Vous êtes sur la page 1sur 468

de lhistoire

du Qubec

De nos premiers parlementaires jusqu lactuel prsident de la


Rpublique franaise, les orateurs ici rassembls peignent un
tableau flamboyant de lhistoire du Qubec.
Ils se sont appels Canadiens, Canadiens franais puis Qubcois,
selon les poques, mais tous ceux et celles que nous entendrons
dans ces pages ont surtout voulu donner un nom lavenir.

Paul Terrien a crit de nombreux discours


pour des personnalits politiques pendant
une vingtaine d'annes. Il est prsentement
directeur de cabinet du ministre des Affaires
trangres du Canada.

Dmocratie et institutions parlementaires

ISBN 978-2-7637-9052-7

Collection dirige par Louis Massicotte

L'auteur rvise ici une bauche de discours


avec le premier ministre Brian Mulroney,
pour lequel il a travaill de 1987 1993.

Histoire qubcoise

Les grands discours


de l'histoire du Qubec

Ce livre na pas vraiment dauteur, des milliers de personnes lcrivent depuis plus de deux sicles. Avec des mots, des ides et des sentiments qui ne concordent pas toujours, qui sopposent mme trs
souvent, mais qui ont fini par exprimer et expriment toujours
ce quun peuple a voulu devenir depuis quil a pris conscience de
ce quil tait.

Paul Terrien

Les grands

Les grands discours


de lhistoire du Qubec

discours

Les grands

Paul
Terrien

Paul Terrien

Paul
Terrien

discours
de lhistoire

du Qubec

Dmocratie et institutions parlementaires


La collection Dmocratie et institutions parlementaires de la Chaire
de recherche sur la dmocratie et les institutions parlementaires vise
rendre accessibles un plus grand public des ouvrages de qualit portant
sur les institutions et la vie politiques.
Ouvrage paru
Louis Massicotte, Le Parlement du Qubec de 1867 aujourdhui, PUL,
2009.

Les grands discours


de lhistoire du Qubec

Paul Terrien

Les grands discours


de lhistoire du Qubec

Les Presses de lUniversit Laval reoivent chaque anne du Conseil des Arts
du Canada et de la Socit daide au dveloppement des entreprises culturelles
du Qubec une aide financire pour lensemble de leur programme de publication.
Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise de son Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition
(PADI) pour nos activits ddition.

Mise en pages: In Situ inc.


Maquette de couverture: Laurie Patry

Les Presses de lUniversit Laval 2010


Tous droits rservs. Imprim au Canada
Dpt lgal 2e trimestre 2010
ISBN 978-2-7637-9052-7
e-ISBN 9782763710525

Les Presses de lUniversit Laval


Pavillon Pollack, bureau 3103
2305, rue de lUniversit
Universit Laval, Qubec
Canada, G1V 0A6
www.pulaval.com

Table des matires


Prsentation

Premire partie
Lmergence(1793-1867)
John Richardson (1754-1831)..............................................3
... pour sauter la face de lEmpire.......................................... 4
21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

Michel-Eustache-Gabriel-AlainChartier
de Lotbinire (1748-1822)...................................................9
... ces murailles... sauves par leur zle et par leur courage.... 10
21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

Philippe-Franois de Rastel de Rocheblave (1727-1802).15


... la prdilection si naturelle tout peuple............................ 15
21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

Joseph-Octave Plessis (1763-1825)...................................18


Tout ce qui affaiblit la France... assure... notre bonheur......... 19
10 janvier 1799, Cathdrale de Qubec

Jean-Jacques Lartigue (1777-1840)...................................25


Soyez soumis ceux qui vous gouvernent............................... 25
12 juillet 1812

Louis-Joseph Papineau (1786-1871)..................................30


Le miel sur les lvres, le fiel dans le cur................................ 31
15 mai 1837, Assemble de Saint-Laurent

Louis-Hippolyte La Fontaine (1807-1864)........................37


Je le dois mes compatriotes................................................... 40
13 septembre 1842, Assemble lgislative, Montral

Norbert Dumas (1812-1869).............................................44


Dchirons cette page de notre histoire.................................... 44
22 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

VIII

Les Grands discours de lhistoire du Qubec

Louis-Joseph Papineau....................................................47
Quy a-t-il donc de si beau dans cet Acte dUnion...?............ 47
22 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

Louis-Hippolyte La Fontaine..........................................59
il serait encore sur la terre de lexil.......................................... 59
23 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

Wolfred Nelson (1791-1863)..............................................66


... qui... na rien oubli ni rien appris...................................... 66
Louis-Joseph Papineau....................................................70
Sa position est fausse, son action est funeste........................... 70
24 janvier 1849, Assemble lgislative, Kingston

Joseph-douard Cauchon(1816-1885)..............................78
... on sait quoi a conduit..................................................... 78
24 janvier 1849

Pierre-Joseph-Olivier Chauveau (1820-1890)...................83


Vous vous tes couchs dans la gloire, ne vous levez pas......... 83
18 juillet 1855. Pose de la premire pierre angulaire du monument
aux morts des Plaines dAbraham, Qubec

George-tienne Cartier (1814-1873).................................91


Le temps est venu pour nous de former une grande nation... 93
7 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

Antoine-Aim Dorion (1818-1891).................................. 100


Je ny vois autre chose quun nouveau projet de chemin de fer.100
16 fvrier 1865, Dbats sur la Confdration, Assemble lgislative

Henri-Gustave Joly de Lotbinire (1829-1908)............... 106


... une erreur fatale................................................................ 106
20 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

Hector-Louis Langevin (1826-1906)............................... 111


... nous ne pouvons rester dans la position o nous sommes.111
21 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

Franois-Xavier Perrault (1836-1905)............................ 121


Son vritable but nest que lanantissement de linfluence franaise
auCanada............................................................................... 121
3 mars 1865

Table des matires

Deuxime partie

Le nouveau pays(1867-1960)
Louis-Joseph Papineau (1786-1871)................................ 131
... toutes mauvaises................................................................ 131
17 dcembre 1867, Institut canadien de Montral

Wilfrid Laurier (1841-1919)............................................ 137


... le libralisme catholique nest pas le libralisme politique.139
26 juin 1877, Club canadien, Qubec

Joseph-Adolphe Chapleau(1840-1898)........................... 144


... je nai jamais voulu de coalition........................................ 145
6 septembre 1883, Assemble de Saint-Laurent

Honor Mercier (1840-1894)........................................... 153


... un meurtre judiciaire......................................................... 154
22 novembre 1885, Champ-de-Mars, Montral

Joseph-Adolphe Chapleau............................................. 156


Prenez garde.......................................................................... 156
24 mars 1886, Chambre des communes

Henri Bourassa (1868-1952)........................................... 163


... lidiome dans lequel, pendant trois cents ans, ils ont ador le
Christ....................................................................................... 164
10 septembre 1910, glise Notre-Dame, Montral

Thomas Chapais (1858-1946)......................................... 173


Ils ne sont pas des trangers sur ce sol.................................. 173
25 janvier 1915, Universit Laval

Olivar Asselin (1874-1937).............................................. 180


La vertu mystrieuse du sang saffirme................................. 180
21 janvier 1916, Monument national, Montral

Joseph-Napolon Francur (1880-1965)........................ 186


Notre faon de sentir et de penser nest pas la mme........... 186
17 janvier 1918, Assemble lgislative

Lomer Gouin (1861-1929)............................................... 193


Nous navons souffert de rien................................................ 193
23 janvier 1918, Assemble lgislative, Qubec

IX

Les Grands discours de lhistoire du Qubec

Idola Saint-Jean (1880-1945)........................................... 197


Nous navons pas dmrit.................................................... 197
Fvrier 1931

Adrien Arcand (1899-1967)............................................. 201


Dehors! Vieille politique pourrie.......................................... 201
22 fvrier 1934, Monument national, Montral

Henri Bourassa.............................................................. 209


... une menace toutes les minorits..................................... 209
20 mars 1934, Chambre des communes, Ottawa

Lionel Groulx (1878-1967).............................................. 211


... notre tat franais, nous laurons...................................... 211
Juin 1937, Deuxime congrs de la langue franaise, Qubec

Maxime Raymond (1883-1961)....................................... 220


Pourquoi ne resterions-nous pas neutres?............................. 220
9 septembre 1939, Chambre des communes, Ottawa

Ernest Lapointe (1876-1941)........................................... 226


... nous ne consentirons jamais la conscription.................. 226
9 septembre 1939, Chambre des communes, Ottawa

Maurice Duplessis (1890-1959)...................................... 232


... je suis et serai toujours contre la conscription................... 233
4 octobre 1939, Sminaire de Trois-Rivires

Thrse Casgrain (1896-1981)........................................ 239


Le droit de suffrage nest pas une fin en soi........................... 239
25 avril 1941, Congrs de la Ligue pour les droits de la femme

Maurice Duplessis (1890-1959)...................................... 245


Cest la Confdration qui tient ses droits des provinces...... 245
22 avril 1942, Assemble lgislative, Qubec

Ren Chaloult (1901-1978).............................................. 254


... les causes de notre dchance... se rduisent lesprit de parti 254
21 octobre 1942, Monument national, Montral

Tlesphore-Damien Bouchard(1881-1962).................... 263


Les vers sont ronger les racines de larbre de nos liberts.. 263
21 juin 1944, Snat, Ottawa

Table des matires

Andr Laurendeau (1912-1968)...................................... 272


... comme un tat qui dfend sa vie...................................... 272
14 fvrier 1945

Troisime partie

Les impatiences(1960 aujourdhui)


Pierre Bourgault (1934-2003).......................................... 285
Nous sommes la Rvolution.................................................. 285
Dcembre 1961, Fraternit des policiers de Montral

Jean Lesage (1912-1980).................................................. 295


... tout rebondit au grand jour............................................... 296
22 fvrier 1963, Congrs annuel du Parti libral du Qubec, ChteauFrontenac,Qubec

Paul Grin-Lajoie (1920)................................................. 300


Le Qubec a, sur ce continent, sa vocation propre............... 300
12 avril 1965, Htel Windsor, Montral

Andre Ferretti (1935).................................................... 308


La Qubcoise veut dsormais tre lgale dun homme libre.308
1er juin 1966, Arna de Montral-Nord

Charles de Gaulle (1890-1970)........................................ 310


... un miracle de fcondit, de volont et de fidlit.............. 310
23 juillet 1967, Chteau Frontenac, Qubec

Vive le Qubec libre.............................................................. 313


24 juillet 1967, Htel de ville de Montral

Franois Aquin (1929)..................................................... 315


... lhomme qui a apport ici ltincelle................................. 315
3 aot 1967, Assemble nationale, Qubec

Daniel Johnson (1915-1968)............................................ 319


Le Qubec nen a pas t choqu......................................... 319
3 aot 1967, Assemble nationale, Qubec

Pierre Elliott Trudeau (1919-2000)................................. 322


Finies les folies!...................................................................... 322
19 octobre 1969, Htel Le Reine Elizabeth, Montral

XI

XII

Les Grands discours de lhistoire du Qubec

Claude Charron (1946)................................................... 327


... le ramassis dopportunistes et la barricade de satisfaits..... 328
24 mars 1975, Rponse au discours inaugural de la session de 1975, Assemblenationale, Qubec

Ren Lvesque(1922-1987)............................................. 336


... cerns comme Astrix dans son village............................. 337
2 novembre 1977, Assemble nationale franaise, Paris

Pierre Elliott Trudeau................................................... 345


Un non, a veut dire du changement.................................... 345
14 mai 1980, Centre Paul-Sauv, Montral

Ren Lvesque............................................................... 353


la prochaine fois................................................................. 354
20 mai 1980, Centre Paul-Sauv, Montral

... en une nuit de fourberies................................................... 356


9 novembre 1981, Assemble nationale, Qubec

Clifford Lincoln (1928)................................................... 366


... rights are rights are rights.......................................... 366
2 dcembre 1988, Assemble nationale, Qubec

Lucien Bouchard (1938).................................................. 373


... les fourches caudines de lhumiliation............................... 374
22 mai 1990, Chambre des communes, Ottawa

Robert Bourassa (1933-1996).......................................... 377


... quoi quon dise et quoi quon fasse................................... 378
22 juin 1990, Assemble nationale, Qubec

Brian Mulroney (1939).................................................... 380


Des pays temps partiel, a ne tient pas debout................... 381
13 fvrier 1991, Chambre de commerce de Qubec

Jacques Parizeau (1930).................................................. 390


Alors, pourquoi attendre?..................................................... 390
22 novembre 1994, Canadian Club de Toronto

Jean Charest (1958)......................................................... 395


O est lavantage?................................................................. 395
17 septembre 1995, Saint-Joseph-de-Beauce

Table des matires

XIII

Jean Chrtien (1934)....................................................... 401


... aucun moyen nest exclu................................................... 402
24 octobre 1995, Auditorium de Verdun

Lucien Bouchard............................................................ 408


Il est temps de prendre nos responsabilits........................... 408
25 octobre 1995, Auditorium de Verdun

Jacques Parizeau............................................................ 415


Par largent puis des votes ethniques..................................... 415
30 octobre 1995, Centre des congrs de Montral

Paul Desmarais fils (1954)............................................. 418


La diversit nous est naturelle............................................... 418
28 mai 1996, Chambre de commerce du Montral mtropolitain

Jean Charest.................................................................. 425


... un pays jeune, toujours en construction............................ 425
8 novembre 2004, 40e anniversaire de louverture du Centre des arts de la
Confdration, Charlottetown

Stephen Harper (1959)................................................... 434


... le berceau politique du Canada........................................ 435
19 dcembre 2005, Chambre de commerce de Qubec

Nicolas Sarkozy (1955)................................................... 438


... les Canadiens sont nos amis, et les Qubcois, notre famille.438
17 octobre 2008, Assemble nationale, Qubec

Annexe
Premiers ministres du Qubec depuis la Confdration............ 447

Prsentation

e livre na pas vraiment dauteur des milliers de personnes


lcrivent depuis plus de deux sicles. Avec des mots, des ides
et des sentiments qui ne concordent pas toujours, qui sopposent
mme trs souvent, mais qui ont fini par exprimer et qui expriment
toujours ce quun peuple a voulu devenir depuis quil a pris conscience
de ce quil tait.
Ils se sont appels Canadiens, Canadiens franais puis Qubcois,
selon les poques, mais tous ceux et celles que nous entendrons dans ces
pages ont surtout voulu donner un nom lavenir.
On ne peut gure remonter le cours de lloquence politique au
Canada franais au-del de la source que constitue lAssemble lgislative
de 1792, le deuxime Parlement canadien, et le reflet que nous en renvoyait dj sa jumelle journalistique.
On ne peut douter, cependant, que les absents peuvent aussi avoir
eu souvent raison. Sans doute les btisseurs de la Nouvelle-France ont-ils
d trouver les mots quil fallait pour inspirer les premiers Canadiens. On
nentendra jamais non plus les gnrations de chefs amrindiens qui ont
pourtant habit, explor et nomm le Canada et dirig leurs propres
confdrations pendant des milliers dannes avant que notre premier
Parlement ne se runisse. Mais leurs paroles se sont envoles parce que
leurs crits ne sont pas rests.
Les textes qui suivent ont t retenus dabord parce quils nous
semblent rsumer, dans un style caractristique de leur poque, les grandes
questions de lheure et la pense de personnages qui ont marqu notre
histoire ou tent bravement de le faire.
Ce choix est forcment subjectif et incomplet. La qualit des discours paratra peut-tre ingale certains. Dans quelques cas, cest tout
simplement que la page crite ne peut rendre justice lenvole oratoire.

XVI Les Grands discours de lhistoire du Qubec

Il faut de plus tenir compte du fait que de leur vivant et aprs leur mort,
les talents et les vertus de nos plus clbres politiciens ont t aussi diversement apprcis que le sont ceux de nos parlementaires actuels. Car si
la beaut rside dans lil de celui qui regarde, comme lcrit Shakespeare,
lloquence se trouve sans doute dans loreille de celui qui coute. Mme
le grand Papineau, notre foudre dloquence national, ne fait pas lunanimit. Lauteur de Notre matre le pass, le chanoine Groulx, ne se gne
pas, par exemple, pour critiquer la confusion de son style et linconsquence de son raisonnement.
Et Mgr Camille Roy, un littrateur qui passa pour un de nos beaux
esprits la fin du XIXe et au dbut du XXe sicle, sest montr plutt
svre envers nos premiers parlementaires:
Ne demandons donc pas ces orateurs de la premire heure ces artifices
du langage, ces ressources de pense et dexpression quon ne peut obtenir
que par une longue et srieuse tude.

