p. 244.
De CELLES, La Fontaine, p. 156.
BOYD, p. 112.
Ibid., p. 114.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

82

avait pris part la rvolte, et une rcompense de $ 2 000 avait t offerte pour son
arrestation 551 . C'est cela qui explique la boutade de William Lyon Mackenzie, lequel,
certains moments, dcochait des traits de bonne humeur dans le Parlement. Voil, dit-il,
le procureur gnral du Bas-Canada. Quand le gouvernement britannique mit nos ttes
prix, il valua la mienne $ 4 000 et la sienne $ 2 000 seulement 552 . Cartier, dans ses
conversations, rptait frquemment la phrase : Du temps o j'tais rebelle 553 . On peut
dire que sa conversion politique fut aussi profonde que durable. Il avait fait peau neuve.
Cartier tait encore la rfutation vivante du jugement anglo-saxon, selon lequel les
Canadiens manquent de talents pratiques et constructifs. Il envisageait l'avenir avec un esprit
robuste et dcid, avec une nergie toute preuve, seconde par une volont inflexible.
D'une allure un peu cassante, mais courtoise, il tait anim d'un courage allant jusqu' la
fougue et pouvait mme tre un lutteur terrible. Cependant, prompt la riposte avec sa parole
simple et nette, il possdait l'art de mettre les rieurs de son ct. Le caustique Cartwright dit
un jour : L'honorable ministre a assez d'audace pour entreprendre quoi que ce soit.
Cartier, se levant soudain, remercie l'orateur de son compliment 554 , les membres de la
Chambre des Communes en font des gorges chaudes. Un jour, Dorion, aussi de l'opposition,
attaquant les grandes entreprises du ministre, lui dcocha ddaigneusement le trait suivant :
l'heure actuelle, le gouvernement n'a que de grands projets. Vif la riposte :
Parfaitement, fait l'ex-rebelle, nous proposons de grandes choses, mais ce qui est
mieux, nous les mettons excution 555 . Au trait moqueur de William Wright d'Ottawa,
dclarant devant la mme assemble, lorsque Cartier tait ministre de la milice, qu'il se
montrait semper audax, celui-ci de rpliquer : Je lui rappellerai ce sujet, une citation
clbre de Virgile, audaces fortuna juvat 556 . L'esprit et l'humour, dans un Parlement, sont
souvent plus convaincants que de longs discours.
Bien au courant des ncessits historiques qui, dans les premiers temps, imposaient au
pays la tenure seigneuriale, le ministre canadien prit une part prpondrante son abolition.
Il fit organiser une Cour seigneuriale , prside par La Fontaine, qui tudia toutes les faces
lgales du sujet, et alors le gouvernement trancha la question 557 . La province paya $ 3 250
000 pour tre libre de cette servitude 558 ; solution sage et honorable, si peu onreuse que
beaucoup de tenanciers, qui eussent pu tre absolument dchargs en payant une somme bien
minime, prfrrent continuer de remplir les obligations traditionnelles, et le font encore. Ses
rformes lgales et judiciaires furent aussi trs importantes. Il initia et dirigea la codification
des lois franaises. Cette besogne fut si bien faite que le principal de l'Upper Canada
College, le docteur W. L. Grant, place les lois de Qubec au-dessus de celles des autres
551
552
553
554
555
556
557
558

WATKINS, p. 101.
L1NDSEY, p. 1.99.
WATKINS, p. 499.
LAURIER, Discours, p. 137.
BOYD, p. 245.
BOYD, p. 96.
DE CELL.ES, Cartier, p. 75.
CARTRIGHT, p. 9.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

83

provinces 559 . Cartier introduisit son code dans les cantons de l'est du Bas-Canada, o
jusqu'alors les lois anglaises avaient prvalu 560 . Il fit abolir la peine de mort pour nombre de
crimes. Il dcentralisa la justice afin d'pargner le drangement et les frais aux justiciables, et
aussi pour que l'influence sociale des juges pt se faire sentir dans les centres importants. Il
dsirait infuser une vie nouvelle l'organisme national. Ses services en ce sens ne peuvent
tre exagrs. Il rforma la mthode d'enregistrement des hypothques et des titres, complta
le cadastre de la province et prpara une loi pour faciliter l'tablissement de nouvelles
paroisses 561 .
Son dsir d'aider au dveloppement conomique du pays le rendit protectionniste. On
aurait pu le qualifier de ministre des travaux publics, tant il poussa ses entreprises dans cette
direction. En 1846, il plaida la cause du chemin de fer de Montral Portland. Il fut au
premier rang parmi ceux qui, au Parlement, facilitrent la construction du clbre pont
Victoria, l'approfondissement du Saint-Laurent partir de Montral, et le prolongement du
Grand Tronc jusqu'aux quais du port de cette ville. Dans le mme esprit, il fit accorder
des subventions aux steamers transatlantiques. Avec sa sagesse prvoyante, il insista pour
obtenir que le Grand Tronc ft continu jusqu' la Rivire-du-Loup et pour que
l'Intercolonial ft, non seulement un instrument de liaison entre l'Ontario, Qubec, le
Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-cosse, mais pour qu'il traverst les comts de Rimouski,
Bonaventure et Gasp. Son but tait d'ouvrir - ainsi que cela se fit - cette rgion la
colonisation, et peut-tre aussi de servir quelques fins militaires. Ses projets taient toujours
immdiatement pratiques et tourns vers l'avenir.
Il eut l'honneur de proposer au Parlement la construction du premier chemin de fer
transcontinental canadien, et en 1872, il soumit la Chambre des Communes une srie de
rsolutions qui furent le prlude de la construction du Pacifique 562 . Pour organiser une
partie de l'Ouest, en 1870, il prsenta devant la mme assemble le projet de la constitution
de la province du Manitoba, et l'anne suivante, avec l'appui de sir Charles Tupper 563 , ce fut
le tour de la Colombie britannique. Comme ministre de la milice et de la dfense, il organisa
ces services de telle sorte que ses prparatifs, avant la Grande Guerre, assuraient dj les
besoins essentiels du pays 564 . Il joua un rle prpondrant dans la disjonction qui fut la
dlivrance des deux Canadas, suivie d'une Union vraie, consentie parla grande majorit, et
maintenant accepte par tous, la Confdration .
Sir Charles Tupper dit au duc de Buckingham que sans le dvouement de Cartier cette
grande cause, et le courage avec lequel, en face de difficults sans nombre, il sut poursuivre
sa tche jusqu'au bout, la Fdration n'aurait jamais pu tre accomplie 565 . Sir Joseph Pope
559
560
561
562
563
564
565

History of Canada, p. 227.


BOYD, p. 136.
LONGLEY, Sir Charles Tupper, p. 113.
DE CELLES, Cartier, p. 68.
J. W. LONGLEY, Sir Charles Tupper, p. 113.
BOYD, p. 291.
BOYD, p. 284.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

84

lui fit les mmes loges Sans sir George Cartier, il est douteux que la Confdration du
Canada et pu exister aujourd'hui. Ce fut lui qui, ds l'origine du projet, eut combattre les
dfiances que cette mesure avait souleves un peu partout. Ce furent son courage magnifique
et son nergie irrsistible qui finirent par surmonter toute opposition 566 . La Fontaine et
Cartier contriburent pour une large part l'union relle des Canadas, un rapprochement
organique des deux peuples, et ainsi travaillrent ce que l'on pourra un jour appeler
l'Empire du Canada. La fdration fut un grand pas en avant.

566

The Day of sir John Macdonald, p. 112.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

85

L'volution du canada franais

Chapitre VII
Cartier, Laurier et la Confdration

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Diverses administrations se succdrent dans la priode connue sous le nom de l'Union


des Canadas . Ce fut une suite d'expriences prcieuses pour les Canadiens, et qui mirent en
relief le fait que l'annexion et l'assimilation de lord Durham avaient chou. Dans leur unit
artificielle, les deux provinces, par la force des choses, avaient eu une vie indpendante et en
ralit formaient une fdration virtuelle. Il y avait entre elles une comprhension agissante,
mais pas l'absorption anglaise espre par le noble lord. En fait, malgr certaines actions
d'ensemble, nes de communes conditions de vie et de coutumes, les Canadiens avaient
faonn leur image et soumis leur langue, ainsi qu' leur foi, maintes personnes d'origine
anglo-saxonne. Ils avaient dmontr chez eux l'existence d'une vie, d'une littrature et d'une
culture nationale en pleine croissance, impossibles concilier avec le but de l'Union. La
fdration fut une solution avise et un gain indiscutable pour tous.
Les Canadiens, influencs par les plus douloureuses traditions de leur histoire, avaient eu
d'abord de ce nouveau rgime une crainte outre. Les Anglo-Canadiens, en gnral, voyaient
avec plus de sympathie l'ide du nouveau rgime, et cependant un certain nombre d'entre eux

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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y firent une opposition fort singulire 567 . Comme les Canadiens, ils prdisaient toute sorte de
maux dont aucun n'arriva. Sir Richard Cartwight, pour les excuser, dit : Sans doute chaque
part avait raison dans une certaine mesure, mais rtrospectivement, je dois convenir que
c'tait un saut dans l'inconnu, et que nous n'avions aucun mandat populaire 568 . On ne
consulta pas le peuple par voie de vote. Comme conservateur, Cartier s'opposait faire appel
l'lectorat, affirmant que cette question dpassait la comptence des lecteurs. Les chefs
politiques comprirent que L'Union de Durham avait escompt les profits de cet acte inique
qui avait restreint la libert de tous. Maintenant, John A. Macdonald voulait librer l'Ontario
de la soi-disant emprise des Canadiens 569 , et George Brown dsirait amoindrir leur
pouvoir 570 . Il faut dire que la plupart des Anglo-Saxons sympathisaient avec la justice
thorique du projet.
Cartier avait pleinement conscience de cela. Aussi dvou que jamais son peuple, il
serait difficile de trouver un homme d'tat qui et plus cur les intrts essentiels de son
grand pays, et cela le porta mettre toute son nergie dans la solution du problme fdratif.
Son uvre en Angleterre eut une porte considrable. Il s'y rendit plusieurs fois en missions
trs importantes. Dans l'une d'elles, il fut accompagn par Mr William Mc Dougal pour
ngocier l'achat des privilges de la Compagnie de la Baie d'Hudson. Son collgue tant
retenu par la maladie, Cartier seul mena les ngociations bonne fin 571 . Il avait t
auparavant l'avou du chemin de fer du Grand Tronc, mais ni son travail professionnel, ni
son lvation politique ne l'avaient enrichi. Lorsqu'il fut lev la pairie, il dut emprunter la
somme requise pour payer les droits usuels 572 . Sir John Macdonald et sir Joseph Pope
emploient des termes identiques en rendant hommage sa personne : Il tait loyal, honnte
et sincre, inspirant le respect et la confiance tous ceux qui l'approchaient 573 .
Ce fils d'une prtendue race infrieure fut invit Windsor par la grande reine qui,
avec ses ministres, avait reconnu la valeur insigne de sir George. sa mort l'tat fit des
obsques nationales ce grand Canadien, anim du dsir sincre d'unir les deux races sur le
terrain de l'entente et de la justice 574 . Gladstone, qui connaissait ses dons, parle de lui
comme d'un homme qui paraissait tre une lgion lui seul... ; suprieur tous ses
prdcesseurs... minemment digne de reprsenter cet esprit de fraternit qui, travers le
monde, devrait unir les diverses nations de langue anglaise 575 . Un grand sentiment de
justice se dgage du jugement de Laurier sur Cartier. Il lui reconnat un sens politique de
premier ordre , et peu d'hommes , dit-il, ont mieux compris le peuple canadien . Sa

567
568
569
570
571
572
573
574
575

POPE, the Day of sir John Macdonald, p. 80.


Reminiscence, p. 38.
POPE, Memoirs of the Right Honourable sir John Macdonald, t. Ier, p. 322.
SKELTON, t. Ier, p. 79.
DE CELLES, Cartier, p. 107.
POPE, the Day, p. 78.
Ibid,, p. 42 ; Memoirs, t. Ier, p. 135.
BOURINOT, C. Under B. R., p. 233.
BOYD, p. 297.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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volont n'hsite jamais, son courage est invincible 576 . Le Parlement canadien vota
l'rection d'un monument en son honneur. Il eut cette bonne fortune suprme, qu'un grand
artiste de sa nationalit, Ph. Hbert, voqut son image en un bronze imprissable,
conscration analogue celle qu'offre le Panthon aux gloires de la France : Aux grands
hommes, la patrie reconnaissante.
Tout en parlant des Canadiens qui ont si remarquablement contribu l'histoire politique
du Canada, il faut aussi rappeler que le pays donna un nombre relativement lev d'hommes
suprieurs qui ont rendu des services importants. Denis-Benjamin Viger fut envoy plusieurs
fois en Angleterre pour prsenter les dolances de ses compatriotes aux puissants de
l'Empire. S'il n'y avait pas eu contre lui une conjuration d'injustice, il et remport la victoire.
Aprs la dmission du grand ministre , il devint prsident du Conseil pendant une courte
priode. Il fut beaucoup critiqu par le peuple, mais les plus quitables de ses concitoyens,
tout en dplorant qu'il et trahi la cause du gouvernement responsable, reconnaissaient qu'il
tait anim par le sentiment du devoir. Conseiller intime de sir Charles Metcalfe, il contribua
l'attitude essentiellement juste de ce gouverneur l'gard des Canadiens. Il vita de blesser
leurs sentiments et essaya vraiment de les avoir pour collaborateurs dans son administration.
D'autre part, il est probable que, sans Viger, nous n'aurions pas eu le grand historien, F. X.
Garneau, dont les dbuts comme son secrtaire contriburent beaucoup dvelopper le sens
historique.
Parmi cette lite, nous trouvons aussi Ren douard Caron, homme de grandes
connaissances et de capacits pratiques minentes, qui eut un champ d'action vari. Maire de
Qubec, membre de l'Assemble et du Conseil lgislatif, prsident de la Chambre, membre
du cabinet La Fontaine-Baldwin, du gouvernement Hinks-Morin, juge de la cour suprieure
de Qubec, il fut plus tard aussi membre de la cour seigneuriale 577 . C'tait un homme d'une
telle pondration et d'une telle sagesse que Draper, qui dsirait gagner les Canadiens, lui
crivit pour savoir son sentiment cet gard. Malheureusement dans sa lettre, il les qualifiait
d'ingouvernables . Caron lui fit une rponse fire et digne d'un Romain : Il n'est aucun
peuple plus facile gouverner et dont il soit plus ais de garder l'affection et la confiance,
pour peu que le gouvernement y soit dispos. L'intgralit de nos droits politiques, d'abord, et
la pleine jouissance de nos institutions sociales seulement amendes par notre consentement,
sont les meilleurs et les seuls moyens de s'assurer jamais cette affection et cette confiance
du cur et de l'esprit 578 . Dans ses lettres comme dans celles de La Fontaine on trouve un
haut sentiment de dignit nationale et la conscience exacte de leurs droits constitutionnels.
Un autre de ces hommes politiques peu ordinaires, fut Auguste-Herbert Morin. Bien
prpar aux fonctions publiques par les bonnes coles suprieures, avantage que les AngloCanadiens avaient un moindre degr, il fut membre de l'Assemble, entra dans
l'administration de La Fontaine-Baldwin, fut prsident de la Chambre, associ au cabinet
Hinks, juge de la cour suprieure du Canada, et membre de la Commission qui codifia les
576
577
578

Discours, p. 137.
DURPEE et DOUGHTY, Index and Dictionary of Canadian History, p. 64.
HINKS, p. 55.

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lois du Canada franais. Il fut acclam du peuple, bien qu'il et eu des rapports dangereux
avec Papineau, et qu'il et pris part la rdaction des Quatre-vingt-douze rsolutions . Il
devint modr et comprit que l'avenir dpendait de l'introduction, dans la vie du pays, de
l'esprit d'hommes tels que La Fontaine et Cartier. Il montra le changement qui s'tait produit
en lui lorsqu'il fit partie du gouvernement McNab-Morin. Il fut envoy Londres comme
dlgu de l'Assemble et fut aussi membre du Comit de l'exposition canadienne Paris.
Notons encore sir Narcisse Belleau, qui entra dans le cabinet Cartier-Macdonald et plus
tard fut prsident du Conseil dans un gouvernement de coalition. Sir tienne Pascal Tach,
qui joua un rle important dans la guerre de 1812, occupa divers postes de confiance, et fut
premier ministre avec sir John Macdonald, sans parler de ses attaches avec l'administration
La Fontaine-Baldwin. Parlant du loyalisme canadien, il conclut par cette formule frappante,
cho d'une parole prophtique de lord Elgin, que le dernier coup de canon tir pour la
suprmatie britannique, en Amrique, le serait par un Canadien 579 . Il souhaitait ardemment
voir son pays merger de l'union Durham, prsenta la cause de la Fdration la Chambre
suprieure, et, lors de la runion des reprsentants des provinces Qubec en vue de la
fusion, fut lu prsident de la confrence. Sir J. A. Chapeleau fut aussi, pendant quelque
temps, collgue de sir John Macdonald. On ne peut pas parmi ces noms, omettre celui de sir
Aim Antoine Dorion, un libral des plus dsintresss, l'un des caractres les plus nobles,
les plus purs et les plus grands du Canada 580 .

[2 appels de note de bas de page non insrs dans le texte original]


(1) Index and Dictionary of Canadian History, p. 267.
(2) BIBAUD jeune, Dictionnaire historique des hommes illustres du Canada et de
1'Amrique, p 228.

Le mouvement politique qui conduisit aux rgimes Macdonald-Cartier et CartierMacdonald, amena aussi par raction, le groupement d'hommes que nous devons appeler les
libraux modrs. Ils dsiraient reprendre la politique du grand ministre, politique si
profondment entre dans la vie canadienne que sir John Macdonald y toucha peine,
quoiqu'elle et reu une entorse un peu rude lors de la Fdration, du fait que le peuple ne fut
pas consult pour l'accepter. L'arrive de Laurier la prsidence du parti libral fut un autre
coup port la thorie de Durham, relativement aux races antagonistes. Le nouveau chef du
parti, qui examinait les questions sous tous les aspects, dit alors : Il n'y a parmi nous aucune
domination d'une race par une autre, la force de notre race a t de ne pas introduire la

579
580

BOURINOT, Lord Elgin, p. 56.


Charles LANGELIER, Souvenirs politiques, t. II, p. 102 ; POPE Memoirs of the Right Honourable sir John
Macdonald, t. Ier, p. 341.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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question de race dans la politique 581 . Il revient souvent sur ce sujet, et rpte que cela n'est
pas seulement son ide, mais celle de ses cornpatriotes. Cartier aurait dj fait une
affirmation semblable 582 .
Laurier tait d'humble origine. Son grand-pre, Charles de Laurier, fut l'inventeur du loch
terrestre, ce que nous appelons prsent le taximtre 583 . Son fils, comme lui, tait
cultivateur, remplissant en mme temps les fonctions d'arpenteur, et devint l'inventeur de ce
qui s'appelait alors une batteuse 584 . Le futur grand homme politique tudia au collge de
l'Assomption et fit son droit l'Universit McGill. Il avait hrit de son pre les ides
librales, et fut de bonne heure favorable une entente avec les vainqueurs. Quelques annes
plus tard, une sance des diplms de l'Universit, il fit une grande impression sur ses
auditeurs, par cette proclamation fervente : Je jure sur mon honneur de consacrer ma vie
la cause de la conciliation, de l'harmonie et de la concorde entre les divers lments de notre
pays 585 . Il tint parole, et nous le voyons, pendant toute sa carrire, constamment revenir
la ncessit de la collaboration nationale des deux peuples.
Il a longtemps pass devant le public comme un tre sagement modr, calme et prudent
comme un sage de l'cole de Platon. La direction du journal le Dfricheur, o il publiait des
articles radicaux qui attiraient sur eux les foudres de l'vque des Trois Rivires,
indiquerait un peu le contraire, Ce fut une entreprise des plus hardies. Un article publi dans
l'lecteur : La caverne des quarante voleurs, tait une attaque des plus terribles contre
des politiciens de la province. M. Sncal, un des plus particulirement pris partie,
poursuivit le journal en 4 100 000 de dommages-intrts. Peu mme des amis intimes de ce
journal savaient qui avait crit l'article. Laurier s'en dclara l'auteur. Il fut arrt et men
Montral. Trois des lumires du barreau canadien, George Irvine, C. A. Geoffrion et Honor
Mercier, devaient le dfendre, mais il se dfendit lui-mme, devint l'accusateur du plaignant,
lanant des charges crasantes contre lui, l'homme redout. Les dbats durrent plusieurs
jours et Laurier obtint un acquittement qui fut le premier rayon de sa gloire future.
lev la direction de son parti par sa force de caractre, son beau courage, sa double
culture franaise et anglaise, sa capacit de parler aux deux peuples en des discours d'une
belle ordonnance, lui donnrent un pouvoir exceptionnel la fois l'assemble de Qubec
dont il fit partie quelque temps, et ensuite au Parlement d'Ottawa. En outre, ses travaux pour
obtenir la matrise des deux langues et ses connaissances des deux littratures, lui valurent un
incomparable contrle de soi. Avant tout, il tait domin par l'ide de libert, pour laquelle il
avait une passion relle, fonde sur une foi invincible dans ses bienfaits, et qui fit de lui un
chef moral par excellence. La libert engendre la loyaut. La contrainte fut toujours la mre

581
582
583
584
585

Discours, p. 41.
BOYD, p. 223.
P.-G. ROY, t. Ier, p. 198.
Peter MC ARTHUR, Sir Willrid Laurier, p. 4.
lbid., p. 19.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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de la rbellion 586 . Comme consquence de cela, il s'opposa toujours l'intolrance


politique, religieuse et sociale.
Il avait beaucoup d'empire sur lui-mme. Lorsque Mr Dalton McCarthy, en plein
Parlement, parla deux fois des Canadiens comme d'une race btarde , Laurier, lui
rpondant en style parlementaire, la troisime personne, dit : Il est fier de sa race, il a
raison, mais il ne s'ensuit pas que nous devrions tous tre Canadiens-Anglais, que nous
devrions tous nous fondre dans l'lment anglais. Personne certainement n'admire cette race
plus que moi ; je n'ai jamais cach mon sentiment cet gard ; mais nous, d'origine franaise,
sommes contents de ce que nous sommes, et ne demandons rien d'autre. Je revendique pour
la race laquelle j'appartiens, le droit de dire que si elle n'est pas doue des mmes qualits
que les Anglo-Saxons, elle est doue de qualits tout aussi grandes ; je revendique le droit de
dire que, certains gards, elle est doue de qualits suprmes... qu'il n'y a pas sous le ciel
une race plus morale, plus honnte, et j'ose dire, plus intelligente 587 . Sa rplique cet
Anglais, n en Irlande, touchait juste et fut juge par tous pleine de dignit.
Il y avait dans son loquence un vaste trsor de vrit, un riche vocabulaire provenant de
sa profonde culture des lettres tant anglaises que franaises, et d'un solide arrire-plan
philosophique. L'lvation morale de ses discours, digne du grand penseur amricain
Emerson, fait souvent contraste avec l'utilitarisme habituel de ses collgues anglais : Je
crois, dit-il, que, comme parti politique, notre intrt rside l o est notre devoir ; je
crois, comme lui 588 (sir A. A. Dorion), que nous n'appartenons pas des races diffrentes
pour nous faire la guerre l'un l'autre, mais pour travailler notre commun bien 589 . Plus
tard il dit encore : J'aime les Anglais, les cossais et les autres ; la premire place dans mon
cur appartient aux Canadiens, mais les droits et les privilges des autres me sont aussi
sacrs et je dois les dfendre 590 , - toujours la justice dominant le sentiment. La ferveur
humanitaire et idale de l'homme se montre encore dans le fragment suivant d'un de ses
discours : Si la dernire heure de ma vie, je puis dire que grce mes efforts, une seule
erreur a disparu, un seul prjug s'est vanoui, qu'au prix de mon activit les hostilits de race
ont fui du sol canadien... je mourrai heureux, certain que ma vie n'aura pas t vaine 591 . Ne
dirait-on pas une rminiscence de Montesquieu ? Ici nous ne dirons pas comme Buffon : Le
style, c'est l'homme , mais ce qui est bien plus vrai : La pense, c'est l'homme.
Quant sir Wilfrid et sa carrire ultrieure, dit sir Joseph Pope, le secrtaire de sir
John Macdonald, je n'ai pas en parler, je dirai seulement que si ses prdcesseurs la tte
du parti libral, pour une raison ou pour une autre, ne surent pas raliser les esprances de
leurs partisans politiques, il compensa largement leur insuffisance par son remarquable
succs. Il fut assurment plus favoris de la fortune, mais, indpendamment de toute autre
586
587
588
589
590
591

Peter Mc ARTHUR, Sir Wilfrid Laurier, p. 141.


Discours, p. 297.
Sir A. A. Dorion.
MOREAU, Sir Wilfrid Laurier, p. 89.
Discours, p. 426.
MOREAU, p. 121.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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considration, ses qualits personnelles n'eurent pas peu d'influence sur le triomphe de son
parti. Soit dans l'opposition, soit au pouvoir, son tact infaillible, sa courtoisie l'ancienne
faon, ses mthodes de conciliation, son urbanit, sa modration, une bonne humeur
invariable veillrent les sympathies des foules que les discours froidement intellectuels de
Blake ne russissaient pas attirer et que le roide maintien de Mackenzie repoussait. Quand
Laurier devint chef de l'opposition, une influence modratrice commena de se faire sentir
la Chambre des dputs, influence qui, peu peu, donna le ton toute ]a vie politique,
jusqu' ce que l'ancienne aigreur de la lutte des partis dispart, dans une large mesure 592 .
La civilit fut un lment de sa force et de celle de ses compatriotes. Garneau parle de la
politesse franaise introduite en 1792, par les Canadiens dans les dbats de la Chambre,
laquelle politesse donna ce corps un air de gravit respectueuse qui faisait dfaut mme la
Chambre des Communes anglaise 593 .
En 1896, grce aux efforts et au caractre de ce noble Canadien , selon J. W.
Longley 594 , le Canada offrait un champ remarquable pour la naissance d'une nation. Il en
profita pour s'entourer d'hommes qui honorrent son choix, et son ministre runit de si
grands talents qu'on n'en vit pas d'aussi forts aprs comme avant . Mr Peter Mc Arthur a
bien heureusement rsum la vie de cet homme d'tat 595 . Son administration vit la fin des
dficits chroniques et ouvrit une re de plus-values aussi importantes que tout le revenu en
1867 596 . C'est lui qu'on dut l'introduction dans le service postal de l'affranchissement
imprial dix centimes. Il avait cur la prosprit de la Confdration, tandis qu'en mme
temps, s'levant au-dessus des rivalits locales, il essayait de faire vivre Qubec et l'Ontario
dans des rapports plus harmonieux, et d'viter les sautes d'humeur des extrmistes des deux
provinces. Il ne pratiqua jamais l'irrductible intransigeance. Il rgla la question scolaire avec
le Manitoba, les difficults avec le Japon, la Chine et l'Inde dans un gnreux esprit de sage
compromis. Il prit une mesure d'une large porte pour le Canada lorsqu'il se rangea
intrpidement du ct de l'Angleterre, durant la guerre du Transvaal 597 . Alors, comme dans
la dernire guerre, il aurait pu dire : Ds que la Grande-Bretagne fut en guerre, le Canada le
fut aussi 598 .
Comme Cartier, qui vit les possibilits infinies de l'expansion du Canada, fut pouss en
avant par la plus optimiste vision du grand avenir de ce pays et fit beaucoup pour prparer la
ralisation du chemin de fer du Pacifique, Laurier prpara les plans du Grand TroncPacifique et les prsenta au Parlement le 30 juillet 1903 599 . Tandis que cette grande ligne
s'est rcemment trouve gne par des embarras financiers, lorsqu'on la construisit, personne
ne songeait aux contingences de la guerre, et les migrants arrivaient au Canada raison de
592
593
594
595
596
597
598
599

The Day of sir John Macdonald, p. 161.


T. III, p. 91.
Sir Charles Tupper, p. 235.
Ibid., p. 135 et 136.
LONGLEY, p. 238.
DE CELLES, Laurier et son temps, p. 80.
Mc ARTHUR, p. 111.
Discours, p. 317.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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mille par jour 600 . La mme remarque s'applique auCanadian Northern auquel il accorda une
subvention. L'administration de ces Compagnies de chemins de fer a t prise en mains par le
gouvernement, et avec le dveloppement du pays, elles ne peuvent que rendre les plus grands
services. Laurier eut aussi l'honneur d'organiser l'Alberta et la Saskatchewan en provinces
fdrales. Les Canadiens furent les pionniers du Nord-Ouest. Cartier avait annex tout le
territoire achet la Compagnie de la Baie dHudson et c'est lui qui avait propos au
Parlement d'riger le Manitoba en province. Laurier continua son uvre.
Allant en Angleterre reprsenter son pays au jubil de la reine, en 1897, il fut mis une
place en vue parmi les membres du gouvernement britannique, et trait avec une rare
distinction. Il charma de grandes et notables assembles en Angleterre et Paris. Jamais
homme d'tat d'outre-Atlantique n'eut une plus chaleureuse rception dans les deux plus
importantes capitales de l'Europe et n'y servit mieux sa patrie. Dj docteur en droit des
universits Mc Gill et de Toronto, il reut les mmes honneurs Oxford et Cambridge ; il
fut nomm membre honoraire du Cobden-Club et grand officier de la Lgion d'honneur,
Paris 601 . La reine l'invita Windsor o il eut une rception remarquablement
chaleureuse 602 . Elle le fit membre de son conseil priv et lui donna la grande croix de l'ordre
de Saint-Michel et de Saint-George 603 . Le titre de chevalier fut rarement accord un
homme plus digne, mais il tait embarrassant. Le rcipiendaire, qui s'tait dit dmocrate
jusqu'au fond de l'me 604 , estimait que les titres de noblesse de la vieille Europe ne sont
que peu compatibles avec la vie populaire de la jeune Amrique 605 , Lorsqu'il fut assis la
droite de la reine, il trouva une carte sur laquelle elle avait crit de sa main : Trs honorable
sir Wilfrid Laurier. Comment aurait-il pu dcliner cet honneur avec courtoisie ? Ses mrites
personnels avaient t dcouverts longtemps avant par sir John Macdonald. Environ un
mois avant sa mort, nous dit sir Joseph Pope, Laurier vint son bureau pour discuter
quelques questions d'ajournement. Lorsqu'il fut parti, le chef me dit : C'est un chic type. Si
j'avais vingt ans de moins, il serait mon collgue 606 , compliment qui honore deux hommes.
Les vises politiques du grand Canadien sont claires, constantes et patriotiques. Il sentit
que son pays avait avant tout besoin de Canadiens, et, selon l'expression de Mr Hawkes, de
Canadiens Canadiens . Il avait le plus vif dsir d'tendre les privilges du Canada dans ses
relations diplomatiques et il russit obtenir pour ses compatriotes le droit de ngocier, et
mme de signer, leurs propres traits. Sous ses auspices, des accords importants furent
prpars et discuts par eux avec la France, le Japon et les tats-Unis, en dehors de toute
intervention de la Grande-Bretagne 607 . Le pays a maintenant une ambassade Washington.

600
601
602
603
604
605
606
607

DE CELLES, Laurier, p. 87.


DAVID, Laurier et son temps, p. 100.
Mc ARTHUR, p. 147.
DAVID, p. 98.
Discours, p. XXII.
DAVID, p. 90.
Memoirs, t. Ier, p. 161.
DE CELLES, Laurier, p. 101.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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C'est un Canadien qui a sign le premier trait entre les deux pays. Laurier revendiqua
l'indpendance politique mme Londres. Il citait les vers de Kipling :
Je suis fille dans la maison de ma mre
Mais matresse dans la mienne 608 .
Le point sur lequel il appuie le plus particulirement, en discutant les rapports de la
mtropole et de la colonie, n'est pas l'avantage matriel, mais le sentiment de gratitude. Aprs
l'envoi de troupes dans le Sud-Africain, dans la lutte avec les Boers, il refusa, l'assemble
des premiers ministres Londres, d'accepter l'ide fdrative de M. Chamberlain. Il craignait
le militarisme inavou du grand imprialiste, et, par-dessus tout, il ne voulait pas abandonner
la moindre parcelle de la libert si lentement conquise par le peuple. Il rclamait en principe
la dfense autonome du territoire, l'instar de l'Australie, par la cration d'une marine qui pt
venir en aide celle de l'Empire, et un tarif avantageux pour l'Angleterre pouvant s'lever
33 un tiers pour 100. C'est ainsi qu'il se proposait de collaborer avec l'Empire britannique,
qui n'est rellement pas un Empire, mais une association de nations et de pays, gouverns
pour la plupart selon les formes les plus dmocratiques connues de l'histoire 609 . Ainsi, il
maintenait la virtuelle indpendance du Canada 610 . Il magnifie avec un enthousiasme
mouvant cette indpendance. C'est le grand leitmotiv de ses meilleurs discours que le
Canada est une libre nation . Paris, devant un auditoire franais, faisant allusion
l'inscription Libert, galit, Fraternit 611 , inscrite sur les monuments publics, il s'crie :
Tout ce qu'il y a dans cette devise, de bravoure, de grandeur et de gnrosit, nous le
possdons aujourd'hui ; c'est l notre conqute 612 . Pendant la guerre, il exprime cette
conviction encore plus dogmatiquement : Nous sommes un peuple libre, absolument libre.
La Charte sous laquelle nous vivons, nous permet de dire si, oui ou non, nous prendrons part
une telle guerre. Le peuple du Canada, le Parlement et le gouvernement, seuls, doivent
dcider. Cette libert est, en mme temps, la gloire comme l'honneur de la GrandeBretagne. La libert est le diapason de toutes les institutions britanniques. Aucune obligation
n'est impose aux colonies de la Grande-Bretagne ayant atteint l'importance de puissances
telles que le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zlande, le Sud-Africain et aux colonies de la
couronne telles que l'Inde. Toutes peuvent prendre part, ou ne pas prendre part, la guerre,
selon leur volont. Telle est la libert britannique qui, l'tonnement du monde et au grand
effroi de l'empereur allemand, des professeurs allemands et des diplomates allemands, pousse
les habitants de l'Empire britannique se prcipiter de toutes parts au secours de la mre
patrie, afin de l'assister dans cette lutte sans prcdent 613 .

608
609
610
611
612
613

Discours, p. 7.
A. J. GLASEBROOK, dans The New Era, p. 265.
DE CELLES, Laurier et son temps, p. 83.
Discours, p. 17, 34, 70, 85.
Ibid., p. 33.
Mc ARTHUR, p. 113.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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C'est lui qui conseilla fortement d'accorder le gouvernement responsable au Transvaal


et l'tat libre d'Orange 614 . Ce fut encore lui qui sut convaincre le prsident Loubet de la
sagesse d'une union anglo-franaise, union qui cra la dtente et la bonne entente entre les
deux nations habitant les bords de la Manche 615 . Comme la plupart des hommes d'outreAtlantique, il reconnaissait le caractre merveilleux de la France, son courage et son hroque
rsistance l'invasion, mais jamais il n'alla plus loin. Assez frquemment, il met en relief le
dracinement politique du peuple canadien de sa patrie d'origine. Je suis sr, disait-il,
que j'exprime les sentiments des Canadiens de la droite, lorsque je dis que s'il y avait un
plbiscite dans la province de Qubec et dans tout le Canada pour dcider entre l'allgeance
l'Angleterre ou la France, il n'y aurait pas un seul vote en faveur d'un retour l'autorit
franaise 616 . Cela est encore vrai.
Il pouvait dire Londres, en toute sincrit, qu'il tait Britannique jusqu'au fond du
cur 617 . Probablement : J'aime l'Angleterre parce qu'elle est la mre de nations libres. Je
l'admire parce qu'elle est l'aptre de la libert. Je suis merveill par son idal lev, sa
conscience morale, les grands exemples qu'elle donne. Elle est, il se peut, un tantinet
puritaine, mais elle reprsente le plus grand actif moral du monde, et j'estime on ne peut plus
ses hommes d'tat. John Bright a t mon mentor et mon idole, et naturellement Gladstone,
comme le grand aptre de la libert fiscale et politique 618 . L'empire britannique est unique,
compar ceux dont on peut voir la grandeur et la dcadence. Il est maintenu par le grand
dveloppement de sympathie, de penses et de sentiments communs, entre des hommes qui
sont, pour la plupart, de la mme race, qui sont fiers d'un mme pass et envisagent un mme
avenir . Cet empire, il veut le maintenir par la bonne volont, la sympathie et l'affection
mutuelle . L'unit de cet empire, quoique sans organisation formelle, existe comme une
entit active 619 , non seulement pour elle-mme, mais aussi pour les autres. Je n'hsite pas
affirmer, dit-il encore, que la suprmatie de l'Empire britannique est absolument
essentielle la civilisation, comme au maintien de l'empire lui-mme 620 .
Lorsque l'occasion s'en prsente, il trouve toujours un mot loquent la louange des
Anglo-Saxons. Parlant du monument Wolfe-Montcalm, et oubliant celui de Nelson
Montral, monument insignifiant et d'une intention provocante, il s'crie ; Dans quel autre
pays, sous le soleil, trouverez-vous un tel monument lev la mmoire des vaincus et des
vainqueurs 621 ? Quand, Londres, il voit le docteur Jameson et Botha ensemble un
banquet, prenant le ton dithyrambique il atteint au comble de la louange : Je proclame
qu'un seul peuple est capable d'une telle conduite, et ce peuple est le peuple anglais 622 .
614
615
616
617
618
619
620
621
622

Ibid., p. 35 ; HAWKES, p. 350.


Mc ARTHUR, Sir Wilfrid Laurier, p. 32 ; DE CELLES, Laurier et son temps, p. 110 ; SKELTON, Life and
Letters of sir Wilfrid Laurier, t. II, p. 302.
Discours, p. 282.
DAVID, Laurier, p. 95.
Mc ARTHUR, p. 30.
Discours, p. 13.
Ibid., p. 452.
Ibid., p. 107.
Ibid., p. 27.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

95

L'loquent leader canadien aurait sans doute admis que la France qui gagna le cur de la
Provence, se concilia les Basques et les Bretons, sans parler de l'attachement alsacien,
pourrait, dans son aptitude s'attacher les peuples annexs, faire talage de succs aussi
grands que ceux qui, pendant si longtemps, dominrent le Canada et l'Irlande. Toutefois, avec
une grande largeur d'esprit, il dit aussi : Soyons fidles notre double origine, fidles la
mmoire, au respect de la grande nation dont nous sommes issus, et fidles aussi la grande
nation qui nous a donn la libert 623 .
Ce dualisme dans les sentiments et l'admiration de Laurier se refltent frquemment dans
sa pense. Il se montre souvent fidle ce double idal, comme dans le passage suivant :
Que notre dessein soit idal et notre action pratique 624 ! Ne soyez pas terre terre dans
vos buts - mais tandis que vous planez dans le royaume de l'idal - c'est la manire franaise n'attachez pas votre char une toile - soyez pratiques - c'est la manire anglaise. Dans tout,
il avait un don de mesure, de modration et un sens rare du rel. Par son talent, son tact, sa
douceur, les quinze annes de son rgime s'coulrent dans une atmosphre d'harmonie entre
les diverses parties du peuple, runies dans une entente quasi fraternelle 625 .
Son ministre devait tre renvers par la coalition Borden-Bourrassa. La postrit jugera
svrement cette abdication des vritables principes politiques, cette alliance entre des
antagonismes extrmes. Comme consquence, durant la grande guerre, l'idal du
gouvernement parlementaire fut mis de ct, pour faire place au gouvernement personnel, ou
une oligarchie parlementaire 626 , quivalant presque une dictature. Dans l'opposition,
l'homme qui avait mis tant de jugements gnreux sur les Cartier, les Macdonald 627 , montra
son habituel patriotisme et la grandeur de son me en cooprant aux buts de la guerre. Quand
il mourut, les hommes les meilleurs du pays sentirent qu'une force grande, noble, intelligente
et bienfaisante avait t retranche de la vie mme du Canada, et que cet homme chrtien
avait, plus que tout autre leader canadien, donn durant toute son activit politique non
seulement l'exemple d'un gouvernement aussi quitable que possible dans l'tat de notre
socit, mais encore celui d'une morale religieuse pratique. On regretta partout le grand
disparu. Pendant prs Mc ARTHUR, p. 103.d'un demi-sicle, dit Mr Peter Mc Arthur, il
fit partie de l'activit politique, fut une figure saillante du Parlement pendant quarante-six
annes ; chef du parti libral pendant trente ans et premier ministre pendant quinze ans 628 .
Jamais la mort d'un Canadien n'inspira de plus profonds regrets, parmi ses amis, allis et
mme ses adversaires politiques.
L'esprit et la morale de l'homme ressortent, avec un relief singulier, d'un fragment d'une
allocution aux jeunes libraux de l'Ouest de l'Ontario : Quant vous qui tes aujourd'hui
sur le seuil de la vie... je vous rappellerai que de nombreux problmes surgissent devant
623
624
625
626
627
628

MOREAU, p. 159.
DE CELLES, Laurier et son temps, p. 96.
HAWKES, The Birthright, ch. X.
Discours, pp. 130, 133, 135, 427.
Sir Wilfrid Laurier, p. 1.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

96

nous ; problmes de divisions de races, problmes de divergences religieuses, problmes de


conflits conomiques, problmes de devoir national et d'aspirations patriotiques. Permettezmoi de vous dire que, pour la solution de ces problmes, vous avez un guide sr, une lumire
infaillible, si vous vous souvenez que la foi est prfrable au doute, et que l'amour vaut
mieux que la haine... Bannissez de votre vie le doute et la haine. Que vos mes soient
toujours ouvertes aux fortes inspirations de la foi et la noble influence de l'amour fraternel !
Soyez inflexibles envers les superbes, mais doux envers les faibles ! Que votre but et votre
intention, quoi qu'on en puisse dire, dans la victoire ou la dfaite, soient de vivre, de
combattre, et de servir de faon lever l'idal de la vie vers les cimes les plus hautes et les
meilleures 629 . Paroles dignes des plus grands moralistes de notre temps !
Laurier fit sentir son influence, dans la province franaise, d'une faon dlicate et y
appuya les tendances progressistes. Il fut l'ami et le sage conseiller des hommes au pouvoir.
Son prestige et ses succs fortifirent les ressorts moraux de ses compatriotes. D'autre part, il
rcolta les fruits de leur sagesse. Il mit profit quelques-unes de leurs leons. Sonidalisme
et sa distinction de tenue lui venaient des siens, sises ides lui venaient d'ailleurs, surtout de
son esprit, si hospitalier aux leons venues de partout. Ses principes ne diffraient gure de
ceux des Mercier, des sir Lomer Gouin et des Taschereau. Il put toujours compter sur la
loyaut et le dvouement des snateurs David, Beique et Dandurand, sans parler du prsident
des Communes, Rodolphe Lemieux, etd'autres - qui furent pour lui des lments de force. Le
vnrable snateur David fut particulirement son collaborateur et son biographe. Ottawa
comme Qubec fit une politique sage et tranquille. Les fils de la province Laurentienne
mirent en valeur leurs dons politiques dans les deux Parlements. L'exprience de la province
franaise et sa solution pratique de problmes complexes et sensment irralisables, fut de
haute valeur pour le pays. La prvoyante sagesse canadienne devint prcieuse dans la
capitale. Elle maintint l'esprit public sur un plan solide et lev.
Il est temps de parler du gouvernement de Qubec.

629

Ibid., p. 93.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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L'volution du canada franais

Chapitre VIII
Le gouvernement
de la province de Qubec

Retour la table des matires

L'autonomie de la province de Qubec, arrache de haute lutte, fut, dans la Fdration du


Canada, un retour la vie nationale, souvent menace et deux fois interrompue, mais sans
solution absolue de continuit. Moins individualistes que leurs vainqueurs, les Canadiens
formaient des groupes dont la forte union morale devint la base de leur politique. Alors que
les commerants anglais s'efforaient de les priver de tous leurs droits, ils se tenaient
troitement unis. Leur isolement les porta rechercher la collaboration et la protection du
clerg. Quand on les empchait de bnficier de la loi franaise, d'avocats et de juges
franais, ils rglaient leurs diffrends par l'arbitrage 630 . Forcs par leur conviction d'viter
les coles britanniques, qui leurs yeux taient un moyen de les angliciser et de les faire
protestants, ils fondrent leurs propres coles. En restant fidles eux-mmes, ils montrrent
une supriorit qui devait leur assurer la victoire. Venus de bonne heure la conscience de
leurs droits constitutionnels, ils les rclamrent inlassablement. Quoique les masses fussent
ignorantes comme celles des autres provinces, l'lite chez eux tait plus avance. Leur force
provenait du traitement dloyal qui les forait virtuellement vivre dans une rpublique
630

CAVENDISH, pp. 111, 119 ; GARNEAU, t. II, p. 386.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

98

morale. Tout acte agressif et de coercition des vainqueurs fut, en fin de compte, mis profit.
Lord North avait dit dans le parlement anglais : Je suis sr qu'aucun vque ne se trouvera
l-bas sous l'autorit du pape 631 . L'vque Plessis eut de grandes difficults se faire
reconnatre comme tel. Il commena par demander que son titre ft : surintendant de l'glise
catholique de Qubec, puis vque catholique de Qubec 632 , titre qui lui fut finalement
concd. Quand les autorits s'opposrent l'tablissement d'vques coadjuteurs, on les
appela suffragants et auxiliaires de l'vque de Qubec 633 . Grce la constance et au tact des
prlats, il n'est point d'piscopat au monde qui soit plus absolument soumis au Vatican. Il
possde maintenant pour le Canada entier un cardinal, cinq archevques et plus de vingt
vques titulaires.
On ne consulta point - nous l'avons vu - les Canadiens pour leur constitution de 1791 ni
pour leur union avec les Ontarioniens, ni pour la Fdration ; mais, grce l'usage intelligent
de leurs droits constitutionnels et la sagesse de leurs hommes d'tat, ils obtinrent leur
propre gouvernement. Ils auraient pu dire comme Ribot : Nous sommes redevenus les
matres de l'initiative. Sans rglementation outrance, ils devinrent un des peuples les plus
libres de la terre, avec des institutions telles que le peuple les voulait. Sous l'Union, leurs
chefs avaient acquis une ducation prcieuse, ducation qui les orienta dans leurs assembles
provinciales, vu qu'au dbut les reprsentants pouvaient tre membres des deux parlements,
Qubec et Ottawa. Cartier fit beaucoup pour introduire, comme il convenait, l'ordre
nouveau parmi son peuple. Bien que cette double reprsentation ait t abandonne plus tard,
elle fut fconde au dbut. L'objectif fdral tait de placer les lois et les institutions de la
province en dehors de toute atteinte d'influences extrieures.
La constitution et le Parlement britannique sont de tels chefs-d'uvre d'art et de science
politique qu'ils ont servi de modles la plupart des institutions librales du monde. La
constitution de la province de Qubec est presque une miniature de celle d'Ottawa, qui se
modle sur celle de Westminster. Comme l'organisation nationale du Canada, celle des
Canadiens a un gouvernement autonome, sauf que le lieutenant-gouverneur est nomm par le
gouverneur gnral en conseil 634 . De mme, le Conseil lgislatif, ou Chambre haute, est
choisi par le lieutenant-gouverneur en conseil. L'Assemble lgislative, la Chambre
populaire, est, en fait, lue par le suffrage universel, et constitue un corps trs intelligent et
honnte. Ces deux organisations sigent au Palais du Parlement, o, selon Mr Beckles
Willson, la vie des vivants se mle la gloire des morts . Les deux corps lgislatifs ont
copi les anciens usages du Parlement britannique, et font honneur la fois au droit franais
et au droit anglais. Chose trange, ainsi s'est trouv ralis d'heureuse faon le projet de lord
North, lorsque, dans la discussion du Quebec Act, il disait : Je ne veux pas affirmer qu'il
soit dsirable de donner aux Canadiens une constitution tous gards semblable celle de la

631
632
633
634

CAVENDISH, p. 12.
BIBAUD, pp. 257, 267.
Ibid., p. 180.
Voir pour le gouvernement du pays, BOURINOT, How Canada is governed, 1909.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

99

Grande-Bretagne, mais j'espre ardemment qu'ils jouiront autant de nos lois et de notre
constitution qu'il peut tre profitable pour leur pays et sans danger pour le ntre 635 .
Leur parlement a eu ses orages. L'un d'eux a t le coup d'tat du lieu tenant-gouverneur
Letellier de Saint-Just et son inique renvoi par sir John Macdonald qui montra cette
occasion une irrductible intransigeance de partisan. Un autre fut le scandale du ministre
Cauchon, pcuniairement intress la gestion de l'asile des alins de Beauport, d'o il avait
tir un revenu d'environ $ 15 000 par an. Il y eut des accusations formules contre Mercier
par son adversaire, relativement au chemin de fer de la Baie des Chaleurs ; il s'agissait d'une
prtendue corruption qui, selon Laurier, n'avait pas t prouve 636 , et que M. Charles
Langelier a montr, d'une faon concluante, n'avoir pas exist 637 . Sans doute il y eut une
connexit fatale d'esprits prvenus dans ces dbats, mais les irrgularits ont t plus
frquentes que les pratiques de corruption. Du reste, les Anglo-Canadiens peuvent-ils leur
jeter la pierre ? Dans l'ensemble, l'idal du bien public est lev et l'tat politique satisfaisant.
Cartier avait coutume de dire que le parlement canadien tait suprieur celui de
l'Ontario 638 . Ses ministres sont actifs, mais on ne trouve pas dans leurs bureaux l'ardeur
fivreuse et imptueuse des tats de la grande rpublique du Sud ; en revanche, on y
rencontre la politesse canadienne et son urbanit traditionnelle. Un trait frappant de
l'organisation, c'est que l'uvre de l'ducation n'est point tant celle d'un ministre que d'une
administration dtache et tenue l'cart des accidents et des fluctuations de la politique 639 .
Cet important sujet est tudi d'autre part. Aprs l'glise, qui partout laisse une empreinte si
puissante sur l'esprit de la province, le gouvernement, avec sa politique d'ensemble, est le
grand moteur de toutes les activits tendant conserver et dvelopper la vie du pays avec le
minimum de friction historique et ethnique. La croissante intelligence du peuple agit dans le
mme sens. Le rendement de la machine politique est de beaucoup suprieur celui de
certaines autres provinces et tats voisins.
Ici, la direction politique, l'inverse des autres provinces, est entre les mains des
Canadiens qui ont l'lan et le nombre. L'lment anglais a t peu peu submerg, mais ses
droits sont respects, mme avec une courtoisie et un tact que les minorits franaises ne
trouvent pas dans les autres parties du pays. En 1807, M. Hart, un isralite, fut expuls de
l'Assemble, comme il l'et t du Parlement de Londres ; mais, en 1832, les juifs obtinrent
leurs droits politiques, et ce ne fut qu'un quart de sicle plus tard que l'Angleterre fit
disparatre son ostracisme leur gard. Des juifs ont frquemment t lus par les Canadiens.
Dans l'intervalle, des Anglo-Canadiens ont occup des situations importantes dans le
Cabinet, et toujours ils ont eu la direction de l'ducation anglaise. Si l'on admet, comme
l'affirme lord Acton, que la pierre de touche de la libert est la somme de scurit dont
jouissent les minorits , la plnitude des droits reconnus des Anglo-Canadiens est
635
636
637
638
639

CAVENDISH, p. 248.
SKELTON, t. 1er, p. 434.
LANGELIER, Souvenirs politiques, t. II, p. 113.
WATKINS, Canada and the States, p. 463.
Voir pour l'histoire de cette organisation, BOUCHER DE LA BRURE, le Conseil de l'Instruction
publique et le Comit catholique ; PAUL DE CAZE, l'Instruction publique dans la province de Qubec.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

100

indiscutable. Il y a vingt ans, John Morley, si vivement impressionn par ce qu'il vit, dit :
Qubec aurait pu nous montrer comment rgler la question irlandaise 640 .
Le premier prsident du Conseil de la province, P.-J.-O. Chauveau, tait aristocrate
d'esprit, pote, orateur, homme minent. Son talent politique n'tait pas de premier ordre,
mais il influena beaucoup le Parlement, dont l'une des plus frappantes caractristiques tait
un faible pour la rhtorique et un penchant prononc pour les lettres. Ce trait n'a pas
entirement disparu de la vie parlementaire. Robert Christie nous assure que l'Assemble
du Bas-Canada se composait invariablement de protecteurs gnreux de la littrature, des
sciences, de la diffusion du savoir et des arts 641 . On trouve frquemment des allusions
classiques et une certaine ferveur de culture dans leurs dbats. Ces tendances, qui ont t
fortement modifies, prsentent des dangers. ses dbuts dans le Parlement de Qubec,
Laurier, rendant injustement Chauveau responsable de l'migration de ses compatriotes aux
tats-Unis, reprsentait cinquante mille Canadiens robustes formant une lente colonne
ininterrompue en marche vers l'exil, qui s'criaient la manire des Romains : Ave, migraturi
te salutant 642 . Adieu, ceux qui partent pour l'exil te saluent. La fantaisie de l'imagination
au lieu de faits ; le jeu excessif des antithses, des mtaphores, de l'hyperbole, ont leur
emploi lgitime dans la littrature, mais ils peuvent tre dangereux au Parlement.
Il est possible que leurs faons raffines n'aient pas toujours servi les meilleurs intrts de
la province. On nous rapporte que sir Henry Joly et Chauveau, de partis diffrents,
rivalisaient de courtoisie. Sir Henry s'excusait, ou peu prs, quand il attaquait Chauveau et
celui-ci lui rpondait fort crmonieusement 643 . Cependant les exigences de la tactique
parlementaire imposaient frquemment une action stratgique. Les deux partis ayant
compter avec leur majorit fuyante, lorsqu'un ou deux membres taient absents, l'opposition
tentait de faire l'assaut du ministre et mettre l'administration en minorit : un jour un
membre de l'Assemble partit de Montral, en train spcial, afin d'arriver temps pour le
vote 644 . En attendant, c'tait l'obstruction. Une fois, tandis que M. T.-G. Marchand retenait
ses auditeurs, le prsident cda sa place au doyen du Parlement, sans que l'obstructionniste le
remarqut. Quand il s'aperut du changement, il dit spirituellement : Je ne croyais pas,
monsieur le Prsident, avoir parl si longtemps. Quand j'ai commenc, vous tiez un jeune
homme ; maintenant, j'ai devant moi un vieillard vnrable barbe blanche. Le prsident,
du tac an tac, rpondit : On vieillit vite entendre de tels dbats 645 . Parmi les
successeurs de Chauveau, fut sir Adolphe Chapleau, conservateur, lui aussi. Enfant du
peuple, non seulement il dirigea le gouvernement de Qubec, mais il occupa d'importants
postes fdraux et devint lieutenant-gouverneur, position qu'il occupa de 1892 1898.
Homme d'une apparence et d'une force impressionnantes, il avait une parole simple, mais
irrsistible, avec laquelle il dominait les masses. Cet art compte plus ici que dans aucune
640
641
642
643
644
645

Recollections, t. II, p. 108.


History, t. III, p. 287.
SKELTON, t. Ier, p. 115.
HALDEN, tudes de littrature canadienne franaise, p. 313.
LANGELIER, Souvenirs, t. Ier, p. 103.
F.-G. MARCHAND, Mlanges potiques et littraires, p. VIII.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

101

autre partie du Nord de l'Amrique. On peut facilement mouvoir les Canadiens par la force
de l'loquence, et celle de Chapleau tait de l'ordre le plus lev comme le plus retentissant.
Par moments, il semait ses discours de gnralisations qui avaient une frappante saveur
potique. Ayant russi fonder, Montral, le Crdit franco-canadien avec un capital
franais, voici comme il en tirait gloire : Nous avons russi donner du sentiment au
capital 646 . Aprs le coup d'tat du lieutenant-gouverneur Letellier, voulant indiquer que les
paroles de ce personnage n'avaient pas d'importance, il s'criait : Faites taire la voix de
Spencer Wood 647 et laissez parler la voix du peuple 648 . Quelques ombres planent sur le
tableau de son administration, mais il fit progresser la province, et tourna l'attention du
peuple vers les travaux publics.
Honor Mercier, prsident libral du Conseil, joua un rle fcond et bienfaisant. Il alla un
peu partout, au pas de charge. Le grand et important service qu'il rendit fut le rglement de la
proprit des jsuites, qui, pendant longtemps, avait t une sorte d'enjeu des fonctionnaires
britanniques et qu'on valuait plus de $ 2 000 000 649 . Pour ses droits, l'Ordre fameux reut
$ 400 000 d'indemnit. Ceci mit un terme l'emploi que faisaient de ce fonds ceux qui en
avaient la garde, comme aux rclamations irritantes des catholiques et de la Socit de Jsus.
On peut ne pas approuver le principe selon lequel catholiques et protestants en bnficirent,
mais au point de vue de la paix intrieure, ce fut un compromis heureux, de mme que la
liquidation des rserves du clerg protestant dans le Haut-Canada. Mercier fut le premier
soutenir le projet de construction du pont de Qubec dont il comprit tout de suite
l'importance. Il sentit le besoin criant de moyens de communication, routes et ponts ; il abolit
les chemins page, et assura cent arpents de terre aux pres de douze enfants vivants 650 .
Par sa visite en France, il contribua au rapprochement de ce pays et du Canada 651 .
Infatigable, plein de ressources, d'aperus pratiques, son passage la prsidence du Conseil a
beaucoup contribu au dveloppement de Qubec. Tandis que les Equalrightists de
l'Ontario, gallophobes protestants, tentaient une ingrence sournoise dans les affaires de la
province, il demandait au Parlement de Qubec de donner $ 10 000 pour la reconstruction de
l'Universit de Toronto 652 .
Parmi les chefs de gouvernement de Qubec, sir Lomer Gouin est incontestablement le
plus grand. Hritier de l'esprit et de l'uvre de Mercier, il vcut dans des temps plus
favorables et montra qu'il tait le chef dont la province avait besoin. Il procda avec une
sret de main qui jusqu'alors avait fait dfaut. Libral de parti, et ce qui vaut encore mieux,
libral dans le plus large sens du mot, sans thories abstraites, rellement pragmatiste, il
dirigea le grand lan de la province avec une inflexible rsolution. L'auteur de ce livre l'a
entendu deux fois. Au Parlement, le chef de l'opposition l'avait assailli d'insinuations
646
647
648
649
650
651
652

HULOT, p, 162.
Nom de la rsidence du lieutenant-gouverneur.
LANGELIER, t. Ier, p. 72.
Ibid., t. Ier, p. 312.
Ibid., t. II, p. 20.
Ibid., t. II, p. 100.
LANGELIER, t. II, p. 275.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

102

malveillantes et d'une longueur dmesure. Le soir mme, sir Lomer fit un discours
admirablement pondr et d'abord plein d'apprciations indulgentes sur la vie parlementaire,
le tout dbit d'un ton fort doux, avec un esprit de bont dans lequel il montrait le juste
quilibre de son jugement. Puis il surprit son adversaire par des assertions qui le droutaient.
Des faits, des faits, encore des faits, furent lancs la tte de cet antagoniste dont les
interruptions donnaient l'orateur le temps de prparer des coups plus stupfiants encore.
l'ouverture de la campagne politique de 1919, dans la grande salle de Saint-Roch, un
quartier de Qubec, il fut le principal orateur. Son discours, d'une loquence qui s'imposait
par la gravit de l'accent, fut un splendide rsum des rsultats de son administration. Il
semblait avoir concentr avec mesure, devant ses auditeurs, tous les aspects des progrs
raliss dans toutes les directions. Tout ceci tait dit vigoureusement, sans effort visible dans
la recherche des mots, en un langage la fois simple et puissant, avec la force d'un Mose
brisant les tables du Dcalogue. On avait le sentiment d'tre en prsence d'un chef courageux,
d'un administrateur nergique rest positif dans un pays idaliste, et toutefois mettant
beaucoup d'idal dans la solution des problmes pratiques.
Son influence personnelle s'est fait sentir un peu partout et spcialement dans le domaine
de l'ducation dont il a si vaillamment second les progrs. Il souhaitait de voir une cole
normale dans tous les districts et que l'ducation qu'on y donnait ft moins routinire, plus
pratique, plus vivifie par la science et tourne davantage vers les ncessits modernes. C'est
lui que l'on doit ces coles techniques de Montral et de Qubec dont on admire juste titre
l'outillage et les btiments. Sur ce point, le Canada franais a devanc les autres provinces. Il
en fut de mme pour l'cole suprieure des hautes tudes commerciales de Montral.
Personne n'a port un intrt plus profond la reconstruction de l'Universit de cette ville.
C'est lui qui, le premier, poussa le gouvernement de la province donner chaque universit,
McGill, Laval et Montral, $ 1 000 000. Aujourd'hui l'cart du pouvoir et peut-tre un peu
des partis, son influence se fera encore utilement sentir.
Son successeur, l'honorable Louis-Alexandre Taschereau, a accept les lourdes
responsabilits que beaucoup envisageaient comme devant tre son armure de Sal. Il a dans
ces fonctions dploy des qualits de gouvernement qui lui donnent une place minente
parmi les premiers ministres du Canada, et montr qu'on peut lui faire confiance. Il a travaill
avec une vigueur singulire pour mettre en valeur les ressources naturelles du pays,
dvelopper les lignes de chemins de fer, assurer l'entretien des routes de campagne et la
construction de routes nouvelles par la province. Il a fait voter une loi de temprance
autorisant l'usage modr du vin, de la bire et autres boissons alcoolises, que l'on se
procure en petites quantits chez les agents provinciaux, bien qu'il ait respect le principe de
l'option locale dans les districts ruraux. Il a ainsi courageusement fait front tant aux
abstentionnistes qu'aux commerants en liqueurs, tout en assurant, par la vente de ces
boissons, un revenu de $ 4 000 000 la Province. Les syndicats ouvriers des tats-Unis,
essayant d'intervenir dans les affaires de son pays, l'ont trouv intraitable. Pour lui, c'est une
question vitale.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

103

Il a pouss de toutes ses forces l'extension et au progrs de l'agriculture. Son


administration a accord chacun des collges classiques un don annuel de $ 10 000. Elle a
fond quinze bourses pour les tudiants en Europe et pourvu de bourses modiques les
tudiants en agriculture. Il a t cr une division centrale des archives, une commission pour
la conservation des monuments historiques, une cole des beaux-arts et un muse dans la cit
de Qubec et, aussi, une cole et un muse des beaux-arts Montral. Il a institu un prix
annuel de littrature de $ 5 000, appel prix David, en l'honneur de l'honorable LouisAlphonse David, l'loquent et habile secrtaire de la province, l'avocat infatigable de la haute
culture. Parmi ses autres projets pour l'avenir, mentionnons le dessein d'tablir un grand
muse d'histoire naturelle. L'administration est grandement seconde par l'actif et dvou
sous-secrtaire de la province, M. C.-J. Simard ; sa connaissance des institutions publiques,
sa loyaut enthousiaste et son talent pratique ont fait de lui l'un des fonctionnaires les plus
capables du Canada franais.
Grce l'intelligence des chefs canadiens, les terres non peuples de la province
jusqu'alors possdes par le gouvernement central furent transfres la province de
Qubec 653 . Il y fut ajout le territoire d'Ungava rclam par Mercier et obtenu par sir Lomer
Gouin, du gouvernement fdral. Le territoire tout entier du Canada franais couvre 706 834
milles carrs, dont 23 000 000 d'arpents sont propres l'agriculture 654 . Les forts ont 130
000 000 d'arpents dont 80 000 000 sont la proprit absolue de la province et o les
possibilits de fabrication de pte papier sont illimites. Il y a quelques annes, M. E. T. D.
Chambers tablit que les ressources forestires valaient $ 500 000 000 655 . L'honorable L.-A.
Taschereau indiquait, en 1920, une augmentation de revenus de $ 1 000 000 et, sur ce point,
voyait la perspective d'lever le montant total, sous peu de temps, $ 5 000 000.
L'administration a contribu l'tablissement d'une cole forestire l'Universit Laval et
envoy quatre tudiants tudier dans les meilleures coles de l'Europe. Dj soixante
ingnieurs des forts sont entrs dans les services publics ou privs. On a organis un service
de protection contre les incendies, au moyen d'hydravions, pour aider dcouvrir et
combattre cet effrayant destructeur des forts. Les chutes d'eaux sont estimes 6 350 000
chevaux hydrauliques, dont 300 000 seulement sont employs, mais d'normes barrages
accroissent cette puissance avec une surprenante rapidit. Les mines gagnent en importance.
Rcemment on a vot $ 400 000 pour aider au dveloppement de la pche dans les eaux
canadiennes. Les industriels produisent pour une valeur de $ 900 000 000 de marchandises.
Tandis qu'autrefois les importations dpassaient les exportations, pendant la guerre les
secondes ont dpass les premires de 30 pour 100. Dans la coopration de l'tat, tout
indique une saine conomie sociale et le minimum possible de pculat et de spculation.
Sir Lomer Gouin n'a pas cd la tentation de la plupart des gouvernements
dmocratiques en matire de dpenses irrflchies. Ds le dbut de son administration en
1905, aprs le rgime dficitaire de ses prdcesseurs, il y eut une amlioration dans les
finances, et, depuis 1906, des plus-values annuelles constantes montrant la sagesse de
653
654
655

DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 175.