Le bon abb croyait, en 1902, dceler un net progrs dans la rhtorique politique et il prsumait quelle allait encore samliorer avec
le dveloppement de lducation.
Il se trompait. Un rapprochement, mme superficiel, des premiers
discours quon pourra lire ici avec les efforts oratoires de nos lus contemporains ne favorise gure nos tribuns modernes. Pour avoir moi-mme
couvert lactualit politique comme journaliste pendant prs de vingt
ans et ayant dcim une petite fort en bauches de discours pour de
nombreux politiciens pendant une priode quivalente, je peux tmoigner
bien humblement que les mnes de Papineau ou de Laurier peuvent
reposer en paix. Les temps ont chang, tout simplement. Si, au XIXesicle,
le couronnement des tudes passait par la classe de rhtorique tout
entire dvoue lloquence, la dfinition mme du mot rhtorique
causerait aujourdhui de srieux maux de tte la plupart de nos cgpiens, beaucoup de nos universitaires et peut-tre certains de nos lus
qui font de la prose sans le savoir, comme monsieur Jourdain.
De nos jours, lastuce, pour un politicien, consiste comprimer ou
camoufler une ide dans une capsule lectronique dune ou deux
minutes. Mais, il y a un sicle, des assembles politiques qui duraient une
bonne partie de la journe faisaient courir les foules plusieurs heures
de distance. Les lections, porte dentre du pouvoir, se gagnaient alors
sur les parvis dglises, les entres de magasins gnraux ou toute autre
tribune solide et accessible.

Prsentation XVII

Aujourdhui, on a peine, toutefois, imaginer la popularit qui


entourait les vedettes politiques certaines poques. Papineau, Cartier
et Laurier, en particulier, ont t lobjet dun culte de la personnalit
extravagant, quon na pas vu depuis et quon ne reverra sans doute
jamais chez nous. Il est encore possible de trouver de la vaisselle, des
portraits et des bustes immortalisant les lions politiques de ces poques
rvolues.
Il nest pas facile, non plus, de faire la part des choses entre ce qui
a t dit et la version crite qui a survcu. Mme dans lenceinte de
lAssemble lgislative, la transcription officielle des dbats na t entreprise quen 1964. (Les dbats de la Chambre des communes sont
cependant publis partir de 1880.)
Longtemps, ce sont les journaux qui se chargeaient de reproduire
les discours, rdigs et remis lditeur par le dput lui-mme, ce qui
nempchait pas certains rdacteurs de manifester une fantaisie que ne
prisaient pas plus le politicien dalors que ceux daujourdhui.
Ainsi pouvait-on lire dans La Minerve, en 1832:
Lon a prt des discours M. Papineau et M. Morin auxquels lun et
lautre navaient jamais song et veut-on savoir comment? Le rapporteur
en question se trouvant indispos se trouva forc de quitter le lieu des
sances et composa ensuite les prtendues oraisons sur les notes que lui
fournit la mmoire dun ami complaisant.

On comprend donc aisment que Papineau sen prit plus dune


fois aux malicieux rapporteurs de la tribune et quen pleine sance de
lAssemble, il fustigea mme svrement lun deux, qui confia le lendemain: Je nai encore jamais t assailli dun pareil orage.
Par ailleurs, beaucoup de textes paraissent un peu trop lchs,
savamment maquills par des journalistes complaisants pour liminer les
rptitions, les hsitations et les erreurs, qui maillent invitablement la
transcription dun discours improvis.
Trs longtemps, politiciens et journalistes ont, en effet, entretenu
une relation incestueuse. Beaucoup dlus ont eux-mmes mis la main
la plume, parfois dans des journaux qui leur appartenaient ou qui taient
en fait les organes des formations politiques et o les journalistes taient
habituellement tenus de respecter la ligne du parti.
Pour la plus grande partie de sa carrire, par exemple, sir Wilfrid
a t entour dune nue de thurifraires et de plumitifs ne dsirant rien
de plus que donner un plus grand clat Laurier-la-langue-dargent.

XVIII Les Grands discours de lhistoire du Qubec

On a ainsi signal plusieurs reprises et diverses poques quil venait


de prononcer le plus grand discours de sa carrire. (Un journal
dobdience conservatrice sest dj content, par contre, de noter simplement, aprs une assemble politique, que Laurier a aussi parl.)
Au risque de scandaliser les historiens de mtier, ce livre se prsente
aux lecteurs et aux lectrices dans le plus simple appareil. Tout au plus
ai-je insr un certain nombre de notes en bas de page qui me semblaient
ncessaires la bonne comprhension de lpoque ou de lvnement.
Les anglicismes et autres barbarismes du temps, comme assertion, moteur (auteur dune motion) et lgislater, ont aussi t
conservs. Jai galement pris la libert dliminer les salutations de circonstance, en particulier la rfrence oblige et rptitive au prsident,
de mme que beaucoup des citations latines dont nos seigneurs les vques
assommaient leurs ouailles. Jai en outre amnag la longueur des paragraphes pour en faciliter la lecture.
Les orateurs cits sont tous Qubcois (ou Bas-Canadiens pour
quelques dputs de lAssemble lgislative), sauf Stephen Harper, dont
le discours portait un message spcifique aux Qubcois, et deux autres
exceptions ont t faites en faveur de deux prsidents franais en visite
chez nous; dabord, le gnral de Gaulle, dont lallocution au balcon de
lhtel de ville de Montral en 1967 a davantage remu les esprits chez
nous que beaucoup des autres textes cits ici, puis le prsident Sarkozy,
quarante et un ans plus tard, qui exposait une vision bien diffrente de
la ralit canadienne.
Les textes runis ici ont t pour la plupart prononcs en franais;
un certain nombre, cependant, lont t en anglais, parfois mme par
des orateurs francophones. On verra dailleurs, ds les premires pages
de ce livre, que le droit pour les reprsentants francophones de sexprimer
dans leur langue maternelle a constitu le premier dbat de notre
histoire parlementaire.

Premire partie

Lmergence
(1793-1867)

John Richardson (1754-1831)


Plusieurs des adversaires les plus acharns de la langue franaise, aprs la dfaite
de 1760, se trouvent parmi les marchands anglais et cossais qui redoutent toute
complication dans les changes entre la Grande-Bretagne et sa nouvelle colonie nordamricaine.
Ds son arrive Montral, en 1787, Richardson soppose lutilisation
officielle de la langue franaise. Il fait partie de ceux qui rclament une Chambre
dassemble lue, dont les Canadiens dexpression franaise seraient exclus, et lintroduction du droit commercial anglais. En 1791, il signe, avec dautres marchands, une
ptition contre le projet de loi qui allait devenir lActe constitutionnel1 parce quil ne
veut pas de la division de la colonie et du maintien, dans le Bas-Canada, du droit civil
franais.
Il se fait tout de mme lire aux premires lections gnrales qui suivent ladoption de la nouvelle Constitution et il simpose comme le chef du groupe des marchands
lAssemble puis au sein des conseils excutif et lgislatif.
Lors de louverture de la premire session du Parlement issu de lActe constitutionnel de 1791, qui tait muet sur la question de la langue, il prononce un long
discours pour appuyer une rsolution rclamant que langlais soit proclam la langue
officielle de lAssemble et le franais, la langue de traduction.
Le texte exact de son discours na pas t retrouv, mais il a t reconstitu et
traduit partir du prambule de la motion quil a prsente le lendemain et publie
dans les journaux sympathiques la cause anglaise, motion qui reprenait ses arguments
de la veille.

1. Troisime Constitution du Canada, aprs la Proclamation royale de 1763 et lActe


de Qubec de 1774, lActe constitutionnel de 1791 divise la province de Qubec en
deux nouvelles provinces, le Haut et le Bas-Canada. LActe prvoit aussi la formation
dans chaque province dune assemble lgislative lue et dun conseil lgislatif nomm,
qui sont cependant soumis au veto du gouverneur.

Les grands discours de lhistoire du Qubec

... pour sauter la face de lEmpire

21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

l nest pas de la comptence dune lgislature subordonne de faire


des changements dans les maximes fondamentales ncessaires la
souverainet de la mre patrie, et galement ncessaires aux vrais
intrts de toutes les parties de lEmpire. La prtention de faire des lois
pour lier des sujets britanniques dans tout autre langage que langlais est
illgale, sans exemple, impolitique, dtruit notre union avec la mre patrie,
et notre dpendance delle; cette prtention est en contravention directe
cette constitution sous laquelle nous sigerons.
[...] sur quel principe une partie dune branche de la Lgislature
(car nous ne sommes pas unanimes), si subordonne quelle ne reprsente
pas la centime partie des domaines britanniques en Europe et en Amrique, rclamera-t-elle un pouvoir qui, si on y persiste, est capable dans
ses consquences darrter toutes les fonctions du gouvernement, et de
rendre nulle la nouvelle Constitution quun souverain gracieux et quune
nation magnanime et librale nous ont accorde sur leur propre modle?
Je dirai plus, au lieu dun bienfait, elle sera pour nous une maldiction.
tre gouvern par des lois faites dans la langue anglaise est un droit
de naissance de tout sujet britannique, et aucun pouvoir sur la terre,
except le Parlement de la Grande-Bretagne, ne peut le destituer de ce
privilge inhrent.
Devons-nous donc agir comme un enfant gt, dgot par trop
dindulgence, oubliant nos devoirs et nos intrts comme partie de la
premire nation de lunivers sans gard pour les faveurs dont nous avons
t combls, et au lieu de reconnaissance pour cette gnrosit de traitement sans exemple que nous avons reue de la mre patrie, ne
serons-nous satisfaits que par un loignement funeste de ses maximes
uniformes de gouvernement, suivies pendant une succession de sicles,
et voulant mme exiger que le langage de lempire soit mis aux pieds de
nos prjugs?
Soutenir une prtention qui certainement ne peut tre accorde
que par un sacrifice tel quil nen na jamais t fait aucun sujet britan-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

nique dans un cas semblable ou aucun autre, rvolte toute ide que de
bons sujets doivent avoir, est arrogant au-del de toute mesure, et une
telle indignit la nation dont nous faisons partie, quelle pourrait justifier bon droit de reprendre un pouvoir dont on aurait tent dabuser si
honteusement.
[...] LActe de 17742 donne cette province la jouissance de ses
anciennes lois touchant la proprit et les droits civils dune manire aussi
pleine, aussi ample et aussi avantageuse que lallgeance due la mre
patrie, la soumission la Couronne et au Parlement de la Grande-Bretagne le permettent, et jusqu ce que de telles lois soient changes ou
varies par des ordonnances qui de temps en temps pourront tre passes
par le gouverneur, le lieutenant-gouverneur ou le commandement en
chef pour le temps dalors, de par et de lavis et consentement du Conseil
lgislatif de la dite Province.
Voici donc nos coutumes locales permises, par une libralit sans
exemple, dans toute leur tendue jusqu ce quelles soient changes, avec
dfense cependant de ne rien faire sous ce prtexte qui pourrait militer
contre lallgeance et la soumission dues la Couronne et au Parlement,
et contre la souverainet de la nation.
Serait-il supposer de l quun homme dans son bon sens rclamerait en vertu de cet Acte le droit de faire des lois dans une langue
trangre? Nest-il pas vident que cette permission de continuer les lois
locales tait une faveur et non pas un droit, et que, lorsquun changement
aurait lieu, il serait fait dune manire consistante avec la souverainet
de la nation, et consquemment dans le langage lgal qui rgne dans
toutes les parties de lEmpire, o ses habitants y jouissent des droits de
sujets britanniques. Si le sens clair et intelligible de lActe avait t tellement perverti, la nation pourrait dire avec raison vous avez abus de
notre libralit; vous tes insensibles de cette distinction inestimable de
citoyen anglais dont nous vous avons honors, et nous la retirons jusqu
ce que votre conduite prouve un changement dans vos sentiments.
Sous cet Acte, toutes les ordonnances dj faites ont t uniformes
et passes en anglais comme texte lgal avec une traduction, ce qui seul
dtruit toute ide du droit de rclamer le contraire.

2. LActe de Qubec de 1774 tend les frontires du Qubec, permet la libre pratique
de la religion catholique et restaure le droit civil. Le gouvernement est assur par le
gouverneur et un conseil choisi par lui.

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Nous avons vcu trente ans sous la protection de la Grande-Bretagne, sous des droits qui nous ont t promis en vertu des statuts
entirement anglais ou des ordonnances passes dans la mme langue et
on ne sest jamais plaint dans aucune des requtes prsentes notre
Souverain ou son Parlement sur le sujet du texte; ce ne peut donc tre
quavec une trs mauvaise grce que nous nous avanons aujourdhui
pour rclamer un droit qui pourra dtruire lopration de lheureuse
Constitution que lon a bien voulu nous accorder, pour sauter la face
de lEmpire, et par l sarroger un pouvoir qui nest pas mme de la
comptence daucune branche de la Lgislature suprme.
La loi criminelle dAngleterre, grce la bienveillance de notre
souverain et de la nation, nous est confirme; cette loi est crite en anglais,
et il ne parat pas mme que ce soit le souhait de ceux qui dsirent le plus
violemment ladoption dun texte tranger, de changer le texte de cette
loi. trange inconsistance que nous voulions quil soit dcid sur nos vies
dans un langage auquel nous hsitons de confier nos proprits.
LActe de 1791, sous lautorit duquel nous sigerons, est notre
charte; ce quil nous permet, nous pouvons le faire lgalement; o il ne
dit rien, quel que soit le pouvoir que nous puissions prendre, il ne peut
tre quillgal; nous sommes lEmpire ce quest une corporation une
de ses provinces. Si une corporation, en vertu du pouvoir quelle aurait
de faire ses lois, concevait quelle pt les statuer dans le langage qui lui
plairait, et en consquence oserait lexercer, elle perdrait ce pouvoir pour
avoir voulu lappliquer des usages destructifs de lintention de la charte.
De supposer que chaque lgislature subordonne serait libre de faire des
lois dans la langue qui lui plairait serait adopter un principe exactement
calcul pour promouvoir la dsunion et diviser lEmpire au lieu de le
consolider. Chaque comt rclamerait le droit davoir la loi dans son
langage, et bientt lEmpire deviendrait compos dune varit de parties
discordantes qui scrouleraient au premier choc de lextrieur. Quiconque affaiblit la chane qui nous lie la mre patrie est ou faible ou
mchant.
Souvenons-nous toujours que la protection de la mre patrie nous
est infiniment plus utile et plus ncessaire, que sa liaison avec nous ne
peut lui tre dimportance ou dutilit. Gardons-nous donc bien dagiter
aucune question qui puisse leur donner lieu de prononcer que nous
sommes des arrogants et des ingrats.
Sil y a un homme assez aveugle pour ne pas voir combien plus
utile il serait aux habitants dentendre langlais que den tre ignorants,