Annuaire, 1917, p. 135.
Canada and Its Provinces, t. XV, p. 540.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

104

l'administration. C'est la seule province qui eut un tel bilan : $ 5 000 000 d'excdent l'an
pass - et qui, pendant la guerre, n'eut pas besoin de recourir au moratorium. Selon le premier
ministre Taschereau, en 1921, la dette provinciale par tte tait de $ 18 pour Qubec, $ 42
pour l'Ontario, $ 61 pour la Colombie britannique, $ 69 pour l'Alberta et $ 82 pour le
Manitoba. Pendant cette anne-l, Qubec emprunta de J'argent 5 et demi pour 100 tandis
que l'Ontario payait 7 et demi. Le gouvernement s'est particulirement intress la culture
intellectuelle du peuple. Il a dans une certaine mesure protg les crivains, achet certaines
de leurs uvres pour les distribuer, leur a accord des situations officielles et les a envoys
en mission dans l'intrt du pays. Sous les deux derniers chefs du gouvernement, toutes les
organisations ont d aller de l'avant et viser un service toujours plus tendu. Les progrs
n'ont pas seulement eu lieu dans l'ducation, la question des routes, la colonisation,
l'industrie, les mines, l'agriculture et les finances, mais aussi dans l'ensemble de l'organisme
national.
La vie rurale s'est profondment modifie. Pendant les visites que l'auteur fit au Canada,
il causa avec un des pasteurs protestants franais des plus minents qui, lorsque certaines
questions taient mises sur le tapis, rptait : Ah ! a a bien chang. Lord Durham ne
pourrait plus dire que le Bas-Canada reste sans institutions municipales, locales,
autonomes, qui sont les fondements de la libert et de la civilisation anglo-saxonne 656 ,
mais cela n'tait pas vrai de l'Angleterre qui, alors et mme beaucoup plus tard, n'avait point
de gouvernement autonome local 657 . Le systme des paroisses a perdu beaucoup de son
caractre absolu d'autrefois et gagn beaucoup en libralisme, grce la reprsentation
populaire grandissante. D'aprs M. Hopkins, un marguillier est lu annuellement dans chaque
unit communale, la majorit des suffrages. Le conseil municipal qui s'occupe des grandes
routes, des licences, des liqueurs, etc..., a plusieurs membres -pas tous - lus chaque anne ;
la commission scolaire a aussi ses commissaires lus rgulirement 658 . En outre, environ 40
000 milles carrs de leur territoire 659 sont organiss en 1 357 municipalits urbaines ou
rurales 660 . Montral et Qubec possdent des organisations fort complexes et compltes
rpondant leurs besoins. L'tranger constate que les Canadiens ont vit les conceptions
abstraites dont leur ancienne patrie n'avait pas eu se louer.
M. Lon Grin, sociologue canadien, remarque que l'organisation ancienne cde la
nouvelle et que l'institution paroissiale n'a plus le mme prestige qu'autrefois, ni autant
d'autorit. L'tablissement des grandes manufactures a diminu l'importance sociale des
institutions traditionnelles, le rang 661 et la paroisse 662 . Les amliorations telles que les
chteaux d'eau et la construction des routes sont visibles partout. Sur ce dernier point, la
coopration des municipalits et de la province a produit des rsultats tonnants. La
656
657
658
659
660
661
662

Report, p. 69.
Mathew ARNOLD, Letters, t. II, p. 391, 392 et 396 ; J. MOBLEY, t. Ier, p. 166.
French Canada, p. 296.
Annuaire, 1917, p. 127.
Statistiques municipales, 1922, p. V.
Un chemin long avec des fermes des deux cts.
Socit royale, 3e srie, t. II, p. 48.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

105

participation du gouvernement s'est leve de $ 75 000 en 1894 $ 30 000 000 de 1912


1920. L'administration librale a dpens plus de $ 40 000 000 pour avoir de bonnes routes.
On a donn une extension considrable aux chemins de fer. M. Taschereau nous a annonc
que le pays de Temiscaming sera bientt directement reli la ville de Qubec par voies
ferres et que le lac Saint-Jean sera bientt encercl par un chemin de fer. Il y a maintenant
dans la province une pousse d'nergie d'une singulire importance.
L'administration reoit une aide prcieuse : celle de ses conseils d'hommes distingus qui
lui apportent leur concours et la font bnficier de leur exprience. L'un des plus importants
de ces conseils est le Comit suprieur d'hygine, qui s'occupe de tous les problmes
sanitaires, quels qu'ils soient En ce moment, il lutte particulirement contre la tuberculose et
les maladies vnriennes. Une commission d'hygine a t cre dans chaque municipalit.
Pour la direction de ce service, on a partag les rgions habites en dix districts, chacun d'eux
plac sous l'inspection d'un hyginiste professionnel 663 . On a achet pour $ 100 000 de
radium destin la cure du cancer. Une niasse norme de travail s'accomplit dans les coles
primaires des villes en vue de l'hygine individuelle. La connaissance physique de l'individu,
par des moyens divers, entre rapidement dans la vie du peuple.
Le mcanisme judiciaire du pays a sa tche simplifie par l'lvation morale de la
population, due, dans une large mesure, l'influence religieuse. Le pouvoir de l'glise, bien
qu'il ne stimule pas l'intelligence, est une grande force. Aucun peuple ne se passe mieux de la
contrainte des lois formelles et de leur action coercitive. Le duc de Connaught, rapporte-t-on,
disait que ce qui l'avait le plus impressionn dans la province, c'tait que 384 municipalits
n'avaient pas d'agents de police 664 . L'honorable L.-A. Taschereau a affirm que le nombre de
communes sans agent de police est de 1 200 665 . Dans trois prisons, visites en cinq jours par
l'auteur, aucun prisonnier n'tait Canadien. Du 31 mai 1916 au 1er juin 1918, il n'y eut aucun
prisonnier dans la prison de Roberval. Jamais encore, dans ce comt, personne n'a t
condamn mort. Dans le grand district de Montral, 85 pour 100 de la population est
franaise et, dans la ville mme, il y a deux Canadiens contre un non-Canadien. Dans la
prison de Bordeaux, de la mme ville, pour tout le district, il y a deux non-Canadiens contre
un fils du sol. En soixante ans, il y a eu vingt-trois condamnations la peine capitale, dont
trois seulement appliques des Canadiens. Quel record compar celui de Sing Sing,
New-York, o depuis 1870, deux cent quatre-vingt-onze hommes et deux femmes ont t
excuts ! Il est vident que les relations thiques fondamentales de l'organisme social, le
respect de la vie humaine, le mariage, la proprit et l'ordre social traditionnel, sont fermes et
vigoureux chez les Canadiens.
Une autre force dterminante est non seulement le caractre bilingue de la province, mais
le fait que la langue franaise domine rellement, bien que l'anglais ait exactement les mmes
droits au Parlement, dans les tribunaux et dans tous les services publics. Le franais y est
bon, si on le compare, de classe classe, - sauf dans la haute socit de Paris, - avec le parler
663
664
665

Le rle du Conseil suprieur d'hygine de la province de Qubec, p. 2.


La Vrit, 1er fvrier 1919.
TASCHEREAU, p. 17.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

106

des gens de France. Le Canada franais a bien certains canadianismes essentiels, mais il n'a
pas plusieurs langues comme l'ancienne patrie : le provenal, le basque, le breton et le
flamand ; et il n'a pas de patois. Quand les premiers colons arrivrent des diffrentes
provinces de France, il leur fallut sacrifier leurs particularits linguistiques, se rallier autour
de ce qui tait fondamental. En outre, leurs chefs et leurs administrateurs taient des gens
instruits et cultivs. On peut se demander si les bcherons de France parlent une langue
beaucoup meilleure que ceux qui travaillent dans les forts de Qubec. La classe moyenne,
dont la langage s'est fort amlior avec l'ducation nouvelle, se sert d'un aussi bon franais
que les mmes gens qui vivent dans des agglomrations rurales galement loignes des
grands centres de France. Dans la province de Qubec, cette classe n'est pas une classe
restreinte comme en France, mais elle prdomine.
Un Franais instruit de Normandie venait d'arriver au Canada. L'auteur lui demanda son
opinion relativement au franais de son pays canadien et celui du village qu'il avait
rcemment quitt. Il rpondit, sans hsiter, que le langage qu'il entendait autour de lui dans le
Nouveau Monde valait mieux. Le clerg, les lgistes et les journalistes emploient un verbe
plus lgant, plus esthtique que leurs compatriotes anglais. Cette tendance a profondment
affect leur esprit national, rendu plus profond leur attachement leurs traditions, et
contribu la survivance de ce qui venait de France, Elle a aussi donn leur pense ce trait
d'universalit qui est une caractristique des conceptions franaises, mme lorsque la vie est
rive des intrts locaux. C'est par elle qu'ils ont maintenu leur sensibilit si vibrante envers
tout ce qui touche la civilisation gnrale.
Leurs lois sont parmi les liens qui les retiennent attachs au pass. Selon le doyen F.-P.
Walton, ceux qui ont prpar la Fdration avaient l'intention de laisser chaque province
son autonomie complte dans les choses qui n'affectaient pas les personnes en dehors de ses
limites 666 . Certaines lois du Canada sont les mmes pour toutes les provinces, dont huit sont
rgies par le droit anglais, tandis que Qubec possde le Code civil qui est largement fond
sur le droit romain. Il a t import de France, adapt aux besoins de la colonie et codifi
sous Cartier. Nous ne parlons pas du droit criminel ni du droit commercial, qui sont anglais
d'apparence, mais qui, d'aprs notre juriste philosophe, sont en ralit des coutumes
franaises et hollandaises, leves la dignit du droit 667 . Bien que les lois franaises aient
t garanties par des Acts spciaux en 1774, 1791, 1840 et 1867, il y a eu un effort persistant
pour les modifier.
l'heure de la Fdration, des lois tablies pour la Province sont devenues fdrales et
font partie de la common law. Des lois fdrales ont affect le droit civil de Qubec de la
mme faon. Le conseil priv et la cour suprme, et certains magistrats de la province faisant
un large emploi de prcdents, insrent dans leurs dcisions le principe de la loi anglaise. Le
Parlement fdral impose Qubec des lois d'un esprit rigoureusement anglais, parfois
textuellement copies de Westminster. Le grand politicien sir John Macdonald avait vu
666
667

Canada and Its Provinces, t. XV, p. 267.


Canada and Its Provinces, t. XV, p. 265 ; the Scope and Ireterpretation of the Civil Code of Lower
Canada, p. 21.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

107

clairement que le droit du Bas-Canada se rapprochait chaque jour de celui de l'Ontario 668 .
Une lecture rapide du mmoire de Mr W. J. White, K. C., intitul ; les Sources et le
dveloppement du droit de la province de Qubec, convaincra le lecteur que les grands
courants de la vie ont produit des lois qui, de plus en plus, tendent restreindre la sphre du
droit driv de la lgislation franaise.
Tout en admettant la force des choses, les courants et les intrts irrsistibles qui
diminuent les droits constitutionnels des habitants de Qubec, il serait vain de dissimuler
qu'ils sont envahis dans d'autres directions. On essaie constamment de remettre en cause une
question dfinitivement rgle. Est-ce que le docteur Harper, inspecteur des coles
protestantes, n'a pas pris l'initiative d'une campagne bruyante pour faire fonder Ottawa un
dpartement d'ducation contrlant toutes les coles du Canada 669 ? Selon les termes lgaux
de la fdration, la province de Qubec est absolument autonome en cette matire. Plus tard
un de ces fougueux envahisseurs, le docteur Roddick, de Montral, mit en avant un projet de
contrle gnral de l'ducation en mdecine. C'est encore Mr Robbins, le principal de l'cole
normale de McGill qui, oubliant le pacte par lequel est rgie la vie fdrale, insiste pour
l'unit des coles normales d'un ocan l'autre, et de diplmes accepts par toutes les
provinces. Dans les chambres fdrales les deux langues sont sur un pied d'galit, mais des
Anglo-Canadiens - vrai dire une minorit - prennent plaisir froisser sur ce point la
susceptibilit de leurs compatriotes, Quand l'Universit de Toronto honora le Premier
Ministre Taschereau en lui confrant le grade de docteur en droit, il fit entendre un
avertissement plein de tact, reposant sur une large base juridique dont on devrait tenir
compte. Lorsque certains fdraux essayrent d'intervenir propos des lois sur les
liqueurs, l'loquent homme d'tat sut parler haut et lana un courageux dfi : Ne touchez
pas Qubec !
Quant aux lois, il est peu de Canadiens cultivs qui ne voient pas que l'on gagnerait leur
unification, mais l'inverse est aussi vrai. Les lois de Qubec sont rdiges en franais, langue
plus concise que la langue anglaise, et, par l, plus scientifique et judiciaire. Quelle que sait
la beaut, la posie, le caractre plus imaginatif, la force et la simplicit de l'anglais, il lui
manque la prcision puissante du franais. Un exemple insigne de cette diffrence se trouve
la fin d'un accord entre Terre-Neuve et le gouvernement britannique. Dans le glossaire qui le
suit, parmi d'autres galement vagues, la clause explicative suivante : Les mots dsignant le
masculin comprennent les femelles et les mots singuliers comprendront le pluriel, et les mots
au pluriel comprendront le singulier 670 . Nous avons ici l'aveu officiel du caractre vague et
indfini de l'anglais. Le franais, avec le nombre et le genre de ses noms, de ses articles, de
ses adjectifs et de ses pronoms, le magnifique clavier de ses verbes et, par-dessus tout, l'effet
magique de son subjonctif, est l'outil linguistique le plus exact des temps modernes, le plus
clair et le plus logique.
668
669
670

POPE, Memoirs, t. I, p. 223.


BOUCHER DE LA BRURE, le Conseil de l'Instruction publique et le Comit catholique, p. 216 ;
ducation et Constitution, p. 9.
Drafth of a Bill Carrying out Into Effect Her Majesty's. Engagement wilh France Respecting the Fisheries,
1891.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

108

Les lois canadiennes, plus simples, plus exactes, plus philosophiques, faisant remonter
chaque cas quelque principe fondamental, bien que ne s'opposant pas recevoir le bnfice
des prcdents, sont plus favorables la justice. Aussi les citoyens ont-ils conscience qu'elles
font partie de leur tre mme, comme leur langue, leur littrature, leur art et leur religion. Ce
sont les grands aspects fonctionnels de leur existence comme peuple, et, pour employer la
fameuse mtaphore de Clemenceau, formant un bloc . Aux yeux de beaucoup, ces lois
sont comme une larme batavique, qui se pulvrise quand on en rompt la pointe. Nulle part le
Canadien n'est plus grand que dans la science du droit. Il accepte les lois fdrales et y adhre
loyalement, mais il chrit les lois franaises avec une affection dbordante. Elles sont
intangibles.
La province de Qubec est fire de son pass et de sa vie. Trs attache la couronne,
elle rsiste aux forces qui voudraient la dnationaliser. Dans sa marche ascendante, il est
moins probable qu'elle soit entrane par les gros intrts ou absorbe par les tats-Unis,
que les autres provinces. Son progrs a t grand en dpit des obstacles qu'elle a rencontrs
sur sa route, et le spectacle de ses efforts raliss ouvre de riantes perspectives. Il est peu de
domaines dans lesquels elle n'ait pas march en avant. On y remarque une grande et
constante adaptation aux nouvelles exigences des temps, ainsi qu'une tendance visible
s'loigner de l'esprit traditionnel de fixit. Peu domine par des idals conomiques et
ploutocratiques, elle l'est plutt par les rgles des valeurs ternelles. Ses classes laborieuses
ont t les plus calmes et les plus paisibles du continent, tellement que les troubles ouvriers
de l'Ouest du Canada ont cr un puissant mouvement d'opinion anglo-canadienne plus
favorable aux Canadiens, maintenant considrs comme le meilleur actif national. The
Gazette de Montral en parlait il n'y a pas longtemps comme d' un peuple sain et,
commentant un discours de sir Andrew Macphail, dans le mme sens, The Star les appelle le
balancier du Dominion. Quoi qu'il arrive, l'nergie canadienne, avec son volution lente
et sage, est parvenue constituer d'ores et dj l'tat le plus heureux de l'Amrique auquel
tous les espoirs sont permis. La vie est l.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

109

L'volution du canada franais

Chapitre IX
L'oeuvre anglaise et son influence

Retour la table des matires

On tient gnralement pour un fait tabli, certain, que les Canadiens sont extrmement
conservateurs et mme routiniers, en face des Anglais dont l'esprit est ouvert toutes les
innovations. Ce point ft-il acquis, il faudrait se rappeler que ces enfants de la France furent
longtemps pareils leurs voisins du Sud, et bien d'autres peuples. L'ide de progrs n'entra
que lentement, mme dans la Nouvelle-Angleterre. Les Canadiens sont, pourtant, moins
retardataires qu'on ne le pense en gnral. Le collge de Qubec est antrieur celui de
Harvard, prs de Boston, et Montral eut le sien vingt ans peine aprs New-York. La ville
du grand Champlain eut son cercle littraire vers la dernire moiti du dix-huitime sicle 671
et une Socit littraire ds 1809. la mme poque, deux Canadiens taient membres de
l'Acadmie des Sciences de Paris 672 . On estime qu'en 1765, il y avait 60 000 volumes dans
les bibliothques particulires 673 . M. Aegidius Fauteux nous donne la liste d'une collection
personnelle de 400 volumes bien slectionns. M. Charles Deschenaux, qui mourut en 1832,

671
672
673

LAREAU, Mlanges historiques et littraires, p. 193 ; FAUCHER DE SAINT-MAURICE, Loin du pays, t.


II, p. 394.
J.-E. ROY, Socit royale, 3e srie, t. IlI, p. XIV.
Les Bibliothques canadiennes, p. 17.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

110

avait une bibliothque de plusieurs milliers de volumes 674 . Ces faits indiquent bien une
relle activit dans le domaine de la culture et de la pense.
Le professeur B. Silliman, de Yale, fut trs impressionn, en 1819, par ce qu'il avait
constat cet gard. Rien, dit-il, ne m'a plus surpris du Canada que le nombre des
institutions, beaucoup d'entre elles de la plus haute importance. On est plus frapp encore,
quand on considre que la plupart d'entre elles datent de plus d'un sicle et qu'au temps de la
fondation, la colonie tait faible et dans un tat de guerre peu prs constant 675 . En outre,
il remarque que leur vitalit a trs peu cd l'influence des conqurants. Vraiment, dit-il
il est tonnant que soixante annes de sujtion un pouvoir tranger, n'aient pas pu affaiblir
davantage les tablissements franais du Canada. Non seulement ils subsistent pour la
plupart ; mais ils semblent avoir gagn en vigueur et l'ensemble garde infiniment plus
l'apparence d'un pays franais que celle d'un pays anglais 676 .
L'intendant Jean Talon introduisit et encouragea la culture du chanvre et du lin. Il envoya
dans toutes les directions des prospecteurs qui dcouvrirent du minerai de fer aux Trois
Rivires, et des mines de cuivre au nord du Lac Suprieur. Ds 1666, des bateaux se
construisaient Qubec, et, douze ans plus tard, La Salle avait russi faire flotter un navire
sur le lac ri dont les blanches voiles portaient la consternation dans le cur des Indiens
sur les rives 677 . Cet intendant envoya quelques-uns de ses vaisseaux aux Indes occidentales
avec des produits des forts et des champs canadiens. Il avait fait fabriquer du goudron. Il
obtint du fer de trs bonne qualit, et, rsultat remarquable pour l'poque, occupa 150
hommes cette industrie 678 . Dj, en 1671, Talon informait le gouvernement de Paris qu'il
pourrait, en cas de besoin, s'habiller des pieds la tte avec des produits canadiens 679 .
Ds 1707, il existait une organisation pour la pche des grands marsouins du SaintLaurent 680 . Beaucoup plus tard on dcouvrit un procd pour tanner leurs peaux 681 . Qubec
produisit du cuir de baleine, quoique ce ctac ait eu la rputation de ne pas avoir de peau 682 .
Perthuis tait autoris fabriquer du sel Kamouraska 683 . On ouvrit une carrire d'ardoises.
J.-B. Gatien la visita, en 1731, et indiqua des amliorations possibles dans son
exploitation 684 . Nicolas de Langloiserie reut, en 1734, la mission d'tudier les mines de
plomb du Portage-des-Chats, et eut pendant des annes le privilge de construire des moulins
vent sur les bateaux du Saint-Laurent 685 . Un demi-sicle plus tard, Julien Dubuque s'tablit
674
675
676
677
678
679
680
681
682
683
684
685

Les Ursulines, t. IV, p. 416.


Remarks, etc., p. 344.
Ibid., p. 362.
HOPKINS, the Progress, p. 55.
DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 38.
FERLAND, cit par Ernest AGNON, le fort et le Chteau Saint-Louis, p. 38.
CASGRAIN, t. Ier, p. 566.
CASGRAIN, t. 1er, p. 580.
J.-C. TACH, Esquisse sur le Canada, p. 72.
BIBAUD, Dictionnaire historique, p. 152.
Ibid., p. 128.
Ibid., p. 178.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

111

dans l'Iowa pour extraire le minerai de plomb 686 . L'horloger Dubois fit, ou inventa,
quelques-uns de ses instruments 687 . Champagne, du mme mtier, construisit une horloge
qui, au lieu de frapper l'heure, jouait un air de carillon au moyen de timbres de diffrentes
grosseurs. L'horloge de Doray indiquait l'heure du lever et du coucher du soleil comme de la
lune 688 .
L'abb Casgrain nous dit que les habitants de la Rivire Ouelle avaient russi amliorer
des arbres fruitiers. Quelques-uns furent transports en France o ils sont encore cultivs ;
entre autres, il y a un pommier dont le fruit est populaire sur le march de Paris, sous le nom
de Reinette du Canada 689 . Personne alors ne prvoyait l'Amricain Burbank et l'immense
varit de fruits nouveaux qu'il a crs. En Angleterre, l'auteur fut frquemment interrog sur
la fameuse du Canada, qui n'a nulle part ailleurs la beaut de coloris et la finesse de got
qu'elle a dans le voisinage de Montral.
Aprs la Cession, les Canadiens furent absolument spars de leurs anciens foyers
d'Europe, forcs de commercer exclusivement avec les colonies anglaises, donnant la
prfrence la mtropole. Quand mme, ils continurent beaucoup de leurs entreprises. On
les voit envoyer leurs huiles l'exposition de Londres et des produits divers celle de Paris,
Leurs plantes mdicinales et tinctoriales furent trs apprcies Paris comme Londres.
Leurs voitures provoqurent l'admiration de Napolon III. Robert Romain exposa sa charrue
vapeur 690 . Sous le rgime franais, les Canadiens n'avaient pas pratiqu le commerce en
gros, sauf dans les fourrures. Leurs classes rurales ne diffraient gure des classes semblables
dans les autres parties du monde. Les entreprises du peuple furent un peu restreintes par la
conqute tandis que les Anglais voyaient tous les champs ouverts leur initiative.
Envahissants d'esprit et commerants agressifs, ceux-l pouvaient nouer des relations
importantes avec les tablissements amricains ainsi qu'avec l'Angleterre. Leurs possibilits
commerciales taient infiniment plus grandes que celles des indignes et ils en profitrent au
plus haut degr.
Une des nombreuses consquences du nouvel tat de choses fut l'veil chez eux de l'esprit
commercial et la rvlation de ce qu'ils pouvaient faire. Eux dont les pres, pendant
longtemps, n'avaient pas cru que les crales pussent mrir au Canada, n'avaient gure song
les exporter en Europe, comme le faisaient les Anglais, car dj, en 1769, 70 navires
portaient en Angleterre des cargaisons values $ 815 525, probablement composes de
fourrures, de bois et de froment. Ce dernier article devint tellement important que mme en
1776, alors qu'il fallait entretenir une grande arme, on en exportait en Angleterre 691 . En
1795, 120 vaisseaux transportrent 395 000 minots de bl, 18 000 barils de farine et 20 000
quintaux de biscuits. En 1802, 211 vaisseaux descendirent le Saint-Laurent, transportant 1
686
687
688
689
690
691

Johnson Encyclopedia, t. ler, p. 1418.


BIBAUD, p. 106.
Ibid., p. 78.
CASGRAIN, t. 1er, p. 527.
BIBAUD, p. 281.
STONE et HUND, p. 37.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

112

010 000 minots de bl, 38 000 barils de farine et 32 000 quintaux de biscuits 692 , ce qui
donna une considrable impulsion l'agriculture. Lorsque, en 1774, au Parlement
britannique, lord North demanda si l'accroissement de l'agriculture avait t la principale
cause de l'augmentation du commerce , le gnral Carlton rpondit : C'est l'opinion
gnrale 693 . Les fermiers taient des Canadiens. Les Anglais leur faisaient prendre leur
premier contact avec le march mondial. Il y avait dj l, inconsciemment, une fconde
collaboration des deux peuples.
Le systme de tenures no-fodales de la terre cartait beaucoup de colons anglais, et les
Canadiens n'taient gure ports modifier ce rgime, qui constituait pour eux une protection
contre une immigration d'hommes disposs les dpossder de leur relle autonomie. Cela,
et l'migration des Loyalistes venus des tats-Unis, ouvrit le Haut-Canada la population
anglo-saxonne, dans un pays dont le climat tait moins rigoureux et le sol plus fertile. Le
grand problme tait celui des transports. Les voies navigables taient incomparables, malgr
les rapides que les Anglais eurent surmonter. Les Canadiens rendirent alors de grands
services en traversant ces passages prilleux et en payant leur lourd tribut la mort 694 . Dj
aux premiers jours de la domination anglaise, Dollier de Casson, suprieur des Sulpiciens,
avait conu l'ide d'utiliser la rivire Saint-Pierre et le lac du mme nom, situs paralllement
au Saint-Laurent, pour viter les rapides de Lachine. Les Anglo-Canadiens creusrent les
canaux de Lachine, de Beauharnois, de Cornwall, de Williamsburgh et de Welland 695 . Le
canal Rideau, qui unit le Lac Ontario la rivire Ottawa, fut cr par eux pour des raisons
militaires 696 . Sous la direction de sir John Kennedy, ils amliorrent le Saint-Laurent, le
creusant une profondeur telle que les plus grands steamers peuvent aborder au quai de
Montral. ces hommes d'une nergie indomptable, nous devons la construction du Royal
William, le premier steamer du Canada qui ait travers l'Atlantique, et ce fut un habitant de la
Nouvelle-cosse, du nom de Cunard, qui fonda, en 1839, la fameuse ligne Cunard.
Comparativement ceux de l'Angleterre, de la France et des tats-Unis, les essais de
chemins de fer au Canada vinrent tard. La premire petite ligne fut construite vers 1835. En
1850, il n'y avait que 55 milles de rails dans le pays entier 697 . Le Grand Tronc construisit
une ligne de Montral Toronto, et ensuite de Qubec la Rivire-du-Loup. En 1860, cette
Compagnie dtenait un ensemble de lignes de 1 092 milles de longueur 698 . En 1862, le
gouvernement imprial donna sa garantie financire pour la construction du Chemin de fer
inter-colonial qui assurait la liaison des provinces de l'poque 699 ; son but tait la fois
conomique et militaire. On pensait alors la possibilit d'une guerre avec les tats-Unis.
C'tait l'union des centres importants de population par le rail.

692
693
694
695
696
697
698
699

HERIOT, p. 281. Le minot canadien contient trente-six 1itres.


CAVENDISH, p. 105.
MOODIE, Life in the Clearings, p. 122.
BOYD, p. 152.
Basil HALL, Travels in North America in the Years 1827 and 1828, t. ler, p. 231.
GRIFFITH, p. 58.
Galt dans MORGAN, Relations of the Industry of Canada, p. 325.
MORGAN, p. 368.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

113

De grands projets se discutaient partout. Ds 1842, sir Edward W. Watkins voulait


pousser le Grand Tronc jusqu'aux rives du Pacifique 700 . Le plus remarquable homme d'tat
de la Nouvelle-cosse, Joseph Howe, tonna ses auditeurs lorsque, en 1851, il leur dit que
parmi. ceux qui l'coutaient, il y en avait qui entendraient l'appel du sifflet des locomotives
dans les dfils des Montagnes Rocheuses 701 . Un projet pratique d'un chemin de fer
interocanique fut prsent John A. Macdonald en 1858 702 . Bientt aprs, pour rattacher la
Colombie anglaise la Fdration, l'audacieux homme d'tat promit la construction du
fameux chemin de fer que nous dsignerons sous le nom de Pacifique . Le travail fut fait,
et maintenant une double voie court d'un ocan l'autre. Tous les exploits d'entreprises
semblables furent dpasss, des difficults incroyables surmontes dans les Montagnes
Rocheuses, et sur 3 243 milles, l'uvre fut dote d'un luxe tonnant d'accessoires de voyage
et de toutes sortes de moyens en vue des contingences de l'avenir. Aucune histoire de
construction ferroviaire n'est comparable celle-ci. Pour la rapidit, dans les plaines, on
atteignit jusqu' six milles par jour 703 . La voie fut finie six ans avant la date fixe par les
contrats. Les anticipations des plus grands visionnaires taient dpasses.
Sir Adolphe Routhier parle de cette belle voie, comme de l'artre principale du Canada,
portant aux extrmits de l'organisme national le sang qui le fait vivre 704 . Elle est, selon lui,
l'organe essentiel de la vie non seulement du Canada, mais de tout l'Empire britannique. S'il
et crit plus rcemment, il et pu mentionner plusieurs liens artriels nouveaux entre l'est et
l'ouest, bien que le Pacifique soit prpondrant. On ne saurait surestimer l'importance du
Grand Tronc Pacifique , extension prodigieuse de cette compagnie qui fut si longtemps un
pionnier patient et mal rcompens, parmi les chemins de fer du pays. Cette voie relie avec
ses rails les parties les plus importantes des terres les plus septentrionales du Nord-Ouest, et,
avec son systme de navigation, raccourcira d'une faon importante la route de l'Angleterre
l'Orient. Le Canadian Northern comme le Grand Tronc Pacifique - absorbs entirement
aujourd'hui par le chemin de fer du gouvernement -constituent le plus long systme
ferroviaire du monde.
Poursuivant jusqu'au bout leur rve audacieux, ces nouveaux conquistadors, par le rail,
sont en train de construire, une voie qui amnera les produits de l'Ouest canadien la baie
d'Hudson et de l seront transports par des steamers dans tous les pays du monde. Cette
entreprise, accueillie avec enthousiasme par bien des crivains anglo-canadiens, toujours
vibrants pour les grandes initiatives, est apprcie par le romancier amricain, James Oliver
Curwood, en ces termes : C'est la plus tonnante construction de chemin de fer du continent
amricain... tonnante d'avoir t nglige si longtemps. Quelque chose comme un million
d'mes, endormies sur un norme trsor, s'veillent aujourd'hui. La voie traversant 400 milles
de solitudes sauvages ouvre dfinitivement un pays aussi grand que la moiti des tats-Unis,
pays duquel il sera extrait plus de richesses minrales, au cours du demi-sicle qui s'ouvre,
700
701
702
703
704

WILSON, the Life of lord Strathcona, t. Ier, p. 178.


LONGLY, Joseph Howe, p. 259.
POPE, the Day of sir John Macdonald, p. 50.
Sir A. B. ROUTHIER, De Qubec Victoria, p. 12.
Ibid., p. 175.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

114

qu'on n'en retirera jamais du Yukon ou de l'Alaska. Elle raccourcira d'un millier de milles la
distance qui spare Montral, Duluth, Chicago, et le Middle West de Liverpool et des autres
ports europens. Elle signifie l'entre de la navigation maritime dans la baie d'Hudson, des
villes sur ses rives et de grandes fonderies d'acier prs du Cercle arctique, o il y a assez de
charbon et de fer pour suffire aux besoins du monde entier pendant des sicles 705 . Quant
aux voies existantes, aucun peuple n'en possde autant proportionnellement sa population.
En quatorze ans, on en a construit 12 000 milles. En 1914, il y avait plus de 30 000 milles en
exploitation 706 . Le total actuel est prs de 40 000 milles ou plus de 60 000 kilomtres. Ainsi
les habitants du Canada ont-ils reli d'une faon extraordinaire les provinces de leur pays, et
rattach celles-ci au monde entier par un rseau grandissant de navigation.
Parmi leurs ralisations immdiates et somptueuses, on voit les gares monumentales et
les htels, vrais palais, d'une grande splendeur, attestant l'esprit nergique de ces hommes
qui, voulant mettre leur pays en valeur, ont compris combien il tait important de le rendre
attrayant et confortable pour le voyageur. Le Chteau Frontenac , de Qubec, est tous les
points de vue un htel incomparable, admirablement situ en un des lieux les plus historiques
et les plus pittoresques de l'Amrique ; il voque, par sa grandeur et par son art, l'esprit de la
Vieille-France. La dcoration intrieure faite par des artistes de talent rappelle les anciens
jours de la province avant la rencontre des deux civilisations du pays. Nous ne pouvons
parler avec autant d'admiration du Chteau Laurier d'Ottawa : quelle que soit sa belle
ordonnance, il n'est pas aussi heureusement adapt au milieu et l'histoire que le
Frontenac . La partie suprieure fait penser un vieux castel comme le chteau d'Uss et
celui de Pierrefonds qui sont construits sur des hauteurs entoures de fosss. L'tage infrieur
fait songer au bas d'un htel assez prtentieux de la ville de New-York. Quoi qu'il en soit,
une visite ces htels fait toujours penser ces hommes capables de violenter la fortune, qui,
avec leur rsolution habituelle, les ont fait sortir de terre.
Leur nergie inlassable a rig aux points importants des fleuves des constructions
remarquables. Le pont Victoria sur le Saint-Laurent, Montral, fut cette poque considr
comme une merveille de construction. On raconte que, sir George Cartier - dnant Windsor
- la grande reine lui demanda combien de pieds de longueur avait le pont, qui porte son nom.
Le. ministre rpondit, avec sa vieille courtoisie franaise : Lorsque nous, Canadiens,
construisons des ponts et les baptisons du nom de Votre Majest, nous ne les mesurons pas
en pieds, mais en milles. Il a effectivement 9 784 pieds de longueur. La transformation de
ce pont tubulaire, en un pont ouvert, de la simple voie en une vaste construction pour
tramways lectriques, pour les voitures, les trains et les pitons, sans arrt de trafic, est une
uvre qui fait autant d'honneur aux ingnieurs anglo-canadiens que le premier pont. Il
faudrait encore signaler le Pont international , lanc sur la rivire Niagara entre le Fort
ri et Buffalo, le tunnel Saint-Clair, sous la rivire de ce nom et le merveilleux pont de
Qubec, rcemment achev, aprs deux tentatives tragiques antrieures. de tels
constructeurs, rien ne parat trop audacieux.

705
706

The Flower of the North, p. 12.


SKELTON. t. II, p. 415.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

115

En 1913, la production du froment dans l'ouest du Canada atteignit 136 000 000 minots
ou prs de 50 millions d'hectolitres. Pour transborder de telles quantits de grain, on
construisit Montral, sous la direction de sir John Kennedy, des lvateurs dont quelquesuns dchargent un demi-million de minots en vingt-quatre heures. La plupart sont aussi peu
attrayants qu'ils sont pratiques. Tous les lvateurs ensemble peuvent emmagasiner onze
millions et demi de minots. Les Anglo-Canadiens sont fiers de dire qu'ils ont le plus grand
port maritime du monde pour l'exportation du grain , le plus vaste lvateur maritime du
monde et que leur nouvelle cale sche est la plus vaste du globe 707 . Il faut pardonner
ces hommes leur emploi frquent de superlatifs. Leurs hangars sont gigantesques, l'entrept
des commissaires et leurs magasins frigorifiques sont normes et leurs quais immenses.
N'ayant jamais dout de leur puissance constructive, s'attaquant toujours aux problmes
pratiques les plus difficiles, ils jouent avec leurs grues titaniques, leurs goliaths colossaux,
pour le service de l'homme. Ils ont lanc leurs steamers sur les fleuves et les grands lacs. Les
navires de leurs Compagnies de navigation rayonnent de toutes les rives du pays. La digue de
Bassano, Calgary, pour l'irrigation, est cyclopenne. Partout ils ont utilis leurs grandes
chutes d'eau, quoique n'employant encore qu'une faible partie de l'nergie hydraulique. Ils ont
souvent surpass les Amricains dans leurs dfis l'impossible.
Ils ont dploy le mme lan irrpressible dans le champ de l'industrie o ils entrrent
tard. Peu aprs le milieu du dix-neuvime sicle, Isaac Buchanan, membre du Parlement,
parle du Canada comme d'un pays qui n'a pas encore de manufactures 708 . C'est seulement en
1831 que le commerce en gros fut introduit Toronto par lui malgr les rires de ses
confrres de Montral, motivs par sa prsomption 709 .
D'aprs l'honorable A. T. Galt, en 1862, pas une seule fabrique de cotonnade, ni
manufacture de soie n'existaient au Canada 710 . Le vritable progrs industriel concida avec
l'arrive des immigrants britanniques, dbarqus avant ou immdiatement aprs la rvolte.
Ces hommes, avec l'entrain habituel de leur peuple, installrent l'industrie mtallurgique.
Depuis ils vivent dans un nouvel ge de fer, mme lorsqu'ils s'adonnent l'agriculture. Tout
est fait sur une grande chelle et pouss avec un sens conomique trs hardi. C'est cet
esprit, dit M. J. A. Hobson, que l'on sent palpiter partout dans l'me anglo-canadienne ; sa
principale manifestation est franchement matrialiste, orientant le dveloppement des
ressources naturelles des champs, des forts, de la pche, des mines, parmi un peuple
d'individualistes frustes, hardis, possdant la force physique de gens levs dans la ferme, et
avec l'indpendance d'une race d'hommes qui possdent le sol qu'ils cultivent 711 . Ce sont
des ralisateurs et des utilitaires, ayant une lucidit pntrante et une froide logique pratique.
Leur dveloppement matriel est sans prcdent 712 .

707
708
709
710
711
712

WILLSON, Qubec, p. 116.


Discours dans MORGAN, the Relations of the Industries of Canada, p. 57.
Ibid., p. 431.
MORGAN, the Relations of the Industries of Canada, p. 358.
Canada To-Day, p. 7.
Au Canada, p. 184.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

116

tonnants pour tout ce qui, au fond, touche au commerce, ils ont couvert leur pays de
banques et font des oprations de grande envergure. Attirant le capital de tout le nord de
l'Amrique et de l'Europe, ils rendirent l'argent abondant. Un des caractres les plus frappants
de Vancouver, de Winnipeg, de Toronto et des grandes villes de l'ouest, c'est le nombre et la
varit des tablissements bancaires, bureaux d'assurances, socits immobilires si
intimement en rapport avec les grandes entreprises et une vie conomique intense. La
spculation financire a t la gloire et la plaie des Anglo-Canadiens, mais par l ils ont
donn au crdit un dveloppement gigantesque. Avec un capital norme contrastant avec
celui des banques canadiennes, ils donnent une impression de formidable grandeur. Malgr
tout, ces dernires vont de l'avant. Il y a trente ans, celui qui Qubec avait un chque faire
escompter tait oblig d'aller dans une banque anglaise, mais aujourd'hui les banques
canadiennes sont prdominantes. Un trait caractristique de ces banques, comme celles de
l'cosse et de France, c'est leur centralisation. Vingt-six d'entre elles ont 2 888 filiales, la
Banque royale en a 338, la Banque de commerce 367 713 et la Banque de Montral en a plus
de 600.
Ces Anglo-Canadiens, avec leur audace professionnelle d'hommes d'affaires et avec la
prodigieuse diversit de leurs moyens, ont constitu des groupements commerciaux
formidables tels que les Grands magasins Eaton Winnipeg et Toronto, tablissements
normes plus grands que le Bon March de Paris, ou les grandes maisons de Wanamaker
Philadelphie et New-York. Ils s'agrandissent encore. Ayant pour objet l'utilisation
commerciale de toutes choses, ils ont d'innombrables agents de publicit qui oprent sur une
vaste chelle. L encore, comme dans leurs autres activits, ils ont donn une puissante leon
de choses aux Canadiens. Dans les tablissements de dtail, Montral, il y a une plthore de
commis franais. Leurs compatriotes ont gagn beaucoup de terrain Qubec o ils sont
devenus commercialement prpondrants. Par leur contact avec les Anglo-Canadiens, les
enfants du sol, essentiellement conservateurs, s'imprgnent d'ides modernes et de
l'utilitarisme ambiant.
L'Angleterre a aussi introduit parmi les Canadiens ses institutions politiques, logiquement
acceptes, mais ainsi rvolutionnant leurs ides apportes de France. La lucidit de leur
pense leur a fait comprendre les principes du gouvernement britannique et en demander
l'application. Mr John. A. Macdonald affirmait que le Franais, soit en France, soit au
Canada, de quelque classe qu'il soit, prouve une grande difficult comprendre la
constitution britannique parce que son esprit est trop logique pour lui permettre de saisir les
paradoxes dont elle abonde 714 . Au contraire, c'est cette logique mme qui porta les
Canadiens saisir et rclamer l'application des. principes constitutionnels qui sont si
profondment ancrs dans leur conscience politique. La valeur de leur action dans ce
domaine fut reconnue par lord Dufferin, qui, parlant de la race canadienne, dit : Nous
ne devons pas oublier que c'est grce son esprit lev, son amour de la libert, son
apprciation exacte des droits civils contenus dans la premire constitution accorde par
l'Angleterre au Canada, que nous devons cette autonomie parlementaire dont si juste titre le
713
714

MYERS, p. 11.
POPE, Memoirs, t. Ier, p. 250.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

117

pays est fier 715 . Il venait justement d'voquer la dignit, la modration et les aptitudes
politiques avec lesquelles les hommes publics canadiens aidrent leurs collgues anglais
appliquer les grands principes qui sont la base du gouvernement libre de ce pays 716 . Ce
constitutionnalisme anglais est largement entr dans leur vie et a permis d'attnuer beaucoup
des diffrends politiques du pass. Cette vie politique est le meilleur don de l'Angleterre aux
Canadiens et sa plus heureuse assimilation.
Les Anglais contriburent aussi la transformation sociale dans les deux pays d'origine
des habitants du Dominion o l'aristocratie de naissance avait le pas sur la noblesse de
mrite. On dut renoncer introduire l'ancienne aristocratie hrditaire anglaise dans le HautCanada, parce que les colons y taient trop pauvres. Les seigneurs canadiens s'efforcrent
bien de donner leurs privilges la ralit de titres de noblesse, et le Famlly Compact agit
dans le mme sens, mais en vain. Le mouvement dmocratique devint irrsistible et
transforma mme la hirarchie canadienne. Avant la conqute, les vques appartenaient aux
familles nobles et, depuis, ce sont des fils du peuple. Mgr Hubert tait fils d'un boulanger 717 ,
Mgr Denaut, d'un homme de condition modeste 718 , Mgr Plessis, d'un forgeron 719 , Mgr
Panet d'un notaire 720 , Mgr Signay, d'un capitaine de golette 721 , et Mgr Turgeon d'un
commerant 722 . Mgr Baillargeon fut berger dans sa jeunesse 723 , Mgr Taschereau, le premier
cardinal du Canada, tait fils d'un juge 724 , et un des prlats les plus minents se glorifie
d'tre fils d'un maon. La mme pousse dmocratique se produisit dans le monde politique
anglais. Alexandre Mackenzie commena comme maon et tailleur de pierre, mais six ans
plus tard, il abandonnait le maillet et le ciseau pour entrer au Parlement et, onze ans aprs, il
tait Premier ministre du Canada 725 . Il faut entendre avec quel accent de fiert M. Hawkes
parle de l'volution dmocratique : Plus de la moiti des ministres de nos cabinets
commencrent leur vie comme ouvriers 726 . Les Anglais ont certainement aid les
Canadiens carter les pdants ports se parer des mrites qui appartenaient leurs
anctres.
Nous avons dj signal le grand afflux de jeunes Anglais se mettant au service d'ides
pratiques. Beaucoup devinrent ducateurs dans les parties illettres du Haut-Canada. Sous ce
rapport, la province de Qubec tait aussi arrire que les provinces anglaises. Ce ne fut
qu'en 1846 que les coles de l'Ontario furent systmatiquement organises 727 . Cette province
715
716
717
718
719
720
721
722
723
724
725
726
727

STEWART, p. 301.
Ibid., p. 300.
TTU, p. 383.
Ibid., p. 431.
Ibid., p. 457.
Ibid., p. 527.
Ibid., p. 550.
Ibid., p. 583.
Ibid., p. 618.
Ibid., p. 646.
BUCKINGHAM et Ross, the Hon. Alexander Mackenzie, His life and Times, p. 13.
The Birthright, p. 92.
Galt dans MORGAN, p. 312.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

118

est maintenant au premier rang dans la marche en avant de l'ducation, mais toutes les
provinces, cet gard, sont entres dans le mouvement. Les plus anciennes ont leurs
collges. La Nouvelle-cosse, avec moins d'un demi-million d'habitants, entretient six de ces
institutions, grce l'esprit de sacrifice d'autant de corps religieux. Le Canada, avec une
population de 9 000 000, a vingt-trois universits. Quelques-unes font une uvre bien
modeste. Mais McGill et Toronto sont deux universits en pleine croissance et d'une
impressionnante grandeur.
Ces universits possdent un admirable corps de professeurs, de grands laboratoires,
d'normes bibliothques, des btiments spacieux et splendides, une superbe adaptation aux
besoins de la culture du pays, et un haut idal qui les place au premier rang des universits du
continent. McGill reoit des tudiants de presque toutes les parties de l'empire britannique,
spcialement pour les sciences et le droit. Toronto incline peut-tre davantage vers les
institutions similaires des tats-Unis, McGill vers Oxford et Cambridge, pour ne pas
mentionner Edimbourg ; mais toutes les deux sont intensment canadiennes-anglaises,
quoique en contact vivant avec les universits de la mre patrie. Sir William Peterson parle
du fait que les tablissements d'ducation des colonies ont t pourvus dans une grande
mesure de professeurs par les meilleures universits de la Grande-Bretagne 728 . De
nouveau, dfendant McGill contre les dnigrements d'un journaliste anglais, qui affirmait
qu'il n'y avait presque rien de commun entre Oxford, Cambridge et McGill, il avance que ce
journaliste serait surpris d'apprendre combien il y a de diplms d'Oxford et de Cambridge
dans le corps enseignant de McGill, soit dans les cours littraires, soit dans les cours des
sciences appliques 729 .
Lorsque l'auteur tait tudiant dans cette universit, parmi les professeurs venus de
Grande-Bretagne, se trouvaient le docteur George Cornish, professeur de grec et de latin, le
docteur Alexandre Johnson, professeur de mathmatiques, le docteur John Clark Murray,
professeur de philosophie, le docteur Moyse, de la section anglaise, et le docteur Bovey, de la
facult des sciences appliques. Sir William Peterson, comme le docteur Murray, admirable
fils de l'cosse, rnova cet institut d'une faon extraordinaire et le fit connatre et admirer aux
tats-Unis. Il savait parfaitement ce que doit tre une universit moderne, y conservant ce qui
fut vital, ducatif, y ouvrant largement l'esprit vers J'ancienne ducation classique, mais
dirigeant aussi les tudiants vers la plus grande connaissance possible de la science et de la
vie. Plus qu'aucun autre, il contribua obtenir pour McGill les dons tendant augmenter sa
puissance de culture et d'action. L'acquisition rapide de la richesse chez les Anglo-Canadiens,
en donnant une vive impulsion l'enseignement suprieur du pays, leur permit d'atteindre la
science europenne, de dvelopper leur culture artistique, d'envoyer leurs futurs peintres et
sculpteurs tudier Paris, d'avoir de riches collections prives telles que celles de sir William
Van Horne, de Mr Augus et de lord Strathcona, enfin de possder des organisations
artistiques, des socits de beaux-arts et des muses. Ces moyens d'ducation destins avant
tout aux Anglo-Canadiens n'ont pas t sans dterminer un mouvement semblable parmi les
Canadiens.
728
729

Galt in MORGAN, p. 214, BOURINOT The Intellectuel Development of the Canadian People, p. 46.
Canadian Essays and Addresses, p. 197.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

119

En rgle gnrale, les Anglo-Canadiens sont religieux. Ds l'origine leurs congrgations


reprsentaient les diverses communions protestantes. Les essais pour introduire
l'anglicanisme comme religion d'tat subirent un chec dfinitif, bien qu'ils fussent favoriss
par le gouvernement. Depuis trois quarts de sicle, toutes les institutions ecclsiastiques ont
t indpendantes du pouvoir sculier. Essentiellement conservatrices en thologie et
religion, elles ont graduellement largi leurs conceptions par une culture philosophique
croissante. Mme dans les lyces, la science a pris une large place, et la religion y a conserv
un esprit vanglique d'un caractre thique prononc. Leurs missions et leurs uvres de
bienfaisance leur valent une admiration bien mrite. Une ardente bonne volont se montre
pour rgler les rapports entre les glises, et une saine vie religieuse se manifeste par une plus
troite union parmi les croyants. Plusieurs communions se sont fusionnes. Un de leurs plus
importants privilges fut leur constante importation, de la Grande-Bretagne, de pasteurs qui
apportrent dans les glises une plus haute culture. Ceci fut particulirement vrai des centres
tels que Toronto et Montral, o les nouveaux venus ont lev l'loquence de la chaire un
degr jusqu'alors inconnu. Nul parmi ceux qui ont entendu Alfred Bray et le docteur
Stevenson d'Angleterre, et surtout la parole loquente et rudite du docteur Barclay, venu
d'cosse, ne peut mconnatre ce que doit Montral envers ces hommes exceptionnels ; et il y
en eut bien d'autres. Avec ces prdicateurs vint un des plus prcieux bienfaits que la GrandeBretagne ait rpandus dans le monde anglo-saxon : sa riche littrature thologique. De l le
dveloppement d'une culture philosophique plus profonde et d'une science thologique plus
vaste, exprimes en des formes lgantes, imprgnes du meilleur idalisme religieux,
ragissant ainsi contre les tendances matrialistes du monde industriel et commercial.
Les Anglo-Canadiens se montrrent sous leur jour le plus avantageux quand la GrandeBretagne entra dans le conflit europen. Par un magnifique dploiement d'nergie, ils
transformrent leurs forces de paix en forces de guerre. Leur lan dans la fabrication des
munitions dpassa toutes leurs activits antrieures. Ils firent voir une merveilleuse facult
d'adaptation aux ncessits du moment. En une anne environ, le Canada cra cent cinquante
usines munitions, et les mit en mesure d'envoyer pour $ 250 000 000 de ces produits dans la
Grande-Bretagne. Ils montrrent une grande souplesse sur le terrain conomique de la guerre,
et pour le rglement des besoins financiers. Peut-tre que le ct le plus remarquable de leur
nergique attitude fut l'importance de leurs dons, leurs uvres patriotiques pour soulager les
familles des soldats, et pour faire face aux plus urgents besoins de l'heure tant au Canada que
dans la Grande-Bretagne, en France et en Belgique. Rien n'est plus beau que l'effort
spontan, le dvouement ds femmes et leur sens de ce qui pouvait tre fait pour le confort et
la sant de leurs soldats. Rarement arme en campagne eut un soutien financier, moral et
religieux plus remarquable. Partout, dans les villages comme dans les villes, tout fut
subordonn la dignit et la scurit de l'Empire.
Les 600 000 Canadiens qui traversrent l'ocan - ces hommes qui avaient si bien dompt
les forces de la nature dans l'Amrique britannique - devinrent, aprs une courte mais
remarquable prparation, des dompteurs d'hommes. Le fait qu'ils furent dcims proclame
loquemment leur bravoure. Au moins 60 000 martyrs de la grande cause reposent dans la
terre qu'ils ont si efficacement contribu sauver. Un gnral anglais parlant de leur

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

120

rsistance, disait : Les Canadiens ne bronchent jamais. Nulles annales de guerre ne furent
plus glorieuses que celles de ces hommes dont l'attitude hroque semblait dire aux
Germains, en marche sur Calais et la cte : On ne passe pas, et sauvant ainsi l'Angleterre.
Partout, Ypres, la crte de Vimy et dans les nombreuses batailles livres l'envahisseur,
leur valeur dfie tout loge. Conduits par leur vaillant gnral sir Arthur Currie, ils
dlivrrent le Cambrsis, pays de l'auteur, qui a vou ces hros une gratitude ternelle.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

121

L'volution du canada franais

Chapitre X
L 'interpntration anglo-franaise

Retour la table des matires

En dpit de l'irrductible antagonisme de certains crivains, malgr les prjugs sectaires


et les tendances gostes des minorits, il existe d'innombrables indices d'une conciliation
partielle, inconsciente, des deux groupes de sujets britanniques du Canada. Tous les deux ont
t profondment modifis dans les mmes directions par un climat commun, une histoire
commune, des efforts communs, une participation commune au gouvernement, des ides
communes et une commune solidarit. Le deep cleft, la crevasse profonde de Bryce 730 et
le bridging the chasm, le pont jeter sur l'abme , de P. F. Morley, ces images employes
pour mettre en relief les dissidences des deux peuples de la Confdration semblent trs
exagres aujourd'hui et seraient remplaces avec plus de justesse par la brche combler
de l'hon. L. A. Taschereau. Les masses en sont inconscientes, mais il y a eu un
rapprochement. Des contingences inattendues et des rencontres accidentelles ont cr des
amitis durables. Le docteur Badelart, des troupes de Montcalm, qui soigna ce gnral
mortellement atteint, s'tait trouv seul parmi les Anglais dans les Plaines d'Abraham.
Voyant un cossais bless, il le soigna et, en mme temps, se constitua son prisonnier. John
730

James BRYCE, Modern Democracies, t. Ier, p. 488.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

122

Fraser, c'tait le nom du bless, s'installa Qubec o il ouvrit une cole. Pendant quarante
ans, ces deux hommes furent d'intimes amis 731 .
la fin du dix-huitime sicle et au commencement du dix-neuvime, les deux peuples
se runirent plusieurs reprises pour clbrer les anniversaires et la dfense victorieuse de
Qubec contre les Amricains. Le Club Baron fut organis dans cet esprit 732 . Le
touchant accueil au Rvrend Jacob Mountain, son arrive Qubec, par le vnrable
vque catholique, Jean Olivier Briand, qui le reut avec un baiser sur chaque joue 733 , de
mme le discours prononc sa mort par Mgr Octave Plessis 734 , tmoignait de la mme
attitude. En 1825, les deux vques moururent. Les mmes honneurs leur furent rendus et les
deux cortges furent suivis par le gouverneur Dalhousie et son tat-major 735 . Unis pour lutter
contre la France rpublicaine 736 , les deux peuples furent encore associs pour rassembler des
fonds destins l'Angleterre. Selon lady Edgar : Parmi les noms des donateurs Sewell,
Forythe, Molson, Osgoode, Pownell et Coffin, on voit ceux de Taschereau, de Boucherville,
de Lotbinire, de Lvis et de Salaberry 737 . Il y eut des rjouissances communes lorsque
l'on apprit au Canada les dfaites franaises d'Aboukir et de Trafalgar. De nombreux vers
canadiens clbrrent l'hrosme de Nelson et la grandeur des victoires d'Albion.
Sous cette effusion patriotique, peut-tre un peu superficielle, il y eut quelque chose de
plus rel encore, l'intime contact des hommes de valeur. M. de Gasp, comme JosephFranois Perrault, frquentaient les rceptions des gouverneurs 738 . Quoique plus
qu'octognaire, ce dernier crivit son autobiographie pour faire plaisir son ami, lord
Aylmer 739 . Archibald Campbell et sir George Hamilton furent les protecteurs de l'artiste
canadien Falardeau 740 . Mr Campbell, avec une grande bienveillance, seconda les efforts de
F.-X. Garneau, le futur historien 741 . L'hon. Hugh Finley, le matre gnral des postes,
Samuel Neilson, l'diteur de la Gazette de Qubec, et d'autres citoyens britanniques minents,
ne firent pas peu pour soutenir Labadie dans ses travaux scolaires. La petite lite anglaise fut
gnreuse et indulgente.
La sparation entre les deux peuples n'a jamais t si absolue qu'on l'a reprsente. De
multiples contacts sociaux resserrrent les relations. Mentionnons seulement quelques cas.
Joseph Perrault pousa Ursule McCarthy 742 ; John Malcom Fraser prit une Canadienne pour

731
732
733
734
735
736
737
738
739
740
741
742

CASGRAIN, t. II, p. 174.


BENDER, p. 95.
CHRISTIE, t. III, p. 80.
Ibid., t. 1er, p. 357.
Ibid. t. III, p. 79.
BENDER, p. 100.
General Brock, p.46.
BENDER, p. 102.
Ibid., t. II.
CASGRAIN, vol. II, p. 5.
BEINDER, p. 89.
Ibid., p. 87.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

123

femme 743 William Fraser devint l'poux d'Anas de Gasp, Paul de Gasp, pareillement, de
Madeleine Fraser 744 , l'bon. John Fraser de Mlle Claire d'Eschambault 745 , Jacques Viger de
la veuve du major Lennox 746 . Des filles de Jacques Baby, l'une pousa James Caldwell, une
autre Mr Allison, et une troisime devint l'pouse de celui qui devait tre plus tard lord
Bellingham 747 . Citons encore Pierre de Sales La Terrire qui devint le gendre de sir Fenwick
Bulmer 748 . Des autres Baby : Amlie devint Mrs John Johnston et ensuite Mrs John
Parteous, Anne Amlie Mrs Samuel Wentworth Monk, Maria-lizabeth Mrs William
Stevenson, Louisa Bowen Mrs James Guthrie Scott, Julia Mrs William Willian, BerthaLouise Mrs William Edward Holmes et Blanche Mrs Herman Ryland 749 . Hermine de
Salaberry devint l'pouse du docteur Glen 750 . Major Mc Dowell pousa la fille du chevalier
Belestre 751 . Les filles de l'bon. P. D. Debartzch devinrent les pouses de M. M. Drummond,
Monk, Kierkowski et du comte de Rottermund 752 . L'bon. Thoma Dunn donna son nom
Mlle Henriette Guichaud 753 et sir Louis La Fontaine Mrs Kinton, veuve d'un officier
anglais. Sir William Grant pousa la baronne de Longueil 754 et Alexandre Grant, qui fut
administrateur du gouvernement du Haut-Canada, conduisit l'autel Marie-Charles-Joseph
de Longueil qui avait hrit le titre de baronne 755 . Son fils entra dans la famille de l'amiral
Coffin 756 . M. de Montenach pousa la fille d'Alexandre Grant, pendant qu'une autre devenait
la femme du colonel White, des Hussards 757 . Mlle de Lotbinire devint Mrs Unwin
Harwood 758 . M. de Gasp pousa Mlle Allison 759 . Les juges Power et Stuart furent ses
gendres 760 . Georges d'Eschambault pousa Mlle McKenzie 761 ; le chevalier Duchesnay miss
Jones de Gosport 762 (Angleterre) ; le docteur Wolfred Nelson, Mlle de Fleurimont 763 ; Mlle
Thrse d'Eschambault fut marie au capitaine Dunbar 764 ; Mlle Chauveau au jeune officier
Glendowyn 765 ; Mlle Henriette Duchesnay devint l'pouse du colonel J. E. Campbell, et
743
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761
762
763
764
765

Josphine HOLMES, p. 357.


DANIEL, p. 370.
Ibid., p. 390.
Bulletin des recherches historiques, juillet 1918, p. 209.
DANIEL, p. 256.
CASGRAIN, t. II, p. 225.
Bulletin des recherches historiques, octobre 1917, p. 313.
DAVID, Biographies et portraits, p. 59.
BIBAUD, p. 34.
BIBAUD, p. 96.
Ibid., p. 111.
DANIEL, p. 189.
BIBAUD, p. 199.
DANIEL, p. '190.
BIBAUD, p. 223.
Ibid., p. 200.
CASGRAIN, t. II, p. 244.
DANIEL, p. 370.
Ibid., p. 392.
Ibid., p. 344.
DAVID, Biographies, p. 290.
DANIEL, p. 390.
Ibid., p. 198,

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

124

Marie Charlotte Guillimin celle de James McGill, le fondateur de l'universit de ce nom 766 .
Les annales des Ursulines de Qubec se plaignent de ce que les Canadiennes se marient
journellement avec des Anglais selon leurs lois 767 .
En tudiant l'histoire littraire des Canadiens, on constate de nombreux cas d'alliances des
deux peuples. Louis Fizet, lgiste et pote, avait une mre Anglaise 768 . Celle de FlixGabriel Marchand tait cossaise 769 ; celle d'Alfred Morissettes tait Irlandaise 770 , celles de
Nelligan, Chapman, Edouard Fabre Surveyer taient Canadiennes. John Lesprance avait un
pre Franais et une mre Amricaine 771 . Un intressant exemple d'assimilation mutuelle est
la collaboration d'Oscar Dunn et de John Lesprance dans la direction de l'Opinion publique
illustre et du Canadian Illustrated News, publis l'un en franais, l'autre en anglais, avec les
mmes planches par la mme officine. Dunn, d'ascendance cossaise, avait crit un article
dans notre idiome : Pourquoi nous sommes rests Franais. Il suggra alors
spirituellement son collgue que c'tait maintenant son tour de s'excuter et d'crire un
article sur le sujet : Pourquoi nous sommes rests Anglais 772 . On n'a que l'embarras du
choix pour montrer la frquence des alliances : c'est, en 1866, le notaire Delage qui pouse
une Anglaise 773 . Lady Chapleau tait Anglaise et Mme Frchette Amricaine. Toutes les
cloisons tanches leves de part et d'autre ont pu restreindre, mais n'ont pas empch ces
unions.
l'aube du dix-neuvime sicle commena apparatre la transformation des noms, qui
tonne tous ceux qui ne se sont pas familiariss avec l'histoire sociologique du Canada. Ils
sont nombreux dans nos villages , dit l'hon. Rodolphe Lemieux, les Rosses, les
Campbells, les Frasers, les McNicolls, les Stuarts qui ne parlent ni le galique, ni l'anglais, et
dont l'attachement la langue franaise est vraiment filial 774 . On a cru tort que les
Sylvains taient des descendants d'Irlandais du nom de Sullivan, parce que le docteur
Timothe Sullivan avait ainsi chang son nom 775 . Buies rencontra dans le Saguenay un
homme du nom de Murray qui tait devenu Muret 776 . Le professeur Skelton nous dit que
John Burke, en dpit de son nom, est un Canadien 777 et que J. J. Ross, au nom cossais,
franais par la langue, tmoigne de la puissance assimilatrice des mres canadiennes 778 . En
lisant The McGill News on est impressionn par le nombre de noms franais d'tudiants de
l'Universit. Dunn, Chapman et Baker ont une place honorable dans la littrature de langue
766
767
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769
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773
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775
776
777
778

L.-A. TASCHEREAU, Address at the Centennial Mc Gill University, 1921.