Premire partie Lmergence (1793-1867)

quil regarde ceux de ses compatriotes qui jouissent de quelque emploi


sous le gouvernement, il verra quils ne sont parvenus cette situation
quen acqurant quelque connaissance de cette langue. Un homme peutil tre proprement qualifi pour slever dans larme, la marine ou aucun
autre dpartement civil de lEmpire sil ne sait pas langlais? Ne voit-il
pas que les messieurs de la loi, qui par la nature de leur profession ont
t obligs de ltudier, ont par l acquis un degr dinfluence et de distinction auquel ils ne seraient jamais levs sils eussent persist
obstinment ne connatre que leur langage natal? Peut-on mme aspirer
de narriver jamais aucune distinction prminente dans le commerce
sans cette langue?
Les avantages qui rsultent de possder les deux langues sont en
grand nombre et vidents. Ceux qui sy opposent ont certainement des
vues secrtes quils nosent pas mettre au jour. Nest-il pas probable quils
sont ennemis de cette diffusion de lumire gnrale et des connaissances
et quils ont en vue de monopoliser tous les avantages qui en rsultent,
croyant, en tenant la masse du peuple dans un tat de tutelle perptuelle,
se rendre plus importants, faire dpendre le peuple deux, comme le canal
par lequel ils peuvent recevoir des relations partielles de faits, et faire
passer pour lopinion du peuple des conclusions formes sur des principes
aussi errons? Ne pourrait-il pas tre allgu que ceux qui plaident contre
le texte anglais ne craignent pas dy rencontrer des inconvnients rels;
mais quils craignent plutt une diminution de leur propre importance?
[...] Le message de Son Excellence le lieutenant-gouverneur touchant le style de statuer et de sanctionner les lois est aussi clair que le
jour, pour tout homme qui voudra ouvrir les yeux. Sattendre aux instructions portant que les lois ne seront faites quen anglais est prcisment
aussi sage que de sattendre dtre instruits que deux et deux font quatre
sous la nouvelle Constitution parce que ctait de mme sous lancienne.
Les lois sous lancienne Constitution ont t faites en anglais; elles lont
t ainsi pendant une succession de sicles dans tout lEmpire et doivent
continuer de mme. Et le ministre qui oserait envoyer une instruction
contraire mriterait dtre inculp.
Mais o est linconvnient sous aucun point de vue? Comme la
masse du peuple est incapable de lire dans lune ou lautre langue, il lui
importe peu quel soit loriginal, particulirement tant tous daccord sur
la ncessit dune traduction comme le meilleur moyen que la sagesse de
la Chambre puisse adopter. La diffrence donc ne peut tre que pour

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ceux qui savent lire. Sur ce pied, il y a presque autant de ceux qui lisent
langlais mais ne lisent point ou sont supposs ne point lire le franais
quil y a de Franais qui lisent le franais mais ne lisent point langlais;
consquemment, le dsavantage est peu prs gal chacun.
Qui que ce soit ne doit tirer avantage de ses torts si aprs trente ans
de relations avec la Grande-Bretagne, si peu de Canadiens ont pris la
peine dapprendre langlais, que cest peut-tre un argument bien fort
pour insister que les lois continuent en anglais, mais un bien mauvais
pour le contraire, vu que cela ne pourrait tendre qu prolonger le mal
au lieu de le corriger.
Nayant aucune prtention de droit, dexemple ou de politique
comme sujets britanniques statuer nos lois dans une langue trangre,
ce ne peut tre quune question dorgueil ou de pouvoir.

Michel-Eustache-Gabriel-Alain
Chartier de Lotbinire (1748-1822)
Chartier de Lotbinire participe au sige de Qubec comme cadet, alors quil na
que onze ans. Aprs la dfaite, il passe en France avec sa famille, mais il revient en
1763 et fait lacquisition des seigneuries de Vaudreuil et de Rigaud. En 1775, il
combat les envahisseurs amricains, est fait prisonnier et envoy aux tats-Unis, dont
il revient deux ans plus tard.
Son pre, seigneur de Lotbinire, comme il le deviendra lui-mme, avait dfendu
la priorit de la langue franaise devant le Parlement de la Grande-Bretagne ds 1774,
et Michel-Eustache reprend la mme cause ds louverture du premier Parlement du
Bas-Canada, o il a t lu en 1792.
*
Comme les dputs De Rocheblave, Taschereau, Papineau (pre), De Bonne et
Bdard, Chartier de Lotbinire donne la rplique John Richardson, qui voulait faire
de langlais la langue lgale de lAssemble, au cours dun dbat mouvement qui dure
trois jours.
La Chambre rejette lamendement de Richardson et les dputs dcident finalement que toutes les lois, sans gard la langue dans laquelle elles auront t proposes,
seront traduites et adoptes dans les deux langues. Selon une modification apporte
cette rgle, le texte officiel sera en franais sil sagit du droit civil, et en anglais pour
les affaires pnales.
Selon lhistorien Thomas Chapais:
Ces nobles accents... ont mrit M. De Lotbinire de passer la postrit comme la
figure dominante de cette grande scne parlementaire, consacre par lhistoire et immortalise par le pinceau inspir de nos plus minents artistes.

On peut en effet toujours voir lAssemble nationale un tableau de Charles


Huot reprsentant une scne de ce dbat historique.

10

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Dans le clbre tableau de Charles Huot, Le Dbat sur les langues, qui surplombe lAssemble nationale, le prsident Jean-Antoine Panet coute Chartier de Lotbinire
dfendre lutilisation du franais dans la nouvelle Chambre dassemble du Bas-Canada.
(Collection de lAssemble nationale)

... ces muraIlles... sauves


par leur zle et par leur courage

21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

e plus grand nombre de nos lecteurs tant placs dans une


situation particulire, nous sommes obligs de nous carter des
rgles ordinaires et nous sommes contraints de rclamer lusage
dune langue qui nest pas celle de lEmpire. Mais aussi quitables envers
les autres que nous esprons quon le sera pour nous-mmes, nous ne
voudrions pas que notre langage vnt bannir celui des autres sujets de
Sa Majest, mais demandons que lun et lautre soient permis. Nous
demandons que notre journal soit tenu dans les deux langues et que,
lorsquil sera ncessaire dy avoir recours, le texte soit pris dans la langue

Premire partie Lmergence (1793-1867)

11

o les motions auront t originairement prsentes, et que le bill soit


pass dans la langue de la loi qui aura donn naissance auxdits bills.
Ayant eu lhonneur dtre du comit o cet objet a dj t dbattu
et ayant entendu ce qui vient dtre dit par les honorables membres qui
ont parl avant moi, je crois quil est ncessaire de rcapituler les raisons
qui mont le plus frapp et quil est de mon devoir actuel dy rpondre
dune manire tendue.
La premire raison qui a t donne est que la langue anglaise tant
celle du Souverain et de la Lgislature de ma mre patrie, nous ne serons
entendus ni de lun ni des autres si nous nen faisons pas usage et que
tous les bills que nous prsenterons en langue franaise seront refuss.
La seconde est que lintroduction de la langue anglaise assimilera
et unira plus promptement les Canadiens la mre patrie.
Pour rpondre la premire, je dirai avec cet enthousiasme qui est
la suite dune vrit reconnue et journellement ressentie, que notre gracieux Souverain est le centre de la bont et de la justice, que limaginer
autrement serait dfigurer son image et percer nos curs. Je dirai que
notre amour pour lui est tel quil nous a assur de son attachement et
que nous sommes persuads que ses nouveaux sujets lui sont aussi chers
que les autres. Enfants du mme pre, nous sommes tous gaux ses
yeux.
Daprs cet expos, qui est lopinion gnrale de la province, pourrat-on nous persuader quil refusera de nous entendre parce que nous avons
le malheur de ne parler que notre langue? De pareils discours ne seront
jamais crus; ils profanent la majest du Trne, ils le dpouillent du plus
beau de ses attributs, ils le privent dun droit sacr du droit de rendre
justice. Ce nest pas ainsi quil faut peindre notre Roi; ce monarque
quitable saura comprendre tous ses sujets, et en quelque langue que nos
hommages ou nos vux lui soient ports, quand nos voix respectueuses
frapperont le pied de son trne, il penchera vers nous une oreille favorable
et il nous entendra quand nous lui parlerons franais.
Dailleurs, cette langue ne peut que lui tre agrable dans la bouche
de ses nouveaux sujets puisquelle lui rappellera la gloire de son Empire
et quelle lui prouvera dune manire forte et puissante que les peuples
de ce vaste continent taient attachs leur prince, quils lui taient fidles
et quils taient Anglais par le cur avant mme den avoir prononc un
seul mot.

12

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Ce que je viens de dire du meilleur des rois rejaillit sur les autres
branches de la Lgislature britannique. Ce Parlement auguste ne peut
tre reprsent sous des couleurs dfavorables puisquil nous a donn des
marques de la libralit et de ses intentions bienfaisantes. Le statut de la
14e anne de Sa Majest3 est une preuve de ce que javance: notre religion
nous y est conserve, nos lois de proprit nous sont assures et nous
devons jouir de tous nos droits de citoyens, dune manire aussi ample,
aussi tendue et aussi avantageuse que si aucune proclamation, ordonnance, commission et autres actes et instruments navaient pas t faits.
Aprs un bill aussi solennel et qui na pas t rappel pour ces
articles, peut-on croire que le Parlement voulut retirer ce quil nous a si
gnreusement accord? Peut-on croire quen nous assurant tous nos
droits de citoyens, quen nous conservant toutes nos lois de proprit,
dont le texte est en franais, il refuserait de nous entendre quand nous
lui parlerons cette langue? Quil refuserait de prendre connaissance des
actes que nous prsenterons sur un texte quil nous a conserv? Cela ne
peut tomber sous les sens.
Nous devons dautant moins le penser que nous voyons une continuation de la bienveillance de ce Parlement auguste dans lActe de la
31eanne de Sa Majest4. Pourquoi la division de la province? Pourquoi
cette sparation du Haut et du Bas-Canada? Si nous lisons les dbats de
la Chambre des communes5 lors de la passation de ce bill, nous en connatrons les raisons: cest pour que les Canadiens eussent le droit de faire
leurs lois, suivant leurs usages, leurs prjugs, leur langue et la situation
actuelle du pays.
Est-il dit par cet Acte que nos lois seront uniquement faites en
anglais? Non, et aucune raison ne le donne mme entendre. Pourquoi
donc vouloir introduire un procd qui ne peut tre admissible en ce
moment? Pourquoi regarder comme indispensable une chose dont il
nest mme pas fait mention dans le dernier bill? Si lintention du Parlement britannique avait t dintroduire la seule langue anglaise dans
notre Lgislature, il y en aurait eu une mention expresse dans le dernier
bill et que dans sa sagesse, il aurait trouv des moyens pour y parvenir.
Croyons et soyons bien convaincus quil nen naurait employ que de

3. LActe de Qubec de 1774.


4. LActe constitutionnel de 1791.
5. Il sagit de la Chambre des communes de Grande-Bretagne.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

13

doux, de justes et dquitables. Cest donc nous imiter sa prudence


et attendre ce beau jour dont nous napercevons que laurore.
Laissons arriver ce jour des clarts et des lumires, et pour en rapprocher le terme heureux, commenons nous occuper de linstruction
de nos campagnes. Trouvons les moyens dtablir des coles publiques,
fondons-en danglaises et franaises, et quand une partie de nos constituants seront en tat dentendre la langue de lEmpire, alors le moment
sera arriv de passer toutes nos lois dans le texte anglais. Le faire avant
serait une cruaut que le meilleur des rois ni son Parlement ne voudrait
jamais permettre.
Le dernier article, qui est celui dassimiler et attacher plus promptement les Canadiens la mre patrie, devrait faire passer par-dessus
toutes espces de considrations si nous ntions pas certains de la fidlit
du peuple de cette province. Mais rendons justice sa conduite de tous
les temps et surtout rappelons-nous lanne 17756. Ces Canadiens, qui
ne parlaient que franais, ont montr leur attachement leur Souverain
de la manire la moins quivoque: ils ont aid dfendre toute cette
province.
Cette ville, ces murailles, cette Chambre mme o jai lhonneur
de faire entendre ma voix, ont t en partie sauves par leur zle et par
leur courage. On les a vus se joindre aux fidles sujets de Sa Majest et
repousser les attaques que des gens qui parlaient bien bon anglais faisaient
sur cette ville.
Ce nest donc pas luniformit du langage qui rend les peuples les
plus fidles ni plus unis entre eux. Pour nous en convaincre, voyons la
France en ce moment et jetons les yeux sur tous les royaumes de lEurope.
Nous y verrons des guerres civiles, soit dans un temps ou dans un autre;
nous y verrons des furieux se menacer dune manire inintelligible et finir
par sgorger avec une barbarie et une frocit des plus cruels cannibales.
Non, je le rpte encore, ce nest point luniformit du langage qui
contient et assure la fidlit dun peuple. Cest la certitude de son bonheur

6. Le 31 dcembre 1775, deux colonnes de soldats rvolutionnaires amricains attaquent


Qubec, par le Nord et le Sud, esprant gagner lappui des Qubcois. Les Amricains
sont repousss par la garnison dune centaine de soldats britanniques et quelques
centaines de miliciens canadiens, arms surtout de vieux mousquets et de quelques
baonnettes.

14

Les grands discours de lhistoire du Qubec

actuel, et le ntre en est parfaitement convaincu. Il sait quil a un bon


roi et le meilleur des rois! Il sait quil est sous un gouvernement juste et
libral. Il sait enfin quil ne pourrait que perdre beaucoup dans un changement ou une rvolution et il sera toujours prt sy opposer avec vigueur
et courage.
La conduite de notre peuple a t depuis trente-deux ans celle dun
peuple fidle et attach au gouvernement britannique. Il nest donc pas
besoin de lui passer ses lois en anglais pour le rendre affectionn la
mre patrie. Il lest dj, et lest solidement, parce que son attachement
est la suite de la rflexion et dun bonheur ressenti.
Notre devoir actuel est de rendre justice ce bon peuple, de faire
nos lois dune manire tre entendus de la province entire et jusquau
moment o nos constituants seront mieux instruits dans la langue anglaise,
ayons lhumilit de leur faire des lois quils puissent concevoir et ayons
la gnrosit de remplir nos devoir vis--vis deux. [...]

Philippe-Franois de Rastel
de Rocheblave (1727-1802)
Un autre seigneur, Franais celui-l, prend la dfense de la langue franaise
aux premires heures du parlementarisme canadien.
Il arrive lAssemble et aprs de longs dtours: originaire de Savournon, dans
les Hautes-Alpes franaises, dont ses anctres ont t les seigneurs jusqu la Rvolution franaise et dont il hrite le titre de chevalier, il sert comme officier dans larme
de Louis XV et combat en Europe, puis il reprend les armes pendant la guerre de Sept
Ans, en Nouvelle-France, aprs un sjour dans les Antilles franaises.
Aprs plusieurs autres aventures, dont une priode demprisonnement en Virginie
pour avoir travaill pour les Britanniques aux tats-Unis, il dbarque Qubec trois
ans plus tard, se rend ensuite Montral et, enfin, Varennes, o il est lu dput en
1792 et rlu en 1796 et 1800.