Les Ursulines de Qubec, t. III, p. 52.
Jules FOURNIER, Anthologie des potes canadiens, p. 55.
Ibid., p. 68.
Ibid., p. 93.
Socit royale, 1re srie, t. III, p. XIII.
Ibid., p. XIV.
Les Ursulines de Qubec, t. IV, p. 644.
Socit royale, 3e srie, t. IX, p. 483.
P.-G. ROY, Bulletin des recherches historiques, p. 303.
Le Saguenay et le bassin du lac Saint-Jean, p. 173.
T. 1er, p. 444.
Ibid., p. 480.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

125

franaise. Beaucoup de noms sont tels qu'il est malais de dire si ceux qui les portent sont
Anglais ou Franais, protestants ou catholiques : Wilson, Brown, Nelson, Baker, Harwood,
Fraser, Lindsay, Harvey, Scott, Otis, Barry, Martin, Daniel, Brien, Campbell, David, Miller
et Thomas 779 . Sir John Le Moine mentionne parmi les noms canadiens de la Malbaie, ceux
de Warren, Blackburn, et de Mac-Neil qui ont t franciss 780 . Quelques-uns de ceux qui
portent ces noms consonance anglaise ne parlent mme pas anglais. Goldwin Smith, non
sans une certaine moue, dit que les Canadiens ont mme assimil et francis des lots de
population anglaise que le hasard avait jets parmi eux ; les enfants des rgiments de
Highlanders, disperss dans la province, sont devenus tout fait Canadiens et prfixent du
prnom de Jean-Baptiste leurs noms cossais 781 .
C'est un fait d'une haute signification que l'anglais est considr dans la classe suprieure
comme partie intgrante d'une bonne ducation et, parmi les masses industrielles, comme
indispensable. Il est enseign dans toutes les meilleures coles. Le pre Canadien , disait
Laurier, qui aujourd'hui ne fait pas apprendre l'anglais son fils est injuste envers lui, car il
le met ainsi dans un tat d'infriorit dans la lutte pour la vie 782 . Les classes canadiennes
cultives parlent bien cette langue, et parfois avec une qualit littraire qui dnote une
connaissance tendue de la littrature anglaise. Laurier et Chapleau furent incontestablement
les meilleurs orateurs en anglais du Parlement 783 . John Lesprance devint membre de la
section anglaise de la Socit royale, et Paul Lafleur, un incomparable professeur de
littrature anglaise, l'Universit McGill. la facult de droit ont enseign les Eugne
Lafleur, les Aim Geoffrion, les Robidoux, et d'autres matres canadiens de la science
juridique - hommes experts dans les deux langues. Il n'y a pas d'indice plus frappant
d'interpntration que la culture bilingue de l'lite des Canadiens. Les formes esthtiques de
leur langue n'ont pas t sans influence sur leur anglais qui, dans les classes cultives, est trs
choisi.
Ce mouvement bilingue a dvelopp un travail linguistique entre les deux peuples, qui
signifie puissance et avenir. En dehors des nombreuses personnes qui, par la force des
choses, se trouvent forces de transposer une langue dans les termes de l'autre, il existe prs
de deux cents interprtes professionnels et traducteurs autoriss de l'anglais. Par leur moyen,
la pense anglaise atteint le peuple, et de plus, il n'est plus vrai maintenant de dire, comme on
l'a fait, qu'extrmement peu de Canadiens parlent l'anglais 784 . Un livre qui touche
particulirement cette question, c'est le Dictionnaire de nos fautes contre la langue
franaise, par Raoul Rinfret. Il constitue une remarquable rvlation relativement l'intensit
de l'influence de l'anglais sur le franais. Le livre trs prenant de M. de Louvigny de
Montigny, la Langue franaise au Canada, est une tude brillante, franche, hardie, de la
situation linguistique, infiniment instructive, quoique ayant une pointe d'motion pessimiste.
779
780
781
782
783
784

W.-H. MOORE, The Clash, p. 273.


The Chronicles of the St-Lawrence, p. 189.
The Political Destiny of Canada, p. 21.
Discours, p. 310.
Goldwin SMITH, the Political Destiny of Canada, p. 21.
BRYCE, t. Ier, p. 457.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

126

Les bibliographies, dans ces deux livres, montrent la grande influence de la France
contemporaine sur le Canada franais, l'intrt vital des Canadiens de talent, dans
l'amlioration de leur langage et le grand souci de le purifier. Le congrs du parler
franais fut de la plus haute signification en ce sens. Des crivains anglo-canadiens ont
demand pourquoi ils n'auraient pas leur congrs de langue anglaise : effet contagieux de
l'exemple chez un peuple bilingue. Cependant le point sur lequel nous insistons est le grand
nombre d'anglicismes introduits dans la langue du Canada franais, indices de relations
importantes, d'changes de vues, d'ides, d'idal et de collaboration fconde, dont le rsultat
final est une meilleure comprhension rciproque.
Les rapports heureux, que nous avons nots, entre l'lite des deux peuples ont t signals
par Durham : Les membres des plus anciennes et des plus puissantes familles officielles ,
dit-il, furent, chez les Anglais du pays, ceux parmi lesquels je trouvai gnralement le plus
de sympathie et de bienveillance envers la population franaise 785 . Une classe si claire
ne pouvait pas manquer de se rendre compte de la supriorit intellectuelle de cette
population sur la mdiocre slection sociale anglaise de Qubec et de Montral d'autrefois, si
admirablement dpeinte par E. A. Talbot, un Anglais si avis et d'esprit si pntrant 786 .
L'aristocratie des deux populations vit maintenant sur un pied plus intime, avec une secrte et
mutuelle estime. Il est rare de trouver dans les villes un homme qui n'ait pas quelques
relations amicales, ou de politesse, avec l'autre partie du peuple. Beaucoup de Canadiens ont
des camarades dans la branche anglaise de la nation. Hinks et Morin 787 , Cartier et Galt 788
taient de chauds amis. Cartier et Macdonald l'taient davantage 789 . Sir William Dawson
parle de son ami le docteur Chauveau 790 . Sir Wilfrid Laurier avait un cercle tendu
d'Anglo-Canadiens qui lui taient profondment attachs, mme des adversaires politiques et
un pasteur baptiste 791 . De l, dcoule une tendance vers plus de confiance mutuelle qui
produit des efforts d'ensemble. Cela n'est pas nouveau. Aprs l'Union des Canadas, Robert
Baldwin fut lu dans deux comts du Haut-Canada, il offrit La Fontaine le comt de York,
o il fut lu par les libraux. Plus tard, Baldwin fut battu dans deux comts o il avait pos sa
candidature. Les Canadiens reconnaissants voulaient montrer leur gratitude. La Fontaine
proposa plusieurs comts dans lesquels son lection tait certaine. Il accepta Rimouski o il
fut unanimement acclam 792 . Ainsi le candidat canadien reprsentait un comt anglais du
Haut-Canada o il y avait peine un votant canadien, et l'Anglo-Canadien un collge
lectoral o il n'avait pas le moindre appui anglais.
Sur son lit de mort, le gouverneur Bagot fit appeler La Fontaine prs de lui. Il y eut une
touchante et solennelle entrevue entre ces deux hommes d'origine, de langue et de sang
785
786
787
788
789
790
791
792

Report, p. 15.
T. II, p. 283.
BOYD, p. 104.
Ibid., p. 116.
POPE, Memoirs of sir John Macdonald, t. 1er, p. 157.
Fifty Years of Work in Canada, p. 179.
Mc ARTHUR, p. 151.
DAVID, l'Union des deux Canadas, pp. 35-40.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

127

diffrents, mais tous deux attachs aux Canadiens et loyaux envers l'Angleterre 793 . Le
Gouverneur, peu prs son dernier souffle, dit son ministre qu'il tait heureux la pense
qu'il possdait l'estime et la confiance des Canadiens. Plus tard, mme les adversaires les plus
fougueux des leaders libraux reconnaissaient le but lev et la singulire beaut de l'uvre,
non seulement du gouverneur, mais de Baldwin, un protestant, et de La Fontaine, un
catholique. Tous deux reprsentrent l'union de ce qu'il y avait de meilleur et de plus
dsintress parmi les citoyens des deux nationalits. Ensemble ils s'opposrent l'arbitraire
gouvernemental, cette institution inoue du Family Compact, dans le Haut-Canada,
l'engeance tare des fonctionnaires britanniques de la province du Bas-Canada. Ils firent leur
possible pour donner au peuple un vritable gouvernement libral, en vue duquel les hommes
vous au progrs politique avaient travaill et souffert.
Avec la venue de 100 000 Irlandais se dclara une grande pidmie de cholra qui fit de
terribles ravages ; les hommes politiques furent pres critiquer l'Angleterre qui n'avait pas
arrt l'immigration ds que le flau tait apparu ; mais les Canadiens et les Anglais,
catholiques et protestants, sans distinction, accomplirent des prodiges d'hrosme pour
secourir les infortuns 794 . Le secrtaire de Mgr Signay trouva des foyers pour 453 orphelins,
pendant que d'autres faisaient des dcouvertes semblables 795 . Les habitants du pays furent
particulirement secourables, et mme les aidrent beaucoup dans leur vie religieuse. En
luttant ensemble contre cette effroyable dtresse, les deux peuples rivalisrent de
dvouement. Rien n'limine les prjugs comme un gnreux service en commun. Ceux qui
travaillrent ainsi en firent l'exprience.
La conscience de l'hrosme respectif de ceux qui luttrent pour conqurir le pays ou pour
le dfendre, amena les citoyens honorer les vainqueurs et les vaincus. Sous l'inspiration de
lord Dalhousie, et avec l'appui des Canadiens, fut rig Qubec le monument WolfeMontcalm avec cette trs belle inscription :
MORTEM VIRTUS COMMUNEM
FAMAM HISTORIA
MONUMENTUM POSTERITAS DEDIT.
En 1883, lord Aylmer avait plac dans la chapelle des Ursulines une inscription la
gloire de Montcalm 796 . C'est de cette faon , dit Laurier, que l'Angleterre a gagn le
cur de nos compatriotes et a acquis des droits notre loyalisme 797 . En 1854, les deux
peuples s'unirent de nouveau pour l'rection d'un autre monument aux soldats des deux
nations inhums en commun dans les Plaines d'Abraham 798 Chauveau, dans un beau
mouvement oratoire, montra la vertu ducatrice du monument : Ne dira-t-il pas aux Anglais
793
794
795
796
797
798

DE CELLES, La Fontaine, p. 69.


DAVID, l'Union, p. 78.
TTU, p. 557.
CASGRAIN, t. II, p. 189.
Discours, p. 21.
DAVID, l'Union, p. 154.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

128

aussi bien qu'aux Franais, aux immigrants aussi bien qu'aux fils du sol, que la fidlit
montre par nos pres leur ancien drapeau, nous l'avons tmoigne au ntre ; que s'il y eut
des hommes de Carillon et des Plaines d'Abraham, nous avons parmi nous des hommes de
Lacolle et de Chteaugay, et qu'enfin l'histoire n'a point dit son dernier mot sur notre race. 799
La Socit Saint-Jean-Baptiste de Qubec, l'organisation la plus nationaliste du
Canada, leva aussi un monument au hros franais, Lvis, et son rival, le vaillant, le juste
Murray.
Ce serait une grave erreur de croire que les Canadiens ne savent pas rendre justice aux
grandes qualits des Anglo-Canadiens. Dans une bibliographie importante que nous avons
tudie, il y a trs peu d'crivains qui, tout en exprimant des griefs particuliers, ne parlent pas
des excellentes qualits de leurs mules. Il suffit de lire les pages de Chauveau discutant la
littrature canadienne en 1876 800 , pour se rendre compte de la largeur de ses jugements sur
les mrites des deux littratures. Ils rendent aussi justice aux individualits britanniques.
Entendez Laurier saluant en ces termes la mort d'un Anglo-Canadien de Qubec : Il y a
quelques semaines un incendie dtruisit Saint-Sauveur. Un homme s'effora d'arrter les
ravages du feu. Sans hsitation, avec le vritable courage du soldat, il se jeta au plus fort du
danger et y trouva la mort. Le lendemain toute la population franais de Qubec tait dans les
rues, la tristesse au cur et saluait au passage avec la plus pieuse vnration le corps mutil
du major Short 801 .
Un autre indice de rapprochement entre les deux peuples est le sentiment des Canadiens
sur ce que les Anglais ont fait pour eux. C'est aussi un thme constant des lettres pastorales
de la Province pendant prs d'un demi-sicle, et exprim aussi dans le Canadien. En 1830, La
Terrire parle avec conviction des bienfaits du rgime anglais 802 . Sir George Cartier,
s'exprimant dans le mme sens, dit que Montral devait plus au Haut-Canada qu'au BasCanada . J'admets franchement que la prosprit des deux Canadas est principalement due
l'esprit de la race anglaise 803 . C'est encore l'opinion du docteur de Celles : Ne
proclamons-nous pas constamment que nous devons la Grande-Bretagne la plus large
libert politique ? Ce bienfait, les nations indpendantes le rclament. Pendant un sicle
entier, le fardeau des charges militaires, si lourd pour beaucoup de pays, fut inconnu chez
nous 804 . Pendant ce temps le Canada n'eut pas supporter la guerre, cette limination des
meilleurs, cette slection l'envers pour la survivance des moins aptes.
En temps ordinaire, l'esprit le plus courtois prside aux runions des meilleurs
reprsentants des deux peuples. Lors d'un banquet offert Calgary aux vques canadiens,
leur passage dans un beau wagon-salon, qui fut aimablement mis leur disposition par le
Pacifique pour une tourne sur le littoral de l'ocan Pacifique, une trs chaleureuse rception
799
800
801
802
803
804

La Littrature canadienne, p. 383.


L'Instruction publique au Canada, p. 311.
Discours, p. 428.
A Political and Historical Account of Lower Canada, pp. 115, 116 et 119.
DIONNE, Pierre Bdard et ses fils, p. 31.
Laurier et son temps, p. 74.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

129

fut faite aux prlats. Sir A. B. Routhier parle des bons sentiments de tous. Anglais et
Canadiens, protestants et catholiques, tous semblaient unis par un commun patriotisme et par
de communes aspirations. Sir Charles Fitzpatrick avait invit l'vque anglican de Qubec,
et Mme Lenox Williams, visiter le monastre si strictement clotr des Ursulines, le 9
fvrier 1919. Ils y furent l'objet des plus gracieuses attentions de tous.
La fondation de la Socit royale du Canada, par le marquis de Lorne, marque une tape
dans la mme direction. Le rapprochement des meilleurs reprsentants des sciences, des arts
et de la culture des deux peuples ont dj produit d'heureux rsultats. Il a mis en valeur, d'une
manire vidente, les supriorits comme les uvres des deux peuples qui sont
complmentaires : les Anglais dans les domaines des sciences et de la philosophie, les
Canadiens dans ceux de la culture gnrale, de la littrature et des beaux-arts. Avant
1881 , dit le docteur J. Edmond Roy, les crivains et les savants de langue anglaise dans
ce pays ignoraient pour ainsi dire compltement les productions littraires de leurs
concitoyens d'origine franaise, et ces derniers ne lisaient pas non plus les uvres qui se
publiaient soit dans l'Ontario, soit dans les provinces du bord de la mer... L'harmonie et le
bon vouloir qui ont rgn dans notre compagnie ds le dbut n'ont jamais cess de se
manifester depuis. Au nom de la littrature, de l'histoire et de la science, des hommes partis
de Nanaimo, dans la Colombie, viennent chaque anne fraterniser avec d'autres hommes qui
vivent sur les bords de l'Atlantique. Dans nos rangs se rencontrent des archevques
catholiques, des prlats de la cour romaine, des pasteurs protestants, presbytriens ou
mthodistes, des professeurs d'universit et des hauts fonctionnaires de l'tat : ces hommes
de races diffrentes, qui sont spars par leurs opinions ou leurs croyances, discutent
ensemble des choses de l'esprit, changent des ides, crivent cte cte et publient sous le
couvert d'un mme volume les rsultats de leurs recherches. Leur union n'en est pas une
seulement de raison, mais un mariage loyal o les deux partis se recherchent 805 .
Il continue : On voit aujourd'hui des professeurs des Universits de Toronto et de
McGill crire dans les revues de Qubec, et des professeurs de nos universits franaises
collaborer aux revues de langue anglaise, des descendants de loyalistes amricains ou des
montagnards cossais et des petits-fils de Franais... s'asseoir la mme table pour y
rsoudre ensemble les problmes ardus de la science ; les littrateurs ou les savants de toutes
les provinces de cet immense pays se consultent et s'entr'aident, se soumettant
rciproquement leurs crits, et poursuivant, dans un lan commun, des recherches en tous
genres 806 . Dans plusieurs sries d'tudes historiques sur le pays, Canada and its Provinces,
The Makers of Canada, The Chronicles of Canada, etc..., les historiens canadiens ont apport
leur concours. Une telle collaboration cre une atmosphre encourageant de plus larges
contacts et une rciprocit croissante de bons offices.
Il y a eu parmi les Anglo-Canadiens cultivs un intrt accru pour certaines tudes
varies et particulirement celle de l'histoire. Le docteur S. E. Dawson, de la Socit royale,
constate l'empressement marqu de la part des Anglo-Canadiens, pour l'tude du rgime
805
806

De Qubec Victoria, p. 168.


Socit royale, 3e srie, t. III, p. X.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

130

franais. L'organisation de la Champlain Society, dans l'Ontario, en est un exemple... On a


fini par reconnatre que, dans les combats des Plaines d'Abraham, les deux cts
remportrent une victoire. Les troupes anglaises parcoururent le pays, mais les Franais
continurent le possder. Les Franais ne perdirent rien mais gagnrent des institutions
libres ; et par une vie en commun, les Anglais-Canadiens en sont arrivs considrer
l'histoire de l'ancien Canada comme la leur. Si la Rvolution franaise sparait les Canadiens
de la France, la Rvolution amricaine dtachait les Anglo-Canadiens des populations
mridionales de langue anglaise. Les deux lments de notre peuple sont plus proches l'un de
l'autre que les nations dont ils sont issus, et, dans l'histoire de leur propre pays, les deux races
trouvent un lien d'intrt commun qui les rapproche davantage d'anne en anne mesure
qu'ils se connaissent mieux 807 . Les historiens nouveaux reprsentent, de part et d'autre, une
grande force de vrit et de justice.
Les deux peuples trouvent aussi un intrt mutuel dans leur dveloppement littraire.
Quand, en 1880, les uvres du pote Frchette furent couronnes par l'Acadmie franaise,
d'minents Montralais lui offrirent un banquet l'Htel Windsor. Les Anglo-Canadiens les
plus notoires s'y joignirent ceux qui se rjouissaient de la distinction ainsi confre la
littrature canadienne. L'hon. Juge Mackay prsidait. Chauveau fit une trs belle allocution
prcdant le discours du pote. Parmi tant d'autres remarques que l'on voudrait rapporter, il
exprima l'espoir que l'Angleterre ferait pour les Anglo-Canadiens ce que la France avait
justement fait pour ses descendants d'au del des mers. Quelques jours plus tard, la Socit
presbytrienne Saint-Andrew faisait le mme hommage au pote, et l'Universit McGill lui
confrait le titre de docteur en droit. Un peu aprs on lui offrit un banquet Qubec.
Proportionnellement, les Anglo-Canadiens y furent aussi nombreux qu' la grande agape de
Montral. Interprtant le sens de ces runions, Laurier dit : Non seulement ceux qui parlent
la langue de M. Frchette se sont associs son triomphe, mais tous nos compatriotes
d'origine britannique se sont unis nous et rclament leur part de cet honneur 808 .
Dans le mouvement de compntration des deux peuples, il faut aussi tenir compte des
jeunes Anglaises leves chez les Ursulines de Qubec, chez les Dames de la Congrgation
et autres institutions monastiques. Il y a aussi un peu partout des Canadiens qui tudient
l'anglais. Les boursiers Rhodes ont vcu au centre mme de la meilleure universit
britannique en Angleterre, et y ont puis une relle culture europenne. leur retour, ils
peuvent rendre de grands services ceux qui ne possdent qu'une langue. M. Barbeau, l'un
d'eux, est anthropologiste dans les services du gouvernement Ottawa. M. Baudry a t
secrtaire du Premier Ministre King, M. Grin-Lajoie est professeur de droit, comme M.
Lon Mercier Gouin, l'Universit de Montral. Le major Gustave Lanctot est directeur
adjoint au muse de la guerre Ottawa, et MM. Dupr, Rochette, Allyn et Gagnon sont
d'minents hommes de loi. Tous ces Canadiens revenus au pays sont enchants d'Oxford et
des rapports qu'ils y ont lis avec les hommes les plus marquants de la Grande-Bretagne.
Quelques Canadiens se montrent vivement pris de littrature anglaise, et bien des AngloCanadiens ont t captivs par la civilisation du Canada franais. Dans leurs collges et leurs
807
808

Ibid., t. II, p. XVI.


Discours, p. 432.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

131

universits, on entend frquemment des chansons canadiennes. Ils y trouvent une simplicit
et une posie qui meut vivement leur sensibilit. Mr A. J. Bradley fait allusion des Anglais
et des Amricains au Saguenay, parmi lesquels, pendant de dlicieuses soires, on est sr de
rencontrer quelqu'un possdant un rpertoire de chansons canadiennes 809 . On se rapproche
aussi pour se distraire. Le golf, la crosse et d'autres sports n'ont pas t sans influence.
Il faut signaler aussi les relations entre les artistes. Ceux d'Ontario ont, en majorit, tudi
Paris, et quelques-uns, aprs leur succs au Canada, sont alls vivre en France. Il peut
exister des rivalits professionnelles, mais, d'une manire gnrale, il y a une plus grande
cordialit anglo-franaise que parmi les hommes des autres carrires. Ces artistes trouvent au
Canada franais une atmosphre plus favorable aux arts, des curs moins domins par des
considrations conomiques et capables d'un amour passionn pour la beaut. Selon E. F. B.
Johnston 810 , les paysans de Millet n'existent pas dans le Haut-Canada, et par consquent
restent en dehors des influences de l'Ontario, mais les habitants , sous divers aspects, sont
aussi proches des sujets de Millet que les paysans de Normandie. Le vritable artiste anglocanadien, dsirant se soustraire aux tendances plus ou moins ralistes de son peuple 811 ,
trouve dans la province de Qubec une vie de puissante inspiration artistique. Les AngloCanadiens aidrent Henri Julien devenir le superbe et puissant artiste qu'il fut.
Un changement frappant est celui qui s'est opr chez les chefs religieux. Des deux cts,
ils sont arrivs un commun terrain d'entente sur bien des questions. Sur celle de l'alcool,
nombre de Canadiens sont aussi radicaux que les buveurs d'eau anglo-canadiens les plus
froces d'il y a quelques annes. Quant la temprance tout court, les Canadiens sont
suprieurs leurs compatriotes britanniques. Les membres du clerg ont affirm un mme
dogmatisme et une thologie non volutionniste. Dans la vie gnrale, les deux peuples
suivent souvent les mmes voies. Tandis que bien des choses les sparent, beaucoup d'autres
tendent les unir. Mr Arthur Hawkes, parlant de son contact avec les fils du sol, nous dit
qu'il a dcouvert jusqu' quel point les Anglais et les Canadiens sont semblables... qu'il y a
plus de choses sur lesquelles on doit s'accorder que se disputer 812 . Les paroles de Mr
Hawkes s'appliquent moins aux populations rurales qu' celle des villes, mais l'ide est juste.
Les deux peuples ont t quelquefois plus attirs par leurs contraires que par leur
ressemblance. Cela est une loi de l'histoire. Dans leurs rapports, plus ou moins frquents, les
Canadiens ont vu leurs ides se modifier, tandis que les Anglais leur infusaient quelque chose
de leurs solides qualits. Faisant allusion l'opinion de Laurier sur cette matire, le snateur
David dit : Bon nombre de gens croient maintenant, comme lui, que le contact journalier
des Canadiens avec une race si positive, si pratique, est pour eux une source d'nergie et de
progrs, tant au point de vue moral et national qu'au point de vue matriel 813 . Quoi qu'il en
soit, la prsence et l'exemple des Anglais leur a donn une cohsion sociale qui autrement et
t impossible.
809
810
811
812
813

Canada in the Twentieth Century, p. 71.


Canada and Its Provinces, t. XII, p. 594.
Ibid., p. 595.
The Birthright, p. 301.
Laurier et son temps, p. 143.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

132

Ces Canadiens prtendus immuables, avec leurs dissidences si prononces, se sont, dans
certains cas, harmoniss avec les murs et les idals anglais d'une faon surprenante, tout en
restant franais et catholiques. Quoiqu'ils manquent de liant mutuel, les prises de contact ont
t si nombreuses qu'un grand changement s'est produit, non dans le sens de l'absorption
britannique, mais au profit de l'assimilation canadienne. Le principe de cette vie nouvelle a
t une volution et non une rvolution. Les nombreux changements dont nous avons signal
l'influence sur la vie et le caractre des deux peuples n'ont pas dtruit le dualisme national,
mais l'ont entam ; ils en ont arrondi les angles, l'ont humanis, et ont cr d'innombrables
points de contact durables, d'interpntration, d'enchevtrement et de sympathies rciproques
inconscientes. Les prets du pass ont t adoucies par un sicle et demi de vie commune.
La facult d'adaptation est devenue de plus en plus oprante. En dpit des obstacles la
concorde nationale, il y a un commencement d'union organique et une entente absolue des
deux peuples, chacun restant fidle, non seulement sa langue, ses lois et sa religion,
mais la Confdration. La majorit des citoyens du pays ne se rendent pas compte du
vritable sens de cette transformation.
Nombreux sont ceux qui considrent les relations entre les deux peuples comme
anormales, irrductibles, bien qu'en ralit elles ne soient que la rptition des expriences de
maintes nations, dans lesquelles des hommes d'origines diverses ont t forcs, la suite de
guerres, ou par des considrations dynastiques, de vivre sous le mme drapeau. O, mme
aujourd'hui, trouve-t-on des peuples d'ethnographie diffrente, unifis par la force morale ou
par le glaive qui soient bien attachs l'un l'autre ? Est-ce le sentiment des Anglais et des
Gallois ? Dans la vie sociale ordinaire de l'cosse, les Anglais et les cossais sont courtois,
polis les uns envers les autres, mais y a-t-il une vraie affection spontane entre eux ? Les
cantons franais et allemands de la Suisse sont-ils vraiment si unis que tout sentiment
ethnique ait disparu ? Les Franais et les Anglais du Canada sont-ils moralement plus
loigns les uns des autres que les Tories et les libraux d'Angleterre sous Gladstone ? Y a-til dans le Canada franais des excitations aussi ardentes et aussi amres que le furent, en
Angleterre, les luttes entre les dissidents et les anglicans au temps de la rsistance
passive ?
L'auteur ne se rappelle rien, mme durant les moments les plus tourments de la
conscription Montral et Ottawa, qui ressemblt l'antagonisme des radicaux et des
catholiques en France au temps de la dispersion des Ordres religieux, ou de la sparation de
l'glise et de l'tat. Est-ce que l'cart social et politique, au Canada, est plus grand qu'entre
les Franais et les Basques, entre les Franais et les Bretons ou les Flamands ? Au-dessous de
l'talage bruyant de griefs des militants, comme on en trouve dans tous les pays, il y a un
attachement qui, en dehors de toute expression sentimentale, est plus rel qu'il ne parat. Sans
s'en rendre compte, les deux nationalits ont gravit l'une vers l'autre. Quant au Canada
franais, les paroles de Laurier reprsentent la vrit : Nous vnrons la grande nation qui
nous a donn la vie. Nous sommes loyaux la couronne britannique qui nous a donn la
libert. Le milieu, les institutions communes approfondirent encore cette interpntration et
le dveloppement des affinits lectives . La Suisse compte trois groupements ethniques et
trois langues : tous ses citoyens sont unis dans un commun et invincible patriotisme.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

133

Pourquoi le Canada ne trouverait-il pas dans sa dualit nationale une source de puissance, de
distinction et de progrs social ?

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

134

L'volution du canada franais

Chapitre XI
La vie rurale canadienne

Retour la table des matires

Le professeur Legouis, de la Sorbonne, dit que la lumire du jour entra dans la littrature
anglaise avec la chanson de Taillefer, Hastings 814 . L'affirmation de Froissart, que les
Anglais prennent leurs plaisirs bien tristement, contient beaucoup de vrit. Lorsque, aprs la
bataille des Plaines d'Abraham, les Britanniques assujettirent les Canadiens, un certain esprit
de dignit solennelle, sans joie, sans rayonnement, se rpandit de l'Atlantique au Pacifique.
Avec tous ses titres si nombreux notre admiration, l'Anglo-Canadien est d'un temprament
moins joyeux que les Canadiens, et mme moins sociable. Pour ceux-ci la vie en commun a
un irrsistible attrait. Dans l'Ontario, les fermes sont vastes et, au centre, sont groups le
foyer et autres btiments du propritaire, loin de ses voisins. Cet arrangement convient sans
doute mieux aux intrts agricoles, mais ne favorise pas tant la sociabilit. Que de
plaisanteries n'ont pas faites les crivains hostiles relativement aux longs rubans de terre de
Qubec 815 ! Ils n'ont pas vu qu'un tel systme s'imposait, l'poque o les colons franais

814
815

Dfense de la posie franaise, p. 55.


Goldwin SMITH, Canada and the Canadian Question, p. 6.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

135

taient toute heure exposs aux attaques des Peaux-Rouges, et rpondait aux besoins
grgaires et sociaux des colons.
Chez les Canadiens des campagnes, nous nous trouvons face face avec la Survivance de
l'ancienne civilisation, socialement fixe et encore un peu strotype. Autrefois nous aurions
parl de son armature inflexible, rigide, mais maintenant nous la voyons comme une
ossature, d'une flexibilit croissante, voluant lentement, partiellement, trs rapidement dans
les grandes villes. La vie des petites agglomrations nous donne de frappants exemples de
l'ancienne vie : peu de bibliothques - moins rares pourtant qu'autrefois ; peu de lecteurs quoique de plus en plus nombreux ; pas de thtres, ni de grande musique, except dans
certains villages favoriss ; une glise recueillie, un temple o se dispense la grce divine et
o l'on adore ; mais on se runit les uns chez les autres, autour du foyer, de la faon la plus
rcrative. Un sentiment plus vif de la communaut bienveillante n'existe nulle part ailleurs.
Le vieil adage : Qu'est-ce qu'on a de plus cher aprs les parents, si ce n'est son voisin 816 ?
est significatif. Aucun prjug de classe ne trouble jamais, surtout dans les territoires
loigns, la prdisposition fraternelle aux rapports sociaux.
La gaiet exubrante de ces campagnards s'exprime souvent par leurs chants, non
seulement l'intrieur, mais aussi au grand air. Ce sont les vieilles chansons de France que le
docteur W. H. Moore appelle la meilleure collection de chants populaires du monde 817 .
Ces uvres lyriques du peuple reprsentent davantage l'me de l'ensemble de la France que
le peuple lui-mme, provenant pour une bonne part du Nord-Ouest franais. Elles ont fait
beaucoup, et le font encore, pour maintenir l'attachement au pays des anctres et la vie
primitive d'outre-mer. Elles furent la littrature du cur canadien, mme quand il tait
illettr. Ce sont des chants honntes et gais sans rien de grivois. On les entend avant le lever
du jour, en hiver, chants par des fermiers se rendant au march, suivant leur voiture pied
pour se rchauffer. Les femmes manifestent leur bonne humeur de la mme manire, tout en
accomplissant leur travail. Autrefois, devant leur mtier tisser, elles accompagnaient le
bruit de la navette du rythme de ces mlodies. Dans les champs, les deux sexes se
renvoyaient d'une ferme l'autre les strophes de la claire fontaine . Souvent des
chansons sentimentales s'levaient sur un mode lent et plaintif. M. Ernest Gagnon a dit que
ce lyrisme populaire a quelque chose de la tonalit grgorienne 818 . Dans leurs runions
d'autrefois, le chant tait lanc par un chanteur principal, certains vers taient rpts et tous
ensemble s'unissaient pour le refrain.
Runis dans leurs assembles par des affinits de classe, il y rgne une simplicit
cordiale, une politesse et un savoir-vivre inconnus dans la mme couche sociale d'autres
pays. Leur conversation, libre et dlibre, touche toutes sortes de questions dans le
domaine de leurs intrts et de leurs connaissances. Ils ont des reparties heureuses, souvent
spirituelles. Ports aux compliments, ils y mettent frquemment une pointe de raillerie, un art
816
817
818

PRIEUR, p. 237.
Il y a de nombreuses ditions de ces chansons, mais une des meilleures est celle d'Ernest
GAGNON,Chansons populaires.
La Nouvelle-France et la Nouvelle-Angleterre, p. 164.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

136

dans lequel ils excellent. Parlant l'un d'eux d'un avocat que nous qualifiions d'ultramontain,
il rpondit vivement : Non ! ultramont. Ceux qui ont t anoblis par l'Angleterre, et
portent le titre de sir ont t qualifis du nom de cirs. Les Highlanders avec leur costume
furent dsigns sous le nom de petites jupes et les Irlandaises, arrivant jambes et pieds
nus, furent nommes bas de soie . Lorsque lord Sydenham les fora placer les timons de
leurs traneaux un peu de ct, ils les appelrent travails de travers , un dlicieux
sarcasme. tous les chelons de la vie canadienne, on trouve une certaine aptitude faire de
l'esprit et se risquer au calembour, dont la qualit varie avec le degr de culture de la
personne. Parfois leur conversation est parseme de judicieux aphorismes tels que celui-ci :
Petit train va loin. Ils ne se piquent gure de got pour le silence. Le commrage affirme
ses droits comme chez tous les peuples loquaces. Peu ont perdu, sous ce rapport, l'hritage de
la terre ancestrale qui portait Taine dire : On dormirait en France si on ne mdisait pas.
Il y a aussi parmi eux la mme tendance prononce vers la chicane et les procs qu'on
reproche aux Normands de France. Pour quelques-uns, c'est un vritable sport.
Les histoires bien racontes, les vieux contes transmis des anctres avaient chez eux
la mme importance que les discussions thologiques dans la Nouvelle-Angleterre. Ces
histoires et lgendes ressemblent au folklore de presque tous les pays 819 . La crdulit
populaire en faisait ses dlices, mais selon M. Barbeau, l'minent folkloriste canadien,
personne ne croit aujourd'hui aux rcits merveilleux qui captivaient l'imagination des
anciennes gnrations. L'enfant, lui-mme, n'coute plus les histoires et les lgendes que sa
grand'mre pouvait lui raconter. Il sait lire 820 . Ici certaines rserves s'imposent. Les
lgendes ont survcu en raison directe de la distance qui spare les campagnes des grandes
villes. Le roman de Louis Hmon, Maria Chapdelaine,, contient la description suivante :
Aprs les histoires de chasse viennent les histoires de revenants, les apparitions d'esprits,
rcits de visions terrifiantes et d'avertissements miraculeux reus par des hommes ayant
blasphm ou mal parl des prtres 821 . Ceci est encore commun dans les parties loignes
du pays.
Leur amusement le plus populaire est la danse au son des violons. Leurs joueurs sont
frquemment incapables de lire une note de musique - il s'agit toujours de la campagne. Une des particularits de ces sauteries est le rythme scand par les pieds de ceux qui sont
prsents comme spectateurs. La Terrire an parle de leur grand amour pour ces rcrations,
et nous informe que leurs danses favorites taient des quadrilles et des menuets mls des
danses anglaises 822 . Aprs la cession, on introduisit des danses cossaises, appeles Cosreels 823 pour Scotch-reels. La gigue tait gnrale. Ces vieux passe-temps tendent
disparatre, remplacs par des nouveauts venues d'autres pays. La danse, comme beaucoup
d'autres choses, tend devenir internationale et se maintient, quoiqu'elle soit loin d'tre

819
820
821
822
823

C.-Marius BARBEAU, Socit royale, 3e srie, t. IX, p. 433.


Ibid., p. 450.
Louis HMON, Maria Chapdelaine, p. 169.
Mmoires, p. 61.
DE GASP, les Anciens Canadiens, p. 60.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

137

encourage par le clerg. Les danses tournantes, les valses sont dfendues 824 . Un
puritanisme d'un certain genre a toujours exist. Plusieurs crivains racontent qu' SpencerWood, la rsidence du gouverneur, la splendide musique et les danses cessrent
soudainement, lorsque l'aide de camp signala l'approche de Leurs Grandeurs, les vques
Plessis et Mountain 825 .
Le foyer est particulirement heureux, Soutenu par de fortes affections domestiques ; le
Canadien y trouve des heures d'enchantement. Elles le sont tellement, que plusieurs branches
de la mme famille vivent frquemment en bonne harmonie sous le mme toit. Ainsi survit,
et, souvent mme, est intensifi le caractre familial. Nulle part plus qu'ici peut-on affirmer
que l'homme est un faisceau vivant de ses anctres. Il y a mme la survivance d'une vie
patriarcale telle qu'on la retrouve dans les Pyrnes franaises. Les parents se mettent en frais
pour bien recevoir les amis de leurs enfants, facilitent volontiers les rapports des jeunes gens
avec leurs filles. Un peu sous l'il de la mre, une jeune fille peut voir les jeunes gens
beaucoup plus librement qu'en France, mais moins que parmi les Amricains o les sexes
sont plus rapprochs. Les demoiselles sont fires du nombre de traneaux ou voitures de leurs
visiteurs prs de la maison. Il est vrai qu'on ne trouve pas ici les Climnes du Misanthrope
de Molire, mais les coquettes du Canada qui sont moins brillantes, moins dissimules,
moins ruses. Pourtant, l'art suprme, pour beaucoup, est de donner entendre chaque
soupirant qu'il est le prfr. Dans les meilleures maisons, ces visites sont restreintes.
Les arrangements prcdant le mariage, jamais impos par les parents, ressemblent
beaucoup ceux de l'ancienne France, o le pre demandait d'une manire formelle la main
de celle qui devait devenir sa bru. La grande demande est encore un vnement de famille
bien important 826 . Le mariage est moins individualiste que ceux de la socit anglo-saxonne.
C'est, avant tout, une affaire de famille suivie d'amples rjouissances. La religion y met son
sceau sacramentel. Les banquets qui suivent ont toujours t substantiels et d'une gaiet
exubrante. En 1830, La Terrire atteste qu' un bal et une fte suivent le mariage, non
seulement un bal et une fte, mais souvent une douzaine. Le cortge nuptial est une longue
file de calches en t, et de carrioles en hiver, procdant de maison en maison ; et, chaque
nuit, pendant une quinzaine, se renouvellent, avec une vigueur infatigable, les repas et les
danses 827 . Talbot, six ans auparavant, parlait de plus de cinquante traneaux ou autres
voitures suivant le couple heureux 828 .
La nature joyeuse du peuple ne se montre jamais mieux et sous son vrai jour qu'
l'occasion de ces noces et festins . Les maris n'ont jamais le sentiment d'avoir fait une
msalliance et ont rarement, devant leurs yeux, le spectre du divorce. Nulle part ailleurs la
femme n'unit plus compltement son sort celui de son mari. Heureux, ils ne pratiquent pas
la vivisection de leur bonheur. Ils cherchent peu s'analyser eux-mmes. Un trait assez
824
825
826
827
828

DOUGLAS, p. 39.
DE GASP, Mmoires, p. 358.
DE GASP, Mmoires, p. 416.
LA TERRIRE jeune, p. 134.
TALBOT, t. II, p. 295.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

138

caractristique de ces unions, c'est la parit des ges. cet gard de grandes diffrences sont
juges inconvenantes. En cas d'alliance entre un jeune homme et une femme ge, ou
l'inverse, les protestations prennent la forme de charivaris pour la plus grande joie des
acteurs et l'indescriptible irritation des victimes. En gnral, tout cesse lorsque le couple
consent payer une somme ronde au bnfice d'institutions charitables 829 . La veille du jour
de l'an donne lieu des dmonstrations populaires. Des groupes de jeunes gens vont de porte
en porte, chantant la Guignole en faveur des pauvres. De mme qu'en France, cette coutume
est considre comme la survivance d'un vieux rite druidique, celui du Gui de l'an neuf
qui, au cours des sicles, a perdu son caractre originel et est en train de mourir 830 .
La sociabilit se montre particulirement dans une gnreuse et abondante hospitalit. Le
jour n'est plus o trente ou quarante invits se pressaient autour de la table d'une famille,
comme le dcrit l'abb Casgrain. Le trait le plus saillant des meilleures tables est leur
frugalit et leur simplicit en temps ordinaire ; mais, aux jours de fte, ou lorsqu'il y a des
visiteurs, on y trouve abondante et varie une nourriture prpare avec un art culinaire fort
estimable. Le repas se droule, avec un minimum d'tiquette, anim par une conversation
vivante, gaie, spontane. Il est rare qu'au cours d'une visite dans une de ces accueillantes
maisons, on ne voie pas quelques connaissances arriver, pendant le dner, et prendre place
la table tandis que la matresse de la maison fait face immdiatement aux besoins de
plusieurs htes inattendus. Ils ont tous les vigoureux apptits des robustes fils du sillon .
On abusait beaucoup, autrefois, des spiritueux. On se groupait pour acheter un baril de
rhum. Plusieurs avaient l'habitude d'en commander un baril pour eux et leurs visiteurs 831 .
Cependant, l'abus, quoique trs rel, n'tait pas aussi grand chez eux que chez les migrants
anglais et particulirement les Irlandais 832 . Des croisades furent organises l'une aprs l'autre
pour enrayer le mal et, maintenant, la province est temprante. L'ancien systme des lections
contribuait beaucoup aux abus de l'intemprance. Les candidats taient dsigns dans une
grande runion publique et lus main leve. Huit jours plus tard, il y avait une proclamation
publique du nom du vainqueur et des rjouissances ses frais. Des centaines de voitures
traversaient le pays, s'arrtant pour d'innombrables libations, et finalement, ramenaient ce
vainqueur en son logis, o selon le snateur David, les miracles combins de la multiplication
des pains, des poissons et le changement de l'eau en vin, auraient peine suffi rassasier la
multitude 833 .
Le temps de la production du sucre d'rable est une autre occasion de ftes nombreuses.
C'est vraiment la premire fois, aprs les rigueurs de l'hiver, que l'on peut aller l'rablire et
l on savoure, sous bien des formes, le produit exquis de l' arbre du bon Dieu . Cette visite
est une petite fte 834 . Si les Canadiens ne se laissent pas entraner aux aventures intenses des
829
830
831
832
833
834

Ibid., p. 300.
E. GAGNON, Chansons populaires, p. 238.
TTU, p. 562.
BUCKINGHAM, p. 261.
L'Union des Canadas, p. 287.
Nos amis les Canadiens, p. 294.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

139

sporstmen britanniques, ils pratiquent beaucoup la pche et la chasse, nous ne parlons pas de
ceux qui en font un mtier. Ils ont presque lev le patinage la hauteur d'un art et, avec
quels mouvements gracieux, ne montrent-ils pas leur matrise esthtique sur la glace ! Ils font
surtout du tobogan et le sport du golf est rserv aux riches. Le jeu de balle et de ballon est
populaire parmi la jeunesse. Dans toutes leurs rcrations, ils mettent une note de gaiet plus
vive - et peut-tre un peu plus espigle - que le Canadien anglais. Leurs plaisirs et leurs
preuves ne descendent que rarement du domaine de la sensibilit dans celui de la pense sur
les plus grands des problmes. Ils ne connaissent gure la divine angoisse de Musset :
Malgr moi l'infini me tourmente,
.................
Je n'y saurais songer sans crainte et sans espoir
Et quoi qu'on en ait dit, ma raison s'pouvante
De ne pas le comprendre et pourtant de le voir 835 .
Ce serait pourtant une erreur grossire de croire que les Canadiens ne sont pas srieux, ni
dous des traits thiques de la plus haute importance. Ils ont un sens primitif de l'autorit, la
discipline du respect, une grande admiration pour les valeurs morales, relles, pour les grands
caractres et pour la justice. Quoiqu'ils considrent celle-ci d'une manire abstraite, elle leur
inspire un respect, et peu prs une crainte religieuse devant les tribunaux. Joseph Pickering
note que les cours de justice taient remplies de monde, se conduisant avec plus de gravit
et de tenue que je n'ai jamais vu dans les tribunaux d'Angleterre 836 . Leur ferveur dans les
glises est exceptionnelle. Continuant, il dit : Le dimanche, ils se rendent en foule leurs
glises, leur livre de prires la main, en costume sinon lgant, du moins presque toujours
propre et soign 837 .
Nol est pour eux le jour religieux par excellence, celui qui voque la plus grande
rsonance dans leur esprit optimiste et gai. Tout Canadien dsire, si possible, tre prsent la
messe de minuit, , et son imagination mystique semble renouveler la naissance de Jsus.
De l, le grand dsir de suivre la messe, qui, ses yeux, veille des motions peu prs
extatiques, et de se joindre ceux qui chantent joyeusement le sublime : Venite adoremus.
Tous aiment profondment cette solennit qui provoque en eux quelques-uns des grands
tressaillements spirituels de leur vie. Les rveillons de Nol qui suivent, magnifiques agapes,
comptent parmi les runions les plus gaies et les plus heureuses de l'anne. Alors, dans des
foyers beaux de bonheur et chauds d'une ferveur gnreuse, ils prodiguent une hospitalit
sans limite. Il y a l une combinaison inattendue d'un doux picurisme et de sentiments
religieux ardents domins par la vieille gaiet gauloise. Le caractre religieux de la nuit n'est
pas plus oubli que le menu.
Comme en France, le jour de l'an est profondment enracin dans les traditions sociales et
nationales du pays. L'idal patriarcal se manifeste abondamment par la coutume de la
835
836
837

L'Espoir en Dieu.
Inquiries of an Emigrant, p. 180.
Ibid., p. 181.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

140

bndiction de l'aeul . La famille entire se lve de bonne heure pour aller au foyer du
vnrable chef de famille. Alors, quand ils sont tous en ligne, des plus vieux aux plus jeunes,
le patriarche apparat, met sa main sur la tte de chacun d'eux agenouill dans le
recueillement et dit : Mon enfant, que Dieu te bnisse comme je te bnis ! Le petit
Lacombe qui, plus tard, devait tre un missionnaire remarquable parmi les Indiens, joyeux, et
avec sa candeur d'enfant, demanda la bndiction de son pre dans les termes suivants :
Mon cher papa bien aim, voici votre petit Albert vos pieds, vous l'aimez, n'est-ce pas ? Il
vous aime aussi avec son petit cur ! Qu'il vous plaise de le bnir... Pour montrer que vous
exaucez sa prire, donnez-lui un baiser... et ses trennes 838 . Franois-Xavier Prieur, aprs
la rvolte de 1837, fut condamn mort. Son sort resta longtemps en suspens, ignorant s'il
serait dport ou excut. Aprs un exil des plus douloureux, dans la Nouvelle-Galles du
Sud, et une absence de neuf annes, rentrant au foyer, il tomba aux pieds de son pre et
demanda sa bndiction qui fut tendrement accorde 839 . Cet acte a tant de prix pour eux que,
trente-deux ans plus tard, Crmazie, le pote, moins de douze mois avant sa mort, fut au
comble de la joie en recevant par lettre, Paris, la bndiction de sa vieille mre 840 .
Mauvaise sant, exil, pauvret, la ngligence et mme la duret de ses anciens amis, tout fut
oubli lorsqu'il reut le prcieux message.
La famille est considre comme la voie mystique des dons divins. Le pre et le grandpre, souvent la mre et la grand'mre, sont pour eux les reprsentants de Dieu. De l,
l'importance religieuse et l'idal souvenir de leur suprme adieu. L'abb Casgrain, relatant les
derniers moments de M. de Gasp, nous dit que, sur le point de rendre son dernier souffle, ce
noble esprit mit l'espoir que Dieu aurait piti de son me. Alors, levant la main, il dit
Recevez ma dernire bndiction ; je vous bnis, mes enfants et mes petits-enfants. Une
de ses filles s'cria en pleurant : Pre, bnissez aussi mes petits-enfants qui sont au loin.
Oui, ma fille, s'cria le vnrable moribond, je les bnis, puissent-ils tre heureux et de
bons chrtiens 841 ! L'esprit qui prsidait ces pratiques tend disparatre, d'aprs Lon
Grin 842 , mais il est encore puissant dans Qubec, dans d'autres provinces, ainsi que dans la
Nouvelle-Angleterre. Ce qui a dcidment survcu, de l'ancien jour de l'an, peine touch
par les pratiques anglaises de la Nol, ce sont les traditions sociales de la vieille France, les
nombreuses visites, les trennes, les tables charges de bonbons et de ptisseries varies, les
baisers des intimes, ainsi qu'un sentiment vivace de gnrosit et d'hospitalit.
La fin de l'hiver, avec ses rigueurs intenses, est largement rserve des divertissements
longs et varis que le carme interrompt. Le jene, un jene trs austre, suit les festins, et la
semaine sainte est pour beaucoup un temps de ferveur religieuse absolue, confinant parfois
au ravissement. Les offices du Vendredi saint sont lugubres et poignants. L'imagination des
fidles dtache des ralits historiques, les place, sans gard au temps, devant la grande
tragdie divine, la mort du Rdempteur. Mourut-il, il y a deux mille ans ou aujourd'hui ? Cela
838
839
840
841
842

Pre Lacombe, p. 9.
Notes d'un condamn politique, p. 236.
CRMAZIE, p. 536.
CASGRAIN, t. II, p. 291.
Socit royale, 3e srie, t. II, p. 41.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

141

n'a pas d'importance. Il est mort et mort pour tous. Une vague dpression mentale et
physique, associe au jene svre et la tension religieuse intense, pse sur eux, et n'est
releve que par les grandes joies que leur donne la rsurrection. Cette raction physique, ainsi
que l'importance du fait clbr rendent le jour de Pques trs joyeux. La formule liturgique
qui exprime leur allgresse, Alleluia, rsonne dans tous les offices si radieusement qu'il
semble jaillir de leur cur. Le cercle de leurs motions religieuses est plus large et plus vari
que chez les protestants. Ensuite viennent les ufs de Pques, les ftes et les dlices du
printemps, dont se dgage un souffle de bonheur.
Les baptmes sont des occasions de runions importantes de familles, car, selon eux, ce
sacrement accueille l'glise un paen et renvoie au foyer un chrtien. Avec leur sens de
l'importance de ce rite, on comprend combien sont naturelles et relles les rjouissances. Il en
va de mme de la premire communion qui, elle aussi, donne lieu des ftes de famille. Les
potes Crmazie, Nelligan et d'autres ont consacr beaucoup de leurs vers au jour de l'an,
mais Frchette, le plus grand de tous, a souvent fait de la premire communion, l'objet de ses
crations lyriques les plus senties,
Il est difficile, pour l'tranger, de comprendre la tnacit du sentiment religieux, dans ces
foyers. Il y prend la force incoercible d'un instinct. Le Canadien montre sa religion, il le fait
rsolument, la face de tous. Trs attach aux formes extrieures, il les introduit
frquemment d'une faon mcanique dans ses actes, mais avec une grande sincrit. Indemne
de toute tendance rationaliste, il n'est pas rare que ce sentiment intense confine au fatalisme.
Un jour que l'auteur conseillait l'un d'eux de ne pas rendre visite un voisin, atteint de la
petite vrole, il reut cette rponse : J'y vais quand mme. Si Dieu veut que j'aie la petite
vrole, je l'aurai. Ils sont toujours prts la prire. Tandis que je travaillais aux cts de
mon pre, dit G.-E. Marquis, je ne l'ai jamais vu commencer son travail soit dans les
champs, soit dans les bois, ou ailleurs, sans enlever sa casquette, se signer et adresser une
prire au ciel 843 . Aprs le souper, mettant toutes choses de ct, la mre les appelant pour
la prire, commenait d'une voix profonde, prononant bien chaque mot : Invoquons Dieu
et prions-le 844 . Lorsque les cloches sonnent, trois fois par jour, on rcite l'Angelus avec une
dvotion digne de l'immortel chef-d'uvre de Millet. Mme attitude en se mettant table.
Louis Hmon a pris sur le vif le tableau de la famille de Maria Chapdelaine, le souper servi :
Des signes de croix tout autour de la table, des lvres qui murmurent silencieusement le
Benedicite. Tlphore et Alma-Rose rcitent le leur haute voix ; la fin tout le monde se
signe 845 .
Le dimanche, si possible, chacun va la messe et aux vpres. Ceux qui ont d rester la
maison s'agenouillent, lorsque les cloches annoncent l'lvation 846 . Lorsqu'il n'y a pas
d'glise, ou qu'elle est trop loigne, les gens pieux rcitent le rosaire 847 . Quand, priv de
843
844
845
846
847

Aux Sources canadiennes, p. 27.


Ibid., p. 32.
Maria Chapdelaine, p. 30.
DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 90.
GROULX, les Rappaillages, p. 49.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

142

tout office religieux, la nouvelle arrive que le fianc de Maria Chapdelaine a pri, son pre la
rconforte en disant : Nous dirons le chapelet pour lui, tous les dimanches 848 . Lorsque
cet exercice a lieu, tous s'y associent. Parfois il est rcit dans l'idiome de l'glise. Pour eux,
le Kyrie eleison qui est grec, et le Credo in unum Deum qui est latin, ne sont qu'une mme
langue. Le tout est prononc d'une telle manire que saint Jrme, dont c'tait le verbe, ne les
comprendrait certainement pas. Quand mme ! Ils sont au point o l'Oremus et le Prions
rencontrent le mme obstacle, o le savant et l'ignorant se heurtent l'inexprimable,
l'indicible : les rapports de l'homme et du Crateur, la mystrieuse communion d'un petit tre
avec l'infini. Alors la diversit des formes de la prire sombre dans le nant.
Un vnement domestique d'importance est la visite annuelle du cur pour la Qute de
l'Enfant Jsus . En gnral, il est accompagn par un de ses marguilliers. Reu la porte de
la faon la plus respectueuse, il est invit entrer et donne sa bndiction suivie d'une prire,
tandis que toutes les personnes prsentes restent agenouilles 849 . Dans certains cas, la visite
est plus ou moins formelle et crmonieuse, mais ordinairement le prtre a une attitude bien
aimable et paternelle. Ces visites sont gnralement suivies d'une offrande pour les pauvres.
M. le magistrat Rivard nous parle d'un traneau ordinaire, suivant celui du visiteur
ecclsiastique, et nous montre la famille donnant une citrouille, une botte d'oignons et deux
livres 850 . La visite de l'vque la paroisse est un vnement considrable ; sa venue est
annonce longtemps d'avance et est l'objet de prparatifs nombreux. Les rues dans lesquelles
passe le prlat, revtu de ses habits sacerdotaux, sont dcores de faons varies. son
arrive, les paroissiens aligns et genoux, nu-tte, reoivent sa bndiction. Cette visite
piscopale est l'occasion de grandes dmonstrations de soumission l'glise en honorant un
de ses princes.
En dehors de leurs assembles religieuses, le dimanche aprs l'office, ce sont, pour les
fidles, les runions politiques, les soins spontans donns aux malades, et la veille des
morts, o ils donnent un digne tmoignage d'amiti aux disparus. Ils ont maintes occasions
de reprendre le contact social, de s'arrter quelques moments pour se dire un aimable
bonjour ; ainsi que la construction de nouveaux btiments, les pluchettes du mas, le
rouissage du lin, le battage du bl, lorsqu'ils s'entr'aident. Gnralement cela finit par de
joyeux repas, des rcrations et un resserrement des relations. Taine dit que les Italiens
dsirent faire de la vie une belle fte : c'est l aussi un trait de caractre du Canadien.
Qubec, dit W. H. Moore, a deux ou trois ftes publiques pour une dans l'Ontario ; et ces
jours institus par une coutume ecclsiastique sont invariablement passs dans la gaiet 851 .
La Saint-Jean-Baptiste est une fte la fois religieuse et nationale, clbre de diverses
manires selon les provinces et mme les localits. C'est encore celle qui veille dans l'me
du peuple les motions les plus enchanteresses. On a essay rcemment d'y rattacher une fte
de l'ducation, pour la distribution des prix. Les coles normales, les collges et les
universits ont aussi leur jour de gala.
848
849
850
851

Maria Chapdelaine, p. 139.


RIVARD, Chez nos gens, p. 21.
RIVARD, Chez nos gens, p. 22.
The Clash, p. 142.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

143

Les Canadiens de la campagne, quels qu'ils soient, ont avanc. Avec leur gaiet robuste,
leur beau got, une bonne mesure d'quit et une forte sant morale, ils vivent dans une
atmosphre borne, mais saine. S'il en est qui, dans leur jubilation, sont un peu dtraqus,
d'autres qui ont aussi leurs retours sombres, poignants, dans l'ensemble, quelle humeur
joyeuse ! C'est l leur trait dominant. Ils trouvent tant d'attrait dans la vie ! Leur pauvret
mme est embellie par leur contentement naturel. Mme parmi les natures incultes des plus
mal partags, il n'y a pas ces changes d'aigreurs sociales, si frquents chez d'autres peuples.
Ils ont bien leurs saints et surtout leurs pcheurs, mais il y a par-dessus tout une grande
droiture. Leur bon sens est particulirement ce que les Anglo-Saxons appellent le sens
commun lev plus qu'ailleurs par la foi religieuse. Ils chrissent leur foyer et, quand ils
l'ont quitt, ils en prouvent une incomparable nostalgie. La richesse ne fait gure d'envieux
parmi eux, et mme on peut dire que l'argent n'y opprime pas les consciences, n'y entame pas
beaucoup d'mes. On voit peu d'ingalits choquantes dans cette socit, o tout se tient dans
sa structure sociologique, autrefois ferme et fixe, mais qui maintenant se modifie et montre
une acclration du rythme de la vie. Quel veil de la conscience nationale ! Quel contraste
entre le Canada d'hier et celui d'aujourd'hui ! S'il ne fait pas du cent l'heure, il va de l'avant ;
et s'il n'a pas couru, avec quelle belle allure il marche ! Il est fait pour les lentes mais longues
volutions.
Dans cette marche, il a montr un esprit clectique, car il clbre les ftes anglaises ainsi
que les siennes. La rsultante de tout cela modifie grandement l'ancienne vie sociale, et
dtruit la vieille routine. Il est pourtant difficile de parler d'une faon absolue d'usages et de
coutumes qui changent trs ingalement, selon le degr de la culture et la diversit des lieux.
Dans certains centres, il y a la survivance du bon vieux temps , mais le vieux et le
nouveau sont galement des moyens employs par un peuple qui a organis son activit ainsi
que ses loisirs. Un Canadien minent remarque que la vie agrable du bon vieux temps
persiste encore dans les vieilles paroisses le long du Saint-Laurent et du Richelieu 852 . C'est
vrai, la vie y volue, lentement, mais elle volue. Les coles, les chemins de fer, les journaux,
l'automobile, le tlphone, la radiophonie et les voyages ont modifi bien des choses ; mais la
vie, sous le rapport de la flicit, est loin d'y avoir perdu. Les usages et l'esprit de leurs ftes
sont la posie qui embellit la vie laborieuse de ces populations, leur font oublier les
imprvus, les contingences de leur existence et traduisent leur contentement, au milieu de
leurs occupations srieuses et de leurs devoirs.

852

DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 112.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

144

L'volution du canada franais

Chapitre XII
Expansion de la vie canadienne

Retour la table des matires

Ce qu'il y a d'extraordinaire dans la vie canadienne, c'est sa magnifique vitalit et sa


cohsion sociale. Le clerg a beaucoup contribu ces deux rsultats. Les fins religieuses et
nationales ont t ethnocentriques. Aux yeux du peuple, l'glise a t la nation et la nation
l'glise. Ce serait cependant une grave erreur de croire que ce peuple tait spar du reste du
monde par des barrires linguistiques ou autres. D'irrsistibles forces sociales brisent tout ce
qui empche leur action normale et rduisent nant les plus beaux systmes qui les
mconnaissent. La vie des Canadiens s'est panouie au del des limites politiques ou
ecclsiastiques. De grandes familles, l'troit dans les minuscules divisions territoriales de
l'ancien rgime, durent chercher un champ plus vaste, plus de libert, et quand elles ne purent
trouver prs d'elles les moyens de vivre ou de s'instruire, elles les cherchrent ailleurs.
Sans doute l'chelle particulirement restreinte des activits dans leur patrie, poussa des
jeunes gens se joindre aux aventuriers qui vivaient avec les Indiens et avaient pous leurs
filles 853 . Ceci explique l'entrain des coureurs-de-bois de jadis, qui quittaient leurs foyers
853

John FISKE, New France and New England, p. 105.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

145

pour aller vers l'Ouest ou le Nord 854 , rarement guids par un savoir positif, ou par des
considrations morales, mais entrans par l'esprit d'aventure. Ils voulaient chapper la
pauvret pnible des districts ruraux, la langueur sociale et l'troitesse de leur vie. Ils
avaient entendu les histoires merveilleuses du monde vaste et fascinant de l'Ouest et, comme
ils dbordaient d'nergie, ils voulaient voir ce que c'tait et en profiter. Selon le docteur
Colby, les coureurs reprsentaient l'lan, la hardiesse chez les premiers colons. Ils
taient aussi honntes que des hommes de ce type pouvaient l'tre, mais pas si mchants que
John Fiske et Bourinot les reprsentent 855 , pourtant infrieurs aux merveilles que l'on
raconte sur eux. Ces voyageurs canadiens, dit Hugh Gray, en 1809, sont des gars
solides et hardis ; on les a vus porter cinq ballots la fois, pesant chacun 80 livres environ,
l'espace de neuf milles 856 . Quoi qu'on puisse en penser, ces hommes rendirent d'importants
services. Pour le magistrat L.-A. Prud'homme, ce mouvement est intimement li aux
mariages entre les Indiennes et les Franais qui n'existaient gure avant 1775 857 . Les
crivains canadiens sont enclins partager l'opinion : que les chefs de ces expditions taient
des hommes honorables, souvent accompagns de missionnaires. Quand la Compagnie du
Nord-Ouest se mit engager des hommes pour trois ans, ils pousrent des femmes
indiennes et alors commena l'existence des mtis franais. Le Principal W.-L. Grant
envisage la chose autrement. Il parat, dit-il, y avoir quelque chose de dchan et
d'erratique dans le caractre franais, qui les fait sympathiser davantage avec les races
sauvages. Leurs coureurs-de-bois prirent pour femme une ou plusieurs des filles aux yeux
doux de la fort. Ceci n'tait pas inconnu parmi les Anglais 858 . - Non ! Non ! Quand
l'minent pre de ce monsieur descendit des Montagnes rocheuses dans la Colombie
britannique, et vit des fermiers anglais qui avaient des femmes indiennes, il s'cria : Il est
tonnant que ces cultivateurs prospres n'aient point de femmes blanches 859 . Le pasteur
minent, principal du Upper Canada college, ne serait-il pas enclin expliquer l'absence de
prjug de race par l'enseignement catholique de la fraternit humaine et la doctrine de saint
Paul, que Dieu a cr d'un mme sang toutes les nations des hommes , ou par l'esprit
franais d'universalit ?
La Compagnie du Nord-Ouest, connaissant la popularit des Canadiens parmi les Indiens
et leurs dons d'adaptation des conditions de vie primitive, en appela un grand nombre son
service 860 . Ainsi fit la Compagnie de la baie d'Hudson. Aux premiers jours de la navigation
sur les rapides du Saint-Laurent, ils taient indispensables, et beaucoup de ces gais et hardis
travailleurs y prirent. L'art des conqurants fut de les atteler au char de leur fortune sans la
leur faire partager. Ils les employrent partout. Sir Alexander Mackenzie les avait dans la
Compagnie X. Y. fonde en 1800. Lorsque John-Jacob Astor organisa l'Astoria, tentative
amricaine, pour enlever une partie du commerce des fourrures aux Anglais, il dpendait de
854
855
856
857
858
859
860

Alexander MACKENZIE, t. ler, p. 22 ; DUGAS, p. 125.


Canada, under British Rule, p. 106.
Letters from Canada, p. 155. La livre est de 420 grammes.
Socit royale, 3e srie, t. III, p. 35.
History of Canada, p. 70.
Ocean to Ocean, p. 296.
DUGAS, p. 22.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

146

ces voyageurs 861 . Carver avait un guide canadien 862 . Il n'y a gure de page du rcit de ses
voyages qui ne mentionne ces hommes audacieux. Mackenzie les employait constamment
dans ses explorations. Ils sont si habiles, dit-il, qu'il n'arrive que peu d'accidents 863 .
Ils connaissaient le pays, dit-il encore, et taient au courant des conditions
climatriques 864 . En 1789, quatre de ses aides intrpides appartenaient au mme
peuple 865 . En 1793, quand il s'lana la recherche de l'Ocan Pacifique, avec neuf
compagnons, six taient des Canadiens 866 . Deux d'entre eux l'accompagnrent dans ses plus
importants voyages.
En 1819, sir John Franklin, commenant ses explorations du Coppermine et de la cte de
l'Ocan Arctique, en avait dix-huit 867 . L'expdition amricaine la rivire Saint-Pierre
employa constamment des Canadiens comme guides et conducteurs de l'expdition 868 . John
McLaughlin de la Compagnie de la Baie d'Hudson, au fort Vancouver, envoya ses Canadiens
par toutes les rivires 869 . Parmi ses vingt et un compagnons, Quesnell, de la mme
compagnie, lorsqu'il fit la descente de la rivire Fraser, avait dix-neuf Canadiens 870 . Lorsque
James Douglas tait le directeur de cette grande organisation York, il en avait vingtneuf 871 . Partout, dans les explorations ou dans les entreprises nouvelles, ces hommes
aidrent l'essor britannique comme eux seuls pouvaient le faire. On pouvait compter sur
eux 872 .
Longtemps avant cela, nous trouvons des traces de leurs missionnaires et explorateurs,
hommes de l'vangile, qui, en fait, dcouvrirent le pays. En 1647, le jsuite De Quen visita,
le premier, le lac Saint-Jean 873 . En 1669, le Sulpicien Galine, dans un canot d'corce, sur la
rive ouest du lac Ontario, aperut la rivire Niagara ; mais ce n'est qu'en 1678 que le Rcollet
Hennepin contempla la cataracte et la dcouvrit 874 . Bien que portant la soutane de prtre et
crivant avec la plume d'un Fenimore Cooper, il possdait l'me d'un coureur-des-bois 875 .
En 1672, une expdition accompagne par le P. Charles Aubanel atteignit la baie
d'Hudson 876 . La Salle construisit le premier bateau sur le lac Ontario et fonda Niagara 877 .
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877

DE CELLES, Canada and the Provinces, t. XV, p. 73.


Carver's Travels, p. 31.
A. MACKENZIE, Voyages from Montreal, etc., t. 1er, p. LVI.
Ibid., t. II, p. 10.
ROUTHIER, De Qubec Victoria, p. 59.
A. MACKENZIE, t. II, p. 30.
DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 78.
W. H. KEATING, Narrative of an Expedition to the Source of the St-Peter River in 1825, t. II, p. 2, 40, 74.
R. H. COATS et R. E. GASNELL, Sir James Douglas, p. III.
Ibid. p. 60.
Ibid., p. 121.
BONNYCASTLE, The Canadas in 1841, t. II, p. 121.
GARNEAU, vol. Ier, p. 224.
A. BUIES, Rcits de voyages, p. 70.
The Clash, p. 56.
GARNEAU, vol. Ier, p. 225.
DESROSIERS et FOURNET, p. 184.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

147

Le P. Marquette tablit la mission Sainte-Marie sur la rive sud du Sault 878 . Pierre Gauthier,
sieur de la Vrendrye, atteignit les Montagnes Rocheuses, soixante ans avant Lewis et
Clark 879 .
Le Rv. Dr G.-M. Grant rend amplement justice aux vastes desseins de Talon. Sous sa
direction, Saint-Simon et Couture atteignirent la baie d'Hudson, par la valle du Saguenay ;
le P. Druillette, le rivage de l'Atlantique par le Kennebec 880 . Le Dr Moore parle de mme
de l'activit franaise. Tandis que les Ttes-rondes et les Cavaliers rglaient leur
querelle sur le champ de bataille, des Franais dressaient les cartes des grands lacs du
Canada. Aux jours du rgime franais, les Canadiens pagayaient sur la rivire Winnipeg et
l'Assiniboine. Ils avaient dcouvert les lacs Manitoba, Winnipegosis et Dauphin, et ils
remontaient aussi la Saskatchewan, suivant ses affluents jusqu'aux contreforts des Montagnes
Rocheuses 881 . C'est l que M. de Niverville rigea le fort de la Joncquire 882 . Il faut
mditer ces lignes du mme crivain : tienne Brl, le guide des missionnaires, se risqua
dans les cours d'eau et les bois, malgr l'avis de ses voisins, et la fin subit la peine
coutumire de ceux qui conquirent de force le Canada la civilisation : la mort sur le
bcher... Duluth et son vaillant cousin Tonty passrent, en ralit, toute une vie aux avantpostes que les plus intrpides ne visitaient qu'aprs avoir recommand leur me Dieu 883 .
Ces mmes Canadiens devinrent au loin des pionniers et les fondateurs de bien des lieux
historiques. Iberville et Bienville tablirent une colonie dans le territoire qui est devenu la
Louisiane, nom qui lui fut donn par La Salle 884 . Iberville fonda la ville de la NouvelleOrlans 885 , et Lemoyne Bienville, la ville de Mobile. Pierre Laclde cra la ville de SaintLouis 886 . Deux colons du nom de Langlade furent les premiers s'tablir dans le Wisconsin.
Dubuque, dont une ville rappelle aujourd'hui le nom, fut le premier colon de l'Iowa 887 .
Buisson de Vincennes donna son nom la ville bien connue de Vincennes du comt de
Knox, dans Indiana 888 . Le port de Galveston fut ouvert par Michel Branamour Mnard. Son
neveu joua un rle important dans l'histoire du Texas 889 et la grande ville de Dtroit
commena la sienne avec l'expdition de La Mothe-Cadillac 890 . Milwaukee fut fonde par
Salomon Juneau 891 . Faribault, le premier qui cultiva le sol l'ouest du Mississipi, fut le

878
879
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885
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887
888
889
890
891

BOURINOT, Canada under British Rule,, p. 17.


BIBAUD, p. 131. GARNEAU, t. II, p. 130.
Picturesque Canada, p. 16.
The Clash, p. 45.
James BAIN, Introduction to the Travels and the Adventures in Canada of Alexander Henry, p. XIX.
W. H. MOORE, p. 56.
BOURINOT, Canada Under British Rule, p. 18.
BENDER, p. 29.
BENDER, p. 36.
DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 77.
MEILLEUR, p. 312.
RIBAUD, p. 217.
Ibid., p. 163.
CASGRAIN, p. 51.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

148

fondateur de Faribault dans le Minnesota 892 . Du Lhut donna son nom la ville de
Duluth 893 dont il fut le fondateur. Parent, Gervais et Gurin furent les premiers habitants de
Saint-Paul . Pierre Mnard fut le premier gouverneur de l'Illinois 894 . L'abb Piquet fonda
Ogdensburg 895 . En 1699, les Jsuites Pinet et Bineteau lancrent une mission l o, en 1830,
le colonel Beaubien tablit un petit village qui est aujourd'hui la grande cit de Chicago. Cet
endroit devenu fameux avait t sous ce nom mentionn par La Salle 896 .
Tous ces hommes, si audacieux et si entreprenants qu'ils fussent, furent surpasss partout
par les robes noires , comme les Indiens appelaient les missionnaires, que l'on trouva de
bonne heure la baie d'Hudson, o, comme le disait plus tard l'un d'eux, l'hiver arrive un
mois avant l'automne 897 . Dans l'entranement de leur uvre splendide, ils pntrrent
toujours plus loin que le plus tmraire aventurier avide de richesse. Un grand nombre
prirent de mort violente et eurent la gloire des martyrs. Parmi eux la note hroque est
constante ; car ce qu'ils visent conqurir, c'est non point de l'argent, mais des mes. Le
jeune missionnaire A.-A. Tach, plus tard l'vque Tach, atteignit la rivire Rouge aprs
soixante-deux jours de voyage en canot d'corce 898 . Le P. Laverchre, missionnaire, comme
le jeune Tach, atteignit l'Abitibi, par les Grands Lacs, et puis par la baie d'Hudson, pour
remonter ensuite une des rivires qui s'y jettent, pagayant une grande partie du voyage,
duquant et prchant l o c'tait possible, tablissant des fondations destines aux Indiens,
mais qui sont devenues d'une importance considrable pour l'homme blanc 899 . Le P. Paradis
explora le Temiscaming, et d'autres missionnaires comme lui rvlrent les ressources des
territoires o ils se trouvaient. Le P. Lacombe vanglisa plusieurs tribus, apprit leurs
langues, leur enseigna l'criture, crivit des livres dans leur idiome maternel, diffrentes
reprises les calma, alors qu'elles allaient prendre les armes les unes contre les autres, ou
contre les blancs 900 . Il consacra soixante et un ans de sa vie cet apostolat 901 .
C'est aussi aux Franais que l'on doit tant de noms d'endroits qui non seulement indiquent
leur origine, mais en rvlent l'esprit potique et la psychologie : Le Lac-qui-parle,
Belleplaine, Bellevue, Bellefontaine, Dfiance, Cur d'Hlne, Raquette, La Tourelle,
Grosse-Pointe, Mille-Isles, Parachute 902 . Sir A.-B. Routhier mentionne un grand nombre de
noms de l'ouest du Canada qui ont un grand charme incomparable : Cap--l'aigle 903 ,
Portage-du-Rat 904 , Beausjour 905 , Rivire-de-la-Biche 906 , le Fort-Auguste, le Fort-des892
893
894
895
896
897
898
899
900
901
902
903
904

Ibid., t. II, p. 172.


COLBY, p. 197, 210.
SAINT-MAURICE, Loin du pays, t. II, p. 164.
BIBAUD, p. 254.
DE CELLES, Canada and Its Provinces, t. XV, p. 77.
DUGAS, p. 97
DAVID, Biographies et Portraits, p. 253.
BUIES, L'Outaouais suprieur, p. 242.
UNE SUR DE LA PROVIDENCE, le Pre Lacombe d'aprs ses mmoires et souvenirs.
Bulletin de la Socit de Gographie de Qubec, 1911, p. 233.
D'ESTOURNELLES DE CONSTANT, p. 185 ; ROUTIER, De Qubec Victoria, p. 3 6.
De Qubec Victoria, p. 81.
Ibid., p. 13.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

149

Prairies, Grotte-d'Azur et Rivre-de-l'Arc 907 . Les vestiges de l'ancienne activit franaise


sont nombreux dans les vieux vergers, les jardins et le langage. Beaucoup de termes
gographiques anglais eurent pendant longtemps une dsinence franaise. Howison et
d'autres parlaient de la rivire Saskatchawine. Les employs de la Compagnie de la Baie
d'Hudson taient des engags , les autres, des gens libres ; dans les parages visits par
Keating et ses compagnons, les Indiens s'appelaient des Bois-brls 908 . Lorsque le
docteur George Monro Grant dcrit son ascension des Montagnes Rocheuses, il mentionne
de nombreux noms franais qui, comme tant d'autres, sont les indices du passage de ces
scouts franais - il faudrait dire de ces claireurs de la civilisation.
Mme les dtracteurs sont obligs de reconnatre la profonde impression faite par les
Canadiens sur les Indiens. Mathew Cocking, voyageant pour la Compagnie de la Baie
d'Hudson le long de la rivire Hayes, crit ces quelques notes . Autrefois les Canadiens
avaient une maison ici. En descendant le cours d'eau, il arrive l'tablissement de Franois
et note que Franois est un Canadien ignorant . Il emploie vingt de ses compatriotes.
Ensuite vient la remarque : Je suis surpris de voir quel accueil chaleureux les indignes font
aux Canadiens 909 . Le docteur G.-M. Grant, toujours philosophique et pntrant dans ses
remarques, conclut par ces mots : Nous autres Anglo-Saxons, sommes enclins nous
moquer de la politesse franaise. Je crois sincrement que la principale raison pour laquelle
les Canadiens ont russi mieux que nous, chez les Indiens de l'Amrique du Nord, c'est la
vertu de cette politesse qui les distingue 910 . Ceci est trs vrai, mais les raisons les plus
profondes sont : leur humanit, leur chaleureuse sympathie et le dvouement de leurs
missionnaires.
Dans l'uvre religieuse, les Canadiens ont t infatigables. Le professeur Arnould, de
l'Universit de Rennes, fait ainsi leur loge : De cette petite province de Qubec, de, cette
petite colonie franaise sont sortis les trois quarts du clerg de l'Amrique qui ont puis au
sminaire de Qubec et Saint-Sulpice le savoir et les vertus qui ornent aujourd'hui le clerg
des catholiques anglais aussi bien que ceux de langue franaise au Canada 911 . Sans parler
de leurs vques aux tats-Unis - et il y en a eu beaucoup - leurs prlats ont desservi les
diocses de Vancouver, Hamilton, Kingston et Ottawa. L'archevque Bliveau occupe le
sige de Saint-Boniface, le faubourg de l'autre ct de Winnipeg 912 . Mgr Ovide Charlebois
est vque de Keewatin, dans l'Ontario, et l'ancien recteur de l'Universit Laval, Mgr
Mathieu, est archevque de Rgina. ct des chefs nombreux dans l'glise, il y a une vraie
arme de prtres, de moines, de frres et de religieuses dans des institutions de toutes sortes,
pour servir et aider leurs compatriotes de Gasp Victoria, et de Prince Rupert au cap
905
906
907
908
909
910
911
912

Ibid., p. 179.
De Qubec Victoria, p. 179.
Ibid., p. 280.
KEATING, t. II, p. 40.
Socit royale, 3e srie, t. II, p. 91, 118, 119.
Ocean to Ocean, p. 163.
Nos Amis les Canadiens, p. 333.
Almanach du peuple, 1919.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

150

Breton. Il y a d'importants lots de population canadienne dans les diffrentes parties du


Dominion. Saint-Boniface est une ville absolument canadienne. Sur la faade de son bureau
de poste, on lit en relief : Htel des Postes et lorsque les soldats revinrent de la guerre il y
avait une inscription lumineuse sur l'htel de ville : Bienvenue Saint-Boniface. Tous les
membres du conseil municipal sont Canadiens. Dans le Manitoba, et ailleurs, il serait difficile
de donner une ide du nombre des leurs qui ont t lieutenants-gouverneurs ou consuls,
personnages en vue dans les provinces occidentales, avocats provinciaux, reprsentants au
Parlement, ministres, et membres de la Socit royale du Canada. La classe des travailleurs
dans ces colonies conservent leurs traits nationaux : ce sont des bcherons remarquables, des
fermiers patients, les hommes les plus tenaces du monde agricole au Canada.
Le dbordement de la vie canadienne au del des frontires amricaines commena de
bonne heure, en ralit, aprs les guerres anglo-franaises. Quand les deux peuples
changrent leurs prisonniers, quelques Canadiens refusrent de rentrer dans leurs foyers.
Nous avons les noms de deux d'entre eux, Cosset et Lefvre 913 . Quelques immigrants
arrivrent au lendemain de la Cession 914 . Le plus grand nombre prirent part la guerre de
l'Indpendance. Un Canadien du nom de Nugent tait colonel d'un rgiment de Boston 915 .
Pierre de Sales La Terrire an, en route pour Harvard en 1788, trouva un Canadien tabli
dans la plaine de Plymouth, dans le New-Hampshire 916 ; et beaucoup d'anciens noms
canadiens, un peu partout chez les Yankees, indiqueraient que des tablissements de ce genre
ont t assez nombreux. Maints d'entre ces Canadiens prirent part la guerre de 1812.
Jacques-Philippe Rouer, major de la milice louisianaise, tait la bataille de la NouvelleOrlans, en 1815, et fut gouverneur de 1816 1820 917 . Beaucoup s'tablirent le long du lac
Champlain. l'poque du rgime oppressif de Craig, il y eut un mouvement d'migration vers
le Vermont. En deux mois, nous dit Dionne, trois cents familles franchirent la
frontire 918 . Avant le soulvement de 1837, il y eut un exode considrable de jeunes
gens 919 et, aprs l'insurrection, d'autres y cherchrent refuge. Plus tard des travailleurs
passrent dans la Nouvelle-Angleterre pour les moissons 920 . Entre 1845 et 1849, 20 000
partirent de leur terre natale 921 . Le docteur Meilleur value les chiffres du mouvement, de
1819 1854, 100 000 personnes 922 et, vers 1876, le nombre avait doubl. Selon Desrosiers
et Fournet, de 1875 1890, il tripla 923 . Les mmes auteurs, en 1901, se basant sur les
rapports des autorits ecclsiastiques, atteignent le chiffre de 921 989, soit plus de quinze fois
la population du Canada lors du trait de Paris. Le nombre actuel n'est pas loin d'un million et
demi.
913
914
915
916
917
918
919
920
921
922
923

C. A. BAKER, True Stories of New England Captives, p. 53.


DESROSIERS et FOURNET, p. 218.
STONES et HUND, p. 49.
Mmoires, p. 156.
BIBAUD, p. 340.
Pierre Bdard et ses fils, p. 72.
DURHAM, p. 201.
R. P. DUCLOS, Histoire du protestantisme franais au Canada et aux tats-Unis, t. Ier, p. 170.
J. C. CHAPAIS, Canada and Its Provinces, t. XVI, p. 518.
Mmorial de l'ducation du Bas-Canada, p. 404.
La Race franaise en Amrique, p. 220.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

151

Aux premiers jours de la rue de cette migration, les nouveaux venus taient pauvres et
souvent d'une moralit infrieure, parfois vicieux et foncirement ignorants. Plus tard vint
une classe plus honorable et plus intelligente, en groupes de famille ou individuellement 924 .
Moins mobiles que les autres, ayant plus de lest moral, ils s'tablirent dans des centres
connus, prfrablement dans les villes industrielles o leurs enfants, en grand nombre,
travaillrent dans les manufactures. Ces familles taient tellement relies l'une l'autre, que
lorsque l'une se dplaait, les autres, souvent, suivaient, crant ainsi une cohsion de groupes
et une concentration dans les mmes endroits, o ils btissaient leurs glises. Ils marquaient
un progrs rel sur les premiers arrivs. Ils taient certainement pauvres, mais honntes. En
mme temps, se produisait la venue d'hommes et de femmes d'un ordre plus lev, curs,
frres, moines, religieuses 925 , pasteurs, gens de loi, docteurs et professeurs. Comme rsultat,
les moines ont un tablissement Lowell (Massachusetts) et un San Antonio (Texas) ; les
frres du Sacr-Cur ont 42 frres et 1 360 lves dans le New-Hampshire et le RhodeIsland ; les Frres Maristes sont Plattsburg ; ceux de Saint-Gabriel ont une cole
commerciale Burlington, dans l'tat de Vermont ; 10 pres du Saint-Sacrement sont NewYork, et les missionnaires de la Salette ont une cole Hartford, dans le Connecticut.
Emerson estime que c'est un grand bonheur pour les tats-Unis que de se distinguer par
la valeur de ses femmes . Le Canada franais pourrait, sans manquer de modestie, parler de
mme au sujet de son lment fminin, spcialement des mres de ses campagnes et des
religieuses de ses couvents. Il y a presque une monotonie sublime dans l'numration des
uvres philanthropiques de ces dernires, mme aux tats-Unis : ce sont les surs
hospitalires de Saint-Joseph, dans le Vermont, les Surs Grises avec 42 membres de leur
ordre Toledo, 18 Lawrence, 18 Worcester, 21 Cambridge, 26 Nashua et 27 NewBrunswick (New-Jersey), se dvouant toutes les uvres du bon samaritain . Les Surs
Grises de Saint-Hyacinthe ont 122 surs, infirmires et servantes, dans la NouvelleAngleterre. Les Surs de charit de la Providence comptent 644 membres de leur ordre,
9 professeurs sculiers et 808 employs. Les Surs de Sainte-Croix et des Sept-Douleurs
ont 13 tablissements. Les Surs de la Misricorde ont des hpitaux dans 5 diocses
amricains. La mme activit infatigable des Surs Grises de Qubec se dploie dans les
diocses de Fall-River et de Boston. Les Surs du Bon Pasteur ont plusieurs
tablissements. Les Petites Surs franciscaines de Marie , avec leurs coles et leurs asiles,
comptent 111 surs dans 4 tats. Les Surs de Jsus combinent l'uvre scolaire et
l'uvre hospitalire dans le Montana. N'ayant que rapidement signal les uvres
hospitalires de ces religieuses, il faut nous tourner vers leur apostolat de l'ducation.
Nous parlons, autre part, de l'enseignement des surs gnralement connues sous le nom
de Dames de la Congrgation , mais ici, nous nous bornons signaler leur uvre aux
tats-Unis. Elles ont 56 surs et 1 290 lves dans le diocse de Chicago ; leur
tablissement, Hartford, comprend 13 surs et 184 lves ; elles comptent 23 surs, avec
81.6 lves, dans le diocse de Providence, et 27 surs, avec 849 lves, dans le diocse de
924
925

Lon GRIN, Socit royale, 3 srie, t. II, p. 58.


Voir le Canada ecclsiastique, pp. 445-520.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

152

New-York. Les Surs des Saints Noms de Jsus et de Marie possdent 5 coles
NewYork, 2 dans la Floride, 9 en Californie, 12 dans l'Orgon, 7 dans le Washington, 2 dans
le Michigan et 1 dans l'Illinois. Les Surs de la Sainte-Croix et des Sept-Douleurs ont 21
coles et plus de 8 000 lves. Les Surs servites du Cur Immacul de Marie comptent
54 surs et 2 765 lves., les Surs de Sainte-Anne , au nombre de 223, comptent 9 498
lves, sans parler de leur uvre hospitalire. Les Surs de l'Assomption de la Sainte
Vierge possdent 11 coles avec 114 surs et 4 635 lves ; les Surs de la Prsentation
de la Bienheureuse Vierge Marie , qui sont 198, en ont 5 245.
Les Canadiens aux tats-Unis ont t aids et guids par leurs prtres, leurs religieux. En
tant que citoyens ils reprsentent une partie saine de la population, respectueuse des lois.
Toutes les organisations de police que nous avons consultes sont unanimes sur ce point.
Bien qu'au dbut ils aient t composs d'humbles travailleurs, un bon nombre se sont levs
des situations importantes et comptent mme des reprsentants dans les lgislatures de la
Nouvelle-Angleterre 926 ; l'un d'eux, l'hon. Aram J. Pothier, fut gouverneur de Rhode-Island
et exera ce mandat plus longtemps que n'importe quel autre, depuis l'adoption de la
constitution par cet tat 927 . L'un des plus grands fabricants de chaussures de la NouvelleAngleterre, Thomas Plant, et le fabricant de pianos Edmond Ct, sont Canadiens.
L'assimilation des Canadiens aux Amricains se produira tt ou tard, mais elle est retarde
par le grand nombre d'tudiants qui entrent dans les collges du Canada comme aussi par
leurs coles paroissiales et par la presse canadienne. Les Socits de Saint-Jean-Baptiste et
l'Association Canado-Amricaine exercent une influence dans le mme sens.
Les clergs rgulier et sculier ont t influencs par la vie au del de la frontire. Leurs
pdagogues ont adopt bien des pratiques amricaines. L'influence exerce par les usines a
t profonde. Elle a dvelopp l'esprit pratique, une plus grande habilet manuelle et des
habitudes techniques 928 . Que l'immigrant restt aux tats-Unis, ou retournt au Canada, il a
stimul son ancienne patrie relativement au logement, une culture agricole plus intelligente,
un outillage plus parfait et plus lger, au plus grand emploi du machinisme, un sentiment
plus fort de la valeur de l'ducation et de l'indpendance religieuse.
Cette influence amricaine s'exera d'abord par les prisonniers faits durant les guerres
anglo-franaises et indiennes. En 1737, Mr T. Prince, parlant pour le Massachusetts, dit
qu'un bon nombre des habitants du Canada sont les enfants de la province 929 ou leurs
descendants 930 . Miss C. A. Baker, qui s'est spcialise dans l'histoire de cette priode, cite
le gnral Hoyt relatant que 28 des prisonniers de Deerfield restrent au Canada, se mlant
aux Canadiens et aux Indiens, oubliant les murs et les coutumes de leur pays natal 931 .
Elizabeth Naine et Ignace Raisenne, parmi eux, se marirent ; la plupart de leurs enfants
926
927
928
929
930
931

Almanach du peuple, 1907, p. 203.


Who's Who in America, 1918-1919.
Lon GRIN, la Socit royale, 3e srie, t. II, p. 61.
Massachusetts.
Appendix to Rev. John WILLIAMS, The Redeemed Captive, p. 211.
True Stories of New England Captives, p. 250.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

153

entrrent au service de l'glise, et Marie Raisenne devint mre suprieure des Surs de la
Congrgation 932 , chez lesquelles les converties de Deerfield avaient t auparavant
admises 933 . La petite-fille de Thomas French devint la mre de l'vque Plessis 934 . Le juge
Charles Gill, de Montral, tait le descendant d'un prisonnier amricain qui prfra rester au
Canada 935 . Mary-Anne Seaman, prisonnire aussi, pousa Joseph de Tonnancourt 936 . Sa
fille, comme elle, se fit catholique ; Mary Silver, jeune prisonnire de Haverhill, devint sur
hospitalire l'Htel-Dieu de Montral 937 , comme la fille d'Ethan Allen 938 . Le pasteur
piscopal Virgile Horace Barber devint Jsuite, sa femme, Augustine, et leurs enfants
entrrent dans divers ordres 939 . Le fils de Stephen Burroughs, le fameux fabricant de fausse
monnaie amricaine, s'leva la charge de protonotaire, un autre devint marchand, et une de
ses filles fut la suprieure du monastre des Ursulines des Trois-Rivires. L'abb Holmes, n
Windsor, Vermont, protestant converti au catholicisme, fut suivi par ses surs ; l'une devint
Ursuline, et l'autre fut la mre du docteur De Celles, historien et bibliothcaire au Parlement
Ottawa. Le rvrend Joseph Jackson devint Sulpicien 940 .
Pendant la rvolution amricaine, il y avait, dans la province, environ 800 personnes
ayant dsert le service militaire des colonies en rvolte 941 . En 1800, Weld dit qu'un grand
nombre de personnes des tats-Unis migrent annuellement au Canada 942 . Le professeur
Silliman parle d'un dentiste amricain de Montral qui pratique avec des mthodes
perfectionnes, et il mentionne les visites de ses compatriotes de cette ville. Un Amricain,
Jonathan Sewell, s'leva la plus haute situation judiciaire du pays. En 1818, John Palmer
affirme que les habitants de Montral sont un mlange de Canadiens, de Britanniques et
d'Amricains .
Des Canadiens allrent aux tats-Unis pour profiter d'avantages scolaires qu'ils ne
pouvaient pas trouver chez eux. En 1789, Pierre de Sales La Terrire tudia Harvard et y
obtint ses grades en mdecine 943 . Mark Pascal La Terrire obtint le mme diplme
l'Universit de la Pensylvanie, en 1812 944 . Le docteur Franois Blanchet, arrt et
emprisonn par Craig 945 , avait son brevet mdical amricain 946 . Jean-Baptiste Meilleur

932
933
934
935
936
937
938
939
940
941
942
943
944
945
946

Vie de la sur Bourgeoys, t. II, p. 442.


Miss BAKER, pp. 85, 248.
Ibid., p. 284.
Notes historiques sur la famille Gill, 1887 ; la Famille Gill, 1889 ; la Famille Gill, 1892.
Les Usulines des Trois-Rivires, pp. 191, 194.
Vie de Mlle Mance, t. II, p. 166.
Vie de Mlle Mance, p. 302.
Ibid., p. 305.
BIBAUD, p. 283.
DIONNE, p. 71.
T. Ier, p. 108.
Mmoires, p. 189.
CASGRA1N, t. Ier, p. 228.
Lady EDGAR, General Brock, p. 128.
BIBAUD, p. 41.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

154

tudia la gologie et la minralogie, sous le professeur Hall, au collge de Middlebury 947 et


y enseigna le franais en 1825 948 . Il parle de deux professeurs forms aux tats-Unis,
enseignant la philosophie aux collges de Nicolet et de Saint-Hyacinthe 949 , d'un Canadien
qui, en 1832, alla Hartford tudier, sous Laurent Clerc, l'ducation des sourds-muets, selon
les mthodes de l'abb de l'pe, de Paris 950 ; il parle encore du directeur musical de l'glise
de Saint-Pierre, qui termina en France des tudes commences avec succs sous le drapeau
toil 951 . D'autres institutions amricaines ont eu et ont encore beaucoup d'tudiants
canadiens. La thorie de Goldwin Smith, d'aprs qui le Canada franais serait une relique
du pass historique conserv sur la glace comme un mammouth sibrien 952 , ne rpond pas
la ralit des faits. Le Canadien est vivant, quoique conservateur, et il se dveloppe
lentement, poursuivant sa marche ascendante sa faon. Il a une confiance inbranlable dans
l'avenir.
Absolument isols de la France pendant prs d'un sicle par l'Angleterre, les Canadiens
ont maintenant rtabli l'ancien lien. Plusieurs traits ont t signs entre le pays de Joffre et
celui de Laurier. Leur commerce rciproque s'est accru. Diffrentes congrgations nouvelles
ont pass les mers et l'on a aussi import des professeurs pour collaborer l'ducation
suprieure. Depuis 1888, l'exception d'une seule anne, l'glise Notre-Dame de Montral
eut l'avantage d'avoir un prdicateur franais pour le carme. Les visiteurs venus du pays de
Montcalm augmentent en nombre. Le mouvement a t acclr par les sympathies anglocanadiennes pour la France, nes de l'Entente, et par la croissante admiration des
Britanniques pour la science, la culture, le raffinement et l'art au sud de la Manche. Quand
l'hon. Philippe Roy, le commissaire gnral du Canada Paris, visita les provinces afin de
s'assurer des bourses pour les tudiants canadiens, il en obtint 19. Les lgislatures de
l'Ontario, de la Colombie britannique, de l'Alberta, de la Sastkatchewan et de Qubec les
votrent dans un esprit gnreux. Cette dernire province a maintenant 15 bourses pour
l'Europe. L'Universit de Paris essaie d'attirer ses tudiants et les reoit avec une remarquable
bienveillance. Le plus chaleureux accueil possible est assur aux tudiants catholiques
l'Institut catholique. M. Roy a pris l'initiative d'une maison d'accueil, institution qui sera, en
mme temps qu'un hommage commmoratif aux fils du Canada tombs sur le sol de la
France, un foyer Paris pour ceux qui viennent y tudier.
Ce retour la France, qui n'a pas diminu la loyaut des Canadiens envers la GrandeBretagne, n'est pas absolument nouveau. Il serait difficile de trouver des crivains de quelque
importance n'ayant pas visit Paris ou vcu en France. Une tude de leurs sjours
quivaudrait crire l'histoire intellectuelle du Canada franais. La majorit des professeurs
de Laval y ont fait un stage 953 . Divers tudiants en droit ont t invits faire des
947
948
949
950
951
952
953

BlBAUD, p. 215.
Ibid., p. 79.
Ibid., p. 311.
Ibid., p. 153.
Ibid., p. 268.
The Political Destiny of Canada, p. II.
T. R. PRESTON, t. Ier, p. 67 ; HAURANNE, t. Ier, p. 391.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

155

confrences dans la nouvelle Lutce. Le docteur Brodeur a non seulement vu sa thse


couronne par l'Acadmie des sciences, mais il a reu la croix de la Lgion d'honneur 954 . On
rencontre rarement un mdecin de valeur qui n'ait pas sjourn quelque temps Paris. Durant
l'hiver 1925-1926, 43 Canadiens y tudient la littrature, 41 la mdecine, 30 la musique, 15 le
droit, 11 l'architecture et 73 d'autres tudes ; en tout, 213 tudiants. L'un d'eux, M. mile
Brunet, a t admis premier l'cole des Beaux-Arts.
Malgr les efforts faits pour attnuer ce contact avec la vie la plus large de France, le
mouvement s'amplifie de jour en jour. Voyager est de plus en plus considr comme partie
essentielle de la vie intellectuelle. Les citoyens les plus instruits ont des lectures plus
tendues, - en dehors de la sphre autorise par leurs chefs religieux, - qu'on ne le croit
gnralement. Les meilleures revues de France, mme les plus orthodoxes, expriment des
ides qui leur sont nouvelles. La pense de leurs crivains contemporains montre combien ils
ont, du moins, effleur les bords de la haute intellectualit franaise, quand ils ne les ont pas
franchis. Du reste, la plupart de leurs auteurs ne font point mystre de ce qu'ils doivent
Paris, et la mme chose est vraie de leurs artistes. Ils ont tudi sous les Cabanel, les Grme
et d'autres matres. Philippe Hbert fut envoy Paris par Mercier. Lalibert y a fait un long
sjour, ce qu'ont fait aussi leurs peintres. Chaque anne, l'Acadmie de Qubec envoie ses
laurats pour la musique Paris, o 30 000 artistes crent une atmosphre esthtique sans
gale. L ils ont frl et, souvent, absorb les ides philosophiques, sociologiques et
religieuses de la mre patrie.
Maintenant que les voix de jadis, si injustes envers la France, ont fait place l'ternel
silence, les Canadiens oublient l'attitude peu sympathique de La Fontaine, de l'abb Casgrain,
les affirmations inadmissibles de Crmazie 955 , les diatribes de Sulte et les attaques si injustes
de sir Adolphe R. Routhier 956 . Les apprciations de ces crivains n'auraient plus, prsent,
aucun poids. Les Canadiens cultivs comprennent mieux la France contemporaine et ses
problmes, qui sont pour la plupart des problmes mondiaux. Ils discernent plus clairement
les traits essentiels de sa civilisation. Ils reconnatront, de plus en plus, que sa grandeur est le
fruit de l'extraordinaire diversit intellectuelle qui a illumin la langue franaise, la religion
franaise, la science franaise, l'esthtique franaise, la jurisprudence franaise, l'industrie
franaise et la vie franaise. Ils rendront mme plus ample justice aux vues profondes du
catholicisme contemporain du pays de Lacordaire. La France n'a jamais exerc une plus
grande influence qu' prsent sur son ancienne colonie, dont le peuple n'a jamais eu plus
d'affinits pour ce que leur ancienne patrie peut leur donner.
L'expansion que nous venons d'esquisser n'est qu'une phase de la vie des Canadiens. Les
services qu'ils ont rendus, comme explorateurs, comme conqurants pacifiques des dserts,
l'aide qu'ils ont apporte pour mettre l'Ouest en valeur, comme hommes religieux ou
philanthropes, tant au Canada qu'aux tats-Unis ; l'action exerce sur eux par la vie
amricaine, la reprise des relations avec l'ancienne patrie d'outre-mer, leur assimilation de la
954
955
956

SAINT-MAURICE, Loin du pays, t. 1er, p. 57.


Oeuvres, pp. 509, 511, 514.
travers I'Europe, t. II, p. 12, 24, 47, 48.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

156

littrature, de l'art et de la vie de la France, sont autant de manifestations d'une nergie


intrieure, intense, qui se rvle aussi dans l'volution de leur agriculture, de leur industrie,
de leur commerce, comme dans toutes les manifestations de leur activit intellectuelle et
morale.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

157

L'volution du canada franais

Chapitre XIII
Le dveloppement de l'agriculture

Retour la table des matires

Rien n'a peut-tre plus contribu prvenir les Amricains contre le Canada franais, que
l'aspect du pays plat qu'ils traversent pour atteindre la cit de Montral. Ce territoire
relativement triste, dprimant mme, possde un sol qui a longtemps paru inpuisable. Sur
les deux rives du Saint-Laurent, il y a des champs fort beaux, trs fertiles aussi, o les
premiers Franais tablirent leurs foyers. Les fermes se touchent, les maisons et les
dpendances sont proches les unes des autres, et, de-ci, de-l, se rencontre un village, dont le
point central est l'glise avec le presbytre, le couvent et, autour, des demeures dont
quelques-unes sont spacieuses et lgantes. Vues du fleuve, elles sont d'un pittoresque
extrme. Beaucoup des premiers voyageurs, apercevant tout cela de leur bateau, en ont parl
comme s'ils s'taient trouvs en prsence d'un village sans fin de Montral Qubec 957 .
En descendant le Saint-Laurent, qu'elle est belle cette fuite rayonnante des rives du grand
fleuve !

957

I. FIDLER, p. 145 ; TALBOT, t. Ier, p. 152 ; Francis HALL, p. 77 ; WELD, t. Ier, p. 336 ; SILLEMAN, p.
113.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

158

Les Laurentides, aussi, dfient toute description et personne ne l'essaiera aprs les pages
fascinantes de Buies 958 . La plaine au-dessous de Qubec, vue de Sainte-Anne-delaPocatire, avec ses fermes harmonieusement divises, bien cultives, et le relief lointain
des hauteurs, forme un spectacle dlicieux. On ne peut voir la Baie-des-Chaleurs ni la beaut
romantique de la Gaspsie, sans en ressentir le grand charme. O y a-t-il de plus beaux
paysages que ceux de la rive gauche du Saint-Laurent, Saint-Joachim, la Malbaie, le
Saguenay et le Lac Saint-Jean, avec leurs sites grandioses et majestueux ? On ressent une
motion profonde lorsque l'on contemple la Grande Dcharge o, travers le chenal
rocheux, les eaux d'une vaste rgion, dverses par quarante rivires dans le long lac, se ruent
avec une incroyable fureur vers la mer 959 . Un coup d'il trangement beau, vu du mont
Belil, c'est celui des fermes qui s'chelonnent le long du Richelieu. Quand on a admir les
belles teintes pures du Canada pendant l'hiver, ses printemps qui sont les plus beaux du
monde, dans l'veil soudain de la nature ; quand on a respir son air tonique, et joui du bleu
franc de son ciel, on en ressent une sorte d'enivrement qui en fait oublier les jours froids et
sombres. Dans La Terre vol d'oiseau, Onsime Reclus, l'minent gographe franais,
s'crie : Le Canada est le plus beau pays du monde.
L'hiver, une autre sorte de beaut de la nature se rvle, mais alors elle est associe, dans
l'esprit national, aux joies domestiques, aux ftes de famille et au charme de la vie de socit.
Aucun pays n'a une onomastique aussi heureusement drive de l'me mme du pass. Les
Franais, dit Mr James G. A. Creighton, savaient donner des noms un pays. Au point de
vue de la beaut et du sens des termes, ces noms sont incomparables ; non seulement les
Franais dcrivaient le pays comme les Indiens, mais littralement, ils le baptisaient. Mme
quand il s'agit de perptuer le souvenir d'hommes, quelle sonorit il y a dans ces noms :
Champlain, Sorel, Chambly, Varennes, Contrecur, Longueil et Beauharnois, dont nos noms
anglais analogues ne sauraient approcher 960 ! Ils expriment pareillement des phases de leur
vie religieuse par la dsignation de leurs villages. Prs de cinquante paroisses portent le nom
de Sainte-Anne 961 . Ces noms associent le lieu de naissance des enfants du sol leurs intrts
mystiques et potiques. Dans les beaux dessins d'Henri Julien, le Retour de la messe et la
Course sur la glace, se rvle le bonheur de ces gens 962 .
Ceux qui ont vu le Canadien chez lui sont impressionns par son attachement, non
seulement sa terre, mais la terre. Tandis que les cultivateurs de l'Ontario ne possdent que
82 pour 100 du sol cultiv de leur province, lui en possde 92 pour 100 963 . Il tient ce trait
atavique des Saintongeais, des Picards et des Normands, trait qui a beaucoup dtermin sa
survivance. Il a la force et le contentement de l'homme qui cultive ses propres arpents. Il est
aussi affectueusement attach au groupe communal auquel il appartient. Comme GrinLajoie l'exprime : L'esprit de fraternit n'existe nulle part de faon aussi touchante que dans
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961
962
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Le Saguenay et le Bassin du lac Saint-Jean, p. 293 ; Rcits de voyages, p. 135.


T. M. LONOSTREET, the Laurentans, p. 273.
Picturesque Canada, p. 235.
HOPKINS, French Canada, p. 235.
H. JULIEN, Album, p. 194, 197.
MOORE, p. 154.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

159

les colonies canadiennes, loin des villes 964 . Comme le Canadien a beaucoup d'enfants, le
travail est pour lui une affaire de famille. En temps ordinaire, le problme est trs simple
ses yeux, car il a hrit une aptitude particulire l'activit agricole, activit que l'ducation
nouvelle a confirme. La cause ultime de sa supriorit sur ce terrain rside dans le sentiment
religieux des mres qui sentent que leur devoir est de mettre au monde des hommes. On veut
aussi les tablir. L'orgueil du Canadien est de lguer une forme chacun de ses fils. Quand il
ne peut s'en procurer dans le voisinage, il cherche des terres nouvelles dans des centres de
colonisation et trs souvent la famille, qui est le pivot de la grande unit nationale, y migre.
Ceci n'empche pas que la population de Qubec soit l'une des plus stables du continent
amricain. prsent, dit Mr J. C. Chapais, on connat 223 familles vivant sur des
concessions faites leurs anctres avant 1700 : tmoignage manifeste, pendant cinq, six,
sept, huit, neuf et mme dix gnrations, de l'nergie des premiers colons qui s'approprirent
le sol de la colonie et s'y maintinrent de toutes leurs forces 965 . En 1916, leur nombre connu
avait atteint 1 400 966 . Ordinairement, si un Canadien abandonne sa ferme, il la chrit
toujours par la douceur du souvenir mu et frquemment il en garde une douloureuse
nostalgie. Il a souvent, devant les yeux, le bonheur dont il jouissait auprs de sa bonne mre,
qui par l'exemple prchait l'vangile de l'conomie et du contentement. Il pense toujours
son premier foyer avec une motion ardente et affectueuse.
C'est grce ces traits ethniques que la province de Qubec a entrepris l'une des uvres
de colonisation les plus russies, telle que celles de la France dans l'Afrique du Nord, mais
plus simple peut-tre et plus florissante. Certes, pendant longtemps, le peuple s'tait parpill
dans maintes directions, au petit bonheur, selon les prfrences individuelles ou les besoins
de famille ; mais il y a un demi-sicle, un exode mthodique vers de nouvelles terres
cultivables commena sous la direction d'ecclsiastiques. l'poque correspondant
l'apoge de l'migration aux tats-Unis - annes d'preuves et anne d'espoir - le cur
Labelle, plus tard vque Labelle, se mit la tte d'un mouvement pour retenir ses
compatriotes dans la province, en fondant plus de 40 paroisses dans le Gtineau, au nord
d'Ottawa, soutenant par son zle les colons, les ecclsiastiques et autres travailleurs qui s'y
trouvaient. Mercier le seconda, et tous deux contriburent puissamment donner cette belle
uvre une forte impulsion 967 . Le cur Hbert fut le chef d'une colonie semblable, dans le
voisinage du Lac Saint-Jean 968 . Le nom d'Hbertville, rappelle les services de ce brave
homme, d'une foi si pratique. L, il y a vingt ans, on pouvait voir dix-huit doubles ranges de
fermes avec une population de 3 400 habitants. Le cur Boucher fonda une colonie du mme
genre 969 . Dans ce pays-l, couvert il y a un demi-sicle par la fort primitive, il y a
maintenant trente communes florissantes, les plus belles fermes du Canada dont quelques-

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967
968
969

Jean Rivard, p. 52.


Canada and Its Provinces, t, XVI, p. 509.
Au Canada, p. 33.
LANGELIER, t. Ier, p. 311.
BUIES, le Saguenay et le Bassin du lac Saint-Jean, p. 193.
BUIES, le Saguenay et le Bassin du lac Saint-Jean, p. 191.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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unes se sont vendues $ 20 000 et $ 50 000 970 . Pendant ce temps, plus de 50 000 personnes y
ont trouv un foyer heureux et prospre. Ce chef-d'uvre de colonisation a t ralis sans
les dceptions des compagnies de biens fonciers, sans les tranges -coups d'exploitations
entreprises par des socits immobilires et sans les filouteries individuelles qui
accompagnent presque partout la mise en valeur de pays nouveaux. Vue du ct agricole,
cette uvre montre le dveloppement considrable de l'exploitation fermire. Ici on dcouvre
aussi un esprit de progrs qui diffrencie cette contre des autres groupes canadiens. Dans ce
pays de Maria Chapdelaine, isols des autres nationalits, les habitants sont rests encore
plus franais par leur caractre ; ils ont un esprit plus ouvert la vie moderne, bien qu' de
nombreux points de vue, ils soient comme les autres. Il y a, parmi eux, les trappistes de
Mistassini qui l, comme dans leurs autres tablissements, ont donn l'habitant de
magnifiques leons de choses.
Les colonies qui longent le lac Tmiskaming, ouvertes avec le mme juste souci de
l'expansion nationale, ont eu aussi une grande russite. Dans l'Abitibi, comme ailleurs, les
Canadiens ont remplac les forts par des communauts fort prospres et riches d'esprance.
Pareillement ils ont montr leurs aptitudes au dfrichement et leur art de faire de la terre .
L'un des colons crivait en 1917 : Rappelez-vous qu'il y a cinq ans on ne trouvait que
quelques hommes dans ce vaste territoire ; maintenant plus de 6 000 colons sont dissmins
dans nos villages. Trois ans plus tard on y comptait quatorze paroisses et 14 900 habitants. Le
nouveau venu doit passer quelque temps sur sa concession avant de recevoir ses titres de
proprit. En 1915, prs de 2 000 de ces titres ont t accords. La province tient la
disposition du public six ou sept millions d'arpents, grande rserve pour l'avenir, un prix qui
va de vingt soixante sous l'arpent 971 . Un mouvement semblable de colonisation se poursuit
dans la valle de la Mtapdie et la pninsule de Gasp. Tout ceci fait une pousse de vie
neuve, un nouveau et un plus grand Canada franais.
Le service colonial de la province est judicieusement administr. Environ trente-cinq
agents sont placs sous la direction de l'abb J Caron, du ministre des Colonies, Mines et
Pcheries. Cette administration si agissante pourvoit aux besoins fondamentaux des colons :
la religion, l'ducation et le commerce. Elle donne paternellement des conseils. Les
reprsentants du gouvernement s'entendent avec le clerg pour l'emplacement d'une glise et
ils en donnent gratuitement le terrain. Des mesures sont prises pour la future cole, une
organisation paroissiale et une municipalit 972 . Pour encourager le mouvement, on a
beaucoup recours la rclame. Dans les almanachs et les annuaires, on fait des appels
touchants au peuple. Dans la revue de l'Universit Laval, Le Canada franais, on offre les
terres vacantes. Deux pages plus loin il y a un autre appel urgent, intitul : Colonisation,
que l'on prsente comme le grand problme actuel. Ces invitations sont publies aux frais de
deux des ministres de la province. Dans l'ensemble, on a l'impression que cette uvre est
faite avec intelligence, avec une grande sret et que l'on protge et fait confiance la bonne
volont des candidats la colonisation.
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971
972

Le Bien public, juillet 1919.


Canada and Its Provinces, t. XV, p. 231.
I. CARRON, Une de nos rgions de colonisation, p. 17.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

161

Les influences littraires et religieuses ont aussi t fcondes dans le mme sens 973 . Sans
cesse le Canadien qui possde quelque ducation a entendu citer les vers fameux de Virgile ;
O fortunatos nimium, sua si bona norint Agricolas... 974
Ds 1790, existait la Socit d'agriculteurs du Canada , publiant des Papiers et lettres
sur l'agriculture, recommands aux fermiers canadiens 975 . En 1839, J.-T. Perrault fit un
volume d'tudes sur ce mme sujet. Cette littrature encourage l'amour de la vie des champs.
La nouvelle, la Terre paternelle, de Patrice Lacombe, 1846, dcrit les malheurs de Chauvin,
qui quitte la ferme o il avait t heureux et, aprs de grands dboires, retrouve son premier
bonheur quand, grce l'un de ses fils, il peut retourner la vie des champs 976 . Six ans plus
tard, T.-M.-T. Ossaye publiait son petit livre les Veilles canadiennes sur le mme grand
thme. Grin-Lajoie, dans son Jean Rivard, idalise la vie d'un jeune et nergique colon.
L'influence de ce livre fut accrue par l'approbation unanime des chefs religieux. De faons
varies, le cultivateur est encore ennobli dans la Famille des Jacques 977 , dans Aux Souvenirs
canadiens de M. G. E. Marquis et dans les livres du magistrat Adjutor Rivar. Le pote Jules
Tremblay a fait valoir la culture agricole comme la plus haute vie idale 978 . En ralit, elle a
t le sujet favori de presque tous les disciples traditionalistes des muses. Il y a quelque chose
de prenant, un enthousiasme bucolique dans les Rapaillages de l'abb Groulx, compose de
onze chapitres de rminiscences, hommage potique la vie des champs. Cartier disait : Si
nous voulons assurer notre existence nationale, il faut nous attacher au sol.... l'attache au sol
est le secret de la future grandeur des Canadiens..., la race qui triomphera l'avenir sera celle
qui se sera cramponne au sol 979 . La de vise populaire c'est : Retour la charrue ! On
essaie de mobiliser les forces vives vers les champs.
La Ligue nationale de colonisation de Qubec donne corps cet esprit qui porte les
hommes arracher la nature le pain quotidien. Ce sentiment conduisit les Qubecquois
honorer d'une statue, au centre de leur plus ancienne ville, Hbert, le premier agriculteur du
Canada. Le Canadien est toujours aisment persuad que l'agriculture est pour lui la
meilleure occupation. Hors de sa province, comme homme du peuple, il parle souvent
l'anglais imparfaitement, et, affubl d'un nom tranger, il est toujours dans une situation
dfavorable. Boucher ou Boulanger ont un son exotique dans l'ouest du Canada, ou aux
tats-Unis, alors que Pat Magee ou Mike O'Donnell ne l'ont pas. Ces derniers peuvent plus
facilement obtenir des faveurs politiques. Le Canadien tire un meilleur parti des districts
ruraux que des villes. Il n'pargne pas sa peine, et il est aid par ses aptitudes
professionnelles et celles de sa famille. L, il lui est possible d'avoir un foyer qui est la
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974
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Canada and Its Provinces, t. XV, p. 234.


Qu'heureux est l'agriculteur ; si seulement il le savait.
Trait d'agriculture adapt l'usage du Bas-Canada.
J. HUSTON, le Rpertoire national, t. III, p. 357.
LAREAU, Mlanges historiques et littraires, p. 147.
Des mots, des vers. Les Ferments.
BOYD, p. 350.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

162

ralisation de ses rves. Parlant des Canadiens, Mr J. A. Hobson dit : Le home, le chez-soi,
a encore plus de sens pour eux que parmi n'importe laquelle des races qui se sont tablies au
Canada. S'ils s'en loignent, c'est pour y revenir 980 et continuer une longue tradition qui n'a
pas de rupture. Il apparatra un jour que l est leur plus grande force nationale.
Les Anglo-Canadiens prennent le contre-pied des principes de leurs compatriotes
franais. Leurs fils et leurs filles reoivent une ducation qui, selon Goldwin Smith,
engendre la rpugnance pour le travail de la ferme 981 . Leur sang n'a point au dedans le
parfum du sol. Ils dsirent tre mancips de ce qu'ils considrent comme une vie rude et
ennuyeuse, celle de la ferme. Ils n'ont, pour elle, ni l'attachement potique, ni l'attachement
professionnel. Le commerce et l'industrie sont, pour eux, les degrs sur lesquels on s'lve
la richesse et aux plaisirs de la vie urbaine. Beaucoup d'entre eux se sont ainsi dtachs de
l'agriculture, particulirement dans l'Ouest, tandis que d'autres ont tellement surexploit le sol
qu'au bout de quelques annes il est puis. Les gnralisations conjecturales de Durham,
relativement aux Anglo-Canadiens, qui, prenant les fermes abandonnes par les Canadiens,
et par une exploitation suprieure, en avaient fait une source de profits - tandis qu'elles
avaient appauvri les prdcesseurs 982 , - demandent un redressement radical. Ds que les
Britanniques abandonnent leurs champs qui ont perdu leur fcondit, les Canadiens y
pntrent. Il en fut ainsi dans des cantons de l'Est : Arthabaska, Brome, Compton,
Drummond, Mgantique, Missisquoi, Richemond, Shefford, Sherbrooke, Stanstead et
Wolfe 983 . La mme exprience se rpte dans l'Ontario, le Manitoba, le Saskatchewan et
l'Alberta, pour ne pas mentionner la Nouvelle-Angleterre. Mgr Beliveau, archevque de
Saint-Boniface, dans le Manitoba, disait l'auteur qu'en dix-huit mois ses compatriotes
avaient achet 30 000 arpents aux fermiers anglais de son diocse. Par ce procd naturel,
bien loign des desseins machiavliques que certains protestants 984 attribuent au clerg, ils
sont en train de mettre au jour des richesses nouvelles, de faire la conqute du pays et
prennent de plus en plus racine dans un nouveau sol nourricier.
Le gouvernement de Qubec a t vraiment admirable dans sa collaboration gnrale
l'agriculture. Il s'attaqua au problme des transports et fit construire des routes. Des 35 651
milles de chemins, 45 pour 100 ont t amliors de diverses faons. En vingt ans, la
province a dpens $ 30 000 000 dans ce but, et les longueurs de voies ferres se sont accrues
de 3 841 5 266 milles. La navigation par rivires et par canaux, le tlgraphe, les postes,
s'amliorant toujours et accroissant leur service, ont t d'un secours prcieux. Les coles
paroissiales dispensent aux futurs fermiers les lments d'agriculture et tout ce qui s'y
rapporte, quoique cela ne fasse frquemment qu'orienter l'imagination des enfants vers la
profession de leurs pres. Tout ce qui touche ce sujet est encourag par le gouvernement
autant que par les ducateurs. Grce aux changements qui se sont produits, le Canadien a
march rapidement vers l'exploitation intelligente du sol et la vente profitable de ce qu'il
980
981
982
983
984

Canada To-day, p. 63.


Canada and the Canadian Question, p. 31.
Report, p. 22.
MAGNAN, p. 161.
Canada and the Canadian Question, p. 21.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

163

produit. Les coles s'occupent mme de questions connexes. Ainsi, il y a quelque temps, elles
ont collabor avec les fonctionnaires d'tat afin d'obtenir des fermiers des rapports plus
exacts relativement la statistique des rcoltes 985 . Plusieurs ordres religieux apportent une
importante contribution au mouvement. Les Frres de Notre-Dame-des-Champs ont un
orphelinat qui entrane leurs jeunes lves vers la vie agricole, et les Frres de Saint-Franois
font de mme 986 .
La province a maintenant trois importantes coles d'agriculture, dans lesquelles on insiste
sur les aspects pratiques du sujet sans tre indiffrent l'ducation gnrale. Celle d'Oka, au
lac des Deux-Montagnes, est due surtout la gnrosit des Sulpiciens qui, fort libralement,
ont donn aux Trappistes un vaste domaine dont une grande partie est dj dfriche et
cultive. Ils ont une scierie, une minoterie, des ateliers de charpentiers, une large rablire et
ils tiennent, l't, un htel o le confort moderne contraste avec la vie austre des moines 987 .
Leurs tablissements de Mistassini, sans parler de Saint-Norbert, dans le Manitoba, sont
grs de telle faon qu'ils constituent un modle pratique pour les Canadiens. Ils prlvent les
meilleurs des produits, et les lancent dans le commerce, sous une forme bien attrayante. Leur
cole non seulement donne des cours substantiels dont le but est de former des fermiers
ouverts au progrs, intelligents, mais elle confre aussi des grades trs apprcis dans le
monde de l'agriculture 988 .
Le collge de Sainte-Anne-de-la-Pocatire fut le premier entrer dans cette voie. Il a une
cole d'agriculture bien outille et dirige par des professeurs du clerg sculier, autant que
par les laques. Les relations intimes qui existent entre l'cole et le collge introduisent sans
cesse un rayonnement d'intelligence et de science dans l'ducation agricole. Ce collge a t
une vraie ppinire d'hommes capables parmi lesquels nous nommerons l'minent professeur
d'histoire et homme politique, l'Hon. F. Chapais et l'ancien lieutenant-gouverneur, sir Charles
Fitzpatrick L'cole Macdonald Sainte-Anne-de-Bellevue, relie l'Universit McGill, est
une institution modle et peut-tre la mieux quipe du monde entier. Elle est trs frquente
par les Anglo-Canadiens et son uvre suprieurement scientifique exerce au loin son
influence.
L'honorable J.-douard Caron, ministre de l'Agriculture, a, dans ce domaine, le contrle
de toutes les agences rgulires. C'est un homme de haute valeur, d'une conscience droite,
agriculteur d'exprience, possdant des connaissances tendues, en mme temps
qu'autodidacte, plein de ressources et infatigable dans ses efforts pour rsoudre les grands
problmes. L'agriculture c'est son monde ; et aussi, comme il l'aime ! Il a la collaboration du
Conseil d'agriculture, compos du dput-ministre, du surintendant de l'instruction publique
et de vingt et un fermiers ou autres personnages verss dans l'agriculture, nomms par le
sous-gouverneur en conseil. Ce corps, sorte de snat moral, slection de comptences, est un
solide appui pour le ministre. En outre, il y a deux inspecteurs gnraux la tte du territoire,
985
986
987
988

L'Enseignement primaire, juin 1917.


Le Canada ecclsiastique, 1918, p, 429.
ERNEST ROBERT, Voyage au Canada franais, p. 109.
Annuaire de l'Universit Laval, 1917-1918, p. 411.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

164

partag en cinq districts. la tte de ces divisions est un sous-inspecteur dont la juridiction
couvre dix rgions, chacune ayant un agent du gouvernement. En tout il y a cinquante
inspecteurs, cinq sous-inspecteurs gnraux et deux inspecteurs gnraux. Il faut se rappeler
que cette administration rgit un pays trois fois aussi grand que la France, quatorze fois plus
tendu que le sol total de l'Angleterre, et plus de soixante-deux fois que celui de la Belgique.
Les rapports du ministre sont des rvlations de son activit. Il a la main sur le clavier de
toutes les coles d'agriculture, depuis celle de la plus modeste paroisse jusqu' l'cole
forestire de Laval. Le dveloppement des associations, de la mutualit et de la coopration
semble tre son but constant. Le collge d'agriculture de McGill attire des tudiants qui lui
viennent mme des ctes du Pacifique, mille lieues de l 989 . Dans cette institution, et dans
les autres, on tudie des problmes d'une grande actualit avec des rsultats frappants, tels
que l'acclimatation des arbres fruitiers, les preuves de la valeur alimentaire de la nourriture
pour les animaux, la cration d'une nouvelle espce de poule, des tudes de fertilisants, la
pasteurisation, de nombreuses questions de laiterie, l'uvre du laboratoire provincial de
Sainte-Hyacinthe, l'architecture rurale, les machines agricoles, les machines pour la traite des
vaches, la construction des jardins d'agrment, la conservation des fruits, des lgumes, des
prparations varies du lard, etc... Sainte-Anne-de-Bellevue a la plus grande part dans cette
uvre, mais les deux nationalits en profitent.
La participation du gouvernement l'ensemble de cette activit s'accrot de plus en plus.
la veille de se retirer, sir Lomer Gouin ajouta $ 5 000 000 son budget qui, depuis, s'est
mont $ 7 000 000. Si le ministre Caron parlait assez rcemment d'tablir vingt fermes
d'expriences, le Premier Ministre Taschereau proposait d'ouvrir vingt acadmies ou coles
prparatoires celles qui existent dj, On dirait que les deux veulent faire du cent l'heure.
Les tudiants qui suivent les cours des grandes coles reoivent de petites bourses. Dans son
activit, le gouvernement reprsente une sorte d'autorit paternelle, modre, intelligente,
exempte de toute pression officielle. Quelques-uns de ses agents oprent au moyen de
confrences et de documents librement rpandus. On envoie gratis un journal, dit dans les
deux langues, tous les membres des socits agricoles. On donne des ufs aux lves et des
ruches des groupes de personnes qui s'y intressent, dans le but de dvelopper l'levage de
la volaille ou l'apiculture. Il y a des expositions scolaires et de frquentes dmonstrations et
confrences pour les fermiers. L'cole d'Oka offre des cours abrgs de trois semaines, entre
autres un sur l'horticulture, et un sur les arbres fruitiers, pour les fermiers 990 . L'cole de
Sainte-Anne-de-la-Pocatire, en 1917, avait une centaine de cultivateurs une session de ce
genre. Il y a aussi des semaines agricoles pendant lesquelles un groupe de professeurs fait
des confrences dans deux endroits peu distants, dans deux runions de fermiers ou
davantage. Tout cela avec un grand souci des fins pratiques.
Ce gouvernement, qui a si bien exploit les ressources forestires du pays, s'est aussi livr
d'heureux efforts pour le reboisement. Il a constitu une trs jolie ppinire de plants
d'arbres Berthierville, et s'est efforc de sauver des parties du pays qui menaaient d'tre
989
990

Joseph ADAMS, Ten Thousand Miles Through Canada, p. 24.


Almanach du peuple, 1914, p. 191.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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submerges par des dunes. Dans certains endroits, des fermes ont t recouvertes par le sable
et des champs autrefois fertiles convertis en dsert. Afin de remdier cela, l'administration
vend des plants de pins un prix minime. En outre, elle envoie l'expert forestier, sans frais,
pour surveiller la plantation des arbres futurs dans ces lieux striles. Le Canadien distingu
qui a attir notre attention sur cette uvre disait que, quand sa proprit avait t ainsi
menace, il avait achet 10 000 plants de pins, qui avaient absolument protg sa ferme
contre toute invasion ultrieure ; et au lieu d'un dsert, il y a maintenant un beau bois de pins.
La femme, - qui a jou un si beau rle dans l'volution canadienne, - n'a pas t nglige
dans sa prparation en vue de cette grande uvre de la province. Il y a prsent cinquantetrois coles de science domestique, ou, pour parler d'une faon plus prcise, de cours formant
des jeunes filles capables de rendre les plus grands services dans leurs foyers, qui seront, la
plupart du temps, ceux de fermiers. Elles se tournent naturellement vers l'horticulture. Les
meilleurs jardins du monde sont ceux auxquels les femmes participent le plus. Il y a 28
stations provinciales pour la culture des petits fruits, 23 champs de dmonstrations et 6
vergers, fournis par l'tat, tandis que 25 socits d'horticulture viennent soutenir la cause des
jardins. Quinze clubs de fermires indiquent le dveloppement d'une vie nouvelle 991 . Les
associations et la coopration s'tablissent par sauts et par bonds. La Socit cooprative
des fromages , laquelle sont affilies une centaine d'organisations locales, et 500
tablissements, o l'on fabrique le fromage et le beurre, compte prs de 5 000 membres,
faisant un montant annuel d'affaires de $ 5 000 000. Il y a aussi la Cooprative des
grainiers avec 45 socits affilies, sans parler des 250 Socits d'agriculture . L' Union
exprimentale de Qubec, fonde par les Trappistes d'Oka, est, comme son nom l'indique,
strictement voue aux essais et l'exprimentation.
Beaucoup de fermiers n'attendent les amliorations que d'eux-mmes. Leurs efforts ont
eu un succs mrit. Dans beaucoup de directions nouvelles, c'est l'administration qui a pris
l'initiative. Le dveloppement de l'apiculture est principalement d l'activit des
fonctionnaires de la province. Ce service a un directeur, un supplant, douze inspecteurs des
ruches, ainsi que deux secrtaires. Ces prposs visitent tous les apiculteurs de leur territoire,
inspectent les ruches et font des observations pratiques. On a examin jusqu' 48 000 ruches
en un an. Leur total, en neuf ans, s'est lev de 45 000 62 000. En huit annes, le rendement
a mont de 1 512 000 2 952 000 livres et sa valeur de $ 280 248 $ 1 647 471 992 . Des
cercles de femmes sont entrs dans le mouvement avec beaucoup d'entrain. Roberval, dans
la colonie remarquable dj mentionne, les Surs, avec 21 ruches au printemps et 25 en
automne, ont produit en une anne 4 225 livres de miel. On trouve frquemment des fermiers
qui, grce leurs abeilles, ajoutent leurs ressources de un deux mille dollars par an. Un
d'eux a atteint cinq six mille dollars.
L'Association des producteurs de sucre d'rable, bien que travaillant dans son intrt, fait
son uvre aussi intelligente que patriotique. Elle s'efforce d'abord d'accrotre la production
de cet aliment exquis, d'en amliorer la qualit et de le rpandre, avec profit, dans toutes les
991
992

L'Enseignement primaire, 1916, p. 337.