... la prdilection si naturelle


tout peuple

21 janvier 1793, Assemble lgislative, Qubec

es propositions faites dans cette honorable assemble doivent y


tre examines et discutes sous tous les points de vue dont elles
sont susceptibles, afin que du choc des diffrentes opinions naisse
la lumire qui doit nous clairer.
Si cette prcaution est ncessaire pour viter les surprises dans
lesquelles pourrait nous entraner une dcision trop prompte et par l
mme peu rflchie, elle devient dune ncessit et dune importance
majeure lorsquune proposition se trouve lie la fois avec le bien public
et des diffrences de biensances que nous nous ferons toujours un devoir

16

Les grands discours de lhistoire du Qubec

de pratiquer et de respecter. Telle est la nature de celle qui nous occupe


prsentement et que jentreprends de discuter.
On nous demande que la minute des lois que nous passerons soit
en anglais que nous et nos constituants ignorons galement.
Les raisons quon nous donne pour nous faire prfrer une langue
qui jusqu ce jour nous est malheureusement trop peu connue seraient
dun plausible et dune convenance si grandes que nous y adhrions si le
bien public, qui doit toujours tre la loi suprme des reprsentants du
peuple, pouvait nous le permettre.
La langue anglaise, nous dit-on, est celle dun Empire dont nous
faisons partie, est celle dun Roi chri, est celle dun Parlement gnreux
et celle enfin dun peuple respectable devenu notre frre. Voil des raisons
auxquelles nous applaudissons dans le moment mme que nous regrettons
de ne pouvoir nous y rendre.
Mais dun autre ct, a-t-on bien calcul, et navons nous pas dj
prouv, les inconvnients sans nombre qui doivent ncessairement
rsulter dune traduction toujours trop fautive, impossible mme en bien
des occasions o les mots dune langue ne sauraient rendre le sens de
lautre? A-t-on bien rflchi sur limpossibilit o nous nous trouverions
de faire cadrer en anglais, nos antiques lois franaises, les additions,
retranchements, modifications, altrations et interprtations que les
circonstances pourraient nous obliger? Quelle trange bigarrure noffrirait pas un habillement si disparate! A-t-on bien pes le danger de
soumettre les dix-huit vingtimes de la population linterprtation des
deux autres dont partie nest mme que passagre en cette province;
quelle vaste carrire nouvririons-nous pas aux prjugs nationaux que
nous avons tant dintrt de dtruire? Quelle ample et riche moisson
pour la chicane dont notre pauvret sollicite imprieusement lextinction!
Comment tranquilliser le public qui verrait toujours dans les prononcs
des cours des actes de partialit au lieu dy voir des actes de justice?
Comment touffer tout dun coup la prdilection si naturelle tout peuple
en faveur de sa langue?
Dailleurs, quelles circonstances choisit-on pour nous faire adopter
un changement galement dangereux pour la mtropole et pour la province? Ignore-t-on que nous avons besoin de toute la confiance du peuple
pour lengager attendre avec patience que nous trouvions des remdes
doux aux maux et aux abus dont il a se plaindre? Ne veut-on pas voir
quil est dangereux pour la Grande-Bretagne mme, laquelle nous
sommes lis par reconnaissance et par intrt, de dtruire les autres

Premire partie Lmergence (1793-1867)

17

barrires qui nous sparent de nos voisins; que tout espoir et toute confiance de la part du peuple en ses reprsentants sont perdus si nous navons
quun accroissement de privations lui offrir pour rsultat de nos oprations?
Et de quoi pourraient se plaindre quelques-uns de nos frres anglais
canadiens en nous voyant dcids conserver nos lois, usages et coutumes leur langage original, seul moyen qui nous reste pour dfendre nos
proprits? Le strile honneur de voir dominer leur langue pourrait-il
les porter faire perdre leur force et leur nergie ces mmes lois, usages
et coutumes protectrices des immobiliers quils possdent en cette province? Matres, sans concurrence, du commerce que leur livrent nos
productions, nont-ils pas infiniment perdre dans le bouleversement
gnral qui en serait la suite infaillible, et nest-ce pas leur rendre le plus
grand service que de sy opposer?
La prudence exige que nous taisions nombre dautres raisons qui
doivent nous empcher dinnover quautant que nous ne pourrons lviter
et que nous ne perdions pas de vue lexemple de profonde sagesse que,
dans des circonstances pareilles celle ou nous nous trouvons, nous a
donn lanne dernire la Lgislature britannique, une rforme parlementaire lui fut propose; elle fut reconnue et avoue ncessaire par tous
les partis, et ne fut renvoye des circonstances plus favorables que sur
les mmes motifs qui doivent nous diriger aujourdhui; le salut public lui
parut prfrable un mieux possible mais prilleux. Ne serait-ce pas
manquer la fois de confiance son digne reprsentant ici que de dire
quils refuseront des actes que nous aurions passs dans la seule langue
connue de la presque totalit du peuple? Pourraient-ils condamner en
nous ce que nous admirons en eux et admirons aprs eux?
Gardons-nous danticiper sur le temps et de commettre au hasard
un vnement quune tentative infructueuse pourrait au moins reculer
et que ce mme temps et une ducation publique et librale amneront
sans effort.
Si depuis que cette province a chang de domination elle eut conserv le collge quelle avait, sous lancienne, et dont lintrt et la gloire
de la mtropole exigent le plus prompt rtablissement, ce quon nous
propose aujourdhui serait dj praticable et les circonstances ne nous
forceraient pas de le rejeter comme trs dangereux.

Joseph-Octave Plessis (1763-1825)


Septime de dix-huit enfants dune famille prospre, Plessis est ordonn prtre
le 11 mars 1786. Il devient le onzime vque de Qubec en 1806, lge de 34 ans,
puis son premier archevque douze ans plus tard.
Il simpose comme le lien entre les autorits ecclsiastiques et les milieux politiques et daffaires. Malgr sa sympathie pour la plupart des causes dfendues par le
Parti canadien, il soutient toujours lautorit du gouvernement britannique.
Cette attitude favorise sans doute sa nomination au Conseil lgislatif en 1817,
qui constitue la reconnaissance officielle de lvque de Qubec et de la religion catholique.
*
Plessis, qui nest pas encore vque en titre mais coadjuteur lu, se plie de bonne
grce la demande du gouverneur Prescott qui ordonne entre autres clbrations la
tenue dun jour daction de grces pour clbrer la victoire navale britannique sur la
marine napolonienne Abou Qir, au large de lgypte, au mois daot 1798 , mais
dont la confirmation narrivera Qubec que plusieurs mois plus tard.
Ce sermon est prononc le 10 janvier 1799, lors dune messe solennelle en la
cathdrale de Qubec, et Plessis en fait exceptionnellement imprimer 500 copies.
Selon lhistorien Claude Galarneau, Plessis sinscrit dans la grande tradition
de lart oratoire franais, et ce sermon sur la bataille dAbou Qir a t un discours
comme on nen na jamais entendu au Canada, lun des premiers monuments de la
littrature franaise au Canada qui nous replonge en plein XVIIe sicle par la
longue priode, la Bossuet, le style majestueux, la division de son discours.
On notera les rfrences messieurs et mes frres et labsence de mesdames et de mes surs.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

19

Tout ce qui affaiblit la France...


assure... notre bonheur

10 janvier 1799, Cathdrale de Qubec

ien narrive ici bas sans lordre ou la permission de Dieu:


attribuer aux hommes, leur degr dhabilet, de valeur, dexprience, les bons ou mauvais succs de leurs entreprises, cest
mconnatre la souveraine Sagesse qui, du haut de son Trne ternel,
dispose, comme il lui plat, du sort des tats et des Empires, et permet
souvent quils naient rien de fixe et de certain que linconstance mme
et linstabilit qui les agite sans cesse. Si Pharaon et son arme sont ensevelis dans les flots de la mer Rouge; si Sennachrib est oblig de lever
avec prcipitation le sige de Jrusalem; si les troupes dHolopherne se
retirent honteusement de devant Bthulie; ce nest ni Moise, ni Ezchias, ni Judith que lon doit rapporter ces vnements heureux. La
main de Dieu seule opre tous ces prodiges. Ainsi il est glorieux pour le
contre-amiral Horatio Nelson davoir t linstrument dont le Trs-Haut
sest servi pour humilier une puissance injuste et superbe.
[...] Car quiconque voudra considrer dans son vrai point de vue
la victoire remporte dans les premiers jours du moi daot dernier par
les forces navales de Sa Majest Britannique doit avouer que cette victoire
humilie et confond la France; quelle relve la gloire de la Grande-Bretagne et couronne sa gnrosit; quelle assure le bonheur particulier de
cette Province. Dveloppons, Messieurs, ces trois rflexions et redisons
avec action de grces, cest votre main, Seigneur, qui a frapp notre
ennemi.
Ne vous parait-il pas dur, mes frres, dtre obligs dappeler ennemi
un peuple auquel cette colonie doit son origine; un peuple qui nous a
t si longtemps uni par les liens troits du sang, de lamiti, du commerce,
du langage, de la religion; qui nous a donn des pres, des protecteurs,
des gouverneurs, des pasteurs, des modles achevs de toutes les vertus,
des Souverains chris dont le gouvernement sage et modr faisait nos
dlices et mritait notre affection et notre reconnaissance?
Telle tait, en effet, la France quand nous lavons connue, chre
ses enfants, formidable ses ennemis, attache sa religion, respecte

20

Les grands discours de lhistoire du Qubec

par toutes les nations du monde. Ne mritait-elle pas bien, par tous ces
titres, les regrets que vous avez exprims en vous en sparant, et les
gnreux efforts que vous avez faits pour vous maintenir sous sa domination? Mais depuis que Dieu dans sa misricorde nous a fait passer sous
un autre empire, Ciel! Quels changements funestes na pas prouv
cet infortun royaume! Lennemi du salut, jaloux apparemment dy voir
le rgne de Dieu si solidement tabli, est venu dans les ombres de la nuit,
je veux dire avec les artifices tnbreux dune philosophie trompeuse,
couvrir dune dangereuse ivraie, de productions impies, de livres incendiaires, toute la surface de cette riche et fertile contre. Cette ivraie a
germ: limpit et la dissolution ont pris racine: les esprits et les curs
se sont laiss entraner aux attraits sduisants dune religion sans dogmes,
dune morale sans prceptes. Les expressions enchanteresses de raison,
de libert, de philanthropie, de fraternit, dgalit, de tolrance ont t
saisies avec avidit et rptes par toutes les bouches. leur faveur, lindpendance et lincrdulit ont tabli leur fatal empire. La souveraine
autorit du Prince a t nomme tyrannie; la religion, fanatisme; ses
saintes pratiques superstitions; ses ministres, imposteurs; Dieu lui-mme,
une chimre!
[...] Le moment en est arriv, mes frres. Cet orgueilleux Pharaon,
cet ambitieux Nabuchodonosor, ce Goliath insolent va commencer
perdre ses avantages. Allez, peuple estim invincible. quipez une flotte
puissante. Entreprenez la conqute de lOrient. Publiez par avance des
succs qui ne se raliseront pas. Glorifiez-vous de la force de vos vaisseaux
et du nombre de vos troupes. Dieu, qui pour chtier le monde, sest servi
de vous comme dun flau vengeur, ne tardera pas vous faire sentir
combien son bras est pesant sur les impies. Vous serez surpris, envelopps,
vaincus votre tour, et de la manire la plus clatante, la plus propre
rjouir lAfrique et lAsie dont vous avez prlud le bouleversement.
Quelques ressources que vous affectiez davoir encore, vous ne pourrez
dissimuler lhumiliation que trane avec elle cette perte immense et inattendue.
Quel dessein a eu la Providence, mes frres, en ruinant par ce revers
la flotte franaise de la Mditerrane? A-t-elle seulement voulu dconcerter et confondre nos ennemis? A-t-elle prtendu, en outre, rassurer
les bons citoyens qui depuis prs de dix ans gmissent en secret sur
laveuglement de leur infortune patrie? Cest sur quoi nous hasarderions
vainement nos conjectures.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

21

Mais voici ce qui parat certain, cest quelle a voulu par ce brillant
succs relever la gloire de la Grande-Bretagne et rcompenser sa gnrosit. Cest ma seconde rflexion.
Longtemps spectateur attentif des scnes barbares qui dsolaient
la France, lEmpire britannique hsitait prudemment sur le parti quil
devait prendre dans une querelle dont il tait impossible de prvoir quelle
serait lissue. Dun ct, des sujets rvolts faisaient les plus grands efforts
pour dtruire lautorit lgitime: de lautre, un Souverain cherchant par
des cessions volontaires clamer la rage de ces furieux. Dun ct, des
dcrets sans nombre, tendant tous ltablissement dun monstrueux
systme danarchie; de lautre, un silence, une facilit les adopter qui
semblait trahir la bonne cause et concourir linnovation. Dun ct, des
cris multiplis de Vive le Roi; de lautre, des mesures qui ne tendaient
rien de moins qu son dpouillement total et sa destruction personnelle.
Dun ct, des promesses dune libert indfinie tous les citoyens de la
France; de lautre, des massacres innombrables, sous les prtextes les plus
frivoles, qui ne dcelaient que trop lesprit de la Rvolution. Au milieu
de tout cela, le Roi vivait, quoique captif, et la diversit dopinions qui
rgnait entre ses sujets, faisant esprer, chaque instant, le retour du bon
ordre.
Vous ne lavez pas voulu, grand Dieu! Les pchs de ce malheureux
peuple avaient cri trop haut et provoqu trop longtemps votre colre.
Mais en la faisant prouver aux villes criminelles du royaume, vous prparez dans la gnrosit dun tat voisin un asile sr et hospitalier aux
justes quil renferme encore. Car ce fut l, Messieurs, le premier intrt
actif que lAngleterre parut prendre la Rvolution franaise, et vraisemblablement la cause relle de la guerre quelle eut bientt soutenir
contre ses perfides auteurs. Mais sans sinquiter des fuites, venez, dit ce
peuple bienfaisant, venez, restes prcieux dune nation toujours notre
rivale, mais dont nous avons toujours honor le courage et respect la
vertu. Prlats vnrables, ministres difiants dune religion que nous ne
connaissons plus; descendants des anciens hros de la France, sujets de
toutes les classes, que lamour du devoir a rendus malheureux, qui avez
renonc vos places, vos titres, vos siges, vos proprits, plutt que
de trahir vos consciences et de consentir au renversement de lAutel et
du Trne; venez, nous vous offrons une nouvelle patrie dans une terre
trangre. Venez partager nos foyers, nos fortunes, nos emplois, notre
abondance. Si vous ne retrouvez pas au milieu de nous tout ce que vous
avez perdu, vous serez au moins ddommags par nos efforts pour adoucir
votre exil et vos malheurs.

22

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Tel sera, Messieurs, lvnement des choses. Abandonne de


ses plus forts allis, la Grande-Bretagne soutiendra presque seule tout le
poids de cette formidable guerre. La voil qui multiplie ses flottes et les
promne sur locan avec un air de supriorit qui ne convient qu elle.
Tantt elle les runit; tantt elle les divise; tantt elle les transporte dun
hmisphre lautre, mais avec une activit, une intelligence incroyable.
Lune protge les ctes de lAmrique: lautre facilite la conqute du cap
de Bonne-Esprance: celle-ci accompagne les riches productions des
Indes: celle-l veille la garde des ctes dIrlande. Une autre, victorieuse
de la flotte espagnole, la tient captive dans un de ses ports. Une autre
bloque tous les havres de lennemi, et lui dfend den sortir. Une autre
se couvre de gloire par la dfaite des Hollandais. Si les succs sont capables dencourager, en voil, mes frres, quon ne saurait rvoquer lnergie
anglaise.
Mais enfin un coup plus dcisif, une victoire plus signale tait
rserve aux armes de cet Empire. Le Ciel na pas voulu diffrer plus
longtemps rcompenser sa gnrosit et le ddommager de ses efforts
sans nombre. Lintrpide amiral Nelson, avec une escadre infrieure en
hommes et en vaisseaux, assez hardi pour attaquer la flotte franaise de
la Mditerrane, vient de remporter sur elle une des victoires navales
plus compltes dont lhistoire fournisse des exemples. Neuf vaisseaux de
guerre pris, un coul fond, trois rduits en cendres, le reste dispers,
nombre de transports pousss la cte et perdus: voil lvnement
mmorable que nous clbrons dans cette solennit. Ne mritait-il pas
bien quun jour ft consacr tout exprs pour remercier le Dieu des
batailles?
O est le bon patriote, o est le loyal sujet, je dis plus, o est le vrai
chrtien dont le cur nait t rjoui cette heureuse nouvelle? Lempire
des eaux assur la Grande-Bretagne; son pavillon dploy majestueusement sur toutes les mers; ses ennemis confondus et humilis; une paix
aprs laquelle toute la terre soupire, devenue plus facile. Ces seules considrations ne suffisent-elles pas pour porter lallgresse dans toutes les
mes? Ajoutons ici que cette victoire a pour nous un mrite particulier,
parce quen affermissant la puissance de la Grande-Bretagne elle assure
la continuation du repos et du bonheur de cette Province. Cest ma dernire rflexion.
Quel est, Messieurs, le gouvernement le mieux calcul pour notre
bonheur, sinon celui qui a la modration en partage, qui respecte la
religion du pays, qui est plein de mnagements pour les sujets, qui donne

Premire partie Lmergence (1793-1867)