Bureau de statistique de la province de Qubec, 1921. Lettre.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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parties du monde. Les exportations se font surtout vers les tats-Unis, l'Angleterre et la
France 993 . Ces cultivateurs perfectionnent leurs mthodes, leur outillage, avec le concours de
trois fermes-coles, o les jeunes producteurs peuvent recevoir la meilleure ducation
pratique. Plusieurs agents font des dmonstrations, et deviennent ainsi les auxiliaires des
producteurs de sucre. Ces mmes fonctionnaires visitent aussi les fermiers pendant la saison
de la rcolte, et, grce eux, le produit de certaines localits, autrefois invendable, a acquis
une qualit suprieure, dterminant une demande plus considrable. Pour protger le public,
en mme temps que les producteurs, il s'est form une Association contre la fraude, qui
consiste souvent dans le mlange du sucre ordinaire avec ce prcieux produit 994 . Il y a dans
le pays la possibilit d'un rendement peu prs illimit. En 1920, la rcolte a surpass $ 7
000 000, ou un quivalent de 30 000 000 de livres sous la forme de sucre et de sirop 995 .
Les voyageurs trangers de jadis taient surpris de la taille rduite des animaux
domestiques du pays. Joseph Sansom, de Philadelphie, fit des observations son conducteur
canadien sur la petitesse des chevaux de la province compars ceux de son pays. Le paysan
rpondit : Les ntres sont petits. Nous les faisons aller toutes jambes 996 . Le professeur
Silliman parle des petites charrettes tranes par des chevaux de taille minuscule 997 . En
1824, Talbot prend note de la petitesse des chevaux qui n'en sont pas moins les animaux les
plus utiles du monde 998 , et des moutons les plus piteux animaux qu'on puisse
imaginer 999 . Un peu plus tard Isaac Fidler fait une constatation de mme nature 1000 . Pour
le Scottish Traveler, en 1833, tout est petit 1001 . Aujourd'hui le pays est pourvu de belles
races d'animaux de toutes sortes. On a achet les plus beaux spcimens d'Europe ; et on
trouve partout des chevaux suprieurs, soit que l'on considre les races importes ou les races
du pays amliores.
Selon le professeur Arnould, on et pu autrefois appliquer aux Canadiens la formule :
Le Canadien est dfricheur et le Franais est cultivateur 1002 . Le dfricheur existe encore,
comme nous le voyons assez pniblement reprsent dans Maria Chapdelaine, mais le
dfricheur n'existe plus que dans les uvres de colonisation ; ailleurs l'habitant est
devenu cultivateur. Il s'est fait chez lui un changement important. Son travail devient plus
rationnel, moins qu'autrefois une affaire de routine et d'imitation du pass, mais une
adaptation varie aux possibilits du sol, l'offre du travail et la demande du commerce. Il
considre tout du point de vue de l'opportunit. Il s'est en quelque sorte spcialis dans la
production du lait, du fromage, du beurre, dans l'levage des chevaux et du btail, dans
993

Almanach du peuple, 1917, p. 259.


Ibid., 1914, p. 191.
995 Lettre du 7 mars 1921.
996 Sketches of Lower Canada, p. 192.
997 Remarks Made an a Short Tour Between Hartford and Quebec, p. 192.
998 Five Years' Residence in the Canada, t. Ier, p 176.
999 Ibid., p. 179.
1000
Observations... in the United States and Canada, p. 202.
1001
Present State of the Canadas, p. 90.
1002
Nos amis les Canadiens, p. 276.
994

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

167

l'apiculture, dans la production des semences, celle des fruits, des grains et des fourrages. En
mme temps, il s'est pourvu d'un excellent outillage : charrues perfectionnes, tracteurs,
herses, rouleaux, semoirs, faucheuses, moissonneuses, chargeuses de foin, fourches atteles,
etc... bref les meilleures machines de l'agriculture contemporaine. Naturellement, on trouve
encore une classe qui reste indiffrente ce mouvement, mais elle n'est pas plus nombreuse
que la classe du mme genre dans le Vermont, le New-Hampshire et le Maine, aux tatsUnis. Les foires agricoles, si importantes pour les cultivateurs, sont nombreuses. En 1920, il
y en eut six d'un caractre local et quatre dans des centres importants, d'une dure de cinq
dix jours 1003 . Ces foires sont des sources de renseignements, d'ides pratiques et des indices
de progrs. En 1901, la province de Qubec comptait 150 599 fermiers, il y en a maintenant
plus de 175 000.
la grande pauvret d'il y a un demi-sicle a succd un bien-tre financier auquel on
n'avait jamais rv. La richesse moyenne du fermier de Qubec est probablement plus grande
que celle du cultivateur des tats de la Nouvelle-Angleterre. Dans une paroisse mi-chemin
entre Saint-Jean et Montral, plusieurs personnes dignes de confiance ont estim que la
fortune moyenne du fermier s'levait 6 ou 7 000 dollars. Dans le voisinage de Rimouski, les
valuations taient presque les mmes et, dans deux communes prs de Roberval, elles
s'levaient de $ 11 000 $ 12 000. cette prosprit a correspondu une plus large dpense
qui se rvle l'aspect de la maison ou des vtements du fermier. La mnagre s'est aussi
modifie. Elle aussi est mieux duque. Le vieux rouet peut avoir disparu, mais elle reste
encore conome. L'homme a acquis un esprit plus large, grce sa meilleure ducation par
l'cole et par la vie gnrale de son milieu. Il s'est plac sur le terrain des ralits. Il a cess
de confiner son nergie suivre sa charrue et manier le flau. Ici encore, tout en
reconnaissant les fortes impulsions des Anglo-Canadiens, qui ont exerc leur influence sur
lui, il nous faut affirmer que le plus grand changement dans la situation s'est opr dans
l'homme lui-mme. Il est maintenant beaucoup plus apte lutter contre les difficults
brutales de la vie. Ici on pourrait dire comme de tant de professions : Tant vaut l'homme,
tant vaut la fonction.

1003

Le Journal de l'Agriculture, juin 1920 p. 277.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

168

L'volution du canada franais

Chapitre XIV
Le dveloppement industriel
et commercial

Retour la table des matires

Dans toutes les questions qui touchent une juste apprciation des Canadiens, il faut tenir
compte du tragique dbut de leur histoire, de l'limination de l'lite de leurs hommes pendant
de longues guerres, et du dpart des classes dirigeantes, lors de la Cession. Il faut se rappeler
l'autocratie de l'ancien rgime rprimant toute initiative, l'isolement du peuple longtemps
expos aux dangers des Indiens, et l'influence dprimante de ses matres, qui agissaient selon
les murs du temps. Il faut penser l'esprit idaliste du Canadien, sa conception du devoir
national, son attachement sa langue, ses lois et sa foi, qui primaient tout. Aux premiers
jours, dans les districts ruraux, il tait connu sous le nom d' habitant . On a affirm que,
pendant l'hiver, il retournait en France, ce qui est fort douteux, ou bien qu'il hivernait soit
Qubec, soit Montral 1004 . Cette opinion s'accorderait avec une pratique encore commune
dans les provinces de l'Alberta et du Saskatchewan. Le colon rside sur sa concession, mais,
aprs les rcoltes, il passe l'hiver dans les villages voisins. Il est tout fait probable que le

1004

R. P. DUCLOS, P. 19 ; Beckles WILLSON, Quebec : the Laurentian Province, p. 12.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

169

nom d'habitant est la survivance et l'expression populaire d'un terme employ alors dans
diverses provinces de France et dans les colonies 1005 .
Il faut encore se rappeler qu' ct des dchirements tragiques du pass, les agriculteurs
de l'Amrique du Nord ne visaient pas la richesse, mais la possession d'un certain bientre sur leur ferme, o ils levaient de grandes familles. Leur vie tait simple et ils n'avaient
gure l'amour du gain qui maintenant inquite trop leurs successeurs. Au Canada, comme
dans les colonies amricaines, on produisait presque tout ce dont la famille avait besoin. De
temps en temps, assez rarement, on faisait un chargement des produits les plus lgers et on
les portait au march, souvent bien loign, d'o l'on rapportait au foyer les choses
indispensables, ou un peu de numraire. Au Canada comme au Vermont et dans le NewHampshire, selon John Palmer, on ne passe gure devant une maison que l'on n'y entende le
bourdonnement du rouet 1006 . Ils tissaient la matire premire pour en faire l'toffe de leurs
vtements. D'une faon gnrale au point de vue conomique, la situation des deux peuples
tait peu prs identique, sauf que la population de la Nouvelle-Angleterre avait plus
d'ducation. Les pasteurs taient aussi autoritaires que les prtres, mais ils chrissaient
davantage l'idal du progrs. L'tiage religieux et moral des deux peuples tait galement
lev.
Soumis aux ncessits pnibles qu'il dut subir, le Canadien montrait et montre encore une
aptitude remarquable pour les multiples formes de travail, un talent naturel pour se plier aux
exigences de ses divers besoins. Une Suissesse distingue, rsidant au Canada, impressionne
par cette caractristique frappante, disait frquemment : Le Canadien sait tout faire.
Pendant longtemps, d'une faon gnrale, il fut dpourvu de ressources. Son recours suprme
pour se librer de sa pauvret tait la hache. Un Canadien , dit le docteur Ami, fait
autant de choses avec une hache qu'un homme de toute autre race avec un jeu complet
d'outils 1007 . Pour le docteur Moore, c'est le meilleur bcheron de l'Amrique 1008 . Il y a
une vingtaine d'annes, Laurier estimait les hommes de ce mtier 40 000 1009 . Il y en a
maintenant environ 23 000 dans la province et au moins 50 000 dans la Confdration 1010 .
On pourrait ajouter que presque chaque habitant se fait un jeu de manier la cogne, et de
la manier avec grce. Avec moins d'attachement au sol et plus d'ducation, il et plus
amplement utilis ses dons comme, il y a trente ans, il le faisait aux tats-Unis o on le
trouve coiffeur, boulanger, entrepreneur de constructions, forgeron, charpentier, maon,
pharmacien, joaillier, machiniste et parfois homme de loi, notaire et docteur 1011 .
Nous redirons encore que, sous le rgime franais, il y avait une stratification sociale
fixe, une ralisation imparfaite des ides de Fnelon, dans sa Salente : les habitants, les
1005
1006
1007
1008
1009
1010
1011

Le Canada franais, novembre 1918, p. 217 ; dcembre, pp. 373, 276.


Journal of Travels in the United States and in Lower Canada in 1817, p. 200.
Henri M. AMI, Canada and Newfoundland, p. 334.
The Clash, p. 157.
Discours, p. 56.
Lettre du bureau des statistiques.
E. HAMON, Les Canadiens de la Nouvelle-Angleterre, pp. 457, 459.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

170

seigneurs et le clerg, bref, les classes tires au cordeau comme les fermes. La plupart des
professions librales de nos jours n'existaient pas. Il ne s'y trouvait point d'avocats, sauf les
gens de loi du roi 1012 . Tous les juges n'avaient pas fait leur droit. Il existait des
procureurs et des notaires ; pour ces derniers, les tudes juridiques n'taient presque pas
ncessaires 1013 . Certains taient itinrants 1014 . Peu de mdecins, gnralement instruits en
France, quoique certains, comme Timothe Sullivan, un Irlandais, eussent reu leur diplme
par faveur royale 1015 . La masse de la population tait absorbe par l'agriculture avec un petit
nombre seulement de journaliers 1016 . D'autres, qui en arrivant avaient des mtiers, durent les
dlaisser parce que ces mtiers ne rpondaient pas aux besoins du Canada, ou qu'ils les
exeraient d'une faon diffrente de celle du pays. Dans les parties rurales, les mtiers et
professions taient, et sont encore, en petit nombre, quoiqu'ils se multiplient. Toutefois, il y a
une diversit croissante, par la venue d'employs de banque, de correspondants de journaux
et d'agents de toutes les sortes pour l'agriculture et le commerce, consquence d'une vie
nouvelle.
Longtemps attachs au sol par la tenure de leurs fermes, et par leur pauvret, les
habitants ne pouvaient s'manciper qu'en devenant bcherons, flotteurs de bois et
voyageurs. Maintenant, ils sont plus prospres comme fermiers, et, s'ils dsirent abandonner
la charrue, ils trouvent un peu partout un travail abondant et rmunrateur. La socit
canadienne a perdu sa premire rigidit. Dans le salon d'un coiffeur de Montral -et ceci est
vrai de beaucoup d'tablissements similaires - sept des aides taient tous fils de fermier.
Leurs enfants frquentent les meilleures coles et, leur ducation termine, ils deviennent
commis, comptables, dentistes et fonctionnaires. Plusieurs s'lvent mme plus haut. Le
salon de coiffure a t pour quelques-uns le premier degr de leur ascension, et
l'enseignement, les fonctions publiques, le tlgraphe, le tlphone, etc..., ont aid leur
mancipation. La nouvelle ducation montre aux jeunes de nouveaux moyens pour merger
de la vie fige d'il y a cinquante ans, et elle a rendu, pour ceux qui restent, la vie plus
agrable et plus profitable.
Cette diffrenciation des classes et des professions a t infiniment plus rapide dans les
villes ; en fait elle a gal celle des Anglais. Quelque imparfaites que soient les
gnralisations d'aprs les annuaires, il est certain qu'elles indiquent une varit
professionnelle importante. Prenez par exemple le nom d'Amyot dans les Bottins de Qubec
et de Montral. Dans la premire ville il y a 27 personnes portant ce nom. Parmi elles il y a 4
femmes clibataires ou veuves sans profession ; 22 noms reprsentent toutes sortes
d'occupations depuis celle de membre du Conseil lgislatif, ou de rentier, jusqu' celles de
voyageur de commerce ou de peintre. Montral, il y a 28 Amyot : 5 sont journaliers et 19
ont des professions diverses : coiffeurs, lectriciens, armateurs, dcorateurs, etc... Qubec,
il a y 13 personnes qui s'appellent Anctil. L'une est veuve, 12 sont des hommes de
1012
1013
1014
1015
1016

CAVENDISH, p. 109.
GOSSELIN, L'Instruction au Canada sous le rgime franais, p. 385.
DE GASP, Les Anciens Canadiens, pp. 208, 275.
P.-G. ROY, Le Bulletin des recherches historiques, octobre 1917, p. 303.
DURHAM, p. 22.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

171

professions diverses : commis, pilotes, tailleurs, menuisiers, marchands. Montral, il n'y en


a que 7 avec les mtiers de mcaniciens, chauffeur, cordonnier, etc... Le nom d'Auger
Qubec est reprsent par 45 personnes ; 2 sont des femmes sans profession ; 3 des
journaliers ; parmi les 40 autres, il y a 3 charpentiers, 6 mcaniciens, 3 comptables, 1
ecclsiastique, 1 architecte, etc... Montral, il y en a 99 du mme nom : 6 sont des femmes
sans profession, 93 ont des occupations varies : forgeron, chaudronnier, percepteur,
organiste, agent de sret, mcanicien, agent, professeur, etc. Ces faits et d'autres trs
semblables dnotent une grande diffrenciation, on pourrait dire une grande volution
professionnelle ; et cela se constaterait galement en d'autres villes. On ne saurait passer sous
silence le fait que les Anglo-Canadiens ont fortement contribu ce changement, tant donn
que la province de Qubec occupe la seconde place dans la Confdration relativement au
nombre des industries, des tablissements et de la production totale 1017 . Le Canadien y a
jou un rle trs important. Son gnie est plus statique que dynamique, mais il sera de plus en
plus l'un et l'autre. Sa comptence et son bon got, ses soucis esthtiques, sa morale saine,
son bon esprit et son amour de l'ordre lui ouvriront plus largement les nouvelles avenues
industrielles et commerciales. Ici l'avenir leur offre de brillantes perspectives.
Le docteur Moore assure que le Canadien s'est a montr un artisan industrieux, capable,
adroit, et dans de nombreuses industries, comme celle des chaussures, il a plus que maintenu
ses positions comme propritaire, directeur ou ouvrier 1018 . L'ensemble de leurs dons
collectifs ou individuels doit ventuellement avoir une forte influence sur certaines
industries. La Dominion Corset Company, en dpit de son nom anglais, est absolument
canadienne, et marque un dpart important dans cette direction. Fonde en 1886, par un
Parisien, elle devint bientt la proprit de l'hon. George E. Amyot. C'est la plus grande
fabrique de ce genre dans l'Empire britannique, prparant les matires premires essentielles
son industrie, ses toffes, ses aciers pour corsets, et mettant dans son travail la plus fine
lgance franaise. Elle emploie de 1 800 2 000 personnes, - presque toutes canadiennes, et ses affaires s'lvent plusieurs millions de dollars par an. Elle a des agents dans les
principales villes du pays, d'Halifax Vancouver. Elle fait de larges affaires en Australie, la
Nouvelle-Zlande, l'Amrique du Sud et l'Angleterre. M. Amyot, bien connu pour sa
collaboration aux uvres religieuses et philanthropiques, est membre du Conseil lgislatif.
C'est un Canadien aussi qui, Hochelaga, construisit la premire manufacture de cotonnades
du Canada. Sortant du cadre des industries ordinaires et parmi les initiatives intressantes, on
remarque la manufacture d'orgues de Saint-Hyacinthe, qui est en train d'acqurir une grande
renomme pour la haute qualit et la finesse de son travail. Les frres Casavant, facteurs
d'orgues, ont pourvu de leurs instruments les conservatoires de musique de Toronto, Ottawa,
Halifax, McGill, la salle de runions de l'Universit de Toronto, du collge MacDonald, de
l'Universit du Nord-Ouest, le thtre Rgent de Toronto, l'Opra de Boston, plusieurs
synagogues amricaines, les plus importantes glises presbytriennes, y compris celle du
Memorial Eaton, avec 4 claviers main, 89 jeux, 138 accoupleurs, 227 registres. On aimerait
numrer en dtail les belles orgues qu'ils ont fabriques dans une douzaine de cathdrales

1017
1018

Annuaire statistique de Qubec, 1922, p. 385.


The Clash, p. 88.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

172

catholiques. Rcemment, ils ont reu une commande de Paris, pour un orgue trois claviers
manuels, 40 jeux et plus de 3 000 tuyaux 1019 .
La fabrique de chapeaux, tablie par M. Edmond Guillette Marieville a pris un grand
dveloppement avec la perspective encore d'une plus grande extension. la suite de cette
industrie est aussi venue la transformation, la modernisation du village. Entre autres
entreprises des mieux russies, il faut noter la fabrique d'outils de M. William Bullock
Roxton Pont, institution tout fait canadienne, qui fournit de plus en plus la majeure partie
des outils employs dans le pays. La maison Legar, de Qubec, a une fabrique de voitures
qui emploie 300 ouvriers, et une autre pour la fabrication des instruments aratoires. Il faut
encore mentionner la place des Canadiens dans l'industrie sidrurgique, o ils emploient les
plus anciens hauts fourneaux du Canada, aux forges de Saint-Maurice. On fait des rouleaux
pour la voirie Montmagny, des concasseurs de pierres Sherbrooke et des dfonceurs
Plessis-ville (Mgantic) 1020 . La Rivire-du-Loup devient de plus en plus un centre important
de fabrication de ptes papier et de meubles 1021 .
Les frres Caron, de Montral, ont graduellement dvelopp dans cette ville une
remarquable fabrication de joaillerie et d'ornements mtalliques. Ils produisent presque toutes
les varits de bijouterie, y compris les plus fines et les plus communes. Pendant la guerre ils
employaient 4 500 personnes. Alors ils ont excut d'importants contrats pour le
gouvernement amricain et pour le pays. Ils ont mme export de leur fabrication en France.
Ayant commenc par la fabrication de mdailles de pit, graduellement ils se sont levs au
bel art du mtal. C'est ainsi qu'ils ont frapp les mdailles de la Libert : Le Conseil des arts
et mtiers , le Deux cent soixante quinzime Anniversaire de la fondation de Montral et
Sir Charles Fitzpatrick , uvres qui mritent les flicitations faites l'artiste et ceux qui
les ont reproduites. Cette bijouterie rvle un talent artistique alli la plus belle excution,
dans le domaine des arts dcoratifs. Non moins intressante est la librairie Beauchemin,
maison d'ditions de livres franais, qui non seulement fournit des publications aux gens du
pays et en exporte aux tats-Unis, dans l'Amrique du Sud, Hati, et mme vend certains
livres de textes des tablissements d'ducation de France. D'autre part, largissant toujours
les cadres de leurs industries, les Canadiens ont apport des tats-Unis des entreprises dans
lesquelles ils y avaient si bien russi, telle que la Dominion Blank Book Company, SaintJean, tablie par M. George A. Savoy, de Holyoke (Massachusetts).
Les Amricains ont introduit au Canada franais l'industrie de la pte papier 1022 , mais
bientt les fils du pays devinrent leurs concurrents. En 1916, il y avait 23 socits fabriquant
686 604 tonnes par an 1023 . L'un des plus grands producteurs est J.-E.-A. Dubuc, l'un des plus
chevronns de cette industrie. un moment donn, il forma un merger, une combinaison
connue sous le nom de Socit de la pulpe et du papier de l'Amrique du Nord, au capital de
1019
1020
1021
1022
1023

Industrial Canada, march 1922.


WILLSON, Quebec : the Laurentian Province, p. 215.
Ibid., p. 249.
BRADLEY, Canada in the Twentieth Century, p. 87.
Annuaire statistique 1917, p. 263.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

173

$ 30 000 000 1024 . Homme puissant, il est l'me aussi de la Socit de la pulpe et des forces
hydrauliques qui contrle les actions de cinq importantes firmes. La Socit de la pulpe de
Chicoutimi est la plus grande du monde. Ses trois usines produisent 620 tonnes par jour et on
a l'espoir d'amener le rendement 130 000 tonnes par an. La force hydraulique y est
surabondante. D'autres facteurs industriels sont on ne peut plus favorables.
M. Dubuc est un entraneur et conducteur d'hommes. Le bien-tre de ses ouvriers lui tient
cur. On trouve dans la population qui l'entoure une union singulire de l'esprit
conservateur et de l'esprit progressiste. Elle parle un franais d'une puret rare et dont il faut
remercier les Pres Eudistes, l'uvre desquels on doit aussi attribuer son esprit religieux
intense. Il y a chez le peuple un profond srieux, un esprit de progrs qui anime toutes les
formes de l'activit locale. Buies disait, dj, qu'ils ont un esprit d'entreprise
formidable 1025 . La fabrication de la pte papier, qui n'est pas la seule industrie, est la
premire proccupation de la ville. Un fait notoire, c'est que les Canadiens ont perfectionn
leurs machines et en inventent de nouvelles, maintenant employes par d'autres socits du
mme genre. Ce progrs a t ralis par des hommes qui n'avaient d'autre ducation que
celle des coles de l'endroit, l'entranement de ces grandes usines et l'encouragement de leur
gnreux chef.
ct d'une production importante pour la fabrication du papier de journal, les
Canadiens font aussi un papier d'une grande beaut. La firme qui a atteint un si rare succs
appartient la famille Rolland, que les tudiants d'autrefois se rappellent comme ayant t les
importants libraires de Montral. Ces Rolland construisirent leur premire fabrique en 1882,
Saint-Jrme, o ils avaient trouv une importante force hydraulique et de l'eau d'une
puret inapprciable pour la fabrication du papier de chiffons. Trente ans plus tard, ils
acquirent les usines du Nord de la Socit du Mont-Rolland , fabriquant une collection
complte de papiers crire et pour registres relis. Plusieurs usines y furent ajoutes,
destines une fabrication plus tendue et la production de qualits bien suprieures. Un
ami nous crit : Il faut passer des ordres longtemps d'avance pour tre servi, car les
Rolland ne peuvent pas produire assez pour satisfaire aux demandes. Dans les grandes
expositions, on s'est plu reconnatre la supriorit incontestable des produits de leurs usines.
celle d'Anvers, en 1893, ils ont obtenu une mdaille d'or ; Chicago, ils ont remport la
plus haute rcompense, et en 1900, Paris, le grand prix. Nous n'avons donn que quelques
indices de la vie industrielle qui se dveloppe chez les Canadiens.
Leurs succs dans l'industrie gnrale du papier dont nous venons de parler, envisage
la lumire des ressources illimites des forts canadiennes, des merveilleuses forces
hydrauliques et l'emploi sage qu'ils en font, ouvrent la perspective d'un lan, dans cette
direction, d'une ampleur incomparable. Ayant, comme nous le verrons, donn une telle
impulsion toutes les formes de l'ducation, les Canadiens parlent maintenant d'une cole
forestire populaire , et d'une autre pour la fabrication du papier. Le gouvernement de sir
Lomer Gouin avait commenc rsoudre le problme de l'exploitation de ces virtuelles
1024
1025

R. LEMIEUX, Une industrie, une rgion, un homme, p. 5.


Le Saguenay et le Bassin du lac Saint-Jean, p. 165.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

174

mines d'or de son pays, les incommensurables forces hydrauliques. Voulant librer la
province de la dpendance des tats-Unis, en ce qui concerne la force motrice produite par le
charbon, il se tourna vers la houille blanche. Comme il faut douze tonnes de charbon pour
produire l'nergie d'un cheval-vapeur, le gouvernement y vit la possibilit d'une grande
transformation de la vie conomique. Les Forces hydrauliques de la province, par M. Arthur
Amos, ingnieur en chef du service hydraulique, le Rapport de la commission des cours
d'eau de Qubec et le Gouvernement Taschereau, nous montrent avec quelle science et
quelle sret les autorits ont procd, tir des conclusions pratiques en vue de l'immensit
des intrts en jeu et les ont efficacement ralises. Il n'y avait pas seulement raliser la
force, en crer un dbit constant, empcher les inondations dans les terres voisines, faire
flotter le bois dans les courants, mais produire l'nergie au prix le plus bas et, ceci, pour le
plus grand bien de l'industrie.
Sur le Saint-Laurent et sur les rivires importantes, des turbines transportent la force
directement ou par des usines hydro-lectriques. Quelques-uns de ces tablissements ont un
caractre imposant. Le long de la rivire Saint-Maurice une nouvelle vie industrielle s'est
panouie dans les villages ; et ceci est aussi vrai d'autres rgions de la province. De plus, le
gouvernement, respectant les droits acquis, fait ses efforts pour maintenir ces sources de
commune richesse comme la proprit du peuple. Tout de mme, on vise au progrs de
l'industrie. ct d'autres travaux dignes de remarque, on trouve le barrage Gouin, la
Loutre, retenant 160 milliards de pieds cubes d'eau, qu'on libre pour subvenir aux besoins
des usines en aval. Il surpasse le barrage d'Assouan, en gypte, dont la rserve est seulement
de 82 milliards de pieds cubes. La Loutre possde donc le plus vaste rservoir du monde
construit pour des fins industrielles. Le gouvernement Taschereau a russi faire un accord
avec des capitalistes pour la production d'un million de chevaux-hydrauliques, la Grande
Dcharge du Lac Saint-Jean, et dcid de consacrer $ 20 000 000 dans ce but. D'autres forces
hydrauliques sont l'tude, et des plans pratiques pour les mettre en valeur ne se feront gure
attendre. Les Canadiens sont srieusement entrs dans ce domaine sans tre embarrasss par
les conflits du patronat et du salariat, ni drangs par les utopies qui sduisent trop souvent
les travailleurs. Avec du bois bon march qu'on fait flotter facilement vers les usines, avec
un bon travail assidu, et les bateaux vapeur qui arrivent tout prs des manufactures, on peut
escompter les grandes russites. Les Anglo-Canadiens ont contribu pour leur part cette
expansion industrielle, comme eux ils ont eu la collaboration de la main-d'uvre indigne.
Les Canadiens se prparent aussi des lendemains plus prospres dans le commerce du
pays. Il y a longtemps, Thophile Lgar lana une affaire que, quarante ans plus tard, il
transforma en socit anonyme compose de ses plus fidles employs. En ralit, grce sa
largeur d'esprit, les principaux employs sont devenus les propritaires virtuels de la firme
qui a pris une grande importance. Son commerce est multiforme et la devise de la socit,
c'est : Tout ce qui est essentiel pour la ferme et la maison. Elle fait maintenant pour 5
millions de dollars d'affaires par an, et elle consacre $ 3 000 000 diverses entreprises. Elle a
25 filiales, 1 050 agences, 43 voyageurs de commerce, 175 employs dans ses bureaux de
Qubec. En tout, elle emploie 1 800 personnes.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

175

Le succs de la maison Paquet demanderait un grand crivain pour rendre justice sa


remarquable histoire. Le jeune Z. Paquet quitta le toit paternel l'ge de quatorze ans, se
rendit Qubec pour y gagner un peu d'argent afin de venir en aide ses parents. Il
commena, quand il put, acheter une vache dont il vendait le lait excdant ses besoins. Il
trouva cela si profitable, qu'il se procura d'autres vaches laitires. Il tait tellement pauvre
qu'il se pouvait pas se payer le luxe d'un cheval pour mener sa voiture, ce qui tait fait par un
chien. Il pousa une jeune femme dont l'ardeur d'entreprise galait la sienne. Elle dbuta avec
une petite boutique de sucreries et de jouets, tandis qu'il continuait conduire son entreprise
avec entrain comme avec succs. Quand il eut 40 vaches, il les vendit, et plaa l'argent dans
le petit magasin de sa femme, qui s'agrandit d'une faon tonnante et devint les Grands
Magasins Paquet . Au dbut, la majeure partie du commerce tait entre les mains de
Britanniques, si bien que pour russir il dut essuyer une grande concurrence ; mais grce sa
bonne gestion commerciale, il remporta la victoire. Il fut aussi bon acheteur que bon vendeur.
Il alla firement de l'avant, soutenu par son indomptable nergie et par l'inspiration du
succs. Il introduisit la participation aux bnfices dont profitent actuellement les 700
employs. Il a form dans ses magasins des hommes d'une large envergure qui, eux aussi, ont
admirablement russi. Ce qu'il y a de plus remarquable, c'est que M. Paquet n'a jamais su ni
lire ni crire.
Ce progrs commercial des Canadiens est visible dans bien des directions. Ils grent avec
un important coefficient de profit les quatre plus grandes maisons d'alimentation en gros de
la Confdration 1026 . Ils ont la prpondrance dans le commerce de pharmacie de la
province. Ils ont cr de trs prospres compagnies d'assurances, telles que la British
Colonial Fire Insurance, fonde par M. Thodore Meunier. C'est la seule compagnie
d'assurances contre l'incendie qui ait son bureau central dans la province de Qubec. M. J.-E.
Clment organisa la Mount Royal Assurance Company. Ces deux socits sont fort prospres.
En matire de banques, les Canadiens ont couvert la province d'annexes et de filiales, les
districts ruraux. Tandis que les dpts dans les banques de l'Ouest ont diminu, le contraire a
lieu dans la province de Qubec. Des autorits dignes de foi affirment que les citoyens de
cette ville ont 25 millions de dollars dans leurs institutions bancaires.
De grands efforts ont t faits pour augmenter le commerce entre la France et le Canada.
Le snateur C.-T. Beaubien est le pre de l'ide d'avoir un train France-Canada ,
constituant une exposition ambulante des produits de la France au Canada, train qui pendant
trois mois, en 1921, visita les villes de la Confdration et dont le contenu fut dpos plus
tard I'cole suprieure des hautes tudes commerciales de Montral. Les arrts du train
donnaient lieu des confrences avec les chambres de commerce, des causeries illustres
ou des banquets, o des discours mettaient en relief ce que ces villes pouvaient acheter en
France. Appuy par le trs Hon. William Mackenzie Lyon King, l'Hon. Raoul Dandurand,
l'Hon. Rodolphe Lemieux, et d'autres personnages sympathiques au projet, le snateur
Beaubien mrite la plus grande louange pour son projet et sa superbe excution. Il a prpar
une exposition mobile semblable pour les grandes villes de France en 1923. Comme on ne
pouvait pas se servir des chemins de fer cet effet, les objets exposs taient placs dans
1026

C. E. HOLMES, Meeting the French Canadians Half-Way, p. II.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

176

trente longues roulottes aux cts mobiles. Cette exposition d'un nouveau genre fut inaugure
en novembre, dans le jardin des Tuileries, par le prsident du Conseil, M. Poincar. L'arrive
de cette nouvelle forme d'exposition, dans les premires villes de France, fut un vnement
d'une porte plus qu'conomique, et souvent provoqua de profondes motions. Ces revenants,
c'taient des ntres, chair de notre chair, souffles de notre pense et les survivants des
dchirements tragiques d'un pnible pass. Les organisateurs reurent l'aide du
gouvernement, des conseils gnraux et des chambres de commerce. On ne saurait exagrer
l'importance ducative de ces deux expositions, tout en signalant leur influence commerciale.
Des Canadiens occupent aussi des positions minentes dans les conseils de grandes
compagnies. Ce qui tait absolument exceptionnel lorsque George d'Eschambault tait
associ comme membre de la Compagnie de la Baie d'Hudson, est maintenant chose assez
commune. L'Hon. Raoul Dandurand est membre du Conseil d'administration du Grand
Tronc , prsident de la Caisse d'pargne de la ville et du district de Montral, directeur du
Crdit franco-canadien, sans parler d'autres situations importantes, dans diverses
associations ; et il a t longtemps prsident du Snat au temps de Laurier et fait partie du
cabinet Mackenzie King. Son collgue l'Hon. snateur F. L. Bque, auquel furent soumises
des causes importantes et qui plaida maintes reprises devant le Conseil priv d'Angleterre,
est aussi membre du Conseil d'administration du Pacifique et prsident de la Compagnie de
pulpe du Saguenay. Sir Hormidas Laporte, aprs s'tre distingu dans des services importants
d'associations commerciales et sociales, devint prsident de la Commission militaire des
achats pendant la guerre.
Ce qui montre encore la marche ascendante des Canadiens, c'est le fait que l'Hon. J. D.
Rolland a t prsident de l'Association des fabricants de la Confdration et que M. J.-H.
Fortier, de la maison Lgar de Qubec, en est le vice-prsident. M. Paul-E. Joubert est
prsident de la Branche de la province dans cette puissante Association. La lecture de
l'annuaire Who's Who and Why pour le Canada 1917-1918, serait pour beaucoup une
rvlation, car presque un dixime des noms mentionns sont canadiens. cause de
l'irritation, de part et d'autre, au moment de la guerre, dans l'dition 1919-1920, le nombre est
fort rduit. Mais, tenant compte de la rpugnance que les Canadiens ont pour cette belle
publication, base de rclame, on arrive quand mme la conclusion qu'ils deviennent un
facteur important dans la vie industrielle et commerciale. Ceci a t si pleinement reconnu
par l'Association qu'elle publie maintenant une section franaise dans son importante revue,
Industrial Canada. Il faut tirer la mme conclusion du fait que le Pacifique publie des
brochures splendidement illustres, et en franais, afin d'accrotre le nombre des Canadiens
qui traverseront l'Ocan. Leur importance commerciale est maintenant apprcie du
ngociant anglo-canadien.
ct du mouvement d'ducation gnrale, il y a un peu partout un enseignement spcial
destin accrotre l'activit pratique du peuple, tel que celui du Conseil des arts et mtiers,
pour le perfectionnement de l'industrie et du commerce 1027 . Hochelaga, l'abb J. H.
Dupuis a vu l'cole paroissiale - il y en a beaucoup d'autres - 72 lves devenus habiles
1027

Revue trimestrielle canadienne, novembre 1916, p. 275.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

177

dactylographes et 24 tlgraphistes 1028 . On trouve Montral et Qubec des coles de


mcaniciens. Le but de ces coles est de fournir des hommes comptents pour les besoins
industriels, et de prparer une classe de directeurs capables, pour les firmes diverses. Elles
dveloppent un esprit de progrs pratique qui portera ses fruits. Les coles se spcialiseront
probablement dans d'autres branches 1029 . Les jeunes filles ne sont pas exclues. D'amples
dispositions existent pour les prparer des services spciaux de femmes.
Par une raction relle contre l'ducation classique des collges, on a donn une grande
impulsion l'instruction et la formation commerciales. Des cours cette fin se donnent au
collge Lvis, l'Acadmie La Salle aux Trois-Rivires, au collge d'Arthabaska, au collge
de Mont-Saint-Louis de Montral, au collge de Longueil, celui de Saint-Jrme, de SaintLaurent, comme celui de Valleyfield. Les Frres du Sacr-Cur ont plusieurs
institutions 1030 du mme genre ; ceux de Saint-Vincent de Paul ont un collge Sorel. La
congrgation de la Sainte-Croix a des cours commerciaux et des coles visant au mme
but 1031 . Les Frres des coles chrtiennes possdent une Acadmie remarquable Qubec,
dans des btiments spacieux et lgants, un riche outillage, unissant la culture scolaire
moderne une formation commerciale de haute tenue, Prise dans son ensemble, cette
ducation n'est pas essentiellement diffrente des cours larges et libraux des collges
amricains. Un heureux complment de tout cet ensemble, c'est l'cole des hautes tudes
commerciales de Montral, o 200 tudiants - une belle jeunesse - reoivent une admirable
direction commerciale suprieure.
Dans le Canada franais, comme ailleurs, s'exerce l'influence des choses qu'on ne voit
pas. Il y a un groupe de jeunes qui rclament grands cris une plus nergique activit, une
pense plus vigoureuse et poussent leurs compatriotes prendre leur part des richesses qui
abondent autour d'eux. Un jeune sociologue, Errol Bouchette, publiait, voil quelques
annes, une monographie : Emparons-nous de l'industrie ! Dans cet intressant travail, il
exprimait les idals des hommes les plus srieux de notre temps. D'un autre ct, beaucoup
de jeunes gens et de jeunes femmes sont employs dans des maisons de commerce anglaises
des villes, et, grce leur ducation bilingue, ils y deviennent de prcieux auxiliaires de ce
mouvement. Quel contraste entre la situation d'aujourd'hui et celle d'il y a un sicle, alors que
Talbot disait : Trs peu de Canadiens sont maintenant employs dans le commerce de cette
ville 1032 . Leur ducation thorique approfondit et intensifie celle de l'exprience. Dans
toutes les directions, ils prennent une large part l'entreprise tant industrielle que
commerciale, d'o rsulte une nouvelle ducation, une vie plus intense. Le mouvement
s'acclre tellement que des protestations se sont fait entendre, prtendant que tout cela tend
dtourner la population de l'agriculture 1033 . Un minent ecclsiastique au nom anglais
affirme que l'on enseigne trop d'anglais. Il est bien difficile de satisfaire ceux qui prchent
1028
1029
1030
1031
1032
1033

L'Enseignement primaire, 1915, p. 234.


Ibid., p. 277.
Le Canada ecclsiastique, 1918, p. 412.
Le Canada ecclsiastique, 1918, pp. 411, 438.
Five Years Residence, t. II, p. 282.
L'Action populaire, 2 octobre 1920 ; la Revue nationale, 1921, p. 7.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

178

l'vangile de la flicit agreste, hommes qui, pour la plupart, ont eux-mmes abandonn la
vie agricole ; mais rien n'empchera ces fils de l'ancienne France, qui excellent dans la
culture du sol, de prendre aussi leur place au soleil du commerce et de l'industrie de
l'Amrique du Nord.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

179

L'volution du canada franais

Chapitre XV
L'volution de la vie religieuse

Retour la table des matires

Si l'on veut comprendre le catholicisme canadien, il faut se rappeler que toutes les
communions religieuses, volontairement ou par la force des choses, se crent une
atmosphre, y vivent et limitent leurs intrts l'tendue de son horizon. Le groupe ardent,
mystique, qui fait tant de bien Northfield, dans l'tat de Massachusetts, sympathise peu
avec les croyants en dehors de son cercle d'opinions. La Socit des Amis (quakers), cette
confrrie d'une haute intelligence et d'une spiritualit leve, n'est gure en contact avec les
autres croyants, quoique vraiment bienveillante pour tous. Les unitaires, d'une grande
hardiesse intellectuelle, ne sont pas en communion d'esprit avec les autres, si large que soit
leur thologie. Cela est galement vrai des mthodistes, si vivants , des baptistes, si
apostoliques, si zls vis--vis des hommes dtachs des glises, et des piscopaux, avec,
leur isolement, relatif, des autres corps protestants. La concentration ecclsiastique est une
condition de leur existence religieuse. C'est la force de cohsion qui les maintient en vie.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

180

Le catholicisme est domin par la mme ncessit. Dans sa lutte pour l'existence, il
emploie des moyens qui ne se recommandent pas tous nos yeux. Il prtend tre suprieur
toutes les puissances humaines et avoir le droit de les rgir toutes. C'est une religion
d'autorit, un frein aux entranements des croyants, qui essaie de rgler toutes les modalits
de la vie religieuse, approuve ou oppose les formes diverses de l'initiative, affirme la
suprmatie du Droit Canon , impossible dans la province comme dans la Fdration, mais,
avec une sereine patience, essaie toujours d'en largir le cadre. La revue l'Enseignement
primaire insiste constamment sur cette rgle de l'glise relativement toute mesure nouvelle
dans ce domaine. Cette communion, entoure de 80 millions de protestants et de librespenseurs, se dfend comme elle peut. Elle ne veut pas voir bouleverser ses mes et par
consquent doit tre une force de raction contre les tendances hostiles du milieu pour garder
les fidles. Il lui faut les dfendre avec une force souveraine.
Ses prtres ont la rputation d'tre normment riches. Il y a trente ans, le baron Hulot
n'hsitait pas dire qu'ils possdaient un tiers de la richesse foncire au Bas-Canada 1034 .
Bien des Anglais font circuler des histoires semblables. La richesse de l'glise est
incontestable, mais les Anglo-Canadiens protestants ne disent jamais un mot de l'opulence
extraordinaire de l'glise anglicane. Que de fois n'a-t-on pas entendu ce propos : que les
Sulpiciens sont les plus grands dtenteurs de fonds publics du pays 1035 ! On attribue
d'amples revenus aux Surs Grises. Le fait qu'elles ne font pas de rapport sur leur tat
financier a prodigieusement excit l'imagination populaire, celle des catholiques comme celle
des protestants. Il est singulier que ces derniers, qui rtribuent si gnreusement leurs
pasteurs, fassent un grief ces nobles personnes de leur zle pour un temporel indispensable.
Un ancien pasteur soutenait, devant nous, que les protestants, au Canada, font plus de
sacrifices financiers pour leur foi que les catholiques.
Sentant leurs lendemains assurs, ils ont montr beaucoup de sagesse et
d'accommodement dans la question des dmes, autrefois peu prs universelle. La
survivance complte du systme est presque particulire au pays, quoiqu'il en reste d'amples
vestiges en cosse et en Angleterre. Dans le Canada franais, elle fut rduite au vingtsixime du grain moissonn, et assez frquemment, dans diverses parties du pays, cela
s'appliquait presque toutes les rcoltes. Quand cette pratique devient trop onreuse, on fait
un compromis. MM. Willson 1036 et Hopkins 1037 remarquent que certains prtres
encouragent leurs paroissiens se tourner vers la laiterie, bien qu'ils n'en reoivent point la
dme. Ceux qui n'ont pas de proprit imposable paient deux dollars par an. Dans certains
endroits, la dme a presque disparu et, de plus, le clerg s'est oppos l'augmentation des
charges de cette nature. Lorsque, l'aube du rgime britannique, les seigneurs franais et
anglais essayrent d'augmenter les droits seigneuriaux, le sminaire de Qubec refusa de

1034
1035
1036
1037

De l'Atlantique au Pacifique, p. 97.


MYERS, History of Canadian Wealth, p. 17.
Quebec : the Laurentian Province, p. 60.
French Canada and the St-Lawrence, p. 295.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

181

soutenir ces vises gostes, bien que cette addition au fardeau des tenanciers et t un
bnfice important pour lui 1038 .
Les hommes justes et indpendants qui se sont mis en contact avec le clerg ont bien vite
cart les calomnies traditionnelles touchant les artifices des prtres et leurs sombres
desseins. Il y a eu, certes, des curs russ et des prlats du mme acabit, mais on pourrait dire
la mme chose du clerg protestant. Le temps n'est plus o l'on pouvait accepter les
affirmations de certains libres-penseurs d'outremer, assurant que les membres du clerg
canadien taient des sybarites et des picuriens. Le docteur James Douglas mentionne
l'allusion de Lahontan au fait que les jsuites mettaient de la glace dans leur vin, et que cela a
donn ces religieux une rputation qui contraste avec leur esprit du plus complet
sacrifice 1039 . Que ceux qui sont si svres pour le clerg rgulier voient les chambres des
professeurs de Saint-Sulpice, hommes distingus pour leur science thologique, par leur
raffinement et par leur richesse ; qu'ils voient la vie de pauvret, par eux si joyeusement
accepte - pour ne pas dire si hroquement - afin d'avoir davantage donner, et leur prjug
s'vanouira. L'amour et le respect qu'on leur porte naissent de la conscience de leurs vertus et
de leur dvouement. Il n'existe point de groupes d'hommes plus exemplaires. De nombreux
crivains reconnaissent d'ailleurs la beaut morale de la vie du clerg. L est, en dfinitive, le
secret de leur force.
Un officier allemand des troupes hessiennes et du Brunswick au service de l'Angleterre,
en 1776, dit : Les curs sont pour la plupart des hommes honntes, aux dispositions
sociables et aux manires agrables. Certains d'entre eux ont un savoir considrable 1040 .
Plus tard, comme nous allons voir, ils impressionnrent favorablement lord Durham : Les
curs catholiques de cette province se sont concili, un degr remarquable, le bon vouloir
des gens de toutes les croyances ; je ne connais pas de clerg paroissial, au monde, chez qui
la pratique de toutes les vertus chrtiennes, le zle dans l'accomplissement de leurs devoirs
ecclsiastiques, soient plus universellement reconnus et aient produit des rsultats plus
bienfaisants. Ayant des revenus suffisants, mme amples, suivant les ides du pays, et
jouissant des avantages de l'ducation, ils ont vcu dans des termes d'galit et de bont avec
les plus humbles et les moins instruits des habitants des cantons ruraux. Connaissant
intimement les besoins et les caractres de leurs voisins, ils ont t les promoteurs et les
dispensateurs de la charit, les gardiens efficaces de la morale publique ; et dans l'absence
gnrale de toute institution de gouvernement civil, l'glise catholique a prsent presque la
seule apparence de stabilit, d'organisation, a fourni le seul soutien efficace de l'ordre et de la
civilisation 1041 .
La transformation de l'glise canadienne, depuis le rgime franais jusqu' nos jours, a
t admirablement mise en relief par Duvergier de Hauranne : On peut dire que l'glise,
catholique au Canada est une institution privilgie, mais qui n'opprime pas. C'est une sorte
1038
1039
1040
1041

DIONNE, Pierre Bdard et ses fils, p. 13.


New England and New France, p. 376.
STONE et HUND, p. 36.
Report, p. 98.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

182

d'association libre qui impose d'troites obligations ses membres, qui insiste pour qu'ils les
remplissent aussi longtemps qu'ils en sont membres, mais qui admet qu'ils s'en dtachent en
rpudiant ses doctrines... N'est-il point curieux de voir que l'esprit moderne peut conserver
les coutumes et les traditions du pass, et comment la dmocratie peut s'adapter aux formes
de la fodalit. Voil un ancien privilge qui, sans rvolution violente, sans ruines, sans
dsordres, par la seule introduction de deux ides nouvelles, celle de l'indpendance de
l'individu, et celle de la libert de conscience, se trouve transform en un tat semblable au
volontarisme amricain 1042 . Et par l, elle veille les mes et fortifie la volont.
Une autre modification importante, c'est qu' une priode antrieure, l'glise canadienne
fut en contact direct avec le Vatican. Depuis lors, ces relations furent constantes et l'idal de
Rome s'est affirm avec une telle puissance que l'esprit gallican des premiers jours a
compltement disparu. Il ne faut pas voir l l'amour de la domination ecclsiastique, mais le
rsultat de la conviction sincre, entretenue par le chef visible de l'glise, que
l'ultramontanisme est divin et demande la soumission absolue au Souverain Pontife. Quand
mme, l'glise a prouv ce grand changement qui s'est opr plus tard dans tous les pays
cultivs, et qui poussait Melchior de Vog, dans ses Spectacles contemporains, se plaindre
que les catholiques dfendissent leur glise maladroitement, insistant sur son immuabilit et
ne mettant pas suffisamment en relief sa puissance de transformation. Aprs avoir t si
longtemps rive ce principe, son adaptation des conditions nouvelles a t merveilleuse.
L'esprit dmocratique a pntr dans le clerg et celui du clerg dans le peuple. Un crivain
catholique dit qu'on pourrait appeler l'glise ultra-moderne dans son ardeur s'adapter
aux conditions de notre temps. La force de la vie religieuse est la plus fconde et la plus
incrcible des forces.
Il fallait que l'glise organist son autonomie. Son histoire fut influence par le rgime
gallican de la monarchie franaise si souvent l'tat de conflit aigu avec l'ultramontanisme. Il
y eut la transition invitable dans le remplacement graduel du clerg venu de France par un
clerg national. Entre 1665 et la conqute, il y eut 572 prtres venus de la mre patrie et
179 1043 pris parmi les enfants du pays, nombre qui ensuite absorba le total. Dans cette
transformation, il y eut des heurts et des chocs un peu aigres entre ces deux lments 1044 .
Des querelles pnibles furent frquentes entre d'minents laques et le haut clerg. Le grand
vque Laval n'en fut pas exempt. Son successeur, Mgr de Saint Vallier, avec ses foudres
toujours menaantes 1045 , fulminant alors aussi prement contre les grandes manches et
les robes dcolletes des demoiselles de Qubec que les plus austres Puritains de cette
poque Boston 1046 , fut tout le temps en tat de conflit. On continua la guerre
ecclsiastique, nous dit Mgr Ttu, mme sur sa tombe 1047 . L'vque de Pontbriand eut

1042
1043
1044
1045
1046
1047

Huit mois en Amrique, t. Ier, p. 389.


COLBY, p. 283.
TTU, les vques de Qubec, p. 591, 598.
Ibid., p. 129.
C.-H. BAKER, p. 84.
TTU, p. 151.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

183

un long procs avec le chapitre et le sminaire de Qubec 1048 . Mgr Briand fut attaqu par ses
marguilliers Rome mme 1049 . La plupart des vques durent faite race des difficults de
nature litigieuse. Le rgime anglais amena des tentatives dloyales pour priver le clerg de
ses ressources et de son autonomie. Craig et Ryland essayrent un kulturkampf, beaucoup
moins gnreux que celui de Bismarck. Leur gouvernement dsirait avoir la nomination des
vques et des curs, quelque chose comme le Concordat en France, ou le systme anglican.
Le clerg, ne voulant pas laisser primer ses droits, rsista, mais avec mesure. Mgr
Baillargeon fut le premier vque, aprs la conqute, lu sans aucune intervention du
pouvoir 1050 . Ds lors, le clerg continua d'organiser sa vie, non sans obstacles srieux, tels
que la controverse universitaire entre Qubec et Montral 1051 . Tout en ayant une grande
influence politique, les prtres consacrent principalement leur nergie au service des mes.
Ils ont toujours eu et conservent une prodigieuse influence sur le peuple, non cause de
leur culture ou de leurs tudes thologiques, quoiqu'un bon nombre d'entre eux soient
rellement savants. Rares sont ceux qui sentent le fagot. Bien peu s'intressent aux subtilits
de la mtaphysique allemande ou sont touchs par le modernisme catholique. Les pourquoi
de la pense contemporaine n'ont gure de prise sur eux. Ils n'ont pas atteint le point o le
chercheur, s'levant au-dessus de toutes les philosophies et de toutes les sciences, en arrive
dmontrer l'utilit rationnelle, la beaut morale et le caractre indispensable des croyances
religieuses. La nature, pour eux, n'a point de voix divine, et existe tout au plus en tant que
stimulant de la pense religieuse. Dans tout, ils tendent moins la haute culture thologique
qu' celle de la vie hroque. L'rudition avance de la France ne semble gure connue, mme
du haut clerg. Les livres remarquables, fleurs de la science franaise, publis par les grands
diteurs Hachette et Alcan Paris, en tant que nous avons pu voir, chappent leur tude.
Surchargs des soins de leurs diocses, quel temps leur reste-t-il pour la lecture ? Avec leur
utilitarisme religieux, cui bono ? Ces prtres en gnral n'ont point le sentiment qu'il leur faut
travailler pour atteindre la vrit. Ils la possdent, et avec leur immuabilit thologique, ils ne
sentent pas l'urgence de lui donner une nouvelle expression. Leur devoir manifeste est de la
dispenser toute faite aux fidles et d'affirmer constamment les grands impratifs de la vie.
Pourtant, beaucoup d'entre eux, porte-parole autoriss, disposent d'une croissante force
intellectuelle.
Mme en parlant du contact des catholiques avec les penseurs religieux de la France,
nous sommes loin du pessimisme du professeur Louis Arnould, de l'Universit de Rennes,
qui, il y a quelques annes, enseignait l'Universit de Montral et qui, comme catholique,
s'alarme de ce que la magnifique floraison de l'apologtique qui s'est panouie en France
depuis quatre-vingts ans, n'avait... point encore pntr au Canada. S'en tant ouvert aux
chefs religieux, il fut charg, lors de son prochain voyage en France, de rapporter les
uvres des Lacordaire et des Gratry, des Montalembert et des Perreyve, des Didon et des
1048

Ibid., p. 228.
Ibid., p. 288.
1050
TTU, p. 627.
1051
Voir FAUTEUX, Bibliographie de la question universitaire Laval-Montral, dans l'Annuaire de
l'Universit de Montral, 1922-1923.
1049

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

184

Fouard, des Montsabr et des Hulst, des Guranger, des Girodon et des Guilbert... la
bibliothque d'tude de l'Universit canadienne 1052 ... Mais toutes ces uvres se trouvaient
dj au collge Sainte-Marie, celui de Montral, et mme quelques-unes d'entre elles, en
petit nombre, avaient dj leur place dans des bibliothques prives. Il faut admettre qu'elles
n'taient pas facilement accessibles ; pourtant elles sont indispensables la formation des
prtres du Canada, pour faire face la libre-pense qui existe, sur une faible chelle encore,
mais qui se dveloppe.
L'ide que les conceptions thologiques sont homognes, identiques, est discutable. Le
Journal de Chicoutimi a condamn en bloc la Rforme et la Rvolution franaise, sans
mnagement ; mais un professeur de thologie minent affirmait que cette dernire - il n'a
pas parl de l'autre - tait un vnement providentiel . Les membres des ordres
monastiques sont enclins proclamer que la foi dans le surnaturel dcline, mais peu de
personnes en proclament la ngation. videmment la crdulit s'attnue pour laisser sortir de
l'ombre la notion de loi. Beaucoup de ces hommes ne voient point que le naturel est
surnaturel aussi, et que les lois de la nature et de la vie sont des modalits du travail de Dieu.
Henri Poincar, un des plus grands savants du dix-neuvime sicle, dit que la science nous
met en prsence d'un miracle perptuel. Des hommes tels que Mgr Hamel et Mgr Laflamme,
tout en tant orthodoxes, taient bout fait modernes. Si l'esprit troit garde de la force,
l'esprit plus large est en pleine croissance.
Ce serait une erreur de croire que la formation des prtres dans les sminaires n'a pas
chang dans ses aspects philosophiques et thiques. Chauveau appuie sur la transformation
qui eut lieu dans l'esprit du sminaire de Qubec au temps du professeur Holmes 1053 : Le
vieil esprit... tait svre, moins que celui de Saint-Sulpice de Montral, mais beaucoup plus
qu'on ne pourrait l'imaginer aujourd'hui 1054 . On a ralis de grands progrs en matire
d'tudes bibliques et la formation religieuse s'est enrichie d'un savoir plus grand. Le clerg ne
se recrute plus aussi facilement que dans le pass. Le nombre des tudiants en thologie de
Montral et de Qubec diminue, mais celui des campagnes augmente. Leur christologie est
de plus en plus positive, et Jsus a une place dominante dans leur pense. Certains de leurs
moines, les plus mystiques, poussent la doctrine de l'expiation aussi loin que les plus
extrmes protestants du Rveil 1055 . On a fait longuement une opposition irrductible aux
erreurs des non-catholiques, mais nanmoins on dcouvre frquemment dans les crits des
infiltrations de libralisme.
Les ordres religieux ont t d'excellentes organisations pour crer une raction. De 1837
1918, on a introduit dans le pays, ou on a fond, vingt-sept tablissements monastiques pour
hommes et cinquante et un pour femmes 1056 . En dehors des services sociaux qu'ils rendent,
1052

Nos amis les Canadiens, p. 141.


L'Abb Jean Holmes, p. 4.
1054
Ibid., p. 5.
1055
Voir le pome du Rv. Marius Deves, un oblat : Introbo ad altare Dei, la Voix du sol, Ottawa, 25
dcembre 1919.
1056
Le Canada ecclsiastique, 1918, pp. 399-598.
1053

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

185

ce sont des antidotes du protestantisme et mme de la libre-pense. Leur influence a fortifi


le principe d'autorit. Consacrs et dvous un service sans trve, ils dploient un esprit
irrpressible d'apostolat. Ils ont sacrifi leur libert personnelle, abandonn leur tout leurs
suprieurs et ils poussent ceux qu'ils influencent les imiter. Partout o ils ont exerc leur
ministre, il y a eu un flchissement de l'indpendance mentale, morale et religieuse de leurs
adhrents. Quelques-uns des derniers venus, parmi les moines, ne sont gure populaires aux
yeux du clerg sculier. Une raction positive se prpare. Ce qui fait leur force, c'est qu'ils
sont des professeurs infatigables, se sacrifiant l'ducation agricole, commerciale ou
industrielle. Des membres du clerg sculier ont aussi prt leur influence la colonisation.
L'abb Caron est mentionn par le Canada ecclsiastique comme missionnaire colonisateur
dans le Temiscaming . Dans bien des domaines ces ecclsiastiques mettent le peuple en
contact avec des influences plus larges, mais partout ils sont les champions de leur croyance.
Le clerg n'a pas pu, comme il le dsirait, continuer son contrle de la vie politique.
Pendant longtemps les prtres taient toujours du ct des conservateurs, et cela tait tout
naturel pour des hommes dont les lointains prdcesseurs taient si favorables la politique
de Richelieu : Une loi, un roi, une foi. Ils taient les soutiens de la vieille noblesse. Leurs
disciples firent aux libraux une opposition intense, offensive, souvent choquante. Ils
appelaient ces hommes des rouges , nom suggestif des horreurs de la Rvolution ; or, ces
libraux, l'exception d'un petit groupe, taient pourtant conservateurs en religion,
absolument orthodoxes, mais voulaient seulement une politique plus moderne. Les
conservateurs s'appelaient bleus et pendant les lections ils donnrent naissance ce
qu'ils prirent pour un pieux cri de guerre : Le ciel est bleu et l'enfer est rouge, qui rvle
le peu de scrupules de ceux qui s'en servaient 1057 . Le clerg tait du ct des tories. Les
vques allrent si loin, dans ce sens, que Rome, divers moments, et dans un langage
nergique, demanda qu'ils s'abstinssent de la politique 1058 . Le triomphe des libraux, en dpit
des lettres pastorales et de l'opposition piscopale, fut considr comme une dfaite du
clerg. C'en tait une, en effet, et depuis, les interventions ecclsiastiques dans les lections
sont moins frquentes.
Le clerg est d'ailleurs tout-puissant. l'ouverture du Parlement de Qubec, en 1919, le
cardinal Bgin avait un sige semblable celui de l'Hon. Adlard Turgeon, prsident du
Conseil lgislatif. Il tait accompagn de deux vques, ainsi que de prtres nombreux, qui
occupaient des siges d'honneur. Tout le monde se leva quand le cardinal, prcd de
l'huissier, entra. Il serra bien cordialement la main de l'vque anglican de Qubec, mais
l'attitude de ceux qui taient prsents attestait la reconnaissance politique du prlat contrlant
toute la vie religieuse, sauf celle des Ordres monastiques qui, parfois, ont fait son gard
preuve d'une grande indpendance. Lorsque le cardinal exprima, fort raisonnablement, le
dsir que les Ursulines clotres sortissent du monastre avec leurs lves pour prendre un
peu contact avec les ralits de la vie, elles refusrent. Malgr tout, les vques ont un empire
raisonnable, quoique non absolu, sur toute l'ducation catholique. Ils ont montr un esprit

1057
1058

LANGELIER, t. Ier, p. 135.


DAVID, Histoire du Canada, p. 156 ; LANGELIER, p. 38.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

186

nouveau en approuvant la transformation du Laval de Montral en une universit


nouvelle, qui accorde aux laques une plus grande place dans sa direction.
Il ne faut pas que les non-catholiques surestiment la puissance de cet piscopat, quelque
grande qu'elle soit. Nous avons beaucoup parl de la libert de nos glises protestantes et de
leurs membres, mais nous savons que dans certaines d'entre elles il y a des tres
exceptionnels, et que, parce que ce sont des tres suprieurs, ils sont de vritables autocrates
dans le domaine spirituel et thologique. Pareillement nous avons considr le catholicisme
Comme une merveille de commandement et d'obissance, que la hirarchie est le comble de
l'autorit organise, devant laquelle chacun plie le genou, et l'instant mme. Loin de nous
de chercher identifier les deux systmes, le catholique et le protestant ; tous deux offrent
des discordances entre la thorie et la ralit. Nous acceptons ce que le professeur Colby dit,
avec tant de science et de mesure, sur les Canadiens, mais non toutefois lorsqu'il affirme que,
dans la sphre de la religion, ce qui existait sous l'ancien rgime existe encore 1059 ; nous
ne pouvons le suivre jusque-l. Quoique les catholiques restent indfectiblement attachs
leur culte, le changement dans l'esprit et l'organisation de leurs forces religieuses a t
prodigieux. Si l'on considre seulement une section peu importante de la ville de Montral,
o, en 1850, il n'y avait qu'une paroisse, il y en a maintenant 80. Le diocse en avait 120, il
en a maintenant 330, et le clerg rgulier est pass de 120 prtres 1 300. Les conditions sont
profondment modifies et, aujourd'hui, l'autorit ecclsiastique a un sens prcis des uvres
et des valeurs pastorales qui les rgissent. Une tout autre vie s'est dveloppe. Le mcanisme
ecclsiastique a reu une grande extension et les rapports sociaux ont t profondment
modifis 1060 .
L'glise du Canada n'est plus, comme jadis, une administration religieuse ; elle est
devenue un organisme spirituel, toujours l'tat de transformation. La gestion exige de la
vigilance et du tact. L'adage appliqu la politique : Il faut que je les suive, parce que je
suis leur chef , n'est pas sans dterminer l'attitude de certains prlats. Ils guident et sont
guids. Ils pourraient dire : teneo et teneor. Il ne leur faut pas oublier les chasseurs d'hrsie
qui existent chez les catholiques comme chez nous. tous les gards, ils doivent procder
avec la prudence la plus indispensable, afin que leurs ides ne deviennent pas inoprantes et
que, lorsqu'ils vont de l'avant, ils le fassent avec sagesse. Ils sont au centre mme d'une vie
intense et de nouvelles exprimentations dans leurs uvres, ce qui les force tenir compte
des principes d'autorit. Considrons, par exemple, la grande varit des activits de l'glise
Saint-Jacques de Montral, diriges par 13 Sulpiciens qui s'y donnent corps et me. En
dehors de leurs grandes coles, ils ont dans l'glise des associations pour hommes, femmes,
enfants, jeunes filles, l' adoration diurne , la confrrie de la bonne mort , une socit de
temprance, celle de Saint-Vincent de Paul pour veiller sur les pauvres, des ouvroirs pour
venir en aide aux mres, le cercle Saint-Jacques avec deux sections, une pour les hommes
et une pour les garons les jours de cong hebdomadaire, trois foyers pour jeunes
employes. Puis, il y a le bureau central , la fois caisse d'pargne, institut de prts et

1059
1060

Canadian Types, p. 260.


La Revue canadienne, 1920, 4. 403.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

187

bureau de conseils aux pauvres dans la peine. Ces activits, comme toutes les autres, doivent
tre surveilles et contrles ; autrement elles constitueraient un pril.
On pourrait parler pareillement des autres uvres religieuses. Certaines d'entre elles ont
surgi presque spontanment, comme l' Association de la jeunesse canadienne . Elle n'a pas
t cre par les vques, mais aussitt qu'elle parut, elle fut tout de suite place sous leur
contrle. Son influence est considrable et les jeunes gens qui la composent reprsentent une
rserve pour l'avenir. Parmi d'autres tentatives, on doit signaler l'imitation des Semaines
sociales de France, avec leurs sessions, o l'on discute des questions sociales la lumire
de la doctrine catholique . L, professeurs ecclsiastiques et laques envisagent ces
problmes dans l'esprit de l'encyclique Rerum Novarum. Le mot discussion dpasse notre
pense, car il n'y a pas de dbats comme chez nous, bien qu'en dehors des confrences
gardant un caractre dogmatique, les professeurs rpondent aux questions des auditeurs. On
laisse de ct tout autre point de vue que ceux de la thse catholique. Lorsque la session est
termine, les membres de ces assembles acceptent comme un fait indiscutable que la socit
ne peut garder sa stabilit que grce l'glise.
Dans les centres religieux les plus actifs on est impatient de la pit qui pitine . Dans
le vaste champ de leurs tentatives religieuses, on pourrait dire que, dsirant une foi qui agit,
le rveil est le trait dominant de leur effort, mais il est moins fantastique, moins excentrique
et moins individualiste que celui des protestants. Des retraites en tous genres, en murs
clos, soit dans un monastre, un couvent ou tout autre local consacr cette fin, reprsentent
peut-tre la forme la plus caractristique de ces efforts. Il y a aussi des runions spciales
pour des hommes de mtiers divers, piciers, voyageurs de commerce, jardiniers et autres,
runions aussi intenses qu'elles sont nouvelles 1061 . Il y en a, sparment, pour les membres
de l'enseignement des deux sexes, qui s'y procurent une foi plus robuste et une plus grande
srnit de l'esprit. Ces retraites sont distinctes des missions dans les glises. Au sein de ces
conventicules, les bnficiaires vivent ensemble, respirant une atmosphre imprgne du
sentiment religieux le plus intense. Les Saint-Jean-Baptiste, l'Union de Saint-Pierre, celle de
Saint-Joseph, la Socit des Artisans franais, l'Alliance nationale, etc., sont des associations
vivantes, rellement religieuses et servant les intrts de l'glise. Or, ces socits - nous ne
les mentionnons pas toutes - requirent le redressement perptuel de leurs directives, le
contrle des enthousiasmes pas trs srs, et une incessante surveillance de la part de
l'piscopat.
Notant la mthode pleine de tact applique en tout cela, certains disent que les prlats
sont devenus prudents , d'autres emploient le mot habiles ; nous dirions volontiers
sages . Ils voient parfaitement que bien des choses se trouvent en dehors du champ de leur
influence, qu'ils ne peuvent plus agir, par la seule action canonique, mais par une attitude de
grande douceur. Le cas de l'Institut canadien nous permet d'apprcier la diffrence entre
l'esprit d'hier et celui d'aujourd'hui. Cette organisation, affirmant son indpendance, fut
proclame dangereuse par l'vque Bourget, alors la tte du diocse. Croyant que ses
objections portaient sur certains livres de leur bibliothque, les reprsentants de l'Institut lui
1061

La Vie nouvelle, Montral, 1918, p. 201.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

188

apportrent leur catalogue, le priant respectueusement de dsigner les livres prohibs. Le


prlat le garda pendant six mois, puis le retourna sans dsigner un seul ouvrage comme
dfendu. Un jeune prtre du diocse d'Angers, censur par son vque, avait essay de se
justifier en lui envoyant un document fort concluant. Mgr d'Angers rpliqua : Un vque ne
discute pas, il ne rfute pas, il condamne 1062 . Mgr Bourget ne prit mme pas cette peine.
Son silence exigeait une capitulation absolue. Mgr Bruchesi aurait, ou n'aurait pas, condamn
l'Institut, mais il aurait discut avec bienveillance, et avec douceur, la question avec ses
membres ; il et raisonn, comme il l'a si souvent fait, non sans succs, avec les rcalcitrants
et fort probablement les et convaincus. Il y a ici la diffrence entre l'autorit abstraite,
silencieuse, dure peut-tre d'autrefois et le doux geste du Bon Pasteur d'aujourd'hui.
Un journaliste anglais se plaint que Montral n'a pas de bibliothque publique, parce que
l'vque catholique a refus son approbation moins qu'il ne pt faire le choix des
livres 1063 . C'tait vrai alors, mais, depuis, le monde a volu. La bibliothque de l'Institut
canadien fait partie de celle de l'Institut Fraser de Montral, et tout Montralais peut lire les
livres qui s'y trouvent. La ville a une belle bibliothque municipale, avec une riche collection
d'uvres d'un caractre fort vari, abrite dans un vrai palais. Il y a la bibliothque SaintSulpice, qui rpond une relle ncessit catholique populaire, en mme temps qu'aux
besoins des tudiants et des vritables chercheurs. Pour les masses, elles ont un vaste nombre
de livres approuvs, tandis qu'elles rservent aux hommes d'une autre sphre des productions
d'un caractre diffrent. On leur offre donc des livres d'une grande varit, autrefois
inaccessibles aux Canadiens. On trouve aussi, dans la salle de lecture, ce qu'il y a de mieux
parmi les priodiques anglais et amricains, sans parler de revues franaises.
Quoi qu'il en soit, le jour de la libert des livres librement dispenss au public, laissant les
lecteurs seuls juges de leur choix, n'est pas encore venu. Ces livres, dans les foyers, ne sont
pas aussi communs qu'en d'autres pays ; mais que nous sommes loin du temps o, selon
Grin-Lajoie, en 1844, toute la bibliothque de La Minerve se composait de deux
dictionnaires : celui de Boiste, publi en 1800, et un petit dictionnaire anglais 1064 ! Ce qui
indique un progrs, c'est que les livres autrefois l'index sont maintenant autoriss. Pourtant,
si un ouvrage est interdit, il est condamn ne jamais tre touch par les gens bien pensants,
quoiqu'ils y aient moins de rpugnance que dans le temps pass. Certaines uvres hardies de
la science et de l'rudition contemporaines pntrent chez les personnes cultives. Des
professeurs d'universits parlent avec prudence et clectisme des travaux des grands penseurs
europens, et par l, ainsi que par d'autres sources, sinon par des infiltrations, leur arrive la
pense franaise contemporaine.
Autrefois les libraires secondaient cette sorte d'exclusivisme. Maintenant les livres, sur
les rayons des magasins, sont supposs sans danger, bien que presque tous les libraires
commandent n'importe quel livre dit en France. Il en fut pareillement de la presse. Jusqu'en
1879, on fit une opposition svre la presse librale, aux journaux tout fait dmocratiques,
1062
1063
1064

Paul SABATIER, propos de la sparation des glises et de l'tat, p.70.


W. MAXWELL, Canada To-Day, p. 72.
CASGRAIN, t. II, p. 475.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

189

encore que sincrement catholiques. Jusqu'alors aucun organe franais du parti libral ne put
vivre. L'Avenir, le Bien public, Le National durent fermer leurs bureaux, quoique leurs
rdacteurs protestassent de leur dvouement l'glise 1065 . Maintenant les journaux libraux
sont prpondrants. Quelques-uns des plus soumis l'autorit ecclsiastique publient mme
dans leurs colonnes des pomes d'hommes hostiles la pense catholique, mais qui sont de
beaux pomes.
La puissance des vques s'est accrue par le contact plus troit des prtres avec la vie
nationale. Ils participent presque toutes les organisations du peuple. Leur influence prend sa
source dans l'emprise qu'ils ont sur les forces vitales du pays. Ingnieurs spirituels, ils ont les
mains sur le volant de la vie, grce a la conscience qu'ont les croyants des services qu'ils
rendent. Un prtre dit : Nous n'avons pas besoin d'aller au peuple, nous y sommes 1066 .
Aussi gardent-ils sa confiance. Ils n'ont pas cess d'affirmer la suprmatie de l'autorit
religieuse, mais ils le font avec plus de douceur et un verbe plus velout. Quand mme, ils
forment la partie la plus solide de l'ossature nationale. L'homme s'est dvelopp en eux et
tout cela les a plus profondment enracins dans la vie et dans le coeur du peuple. L'vque
est le directeur de l'une et de l'autre. Quelle diffrence d'esprit entre Mgr de Saint-Vallier et le
noble Bruchsi !
Pareillement, certaines phases de la vie religieuse ne sont plus ce qu'elles taient au temps
pass. L'asctisme d'autrefois, avec toutes ses consquences morales, s'est fortement modifi.
Les Ursulines, en 1776, disent qu'elles ont d ajouter un repas par jour et diminuer
l'abstinence, parce que la sant, en gnral, tait plus faible et la vie individuelle plus
brve 1067 . Joseph Sansom, de Philadelphie, se plaignait, en 1817, de ce que l'anne
prcdente, Beaupr, il avait dn, comme il avait pu, avec du poisson sal, sans oeufs,
car c'tait un jour maigre 1068 . Les jenes et l'abstinence de viande taient tels, pendant le
carme, que beaucoup de personnes en sortaient nerveuses et puises. Le renoncement
s'tendait alors mme au tabac. Tout cela a chang. Dans les coles on peut encore prcher la
mortification du corps pour fortifier l'me, mais partout les lves ont un entranement
gymnastique et une srieuse culture physique. Il se peut que l'ancien appel l'asctisme
prenne pour devise : Fortifiez le corps pour servir l'me. Les institutions monastiques ont
adouci leur rigueur, et les ordres clotrs trouvent des prtextes pour ouvrir leur porte, au
moins une fois de temps en temps. gaux en dvouement leurs prdcesseurs des premiers
temps, les moines et les surs n'ont plus l'esprit miraculaire que l'on trouve dans leur
ancienne correspondance et que l'on rencontre si frquemment dans leurs livres 1069 . Comme
les croyants les plus intelligents, ils ne voient pas le miracle dans chaque exprience pieuse.
Clotrs ou non, les ordres monastiques sont maintenant entrs amplement en contact avec la
1065

Eugne RVEILLAUD, Histoire du Canada et des Canadiens franais, p. 454.


Nos Amis les Canadiens, p. 118.
1067
Les Ursulines de Qubec, t. III, p. 661.
1068
Sketches of Lower Canada, p. 36.
1069
Voir : Vie de Mlle Mance ; M.-E.-L. COUARNIER DE LAUNAY, Histoire des religieuses
hospitalires de Saint-Joseph ; Les Ursulines de Qubec ; Josphine HOLMES, GIimpses of the
Monastery ; Les Ursulines des Trois-Rivires ; CASGRAIN, Histoire de la vnrable Marie de
l'Incarnation, l'Histoire de l'Htel-Dieu de Qubec et la Vie de la sur Bourgeoys.
1066

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

190

vie moderne. Ils sont devenus plus logiques, mieux duqus ; ils emploient des mthodes
scientifiques ; ils croient aux microbes ; ils ont des laboratoires, des stnographes, des
tlphones, et, de plus en plus, sortent de leur isolement, mme quand ils sont confins entre
leurs murailles. Dans leur vaste effort d'ducation, de formation commerciale ou industrielle,
dans l'uvre hospitalire et dans les autres services charitables, ils s'adaptent de plus en plus
la vie contemporaine. Le bilan de l'ensemble des transformations est prodigieux.
Un des faits qui frappent le plus ceux qui connaissent les efforts de Napolon pour
diminuer les jours de fte en France, observs par les fidles comme le dimanche, c'est que
Mgr de Pontbriand, longtemps avant le Concordat, par accord avec le Saint-Sige, supprima
dix-neuf des trente-cinq jours de fte alors considrs comme obligatoires, ou plutt en fit
reporter l'observance un dimanche 1070 . Quatorze autres jours de fte furent encore
supprims plus tard. Quoique attachs au pass, les catholiques ont modifi leur culte et l'ont
embelli. Un vnrable vieux prtre se plaignait amrement de ne pouvoir se rconcilier avec
la prononciation romaine du latin. Les chants religieux en franais ont t amliors dans leur
esprit, dans leur posie et dans leur musique, s'il nous faut en juger par les Trois cents
cantiques anciens et nouveaux de l'abb Louis Bouhier, compars aux livres semblables
d'avant. Bien des pratiques se sont modifies. Tous les prtres ne sont plus soumis la
tonsure ; ils peuvent porter leur barbe, et d'autres rgles autrefois rigoureuses sont bien
adoucies.
Un changement trs important est la participation du peuple aux activits de l'glise.
Autrefois la plus grande partie de son travail tait fait par le clerg ; maintenant, les fidles
prennent une place qui tend de plus en plus s'accrotre. De tous cts des efforts sont faits
pour crer un corps de laques religieux qui secondent les intrts de l'glise. C'est au point
qu'au Congrs eucharistique de Montral, en 1910, des laques furent pour la premire fois
invits prendre la parole dans l'glise Notre-Dame. Sir Wilfrid Laurier, sir Lomer Gouin et
M. Henri Bourassa furent parmi les orateurs - et non des moindres - en cette circonstance.
Qu'un isralite, non lvitique, ft entr dans le Saint des Saints, Jrusalem, ce n'et pas t
une innovation plus grande. Depuis lors, des congrs rgionaux de mme nature ont t
inaugurs 1071 , dans lesquels les laques ont jou un rle important. Ils taient au premier rang
des orateurs dans -une croisade rcente de temprance. Plusieurs des discours publis dans
Au service de mon pays, de M. Magnan, ont t prononcs dans des glises 1072 .
Autre innovation surprenante. Lorsque la mission Fayolle visita Montral et que ses
membres entrrent dans la cathdrale, le dimanche, ils furent reus au son de la Marseillaise
joue par le grand orgue. Quand le cardinal Lavigerie fit excuter l'hymne immortel par la
fanfare de son cole, cet acte provoqua une tempte de protestations de la part des ultracatholiques franais, et maintenant, voil qu'on l'entendait dans le Saint-Pierre canadien !
Autre signe des temps ; les confrences avec projections faites aux enfants d'un certain ge
dans les salles de runion des glises, sur les dangers des maladies vnriennes par le docteur
1070
1071
1072

TTU, p. 236 ; P.-G. Roy, Les petites choses de notre histoire, p. 76.
Almanach du peuple, 1914, p. 347.
Au service de mon pays, pp. 315, 333, 411.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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A.-H. Desloges, sous la surveillance du clerg. Cette ducation est le premier pas vers
l'limination d'une maladie qui est une menace pour la sant sociale. Srement, la vie des
catholiques de la noble province est en train d'voluer dans l'organisme national, et devient
une force nouvelle, en se renouvelant comme en grandissant.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

192

L'volution du canada franais

Chapitre XVI
L'ducation populaire

Retour la table des matires

Les Canadiens ont fait l'ducation une place, et une place importante, aux premiers
jours de la colonie. Il y eut de modestes essais d'enseignement chez les Indiens par les
missionnaires. En 1616, le frre franciscain Duplessis 1073 fondait une cole Trois-Rivires.
Ds 1618, l'ide d'un collge est mentionne, et en 1620 elle est ralise en ce qui concerne
les Peaux-Rouges 1074 . la fin du dix-septime sicle la population n'tait que d'un millier
d'mes, et pourtant, alors, Qubec et Montral avaient des coles pour les deux sexes 1075 , et
les Jsuites tablirent un collge qui attira des tudiants, mme des Antilles 1076 . Le but de
ces coles, si on laisse de ct leur uvre en faveur des Indiens, c'tait d'duquer des prtres
et les fils de la classe aise. Quand le collge des Jsuites fut supprim par l'Angleterre, le
sminaire de Qubec tablit un cours classique pour continuer cette forme d'ducation. Le
collge de Montral fut fond en 1773 par l'abb Curatteau ; le collge de Nicolet fut ouvert
en 1804 par le prtre Brassard ; le collge de Saint-Hyacinthe, en 1811, par le rvrend M.
1073
1074
1075
1076

BOURINOT, The Intellectual Developmcnt of the Canadian People, p. 24.


L'Enseignement primaire, 1916, p. 66.
CASGRAIN, t. 1er, p. 387.
HERRIOT, P. 29.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

193

Girouard ; le collge de Sainte-Thrse, en 1825, par le cur Ducharme ; le collge de


Chambly, en 1826, par l'ecclsiastique Mignault ; le collge de Sainte-Anne, en 1827, par le
prtre Painchaud, et le collge de l'Assomption, en 1832, par le R. P. Labelle 1077 .
Nous ne pouvons pas suivre l'admirable Mgr Gosselin dans son emploi du mot rveil
supposant une sorte de renaissance, une reviviscence de quelque chose qui aurait
antrieurement exist. Nous ne partageons pas non plus ses ides relativement l'unique
exprience des Canadiens qui fut celle aussi des Amricains - ceux-ci avaient quarante-cinq
collges et quatorze coles de thologie - mais nous nous associons son sentiment de
reconnaissance, lorsqu'il s'crie : Ah ! le beau rveil de l'ducation parmi les Canadiens...
dans le premier quart du dix-neuvime sicle ! Y eut-il jamais rien de comparable dans aucun
pays du monde ? Quand on songe que, dans la priode de 1804 1827, il n'y eut pas moins
de cinq collges classiques qui virent le jour parmi nous, des collges parfaitement
constitus, dont au moins quatre sont encore pleins de vie... Et remarquons que tout cela se
fondait et s'levait par la seule initiative prive, surtout celle du clerg ; les secours de l'tat
ne vinrent que plus tard 1078 ... Cet admirable rsultat, qui tmoigne d'un dvouement
absolu, met en vidence le fait que l'ducation du peuple, au sens moderne du mot, avait t
nglige. Les opinions des agents britanniques ce sujet sont celles d'hommes prvenus ou
incomptents ; pourtant elles sont si souvent corrobores, au moins en partie, par d'autres
tmoignages, qu'il est difficile de n'en pas tenir compte. Pour le gnral Murray, les indignes
sont trs ignorants 1079 ; d'aprs Hugh Finlay, le matre gnral des postes, et selon le gnral
Haldimand, pas un sur cinq cents ne sait lire 1080 , et pour Craig, en 1810, il n'y en a pas un
sur mille 1081 . Comme la population tait de 130 000 quand Finlay fit son observation, il y
aurait eu moins de 260 Personnes capables de lire et, selon Craig, moins de 130, ce qui est
absolument incroyable. Il nous faut aussi carter un rapport de 1789, affirmant que ces gens
si admirs pour leur conduite par Murray, Carleton et beaucoup d'autres, sont tombs dans
un tat de dgradante barbarie 1082 . Cette opinion est presque identique celle d'une
ptition de catholiques au roi, pour obtenir des professeurs : Nos collges sont dserts ;
leur dnuement fait natre l'ignorance et l'ignorance la dpravation morale 1083 . Il faut ici se
rappeler la rhtorique enfle du temps.
Des critiques gallophobes ont attribu plus tard une grande importance une ptition au
gouvernement britannique, ptition prsente au nom de 87 000 Canadiens, signe par 9 000
d'entre eux, les autres ayant seulement fait une croix 1084 . Cette ptition est mentionne par la
plupart des histoires anglo-canadiennes comme preuve de l'ignorance des Canadiens ; mais,
la mme date, est-ce qu'une ptition de la Nouvelle-cosse et proportionnellement group
1077
1078
1079
1080
1081
1082
1083
1084

CASGRAIN, t. Ier, p. 434.


Socit royale, 3e srie, t. Ier, p. 137.
SHORTT et DOUGHTY, Documents, p. 53.
Ibid., p. 500 ; MC ILWRAITH, p. 122.
CHRISTIE, t. VI, p. 103.
Cit, d'aprs l'Enseignement primaire, 1916, p. 537.
Cit d'aprs RIDDELL, p. 155.
CHRISTIE, t III, p. 116.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

194

plus de signatures ? Mme une trentaine d'annes plus tard, cette province avait 81469
personnes ges de plus de cinq ans incapables de lire une page imprime et 114 877 qui ne
pouvaient pas crire leurs noms sur 284 000 personnes de cet ge 1085 . Hugh Gray constate,
en 1809, qu'il est impossible de trouver dans les comits canadiens, et mme parfois dans
les villes, des gens capables de prendre part la lgislature 1086 . Pour le capitaine Basil
Hall, vingt ans plus tard, la majorit des reprsentants de la Chambre basse ne savent mme
pas signer leur nom 1087 . Le savant canadien Dionne, secrtaire de Parkman, admet qu'il y
avait trois ou quatre membres dans les Parlements, immdiatement aprs l'acte de 1791, ne
sachant ni lire ni crire 1088 , comme cela fut le cas du parlement de Toronto beaucoup plus
tard 1089 . Les Anglo-Canadiens, on le voit, n'taient gure logs meilleure enseigne que
ceux qu'ils critiquaient.
Nous prouvons des sentiments diffrents en prsence du tmoignage de Louis Labadie,
un admirable Canadien, constatant l'tat d'ignorance qui rgne dans les rgions rurales. Voici
celui d'un officier allemand sjournant au Canada : Peu de gens seulement savent crire, et
l'orthographe (les riches qui savent crire peut se comparer celle de nos classes
infrieures 1090 . En 1800, Pierre de Sales La Terrire fait allusion aux campagnes o il n'y a
pas trace d'coles 1091 . Grin-Lajoie, touchant la mme question au commencement du dixneuvime sicle, nous dit que les coles y taient rares et les bons matres encore
davantage 1092 . En vrit, ce que l'on avait ralis pour l'ducation suprieure contraste avec
ce que l'on faisait pour l'lmentaire. L'abb Casgrain admet le fait 1093 . La mme chose avait
lieu alors dans le Haut-Canada 1094 , il faudrait dire dans tous les pays. Ce fut bien plus tard
que les Europens rclamrent l'ducation des masses. Vraiment, dit Caniff Haight, les
hommes de naissance et de culture croyaient qu'duquer le peuple conduirait aux conflits et
aux dsordres, que l'ignorance tait leur condition normale, et qu'un changement accrotrait la
misre et le mcontentement 1095 .
En 1801, les Anglais tentrent d'ouvrir les coles de l'Institution royale, mais la chose
n'tait pas acceptable pour beaucoup de raisons. Le comit de direction tait presque
entirement protestant. Le prsident tait l'vque anglican second par d'autres dignitaires
de mme croyance. Le but peine voil en tait la propagande anglaise et protestante. De
plus, la valeur morale du personnel laissait beaucoup dsirer. Ces coles chourent. La
tentative donna lien beaucoup de discussions et d'opposition. Le peuple, rellement, voulait

1085
1086
1087
1088
1089
1090
1091
1092
1093
1094
1095

BOURINOT, The Int. Dev, of the Can. People, p. 34.


Letters from Canada, p. 79.
LA TERRIRE, A Politiral and Historical Account of Lower Canada, p. 112.
Pierre Bdard et ses fils, p. 59.
TALBOT, t. 1er, p. 405, et t. II, p. 118.
STONE et HUND, p. 37.
Mmoire de Pierre de Sales La Terrire et de ses traverses, p. 201.
CASGRAIN, t. II, p. 436.
Ibid., t. Ier, p. 436.
HOPKINS, The Progress of Canada, p. 127.
Country Life in Canada Fifty Years Ago, p. 155.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

195

des coles. En 1821 on organisa la Socit d'ducation du district de Qubec 1096 . Le 7 mai
de la mme anne, une grande assemble gnrale eut lieu pour construire, avec l'aide
personnelle des citoyens et l'appui de la lgislature, une cole dans laquelle on enseignerait le
franais et l'anglais 1097 . En 1829, sir James Kempt annona que des coles lmentaires
avaient t ouvertes dans toute la province 1098 . Bientt un certain intrt se manifeste un peu
partout et l'on discuta les problmes de l'ducation et le traitement des instituteurs. La
Minerve insiste pour quelque chose de mieux que l'instruction : l'ducation, l'introduction,
dans les classes, de leons sur le droit, la morale, le gouvernement, l'agriculture, etc. 1099 . En
1830, la Terrire, Londres, compare les services rendus par l'ducateur et le magistrat avec
une vraie pntration philosophique, et conclut : Pourquoi un juge recevrait-i1 des milliers
de dollars et l'instituteur simplement de quoi vivre 1100 ? Et le recevrait-il mme ?
Les Canadiens taient tout prpars pour avoir leurs coles. Leurs reprsentants les
demandrent avec instance, et finalement les obtinrent. On leur attribua des sommes
importantes, qui, en 1834, s'levaient $ 90 000, un tiers du revenu total, et $ 50 000 de
moins que les sommes payes aux juges britanniques, et moins d'un tiers de ce que l'on payait
aux autres fonctionnaires anglais. Au seuil de la rvolte, le Conseil lgislatif refusa
d'approuver les crdits vots par l'Assemble, non sans de bonnes raisons. Par cette attitude
intransigeante si peu opportune des deux Chambres, on laissa tomber les subsides des coles,
ce qui amena la fermeture de 1 600 d'entre elles et le renvoi de 40 000 lves 1101 . C'tait de
part et d'autre une bvue colossale, mais, en fixant la responsabilit de cet acte, il faut se
rappeler la situation la veille de 1837, et l'emploi peu sage des deniers affects aux coles.
Depuis soixante-quinze ans, les Canadiens avaient t privs de tout contact avec la
culture de leur pays d'origine. On avait ferm un certain nombre de leurs coles. Lord
Durham, passant sous silence l'enseignement dplorable du Haut-Canada et ses matres
insuffisamment prpars, parait scandalis de ce que les Canadiens ne soient pas
suffisamment pourvus de matres d'cole comptents. Franchement, o auraient-ils pu les
prendre ? Ils n'avaient aucune cole prparatoire. Sans conteste, quelques-uns de ces matres
taient des plus ignorants. Il y en avait qui ne savaient ni lire, ni crire 1102 . Les abus
souligns par l'homme d'tat britannique sont cits comme abus, mais il n'appuie pas
suffisamment sur ce qui tait tolrable et satisfaisant. Ses propres compatriotes, au Canada,
ne sont gure en meilleure condition pour l'ducation de leurs enfants, except dans les
villes 1103 . Le surintendant Chauveau admet franchement qu'il y avait dans la situation des
choses regrettables, Les habitants ne payant rien pour les coles n'arrvaient pas en
apprcier la valeur. Les sommes dpenses taient hors de proportion avec les rsultats
1096
1097
1098
1099
1100
1101
1102
1103

Les Ursulines, t. IV, p. 668.


PERRAULT, t. III, p. 82.
Ibid., t. IV, p. 38.
LA TERRIRE, Political and Historical Account of Lower Canada, p. 165.
Ibid., p. 162.
L'Enseignement primaire, 1916, p. 539.
Report, p. 67.
Ibid., p. 94.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

196

visibles, et les membres de l'Assemble faisaient un dangereux emploi du patronage 1104 .


Cependant, des deux cts, des considrations politiques l'emportaient sur la grande question
de l'enseignement.
Tandis qu'individuellement des prtres faisaient des efforts en faveur de l'ducation, le
clerg, dans son ensemble, n'avait point fait preuve d'un grand enthousiasme avant le
mouvement dmocratique, vers le temps de l'insurrection. Une fois les coles fermes, le
peuple commena se rendre compte de leur valeur et dsirer leur rtablissement. L'arrive
des missionnaires protestants franais, qui ne manqurent pas de faire tat de la situation
lamentable de l'ducation, agit comme un stimulant. Le collge de Berthier fut le fruit d'une
raction contre les tentatives de l'Institution royale, et l'uvre rellement ducative de
Chicoutimi fut le rsultat des demandes du peuple dans le mme sens. Les enfants avaient
frquent une cole fonde par la Socit protestante de la Pointe-au-Trembles. Quand les
prtres firent des objections, on rpondit : Trs bien, nous n'enverrons pas nos enfants
cette cole, mais donnez-nous quelque chose pour la remplacer 1105 . La loi de 1846 ouvrit
une re nouvelle. L'opinion publique anglo-canadienne avait t amene capituler devant
l'insistance d'un peuple qui prouvait des scrupules envoyer ses enfants d'autres coles
que les siennes.
Lors de l'Union des Canadas, on prit des mesures pour satisfaire aux exigences
irrsistibles de la conscience catholique. Bagot nomma le docteur Meilleur directeur de
l'Instruction publique 1106 . Tandis que la direction de l'ducation dans l'Ontario tait entre les
mains d'un homme de bien, certes, mais prdicateur mthodiste autodidacte et sans
prparation, le rvrend Edgerton Ryerson, la province de Qubec avait un homme
d'ducation classique, dont les tudes et les expriences pdagogiques aux tats-Unis avaient
disciplin et largi l'esprit. Les coles canadiennes, bien loignes de son idal, taient telles
que le peuple les voulait. Le clerg se mit la tte de ces coles - aucune autre classe de
citoyens n'avait la comptence ncessaire - ce qui veut dire qu'il les contrlerait. Cela fut
encore plus vrai sous la Confdration, lorsque protestants et catholiques, avec les fonds de
leurs coreligionnaires, ralisrent un systme leur donnant, une satisfaction relative.
Dirigeant cette organisation, au Palais du Parlernent Qubec, se trouve le surintendant
de l'ducation, qui en a la direction gnrale. La province a eu la bonne fortune d'tre servie
par des ducateurs capables, des hommes dvous leur peuple comme leur glise, les
secondant avec le sens pratique des possibilits : hommes l'esprit largement ouvert,
apportant des mthodes que les circonstances justifiaient. la tte du dpartement anglais, le
docteur George W. Parmelee s'est montr un homme de progrs dans toute la force du terme,
bien que les coles anglaises, elles aussi, soient conservatrices. Les Canadiens doivent
beaucoup leur inspecteur gnral, CA. Magnan, un rel ducateur, pour sa belle uvre. Les
deux organisations parallles ont des rapports harmonieux et courtois. Bien que l'lment
franais forme une majorit crasante, il a, d'une faon fort remarquable, respect les droits
1104
1105
1106

L'Instruction, p. 68.
BUIES, le Saguenay et le Bassin du lac Saint-Jean, p. 160.
LEACOCK, p. 115.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

197

des protestants et les a traits avec la plus grande considration 1107 . Ceci est vrai aussi de son
attitude envers les catholiques anglais et irlandais 1108 . Rellement il n'y a pas d'intervention
tatiste.
Pour qui se rappelle dans quel tat se trouvaient les coles il y a un demi-sicle, ce qui
frappe le plus est l'amlioration ralise dans les difices. Les vieilles et laides constructions
tendent disparatre et cdent la place des tablissements plus spacieux, plus hyginiques.
D'aprs les paroles d'un inspecteur. les nouvelles constructions ont une belle apparence,
sont salubres et confortables. L'il s'y repose avec satisfaction et l'esprit s'y sent
l'aise 1109 . Celles de la ville de Montral ont la plus grande lgance ; quelques-unes sont
presque monumentales. L'Acadmie Querbes, des clercs de Saint-Viateur, Outremont, sans
parler de sa belle architecture, possde un outillage prcieux pour l'enseignement manuel et
la culture physique ; le gymnase a une piste pour les courses, de magnifiques appareils de
gymnastique, un grand et beau bassin de natation, des salles pour toutes sortes de jeux, des
billards et encore d'autres moyens de rcration varis. Tout cela est la disposition des
lves aprs leur travail, jusqu' six heures, et ensuite, devient un cercle pour les parents,
jusqu' dix heures. Le rvrend J.-N. Dupuis, l'un des inspecteurs, parle de soixante-douze
coles Montral, quelques-unes sont de vrais palais 1110 . L'expression, quoique un peu
flamboyante, n'est pas trop forte.
Les villes possdent une administration scolaire, mais, en dehors, les Constructions et le
choix des matres sont confis des commissaires lus par les paroisses. C'est ici que les
services des quarante-quatre inspecteurs sont fort importants. Ils veillent aux conditions
d'hygine, la valeur des matres, et ce que l'cole atteigne la mesure requise de rendement.
On se proccupe aussi d'lever les commissaires au niveau de leur devoir et d'amliorer leur
service. Des crivains anglo-canadiens ont dit qu'il s'en trouve parmi eux qui ne savent ni
lire, ni crire ; la chose n'est pas impossible, mais elle doit tre fort rare. En outre, de 1912
1915, il s'est tenu trente trois runions de ces commissaires pour acclrer les progrs de leur
uvre. Ces assises se continuent.
L'histoire de cet enseignement montre un grand dveloppement dans le nombre des
coles et les lves. En 1836, il y avait 1 321 coles avec 30 000 lves 1111 , et maintenant, 7
706 coles et 553 381 lves. La frquentation moyenne dans la Confdration est de 67,83
pour 100 ; dans le pays franais elle est de 75 pour 100, c'est--dire de 8 pour 100 suprieure
la moyenne des autres provinces 1112 . D'aprs Mgr Mathieu, en 1916, sur 100 enfants gs

1107

Paul DE CAZES. L'Instruction publique dans la province de Qubec, p. 15 ; PARMELEE, Education


in the Province of Quebec, p. 41 ; J.-C. SUTHERLAND, l'Enseignement primaire, 1914, p. 64 ; Ami, p.
336.
1108
MAGNAN, L'Enseignement primaire, 1917, p. 596 ; Mgr O.-E. MATHIEU, Education in the Province
of Quebec, p. 8, 9, 10.
1109
L'Enseignement primaire, 1903, p. 206.
1110
L'Enseignement primaire, 1915, p. 90.
1111
Paul DE CAZES, p. 13.
1112
TASCHEREAU, p. 23.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

198

de plus de cinq ans, 87 savaient lire et crire 1113 . La province fait des sacrifices de plus en
plus grands pour l'ducation. Sa contribution s'est leve de $ 475 000, en 1900, $ 2 146
000, en 1920 ; et les rtributions scolaires ont pass de 3 millions $ 14 700 000. Il y a dix
ans, les dpenses totales pour l'ducation taient de $ 6 210 000 ; en 1921 elles ont atteint $
19 201 405 1114 . Les Anglo-Canadiens ont le grand avantage d'avoir plus de matres dans
leurs coles primaires, parce que leurs appointements sont presque le double de ceux des
Canadiens. Une machine scolaire presque uniquement active par des femmes, laques ou
religieuses, dans la Nouvelle-Angleterre ou au Canada, marque un important lment de
vigueur.
On a fait rcemment de vives critiques de cet enseignement, mais en perdant de vue les
progrs accomplis. On se plaint de ce que la frquentation scolaire est moins grande qu'elle
ne devrait l'tre - toujours la maladie franaise de l'idal - et, ce qui est plus srieux, on
dplore le manque de continuation de leurs tudes par les lves. D'aprs les rapports de
1914, la diminution du nombre des lves est rapide de la premire la huitime anne
quand la frquentation est fort rduite 1115 . Les moyennes des coles anglo-canadiennes sont,
cet gard, presque les mmes 1116 . Les causes n'en sont donc pas ethnologiques ou
religieuses, mais locales, La situation des fermes loignes l'une de l'autre, sur de longues
routes droites et dissminant les familles de grandes distances, la svrit du climat et le
retrait par les parents d'enfants dont ils ont besoin la ferme, ont une influence nfaste sur la
continuit de la vie scolaire.
Les matires enseignes ne diffrent gure de celles des bonnes coles primaires dans les
pays les plus avancs. L'nstruction religieuse prend environ une demi-heure par jour, sauf
pendant l'anne de la premire communion, o alors on consacre plus de temps cette
matire. Cela se fait quand l'enfant a environ dix ans. Dans les classes suprieures, le
catchisme est remplac par l'histoire de l'glise et par des tudes religieuses d'une grande
simplicit. On y a introduit le dessin et le chant. L'enseignement moral, insparable du
religieux, est trs solide, Le prsident du Conseil Taschereau dclare que, quelles que soient
les insuffisances de ces coles, on y enseigne aux enfants leurs devoirs religieux, on y
entretient leur attachement au sol, on y dveloppe le caractre et cultive l'idal. Nous dirions
aussi : le sens ternel des choses . La vie morale y trouve un ancrage et un appui.
Quand la chose est possible, l'anglais doit tre enseign dans toutes les coles, ds la
seconde anne, mais jusqu'ici cela ne s'est pratiqu que dans les villes. On attribue cette
exception au manque de matres comptents dans les campagnes. Dans les villes, le temps
consacr cet enseignement de l'anglais est d'environ une demi-heure par jour, pour les
classes lmentaires, une heure dans les classes moyennes et deux heures dans les classes
suprieures. En 1912-1913, l'anglais tait appris par 100 296 lves des coles, 8 199 des
collges et 3 000 dans les coles indpendantes. Ces chiffres se sont accrus depuis lors. On
1113
1114
1115
1116

Education in the Province of Quebec, p. 14.


TASCHEREAU, p. 23.
Statistiques de l'enseignement, 1916, p. VIII.
Ibid., p. X.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

199

donne une place importante la civilit et aux belles manires ; c'est un trait qui se retrouve
partout dans la vie canadienne. L'abb Casgrain parlant d'un officier franais : l'exquise
dlicatesse de ses manires, il tait facile de voir qu'il possdait une ducation parfaite 1117 .
La politesse, leurs yeux, est l'accompagnement insparable des vertus chrtiennes et l'indice
d'une haute instruction.
On y a fait des efforts spciaux contre le grand pourvoyeur de la misre et de la mort,
l'alcoolisme. Le clerg et les coles se sont associs pour combattre ce flau. Certaines coles
ont des socits de temprance 1118 . Un des ordres religieux, Montral, a organis une
exposition anti-alcoolique fort russie 1119 . Les caisses d'pargne scolaires se multiplient 1120 .
L'uvre hyginique s'est impose. Au Congrs des services sanitaires, en 1914, on a
recommand l'examen physique des enfants dans les coles 1121 . L'inspecteur gnral
Magnan a exprim le sentiment des grands chefs catholiques dans la forme suivante : Nous
devons la race canadienne de donner ses enfants, outre la culture intellectuelle et morale,
une large poitrine, base de toute bonne sant, un port correct et le dveloppement des qualits
physiques et morales qui donnent la confiance en soi et font les nations fortes 1122 . Un
service de surveillance sanitaire et mdicale a t organis en 1917 avec un personnel de 21
mdecins et 9 infirmires 1123 . Pendant la premire anne scolaire, 90 154 lves ont t
examins et plus de la moiti ont reu les soins d'oculistes, de dentistes et d'infirmiers 1124 . La
culture physique, nous le rptons, a gagn du terrain. On a mme mis l'ide de fonder des
socits de gymnastique analogues celles de France, qui continueraient de runir les lves
aprs leur sortie de l'cole.
L'empereur allemand affirmait : Notre avenir est sur l'eau : les Canadiens disent que
le leur est sur la terre . En consquence, ils s'alarment quand ils voient la population
graviter vers les villes. Aux runions des commissions scolaires, on a pouss un cri de
dtresse dict par la crainte de la dsertion des campagnes 1125 . Ce mouvement est presque
universel, il n'est donc pas particulier la province. En 1891, la population urbaine tait de
28,7 pour 100 et la population rurale de 71,30. Vingt ans plus tard, les rapports taient 45,5
pour la population des villes et 54,5 pour celle des campagnes 1126 . Le cri populaire est
maintenant : Retour la terre. Cela amena l'introduction des principes lmentaires
d'agriculture dans les coles. Inspecteurs et matres se sont mis diriger cette forme
d'ducation qui aspire mettre plus d'intelligence, d'idal et de bien-tre dans la vie agricole.
Aprs s'tre quelque peu instruits des principes gnraux, on requiert les lves de visiter les
1117
1118
1119
1120
1121
1122
1123
1124
1125
1126

T, Ier, p. 27.
L'Enseignement Primaire, 1914, pp. 212, 241.
Ibid., p. 127, 627.
Ibid., 1913, p. 59 ; 1914, p. 379.
Ibid., 1917, p. 567.
L'Enseignement primaire, 1914, p. 141.
Rapport du Bureau d'hygine et de statistique de Montral, 1917, p. 6.
Ibid., p. 53.
L'Enseignement primaire, 1914, p. 159.
Ibid., 1913, p. 62.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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fermes les mieux cultives. L'une des institutrices a fait une collection des produits de la
ferme, qu'avec humour elle appelle son muse. Dans diverses expositions d'agriculture, on a
exhib le travail des femmes.
Une autre forme de cet enseignement est l'horticulture. M. Jean-Charles Magnan, le fils
de l'inspecteur gnral, a consacr ses dons non seulement faire natre l'intelligence
horticole, mais propager l'art du jardinage. Il est un des premiers qui aient lanc les jardins
scolaires et il a publi un livre lmentaire peu coteux pour seconder leur tablissement et
leur dveloppement. En 1910, il n'existait que 188 jardins, avec 5 695 lves, et en 1922 les
jardins s'levaient 1 459 et les lves 22 938. La marche en avant se continue et, autour
des agglomrations rurales, le nombre des jardins familiaux est mont au chiffre de 22
721 1127 . On clbre aussi Arbor Day, la journe des arbres, qui, l'avenir, amlioreront
l'aspect des demeures dans les cits et dans les champs.
Les livres et textes employs ont t l'objet de critiques svres. M. A.-G. Bradley, si
favorable aux Canadiens, les dclare indignes de leur intelligence 1128 . Il en existe qui sont
incontestablement pauvres, d'un esprit troit, mais on trouve aussi des adaptations de beaux
livres publis Paris, qui sont excellents. Dans l'tude de la langue, les allusions l'histoire
de France et les exemples tirs de cette histoire sont remplacs par des passages tirs de
l'histoire du Canada, par des rcits relatifs aux hros du pays, afin d'inculquer dans l'esprit
des lves le patriotisme canadien 1129 . Il est vrai qu'il y a dans les coles une grande
pauvret, souvent un manque absolu de livres et d'ouvrages de rfrences. Compare celle
de l'Ontario et des tats-Unis, la jeunesse n'est pas initie l'amour des livres. Il y a eu, et il
y a encore des revues pour les matres. Le Journal de l'instruction publique, dit par
Chauveau, tait plus littraire que pdagogique 1130 , mais, quand mme, sa valeur ne fait pas
de doute. L'Enseignement primaire, rdig et publi par l'inspecteur gnral Magnan,
beaucoup plus pdagogique et mieux adapt aux matres, est envoy gratis toutes les
coles 1131 .
Un progrs fut aussi ralis dans d'autres directions et notamment dans le caractre de
l'enseignement. On a mme, une certaine date, essay la mthode Lancaster, longtemps
pratique en France sous le nom d'cole mutuelle. Il reste encore des vestiges des vieilles
mthodes d'enseignement par questions et par rponses toutes faites, qui sont surtout des
exercices de mmoire, mais un peu partout on constate des infiltrations innombrables de la
pdagogie continentale la plus moderne. Voici des fragments d'instructions donnes aux
matres dans la revue officielle : Il faut que le matre, autant que possible, fasse dcouvrir
aux lves ce qu'il veut leur communiquer, en leur apprenant observer, penser, juger et

1127

Statistiques de l'enseignement, 1921-1922, p. 219 ; l'Action populaire 7 avril 1921.


Canada in the Twentieth Century, p. 110.
1129
Voir Claude AUG, Premier livre de grammaire, Deuxime livre de grammaire. V. aussi l'dition
canadienne du Dictionnaire Larousse complet.
1130
MAGNAN, p. 210.
1131
MAGNAN, p. 221.
1128

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

201

raisonner 1132 . Ce que le matre fait n'est rien, mais ce qu'il fait faire est tout.
Cherchez particulirement dvelopper l'action spontane et libre chez l'enfant 1133 . Dans
un discours prononc par l'abb Philippe Perrier, devant un des clubs d'instituteurs de
Montral, se trouvent les paroles suivantes : Demain l'enfant devra penser par lui-mme.
Nous devons, par consquent, dvelopper en lui la virilit intellectuelle, car il nous faut avoir
aujourd'hui et demain des hommes qui pensent 1134 . Ne craignez pas, dit-il encore, de voir
l'enfant agir et penser par lui-mme 1135 .
Les matres sont loin d'tre rivs aux vieilles mthodes. Dans certains cas, on leur doit
des innovations hardies. Montral on peut voir d'tonnants rsultats du systme phontique
appliqu la lecture et l'orthographe. Une classe de commenants, en moins de trois mois,
avaient appris lire, lentement, il est vrai, et peler des mots d'une simplicit moyenne. Il y
a dans les bonnes coles un vritable enthousiasme pour l'ducation et son acheminement
continu vers le mieux. Beaucoup de ce progrs est d au souci d'accrotre le traitement des
instituteurs, d'encourager les paroisses les rtribuer plus largement, leur attribuer des
gratifications faites par la province et leur assurer une honorable retraite l'ge de
cinquante-six ans. La cration d'une Commission centrale d'examinateurs catholiques a agi
dans le mme sens. Par-dessus tout, l'honneur en revient aux coles normales. Prconises et
dfendues, en 1837, par l'abb Jean Holmes 1136 , elles ne furent ouvertes que vingt ans plus
tard, commenant par l'cole Jacques Cartier, celle de McGill, Montral, et l'cole Laval,
Qubec 1137 . Ces maisons reurent un si bon accueil que plusieurs matres quittrent
immdiatement les coles o ils enseignaient, afin de se mieux prparer leurs fonctions 1138 .
Elles se sont fondes si rapidement qu' l'inauguration de l'cole normale de Saint-Pascal, le
surintendant de l'ducation, M. de Brure, exultait en dclarant, avec un lgitime orgueil, que
c'tait sa dixime inauguration d'cole normale 1139 . Trois nouvelles coles devaient bientt
tre ajoutes cette liste. Le nombre des tudiants et tudiantes s'est lev, de 192 en 1857,
1 215 en 1921 1140 . Dans deux d'entre elles on a ouvert une vaste section de science
domestique. Les cours d't, dans ces institutions, sont gratuits pour toute matresse pourvue
de certains diplmes. Comme consquence, en 1921, on comptait dans la province 50 coles
d'conomie domestique, dans lesquelles 10 072 jeunes filles apprenaient tenir une maison
convenablement 1141 . Il existe 50 cours de coupe et de couture, avec une frquentation
moyenne de 1452 lves. Cette ducation est populaire, si l'on en juge par les discours et les
preuves des diplmes, et par le fait qu'un bon nombre prolongent leurs tudes jusqu'au
collge, ou mme jusqu' l'universit, et tout indique qu'il existe un puissant courant
1132
1133
1134
1135
1136
1137
1138
1139
1140
1141

L'Enseignement primaire, 1903, p. 195.


Ibid., 1916, p. 541.
Ibid., 1918, p. 38.
Ibid., 1918, p. 39.
Socit royale, 3e srie, t. 1er, p. 130.
Ibid., p. 129.
MAGNAN, p. 184.
L'Enseignement primaire, 1914, p. 452.
Statistique de l'enseignement, 1920-1921, p. 205.
Ibid., 1921-1922, p. 67.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

202

d'nergie ducative. Nous n'avons jusqu'ici esquiss que l'uvre des coles laques, mais
elles sont secondes par des institutions traditionnelles qui tiennent une grande place dans le
cur de la nation. Depuis prs de trois sicles, les Ursulines sont les ducatrices populaires
des familles les plus distingues de la cit de Qubec, sans mentionner bien des demoiselles
de familles anglaises. Ces surs sont au nombre d'environ 150 1142 . Les Dames de la
Congrgation ont t l'uvre depuis prs de deux cent soixante-dix ans. Il y a dix ans elles
avaient 1 544 de leurs membres dans l'enseignement, 161 coles et 38 850 lves 1143 . Si
maintenant elles sont opulentes, il est impossible d'imaginer de plus grandes difficults que
celles qu'elles ont d affronter l'aube de leur histoire. La fondatrice, Marguerite Bourgeoys,
tait une chrtienne fervente, double d'une hrone. Ses filles reprsentent l'lment vital de
la vie intellectuelle des surs enseignantes. Il y a aussi 1 300 surs de Sainte-Anne, avec 73
institutions et 25 000 lves 1144 , et prs d'un millier de surs de la Sainte-Croix font une
uvre semblable 1145 . On compte encore une dizaine d'autres congrgations enseignantes,
avec un nombre de collaboratrices impressionnant. Parmi les hommes il y a des groupes de
matres, pour la plupart se livrant un enseignement lmentaire, mais aspirant aller plus
loin.
Le dvouement, ici, ne peut pas se discuter, mais il faut constater aussi un progrs
pdagogique qui aura de grandes rpercussions. Les monastres sont, en un certain sens, des
coles normales. Les surs travaillent pour acqurir le diplme de leur institution - souvent
assez modeste - et s'efforcent de plus en plus d'obtenir aussi celui de l'tat. Une sur fort
distingue insiste pour que toutes les matresses dans l'enseignement soient pourvues de cette
preuve de leurs capacits. Les Dames de la Congrgation poussent beaucoup d'entre elles,
aprs l'obtention du brevet d'tat, suivre au monastre un cours de pdagogie affili
l'Universit de Montral. Quelques-unes, slectionnes parmi celles-ci, suivent un cours de
quatre annes dans les hautes tudes culturales, cours qui, malheureusement, ne comporte
que quelques heures par semaine, mais, quand mme, sont d'importance. Quarante surs ont
dj fait ce travail. Ces filles de la grande Marguerite Bourgeoys sont sur le point de fonder
un institut suprieur de pdagogie . Les universits ont ouvert aux religieux des deux
sexes leurs cours d'enseignement secondaire moderne, c'est--dire des humanits avec les
langues modernes pour base, dans le but d'lever le niveau des tudes. Laval a organis une
cole normale suprieure pour les matres, et Montral a des cours de vacances pour les
membres du corps enseignant. C'est ainsi que l'ducation primaire s'lve vers les collges et
les universits, tandis que celles-ci, s'inclinant, font la moiti du chemin la rencontre des
coles, unifiant leur but, les modifiant et dcuplant leur force.
Le dveloppement d'organisations auxiliaires exerce son influence. Dans presque toutes
les coles normales il y a des cercles pdagogiques et des socits de dbats. Les plus
notables sont : l'Association des instituteurs catholiques de Montral 1146 , l'Association des
1142
1143
1144
1145
1146

Le Canada ecclsiastique, 1918, p. 434.


L'Enseignement primaire, 1913, p. 65.
Histoire des Surs de Sainte-Anne.
Le Canada ecclsiastique, 1918, p. 471.
L'Enseignement primaire, 1913, p. 21.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

203

institutrices catholiques de la mme ville 1147 , l'Association des institutrices catholiques de


Qubec 1148 , l'Association des instituteurs de l'cole normale de Laval, le Cercle pdagogique
Morissette 1149 et le Cercle pdagogique Roy 1150 . Une socit trs importante est
l'Association des inspecteurs d'coles 1151 . Celle des directeurs des coles normales ne l'est
pas moins 1152 . Nombreux sont les congrs et les assembles. Les congrgations sont loin
d'tre isoles de l'ensemble du monde de l'enseignement. Elles ont l'il sur les uvres
catholiques et mme sur les protestantes. En 1915, plus de 80 surs et matres laques se sont
runis Saint-Pascal pour y tudier la science domestique 1153 . Pendant l't, 300 matres de
l'ordre de Saint-Viateur se sont runis pendant une semaine pour couter des discussions
opportunes de problmes scolaires pratiques 1154 . Rattachons encore cet ensemble les
runions des anciens lves d'institutions diverses.
La vie religieuse, vigoureuse partout, n'a rien perdu de son intensit premire dans les
coles normales. Plus de deux cents des diplms de ces institutions sont entrs dans des
congrgations diverses. L'cole normale de Laval a vu soixante-six de ses tudiants prendre
leur place dans les rangs du clerg, ou devenir professeurs de collge 1155 . Cette vie religieuse
intense est cultive de diverses faons. On voit des avis ainsi conus : Les institutrices
catholiques de Qubec annoncent qu'elles vont avoir une retraite ferme 1156 . Cette retraite
a lieu dans un couvent o l'on a des exercices religieux intenses, consacrs la mditation et
la prire, qui ne peuvent qu'approfondir le sentiment de leur responsabilit professionnelle.
Pareille invitation tait annonce l'cole normale de Montral 1157 . Une forte pression est
exerce sur elles, pour leur faire sentir que la religion, dans leur uvre, doit tre souveraine.
Ces runions ne diffrent gure des confrences pour jeunes protestantes Silver-Bay, NewYork, ou Northfield, dans l'tat du Massachusetts ; seulement le ct de la sensibilit
religieuse est ici plus prononc.
Dans les deux pays ces exercices sont volontaires et, parmi les catholiques comme parmi
bien des protestants, l'esprit religieux est la pierre de touche de l'utilit. Dans ce qui prcde
nous n'avons pas essay de dmontrer le dveloppement d'un systme autant que
l'panouissement d'un esprit nouveau. La vie en gnral est devenue une grande force
pdagogique intensifie par l'influence des collges et des confrences nombreuses qui s'y
font. La chaire se fait de plus en plus ducative, comme la presse, qui s'enricht de valeurs
intellectuelles. Les Socits Saint-Jean-Baptiste ont leurs confrences, leurs runions
solennelles, leurs classes ; elles distribuent leurs tracts, ainsi que des images, vraies
1147
1148
1149
1150
1151
1152
1153
1154
1155
1156
1157

Ibid., p. 22.
Ibid., 1915, p. 276.
Ibid., p. 635.
Ibid., 1916, p. 267.
Ibid., 1917, p. 400.
Ibid., 1914, p, 145.
L'Enseignement primaire, 1915, p. 329.
Ibid., p. 328,
MAGNAN, p. 201.
L'Enseignement primaire, 1914, p. 619.
Ibid., p. 631.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

204

imitations des anciennes productions d'pinal, pour enseigner au peuple l'histoire de leurs
anctres. Les voyages, de plus en plus, accomplissent une uvre du mme genre, sans parler
des bibliothques qui deviennent plus nombreuses. Le Canadien, mme illettr, tire un bien
plus grand profit de la conversation et de la vie sociale que son compatriote britannique du
mme rang. Nous sommes ici en prsence d'un grand mouvement constructif, aboutissement
d'un immense effort, entamant de plus en plus l'inertie intellectuelle des masses, et d'un
peron qui aiguillonne le peuple vers une saine ducation. On n'est pas tonn de voir qu'
l'Exposition de 1900, Paris, on a dcern aux coles populaires canadiennes un grand
prix 1158 . Ce mouvement calme et irrsistible, prparant encore des lendemains meilleurs,
pourrait prendre pour devise les mots de Victor Hugo : Ni halte, ni hte.

1158

MATHIEU, p. 18.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

205

L'volution du canada franais

Chapitre XVII
L'enseignement suprieur

Retour la table des matires

Mgr Laval avait fond, en 1683, le plus ancien sminaire de l'Amrique du Nord, d'o,
deux sicles plus tard, devaient sortir les universits franaises du Canada. Cinq ans aprs on
cra le Petit Sminaire 1159 . Le but de cette institution tait de pourvoir, pour les tudes
thologiques, une prparation moins superficielle pour le sminaire et de fournir en mme
temps une ducation secondaire aux tudiants laques. L'vque s'occupa d'abord de prparer
des hommes capables de donner quelque enseignement religieux et d'administrer les
sacrements ; mais il sentait que cela ne suffisait point. La nouvelle cole, seule, pouvait
former une base convenable et devait devenir le prototype des collges futurs du pays,
actuellement au nombre de vingt et un 1160 .
L'volution du collge canadien ne diffre gure, dans ses commencements, de celle du
collge amricain. Ce fut , dit le docteur Colby, une des premires fonctions de Harvard
que de former des pasteurs pour l'action apostolique chez les Indiens, et de faire l'ducation
1159
1160

Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 360.


Statistiques de l'enseignement, 1919, p. 125.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

206

de ceux d'entre eux que l'on pourrait diriger vers les tudes suprieures. Le collge
Dartmouth, dans le New Hampshire, tait, l'origine, une institution destine former des
missionnaires 1161 ; et ce fut le cas aussi des collges des communions protestantes, dont le
but tait la prparation pastorale. Les matres taient peu nombreux. Vers 1640, Harvard
avait un prsident et deux rptiteurs 1162 . Le rvrend John Williams, pasteur de Deerfield
(Massachusetts), emmen prisonnier au Canada par les Indiens, avait pris ses grades en 1683,
dans une classe de trois tudiants 1163 . En 1731, on proposa de fonder un collge Montral
avec deux professeurs 1164 . McGill n'avait d'abord que le principal et deux professeurs dans
sa section acadmique 1165 . Lorsque le professeur Benjamin Silliman, en 1819, visita
l'Universit de Vermont, le personnel enseignant se composait d'un prsident, un professeur
et deux rptiteurs 1166 . Celui de Dartmouth avait trois professeurs pour son cole de
mdecine, un prsident et deux rptiteurs pour l'enseignement secondaire 1167 . Dans une
situation semblable, les collges canadiens avaient encore le dsavantage d'tre spars, du
moins aprs la Cession, des sources de la culture continentale. Il leur manquait presque tout ;
c'est ce qu'indique l'abb Casgrain : Pendant la dure de mon sjour au collge, les
tudiants taient obligs d'crire de leurs propres mains les manuels de belles-lettres, de
rhtorique, de sciences naturelles pour leurs classes. Les livres taient rares et on se les
procurait difficilement, mme prix d'or 1168 . L'administration anglaise prlevait des droits
de douane mme sur les livres.
Les collges furent d'abord essentiellement littraires et classiques. Les belles-lettres
taient considres, et le sont encore, comme une lgante et bienfaisante discipline,
habituant les lves penser juste, et les aidant donner une expression adquate aux faits et
aux ides. La fixit de doctrine les rendait peu sympathiques une grande partie de la vie
contemporaine, mais ils cdrent peu peu. Il y a un sicle, taient dj en honneur dans ces
collges, des pratiques maintenant rpandues dans les collges amricains, o elles sont
considres comme du modernisme. Les matres conduisaient leurs lves aux sances de
l'Assemble pour comprendre son fonctionnement. Dans l'institution, on rptait le travail
prparatoire des lections, les discours, et le reste, comme dans beaucoup de collges
amricains d'aujourd*hui. C'est l que Papineau, tout jeune encore, rvla des dons qui
annonaient sa future loquence parlementaire 1169 . Ds 1848, ces tudiants et leurs
professeurs publiaient l'Abeille 1170 , un hebdomadaire assez important.

1161
1162
1163
1164
1165
1166
1167
1168
1169
1170

Canadian Types, p. 84.


DOUGLAS, p. 336.
John WILLIAMS, The Redeemed Captive, p. VIII.
P.-G. Roy, Les Petites choses de l'histoire, t. Ier, p. 145.
PETERSON, p. 179.
Remarks Made on a Short Tour Between Hartford and Quebec, p. 382.
Ibid., p. 388.
T. Ier, p. 405.
DE GASP, Mmoires, p. 246.
P. GAGNON, Essai de Bibliographie canadienne, t. 1er, p. I.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

207

Lord Durham apprcie impartialement ces institutions : L'ducation qu'on donne dans
ces tablissements ressemble beaucoup celle des coles publiques anglaises , c'est--dire
des coles comme Eton, Harrow et Rugby, bien qu'elle soit plus varie. Elle est totalement
entre les mains du clerg catholique. Le nombre des lves de ces tablissements est valu
un millier environ, et il en sort chaque anne, autant que j'ai pu m'en assurer, entre deux et
trois cents jeunes gens ayant reu cette ducation 1171 . Parlant des deux peuples, il dit :
Quant aux classes les plus instruites, leur prminence n'est ni aussi gnrale, ni aussi
apparente ; en ralit, d'aprs les renseignements que j'ai pu recueillir, je suis port penser
que la supriorit, pour le raffinement de la pense spculative, et pour le savoir que les
livres peuvent donner, se trouve, sauf quelques brillantes exceptions, chez les Franais 1172 .
Il en est encore ainsi. Leurs collges sont devenus une force suprieure d'ducation, avec 695
ecclsiastiques et 47 laques comme professeurs. En 1922, les lves taient au nombre de 8
592, dont 6 030 dans les cours classiques, et 2 585 dans les cours commerciaux 1173 . Presque
tous sont internes, et les lves demeurent en contact constant avec leurs dvous
professeurs, dont on en compte environ un pour dix lves. Ils sont aussi soumis une
surveillance troite. Le principe de la confiance, si amplement appliqu dans les institutions
protestantes, l'est peu ici.
Le docteur Parmelee, toujours d'une impartialit qui lui donne une particulire autorit
dans cette matire, crit : Ces collges classiques ont toujours fait l'orgueil de la race
canadienne, et ont fourni aux dirigeants franais de la province, pendant de nombreuses
gnrations, une ducation qui les a prpars pour les professions librales et la vie publique.
Les cours d'tudes et l'enseignement sont particulirement forts dans les humanits, la
philosophie et les belles-lettres 1174 . Le docteur W. H. Moore, comparant les tudiants de ces
institutions ceux des coles anglo-canadiennes, tire la conclusion suivante : Ottawa,
sige du gouvernement fdral, les gradus des deux systmes se rencontrent sur un terrain
commun et les comparaisons sont invitables. Le Canadien n'est pas l'homme infrieur. Dans
l'arne parlementaire o, au cours d'un dbat exceptionnel, l'analyse pntrante et la vivacit
d'esprit sont requises, o la connaissance de l'histoire et de la philosophie est importante, le
Canadien lev l'cole de l'glise sait contenir, et mme attaquer, ses opposants anglocanadiens levs dans l'cole de l'tat 1175 .
Mr Arthur Hawkes parle d'un grand meeting Ottawa Des Canadiens et des AngloCanadiens, y tant mls tous ensemble, personne n'et pu les distinguer les uns des autres,
sauf que, quand un Canadien faisait un discours, les applaudissements ne pouvaient venir que
de ceux qui le comprenaient. Tous les orateurs parlaient couramment l'anglais. Cela nous fit
grandement ouvrir les yeux. Tout le monde se spara ayant abandonn ses prventions contre
nos frres canadiens, totalement ou en grande partie 1176 . Une profonde impression est faite
1171
1172
1173
1174
1175
1176

Report, p. 19.
Ibid., p. 29.
Statistiques de l'enseignement, 1921-1922.
Education in the Province of Quebec, p. 57.
The Clash, p. 120.
The Birthright, p. 300.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

208

sur l'Anglo-Canadien, lorsque le fils instruit du sol, avec grce et aisance, passe du franais
l'anglais et parle chacun sa propre langue. Il s'agit naturellement de celui qui sort du
collge. Distingu par nature, on lui a appris les convenances et les manires du monde, qui
lui donnent l'avantage quand il entre en contact avec les autres. Sa personnalit ne s'est pas
autant dveloppe au dedans qu'elle s'est forme du dehors. L'idal de l'ducation qu'il a
reue a moins vis faire de lui un crateur qu'un conservateur de valeurs sociales ; elle a
moins tendu dvelopper en lui l'originalit que sa capacit se conformer aux principes
reconnus.
Le Canada franais est un pays riche en cette sorte d'hommes qu'on appelle fils de leurs
uvres ; mais la plupart n'auraient pas pu s'lever, comme ils l'ont fait, sans ces collges qui
ont mis ce type d'ducation la porte des lves srieux. Jusqu' la guerre, tous les frais
d'tudes ne s'levaient qu' cent dollars par an, et dans bien des cas, moins. Malgr
l'augmentation du cot de la vie, la plupart de ces coles donnent encore la pension et
l'ducation pour une somme variant de cent quarante cent soixante-quinze dollars par
an 1177 . Les frais, au collge de Saint-Sulpice et de Sainte-Marie, Montral, sont un peu
plus levs. Ce prix minime est d, pour beaucoup, au grand esprit de dvouement des
professeurs religieux, dont les honoraires ne sont que de cent dix dollars par an, plus la
nourriture. Leur rmunration misrable est peine suffisante pour payer leur
habillement 1178 . Le Canadien ne s'est pas empar de la richesse matrielle du pays comme
ses concurrents britanniques, mais il a merveilleusement profit d'un riche trsor d'altruisme :
le dvouement de son clerg rgulier et sculier. Toute importante qu'elle soit, cette
ducation n'a point le caractre pratique de celle des collges protestants, et ne met pas
suffisamment l'tudiant en contact avec la vie contemporaine. Elle est encore par trop
livresque et traditionnelle.
L'abb Casgrain se plaint du manque de sens pratique, si dvelopp chez nos voisins et
si peu chez nous. Cette mme nsuffisance se faisait sentir au collge de Sainte-Anne, au
temps de nos tudes classiques 1179 . Jean Rivard, dans le livre qui porte ce nom, dplore le
fait qu'au collge il n'a rien appris sur la botanique ni sur les oiseaux. Selon Chauveau, l'abb
Holmes et l'abb Casault ont compris la ncessit d'imprimer un caractre plus moderne aux
tudes des collges. Les sciences physiques ont gagn du terrain, mais elles attendent encore
la place lgitime que bientt elles prendront dans toute son ampleur. On y introduisit le grec
et l'on poussa l'anglais avec plus de vigueur 1180 . Pendant assez longtemps cette langue avait
t nglige. N'tait-ce pas, dit le docteur de Celles, la langue de l'erreur, l'organe du
protestantisme 1181 ? Quand mme, les Ursulines de Qubec commencrent l'enseigner en
1798 1182 . Depuis lors, cette tude a t rpandue un peu partout. Les prospectus des collges

1177
1178
1179
1180
1181
1182

Almanach du peuple, 1920, p. 192.


Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 263.
T. II, p. 450.
L'abb HOLMES, p. 379.
Canada and Its Provinces, t. XV, p. 9.
Josphine HOLMES, p. 379.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

209

et les annuaires des universits 1183 montrent qu'on accorde beaucoup d'attention la langue
comme aux mthodes anglaises. Beaucoup de cours se font dans les deux idiomes 1184 . La
plupart des collges affilis aux universits requirent la langue de Shakespeare 1185 , et les
parents l'exigent.
Malgr ses insuffisances essentielles, le collge est l'institution la plus parfaite du Canada
franais 1186 . Son enseignement catholique, intense, n'est pas favorable la spontanit
intellectuelle. La religion, qui tablit un lien indissoluble entre le savoir et la vie, est la base
de son enseignement. Le peuple et le clerg refusent d'admettre l'indiffrence religieuse dans
l'ducation de la jeunesse, mais, dans l'ensemble, cette ducation a subi des modifications
considrables. Les soi-disant coles commerciales en sont un embranchement, aiguillant
les lves vers quelque chose de plus pratique, mais avec des lments essentiels de culture.
Elles sont suprieures aux coles de ce nom aux tats-Unis. Plusieurs des ordres enseignants
sont entrs dans cette voie avec beaucoup d'nergie. Un pas, dans le mme sens, a t fait
pour le collge de jeunes filles qu'avaient fond les Dames de la Congrgation de Montral,
collge qui reste annex au couvent o il fut organis, et qui vivifie le reste de l'institution.
Vers la fin de la premire moiti du dix-neuvime sicle, les Canadiens les plus
intelligents, ayant foi dans leur survivance, prouvrent la ncessit d'une universit pour
donner de l'lan l'uvre de leurs coles, et prparer leur jeunesse aux vocations librales.
La pense que leurs fils allaient aux institutions anglaises et amricaines, et que le collge
McGill promettait de prendre un grand essor 1187 , influena probablement ce projet. Le clerg
adressa un pressant appel au sminaire de Qubec, dont les ressources sont considrables,
pour qu'il fondt l'institution dsire. On savait que le dvouement des matres du sminaire
tait gal leurs ressources. Ils rpondirent dans le plus noble esprit. La fondation fut
dcide en principe ; mais encore fallait-il obtenir l'approbation du gouvernement
britannique, lequel tait bien dispos, d'ailleurs.
Pour cet objet, l'abb Casault, suprieur du sminaire, fut dlgu Londres, et une
charte fut par lui obtenue en 1852 1188 . Ce savant ecclsiastique, doubl d'un aptre, alla
ensuite Rorne, pour obtenir l'approbation du Saint-Sige. Le Vatican n'accorda qu'un bref
spcial, donnant pouvoir l'archevque de Qubec de confrer des grades aux tudiants en
thologie. L'abb Camille Roy, dans son beau livre sur l'institution qu'il a servie avec tant de
distinction, parle de la sollicitude du Saint-Pre pour l'institution, et, en mme temps, il
affirme que ce ne fut qu'en 1876 que la charte papale 1189 fut accorde. Victoria avait rpondu
tout de suite, mais il fallut au pape un quart de sicle pour en faire autant. L'Universit de
1183

Annuaire de l'Universit Laval, 1917-1918.


Ibid., pp. 154, 199, 207, 211, 215, 236, 263 et 266.
1185
Ibid., pp. 200-204.
1186
MATHIEU, p. 19.
1187
Cyrus MACMILLAN, Mc Gill and Its Story, p. 184.
1188
Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 21 ; et FAUTEUX, Bibliographie de la question universitaire
Laval, Montral, p. 232.
1189
Ibid., p. 90.
1184

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

210

Toronto ouvrit ses portes en 1843 ; McGill dbuta rellement sa vie universitaire en 1855,
bien qu'ayant commenc son uvre comme cole secondaire, alors modeste, trente-quatre
ans auparavant. Le grand institut canadien de Qubec fut inaugur en 1854, sous le nom
d'Universit Laval.
Cette institution minente est premirement ultramontaine, bien que son corps
universitaire ait parfois compt des professeurs anglais protestants 1190 . Quand, en 1811,
l'honorable James McGill fit don de terrains et de fonds pour riger une universit, on devait
l'appeler Universit du collge McGill 1191 . Laval aurait pu aussi s'appeler Universit du
sminaire de Qubec . Le suprieur de cet tablissement en est, de fait, le recteur. Il est lu
pour trois ans, et ne peut tre rlu qu'une fois 1192 . Les anciens recteurs restent membres du
Conseil de l'universit, qui se compose de suprieurs retraits du sminaire, et de trois des
plus anciens professeurs de chaque facult. Au-dessus d'eux il y a le conseil suprieur
compos de tous les prlats de la province. Comme les membres de ce conseil, sans parler de
l'ge des autres, ont en moyenne plus de soixante ans, on peut naturellement s'attendre une
attitude des plus conservatrices. L'universit comprend des facults de thologie, de droit, de
mdecine et des arts.
L'atmosphre de Qubec, malgr tout son charme historique, son renom pique et son
raffinement, ne possde pas une atmosphre aussi favorable l'effort intellectuel que les
grands centres du monde. L'esprit des meilleures familles n'est pas sympathique la vie
universitaire la plus panouie. Le baron Hulot dit que cette ville est confine dans ses
souvenirs anciens , et voit avec regret les arts libraux cder le pas l'industrie et au
commerce 1193 . Elle a certainement produit le plus grand nombre des crivains canadiens du
pass. Dans la magnifique prose potique de l'abb Roy, Qubec revendique la gloire de
mieux symboliser, de rvler une faon meilleure, de faire briller l'me et la vie
franaises 1194 . C'est une ville de citoyens pieux et srieux, mais dont l'esprit n'est pas
pouss vers le libre examen ni les recherches scientifiques des grandes universits. Il tait
impossible, dit encore le mme crivain, de faire sa place l'enseignement suprieur de la
science 1195 parce que les tudiants n'y taient pas prpars ; mais les professeurs l'taientils ? En fait, mme alors, l'enseignement scientifique de McGill, qui depuis a acquis une
vritable ampleur, n'existait pas.
Laval, dsirant amliorer son personnel enseignant, envoya des tudiants Paris, et dans
d'autres centres europens, pour leur donner une prparation adquate. De telles expriences
sont souvent dsappointantes. Les candidats taient pour la plupart de jeunes ecclsiastiques,
qui n'ont pas tous rpondu aux esprances qu'ils avaient fait concevoir. L'Universit tait trop
pauvre pour importer des professeurs europens savants, comme l'ont fait McGill et Toronto.
1190
1191
1192
1193
1194
1195

MOLINARI, p. 124 ; LANGELIER. t. Ier, p. 217.


MEILLEUR Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 34., p. 130.
De l'Atlantique au Pacifique, p. 159.
Propos canadiens, p. 162.
Abb C. Roy. L'Universit Laval, p. 39.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

211

Alexis Carrel, qui, depuis, s'est signal par de si remarquables dcouvertes, frappa en vain
sa porte, tandis qu'il fut accueilli triomphalement la fondation Rockefeller de New-York.
Le fait est que les professeurs de Laval ne reoivent gure de rtribution pour leurs services.
Le docteur James Douglas, qui, dans sa jeunesse, y tudia, et qui avait une profonde
admiration pour ses professeurs, cite Mgr Hamel, disant : Le plus fort revenu du sminaire
est ngatif et consiste en ce que trente prtres, professeurs dans le collge et dans l'universit,
donnent, sans rmunration, tout leur temps et toute leur nergie. Ils reoivent leur pension,
leur chauffage et l'clairage et dix dollars par mois pour se vtir, pour le raccommodage et le
blanchissage ; cela c'est tout. Le suprieur du sminaire qui de jure est recteur de l'universit,
ne reoit point d'autre traitement 1196 .
Le dvouement restera toujours une vertu cratrice de l'esprit chrtien ; mais ce principe,
tel qu'il est appliqu dans cette universit, ne devient-il pas une vertu inoprante ? Ces
professeurs ne peuvent pas acheter de livres, d'instruments de recherches, ne peuvent voyager
pour voir le travail d'autrui, ou se mettre en rapport avec la vie extrieure intressant leurs
tudes ou leurs tudiants. Vraiment, on s'tonne d'entendre un de leurs professeurs comparer
Laval Harvard on Oxford. La plupart d'entre eux ne sont pas en contact avec les ralits du
monde de l'enseignement suprieur au del de l'horizon catholique et mme canadien. On
rapporte que l'illustre cardinal qui vient de disparatre, oubliant les comptences relatives, a
compar les honoraires du principal de McGill et de celui de Toronto aux cent dollars du
recteur de cette universit. Il ne vit pas que ces recteurs anglais font exception, qu'ils sont
choisis parmi des groupes d'ducateurs prouvs, possdant une grande connaissance
philosophique des problmes modernes de l'ducation et qui ont t en contact avec les
universits les plus vivantes du monde. Il ne vit pas non plus qu'ils pratiquent largement
l'hospitalit, qu'ils cultivent des relations personnelles et sociales avec les professeurs ainsi
qu'avec les tudiants, et qu'ils peuvent ainsi faire de leur universit un organisme puissant qui
communique sa vie au grand corps social. La loi du sacrifice est la loi du progrs moral de
l'humanit, mais elle doit rechercher l'emploi le plus rationnel de ses moyens et de ses
possibilits.
Cela, du reste, est justement ce que Laval est en train de raliser. Un appel au public,
qu'elle aurait d faire dix ans plus tt, lui a mis en mains $ 1 500 000. Le Parlement a ajout
cette somme $ 1 000 000 : c'est un beau commencement. Le rsultat a t un nouvel lan
donn l'cole forestire, l'cole normale suprieure, l'tablissement d'une cole de
chimie. Ce fut aussi l'introduction dans l'enseignement de l'conomie politique, de la langue
allemande, dj enseigne depuis un sicle dans un bon nombre d'universits amricaines, de
la langue italienne et de l'espagnole qui ont maintenant leur place un peu partout.
L'Universit a fait venir d'outre-mer des professeurs de grec, de latin et de franais.
l'Universit de Fribourg, en Suisse, elle a emprunt plusieurs professeurs de sciences.
Les rapports qui existent entre le Sminaire et l'Universit sont symboliss par leurs
difices groups ensemble et unis par des couloirs qui ne laissent gure une impression gaie.
L'architecture de l'Universit proprement dite, vaste et belle, est du meilleur style franais au
1196

New England and New France, p. 387

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

212

dix-septime sicle. Elle est remplie de choses prcieuses, ayant une grande valeur ducative.
Elle a la plus belle collection de tableaux du Canada, collection qui, ainsi que l'affirme M.
Hopkins, est rellement une ducation par elle-mme 1197 . La bibliothque, outre ses 200
000 volumes, dont beaucoup sont trs rares, possde environ 30 000 manuscrits originaux, se
rapportant au Canada sous la domination franaise 1198 . C'est le lieu favori des chercheurs
dans le domaine de l'histoire ; mais les livres rcents et beaucoup de revues des grands
travaux scientifiques contemporains y font dfaut, et il n'est pas suffisamment organis pour
faciliter le travail des tudiants. Toutes les fois que l'auteur a visit cette bibliothque, quand
elle aurait d tre remplie comme une ruche, elle tait dserte. Il en tait de mme du riche
muse des beaux-arts. Il parat -nous disons, il parat - y avoir l une absence d'ardente
curiosit de science, de puissante vie universitaire et d'enthousiasme pour l'tude. L'abb
Camille Roy n'hsite pas parler de la paresse intellectuelle des crivains canadiens. M. le
professeur Louis Arnould, dans ses observations sur les tudiants, semble tre du mme avis.
Nous retrouvons la mme opinion chez MM. les professeurs douard Montpetit et Ernest
Marceau 1199 . Il nous a sembl que l'institution manque de pense organisatrice, que le
matriel pour l'enseignement et son adaptation au travail des tudiants n'offrent pas le
stimulant ncessaire aux efforts de l'esprit.
ct des causes d'impuissance de diverses sortes, il y a eu longtemps Qubec, comme
Montral, un excs dans ce que l'on exigeait des professeurs. L'abb Jean Holmes professait
des cours sur presque tous les sujets enseigns l'Universit 1200 . Mme rcemment, l'abb
Vachon tait la fois professeur de gologie - un sujet si important au Canada - et de
minralogie l'Universit ; de chimie l'cole affilie d'arpentage ; de chimie et de sciences
naturelles l'cole forestire ; enfin professeur de chimie, de minralogie, de gologie et de
zoologie au sminaire ! La situation tait peu prs la mme McGill, il y a cinquante ans,
jusqu'aux jours de son opulence. Et cependant les professeurs de Laval ont accompli une
tche surprenante. L'abb Ferland a projet une lumire nouvelle sur l'histoire du Canada
dans ses classes ainsi que dans son cours d'histoire 1201 . L'abb C.-H. Laverdire a publi les
Relations des Jsuites, le cardinal Bgin ses Confrences sur l'histoire ecclsiastique, Mgr
Paquet des uvres importantes et notamment son Droit public de l'glise. Mgr Amde
Gosselin a creus plus profondment qu'aucun autre homme la vie ducative du rgime
franais. L'honorable Thomas Chapais a crit des tudes magistrales. L'abb Robert a publi
plusieurs volumes lmentaires de philosophie. L'Universit a aussi mis ses professeurs
mme de travailler dans le domaine des lettres.
Les succs de l'Universit de Qubec ne laissrent pas le monde indiffrent. Des
Montralais, conscients des avantages qu'ils pouvaient offrir et recevoir, dsirrent aussi
avoir leur universit. Ils firent appel Rome, plaidrent et luttrent fortement pour l'obtenir.
Il y eut beaucoup d'pret dans ces dbats. Le livre que l'abb Camille Roy a consacr
1197
1198
1199
1200
1201

French Canada, p. 370.


Socit royale, 3e srie, t. X, p. L.
Revue trimestrielle canadienne, 1918, p. 416.
CHAUVEAU, l'Abb Holmes, p. 14.
Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 71.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

213

l'histoire de Laval, contient de frquentes allusions aux polmiques d'autrefois , aux


heures difficiles et prilleuses et aux batailles . La Bibliographie de la question
universitaire Laval-Montral, de M. Aegidius Fauteux, montre que le conflit entre les deux
villes fut dur et violent. Le snateur David parle d' une lutte de corsaires 1202 . Ceci fut
encore compliqu davantage par les prventions politiques. Les Castors, nom donn aux
conservateurs extrmes, essayrent de faire natre des doutes relativement l'orthodoxie du
recteur et des professeurs de Laval 1203 . Il fallait avoir une mauvaise foi colossale pour
essayer de discrditer les doctrines d'hommes plus orthodoxes que le pape lui-mme, et pour
les accuser d'avoir parmi eux des francs-maons 1204 . Le savant Mgr Hamel, et mme
l'archevque Taschereau, plus tard premier cardinal du Canada, taient reprsents comme
membres des loges maonniques ! Leur grand crime tait d'avoir admis deux protestants
minents, les docteurs Sewell et Jackson, comme professeurs l'cole de mdecine 1205 . La
bataille continua, non sans de nouvelles violences, jusqu' ce que le Vatican donnt sa
rponse, qui rellement fut favorable aux deux partis, bien qu'en apparence elle part incliner
du ct des protestataires de Qubec. Montral on accorda une filiale de Laval, et, en 1919,
une universit peu prs indpendante 1206 qui devait devenir plus tard compltement
autonome.
Ces universits ne sont pas des Sorbonnes coloniales, transportes au Canada avec leur
grand pass, jouissant de vastes budgets et capables d'difier tout d'un coup des institutions
idales. Elles n'ont point de suffisance, n'exaltent point un orgueil goste, ne croient point
que leur travail soit parfait. Les professeurs rclament des progrs incessants, plus de vraie
culture moderne et davantage de rigueur dans l'attribution des grades 1207 . Montral a rvis
et dvelopp ses cours de sciences, belles-lettres et autres sujets. Elle accueille un plus grand
nombre de professeurs laques, bien que les ecclsiastiques y restent en majorit. Il faut dire
que, quant l'instruction et au rendement intellectuel, elle est au moins gale aux universits
anglo-saxonnes avant leur remarquable opulence.
La partie de l'enseignement dans laquelle les professeurs mettent le meilleur d'euxmmes, c'est la thologie. Les cours s'tendent sur tout le champ des doctrines et de l'histoire
du catholicisme. Le programme n'est pas une tude hardie des problmes religieux qui
cherchent dans tous les domaines des preuves capables de soutenir rationnellement la foi,
mais il est dogmatique et conservateur, bien qu'un peu de modernisme s'y faufile. Les leons
et les examens sont en latin 1208 . Comme exercice de dialectique, ce constant change
intellectuel d'une langue l'autre doit tre fort avantageux, mme si nous pensons que la
tentative continue d'ajuster la langue nationale tous les faits, toutes les modalits
religieuses, serait plus prcieuse encore. Les institutions du Canada ont t les premires
1202
1203
1204
1205
1206
1207
1208

L'Union des deux Canadas, p. 151.


LANGELIER, t. 1er, p. 122.
Ibid., pp. 35, 167, 170, 209, 215.
Ibid., p. 217.
DAVID, Histoire du Canada, p. 164 ; Abb C. Roy, L'Universit Laval, p. 88.
Abb Roy, L'Universit Laval, p. 199 ; Nouveaux Essais, p. 2S5.
Annuaire de l'Universit Laval de Montral, 1917-1918, p. 42.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

214

introduire la philosophie de saint Thomas d'Aquin, qui, dans les coles catholiques, est la
base de toute instruction philosophique. Il est assez rare de trouver dans les crits de leurs
prtres des traces de familiarit avec Platon, Descartes, Locke, John Stuart Mill, Spencer,
William James, Renouvier, Fouille, Boutroux, Bergson et autres philosophes.
Selon eux, le but de la Facult de thologie est de prparer au sacerdoce des prtres
dvous, capables du don le plus complet d'eux-mmes aux mes. Leurs tudes n'ouvrent pas
de plus vastes avenues la vrit, mais rien qu'une canalisation pour la diffusion d'un corps
dfini de doctrine sans appel. L'abb Roy dplore que les besoins des glises dtournent
nombre d'tudiants des tudes avances de thologie. La plupart des prlats font tout ce qu'ils
peuvent pour porter les sminaristes conqurir les plus hauts grades. Cependant, en
cinquante ans, le Laval de Qubec n'a gradu que 25 bacheliers en droit canon, 59 bacheliers,
38 licencis et 30 docteurs en thologie 1209 . Au Laval de Montral, maintenant Universit de
Montral, en trente-neuf ans, 36 tudiants seulement ont pris leur grade de bachelier en
thologie, 9 licencis et seulement 3 ont atteint le doctorat 1210 . Il faut ajouter que l'lite de
ces tudiants passent quelque temps Rome ou Paris.
Les tudes en droit ont jou un grand rle dans l'histoire de la libert du pays, et les
facults donnent un enseignement particulirement adapt ses besoins. Chaque anne voit
renforcer leurs cours et peut-tre amliorer la situation des gens de loi, qui sont trs
nombreux. Les Canadiens des couches suprieures de la socit ont une aptitude naturelle
l'aspect purement lgal de leur profession. Beaucoup l'ont abandonne pour la carrire
politique, dans laquelle ils ont rendu des services minents, tant leur province qu' la
Confdration. S'il y en a qui sont connus comme des non-valeurs, d'autres jouissent d'une
faveur trs marque aux yeux des Britanniques. L'uvre des facults canadiennes de droit a
beaucoup d'importance, mme si de nombreux Canadiens - entre autres Laurier - firent leurs
tudes McGill, qui ne compte pas seulement des tudiants canadiens en droit, mais aussi
des professeurs de la mme nationalit.
Les deux universits sont aussi des centres d'tudes mdicales. Rien n'est plus urgent que
de vulgariser de plus saines ides d'hygine, pour faire face toutes les souffrances du
peuple, rduire le taux de la mortalit, et, par-dessus tout, faire la guerre aux superstitions
pathologiques. Depuis 1885, la mortalit a notablement dcr 1211 , et cela est
particulirement vrai de la mortalit infantile. L'uvre des coles de mdecine a t soutenue
par la Socit franaise de mdecine du Canada, fonde en 1897, et dont le premier congrs
runit plus de quatre cents docteurs canadiens. Leurs tudes sont trs srieuses. Les tudiants
de Laval doivent y consacrer cinq annes, ceux de Montral six, pour obtenir leur doctorat.
De toutes les uvres universitaires c'est probablement ici que s'est ralis le plus grand
progrs scientifique, un progrs qui touche toutes les tudes biologiques. L'Universit de
Montral a une importante cole de mdecine compare dont l'existence, elle seule, marque
1209
1210
1211

Abb C. ROY, L'Universit Laval, p. 101.


Annuaire de L'Universit de Montral, 1917-1918, p. 49.
Annuaire statistique de Qubec, 1917, p. 82.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

215

une nouvelle tape en avant. L'cole dentaire est une des plus belles du continent, tant au
point de vue de l'difice que des professeurs ou des tudiants. Rien n'inspire plus d'espoir
pour l'avenir de la profession que les jeunes gens capables qui suivent ces cours, car la
plupart ont pass par l'enseignement secondaire avant d'y entrer. L'cole de pharmacie forme
des pharmaciens de premier ordre.
Montral possde aussi une importante section de ce que les Anglais appellent les
sciences appliques : l'cole polytechnique, avec un outillage assez modeste 1212 , mais bon.
En dehors des rsultats directs qu'elle obtient, cette cole tendra infuser dans l'esprit des
Canadiens un intrt pratique pour l'exploitation industrielle de leur pays. Ses gradus
montrent un esprit large et voient plus loin que leurs intrts professionnels. En 1917, ils ont
insist sur la ncessit de dvelopper les tudes de sociologie et d'conomie politique 1213
dans l'universit. Leurs souhaits ont t raliss par la cration d'une section de sciences
sociales, conomiques et politiques, dont l'uvre aura des rpercussions importantes 1214 . On
a la joie de voir tout un groupe d'hommes nouveaux dans cette section : l'abb L. Perrin,
douard Montpetit, Lon Mercier Gouin, Fernand Rinfret et d'autres professeurs ; tous, sauf
un, reprsentant un lment laque fort apprciable. Nous rappelons simplement le
rattachement de l'Institut agricole d'Oka et l'cole des hautes tudes commerciales
l'Universit de Montral. Il existe aussi des cours de perfectionnement professionnel pour les
professeurs de collges, et des classes de vacances pour ceux qui se livrent l'enseignement
populaire.
Cette extension de l'enseignement suprieur a cd aux exigences du temps et est entre
dans le courant du travail des collges et des universits de femmes. On leur ouvre avec
prudence, mais on leur ouvre tout de mme, la possibilit de la haute culture. Quand on
songe que les femmes dominent dans les coles primaires, tiennent une place importante dans
le journalisme et sont entres dans la littrature, ce dpart offre sa plus haute signification. Il
faut voir du mme il les cours d'enseignement secondaire moderne. Ils ne prendront jamais
la place de l'enseignement classique, mais ils offrent un bon cours d'tudes aux laques et aux
membres des ordres enseignants 1215 . Ces deux changements ont amen les couvents et les
monastres dans les sillons de la haute culture. Les Frres Maristes, les Frres de l'Instruction
chrtienne et ceux de la Sainte-Croix, jouissent maintenant du bnfice de cette nouvelle
discipline intellectuelle.
Tout cela s'accorde avec un ensemble d'activits qui ont leur valeur ducative. Pendant la
guerre, Montral a cr un hpital militaire sur le front, en France, fournissant 1 040 lits avec
un service de 32 mdecins, 72 infirmires et 195 domestiques 1216 . Laval a une filiale de
Saint-Vincent de Paul, avec un cours sur les uvres charitables, cours dont l'influence est

1212
1213
1214
1215
1216

Errol BOUCHETTE, Emparons-nous de l'industrie, p. 27.


La Revue trimestrielle, t. IX, p. 1.
L'Universit de Montral, 1920-1921, p. 177.
L'Universit de Montral, p. 279.
Annuaire de Montral, 1917-1918, p. 432.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

216

visible dans l'activit des tudiants 1217 . Montral a sa Maison des tudiants pour tous ceux
qui suivent ses cours ; son Cercle Laval pour les tudiants en droit, et le Cercle Pasteur pour
ceux de l'cole de mdecine. Des organisations analogues existent dans divers collges et
l'Institut d'Oka. Des influences puissantes rayonnent dans les organisations et tendent
introduire de meilleures mthodes pour lier le savoir, pour vivifier et unifier, dans un mme
esprit, toutes les formes de l'ducation. En 1906, un congrs de professeurs des coles
secondaires eut lieu Qubec, avec quatre-vingts dlgus des collges et des
sminaires 1218 . Ce congrs fut suivi de plusieurs autres 1219 . Dans l'un d'eux vingt collges
taient reprsents 1220 .
Certainement les universits sont en train de travailler l'enrichissement de l'esprit
canadien, au dveloppement de la vie intellectuelle, en concentrant toutes les forces
ducatrices, en tablissant les directives de l'enseignement scolaire, dsormais sous leur
influence. Dix collges sont rattachs Montral et les autres sont affilis Laval. Le
mouvement a rompu l'isolement des coles, enrichi leur enseignement, standardis les tudes,
relev leur niveau, introduit une hirarchie rationnelle de toutes ses formes et leur a inculqu
la vie. ct de certaines coles dessches et figes, il y a, un peu partout, une vraie
volution. L'Universit de Montral diffre du Laval de Montral tel qu'il tait jadis. Elle est
toujours - et restera - catholique dans son principe, religieuse dans son esprit, mais
administre par des laques. Dans son conseil de direction il n'y a que deux ecclsiastiques, et
cinq personnes y reprsentent l'lment laque, bien que l'institution garde son idal religieux.
Ce qu'il y a de plus remarquable dans cette volution nationale, c'est d'avoir fait natre le
grand intrt actuellement port l'ducation suprieure. Le gouvernement de Qubec s'est
montr gnreux envers les collges et les universits. Les grands appels de fonds, en faveur
de Laval et de Montral, ont eu un succs qu'on peut qualifier de considrable, surtout si l'on
se rappelle les limites restreintes des ressources du peuple. Ils n'ont obtenu qu'une aide fort
limite parmi les Canadiens de langue anglaise. Ces efforts ont t faits un mauvais
moment, et si on les renouvelle les rsultats seront plus heureux. La fondation Rockefeller a
deux fois donn 25 000 dollars pour l'uvre scientifique. Les professeurs de ces universits
se sont mis en contact avec les institutions surs du Sud, et ils ont t touchs des
sympathies qu'ils y ont rencontres. Ils ont reu de prcieuses leons de choses des
corporations de langue anglaise 1221 . Leurs dlgus taient, il y a deux ans, au Congrs des
universits de l'empire Oxford, o ils avaient t prcds par les boursiers Rhodes
canadiens. Les milieux universitaires, de plus en plus fconds, exercent leur influence
croissante. On en parle peu, mais on y pense toujours. Le Canadien s'lve ; il est sorti de
l'embouteillage traditionnel qui le sparait de la haute culture.

1217
1218
1219
1220
1221

Abb C. ROY, L'Universit Laval, p. 108.


Abb C. ROY, Propos canadiens, p. 210.
L'Enseignement primaire, 1914, p. 2.
Ibid., 1915, p. 329.
Le Canada franais, dcembre 1922, p. 270.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

217

L'volution du canada franais

Chapitre XVIII
L'lite canadienne

Retour la table des matires

L'lite de la socit franco-canadienne dominant la grande masse populaire, quoique


vraiment loyale envers la Grande-Bretagne, se proccupe beaucoup des choses de
France ; elle est plus prise de l'art franais que de celui de ses compatriotes dont elle sent
trop les insuffisances. Elle se montre surtout svre envers les artistes du pays, ne tenant pas
suffisamment compte de leur situation dsavantageuse. Beaucoup des livres de la mre
patrie, les meilleures revues, les journaux dans lesquels se rvle le plus de talent, font les
dlices des Canadiens, lecteurs assidus de la Revue des Deux Mondes, du Correspondant, de
la Revue hebdomadaire ; un petit nombre lit le Temps, le Journal des Dbats ; un autre public
se dlecte la lecture des pages esthtiques et parfois frivoles du Figaro. Cela n'exclut pas
les publications canadiennes, anglaises et amricaines, le tout crant une ambiance favorable
la pense. Dans leurs foyers, on rencontre des gens aux larges sympathies humaines,
d'ducation traditionnelle, d'intelligence vive qui brillent dans la conversation, scintillent
d'esprit et ne s'interdisent pas le badinage, ni mme la mdisance - ils sont si Franais ! Les
trangers se sentent attirs par le charme si prenant de cette socit.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

218

Il m'a t donn de rencontrer plusieurs fois un membre minent du gouvernement


Mackenzie, prsident de la sixime assemble de la Socit des Nations : le snateur
Dandurand, cheville ouvrire de nombreuses organisations canadiennes et zl reprsentant
de l'Association France-Amrique . J'ai pu le voir avec ses amis dans son foyer de
Montral. Il s'intresse tous les grands problmes de sa province, du Canada et du monde
franais. Gnreux envers ses compatriotes, il s'est souvenu de McGill - l'universit anglaise
- dans ses pressants appels d'aide pcuniaire. Au milieu de ses htes, il entama une causerie
relative l'esprit religieux de son peuple, insistant sur ce fait que, malgr son grand loyalisme
envers l'glise, il est essentiellement tolrant ; qu'il y a chez lui un libralisme qui n'existe
pas toujours, mme en France ; qu'il est prt accepter une ducation plus indpendante, ni
irrligieuse, ni areligieuse, mais dirige par des tablissements laques, laissant l'instruction
religieuse proprement dite au clerg. On passa naturellement de ce sujet d'autres, y compris
la politique et le journalisme, envisags sous leurs aspects les plus larges. Il prit une part
active la conversation, se montrant singulirement alerte et anim, dans un franais vif et
lgant. Par moments, sa manire tait : Glissez, mortels, n'appuyez pas ; d'autres :
Appuyez, mortels, ne glissez pas.
C'est chez sir Wilfrid Laurier que nous avons rencontr le snateur Belcourt, un homme
politique large et libral, un gentleman accompli. Il a fait preuve d'une grande souplesse
d'esprit, mais avec une rserve relle, beaucoup moindre que celle des Anglo-Canadiens. Il a
toujours t trs conciliant envers eux, et prt leur tendre loyalement la main. Il a pris la
parole dans leurs glises, assist leurs diffrentes runions et montr une grande noblesse
de vues, qui n'a pas toujours t paye de retour. Il a jou un rle important dans les grandes
crises morales, dfendu ses compatriotes dans la question des coles franaises de l'Ontario.
Il a expliqu leur attitude au moment de la guerre. Le niveau de culture de ces snateurs est
lev. En les coutant, on est surpris de voir comment ils ont absolument rompu avec le pass
politique de leur ancienne patrie, et l'on s'tonne qu'ils puissent tre la fois si Franais et,
dans leur esprit parlementaire, si anglais.
Tandis que les dirigeants de la socit sont des croyants, et souvent des croyants d'une
belle ardeur, on en rencontre d'une attitude religieuse diffrente. On compte bien quelques
survivants de l'ancien esprit voltairien, mais la plupart sont des libres-penseurs d'un type plus
large. Une soire passe avec l'un d'eux nous a laiss un charmant souvenir. Il parla avec la
plus complte indpendance de l'organisation ecclsiastique de la province, de l'attitude de
certains prlats, justifiant ses critiques et celles de ses amis par des faits et des arguments
copieux, concluant par une profession de foi en Dieu. Tout cela fut dit simplement, sans
pret et avec une belle noblesse d'esprit et une grande matrise de soi. La conversation ayant
dvi, tourn vers la littrature, et particulirement vers la posie, il rcita d'un accent mu un
de ses pomes sur la France, la France d'autrefois et celle d'aujourd'hui, montrant ce qu'elle
avait fait pour le monde dans la grande guerre. Il nous parut dlicieux de passer ainsi des
problmes locaux une vocation potique si heureuse des deux patries et du rle qu'elles
ont jou dans la grande tourmente. C'tait le magistrat Gonzalve Dsaulniers qui rcitait ces
vers, tout remplis d'une profonde tendresse pour les deux pays, qui ne font qu'un dans son
cur.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

219

Ce qui manifeste une grande personnalit, ce n'est pas l'talage de ses dons
professionnels, mais la force et l'intelligence avec laquelle elle traite les questions qui sont en
dehors de ce champ particulier. C'est ce que fit un des plus minents reprsentants du barreau
de la province, descendant d'une famille de robe, diplm de l'cole de droit de McGill,
professeur dans la mme institution, et qui la province, ainsi que la Confdration, ont
confi des cas litigieux de la plus haute importance. Rcemment, trois communions
protestantes anglo-canadiennes, dsirant fusionner, confirent leur cause, devant le
Parlement, deux Canadiens, M. le docteur Eugne Lafleur et M. Aim Geoffrion, celui dont
nous parlons ici. Accoutum raisonner les questions de droit, formuler ses conclusions
avec une logique impeccable et une allure acclre, il mit en relief les mrites et les
dmrites de ses compatriotes, y employant la force philosophique d'un vrai pas les yeux sur
les faiblesses de ses compatriotes, mais quand il fait ressortir leurs qualits, il le fait avec
clat. Quand on est le fils de C.-A. Geoffrion, qui fut une des plus grandes lumires parmi les
lgistes du pass de son pays, noblesse oblige.
Il et t intressant d'avoir l'opinion d'un tel homme sur le barreau canadien, sur sa
position, soit dans la vie nationale, soit dans la carrire professionnelle, sur la forme que
l'ide de justice a prise dans l'esprit des hommes de loi, sur la faon dont elle entre dans la vie
du pays, et sur les questions connexes. Le magistrat J.-E. Robidoux, diplm lui aussi de
l'cole de droit de McGill, o pendant plusieurs annes il fut professeur aprs avoir occup
d'importants postes dans les institutions du pays, maintenant juge la Cour suprme, rpondit
nos dsirs. Il fit ressortir les traits compars des gens de loi de la province, la supriorit
des avocats canadiens, non pas au point de vue conomique, mais en tant que juristes
quelques-uns conseillers rguliers des avocats anglais. L'ducation particulire que ces
Canadiens reoivent dans leurs collges, leur pratique constante du raisonnement discursif,
leur connaissance suprieure d'une langue et souvent de deux, leur culture littraire de
l'imagination, l'entranement philosophique du droit franais et des ides claires, leur assurent
un triomphe mrit. Il insistait avec force sur les thses publies par leurs tudiants et les
ouvrages produits par leurs lgistes.
Le don de la parole se trouve un peu partout. M. le doyen de l'cole de mdecine de
l'Universit de Montral, Louis de Lotbinire-Harwood, dans un langage simple, avec un flot
abondant de termes concrets, contrastant avec les tendances hrditaires de son peuple
l'abstraction, montrait les progrs de l'art et de la science de la mdecine dans la province. Il
parlait avec une admiration contagieuse de l'uvre de ses collgues, en France et aprs leur
retour au Canada. Sans appuyer beaucoup sur leur formation professionnelle pratique dans la
patrie de leurs pres, il montra leur ardeur introduire les mthodes franaises, qui se
distinguent de celles des Allemands, lesquelles, autrefois, prvalurent sur ce terrain. Il est
vrai que sir William Osler, un des fils les plus minents du Canada anglais, avait essay de
ragir. cette poque, personne, sur ce continent, n'avait fait encore entendre des
apprciations si brillantes et si enthousiastes sur l'uvre de Pasteur. Quant aux Canadiens, la
comprhension de ce que l'on devait la France et l'acclimatation des mthodes franaises,
provoqurent parmi l'lite des docteurs une ardeur scientifique nouvelle, qui reste une force
dans leur vie professionnelle. Le doyen, au cours de son loquent entretien, n'oubliait que lui-

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

mme, lui que le docteur Elder, professeur de McGill, proclamait


incontests de l'art chirurgical dans le pays .

220

l'un des matres

Parmi les universitaires, l'homme actuellement le plus en vue est le recteur de l'Universit
Laval, l'abb Camille Roy, membre de la Socit royale du Canada, ancien rdacteur du
Canada franais. Professeur de littrature canadienne, parfaitement l'aise dans le champ de
l'histoire littraire de la France, travailleur infatigable, il est profondment attach son
institution, bien qu'il y ait jusqu'ici manqu une section d'tudes avances de belles-lettres qui
permette de faire le plus haut emploi de ses talents. C'est un moraliste de bonne ligne et une
force pour son pays. Sa supriorit comme littrateur a t officiellement reconnue par le prix
David, honneur qui a reu une universelle approbation. L'un de ses collgues, l'honorable
supplant Adjutor Rivard, est juge la Cour d'appel. Nul, dans le pays, ne l'a surpass parmi
ceux qui ont tudi la langue franaise au point de vue de l'histoire et de la philologie. Ses
tudes sur les parlers de France au Canada contiennent l'essence de son uvre scientifique.
Il fut, sinon le pre, du moins l'inspirateur personnel du Congrs du parler franais qui
excita, mme dans le monde anglo-saxon, un vif intrt. Il a communiqu son ardeur un
groupe d'hommes prparant un dictionnaire franais de la province, vritable inventaire de
l'idiome du pays. On lui doit aussi deux petits volumes de tableautins de la vie canadienne,
dont la dlicatesse sereine est d'un grand charme. D'une culture tendue, causeur spirituel,
d'une diction si personnelle et si exquise, c'est un catholique zl qui, avec tant d'autres,
essaie de cacher sa grandeur dans le vieux Qubec.
La personnalit la plus retentissante du Canada tait Laurier. Cet homme extraordinaire
fut, pendant de longues annes, le chef politique de l'Amrique du Nord britannique,
l'incorruptible homme d'tat du Canada, le plus brillant de ses penseurs politiques et
humanitaires. Le collge lui donna une bonne formation intellectuelle et littraire, formation
agrandie par ses tudes de droit et par ses vastes lectures. Ainsi lui furent ouvertes des
perspectives plus vastes que celle des Anglo-Canadiens, dont l'intrt se confine au monde
britannique. Figure attachante, d'un grand tact inn, d'un got impeccable, il avait une
distinction se rapprochant de celle de l'ancienne classe dirigeante franaise et de l'aristocratie
anglaise. Il parlait avec beaucoup de rserve et de dignit. La caractristique de sa vie tait la
bont, qui jaillissait, claire, noble et pure, de tous ses actes, malgr les contingences
dprimantes de la vie politique. Avec un grand sens des ralits, il tint la barre du
gouvernement du Canada l'heure de son magnifique dveloppement. Il possdait un degr
extraordinaire le don de grande bienveillance. Le charme de ses manires dfrentes tait
intensifi par sa modration pleine de sagesse. Au milieu de ses amis et de ses visiteurs, il
excellait par une conversation aimable, parfois brillante, spirituelle, parseme d'innocentes
pointes de raillerie, qui s'arrtaient l o la charit commence. Ses sentiments s'taient
tellement intellectualiss, qu'ils lui avaient permis d'atteindre une grande matrise de soi qui
le rendait capable de guider tout un peuple. En gnral, il s'levait au-dessus des jugements
courants ; il mettait dans les siens l'lvation de sa personne. Jamais le Canada n'a trouv un
politique plus heureux parmi ses fils, ni un idaliste plus irrductible parmi ses chefs.
Sir Lomer Gouin, encore heureusement vivant, s'est montr magnifiquement adapt son
milieu de Qubec. Il se peut que ses vues n'aient pas l'ampleur de celles de Laurier, mais son

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

221

champ, lui, tait plus proche, et son administration fut plus personnelle. C'est l qu'il a
manifest ses puissantes vises constructives, son gnie d'homme d'tat. Il semblait tre
l'incarnation de la volont ; et s'il ne fut point le Penseur de Rodin, il aurait pu fournir au
grand sculpteur un robuste modle de l'homme d'action. Avec une conscience claire de la
valeur des hommes et des choses, sa voix forte et nette, quand il parle, il vise l'me des
faits ; et, servi par une langue nergique, il place les choses sous leur vrai jour. On a
l'impression de la concordance d'une grande intelligence et d'une forte volont. Peu
d'hommes possdent une connaissance des Canadiens et de leurs institutions gale la
sienne. Sa culture de lgiste, son esprit ouvert et enrichi par une rare exprience politique, ont
fait de lui une grande force d'orientation pour son peuple. Il lit les meilleurs livres de France,
d'Angleterre et des tats-Unis. Combien de prsidents de Conseils du Canada se livrent une
lecture semblable ?
Au premier rang des chefs politiques du Canada est l'honorable L.-A. Taschereau,
actuellement premier ministre de la Province. Si une naissance rellement illustre faisait un
grand homme, il aurait dj droit de ce fait notre admiration. Son parent Elzar Taschereau
qui, son heure, rendit d'minents services ses compatriotes, a une belle place dans leur
histoire. Son pre tait juge la Cour suprme. Le cardinal Taschereau, le premier Canadien
appel revtir la pourpre, tait son oncle. Sir Henri Taschereau, premier juge la Cour
suprme, tait son frre consanguin. Sa mre tait la fille de l'honorable R.-E. Caron, si sage
et si courageux pendant une priode de contraintes et d'preuves. Il peut tre fier d'avoir
hrit les meilleures traditions et la plus haute culture de sa ville de Qubec. Mais, pour nous,
son plus noble titre est de s'tre fait lui-mme. C'est sa grande force de travail qui nous a
donn l'minent juriste et l'homme politique de grande envergure. S'il a la noblesse du titre il possde amplement celle du mrite - il s'est lev au pouvoir, de faon dmocratique, par
d'nergiques et puissants efforts. Il a acquis l'art souverain de la parole, dans les deux
langues, ce qui lui permet de convaincre les Anglo-Canadiens aussi bien que ses
compatriotes. S'il aime sa province, il est aussi Canadien dans le plus large sens du mot.
Un de ses dons les plus heureux, c'est de savoir trouver des formules frappantes et
adquates pour exprimer les ides gnrales mais un peu vagues du public. Devant le
Canadian Club de Montral, rpondant ceux qui reprsentent les Canadiens comme une
pierre d'achoppement dans la vie de la nation, il affirmait, avec une grande autorit, que la
province de Qubec n'est pas le point de rupture, mais le lien qui unit l'Est l'Ouest, et la
province la plus saine, qui sauvegarde la Confdration 1222 . Son discours dans la mme
ville, en faveur de l'Universit McGill, montre ses vues larges et synthtiques du rle des
universits. Devant les tudiants de l'Universit de Toronto, il discuta, d'une faon
magistrale, l'impossibilit d'une unit de lgislation pour tout le pays, unit qui n'existe pas
mme d'ailleurs dans les Iles Britanniques. Dans les clubs de la ville, il fit une puissante
dfense de ses compatriotes, sans aigreur ni fiel, trouvant dans son cur de grands lans pour
mettre en relief leur belle civilisation. Il a le don de s'lever facilement de hautes et
irrfutables gnralisations. Il montra son courage dans la solution des problmes intrieurs :
la question des liqueurs et celle des syndicats de travailleurs amricains qui tentaient
1222

The Gazette Montreal, december, 14 1920.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

222

d'entraner les ouvriers de la province. De tous cts la rumeur rapporte que cet homme
d'tat, cet aristocrate de naissance et de fait, est le plus accessible des hommes ; qu'il possde
de hautes qualits sociales ; qu'il a une vaste rudition sur laquelle il garde un empire parfait
et que, tout en jouissant de la faveur populaire, il ne s'est jamais pli encenser le peuple,
flatter les masses. Il pense et il ose. Il exige une atmosphre honnte dans son administration.
Sa force a sa source dans une profonde foi religieuse, une sincrit austre et un patriotisme
progressiste qui l'arme pour continuer avec clat, et dvelopper rapidement, l'uvre de sir
Lomer Gouin.
L'honorable Louis-Athanase David, fils du snateur David, ce vtran de l'histoire, est
aussi l'une des personnalits les plus en vue du pays. Les familles des juristes ont fait pour le
Canada franais, ce qui est commun dans les familles des ministres protestants de presque
tous les pays. Elles sont puissamment ducatrices. Elles donnent leurs enfants une
formation familiale plus large que la moyenne, et plus nergique. Puis s'ajoutent les
influences puissantes de leurs collges, de leurs coles de droit, qui, elles seules, constituent
une haute discipline philosophique. Ils sont ainsi prpars pour le service public. Tel fut le
cas du secrtaire David. Aprs l'tude et la pratique du droit, il gravita vers la politique et s'y
distingua rapidement. En 1919, l'ge de trente-sept ans, il devint secrtaire de la
province. Depuis lors il a fait preuve d'une activit remarquable. Le progrs, pour lui, est une
ncessit vitale, et il le montre. Il a t fort associ l'uvre de la lgislation, et souvent
l'interprte du Canada franais devant des auditoires de Canadiens anglais, en d'autres
provinces. Il est infatigable dans l'uvre de l'ducation et de la culture, dans l'expansion des
forces intellectuelles vers l'art et la littrature. L'homme, le juriste et le secrtaire fusionnent
en un rare artiste de lettres. Peu d'hommes comme lui ont su faire vibrer les cordes
esthtiques dans l'me du peuple. Sans se dtacher des ralits prosaques de la vie politique
et des problmes matriels, il montre une impressionnante richesse d'ides, qu'il traite
souvent avec la forme raffine d'un pote en prose, Voguant pleines voiles sur le courant de
l'lan vital canadien.
Quittant le champ de la politique, il nous faut noter un homme, qui est tout ensemble la
tte de toutes les organisations dmocratiques et persona grata auprs du clerg, soutenant
toutes les bonnes uvres pour l'avancement canadien. M. Victor Morin, prsident de la
Socit Saint-Jean-Baptiste et de la Socit historique de Montral ; collaborateur infatigable
des socits canadiennes, professeur de droit administratif l'Universit de Montral, il met
au service de toutes les uvres sa sagesse et ses riches dons d'orateur. Des chuchotements,
qui ont atteint un crdit croissant, disent que c'est grce son tact et sa sagesse que les
citoyens de Montral doivent la bibliothque de la ville, espoir pleinement ralis, quoiqu'il
ait t pendant longtemps considr comme hors d'atteinte. Il a beaucoup collabor au bientre et la culture esthtique de Ville-Marie 1223 et se place au premier rang des folkloristes
canadiens. D'une gaiet robuste parmi ses compagnons, c'est un puits de science familire.
M. Morin est un beau spcimen des meilleurs Canadiens fils de leurs uvres.

1223

Ancien nom de Montral.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

223

Le Canada franais possde une varit considrable de personnalits au caractre lev.


Quelles que soient les opinions que l'on tienne relativement M. Henri Bourassa, comme
homme politique, il s'est fait le hraut loquent du catholicisme et, comme tel, il a rendu de
grands services. C'est par-dessus tout un homme de talent, un prestigieux orateur puissant par
sa sincrit, par un vaste savoir, et son art loquent de le mettre en valeur. Comparez, par
exemple, son admirable discours la confrence du lac Mohonk en 1913, avec ceux des
autres orateurs distingus qui y furent entendus, la supriorit du rdacteur en chef du Devoir
sautera aux yeux 1224 . On ne peut pas non plus oublier le fameux discours dans lequel il
atteignit la plus haute loquence lorsqu'il rpondit, courageusement, l'archevque de
Bourne, de Londres, qui conseillait aux Canadiens d'abandonner leur langue. L'orateur, avec
des arguments dont tous les mots portaient, avec une attitude respectueuse et une motion
contagieuse, revendiqua merveilleusement la survivance de la langue de ses pres.
L'archevque de Westminster dut comprendre que les revanches de la justice sont
implacables et qu'un des descendants de ceux qui ont triomph Carillon et Chteaugay,
avait trouv des accents de la plus grande force et de la plus grande beaut, pour rpondre
un prlat qui leur proposait ce qui, pour l'me canadienne, et t une trahison. Tout cela fait
oublier le polmiste superbe et son particularisme outrance. Il s'est spar de Laurier sur la
participation du Canada la guerre sud-africaine, et plus que tout autre il contribua
renverser le grand ministre. Anti-imprialiste et un peu anti-britannique, il s'unit sir Robert
Borden pour arriver ses fins et, en ralit, il fut l'auxiliaire de l'imprialisme. C'est un
pacifiste qui, en politique, est souvent un lutteur acharn. Son attitude militante est servie par
des ressources verbales d'une richesse et d'une abondance incomparables. Il faut l'admirer
pour son talent et sa haute probit.
Retracer l'histoire du journalisme dont M. Bourassa est l'un des reprsentants les plus
littraires, serait parler de tous les Canadiens de valeur intellectuelle. Bdard a crit avec
audace comme avec clat 1225 . Jacques Labrie fut un journaliste grand ami du progrs. Oscar
Dunn et Buies excellrent dans leur art ; car, pour eux le journalisme tait un art . Lord
Durham nous donne l'impression que les Franais taient suprieurs dans cette carrire ;
mais, prsent, M. L. Henri d'Hellencourt, longtemps rdacteur en chef du Soleil de Qubec,
maintenant la Presse de Montral, semble le seul journaliste franais du pays. Ce journal,
certains points de vue, le plus populaire et le plus influent du Canada franais, est sous la
direction de M. Oswall Mayrand. Si l'on juge M. Fernand Rinfret, du Canada, d'aprs les
articles crits par lui en Europe pendant la guerre, et runis en un volume Mackenzie, il met
au service de sa patrie ses connaissances tendues et ses dons d'orateur. Riche en ides, il les
exprime avec nettet, avec ardeur, d'une voix sympathique qui maintient ses auditeurs sous le
charme de sa parole. Il connat bien le Canada parce qu'il voit bien au del de son pays, sait
apprcier des civilisations diffrentes de la sienne, et rendre justice un Wagner ou un
Shakespeare.
L'piscopat canadien est reprsent par des hommes de valeur. Il ne nous a pas t donn
d'approcher le vnrable cardinal de Qubec, rcemment dcd. Il en est autrement de
1224
1225

Report at the Nineteenth Annual Lake Mohonk Conference, p. 59.


DIONNE, Pierre Bdard et ses fils, p. 115.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

224

l'archevque de Montral, Mgr Bruchesi. Ses manires raffines et simples, sa vaste


rudition, ses uvres philanthropiques et sa tendance cooprer toutes les uvres pour le
bien du pays, l'ont rendu trs sympathique ses coreligionnaires, comme aux communions
protestantes. Personne plus que lui n'est attach son glise, ni plus infatigable la favoriser.
Ferme comme un roc relativement la doctrine, ainsi oblig d'appuyer les dcisions d'un
tribunal ecclsiastique qui dcidait, selon le droit canon, qu'un couple mari par un ministre
protestant - officier civil et religieux - n'tait pas mari 1226 , il est toujours prt cependant
cder toutes les demandes de la courtoisie et mme, dans une certaine mesure, cooprer
avec les autres corps religieux. Il a rendu possible l'uvre de Mgr Gauthier, son coadjuteur
avec promesse de succession, homme rudit, philosophe et sympathique, aux grandes
initiatives religieuses contemporaines. Montral doit tre flicit d'avoir eu un tel homme
comme recteur de l'Universit franaise.
Mgr Olivier Elzar Mathieu, archevque de Rgina, est aussi un homme d'une haute
distinction. S'il fait un bel usage de l'anglais, on ne saurait surestimer le charme de sa
conversation franaise qui est abondante, facile, exempte de tout formalisme et de toute pose
piscopale. prs sa premire ducation dans le faubourg de Qubec o il est n, aprs ses
tudes au sminaire, il fut fait prtre, devint professeur l'Universit de Laval, puis recteur
et, enfin, archevque. Unanimement regrett de toutes les classes dans sa chre ville, il fut
envoy Rgina, au milieu d'une population fort mlange, dont les glises ont souvent le
caractre de missions. Il croit fermement qu'en se rendant l, il obit Dieu, que Dieu y avait
des desseins sur lui, Homme qui voit large en morale, il a t l'interprte d'un noble type de
civilisation franaise, devant de nombreux protestants - aussi ignorants du catholicisme que
beaucoup de catholiques le sont du protestantisme - et l'habile dfenseur d'une haute
conception touchant la vie de son glise. Sa foi chrtienne, sa culture raffine, son savoir
philosophique, son tact et sa grce, ont fait de lui, cette place, un soldat de Dieu . Sans
perdre contact avec la dmocratie d'o il est sorti, restant simple dans tous ses mouvements et
dans ses paroles, on entend de lui l'affirmation lgante et ferme de ses principes, dans un
langage qui sirait au plus digne des prlats de France. C'est le plus moderne des hommes, un
vrai Mgr Julien canadien.
L'affirmation assez frquente des non-catholiques, que tous les ecclsiastiques sont
couls dans le mme moule, ne se supporte que par des apparences superficielles. Certes, le
catholicisme laisse une forte empreinte sur tous les ecclsiastiques ; ils ont des habitudes
pareilles, nes d'intrts communs, dans un milieu semblable et une vie peu prs identique.
Mais, mme dans leurs associations et leurs ordres, l'lment personnel, sans jamais manquer
aux convenances, peut acqurir un relief singulier. Preuve en soit M. le suprieur des
Sulpiciens, l'abb Labelle, homme de notre temps, qui nous fait penser aux ecclsiastiques
les plus nobles du dix-septime sicle. Grand, digne, sa personne imposante et sa parole
chaleureuse nous conquirent l'instant. Son expression douce et sympathique, l'autorit de
quelqu'un qui gre des intrts extraordinaires - mme financiers, - qui mne une vie
dvorante, consacre la solution des plus grands problmes de la charit et de l'ducation,
lui donnent une rare comptence pour remplir les devoirs de sa charge. Avec sa vision
1226

Robert SELLAR, The Tragedy of Quebec, p. 228.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

225

profonde des choses de l'esprit, il sent bien que la religion est le lien vital de la science
comme de la vie. Peu d'hommes s'entendent mieux que lui instruire la jeunesse et prparer
des prtres pour une poque de doute. Nul, plus que lui, ne comprend la ncessit d'avoir des
lvites d'une parfaite ducation. rudit bnvole, il se passionne pour les uvres gnreuses,
avec ce trait commun de sa compagnie : l'humilit qui porte trop les Canadiens s'effacer
ct des Anglo-Canadiens, lesquels font juste le contraire. Dans la grande confraternit du
dvouement, il faut mentionner la Rvrende Sur Sainte-Anne-Marie, des Dames de la
Congrgation, dont le zle et la science pdagogique ont eu la plus grande influence sur
l'ducation des jeunes Canadiennes. Parlant des personnes d'lite dans les uvres
monastiques, qui pourrait oublier Dom Pacme, l'abb des Trappistes ?
Mme Qubec, la forteresse du conservatisme, il y a un groupe d'hommes de haute
valeur, mais plutt dous d'une culture tendue qu'ils ne sont des techniciens ou des
spcialistes. Mgr Hamel et le professeur Foville taient minents dans les sciences qu'ils
enseignaient. Mgr Laflamme tait un savant remarquable dont on peut parler comme d'une
vritable lumire scientifique. Connaissant son mrite, ses collgues de McGill lui portaient
une grande admiration et d'autres savants de pareille comptence s'associaient leur
jugement. Son rayonnement intellectuel lui permettait, plus qu'eux, de saisir la porte
philosophique de la science contemporaine. Un bon nombre de ses collgues de Laval
enseignent avec une distinction que leur thique d'humilit les force cler, et que seule leur
dvotion a surpasse. En somme, les prlats, ainsi que les directeurs de collges de la
province, hommes aux convictions rflchies, souvent ardentes, honoreraient toute autre
socit. Ils ont une grande abngation, et, leur manire, servent l'humanit.
Il ne faut pas croire que les Canadiens soient disposs faire de leur race le centre de
l'univers. Plusieurs de leurs esprits suprieurs ont exerc des charges leves dans la
Confdration, et mme en Europe. On rencontre Ottawa l'honorable Rodolphe Lemieux,
prsident de la section franaise de la Socit royale du Canada, autrefois procureur gnral,
ministre de la Marine et des Pcheries, homme d'une puissance intellectuelle leve. Il fut
envoy au Japon pour rgler le problme canadien-japonais, afin de restreindre l'immigration
embarrassante des Nippons. Il reprsenta le Canada au Cap de Bonne-Esprance lors de
l'inauguration de l'Union sud-africaine qui, on s'en souvient, avait t prconise par Laurier.
Aux funrailles de cet illustre disparu, il fut choisi pour reprsenter le parti libral. Il faudrait
encore parler de l'honorable Louis-Philippe Brodeur, qui devint, lui aussi, prsident de la
Chambre des Communes, directeur au ministre de l'Intrieur, ministre de la Marine et des
Pcheries, et mme membre des Confrences impriales Londres en 1907, 1909 et 1911. Il
contribua principalement la mise au point du trait franco-canadien en 1907. Aprs douze
ans de services la Cour suprme, il est mort rcemment, lieutenant gouverneur de Qubec.
Il faudrait dcerner aussi de grands loges l'honorable Ernest Lapointe qui discuta
vaillamment la question des coles franaises dans l'Ontario 1227 et eut l'insigne honneur de
signer Washington le premier trait entre le Canada et les tats-Unis.

1227

SKELTON, t. II, p. 478.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

226

Ne dsirant toucher qu'aux grandes lignes du Canada franais, nous avons pass sous
silence la petite minorit protestante franaise qui pourtant a produit des hommes d'un grand
savoir 1228 . Ces protestants sont fiers d'avoir eu parmi eux le docteur Thodore Lafleur,
appel par le professeur John Clark Murray de McGill le prdicateur protestant le plus
savant et le plus loquent de Montral . Ses fils ont occup de hautes situations dans cette
mme universit. L'minent matre sir William Osler employait des termes fort logieux
lorsqu'il parlait du docteur Henri Lafleur, professeur l'cole de mdecine. Paul Lafleur,
parfaitement bilingue, avec une double culture littraire couronne par des honneurs
universitaires, devint professeur de psychologie. Cette exprience et ses lectures
philosophiques largirent encore sa base intellectuelle, pour son uvre dans la chaire de
littrature compare. Avec son grand savoir accumul, il devint titulaire de la chaire de
littrature anglaise o il donna un enseignement brillant, interrompu l'anne dernire par sa
mort. Son frre an, le docteur Eugne Lafleur, est un des premiers juristes du Canada.
McGill, en lui confrant deux de ses plus hauts grades, le reconnut comme un de ses
diplms les plus minents. Il fut charg de rgler des litiges des plus importants. En 1911,
les gouvernements des tats-Unis et du Mexique le choisirent comme arbitre pour dcider de
la frontire des deux pays dans la rgion du Chanizei. Sa dcision fut accepte par les deux
contestants, sans discussion. Londres, le gouvernement anglais le proposa comme candidat
ventuel la succession du juge Ruy Barbarosa, le dlgu du Brsil la Cour internationale
de la Haye. Assez rcemment, il fut l'un des deux Canadiens qui discutrent devant le
Parlement la fusion de trois communions protestantes anglo-canadiennes. Dans sa lumineuse
intelligence juridique, on sent l'action d'une conscience austre o rgne le plus dlicat
sentiment de justice.
Nous dplorons l'agitation qui fut faite pour dcourager les Canadiens de s'enrler
pendant la guerre. En dpit de cela, ils ont rendu des services auxquels, nous l'esprons, un
impartial historien rendra une ample justice. Depuis la Cession, ils n'ont cess d'avoir des
reprsentants dans les armes de France et d'Angleterre. Le colonel Arthur Mignault, docteur
en mdecine de Montral, recruta deux rgiments canadiens ses frais, avec des officiers pris
parmi leurs compatriotes. Sir Eugne Fiset se signala par sa valeur dans l'Afrique du Sud et,
pendant la grande guerre, fut adjoint au ministre de la Milice et de la Dfense. On voudrait
parler du brigadier-gnral Lessard, du brigadier-gnral Labelle, du lieutenant Panet, mais
entre tous sir Edward Perey Girouard a une carrire qui tient du roman. Dbutant comme
aide-arpenteur sur la ligne du Pacifique, il devint lieutenant du gnie royal, remplit
d'importantes fonctions l'arsenal de Woolwich, fut directeur de chemins de fer gyptiens,
commissaire et gouverneur de la Nigrie du Nord, gouverneur de l'Est africain britannique,
directeur des Entrepts gnraux de munitions, enfin directeur gnral des tablissements de
S. W. G. Armstrong Whitworth and Company - une odysse la Dumas.
Nous ne saurions passer sous silence la pousse des hommes de demain qui, grce leur
ducation nouvelle, ont pris contact avec un monde plus large et plus stimulant.
Indpendamment des nombreux tudiants qui ont absorb ce que Rome et la France peuvent
offrir de meilleur, on ne saurait trop insister sur l'influence des boursiers Rhodes qui se
1228

G. L. GILMOUR, Au Canada, p. 48.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

227

sont assimil la culture la plus belle de l'Angleterre et l'rudition la plus docte d'Oxford. Il est
regrettable que ces nouveaux venus, exceptionnellement dous, ne soient gure connus : des
professeurs tels que M. douard Montpetit, secrtaire gnral de l'Universit de Montral,
dont les confrences rcentes la Sorbonne, sur le Canada, ont charm ses auditoires, M. le
chanoine mile Chartier, vice-recteur de la mme institution, gidius Fauteux, de la
Bibliothque de Saint-Sulpice, un des matres de l'histoire du Canada, Hector Garneau de la
bibliothque de la ville de Montral, minent dans le mme domaine, M. Ferdinand Roy de
Qubec, prsident du barreau de la Province, et beaucoup d'autres. Toute une thorie de
jeunes talents va modifier la vie nationale, d'autres viendront, amenant des changements plus
grands encore. Il faudra de plus en plus tenir compte de cette croissante aristocratie de culture
et d'intelligence le long du Saint-Laurent, aristocratie tourne vers le progrs et qui constitue
une des plus grandes forces de l'avenir pour le Canada franais.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

228

L'volution du canada franais

Chapitre XIX
La littrature canadienne

Retour la table des matires

Il est difficile de fixer la date de naissance de la littrature canadienne, d'tablir le lien de


continuit de son histoire ou la corrlation de chaque partie l'ensemble. On est tout d'abord
surpris que ce peuple de situation coloniale - sa littrature doit tre juge ce point de vue ait produit tant d'uvres d'une valeur relle, quoiqu'elle soit moins l'expression de sa vie que
son ornement, et qu'elle se soit dveloppe loin de l'mulation et du stimulant de l'Europe.
Pendant longtemps peu nombreux, accabls par les tragdies de leur histoire, quel excitant
avaient les Canadiens pour crire ? Le problme, pour eux, n'tait pas de crer une littrature,
un art, mais de vivre. Lors de la Cession, ils perdirent les meilleurs lments d'une classe
littraire possible. Pendant prs d'un sicle, les colons furent privs par l'Angleterre des livres
de France, et la Rvolution franaise les dtacha de tout l'intrt qu'ils eussent pu prouver
pour les auteurs nouveaux de leur ancienne patrie. Mme les nouvelles ne leur arrivaient que
par l'intermdiaire des traductions de journaux anglais 1229 . En outre ils manquaient alors
d'ducation populaire et d'ides 1230 . Sous la domination franaise ils n'avaient jamais eu de
1229
1230

R.-A. BENOIT, Le Canada franais, 1922, p. 253.


Abb C. Roy, Nouveaux Essais de littrature canadienne, p. 284.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

229

presse imprimer. Plus tard, on fit de modestes efforts dans ce sens. On publia des alphabets,
des catchismes, le livre de prires du jsuite Labrosse, un livre de voyages du chevalier
Lacorne de Saint-Luc, et des livres de l'habile juriste Cugnet 1231 . Quand mme, les
Canadiens n'taient pas sans ambition littraire. M. de Gasp parle d'un pote illettr qui
faisait couler les larmes de ses auditeurs par ses complaintes 1232 .
Parmi les meilleures expressions de l'esprit canadien, au dbut, il faut placer les ptitions
et les mmoires des colons au gouvernement britannique, lorsqu'ils taient traits si
injustement par les premiers immigrants anglais. Quelques-uns de ces documents sont
vraiment remarquables, non seulement par la claire intelligence des faits, une parfaite entente
de la situation, un raisonnement irrprochable, mais par la beaut de la forme. Certains
passages atteignent la vritable loquence. La vraie littrature, celle qui jaillit de la vie,
commena avec le journalisme. Il y eut toujours entre le peuple et la presse des relations
vitales. Presque tous les crivains du Canada ont t publicistes, au moins pendant un certain
temps. Dans l'Anthologie des potes canadiens de Jules Fournier, quatre-vingt-deux en tout nous ne parlons pas des prosateurs - au moins la moiti avaient fait leurs premires armes
dans le journalisme. On relve chez eux la manie de fonder des journaux. L'Essai de
bibliographie canadienne de Philas Gagnon est un vaste ncrologe du journalisme canadien
qui montre presque toujours une belle allure.
La presse de tout genre a toujours, plus que les livres, russi exprimer noblement la vie
canadienne, et avec un art qui reste un de ses plus beaux traits. Il y a longtemps que cette
qualit avait frapp les observateurs britanniques. En 1843, James Buckingham constate que
pour le got dans le choix des sujets et des extraits, autant que pour l'lgance du style et la
pntration du raisonnement, nous avons considr les journaux franais d'ici (Qubec)
comme suprieurs aux journaux anglais 1233 . L'influence du clerg a donn ces feuilles
une saine inspiration de rserve et de dignit ; pour tant, on compte, prsent, un bon nombre
d'entre eux qui sont dfigurs par des rclames de mauvais got, des annonces de pilules,
d'lixirs, etc... L'abb Camille Roy dplore, avec raison, l'avnement de la presse jaune 1234 ,
bien qu'elle ne soit pas encore trs dveloppe. Nanmoins, les meilleurs journaux se
montrent srieux et raisonnables. Quelques-uns de leurs rdacteurs sont tranchants et ont le
don de la satire brillante, cinglante mme, quoique rarement dpourvue d'urbanit.
Il y a dix ans, The Canadian Advertising Lirnited constatait -nous en laissons toute la
responsabilit cette organisation -que la presse canadienne tait reprsente par onze
quotidiens dans les provinces de Qubec et d'Ontario 1235 , et par presque cent publications bihebdomadaires, hebdomadaires, bi-mensuelles ou mensuelles. D'aprs leur classement
politique, on comptait trente-huit feuilles librales, vingt-six indpendantes et onze
conservatrices. Huit taient consacres l'arme, la musique, aux associations fraternelles,
1231
1232
1233
1234
1235

BIBAUD, Tableau historique, p. 33.