23

au peuple une part raisonnable dans ladministration provinciale? Or tel


sest toujours montr en Canada le gouvernement britannique. Ce ne
sont point ici des coups dencensoir que la flatterie prodigue lchement
lautorit existante.
Dieu ne plaise, mes frres, que je profane la saintet de cette
chaire par de basses adulations ou par des louanges intresses. Cest un
tmoignage que la vrit exige imprieusement aussi bien que la reconnaissance, et je ne crains pas dtre dmenti par aucun de ceux qui
connaissent lesprit du gouvernement dAngleterre. Une sage lenteur
prside ses oprations. Rien de prcipit dans sa marche mthodique.
Voyez-vous chez lui cet enthousiasme trompeur, cet amour irrflchi de
la nouveaut, cette libert sans frein et sans bornes qui bouleverse nos
yeux des tats mal affermis? Quels mnagements na-t-il pas pour les
proprits des sujets? Quelle industrieuse habilet leur faire supporter
dune manire insensible les frais du gouvernement civil!
[...] LEurope presque entire est livre au fer, au feu, au carnage,
les plus sacrs asiles sont viols, les vierges dshonores, les mres, les
enfants gorgs en plusieurs endroits. Vous en apercevez-vous, et ne
peut-on pas dire quau plus fort de la guerre vous jouissez de tous les
avantages de la paix? qui, aprs Dieu, tes-vous redevables de ces
faveurs, mes frres, sinon la vigilance paternelle dun Empire, qui, dans
la paix comme dans la guerre a, jose le dire, vos intrts plus cur que
les siens propres? En toute matire, je vois des marques de cette prdilection. Votre Code criminel, par exemple, tait trop svre, noffrait
point de rgle assez sre pour distinguer linnocent du coupable, exposait
le faible loppression du puissant. On lui a substitu les lois criminelles
dAngleterre, ce chef-duvre de lintelligence humaine; qui ferment
tout accs la calomnie; qui ne reconnaissent pour crime que laction
qui enfreint la loi, pour coupable que celui dont la conviction est porte
lvidence; qui donnent un accus tous les moyens dune dfense
lgitime, et sans rien laisser la discrtion du Juge, ne prcisent que
lapplication prcise du chtiment que la loi prononce.
Que dirai-je enfin? Tandis que toutes les coutumes de France sont
renverses, que toutes les ordonnances qui portaient lempreinte de la
royaut sont proscrites, nest-il pas admirable de voir une province britannique rgie par la Coutume de Paris et par les dits et dclarations
des Rois de France? Do vient cette singularit flatteuse? De ce que
vous avez dsir le rtablissement de ces anciennes lois; de ce quelles
ont paru plus adaptes la nature des proprits foncires du pays. Les

24

Les grands discours de lhistoire du Qubec

voil conserves sans autre altration que celles que la Lgislation o


vous tes reprsents dans une proportion infiniment plus grande que le
peuple des les britanniques dans les Parlements dIrlande et dAngleterre.
Quel retour, Messieurs, exigent de nous tant de bienfaits? Un vif
sentiment de gratitude envers la Grande-Bretagne; un ardent dsir de
nen tre jamais spars; une persuasion intime que ses intrts ne font
pas diffrents des ntres; que notre bonheur tient au sien; et que, si
quelquefois il a fallu nous attrister de ses pertes, nous devons, par le mme
principe, nous rjouir en ce jour de la gloire quelle sest acquise, et
regarder sa dernire victoire comme un vnement non moins consolant
pour nous, que glorieux pour elle.
[...] Mais que fais-je, et pourquoi insister sur des rflexions douloureuses dans un jour o tout doit respirer la joie? Non, non, mes frres.
Ne craignons pas que Dieu nous abandonne si nous lui sommes fidles.
Ce quil vient de faire pour nous ne doit inspirer que des ides consolantes
pour lavenir. Il a terrass nos ennemis perfides. Rjouissons-nous de ce
glorieux vnement. Tout ce qui affaiblit la France tend lloigner de
nous. Tout ce qui len loigne assure nos vies, notre libert, notre repos,
nos proprits, notre culte, notre bonheur. Rendons-en au Dieu des
victoires dimmortelles actions de grces. Prions-le de conserver longtemps
le bienfaisant, lauguste Souverain qui nous gouverne, et de continuer
de rpandre sur le Canada ses plus abondantes bndictions.

Jean-Jacques Lartigue (1777-1840)


Aprs des tudes brillantes, Lartigue, fils unique dun chirurgien militaire
franais, fait durant trois ans un stage de clerc et semble se destiner la politique comme
ses oncles maternels Joseph Papineau, Denis Viger et Benjamin Cherrier, dputs la
Chambre dassemble du Bas-Canada.
Mais en 1797, il opte pour le sacerdoce et il est ordonn prtre le 21 septembre
1800. Aprs avoir servi Montral comme lintermdiaire de Mgr Plessis, qui rside
Qubec, il devient le premier vque de Montral en 1836.
Tout au long de son piscopat, il se bat pour assurer lindpendance de lglise
vis--vis du pouvoir politique. En mme temps, il combat la monte croissante du
nationalisme canadien et il dnonce les chefs politiques radicaux.
*
Le 18 juin 1812, lapoge des guerres napoloniennes, les tats-Unis dclarent la guerre lAngleterre et sattaquent la seule possession britannique sur le
continent, le Canada. Un mois aprs le dclenchement des hostilits, la demande du
suprieur du Sminaire de Saint-Sulpice, Lartigue exhorte les Canadiens, plus particulirement les habitants de Pointe-Claire et Lachine qui avaient manifest contre la
conscription, voler au secours de la patrie... et de la Grande-Bretagne.

Soyez soumis ceux qui vous gouvernent

12 juillet 1812

ais, mon Dieu! Quelle pense dchirante vient ici troubler


ma raison et navrer mon cur? Ces temples ddis votre
gloire et si chers votre peuple, serait-il donc possible que
nous les verrions un jour, sous peu de temps peut-tre, profans, pills,
incendis, effacs de dessus la face de la terre? Serait-il possible quun
ennemi jaloux du bonheur que nous possdons voult nous le ravir, et
quen nous enlevant nos biens, notre repos, notre libert et nos vies, il

26

Les grands discours de lhistoire du Qubec

plat labomination de la dsolation jusque dans votre sanctuaire?


ide accablante! funeste pressentiment! Ah! Seigneur, punissez-nous
puisque nous le mritons, mais chtiez-nous dans votre misricorde. Si
le flau terrible de la guerre nest pas trop pour vous venger de nos crimes,
nous adorerons en gmissant la main paternelle qui nous frappera; mais
au moins laissez-nous nos temples, ces lieux sacrs o nous pourrons
encore vous flchir; laissez-nous nos autels, pour y immoler tous les jours
la victime de propitiation; laissez-nous la Religion sainte qui seule peut
nous consoler au milieu de nos malheurs.
Il me semble, Chrtiens, que mes vux sont exaucs, quand je vois
cette troupe de guerriers gnreux, prts lever le bras pour dfendre le
sanctuaire; et me confiant en celui qui donne quand il lui plat la victoire
au petit nombre sur des milliers dennemis, je me dis moi-mme: non,
le Seigneur ne permettra pas quune nation si brave et si catholique
devienne la proie de ces infidles orgueilleux; il ne souffrira pas que la
gloire du nom Anglais qui nous protge soit ternie dans ce petit coin du
monde, tandis quelle sert de boulevard la[?] de tant dautres peuples;
il ne laissera pas mes compatriotes, ces braves Canadiens, se dgrader
de leur caractre national, se rendre coupables dingratitude envers la
Mre Patrie, et mconnatre les devoirs les plus sacrs de la Religion.
Oui, mes frres, je le rpte, manquer en ce moment critique de
loyaut et de courage, ce serait souiller dune tche ineffaable lhonneur
national. Et quelle Nation fut jamais plus vaillante, plus propre aux
dangers des combats, plus dvoue son Prince, que la nation canadienne? Auriez-vous donc oubli comme vos anctres, et plusieurs mme
dentre vous, se distingurent en 75 contre ces ennemis que vous aurez
encore combattre? Auriez-vous perdu la mmoire des gnreux efforts
que fit alors la partie saine des Canadiens pour repousser ces voisins
rebelles leur Souverain lgitime, et les forcer de retourner honteusement
dans leur pays? Auriez-vous dgnr du courage de vos aeux, jusquau
point de craindre des hommes que vous avez dj vaincus, tandis que
depuis cette poque, le Canada a au moins redoubl en nombre, en forces,
et en moyens de dfense ou dattaque? Quel dshonneur au nom
Canadien, ce nom dont nous sommes si glorieux, si nous montrions
moins dempressement, moins de bonne volont que nos co-sujets britanniques pour la dfense de nos foyers et la gloire de notre Roi! Quelle
honte pour nous, ministres de lvangile, si notre voix, que vous avez si
bien entendue en dautres occasions, sy trouvait impuissante quand il
sagit de vous persuader de vos obligations comme sujets et comme

Premire partie Lmergence (1793-1867)

27

citoyens! Il ne nous resterait plus alors qu embraser nos autels en


dplorant votre aveuglement, et nous renfermer dans nos temples pour
tre ensevelis sous leurs ruines.
Mais non, je men repose sur mes compatriotes, il ne sera pas dit
quils auront aim leur bon Roi moins quaucun de ses autres sujets; il
ne sera pas dit quils auront rien perdu de ce beau feu militaire qui les
distinguait autrefois; il ne sera pas dit quils se seront couverts dun
opprobre ternel par leur ingratitude envers la Mre Patrie. Car enfin,
quelle nation neut jamais autant de droit la reconnaissance dun autre
peuple que la nation anglaise en a par rapport vous?
Depuis plus de 50 ans que vous tes soumis son Empire, quels
bienfaits nen avez-vous pas reus? Votre sainte religion autorise, vos
pasteurs respects, vos anciennes lois conserves, vos proprits, vos biens,
vos personnes garantis et protgs, votre commerce, votre industrie
encourags, voil une petite partie des faveurs dont vous tes redevables
la nation gnreuse qui vous a conquis; et tous ces avantages, vous en
avez joui tandis que le reste du monde tait depuis plus de 20 ans accabl
de tous les maux quune guerre longue et meurtrire peut produire: vous
viviez lombre de la protection de la Grande-Bretagne, dans la paix et
la tranquillit, sans impts, sans inquitudes et sans alarmes, tandis quelle
puisait son sang et ses trsors pour dtourner de ce pays les ravages du
torrent rvolutionnaire qui engloutissait tant dautres peuples; et lorsquelle seule supportait toutes les charges dune guerre ruineuse et cruelle,
elle ne vous demandait pour rcompense quune fidlit toute
preuve.
Tout bienfait impose celui qui la reu le tribut de la reconnaissance: que sera-ce donc quand il sagit de grces aussi signales, aussi
multiplies? Sans doute les Canadiens se piquent autant de gnrosit
que de bravoure; et vous rougiriez apparemment de rester en arrire
lgard dune Nation aussi noble et aussi magnanime.
Eh bien! Mes frres, le moment est arriv de vous acquitter envers
la Mre Patrie; voici loccasion favorable, non pas de payer tout ce que
vous lui devez ce serait exiger au-del de votre pouvoir mais de
tmoigner au moins le dsir que vous avez de la satisfaire. Quelques
efforts que vous fassiez, elle en fera encore beaucoup plus que vous: tandis
que vous dfendrez courageusement vos frontires, des flottes triomphantes parcourront les mers pour assurer une correspondance ncessaire
entre elle et nous; ses rgiments nombreux et aguerris traverseront locan
pour voler notre secours, et attaquer jusque dans ses ports et ses forte-

28

Les grands discours de lhistoire du Qubec

resses notre ennemi commun; le sang anglais coulera dans nos plaines:
et remarquez-le bien, mes chers compatriotes, ce ne sera pas pour protger
les les britanniques, qui sont labri de toute attaque; mais ce sera pour
dfendre vos femmes, vos enfants, vos parents, vos proprits, votre religion, vos temples, en un mot, tout ce qui vous est le plus cher: voil
comme lAngleterre comble de nouveaux bienfaits un peuple qui sait
reconnatre les anciens.
Mais quand lhonneur, la gratitude, tous les motifs ne se runiraient
pas ici pour vous persuader, la voix seule de la Religion, cette voix si
puissante sur de bons Chrtiens et de vrais Catholiques, ne vous prcherait-elle pas encore plus hautement votre devoir. Ici, Chrtiens, ce nest
plus le langage des hommes que je dois vous tenir, mais cest de la part
du Dieu des armes, de ce Matre souverain dont je suis le ministre,
malgr mon indignit; cest en son nom que je vous dis avec le Grand
Aptre: que toute me soit soumise aux puissances tablies de Dieu, car
celui qui rsiste la puissance rsiste Dieu lui-mme.
Cest avec le Chef des Aptres que je vous dis: soyez soumis tous
ceux qui sont au-dessus de vous, soit au Roi comme au chef de ltat,
soit au Gouverneur comme celui qui vous commande de sa part; et
encore: soyez soumis tous ceux qui vous gouvernent, quand mme ils
seraient injustes votre gard, car cest la volont de Dieu.
Quelle foule de textes de lvangile naurais-je pas vous produire,
si jentreprends de dtailler tous les devoirs des sujets envers leurs Souverains? Mais quest-il besoin dinsister sur tant doracles des divines
critures, quand nous les voyons si bien expliqus par la conduite des
premiers Fidles? Pendant 300 ans de perscution ouverte contre le
Christianisme, vit-on jamais parmi les Chrtiens, je ne dis pas aucune
rvolte, mais la plus lgre dsobissance aux Princes paens, auteurs de
cette perscution? Ne vit-on pas des lgions entires offrir de marcher
contre les ennemis de lEmpire, lors mme quon employait la force des
tourments pour les faire renoncer la Foi. Tertullien ne dfiait-il pas tous
les Paens de son temps de citer un seul Chrtien infidle son serment,
et qui ne fut prt verser tout sang pour la gloire des Empereurs qui les
perscutaient? ! Beaux jours de la religion, temps heureux o un
Chrtien aurait t cens avoir apostasi en manquant de fidlit son
Prince, jours de gloire pour les vrais Fidles, qutes-vous donc
devenus?
Nous les reverrons encore, mes frres ces beaux jours (du moins je
lattends de votre pit et de votre valeur) si un ennemi tranger ose

Premire partie Lmergence (1793-1867)

29

mettre le pied sur votre territoire. Oui, cest alors que vous saurez payer
de vos bras, de vos biens, de votre sang mme, sil le faut, pour le salut
de votre patrie et la gloire de votre Roi: alors, vous prouverez que vous
tes les dignes enfants de ces braves Canadiens qui courraient autrefois
au combat comme un jour de Fte. Oui, vous vous montrerez guerriers
comme eux, comme eux attachs au gouvernement sous lequel vous avez
le bonheur de vire; et quand mme il se trouverait contre vous quelquesuns de ceux qui sont descendus du mme sang que vous, de ces Franais
modernes, si prodigieusement dgnrs de leurs pres, et qui nont plus
avec vous dautre lien que celui de lhumanit; vous ne laisserez pas de
les combattre et de les vaincre, parce quils seront les ennemis de votre
Roi et les vtres. [...]

Louis-Joseph Papineau (1786-1871)


Celui qui fut sans conteste lorateur le plus remarquable de notre histoire parlementaire et politique entre en scne sur les traces de son pre, Joseph, qui a brill
lAssemble de 1792 1804, puis de 1809 1814.
Aprs ses tudes en droit, Louis-Joseph Papineau soriente tout de suite vers la
vie politique et il entre la Chambre dassemble de Qubec en 1808, 22 ans, et les
dputs stant regroups en partis en 1805, il se joint au Parti canadien, qui deviendra
bientt le Parti Patriote.
En 1815, alors quil na encore que 28 ans, il est lu prsident de lAssemble
ou orateur comme on disait lpoque. De ce fauteuil quil occupe jusquen 1823,
puis de 1827 1838, et des banquettes de dput, jamais de ministre il sera lu
pas moins de seize fois , il participe tous les dbats du parlementarisme qubcois
pendant prs de quarante ans, malgr huit ans dexil.
Lhistorien Thomas Chapais a crit de lui:
Il avait toujours eu la parole violente. Son loquence tait essentiellement vituprative.
Et il ne savait ni la temprer ni la restreindre. Dans sa carrire publique, le trait saillant
de ses discours comme de ses actes avait t loutrance.
Et Antoine Grin-Lajoie:
Il avait dans lattitude, dans le geste, dans la voix, quelque chose de fier, de solennel,
qui commandait lattention. Rarement, il tait interrompu, bien que ses attaques fussent
quelquefois de nature susciter des explications personnelles.