Les Anciens Canadiens, p. 65.
Canada, Nova Scotia, New Brunswick, p. 248.
Propos canadiens, p. 276.
French Newspapers and Periodicals, 1913, p. 13.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

230

la mode, au travail, l'ducation, la science et la philosophie ; deux au droit, deux la


mdecine, trois l'agriculture, cinq au commerce, neuf - il faut remarquer le chiffre - la
littrature. Peu de ces feuilles sont d'une grande importance ou d'une grande vigueur de
pense. Presque toutes tmoignent d'un important esprit religieux. Le Journal de Waterloo
publie chaque semaine l'vangile du dimanche , suivi d'un commentaire bref, peu prs
de la mme longueur.
Quelques-uns de leurs publicistes ont fait paratre en recueils leurs articles de fond, que
l'on peut considrer comme de la belle littrature. Dix ans de journalisme, d'Oscar Dunn,
homme minent dans sa profession, nous fait revivre les ides de son temps. Ses articles sur
la France, le pouvoir temporel du pape, les vnements politiques, la culture, la langue
franaise, reprsentent les opinions de la meilleure socit d'alors. Les crits de Faucher de
Saint-Maurice, moins remarquables quant la forme, sont plus varis et, par leurs
observations, plus riches. Leur meilleur journaliste, Arthur Buies, nous a laiss des pages
exquises sur des thmes innombrables, crites avec l'admirable dlicatesse d'un instinct
journalistique lev. Dbordant d'esprit et de bonne humeur, il fut le plus irrsistible, le plus
entranant des publicistes canadiens. Jaloux de son indpendance, observateur impeccable ou
rarement en dfaut, possdant la vision raliste de l'Anglais, souvent frondeur, il fut
frquemment en conflit avec le clerg, quoique parfois il ait des lans religieux d'une grande
puissance. Quelques-unes de ses pages sur les missionnaires catholiques, les Oblats 1236 , sont
vibrantes d'motions gnreuses, et plus touchantes que n'importe quel sermon des meilleurs
orateurs. Elles sortent du cur. Ses chroniques 1237 comme ses voyages ptillent d'esprit et,
bien que de valeur ingale, offrent quelquefois les pages les plus savoureuses des lettres
canadiennes. On voudrait pouvoir s'arrter aux travaux journalistiques de Chauveau, et de sir
Arthur Routhier, et notamment aux controverses si spirituelles de ce dernier.
Les femmes ont, pour de bon, pris leur place dans le journalisme, et nous ont donn, sous
forme de livres, la fleur de leurs travaux. Telle, parmi ces crivains de race, Mme Dandurand
a runi certains de ses premiers articles, et en a fait un livre remarquable, Nos travers, qui, en
dpit de son origine, a une singulire unit. C'est une tude psychologique de la socit
fminine de Montral et de Qubec et, peut-tre, quelque chose de plus encore. Par ses
tendances philosophiques, par la richesse de ses ides, qu'elle ne sert jamais au comptegouttes, par la beaut de sa forme littraire, c'est un examen bien intressant qu'elle nous
donne des problmes du jour touchant les mres et les filles. Il se peut que certaines de ses
conclusions reposent sur des inductions trop troites, bien que justes dans l'ensemble. Il y a
peut-tre dans le livre un peu trop de la vision d'Hamlet, - le temps st dsax - et un esprit
solennel qui rappelle le sermon jansniste, mais c'tait l'uvre substantielle et lgante d'un
auteur alors dans l'ardeur de sa jeunesse. Elle se montra un bien redoutable adversaire dans
certaines controverses avec un des plus brillants crivains de la nuance la fois laque,
religieuse et ultra-conservatrice, l'honorable Thomas Chapais. Ces lettres sont relire.

1236
1237

Voir l'Outaouais suprieur, p. 242.


Chroniques canadiennes ; l'Outaouais suprieur ; Rcits de voyages ; le Saguenay et le Bassin du lac
Saint-Jean.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

231

D'autres Canadiennes occupent d'importantes situations dans les meilleurs journaux.


Madeleine (Mme Huguenin) a longtemps crit dans la Patrie ; Fadette (Mme SaintJacques) dans le Devoir ; Mme Paul Mance dans le Nationaliste, Mme Ct dans le Pays et
Ginevra dans le Soleil de Qubec. La plupart d'entre elles ont aussi rimprim en volumes
leurs meilleurs articles. On trouve dans presque toutes ces pages l'affirmation d'un
catholicisme intense, un srieux profond, des idals domestiques levs, mais exprims avec
plus de spontanit, plus de chaleur, plus de mouvement naturel et de grce que chez les
hommes, soent forms par la froide et la stricte discipline du classicisme. Avec un pli
professionnel moins accus, elles sont inconsciemment les interprtes de tendances qui
s'loignent des traditions littraires du pays. Il apparatra un jour qu'elles ont introduit une
tonalit plus douce et plus vivante dans la littrature.
Les premires tentatives littraires proprement dites ont t publies dans des revues 1238 .
Il est heureux qu' la fin de la premire moiti du dix-neuvime sicle, ce qui se trouvait
avoir quelque valeur dans ces productions ait t recueilli par J.-H. Huston dans les quatre
beaux volumes qui portent ce titre : Rpertoire national 1239 . Le plus grand nombre des
priodiques eurent la vie courte. Ceux qui furent plus heureux vcurent l'abri des grandes
institutions d'enseignement. Telle la Revue canadienne, rcemment disparue aprs cinquantesept ans d'existence, pendant lesquels elle a publi quatre-vingts volumes remplis d'articles
dont beaucoup, ayant une grande valeur, sont dus la plume des professeurs montralais.
L'importante Revue trimestrielle canadienne est l'organe de l'cole polytechnique. Le
Canada franais, fond en 1918, est la fusion du Parler franais et de la Nouvelle France,
qui, au cours de leur histoire, ont accompli une uvre magnifique. Cette revue est maintenant
le vigoureux organe de l'Universit Laval. L'Enseignement primaire, dans sa quarante cinquime anne, est envoy gratuitement toutes les coles catholiques. La Revue nationale
eut un brillant dbut, mais perdit bientt de sa valeur artistique en laissant dchoir la qualit
de ses illustrations, d'abord si sduisantes. La Revue moderne, fonde par Madeleine , est
bien faite. Le Terroir est une publication modeste, presque exclusivement consacre des
sujets rgionaux, mais, dans sa sphre limite, pleine d'intrt. En 1922, trois nouvelles
revues furent lances : le Jardin des Muses pour les potes, les Annales pour une socit
littraire d'Ottawa et la Revue lgale. Avec une population limite, qui n'est point dans son
ensemble dvore de zle pour la lecture, on ne peut gure trouver assez d'abonns pour
assurer une longue vie tant de publications.
Ces priodiques sont pourtant les indices d'une culture qui se rpand dans le pays, qui y
devient une vivante ralit et ouvre la porte aux vastes espoirs. Les ecclsiastiques ont t, et
sont encore, en nombre dominant parmi leurs collaborateurs, mais les laques gagnent du
terrain. Les revues des universits sont animes de la vie nouvelle qui s'est manifeste au
cur de ces grandes institutions, grce aux nouveaux professeurs. Cela n'indique pas
seulement l'introduction de nouvelles valeurs professionnelles dans les cours, mais un plus
vaste rayonnement de pense au dehors par le moyen de ces revues. La science et la
philosophie sont en train de conqurir une place plus importante. Les hautes questions se
1238
1239

LARREAU, Mlanges historiques et littraires, p. 3.


Cette uvre fut rimprime en 1895 par la librairie Beauchemin.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

232

discutent avec plus de libert. Michelet, que le saint Henri Perreyve, ordinairement si
charitable, appelait cette me malheureuse... , cette pauvre me qui a forc Dieu la
quitter , put tre reprsent l'Universit de Montral comme un crateur de patriotisme
franais . Ce discours a paru dans la Revue canadienne 1240 . Le professeur Lau, de Nancy,
a publi un bel article, d'un caractre absolument objectif, sur l'cole normale suprieure de
Paris, dans le Canada franais 1241 . Il est probable que, dix ans plus tt, elle et t
impossible. Ce qu'il y a d'absolument nouveau, venant aprs les idalisations superlatives de
la papaut par des lumires du clerg canadien, c'est, dans la mme revue, l'tude raliste, par
don Paolo Agosta, des institutions papales et celle consacre l'lection de Sixte-Quint,
tude crite avec une entire indpendance d'esprit.
L'histoire littraire canadienne n'est pas sans analogie avec celle des Amricains qui, au
dix-huitime sicle, faisaient un large usage d'almanachs. En une anne, sur treize livres
publis Philadelphie, sept taient des publications de ce genre 1242 . Au Canada franais ces
publications annuelles sort encore nombreuses, instructives d'ailleurs et de qualit suprieure.
Elles contiennent mme des travaux d'une originalit et d'une valeur considrable. Le pote
Frchette y a publi des contes adapts la mentalit campagnarde. La vie des gnrations
illettres d'autrefois s'y retrouve avec ses lgendes, son folklore, tout ce qui rappelle
exactement l'existence des voyageurs de ce temps-l et des bcherons hivernant dans la
fort, ainsi que l'idiome qu'ils parlaient. On y remarque de curieux archasmes, frquemment
des mots anglais terminaison franaise, ainsi que des nologismes crs par ces travailleurs,
bref ce qui constitue peut-tre la partie la plus caractristique et la plus cratrice de la, langue
nationale. Ici, vraiment, les rdacteurs des almanachs ont donn leur imagination une
libert d'allure fantastique voquant bien la vie d'autrefois, celle qui nagure encore survivait
dans les cantons arrirs avec toutes ses superstitions - le mot est de l'abb Casgrain. Ces
rcits montrent quelle prodigieuse crdulit peuvent montrer certains tres incapables de voir
le monde rel. On pourrait mettre comme pigraphe en tte de ces histoires ces mots de
Milton :
Satan exalt sigeait, lev par son mrite
cette dgradante minence.
Le gnie du mal y est considr comme peu prs tout-puissant, mais, quand il atteint
son but, c'est toujours pour chtier la violation de la loi morale.
L'abb Casgrain a crit dans un franais impeccable de terrifiantes histoires d'horreurs
canadiennes, mles des superstitions merveilleuses, longtemps racontes parmi les vieux
colons du bas Saint-Laurent, et propres susciter des angoisses sans nom chez ces braves
gens qui y croyaient. Dans son roman autobiographique : Les Anciens Canadiens, de Philippe
de Gasp, uvre si vivante, si vraie, si sobre, un coin d'histoire rapproche de nous comme
par un puissant tlescope, nous fait frissonner en voquant la fameuse sorcire, la
1240
1241
1242

1922, p. 137.
1922, p. 54.
Katharine LEE BATES, AmericanLiterature, p. 62.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

233

Corriveau 1243 . Les Canadiens ont eu en effet leurs sorcires, Comme celles de Salem dans
la Nouvelle-Angleterre, mais ils ne les brlaient point. Le folkloriste Z. Massicotte a publi
un volume intitul : Conteurs canadiens franais 1244 . Dans ce livre les femmes content des
histoires moins violentes, qui se passent dans le mme monde des terreurs imaginaires, mais
ces histoires sont plus humaines. Tel est le cas des rcits de Mlle Robertine Barry, plus tard
rdactrice d'une revue pour femmes, et de Mme Dandurand qui a contribu un magnifique
conte de Nol, dbordant d'optimisme et de charit chrtienne.
Les hommes qui exploitent ce domaine ont un talent indiscutable et souvent une verve
entranante. Ils ont conserv le parler de cette population, celui des chantiers de la fort,
l'idiome de l'homme des champs et le font revivre. Faucher de Saint-Maurice, voyageur et
journaliste, tient une haute place parmi ses confrres. Benjamin Sulte, pote et historien, est
un conteur de premier ordre. Chauveau se sert de l'alexandrin. L. de Montigny, crivain
lgant, a un charme irrsistible. Ceux qui ont lu l'uvre potique de Frchette admirent son
rpertoire populaire, sa vaste familiarit avec le vocabulaire du bcheron et du fermier,
l'tranget de ses rcits mouvants et le jeu fantaisiste de son imagination. Comment le pote
est-il arriv ainsi comprendre l'homme des forts ou voquer les exploits de ces fermiers
bizarres ? Son livre, Originaux et dtraqus, contient une grande varit de personnages
crs par sa fantaisie la Gustave Dor. En lisant, ces contes, on voit comment la couche
infrieure de la population tait remue, ses illusions cultives par des mythes et l'lment
mystrieux de sa vie intime excit. De mme que nous trouvons plus de la vraie vie franaise
du grand sicle dans les fables de La Fontaine que dans les tragdies de Corneille, nous
saisissons mieux l'tat d'me populaire canadienne dans ces contes que dans ses plus belles
envoles lyriques.
Les romans des crivains canadiens sont cousins germains de leurs contes, mais leurs
fictions, que Crmazie tait prt jeter par-dessus bord 1245 , sont fortement entaches
d'imitation de la littrature europenne. L'abb Roy dit que ses compatriotes sont encore
attendre des romans puissants et originaux 1246 . Cela est parfaitement vrai, mais est-ce que le
contraire n'et pas drog aux lois de l'histoire ? O est le pays qui a atteint l'excellence dans
ce domaine, alors que sa population n'tait pas plus grande que celle du Canada franais ?
D'aprs les statistiques de 1790, la population des tats-Unis tait peu prs gale celle des
Canadiens d'aujourd'hui ; quelles uvres de fiction possdaient-ils alors ? Toutefois, il y
avait au Canada un commencement. Les Anciens Canadiens, l'ouvrage de M. de Gasp, est
un roman autobiographique dans lequel il laisse courir ses souvenirs, qu'il rattache la
situation par un mince fil d'une fiction captivante. On ne se trompe pas quand on y cherche le
tableau des derniers temps du rgime franais et de la vie qui suivit la Cession. C'est dans
une atmosphre historique, pathtique, qu'on y voit les choses, sans une ombre de partialit.
Le ct tragique de la conqute y est prsent avec un rare sentiment de justice.

1243
1244
1245
1246

P. 221.
Contient un bon vocabulaire du texte.
uvres compltes, p. 40.
Manuel d'histoire de la littrature canadienne, p. 76.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

234

Joseph Marmette a eu aussi la main assez heureuse dans sa faon de traiter le roman.
L'amour des Canadiens pour leur histoire permet d'esprer qu'ils raliseront de grands
progrs dans ce domaine, comme ils l'ont fait dans celui de la posie, C'est peu prs
d'instinct qu'ils se tournent vers leurs annales. Marmette, dans Franois de Bienville, voque
parfaitement Frontenac et la vie de Qubec, lors de l'attaque de Phips sur cette ville.
Napolon Bourassa, dans Jacques et Marie, fait une belle esquisse du pays d'vangline,
reli une intrigue amoureuse. Mlle Flicit Angers, connue sous le nom de Laure Conan,
rappelle aussi le pass de ses anctres. Son roman, l'Oubli, est une vocation de Lambert
Close, un hros du type de ce Dollard, qui avait dj t exalt dans l'art plastique par le
sculpteur Philippe Hbert, sur le pidestal de son monument de Maisonneuve, Montral.
Son livre, c'est de l'histoire dans la fiction, la vritable histoire d'une me, mais crite sur le
mode cornlien, avec la prpondrance d'un seul lment, d'un seul principe, en l'espce,
l'ide du sacrifice de la vie pour le salut des autres. La conception est tout fait abstraite et
conventionnelle. Ce n'est point tant un homme en chair et en os, qu'une eau-forte littraire,
d'une grande beaut d'ailleurs et telle qu'elle mrita d'tre couronne par l'Acadmie
franaise. Si imparfaits que soient ces essais de fiction historique, ils sont comparativement
plus prs de la ralit historique que les meilleures uvres de leurs compatriotes anglais. The
Golden Dog, de William Kirby, a une base documentaire douteuse et son traitement est trop
pessimiste. Sir Gilbert Parker, dans The Seats of the Mighty, s'est tenu plus prs des annales
canadiennes, a crit une uvre plus captivante et plus prs de l'histoire objective. Carnac's
Folly, tout intressant qu'il soit, avec des pages superbes, est un roman thse, dans lequel il
fait l'ide de race, dominante dans la facture de son uvre. Un autre ouvrage de Laure
Conan, son Angline de Montbrun, est un roman d'un doux mysticisme, avec une posie
d'une rare lvation. Angline, due dans ce qu'elle considrait comme le meilleur amour
humain qu'elle pt atteindre, recherche l'amour le plus lev ci, Dieu, et embrasse la vie
monastique. Ce thme, pour la socit catholique, n'est pas nouveau, mais l'auteur l'a excut
d'une faon superbe qui donne son livre un intrt particulier pour les mes portes vers la
vie des clotres. On retrouve, dans ces belles pages, l'esprit caractristique des Ursulines de
Qubec, chez lesquelles l'auteur fit ses tudes. Angline de Montbrun est probablement
l'uvre la plus parfaite entre tous les crits mystiques du Canada.
Quant aux romans thse, aucun n'est plus connu que le Jean Rivard de Grin-Lajoie que
nous avons souvent mentionn. Quelqu'un l'a associ la Terre qui meurt de Ren Bazin),
mais le livre canadien est dnu de toute intention tendancieuse. C'est sans doute ce qui en a
fait le succs. Il eut l'honneur d'tre le premier livre du pays republi Paris, et si la forme y
laisse dsirer, il reste toujours, pour le fond, fidle aux ralits de la vie de pionnier au
Canada. Nous avons dj mentionn plusieurs livres qui dcrivent la vie rurale idalise
jusqu'aux frontires de la fiction, faisant toujours pencher fortement la balance de la flicit
humaine du ct de ceux qui cultivent le sol. L'ouvrage : Les Gens de chez nous, de M. le
magistrat Rivard, compos d'esquisses brves et sduisantes, pntre jusqu'au cur de la vie
paysanne avec un art naturel et parfait. De la mme inspiration procde le livre : Aux
souvenirs canadiens, de M. G.-E. Marquis, dont l'accent et le sentiment sont aussi mouvants
que nobles. Des livres de ce genre montrent combien le Canadien est attach la famille et
en savoure la posie.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

235

Les romans canadiens sont intensment nationaux d'esprit, honntes, mais n'ayant qu'une
chelle de thmes limite. On dirait qu'ils ne peuvent pas exprimer ce qu'il y a de romanesque
dans leur vie de chaque jour, ni l'action des forces qui la dominent. Ils doivent surtout leurs
lectures littraires les parties caractristiques de leur uvre, mais peu d'observation ou
d'introspection. Ils n'ont pas russi jusqu'ici mettre en valeur littraire l'me de leurs
compatriotes, en grande partie parce que, pour employer les paroles du gnral Gordon, ils
sont incapables de se mettre dans la peau de leurs personnages. Chose trange, les
romanciers nont pas pu faire tat de l'me canadienne. Ce serait pourtant un monde nouveau
pour les gens de lettres et plus intressant que celui qui s'agite dans les terres classiques du
roman ; et c'est ce monde-l qu'Hmon, dans Maria Chapdelaine, n'a fait qu'effleurer.
La critique littraire est en acheminement vers le progrs. leur heure, Chauveau, l'abb
Casgrain et sir A.-B. Routhier ont crit de trs belles pages sur les productions littraires de
leur pays, mais en les jugeant toujours selon les inflexibles canons de la fixit. Mme leur
plus minent critique d'aujourd'hui, M. le recteur Roy, tout en employant assez frquemment
le mot volution, est encore domin par la philosophie des temps prvolutionnistes. Il
adhre l'orthodoxie littraire qui devrait dtendre un peu ses rgles trop troites. La critique
canadienne manque non de savoir, mais d'un plus large esprit philosophique. Il faudrait
qu'elle ft soutenue par un plus grand nombre de lecteurs la recherche d'une direction
littraire un peu semblable celle qu'ils possdent en religion. Il leur faut surtout un plus
large contact avec les autres littratures, plus de pntration psychologique. Sur ce point, ils
pourront puiser de prcieuses ides chez les critiques catholiques de l'ancienne patrie. La
critique des professeurs venus de France rcemment, tout en restant conservatrice, porte plus
loin.
Les uvres de M. le recteur Roy sont aussi varies qu'importantes 1247 . Quant lui, c'est
par-dessus tout un critique consciencieux et savant. Il n'y a point, dans ses tudes, de
tentative comme celle de Brunetire qui voulait soumettre les uvres aux lois biologiques et
en indiquer l'volution ; on n'y trouve point non plus l'impressionnisme d'un Lematre, ni
cette sympathie d'un Bourget qui l'aide pntrer dans l'tat subjectif de l'crivain tudi,
mais on y rencontre au contraire les conceptions traditionnelles de Boileau, appliques sans
hsitation d'ailleurs, avec un jugement personnel d'un ordre lev. On y retrouve l'idalisation
peut-tre inconsciente des auteurs catholiques, pare d'une beaut peu commune, et
frquemment avec des lans potiques charmants. Partout on remarque la prdominance de
l'intelligence et du savoir, ainsi qu'une tendance l'impersonnalit. Nous admirons en gnral
ses jugements littraires positifs, sinon leur enchanement philosophique, ainsi que son sens
esthtique et ses valeurs thiques, mais nous dplorons sa svrit ou son silence au sujet des
hommes dont la foi n'est pas reste entire. Malgr tout, ses services professionnels, son
uvre littraire, sa rare comptence, font oublier ce que nous pourrions appeler les
insuffisances de son idal critique.

1247

Essais sur la littrature canadienne ; Nos Origines littraires ; Histoire de la littrature canadiennefranaise.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

236

Bien qu'il n'y ait pas dans le pays beaucoup d'hommes capables d'un large jugement
philosophique, on trouve des apprciations littraires qui font prsager une plus ample
moisson. Le vice-recteur de l'Universit de Montral, le chanoine mile Chartier, a publi
des pages captivantes sur la littrature canadienne, pages peut-tre un peu trop svres, mais
dont pas une seule n'est sans attrait. L'introduction de Louis Dantin aux pomes de Nelligan
est l'uvre d'un critique pntrant ; mais, depuis, il a gard le silence. Nous ne saurions parler
trop logieusement de la prface crite par M. de Montigny pour l'dition canadienne de
Maria Chapdelaine. C'est l'apprciation la plus juste et la plus solide que nous ayons lue, et
qui lui donne des titres minents notre admiration. Il y montre, entre autres choses, les
grandes possibilits littraires de la fiction au Canada franais, peine effleures, comme
nous l'avons dit plus haut, par Hmon. Plusieurs volumes de Jean Charbonneau, ct de
vues intressantes sur les uvres des crivains canadiens, indiquent une vue plus profonde et
une conception plus vivante de leurs travaux. Personne n'a, ce point de vue, essay de
montrer cette littrature sous des aspects plus varis, bien que la tentative ne nous paraisse
pas avoir un mrite hors pair. Le prix que lui a dcern l'Acadmie franaise sera toutefois,
pour beaucoup de personnes, un jugement sans appel.
Les crivains canadiens ont acquis une supriorit relle dans deux domaines, dont nous
parlerons aux deux chapitres suivants : dans l'histoire et dans la posie, qui ont t la fois
un frein et un lan pour les autres expressions littraires de l'esprit national, et spcialement
pour l'loquence. Ils ont la facult naturelle de mettre de l'ordre dans leurs ides, une diction
sonore, une grande ardeur d'me. Admirables improvisateurs, on ne les surpasse pas dans l'art
de forger de gracieuses et caressantes expressions de politesse, pleines de tact et de nuances,
que ce soit devant une association religieuse, une runion de professeurs, ou toute autre
assemble importante. Naturels, sans affectation marque, ils ont une dlicatesse spontane.
Leur instinct littraire - nous ne parlons que de l'lite - leur fait exprimer leurs sentiments
d'une faon coulante et souple, sans les gaucheries si frquentes chez les hommes d'autres
nationalits. Quand ils font des loges, ils procdent avec une admirable sret de got. Ils
sont rarement profonds. Lorsqu'ils ont parl dans de grandes assembles de France, leurs
auditoires ont t captivs par leur loquence prenante. L'honorable Athanase David y a
conquis des lauriers. Dans un congrs Orlans, lorsque le professeur J.-C. Wilfrid, du
collge de Sainte-Anne-de-la-Pocatire, prit la parole aprs d'autres de ses compatriotes, le
prsident s'cria : Ils sont tous orateurs, ces Canadiens 1248 ! D'minents visiteurs franais
parlent dans le mme sens. On est tonn qu'ayant un clerg si distingu, Henri d'Arles se
plaigne que dans leur littrature il y ait, une absence frappante de sermons et d'crits
mystiques 1249 .
C'est parmi les laques que l'on trouve les orateurs les plus habiles. Le chef-d'uvre de
Chauveau, en prsence des marins des deux units britanniques et de la frgate franaise La
Capricieuse, honorant les hros des deux nations Sainte-Foye, fut un triomphe qui veilla
des chos inattendus chez les deux peuples. Les hommes politiques du Canada franais sont
heureux, quand avec un certain clat, ils expriment en aphorismes philosophiques leurs ides,
1248
1249

MAGNAN, p. 464.
La Revue nationale, 1921, p. 8.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

237

comme Cartier, quand il s'crie : Dans un pays comme le ntre, il faut que tous les droits
soient sauvegards, que toutes les convictions soient respectes. C'est du mme esprit
gnralisateur et de haute quit qu'est anim Mercier : Ds l'instant qu'un peuple a conquis
sa libert, le seul moyen de le gouverner est de l'instruire. Ce peuple libre que nous devons
ainsi instruire et clairer, c'est le vrai peuple, celui qui travaille, c'est la grande famille par
excellence, celle des laboureurs et des manuvriers du commerce et de l'industrie. Ouvronsleur toute grande la porte du temple, la porte de l'cole, et que sa bienfaisante lumire se
rpande sur le monde universel ; assurons-nous que ses rayons pntrent jusqu'au foyer des
plus humbles chaumires. Montrant une foi invincible dans la justice ternelle, il disait
encore : Nous, de la province de Qubec, sommes dtermins n'avoir d'autre guide dans
nos affaires publiques que la justice. Nous croyons en elle, en tout et en dpit de tout ; pour
elle nous assumons les responsabilits les plus lourdes comme les consquences les plus
graves, non seulement du prsent et de l'avenir, mais encore du pass ; et lorsque nous
constatons que, dans le fait accompli, les prceptes de cette justice ont t mconnus, ses
intrts ngligs, ses droits trahis, alors nous croyons qu'il faut revenir sur ses pas, retourner
en arrire pour redresser les torts et payer la dette 1250 . Nous avons abondamment montr
les jugements philosophiques levs de Laurier, si riches et si beaux. Tout le discours de M.
Bourassa Notre-Dame, lorsqu'il dfendit la langue de ses pres, serait citer. Les
Canadiens, au barreau, ont le mme don de convaincre. On est particulirement impressionn
par les jeunes gens, qui parlent en public avec un grand charme, dans un franais imag et
avec un rythme quasi potique.
Pour apprcier la valeur de cette littrature, l'Anglais ne doit pas y chercher les traits de la
sienne, la vigueur, l'originalit, l'imagination romantique, le contact troit avec la nature, une
spontanit vigoureuse, mais la clart de l'ide, la nettet de la pense, la proccupation si
franaise du style, la prpondrance de l'intelligence sur l'motion, le souci constant de
l'instinct social, une tendance la vision rtrospective. Il y trouvera, par-dessus tout, la
loyaut nationale, des vellits aristocratiques, le dsir constant de donner une forme
esthtique la pense plutt que de l'enrichir. Il dcouvrira que cette littrature, comme la
littrature franaise, devient plus concrte, plus porte vers l'actualit, et que son ensemble
fait toujours appel ce qu'il y a de meilleur en nous.
Tandis que les forces statiques qui ont cr cette littrature se sont accrues, d'autres, d'un
caractre dynamique, sont aussi venues en acclrer le progrs. La Socit royale du Canada
a donn, et continue de donner, un certain prestige aux auteurs. Elle publie des essais et des
mmoires prcieux, qui, sans elle, ne verraient pas le jour. D'autres organisations
contribueront veiller dans la vie nationale une activit plus grande et plus profonde.
L'Association des auteurs de la Confdration, avec ses deux filiales franaises, l'une
Montral et l'autre Qubec, les socits littraires, la puissance nouvelle des universits,
l'uvre amliore des collges classiques, la rcente ducation artistique, le prix David de
littrature, le sentiment de l'importance humanisante de cette cratrice d'nergie, influeront
fortement sur son dveloppement. tout cela, ne manquons pas d'ajouter une conscration
solennelle : dix fois des ouvrages canadiens ont t couronns par l'Acadmie franaise ou
1250

Citations empruntes aux monuments de Cartier et de Mercier, Qubec.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

238

d'autres sections de l'Institut. Ces distinctions prennent une valeur morale encore plus grande
si l'on songe que ces travaux ont rarement rapport leurs auteurs des rcompenses
matrielles, et qu'ils ont pu s'appliquer eux-mmes les vers o Lon Gozlan, parodiant
Racine, parlait des tendres soins que le Pre universel prend de toutes ses cratures :
Aux petits des oiseaux, il donne la pture,
Mais sa bont s'arrte la littrature 1251 .

1251

Cit d'aprs LANGELIER, t. II, p. 71.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

239

L'volution du canada franais

Chapitre XX
La littrature historique au Canada

Retour la table des matires

C'est dans le champ de l'historiographie que les Canadiens ont montr les meilleurs
indices de leur culture. Ils y ont mis beaucoup de leur intelligence et surtout de leur cur. Ils
avaient de grands avantages. Leurs archives sont extraordinairement riches en documents qui
portent sur les dbuts de la colonie et de leur uvre pour la civilisation. C'est un de leurs
missionnaires, le Pre Ragueneau, vice-suprieur des Jsuites, qui, le premier, mentionne les
chutes du Niagara 1252 et le Pre Hennepin fut le premier les visiter. La plus ancienne
description de New-York a t faite par le Pre Jogues, le noble Jsuite martyris par les
Indiens 1253 . Le destin de ces archives a t des plus agits, incendie sur incendie ayant
dtruit les collections, mais chaque fois, avec un grand courage, on vit les pionniers de
l'histoire se mettre rorganiser ce qui restait, ou remplacer, quand la chose tait possible,
ce qui avait t perdu. Lord Dalhousie fonda la Socit littraire et historique de Qubec,
1252
1253

FERLAND, t. Ier, p. 48.


CASGRAIN, t. Ier, p. 386.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

240

qui rcolta, et souvent glana des matriaux pour l'histoire du Canada, et sut s'assurer des
subventions du gouvernement 1254 . Jusqu' l'tablissement des Archives Ottawa, il y eut une
belle mulation entre Canadiens pour runir tous les documents connus et en chercher
d'autres.
Georges Barthlemi Faribault, homme de loi et bibliophile, frre du premier pionnier du
Minnesota, comprit l'extrme importance des documents, manuscrits, cartes et livres
dissmins un peu partout. Il se consacra, corps et me, les recueillir. Il runit d'Europe et
du Canada une belle collection d'ouvrages qui, plus tard, fut dtruite par les meutiers anglocanadiens quand ils mirent le feu l'difice du Parlement de Montral 1255 . Il retourna dans
les pays qu'il avait explors, et fit pour le Parlement une nouvelle collection de vingt mille
volumes, dont sept mille eurent le mme sort que les premiers. Plus tard, il se constitua une
collection personnelle de quatre cents manuscrits importants, parmi lesquels se trouvait le
fameux Journal des Jsuites, mille volumes imprims, un album plein de cartes, de portraits,
et donna le tout ]'Universit Laval. Personne, alors, ne travailla davantage frayer le
chemin de l'investigation historique 1256 . En 1837, il publia son Catalogue d'ouvrages sur
l'histoire de l'Amrique et en particulier sur celle du Canada, de la Louisiane, de l'Acadie,
vritable rvlation de la richesse bibliographique du pays, ouvrage grandement lou par
quelques-uns des bibliophiles les plus en renom de l'ancien continent 1257 .
M. Philas Gagnon, de Qubec, fit une uvre semblable pour assembler une collection de
livres, revues, journaux et estampes de toute sorte ayant trait l'histoire canadienne ; elle est
maintenant la bibliothque publique de Montral. Nous lui devons un prcieux instrument
de travail : Essai de bibliographie canadienne 1258 . M. Pierre-Georges Roy a dj publi
plusieurs volumes d'un vaste rpertoire des documents conservs dans les archives
principales de la province. Ceux des Archives de Qubec, eux seuls, lorsque l'uvre sera
complte, rempliront 22 volumes 1259 . cela il faut ajouter les 30 000 manuscrits, sur la
priode prcdant la Cession, qui se trouvent la bibliothque de Laval, l'incomparable
collection d'une riche correspondance avec le clerg, du palais du cardinal, que l'on livre
actuellement au public de la faon la plus complte, les archives des Ursulines et celles de
l'Htel-Dieu. M. E. Z. Massicotte, le conservateur des archives du palais de justice de
Montral, dclare qu'il y a plus de 2 millions de documents importants, dans les trsors
confis sa garde, surtout des actes notaris, sans oublier le greffe civil des catholiques de
Montral depuis 1674, et diverses pices provenant des diffrents tribunaux. On conserve
aussi, dans la mme ville, les registres de baptmes, mariages et inhumations de l'glise
Notre-Dame depuis 1642, ceux de l'Htel-Dieu depuis 1644, ceux des Surs Grises depuis

1254
1255
1256
1257
1258
1259

J.-E. Roy, Socit royale, 3e srie, t. III, p. 57.


CASGRAIX, t. II, p. 178.
Ibid., p. 203.
Philas GAGNON, Essai de bibliographie canadienne, t. Ier, p. 49.
T. Ier, Qubec, 1895, t. II, Montral, 1913.
Inventaire d'une collection de pices judiciaires, notariales, 1917, p. 111.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

241

1692, et enfin ceux de la Bibliothque Saint-Sulpice. Trois-Rivires n'est pas moins riche, en
cette matire, que Montral 1260 . Il faut enfin ne pas oublier l'iconographie de la province.
Entrant dans le mme courant, la section canadienne de la Socit royale du Canada pria
N.-E. Dionne de faire un inventaire des livres, brochures, papiers, revues et cartes publis
depuis l'introduction de l'imprimerie au Canada. Quatre volumes d'une valeur inestimable
nous donnent le fruit de ses travaux 1261 . Une documentation abondante a t recueillie par
les folkloristes qui, rcemment, sous la direction de M. Marius Barbeau, ont envahi le
domaine canadien. D'autres chercheurs se sont joints au mouvement et ont retrouv beaucoup
de vieilles chansons. M. Massicotte, lui seul, a recueilli deux mille refrains de chants
populaires. On a glan avec mthode les lgendes chez des personnes ges au moins de
cinquante ans. La stnographie et le phonographe ont donn de la prcision ces recherches,
Pareillement importants ont t les rsultats du travail sur l'histoire linguistique du Canada
franais, sous la direction de M. le magistrat Rivard. La Socit de gographie de Qubec
s'est montre aussi une auxiliaire prcieuse.
Parmi les travailleurs indpendants et les initiateurs de ce mouvement, il faut citer
galement Jacques Viger, Garneau et beaucoup d'autres. L'infatigable Yankee, l'abb
Holmes, a trouv la Bibliothque nationale des copies manuscrites du Second voyage de
Cartier au Canada, qui fut publi en 1843 1262 . L'abb Laverdire a montr beaucoup
d'intelligence et de zle dans cet ordre de travaux. Bien que membre du clerg sculier, il y
avait en lui un bndictin doubl d'un stocien. Lorsque son dition des uvres de
Champlain, imprimes en feuilles, fut dtruite par un incendie qui anantit l'tablissement de
l'imprimerie Laverdire, qui avait constat quelques erreurs dans le texte, sembla presque
heureux d'ajouter la patience la patience, rvisant de nouveau tout son travail, utilisant,
pour sa nouvelle dition, les preuves du texte dtruit que, par bonheur, il avait
conserves 1263 . C'est lui, encore, que l'on doit la publication du fameux Journal des
Jsuites 1264 . Cette belle activit sans relche avait pour motif le dsir de faire revivre un
pass remarquable, en vue d'accrotre l'inspiration du peuple, de dvelopper la science et, ce
qui est mieux encore, la pense historique. La cration des archives de la province, par le
premier ministre Taschereau, va offrir un nouveau stimulant et une pousse dans le mme
sens. Il est regretter que l'organisation bibliographique, quelques exceptions prs, existe
peine.
Parmi les premiers travailleurs pratiques dans ce domaine, citons Joseph Bouchette,
directeur de l'arpentage du Bas-Canada, lieutenant-colonel de la milice canadienne. Comme
il avait beaucoup voyag, visit la plupart des seigneuries d'alors, tenu les registres officiels
des concessions de terres libres pendant de nombreuses annes, il possdait une connaissance
parfaite dans cette sphre si importante. En 1815, il publia une uvre magistrale, une vraie
1260
1261
1262
1263
1264

MASSICOTTE, Lettres du 30 dcembre 1918.


James GEDDES junior. Biographical Outline of French Canadian Literature, p. 38.
GOSSELIN, Socit royale, 3e srie, t. IV, p. 88.
Ibid., t. II, p. 8.
Ibid., p. 20.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

242

mine d'information la Description topographique du Bas-Canada. On insinua que cet


important travail n'tait pas exclusivement de lui ; mais un tel soupon s'vanouit quand on
examine ses autres publications, dont la plus importante est son Dictionnaire topographique
du Bas-Canada 1265 . Sur la domination britannique entre 1830 et 1840, il faut signaler un
livre par Pierre de Sales de la Terrire : A Political and Historial Account of Lower
Canada 1266 . C'est une belle et habile protestation d'un Canadien contre la clique qui
gouvernait alors le Canada, non point pour le peuple britannique ni pour les indignes, mais
pour elle-mme. L'auteur se bornait d'ailleurs demander que les Canadiens, comme sujets
britanniques, fussent traits avec justice.
L'enseignement de l'histoire, ce grand moyen de mettre les enfants en contact avec le
pass et le prsent de leur pays, commena avec l'Abrg de l'histoire du Canada, par Joseph
F. Perrault. Cet ouvrage tient en quatre charmants petits volumes, dont deux publis en 1832,
un en 1833 et le dernier en 1836, c'est--dire la veille de la rvolte. Trs imparfaite au point
de vue littraire, la narration met sous les yeux des lves des faits simples et presque
toujours des documents originaux qui refltent loquemment l'histoire. De bien des faons
elle est suprieure un grand nombre de livres d'aujourd'hui, qui sont d'une belle forme
littraire, mais qui donnent peu de faits et ne font gure penser. F.-X. Garneau, aprs le,
grand travail qui l'a rendu clbre, a aussi publi un Abrg de l'histoire du Canada, lequel,
plus ou moins mis jour, s'emploie encore. Une rcente tentative de rpondre aux besoins
actuels a t faite par MM. Desrosiers et Bertrand avec leur Histoire du Canada. Elle marque
un progrs indiscutable tous les points de vue : ordre, penses, faits, composition du livre,
esprit gnral. Autrefois, l'histoire de l'glise et son action tait dominante et tout le reste
presque secondaire. Ici l'histoire est gnrale ; elle tient rigoureusement compte du progrs de
la civilisation, tout en maintenant constamment le catholicisme dans son angle de vision,
comme force d'ordre moral, de progrs ; mais la vue d'ensemble sur la vie nationale
l'emporte. Ce livre a une supriorit relle sur ses concurrents, et marque l'volution
considrable de l'enseignement historique dans le Canada franais. Nous mentionnons en
premire ligne ces travaux parce qu'ils sont les avenues par lesquelles l'histoire arrive la
connaissance du plus grand nombre dans les coles.
Quelques-uns des critiques canadiens ont parl de leurs historiens comme
scientifiques . Cette opinion est assez discutable. Il faudrait montrer quelles uvres
mritent cette qualification. La mthode qui enseigne observer les faits objectivement, les
comparer, les classifier et en tirer des conclusions, avec indpendance, n'est point dveloppe
chez eux. Le professeur Louis Arnould dplore le fait 1267 . Plusieurs de ces historiens sont
trop dogmatiques et doctrinaires. En gnral ils omettent dans leurs constatations tout ce qui
ne parat pas tre la louange de leur glise. Il serait possible qu'elle ft un peu froisse par
une histoire objective, mais elle y gagnerait immensment, car elle peut avec avantage
affronter la critique. Les faits mentionns par Mgr Henri Ttu, qui ne contribuent pas tous

1265
1266
1267

GAGNON, Essai de bibliographie canadienne, t. Ier, p. 69.


Ibid., p. 273.
Nos amis les Canadiens, p. 192.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

243

la gloire des prlats de Qubec 1268 , dans leur ensemble, n'enlvent rien au caractre noble et
dvou des chefs du catholicisme. En ralit, il manque leurs historiens cette libert
essentielle qui a permis Sorel, Lavisse et beaucoup d'autres historiens franais de faire
preuve de tant d'indpendance et de tant de science la fois. Mme Franois-Xavier Garneau
n'a point atteint cette sereine lvation du haut de laquelle l'historien envisage toutes les
vrits et les dcrit sans crainte, comme sans partialit, avec une loyaut qui ne s'loigne pas
des faits ; pourtant il brille comme un historien remarquable pour sa sincrit et il n'est que
lgrement influenc dans ses vues par son patriotisme profond. Il fut, et il reste, le plus
grand historien que le Canada franais ait jamais produit.
Garneau appartient cet important groupe de Canadiens qui se sont levs, pour nous
servir des paroles de Tennyson, ... sur les degrs de leur personne immole aux plus hautes
choses , et sont devenus les fils de leurs uvres. La pauvret de son pre l'empcha
d'obtenir l'ducation secondaire. Il apprit ce qu'il put, dans la modeste cole qu'il frquenta.
l'ge de seize ans, il entra dans l'tude d'Archibald Campbell, notaire Qubec, en qualit de
clerc. Ds lors il s'instruisit lui-mme. Jamais il ne manqua une occasion d'apprendre.
Comme les livres taient rares, il copia de sa main son manuel de belles-lettres et de
rhtorique, ainsi que Boileau tout entier 1269 . Il voyagea aux tats-Unis, accompagnant un
Anglais valtudinaire qui fit tous les frais de son voyage et il revint par le Haut-Canada. Ce
fut son premier grand pas vers une ducation librale. Avec ses conomies, lentement
amasses, Il entreprit plus tard un voyage en Europe qui fut pour lui une rvlation, il
faudrait mme dire une inspiration. A.-B. Viger, dlgu Londres de l'Assemble du BasCanada, fut si impressionn par ce jeune homme qu'il en fit son secrtaire 1270 . Des occasions
qu'il eut d'aller dans le monde, son approche des grands hommes, et parfois sa rencontre avec
eux, aussi bien que ses lectures incessantes, le transformrent. S'il n'eut point la formation
universitaire, qui n'est pas toujours profonde, il eut celle que l'troit contact avec les tragdies
des nationalits et les iniquits dont elles souffrent, dveloppe chez les hommes d'lite. En
rapport constant avec les reprsentants des peuples opprims, il tait toute sympathie pour les
fils de la Pologne et pour les compatriotes d'O'Connell, aussi bien que pour les siens. D'un
optimisme sain, ouvert aux vastes vues morales, il avait foi dans la future libration de ces
peuples qui est maintenant un fait accompli. Un grand historien ne se contente pas de
comprendre son temps, il voit au-del.
Tandis qu'il tait employ dans les bureaux de M. Campbell, Garneau avait des
discussions avec les autres clercs propos de son pays et de ses compatriotes. Une fois, mu
par leur injustice, il s'cria : C'est bien ! Il se peut qu'un jour j'crive l'histoire du Canada,
mais la relle, la vritable histoire. Vous verrez alors comment nos anctres sont tombs. Et
si une telle chute n'est pas plus glorieuse qu'une victoire... Puis il ajouta : Qu'importe que
la bataille soit perdue ? Celui qui a vaincu par la force n'a qu' moiti conquis son ennemi.
Il tint parole, et il nous a donn son chef-d'uvre. Il se mit l'uvre en 1840 et publia son
premier volume en 1845, c'est--dire lorsque les six cent mille Canadiens sortaient de
1268
1269
1270

Les vques de Qubec.


CASGRAIN, t. Ier, p. 91.
Ibid., p. 99.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

244

l'Insurrection, souffrant d'une rpression inflexible, humilis par la perte de leur constitution,
calomnis par des historiens partisans. Il portait dans son grand cur les douleurs d'un peuple
opprim. Il regrettait les actes de ses compatriotes en 1837, mais il savait comment ils
avaient t provoqus et ressentait profondment les excs du chtiment.
Rien n'tait plus exasprant pour lui que de lire dans le Rapport de Durham la sentence
cruelle reprsentant sa nationalit comme la plus dpourvue de tout ce qui peut renforcer et
lever un peuple . L'histoire de Garneau est une rfutation loquente des accusations
errones que formulaient les adversaires des Canadiens ; elle est crite dans un grand esprit
de justice, d'honntet, de modration, sans colre et sans haine, plus austre que svre. Il
soutient ses compatriotes lorsqu'ils ont raison, montre le ct pathtique de leur situation qui
est mouvante, lorsque le gouvernement refuse de faire des concessions, et critique les
Canadiens pour les avoir refuses in extremis. Son histoire fait ressortir la conduite difficile
et hroque de ses compatriotes avant la Cession, les cruauts commises contre les Acadiens
sur lesquelles il et pu insister davantage 1271 , les souffrances de ses compatriotes, au
moment de la conqute, le systme d'oppression qui poussa une petite minorit s'insurger,
et pour laquelle la constitution fut suspendue et le peuple tout entier puni. L'Union des
Canadas ne fut pas faite pour supprimer les griefs lgitimes des Canadiens, mais pour les
faire disparatre comme peuple.

Note de bas de page sans appel de note dans le texte original :


(1) CASGRAIN, t. 1er, p. 95.

Garneau est un historien accompli, dont l'histoire marque une poque. Il taye ses
conclusions sur des bases solides. On sent que son uvre a t sagement prpare et
minutieusement documente. Il a la vision pntrante de l'historien, et un esprit
philosophique servi par de vastes connaissances. Il insiste sur les causes naturelles, et vite
les explications par le miracle. Il ne voit pas les choses seulement sous l'angle religieux, mais
avec l'attitude d'un stoque chrtien, qui veut tout prix la vrit et la justice. Dans
l'ensemble, il incline plus vers le rle du juge que vers celui de l'avocat, bien que dans son
cur il soit l'un et l'autre. Il a l'esprit des grands historiens franais, tout en tant peut-tre un
peu plus soumis aux faits. Il a leurs brillantes gnralisations et des conclusions d'une logique
impeccable. La plupart des meilleurs historiens du Canada anglais sont d'accord avec lui dans
leurs constatations touchant la situation qui existait avant la rvolte, situation qui tait
presque partout la mme. Ses portraits sont rares, mais ils ont les traits frappants d'une eauforte. Ses descriptions de batailles ne sont pas celles d'un gnie militaire, mais elles font
ressortir l'intrt essentiel, insistant sur l'hrosme des anctres et sur leur grandeur dans la
dfaite. Certaines pages de cette uvre pourraient avoir leur place dans une anthologie de la

1271

Voir mile LAUVRIRE, la Tragdie d'un peuple, t. II, pp. 5-171.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

245

langue franaise. On y dcouvre aussi une veine de posie dj visible dans ses vers 1272 ,
mais qui devait s'exprimer plus pleinement dans les pomes de son fils, Alfred Garneau 1273 .
Tout ce qu'il a crit porte la marque d'un esprit courageux et crateur, qui a ressenti les
courants laques de l'opinion de notre temps.
Garneau tait un catholique d'une certaine largeur d'esprit. Son libralisme fort anodin
suscita pourtant d'amres critiques. Rien ne montre mieux la supriorit de son chef d'uvre
et combien il avait devanc ses contemporains, que les extravagances du militant Bibaud 1274 .
L'abb Casgrain 1275 , l'abb Camille Roy 1276 et beaucoup d'autres lui reprochent son
affirmation absolue du principe de la libert de conscience. L'indpendance qu'il montre en
parlant de l'vque Laval, des jsuites et des huguenots, ne fut pas gote des
ecclsiastiques ; pourtant, beaucoup d'entre eux apprciaient hautement la valeur de cette
uvre, la plus considrable et la plus retentissante de l'effort canadien, uvre qui rendait ses
compatriotes conscients de leur valeur, approfondissait leur patriotisme et grandissait leur
optimisme. On sentit alors qu'une force nouvelle tait entre dans la littrature et avait donn
au principe des nationalits un loquent appui. Garneau fournit aux potes de nouveaux
thmes patriotiques et encouragea l'mulation littraire. On s'aperut que le Canada possdait
des talents insouponns. l'tranger, ce sont les Parkman, les Bancroft et les Henri Martin
qui en ont tmoign par des apprciations trs logieuses. Finalement, le grand historien se
soumit la rvision de son uvre par ce que l'abb Casgrain appelle un ecclsiastique
comptent 1277 qui en limina d'importants passages. Mais ce fut une bonne fortune pour
l'auteur, et pour nous-mmes, que son petit-fils, Hector Garneau, n'ait pas hsit rtablir
cette uvre dans sa forme premire, et l'ait enrichie de nombreuses et importantes notes. Ce
qu'il y a encore de trs significatif, c'est que cette restauration du texte n'ait gure fait natre
de protestations et que ses compatriotes approuvent le jugement de Crmazie sur l'homme :
C'tait un grand talent et, ce qui vaut mieux, un grand caractre 1278 .
Parmi les Canadiens particulirement dous pour l'rudition et ses trouvailles, il faut
nommer en tte l'abb Cyprien Tanguay, dont les travaux ont t normes. N'a-t-il pas
poursuivi jusqu'au bout l'uvre qui paraissait irralisable, son Dictionnaire gnalogique des
familles canadiennes depuis l'origine de la colonisation franaise jusqu' nos jours ? Ces
sept gros volumes nous donnent la gnalogie de toutes les familles venues de France entre
1608 et 1763. Cette tche impliquait le dpouillement des archives de toutes les paroisses et
des registres de tous les bureaux, tche colossale. Personne, dit justement le professeur
Colby, ne peut se rendre compte de la vie de la Nouvelle-France avant d'avoir fait usage du

1272

J. HUSTON, Rpertoire national, t. 1er, pp. 237, 239, 244, 262, 264, 274, 275, 276, 283, 368 ; t. II, pp.
89, 98, 132, 148, 206, 225.
1273
Posies.
1274
Dictionnaire historique, p. 127, 369.
1275
CASGRAIN, t. II, p. 125.
1276
Canada and Its Provinces, t. XV, p. 455.
1277
T. II, p. 118.
1278
Oeuvres compltes, p. 27.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

246

Dictionnaire gnalogique de l'abb Tanguay 1279 . L'abb Casgrain a voulu nous faire
l'histoire de belles mes, mais ces mes sont, en quelque sorte, spares de leurs corps et de
leur milieu. Aristocrate de sentiment, louant sans trve et sans rpit l'ancien rgime, ses
tudes manquent d'esprit critique et ses thmes ont besoin d'tre repris par d'autres, bien que
plusieurs de ses livres aient t traduits en anglais et en allemand. Nos rserves ne
s'appliquent pas ses Biographies canadiennes, qui sont assez substantielles. C'est lui que
nous devons la plus grande partie de nos connaissances sur Crmazie.
Il faut accorder un rang lev l'abb J.-B.-A. Ferland, qui plaa l'enseignement de
l'histoire nationale sur une base solide. Il russit avec clat comme professeur Laval ; ce fut
un travailleur, plus minent par son enseignement que par les ouvrages qu'il publia, bien que
les deux lui fassent honneur. Chercheur infatigable, toujours en qute de documents
nouveaux, soit au Canada, soit en France, il fit des dcouvertes qu'il sut mettre
admirablement en valeur et qui ont servi d'assises ses conclusions nouvelles. Dans la mme
chaire, plus tard, Mgr Amde Gosselin enseigna aussi l'histoire du Canada et devint par la
suite recteur de Laval. Il ne faut pas le confondre avec l'abb Auguste Gosselin, auteur de la
Vie de Mgr Laval, premier vque de Qubec et aptre du Canada. Cette homonymie nous
donne l'occasion de signaler, encore une fois, comment, des grandes familles, ont pu sortir
des personnages du mme nom qui se sont signals dans toutes les sphres d'activit
canadienne. Il en est ainsi du nom de Roy : Joseph-Edmond Roy, Pierre-Georges Roy et le
recteur de Laval, Mgr Roy, se sont tour tour distingus par les services qu'ils ont rendus
l'histoire de leur pays.
Quant Mgr Gosselin, on a le sentiment que c'est un historien savant, et aussi libre dans
ses jugements historiques qu'un ecclsiastique de Qubec peut l'tre. Ceux qui l'ont approch
ont subi le charme de sa personnalit. Il a l'esprit et la culture d'un thologien distingu : il
n'en est pas de meilleure. Son travail le plus important est l'Instruction au Canada sous le
rgime franais, publi aussi, sous une forme un peu condense, en anglais dans Canada and
Its Provinces 1280 . Il a fouill toutes les sources connues, donn une admirable interprtation
de ses documents et mis les plus essentiels en vidence pour tablir sa thse, savoir, que
les premiers colons avaient reu une assez bonne ducation en France et en gnral
savaient crire. Laissant de ct, bien entendu, les personnages distingus, il trouva, pour la
priode du dbut, 800 signatures d'hommes, la plupart appartenant au district de Qubec.
C'est une forte proportion si on considre qu'en 1663, la population totale n'tait que de 2 500
et, en 1681, que de 9 677 1281 .
Les vastes recherches de Mgr Gosselin ne seront jamais perdues, bien qu' l'avenir ses
conclusions puissent tre discutes. Il procde plus du gomtre que de l'historien ; et quand
il a atteint un certain but, il est enclin s'arrter sur un silencieux : Quod erat
demonstrandum. L'esprit gomtrique n'est plus celui de l'histoire ; il a t dtrn par l'esprit
1279

Canadian Types, p. 151.


T. XVI.
1281
Nous donnons le rsum du docteur Parmelee, p. 16. Voir aussi GOSSELIN, l'Instruction, p. 30 et
Canada and Its Provinces, vol. XVI, p. 325.
1280

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

247

biologique. On peut reprocher notre auteur beaucoup d'opinions prsentes sous une forme
vague et timide, comme : il est probable 1282 , on aime croire 1283 , ce n'est pas
impossible 1284 , on ne saurait croire 1285 , il est difficile de croire 1286 , on ne serait
pas tonn , c'est possible 1287 , nous sommes convaincus 1288 , tout nous pousse
croire 1289 et nous ne le croyons pas 1290 . On trouverait encore chez lui d'autres formules
analogues, proposant des conclusions que l'vidence ne nous force pas d'admettre. Il ne nous
dit pas ce que c'est qu'un recorder, quoique ce personnage, en France o il existait encore il y
a un demi-sicle, et un rle absolument nul au point de vue de l'ducation. Frquemment il
n'enseignait pas mme lire.
Mgr Gosselin n'a pas tabli que l'ducation tait aussi bonne et aussi complte an Canada
que dans les collges de France. Il existait alors dans la mme mre patrie un entrain
philosophique et mme scientifique qui stimulait l'ducation d'une manire qu'on pouvait
peine imaginer dans les colonies. Le Canada ne possdait alors ni presse d'imprimerie 1291 , ni
journal. Inutile d'insister. Ces objections, que nous faisons regret, ne diminuent pas
l'importance du livre, et Mgr Gosselin a encore produit un grand nombre d'tudes historiques
de haute valeur, en dehors de son grand ouvrage. Ce membre canadien de la Socit royale,
qui y a lu tant de rapports savoureux, est un homme dont ses compatriotes doivent tre fiers.
Ce courageux professeur a mme os faire opposition une opinion qui prvalait ; que les
femmes de la Nouvelle-France taient suprieures par l'ducation l'autre sexe. La chaire
d'histoire, Laval, a toujours t occupe par des matres de premier ordre. Son prsent
dtenteur, l'hon. Thomas Chapais, lev des postes minents, laque grave, est le digne
mule de ceux dont nous venons de louer les travaux. Son Jean Talon et le Marquis de
Montcalm sont admirablement crits et penss. Il a contribu au petit volume anglais, aux
Chronicles of Canada. Sa dernire production est un Cours d'histoire du Canada dont quatre
volumes sur cinq ont paru. Il y exerce un contrle parfait sur les donnes de l'histoire ; son
inspiration est patriotique, littraire, loquente.
Si nous passons au regrett Joseph-Edmond Roy, nous nous trouvons de nouveau en
contact avec un de ces hommes d'une vaste rudition qui ont trait comptemment certains
aspects de la vie nationale. L'abb Camille Roy l'appelle le plus fervent des historiens
canadiens 1292 . La ferveur et l'motion ne sont pas ce qui fait dfaut chez ces historiens. Il y a
chez eux un vif rayonnement d'affection pour tout ce qui touche au pass du pays. JosephEdmond Roy se livre quelque peu des gnralisations qui rappellent celles de Garneau. Il y
1282
1283
1284
1285
1286
1287
1288
1289
1290
1291
1292

L'Instruction, p. 54.
Ibid., p. 72.
Ibid., p. 73.
Ibid., p. 75.
Ibid., pp. 88, 165.
Ibid., p. 120.
Ibid., p. 251.
Ibid., p. 282.
Ibid., p. 370.
GARNEAU, t. Ier, p. 181 ; COLBY, p. 288.
Manuel d'histoire de la littrature canadienne, p. 50.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

248

a quarante ans, Louis-P. Turcotte publia son travail : le Canada sous l'Union, histoire qui n'a
que le mrite d'tre vraie. Ce livre, de forme littraire dfectueuse, est rempli de documents
prcieux, souvent mal traduits, mais qui jettent beaucoup de lumire sur cette priode
douloureuse, quand les fils du sol eurent si prement dfendre leurs droits. Malgr ses
insuffisances, c'est un travail lire, bien que Charles ab der Halden l'appelle un ouvrage
peu prs illisible 1293 . Dix ans au Canada, de 1840 1850, histoire de l'tablissement du
gouvernement responsable, publie seulement en 1888, est une uvre admirable, objective,
personnelle, et faisant honneur Grin-Lajoie, l'auteur de Jean Rivard. Sa faon calme et
intelligente d'noncer les choses entrane le lecteur qui y trouve la lumire, non la passion, ni
la prvention.
M. Alfred-D. De Celles, longtemps bibliothcaire au Parlement d'Ottawa, a concentr ses
tudes historiques autour d'hommes en vedette. Le premier de ses volumes, qui nous a
particulirement intress, est son Papineau, admirable tude de l'orateur fougueux, par la
suite agitateur irrsistible. L'historien fut captiv par l'homme aussi longtemps que celui-ci
consacra ses dons remarquables son pays, l'Empire, et qu'il rclama des rformes avec
l'esprit d'un sujet loyal, comme faisait Joseph Howe dans la Nouvelle-cosse ; mais il nous
montre combien Papineau devint dangereux lorsqu'il voulut briser le lien attachant le Canada
la Grande-Bretagne. Son volume La Fontaine et son temps fut un acte de justice envers un
des plus grands hommes d'tat du pays. Trs belles et mritoires sont les pages dans
lesquelles il a esquiss l'minente figure, rappelant celle de Napolon, de l'homme qui, avec
Robert Baldwin, introduisit le gouvernement responsable au Canada. De mme que l'motion
de l'historien nous touche lorsqu'il dcrit les maux de ses compatriotes, nous partageons son
admiration pour l'illustre Canadien La Fontaine, si loyal aux institutions britanniques, mais
qui sut conqurir, l'une aprs l'autre, les liberts de son peuple.
Cartier et son temps est un ouvrage de la mme famille que les autres livres du docteur
De Celles. C'est l'tude des services rendus par sir Georges Cartier, uvre sentie et forte. Du
commencement la fin on voit apprcier sa juste valeur cet homme de progrs qui, dans
son temps, a agi comme s'il et dit : Oublions le pass et vivons en paix avec nos
vainqueurs, qui nous ont apport plus de libert et de bien-tre que nous n'en eussions eu
sous le drapeau franais. Cartier, pour la majeure partie des lecteurs, sort grandi de ce
travail. Nullement infrieur celui-l est le livre du mme auteur : Laurier et son temps, bon
petit volume consacr ce chef remarquable, rsumant l'essentiel de sa carrire. Notre
crivain a aussi apport sa contribution aux grands ouvrages Canada and Its Provinces, la
srie des Makers of Canada et celle des Chronicles of Canada. Nous ne parlons pas de sa
fertile production comme journaliste.
Benjamin Sulte a joui de son vivant d'une rputation peut-tre un peu surfaite. Historien
infatigable et pote attrayant, c'est par-dessus tout un conteur entranant. Son activit
inlassable nous a donn une trs abondante moisson 1294 . Depuis son Histoire des Canadiens
franais, ouvrage volumineux, il a publi des articles aussi nombreux qu'intressants. Aucun
1293
1294

Nouvelles tudes de littrature canadienne, p. 224.


Voir bibliographie de Grard MALCHELOSSE, Benjamin Sulte et son uvre.

Jean-Charlemagne Bracq, Lvolution du Canada franais (1927)

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n'est profond, ni philosophique ; ceux qui ont trait la France contemporaine sont souvent
injustes, mais ses conclusions ou ses affirmations sont dramatiques et piquantes. Rappelant
que Jean-Baptiste Bouchette conduisit le gnral Carleton dans une petite barque de Montral
Qubec, il nous montre ce marin qui un jour... a servi de pivot.... de point tournant
l'histoire du Canada... qui dcidait du sort d'un pays 1295 . C'est une gnralisation excessive,
mais elle est faite d'une faon saisissante. Plus tard, cette dcision du sort d'un empire est
attribue d'autres, aux cinq hommes qui mnent Carleton Trois-Rivires. Cinq hommes,
dans une frle embarcation, jouaient avec audace et dextrit le sort du Canada. Il a rendu
son histoire peu prs aussi captivante que les romans de Dumas, mais l'auteur des Trois
Mousquetaires n'tait pas remarquable pour sa profondeur et non plus pour sa prcision
historique.
M. le snateur David, un chevronn de l'histoire canadienne, a produit des uvres tout
fait populaires. Il a crit les Deux Papineau, les Patriotes de 1837-1838, le Clerg canadien.
On a aussi de lui une introduction biographique aux Discours de Laurier. Sans parler de ses
crits comme journaliste, ses deux plus importants volumes sont l'Union des deux Canadas et
son Histoire du Canada depuis la Confdration. Avec leur ossature vigoureuse, ses livres
ont t grandement apprcis des lecteurs canadiens. Moins savant que certains de ses
collgues, il aborde les vnements dans un esprit plus libral -ce mot pris dans son sens le
plus large - et il croit la libert de la parole. Il se montre tout fait sagace lorsqu'il tance la
clique des politiciens britanniques du temps de sa jeunesse, mais il n'en sait pas moins
exprimer son admiration pour les vertus du peuple anglais. Tout en tant fils dvou et fidle
de son glise, il a os critiquer les autorits ecclsiastiques, protester contre leurs abus
d'autorit, parler d' un rgne de terreur que M. Charles Langelier a mme appel une
terreur blanche