Il a eu ses dtracteurs, dont lhistorien Lionel Groulx, qui trouvait sa pense


confuse et ses discours parfois difficiles suivre, mais lhistoire a surtout retenu, comme
la crit Maurice Lemire, que
des expressions populaires telles que cest pas la tte Papineau, cest la faute
Papineau ou le coq Papineau survivent pour montrer jusqu quel point le grand
homme impressionnait le peuple. Papineau doit surtout cette rputation ses talents
dorateur. Il jouit dun charisme qui subjugue ses auditeurs; il peut parler des heures
sans lasser le public.

*
En janvier 1834, quand les autorits britanniques repoussent les 92 rsolutions
adoptes par la Chambre dassemble qui numrent les revendications des Patriotes,

Premire partie Lmergence (1793-1867)

31

Papineau et ses allis multiplient les assembles populaires qui prennent vite lallure
dun mouvement rvolutionnaire, dont ils perdent cependant le contrle des lments
plus radicaux. Cette pousse dagitation provoque une srie daffrontements arms et
le dpart prcipit de Papineau vers les tats-Unis ds le dbut de la bataille de SaintDenis, ce quon lui reprochera plus tard.

Le miel sur les lvres,


le fiel dans le cur
15 mai 1837, Assemble de Saint-Laurent

ous sommes runis dans des circonstances pnibles, mais qui


offrent lavantage de vous faire distinguer vos vrais davec vos
faux amis, ceux qui le sont pour un temps, de ceux qui le sont
pour toujours. Nous sommes en lutte avec les anciens ennemis du pays.
Le gouverneur, les deux conseils, les juges, la majorit des autres fonctionnaires publics, leurs cratures et leurs suppts que vos reprsentants
ont dnoncs depuis longtemps comme formant une faction corrompue,
hostile aux droits du peuple et mue par lintrt seul soutenir un systme
de gouvernement vicieux. Ce nest pas inquitant. Cette faction est aux
abois. Elle a la mme volont quelle a toujours eue de nuire, mais elle
na plus le mme pouvoir de le faire. Cest toujours une bte malfaisante,
qui aime mordre et dchirer, mais qui ne peut que rugir, parce que
vous lui avez rogn les griffes et lim les dents.

Pour eux les temps ont chang, jugez de la diffrence. Il y a quelques


annes, lorsque votre ancien reprsentant, toujours fidle vos intrts
et que vous venez de choisir pour prsider cette assemble7, vous servait
au Parlement, lorsque bientt aprs lui jentrais dans la vie publique en
1810, un mauvais gouverneur jetait les reprsentants en prison; depuis
ce temps, les reprsentants ont chass les mauvais gouverneurs.

7. Louis Roy Portelance, marchand prospre de conviction patriote, qui est dput de
1804 1814, puis de 1816 1820.

32

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Autrefois, pour gouverner et mettre labri des plaintes de lAssemble les bas courtisans ses complices, le tyran Craig8 tait oblig de
se montrer, pour faire peur, comme bien plus mchant quil ntait. Il na
pas russi faire peur. Le peuple sest moqu de lui, et des proclamations
royales, des mandements et des sermons dplacs, arrachs par surprise,
et fulmins pour le frapper de terreur.
Aujourdhui, pour gouverner, et mettre les bas courtisans, ses complices, labri de la punition que leur a justement inflige lAssemble,
le gouverneur est oblig de se montrer larmoyant pour faire piti, et de
se donner pour bien meilleur quil nest en ralit. Il sest fait humble et
caressant pour tromper. Le miel sur les lvres, le fiel dans le cur, il a fait
plus de mal par ses artifices que ses prdcesseurs nen ont fait par leurs
violences; nanmoins, le mal nest pas consomm, et ses artifices sont
uss... Il peut acheter quelques tratres, il ne peut plus tromper des
patriotes. Et comme dans un pays honnte le nombre des lches qui sont
en vente et lencan ne peut pas tre considrable, ils ne sont pas
craindre.
La circonstance nouvelle dont nos perptuels ennemis vont vouloir
tirer avantage, cest que le Parlement britannique prend parti contre
nous. Cest que le ministre, ne comptant pour rien les justes plaintes du
peuple, na de sensibilit et de prdilection que pour des employs corrompus; quil veut voler votre argent pour payer vos serviteurs que vos
reprsentants ont refus de payer parce que, daprs lavis de cette autorit comptente ils ont t paresseux, infidles, incapables; quils ont
voulu renvoyer de votre service parce quils faisaient du tort; qui insolemment sont rests chez vous malgr vous, et qui, lorsque vous leur
refusez un salaire quils nont pas gagn, sassocient avec des voleurs
trangers pour vous drober. Cette difficult est grande, mais elle nest
pas nouvelle, mais elle nest pas insurmontable.
Ce Parlement tout puissant, les Amricains lont glorieusement
battu, il y a quelques annes. Cest un spectacle consolateur pour les
peuples que de se reporter lpoque de 1774; dapplaudir aux efforts
vertueux et au succs complet qui fut oppos la mme tentative qui a
t commenc contre vous. Ce Parlement tout puissant, son injustice
nous a dj mis en lutte avec lui, et notre rsistance constitutionnelle la
dj arrt. En 1822, le ministre stait montr un instrument oppresseur
entre les mains de la faction officielle du Canada, et les Communes

8. James Henry Craig, gouverneur du Canada de 1807 1811.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

33

staient montres les dociles esclaves du ministre en lappuyant dans sa


tentative dunion des deux provinces par une trs grande majorit. Le
ministre Melbourne9 est galement linstrument oppresseur qui fait jouer
son service la mme faction officielle et tory du Canada, et la grande
majorit des Communes, dans une question coloniale quelles comprennent peu et laquelle elles nattachent aucun intrt, est encore la tourbe
docile qui marche comme le ministre la pousse.
Les temps dpreuve sont arrivs; ces temps sont dune grande
utilit au public. Ils lui apprennent distinguer ceux qui sont patriotes
aux jours sereins, mais que le premier jour dorage disperse; ceux qui
sont patriotes quand il ny a pas de sacrifices faire, de ceux qui le sont
au temps des sacrifices; ceux dont tout le mrite consiste crier: Huzza,
nous sommes avec la majorit, mais si elle ne russit pas bien vite, nous
nous tiendrons lcart et tranquilles, et ceux qui disent: dans la bonne
et dans la mauvaise fortune, nous sommes pour le peuple; sil est maltrait,
nous ne nous tiendrons pas lcart; nous ne serons pas tranquilles, nous
le dfendrons tout risque: nous sommes pour les principes et, sils sont
viols, nous les maintiendrons contre quelque autorit que ce soit, tant
que nos curs battront; tant que nos bouches pourront proclamer la
vrit, pourront exhaler la plainte et le reproche.
[...] Ltendue du mal que lon veut nous faire, cest linsulte et le
mpris avec lesquels un gouvernement perscuteur repousse toutes et
chacune des rformes que vous avez demandes! Cest de vous prparer
un avenir plus mauvais que ne la t un pass dj insupportable. Cest
enfin de vous voler, et vous arracher le fruit de vos sueurs et de vos travaux
pour soudoyer et rendre plus insolents vos serviteurs, dont vous navez
dj que trop de raisons de vous plaindre.
[...] La morale publique est outrage et perdue si les hommes honntes ne fltrissent pas par leur mpris fixe et ouvert, nisolent pas par
leur dtermination de navoir avec eux aucun rapport mme de civilit,
ne dnoncent pas comme ennemis du Canada tous ceux qui, du premier
au dernier, du gouverneur au conntable, recevront largent du pays
daprs la disposition soit dun statut anglais soit de toute autre autorit
que celle de vos reprsentants.
Largent qua pris lord Gosford, largent quil fait prendre par
lentremise de lord Russell, largent que celui-ci ne lui permet pas de

9. William Lamb, vicomte Melbourne, est premier ministre de Grande-Bretagne depuis


trois ans.

34

Les grands discours de lhistoire du Qubec

prendre quoiquil ait demand de le faire, sont des motifs pour lesquels,
si vous avez eu raison de har une fois Dalhousie et Aylmer, vous aurez
trois fois raison de har Gosford; pour lesquels, si vous avez accus ceuxl avec assez dunanimit, de force et de persvrance pour vous en voir
dlivrs aprs de longues annes de souffrances, vous devez accuser celuici avec assez dunanimit, de force et de persvrance pour vous en voir
dlivrs sous un court dlai. Et dj, en effet, il aurait d laisser la province
depuis longtemps sil avait eu franchise et fixit dans la dclaration quil
rptait tous venants, lors de son arrive, que sil ne gagnait pas la
confiance du pays, sil ny effectuait pas de grandes rformes, sil ne
faisait pas renatre le contentement, il nattendrait pas larrive dune
frgate pour mettre la voile, mais se jetterait dans le premier vaisseau
marchand qui laisserait Qubec.
[...] Vous avez demand dans la proportion de 90000 contre 10000
signatures que le conseil lgislatif fut lectif : non dit lcho de lord Gosford; que le conseil excutif fut responsable aux Communes du pays:
non; quun tribunal digne de la confiance publique connut de malversations des juges et autres employs prvaricateurs: non; que les
usurpations du Parlement britannique par ses actes de lgislation interne
pour nous fussent rpares par labrogation de ces actes: non.
Jen aurais jusqu demain dtailler ainsi toutes vos justes
demandes et tous les refus que la haine et lintrigue vous ont prpars
par lentremise de la plus inutile commission qui ait jamais t imagine.
Eh bien! Tous ces refus injustes changent-ils votre volont davoir ces
rformes? Non. Donnent-ils lhomme qui les a conseills des titres
notre estime, notre argent? Non. Quand il partira, quemportera-t-il
donc, notre argent? Oui. Notre bonne opinion? Non. Il y a longtemps
quil prvoit que telle sera lissue dune administration qui, dans sa premire anne, avait dj produit pour vous plus de fruits amers, pour lui
plus dhumiliations que nen na dvores son odieux prdcesseur pendant toute la dure de la sienne. Il les a reues pleines mains et de tous
les partis et de toutes les nuances dopinion. Pour la part du peuple, il a
laiss prir dans le conseil lgislatif des bonnes lois en foule, sans le plus
lger effort pour les prserver. Vous avez connaissance de ses longues
lamentations, de ses cuisants chagrins, de ses injustes reproches vos
reprsentants, parce quils nont point donn votre argent lui ni aux
autres employs quils jugeaient ne pas le mriter. Lon ne peut avoir
dentrailles de mre plus tendres et plus brlantes, dexquise sensibilit,
pour la gne de la horde officielle, ni de cur plus glac aux souffrances
du peuple.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

35

[...] Quand donc un gouverneur aurait dit ces automates:


Le cur, si vous en avez, est chez vous tellement aride quil ne vous dit rien
en faveur de la jeunesse entire de ce pays, soit. Lintrt de vos matres ne
permet pas que vous les livriez aux reproches, la honte qui, dans le dixneuvime sicle, les avilira si, par les aboiements de leurs chiens couchants
contre les coles, ils paraissent tre les fauteurs dune ignorance plus crasse
que celle du neuvime sicle, dune ignorance gale celle de la plupart
dentre vous.

Combien il faudrait navoir pas le cur canadien, quelque nom


que lon portt, pour se faire le parasite et le suisse du chteau charg
par sa consigne de le dfendre tort et travers, envers et contre tous,
tant quil sera passagrement occup par lord Gosford, pour excuser son
mutisme loccasion du bill des coles; pour avoir lu son apologie du
conseil sur ce sujet, et ne pas admettre depuis ce temps au moins, pour
ne pas proclamer hautement que chaque journe du sjour prolong de
cet homme dans le pays est une insulte et un cruel flau dont nous ne
pouvons demander notre dlivrance avec trop dardeur. Que dautres
flattent mensongrement, comme il les aime et abreuve tratreusement
pour les avilir, vous ne lui pardonnerez jamais en songeant quil y a des
centaines denfants organiss par la providence pour le dpasser en talents
et en connaissances, que sa froide indiffrence ou ses distractions des
affaires ou son abandon au plaisir auront priv des bienfaits de linstruction parce quil na pas su ou na pas voulu faire un pas ni dire un mot
pour que le conseil donnt votre argent, ou le sien, au soutien de vos
coles.
[...] Mais je suis sr de vous comme de moi-mme. Les principes
qui mont invariablement guid depuis trente ans, chaque nouvelle vexation contre mon pays na fait que les fortifier, et vous et moi nous ne
cesserons de demander justice pleine et entire, bon poids et bonne
mesure comme le peuple le veut et lentend, et non pas goutte--goutte
dans le mesquin petit dtail, qui suffit la capacit et la bonne volont
pour nous quont eue tous les gouvernements et tous les ministres depuis
lord North jusqu ce jour. Dans la vie publique, les circonstances mont
mis en lutte pendant trente ans avec la plupart des gouverneurs, et ds
lors avec la foule innombrable et insatiable des flatteurs et des parasites
qui attendent toute leur importance et leur aisance des faveurs du matre,
parce quils ne trouvent aucune ressource en eux-mmes, ou napprcient
pas ce quil vaut, le premier des biens, lindpendance de lesprit et du
caractre.

36

Les grands discours de lhistoire du Qubec

De l des ennemis politiques violents et en grand nombre. Il ny a


rien quoi lhomme public, quand il est sincre, doive demeurer aussi
indiffrent. Il en doit tre fier et rjoui plutt quattrist. Et pour moi,
jespre, quelque besoin que je puisse avoir de me corriger sous dautres
rapports, que je vivrai jusquau dernier moment dans la profession de
foi politique que pendant tant dannes, quau milieu dautant danimosits, je nai jamais cess de confesser. [...]

Louis-Hippolyte La Fontaine
(1807-1864)
Premier Canadien franais devenir premier ministre du Canada (avant la
Confdration), La Fontaine commence sa carrire politique comme patriote radical,
alli de Louis-Joseph Papineau avec qui il partage la violence du discours et le radicalisme des ides pendant ses premires annes en Chambre et aux cts duquel il
participe plusieurs manifestations et assembles houleuses, jusquau dbut de linsurrection de 1837.
Mais, partir de novembre 1837, il adopte une attitude beaucoup plus prudente.
Papineau stant exil aux tats-Unis, puis en France, La Fontaine est gnralement
reconnu comme le nouveau chef du Parti patriote. Il accepte quand mme de sallier
aux rformistes du Haut-Canada pour obtenir de lUnion linstauration du gouvernement responsable et, en 1842, il devient procureur gnral du Bas-Canada et russit
faire annuler la condamnation de Papineau au mois de juillet 1843. Il propose un
projet de loi pour le remboursement des pertes subies par la population durant les
vnements de 1837-1838, ce qui provoque la furie de groupes anglophones qui
incendient le Parlement quil avait fait dmnager de Kingston Montral, chahutent
le gouverneur gnral Elgin et attaquent sa maison.
De taille un peu au-dessus de la moyenne, il avait une dmarche lente et mesure;
on a dit de lui que ses yeux noirs et son calme lui donnaient un regard sr. Parce quil
tait dnu de charme et dhumour, mme plutt froid, certains le trouvaient prtentieux,
tandis que dautres lui attribuaient une attitude leve.
Dune tonnante ressemblance avec Napolon Ier, il se peignait la manire de
lempereur et enfonait mme les doigts de la main droite entre les boutons de sa veste,
comme lui.
Selon Grard Filteau:
La Fontaine ntait pas un orateur. Il ignorait les roueries et le brillant. Son discours tait
bref, sobre, concis, sans couleur, sans appel aux sentiments. Ctait un logicien rigoureux,
qui ne parlait gure qu lintelligence, produisant toujours la conviction, mais rarement
lmotion.

Antoine Grin-Lajoie note de son ct:


Il navait dans le dbit ni cette chaleur ni cette vivacit de langage qui ont leffet de tenir
constamment lauditeur en haleine, mais aucun discours ne contenait plus dides justes,

38

Les grands discours de lhistoire du Qubec

plus de bon sens, plus de saine logique que les siens. M. La Fontaine navait pas la
facilit dlocution de M. Papineau, mais il avait beaucoup plus de logique et de
concision.

Lusage du franais ayant t proscrit lAssemble par lActe dUnion, un


dput anglophone demande La Fontaine de sexprimer en anglais, mais celui-ci exige,
bien qulu par une circonscription torontoise, plutt le droit de parler franais, avant
dexpliquer pourquoi il ne veut pas faire partie du gouvernement.
Le biographe de La Fontaine, Jacques Monet, crit que cette intervention ne fut
pas spcialement remarque, mais que les partisans de La Fontaine en feront la publicit quelques annes plus tard.
Pour lhistorien nationaliste Lionel Groulx:
Ce fut pour nous une minute historique que celle o, le 13 septembre 1842, un fils de
notre race se leva au Parlement de Kingston, et, malgr le dcouragement universel, et
malgr lesprit de 1841, osa parler franais. Cette minute de 1842 a peut-tre dcid
de notre avenir [...].

Premire partie Lmergence (1793-1867)

39

De nature plutt introvertie et solitaire, orateur plot selon les barmes de lpoque,
La Fontaine russit cependant freiner le nationalisme intransigeant de Papineau et
faire accepter la dmocratie parlementaire comme meilleure garantie de la scurit
culturelle des Canadiens franais. Mais il ne rsiste pas la coquetterie de mettre en
relief sa ressemblance frappante avec Napolon Bonaparte.

40

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Je le dois mes compatriotes


13 septembre 1842, Assemble lgislative, Montral

vant de venir au mrite de la question, je dois faire allusion


linterruption de lhonorable membre pour Toronto, lui quon
nous a si souvent reprsent comme ami de la population
canadienne-franaise.
A-t-il oubli dj que jappartiens cette origine si horriblement
maltraite par lActe dUnion? Si ctait le cas, je le regretterais beaucoup.
Il me demande prononcer dans une autre langue, que ma langue
maternelle, le premier discours que jai prononcer dans cette
Chambre!
Je me dfie de mes forces parler la langue anglaise. Mais je dois
informer lhonorable membre, et les autres honorables membres, et le
public du sentiment de justice duquel je ne crains pas den appeler, que
quand mme la connaissance de la langue anglaise me serait aussi familire que celle de la langue franaise, je nen ferais pas moins mon premier
discours dans la langue de mes compatriotes canadiens-franais, ne ftce que pour protester solennellement contre cette cruelle injustice de
cette partie de lActe dUnion qui tend proscrire la langue maternelle
dune moiti de la population du Canada. Je le dois mes compatriotes;
je me le dois moi-mme.
[...] je suis bien sensible laveu de lhonorable procureur gnral,
quavant de rencontrer mes compatriotes, il avait t bien prjug contre
eux; mais que, depuis quil tait venu en rapport avec eux durant la
dernire session, il stait convaincu que ces prjugs taient injustes et
mal fonds, et quil prenait plaisir le reconnatre publiquement. Il
reconnat quil faut au gouvernement, pour rtablir la paix et le contentement gnral, la coopration active des Canadiens franais. Non
seulement ce serait l un acte de justice, mais cest encore un appui que
la ncessit appelle. Oui, cette coopration est absolument ncessaire au
gouvernement. Oui, il la lui faut; oui, il nous faut la lui donner, mais
des termes qui ne puissent en rien diminuer, ni affaiblir notre honneur

Premire partie Lmergence (1793-1867)

41

et notre caractre. LActe dUnion, dans la pense de son auteur, a t


dcraser la population franaise; mais lon sest tromp, car les moyens
employs ne sont pas complts pour produire ce rsultat. La masse des
deux populations du Haut et du Bas-Canada ont des intrts communs,
et elles finiront par sympathiser ensemble.
Oui, sans notre coopration active, sans notre participation au
pouvoir, le gouvernement ne peut fonctionner de manire rtablir la
paix et la confiance qui sont essentielles au succs de toute administration.
Placs par lActe dUnion dans une situation exceptionnelle et de minorit dans la distribution du pouvoir politique, si nous devons succomber,
nous succomberons du moins en nous faisant respecter. Je ne recule pas
devant la responsabilit que jai assume, puisque dans ma personne le
gouverneur gnral a choisi celui par lequel il voulait faire connatre ses
vues de libralit et de justice envers mes compatriotes. Mais dans ltat
dasservissement o la main de fer de lord Sydenham10 a cherch tenir
la population franaise, en prsence des faits quon voulait accomplir
dans ce but, je navais, comme Canadien, quun devoir remplir, celui
de maintenir le caractre honorable qui a toujours distingu nos compatriotes et auquel nos ennemis les plus acharns sont obligs de rendre
hommage. Ce caractre, je ne le ternirai jamais!
Pour faire apprcier la Chambre la position particulire o je me
suis trouv, on me permettra de faire remarquer quavant lunion des
deux provinces, chacune delles tait soumise une lgislature spare.
Des luttes de principes et de vues politiques se sont engages dans ces
lgislatures. Des sympathies se sont formes entre des hommes soutenant
la mme cause, mais ne se connaissant pas encore personnellement. Ces
sympathies taient plus ou moins fortes entre ces hommes politiques,
selon quils taient plus ou moins engags dans ces luttes parlementaires.
Ces sympathies se sont accrues, sont devenues plus pressantes, du moment
que ces hommes, en faisant leur entre dans cette Chambre, ont pu se
serrer la main mutuellement. Telle est, entre autres, la position de mon
honorable ami du comt de Hastings11, lgard de nous Canadiens
franais. Ces relations, M. le Prsident, ont cr non seulement des sympathies, mais elles ont encore cr des obligations morales auxquelles le
sentiment seul de lhonneur nous faisait un devoir imprieux, et moi
en particulier, de ne pas manquer, jy suis rest fidle. Voil la cause en
partie de cette position que jai dfendre aujourdhui.
10. Gouverneur gnral du Canada de 1839 1841.
11. Robert Baldwin, chef des Rformistes du Haut-Canada et alli de La Fontaine.

42

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Je vois que le but du Cabinet, en communiquant cette lettre


la Chambre, est de faire revivre, plus fort que jamais, lassertion (sic) si
souvent faite par nos ennemis, que les Canadiens franais sont impraticables; quil est inutile au gouvernement de leur tendre la main, et les
appeler au pouvoir. Cette pense, M. le Prsident, je la repousse de toutes
mes forces; cette pense tait la pense favorite de feu lord Sydenham,
dont la volont tyrannique a tant opprim mes compatriotes. Dans quelle
occasion les Canadiens franais ont-ils t appels prendre part activement laction politique et administrative du gouvernement, de
manire exercer la juste influence quils ont droit dy avoir? Jamais
cette occasion ne leur a t offerte, accompagne de ces garanties dont
le ministre reconnat aujourdhui la ncessit et la justice. Je suis peuttre le premier auquel une proposition de cette nature a t faite avant
larrive du prsent gouverneur gnral. Ctait sous lord Sydenham
quand il moffrit la charge de solliciteur gnral, je lai refuse; je devais
le faire si je voulais conserver mon indpendance. Je sais que quelques
amis mont blm dans le temps; ils mont approuv depuis: et quant
moi, je dis, dans toute la sincrit de mon cur, que je ne men suis jamais
repenti.
Depuis mon arrive Kingston12, Son Excellence a cru devoir
menvoyer chercher. la premire entrevue, je trouvai quil me plaait
sur un terrain assez tendu pour me permettre deffectuer ses bonnes et
bienveillantes dispositions envers mes compatriotes; la seconde, il ma
sembl que le terrain me laissait moins de latitude quant laction du
pouvoir politique; mais les sentiments de justice de la part du gouvernement lgard de mes compatriotes nen taient pas moins les mmes.
Le rsultat de ses offres tait de me placer moi et un ami dans le Cabinet;
nous y aurions t en minorit. Il voulait nous y appeler comme Canadiens franais, et comme un commencement de justice envers mes
compatriotes. Sur ce pied, nous aurions pu peut-tre accder aux propositions bienveillantes de Son Excellence, sans manquer nos obligations
envers mon honorable ami pour le comt de Hastings, dautant plus que
mon honorable ami a toujours t prt donner son assentiment tout
arrangement qui aurait pour but de faire justice mes compatriotes.
12. Pour les trois premires sessions parlementaires du gouvernement dUnion, de 1841
1844, le sige du Parlement est fix Kingston, dans le Haut-Canada. Sur linsistance
de La Fontaine, il se transporte ensuite Montral, mais aprs lmeute et lincendie
du Parlement de 1849, on dcide lalternance entre Toronto et Qubec, jusqu ce
que la reine Victoria impose, en 1857, de fixer la capitale Ottawa, o le gouvernement sinstallera en 1866.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

43

Mais pour accder cette proposition, il nous fallait, et cen tait


la consquence naturelle, obtenir libert daction sur les mesures du
Cabinet, puisque tant plac en minorit, et sans laccession daucun ami
du Haut-Canada, nous ne pouvions esprer y exercer aucune influence,
ni y faire prvaloir nos opinions. La consquence dont je viens de parler
ne fut pas nie par Son Excellence. Mais il ne pouvait promettre cette
libert daction; au contraire, il sy est refus; et Son Excellence avait
raison; car cet t contraire laction du principe de gouvernement
responsable rcemment introduit dans notre Constitution, principe que
japprouve, quoique malheureusement, sous ladministration du prdcesseur de Son Excellence, on lui a donn une fausse direction dans la
pratique. Il nous fallait donc moi et mon ami assumer la responsabilit
des actes et des mesures de lExcutif ; cest pourquoi on rsigna.
[...] Labsence de tout nom franais dans le Cabinet, nest-elle pas
une circonstance qui comporte une injustice, mme une insulte prmdite? Mais, dira-t-on: Vous ne voulez pas accepter demploi. Ce nest
pas l une raison, mes amis et moi, il est vrai, nous ne voulons pas en
accepter sans des garanties; mais puisque vous avez bien trouv quelques
noms franais pour siger dans le Conseil, mme pour assister la cour
martiale, ne pourriez-vous pas en trouver de mme force pour siger
dans le Cabinet? Non pas quun pareil choix aurait assur la coopration
de mes compatriotes; mais du moins on aurait eu lapparence de ne pas
ddaigner entirement une origine qui est celle de la moiti de la population. Non les honorables membres du Cabinet ne lauraient pu, quand
mme ils lauraient voulu, sous ladministration de lord Sydenham. Ils
ntaient l que pour excuter ses volonts. Ils ont prouv quils navaient
pas la force dy rsister. Lord Sydenham leur imposait le silence.
Ils sy soumettaient servilement. Croit-on que ce serait pour marcher
sur leurs traces que je consentirais entrer dans le conseil? Avant tout,
je prfre mon indpendance, les dictes de ma conscience. Quand je
serais appel donner mes avis au reprsentant de Sa Majest, je manquerais mon devoir envers lui, si je nagissais pas avec franchise et
indpendance; je manquerais galement envers mes compatriotes et
envers moi-mme. Ce nest pas que daujourdhui que je suis engag dans
la vie publique. Il y a dj plusieurs annes que jai commenc ma carrire. Je nai pas rougir du pass; je ne veux pas avoir rougir du
prsent, ni de lavenir.

Norbert Dumas (1812-1869)


Lavocat montralais Norbert Dumas ne sige que trois ans, de 1848 1851,
comme dput du groupe canadien-franais, puis comme rformiste dans un Parlement de lUnion13.
*
Il lance ce cri du cur en faveur des patriotes exils et de la langue franaise,
lors de sa rponse au discours inaugural dune nouvelle session.

Dchirons cette page de notre histoire

22 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral


e remplis avec plaisir la charge qui mest dvolue de proposer la
motion dun concours dans le discours que nous a fait Son Excellence le gouverneur gnral louverture de la prsente session.

Les innovations introduites dans ce discours dcoulant du changement survenu dans le systme de gouvernement me donnent lassurance
quon veut vritablement le bien du pays.
Fort de lappui de cette Chambre, fort de la confiance du pays, le
ministre na pas craint de nous donner un grand aperu des rformes
en contemplation. Cest par la confiance quil a rpondu la confiance
du peuple. Et quoi lui aurait servi la dissimulation, lorsque le peuple
peut chaque instant retirer son mandat chacun de ses membres? La
dissimulation pouvait convenir un autre ordre de choses, des temps
o la ruse et lastuce tenaient lieu de vertu politique.

13. Aprs les violents soulvements de 1837 et 1838, le gouvernement britannique dcide
dunir le Bas et le Haut-Canada dornavant le Canada-Uni.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

45

Le ministre, loin davoir craindre pour sa politique, ne peut que


grandir dans lopinion publique. Dans chacune des mesures contenues
dans ce discours, on voit limportance et la sagesse de sa marche. Au
premier rang figure lamnistie gnrale en faveur de nos compatriotes
qui languissaient toujours en sol tranger en consquence des malheureux
vnements de 1837 et 1838.
Honneur ceux qui ont pris linitiative dans cet acte de misricorde,
ceux qui ont obtenu cette promesse de la prrogative royale! Quel
honneur pour nous de rendre nos malheureux exils leurs femmes,
leurs enfants, leurs familles! Quel bonheur pour eux de rentrer dans
leur patrie et de voir leur pays quils avaient laisss dans loppression,
rentrer de nouveau dans la possession de ses droits politiques! Quel plaisir
encore pour eux de voir le pouvoir entre les mains des hommes du choix
de leurs concitoyens! Quel plaisir de revoir le pays en possession des
liberts publiques pour lesquelles ils avaient eux-mmes combattu, vers
leur sang et perdu leur libert! Ils sauront, eux, apprcier la sagesse et la
persvrance admirables de ceux dont une oppression aussi pesante que
longue na pu lasser la passion, et qui ont reconquis cette victoire qui les
avait un instant abandonns sur le champ de bataille. Ils sauront reconnatre la valeur, le mrite de ces hommes qui ont toujours cherch la
libert dans les limites de la Constitution.
Qui napplaudira pas encore cette autre mesure de justice, qui
tend rappeler cette clause inique de lActe dUnion qui impose des
restrictions lusage de la langue franaise?
Dchirons cette page de notre histoire qui en ternisant la honte
de nos tyrans ternisera aussi les combats, la rsistance des Canadiens
contre lUnion. Je nai pas de terme trop fort pour qualifier lunion des
Canadas. On a voulu, en nous limposant, blesser les Canadiens dans ce
quils avaient de plus cher. On ne peut prter aux auteurs de lUnion
aucun motif raisonnable.
Est-ce que la langue parle par Lamartine, Thiers et Odillon Barrot
ntait pas assez nergique pour rendre, pour exprimer la profondeur de
leur politique, puisquils ont os la supprimer? Ou assez subtile pour leur
sombre diplomatie. Qui ignore que la langue franaise a t admire
depuis des sicles par toute lEurope, quelle est linterprte de son droit
public? Mais non, ils lont cru trop strile pour la rdaction de nos statuts
provinciaux. Son Excellence le reprsentant de notre souveraine nous a
paru, lui, entretenir une tout autre opinion sur mrite de la langue franaise. Il na pas craint de dparer son discours, en le prononant dans la

46

Les grands discours de lhistoire du Qubec

langue des premiers colons du pays. Cest que son ducation, ses connaissances, le mettaient en tat den connatre les avantages, den apprcier
les beauts.
Avoir obtenu le rappel de cette clause inique, de cette clause dgradante de lActe dUnion est pour nos ministres la meilleure preuve quils
pouvaient donner de la justesse de leurs vues, la meilleure rponse quils
pouvaient faire ceux qui les accusaient davoir accept lunion, comme
sil nous et fallu laisser le champ libre nos adversaires, comme sil ne
fallait pas mieux nous en servir pour porter au pouvoir le Parti libral.
Cest ainsi que le poison le plus subtil entre les mains dun habile
mdecin se convertit en un remde salutaire; cest ainsi quil peut tirer
la vie dun principe de mort.

Louis-Joseph Papineau
Forc lexil aprs les vnements de 1837, Papineau revient au pays en 1845
et la Chambre dassemble du Canada-Uni en 1847, o il sige jusquen 1854,
sans retrouver cependant lascendant dont il jouissait auparavant. louverture dune
nouvelle session, il attaque durement le gouvernement dirig par La Fontaine, qui la
remplac comme chef politique de lancien Bas-Canada.
De ce duel, Thomas Chapais crit que:
limposante stature, la voix sonore, la parole solennelle de lorateur, et puis le souvenir
des grandes luttes dautrefois, la tragique interruption dune glorieuse carrire, le prestige
dun long exil, tout cela donnait cet pisode imprvu un intrt dramatique.

Papineau sera intarissable, parlant jusquaprs minuit, puis tout aussi abondamment les trois prochains jours.

Quy a-t-il donc de si beau


dans cet Acte dUnion...?
22 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

e me lve pour dire le peu de mots que jai dire loccasion des
circonstances qui ont accompagn la convocation du Parlement
provincial cette anne. Dans la manire, quil a t ouvert, il y a
quelque chose dinaccoutum. Cest un acte de justice trop agrable, trop
digne dapprobation, de la part du souverain du pays pour quon pt se
permettre den faire un sujet de basses railleries, comme on sen est permises. Le gouverneur a prononc son discours en anglais et en franais.
Le rtablissement de la langue franaise dans le Parlement canadien tait
un acte de stricte justice, que nous devait lautorit constitue. Son Excellence remplissait donc son devoir, en agissant comme il la fait. Il la fait

48

Les grands discours de lhistoire du Qubec

En 1852, laube de la photographie, Papineau entre dans le crpuscule de sa carrire


politique. 66 ans, il remplit son dernier mandat de dput avant de se retirer dfinitivement dans sa seigneurie de Montebello. Le matre incontest du dbat politique
pendant une gnration a encore le regard imprieux et son toupet caractristique.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

49

avec toute lattention et la courtoisie quon devait en justice au peuple


de cette province, et on doit lui en savoir gr. Lanne dernire, jai t
bless, jai t profondment afflig dans loccasion solennelle, o le
Parlement a t convoqu, de voir que le discours du trne neut pas t
prononc en langue franaise. Dans les usages du pays, cette pratique
avait toujours eu lieu. Il est vrai que les gouverneurs, nayant pas toujours
lducation, qui semble insparable de la connaissance de la langue du
pays, le plus civilis de lEurope, taient souvent obligs de faire lire le
discours par un de leurs subrogs, mais toujours tait-il dans la langue
franaise. Il ny a que depuis lunion des deux provinces que cet acte de
justice a t interrompu.
La personne charge ordinairement de lire le discours du gouverneur, quand il ne pouvait pas le faire lui-mme, tait lorateur du conseil;
et comme il arrivait souvent que celui-ci ne connaissait pas lui-mme trs
bien la langue de mes compatriotes, il martyrisait, la plupart du temps,
tellement le discours, quon ne pouvait peine le comprendre. Cest ainsi
quune fois lorateur du conseil faisait dire au gouverneur quil dsirait
armer le plutt possible la malice canadienne. Le mot malice canadienne tait, comme dessein, toujours substitu au mot milice
canadienne. Le discours, cette anne a t prononc en franais avec
dignit, et dune manire propre faire honneur aux sentiments de celui
qui la prononc, et lui mriter la reconnaissance du pays.
Ceci pos, je dis que, quant tout le reste de cette adresse, je ny
vois rien de louable, mais beaucoup blmer, beaucoup reprendre. Je
ne sais pas si cest un pige tendu cette assemble, ou si lon a bien
calcul la porte du discours, quon a mis dans la bouche de Son
Excellence. Toujours le second paragraphe de cette adresse nous entranerait-il compromettre le pays, plus quil ne la jamais t, si nous
lacceptions sans explication, sans protestation. Voici ce paragraphe:
Que cette Chambre a lassurance que les preuves qua donnes le
peuple du Canada, pendant cette priode dexcitation et de malaise
gnral de son amour de lordre et de son attachement ses institutions,
teindront asseoir le crdit de la province sur une base plus solide, et
lavancement de sa prosprit.
Voil, mon avis, le ministre libral peine mont au pouvoir,
qui dj fait un pas rtrograde, qui descend, qui se rabaisse jusqu jouer
le rle de ci-devant conseil du lord Sydenham. Cet loge sans mesure,
cet loge insens, que nous font nos ministres, de la Constitution btarde
qui a t impose au pays; cet loge sans restriction de lActe dUnion

50

Les grands discours de lhistoire du Qubec

met les membres du Cabinet soi-disant libral en contradiction directe


avec eux-mmes; elle contraste on ne peut plus avec leur pass, avec leurs
protestations, quand ces protestations pouvaient leur profiter et les porter
au pouvoir, contre lActe dUnion.
Rien de plus oppos, de plus contradictoire, que leur conduite
dalors, et celle daujourdhui; que leurs dclarations sur les hustings et
leurs dclarations du jour. Quoi! LActe dUnion a-t-il donc subi des
changements tels que nous devions maintenant donner une approbation
entire ce que nous avions t si unanimes dabord condamner? Mais
on veut faire contraster lActe dUnion avec lActe de Constitution, qui
nous rgissait auparavant. On met ces deux constitutions en contraste,
pourquoi? Pour prouver que celle-ci ne doit plus autoriser, soulever
aucune rclamation.
Nanmoins, le 23 juin 1841, les membres libraux de la Chambre
dalors, qui sont les mmes que ceux daujourdhui, qui votaient dans un
sens en 41, et qui votent dans un sens contraire en 49, voulant toujours
conserver nanmoins le mme nom, ces mmes membres libraux sexprimaient dans les termes suivants:
Nous regrettons que la province du Bas-Canada nait pas t consulte sur la Constitution qui est substitue celle qui existait par lActe
de 1791 et quil y ait des passages dans lActe qui constitue actuellement
le gouvernement des Canadas qui sont contraires la justice et aux droits
communs de sujets britanniques.
Cette profession de foi si sage tait appuye par les hommes mmes
qui viennent nous dire, sans rougir, que la tranquillit du pays est due
la sagesse, la supriorit de nos institutions! Et ces hommes-l veulent
se faire donner le titre de libraux, ils se plaisent se le donner entre eux!
Ils veulent prendre le nom de libraux maintenant encore quil y a une
contradiction si palpable, si flagrante entre leur doctrine dalors et celle
daujourdhui. Loin de penser comme eux, je trouve la Constitution sous
laquelle nous sommes rgis extrmement mesquine, extrmement tyrannique et dmoralisatrice. Conue par des hommes dtat, au gnie aussi
troit que malfaisant, aussi petit, qutait grand un de ceux, qui, dans
des circonstances plus heureuses, avaient prpar lActe de 91, elle na
eu jusquici, et ne peut avoir dans la suite que des effets dangereux, des
rsultats ruineux et destructifs. Je proposerai donc un amendement au
paragraphe de ladresse auquel je fais allusion.
Mais avant, je ferai remarquer que ce sont des considrations singulirement sordides que dannoncer pour rcompense un peuple, dont

Premire partie Lmergence (1793-1867)

51

on approuve la tranquillit, dont on dit que sa tranquillit est louable


dans des circonstances extraordinaires, dans des circonstances, o le
monde entier soulev, comme sous leffet dun volcan, o lon aurait pu
en consquence sattendre ce que cette surexcitation, quil y a dans
toute lEurope, aurait pu avoir ici quelque retentissement; que dannoncer, dis-je, un peuple, ou plutt que de lui dire: pour le prix dune
conduite si mritoire, dans des circonstances aussi difficiles, tu peux
esprer que bientt le crdit public va revivre!
Pour des libraux, qui leussent t dans le cur, et non seulement
sur les lvres et lextrieur, il y avait bien dautres conclusions, il y a des
conclusions infiniment plus nobles, infiniment plus honorables pour le
gouvernement et pour le peuple tirer de la tranquillit qui rgne, je
dirai un degr lamentable, dans la province. Cest entre autres que le
peuple, qui savait ainsi aimer lordre, ne renonait pas pour cela au dsir
dobtenir plus de libert, ntait pas insensible lActe dUnion des deux
Canadas, mais que, pour prix de cette tranquillit, il mritait la confiance
des autorits suprieures, que le temps tait venu o lon pouvait lui
accorder de larges liberts.
Puisquon nous invite donc aujourdhui louer ce quon a blm
et repouss courageusement dans dautres temps, ce que, je suis sr, la
grande majorit du pays condamne encore, cest--dire lActe dUnion;
je ne crois pas que cette Chambre puisse, en honneur, en conscience,
voter ce paragraphe de la prsente adresse, mais quon doit au pays,
quon se doit soi-mme dy substituer des amendements exprimant les
vux bien connus de la nation.
[...] Il y a quelque chose dtonnant dans la situation, que se font
les partis dans ce pays. Ces annes dernires, on a appel au pouvoir un
ministre tory; celui qui a t dplac, il ny a encore que quelques
semaines. son entre au pouvoir, il a prpar, suivant les habitudes, un
discours au gouverneur. Quest-il arriv? Le Parti libral, indign de la
manire dagir de ce ministre, a rpudi de toutes ses forces les vues
contenues dans son discours; on na pu trouver dexpression assez forte
pour le condamner, le ridiculiser. Eh bien! Aujourdhui, ce Parti libral,
si fier alors de ses droits, accepte en entier le discours de ces hommes,
auxquels il avait cru devoir faire de si amers reproches! On nen a t
que les mots: tez-vous que nous prenions vos places! Tout le reste
convenait entirement au Parti libral! Aujourdhui, ce quon a blm
est approuv. Il y a entente cordiale entre des hommes, qui staient
forms en deux partis. Le discours de nos ministres actuels est le mme
discours que celui du ministre tory, moins ce trait qui le rend plus libral

52

Les grands discours de lhistoire du Qubec

encore que celui de lanne dernire. Cest cette lche approbation, sans
protestation aucune de lActe dUnion. Le Parti libral compose un
discours, qui convient en tout au Parti tory, quil a tant mpris, tant
combattu!
Voil un change de compliments qui nous justifie bien, je pense,
de dire quil y a autant de mal de part et dautre; que nous ne pouvons
rien entendre de mieux de ceux-ci que de ceux-l. Depuis que je suis de
retour au pays, jai t porte dexaminer les choses, dtudier les
hommes et je puis dire dun ct que les torys sont meilleurs que je ne le
pensais, et, dun autre ct, que les libraux sont loin dtre ce que je les
croyais; que jen ai une ide trs infrieure celle que je men tais
form.
Tout ce que ceux-ci ont dit contre leurs adversaires, on peut le leur
rpter aujourdhui. Il ny a pas une seule des injustices que nos ministres
libraux ont reproches au ministre tory quon ne puisse aussi leur
reprocher juste titre. Ils ont imit tout tout les fautes de leurs prdcesseurs, et quant moi, je dois lavouer, je ne vois pas de diffrence
essentielle, de diffrence marque entre ces deux partis politiques, entre
les tories et les libraux.
[...] Ce sont des ministres libraux qui nous proposent de pareilles
mesures. Je leur demanderai donc de me dire, de me dsigner quelle est
la disposition de lActe dUnion qui mrite lapprobation de qui que ce
soit parmi nous. Le systme de la reprsentation a t fauss sans lombre
dexcuse dans cet acte arbitraire; les bourgs pourris14 ont t multiplis
sans rserve, et des ministres libraux sattachent les conserver. Ils nous
prsentent une mesure de reprsentation o rien nest chang.
[...] Quand, il ny a encore que quelque temps, on signait de toutes
parts dans le pays des requtes pour sopposer lActe dUnion, pour
tmoigner lindignation quelle causait au peuple canadien, quiconque
aurait pu souscrire cet Acte dinfamie aurait perdu sans retour sa popularit, lestime publique. Eh bien! Je demande ces mmes hommes, qui
taient alors si grands ennemis de lUnion, qui ont vot dans le temps
contre cette mesure, je leur demande, je les sollicite dans lintrt public
14. Pendant trs longtemps, en Angleterre, des circonscriptions rassemblant un trs petit
nombre dlecteurs, appeles rotten boroughs ou bourgs pourris, avaient t amnages la convenance de certaines lites. La Constitution canadienne de 1867
protgeait aussi une douzaine de circonscriptions, dont la population tait majoritairement anglophone. La protection dont jouissent ces circonscriptions sera abolie
en 1970 par lAssemble nationale.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

53

de bien vouloir seconder ma motion; je trouve parmi ces personnes,


messieurs Christie et Price et beaucoup dautres membres de cette
Chambre. Jinterpelle donc ces membres, sils tiennent le moindrement
tre consquents avec eux-mmes, sils entretiennent les mmes ides
quant au pouvoir quavant, dy tre aussi, de le dmontrer, de le prouver
en secondant ma motion. Jaurai probablement le chagrin de les voir se
tenir en arrire, se refuser ma demande. Eh bien!, si je ne trouve pas
plus de courage, plus dindpendance chez eux, dautres hommes, peuttre, auront ce courage, cette indpendance; auront assez de courage, et
dindpendance pour comprendre quon ne doit jamais tre assez attach
un ministre, assez servile le servir, pour repousser, dans le seul but de
lui plaire, une bonne proposition de quelque part quelle vienne!
On a beaucoup blm le Parti tory cause de ses antcdents. Eh
bien! Je dclare ici que quand aucun des membres de ce parti, aussi bien
que de quelque autre parti que ce soit, aura une bonne mesure proposer,
soit le rappel de lActe dUnion, soit la rforme des dispositions vicieuses
de cet Acte, je serai toujours prt seconder sa mesure, lui donner mon
concours sans regarder quel parti ou quelle origine il pourrait appartenir. Il me rpugne de voir jusqu quel point les partis en Canada sont
aujourdhui lis, enchans, quon nagisse jamais que daprs cette considration, que sopposer une mesure, cest sopposer au ministre, cest
lui nuire, ce quon doit bien se garder de faire. Tout a t sacrifi cette
misrable considration de conserver le pouvoir.
Jai toujours combattu pour le principe de llection populaire; jai
toujours voulu une Chambre forte et un gouvernement faible. On a tabli
par notre prtendu gouvernement responsable une digue contre ce principe dmocratique, un principe contraire qui a dj avili cette Chambre,
a avili le pays tout entier. Nous avons tout abandonn en faveur de quelques hommes, nous avons tout jet sous leurs pieds pour les porter au
pouvoir. Nous leur faisions ce sacrifice en leur qualit damis des liberts
du peuple; et aujourdhui, ils sont les premiers sopposer ses liberts
dont ils staient faits les champions. Tout esprit dindpendance et de
libert dexamen ou de discussion est par eux soigneusement touff.
Quy a-t-il donc de si beau dans cet Acte dUnion pour quon sy
attache si fortement? Quy a-t-on donc dcouvert de si excellent quon
ny pas aperu avant dtre mont au pouvoir?
Pour moi, je ny vois que des infamies, je ny vois toujours que des
iniquits, toujours quune loi de proscription et de tyrannie contre mes
compatriotes. Je trouve de linjustice et de loppression dans chacune de

54

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ses dispositions. Ainsi, dans un pays nouveau, pauvre, dans un pays o


lducation est rare (et, parce quelle est rare, elle doit tre apprcie plus
quailleurs), dans un tel pays, on doit laisser la libert la plus entire dans
le choix des reprsentants. On a voulu faire des qualifications qui
nexistent pas, quon ne reconnat pas en Amrique, qui ont t rpudies
depuis longtemps. Le prsident des tats-Unis lui-mme peut tre lu
sans qualifications de proprit, sans autres qualifications, enfin, que celle
de son mrite, de ses talents et de la confiance publique. Et en Canada,
il faut, pour avoir droit dtre lu membre de la Chambre reprsentative,
une qualification territoriale, une qualification de cinq cents louis. Nestce pas une absurdit?
On demande des qualifications pcuniaires pour les membres de
la Chambre dassemble, et lon nen demande pas pour les membres du
conseil. Quy a-t-il dans des dispositions absurdes comme celles-l de si
admirable que nos ministres viennent nous inviter leur donner une
approbation sans limite?
La premire garantie dun bon gouvernement est une sage reprsentation; et ici il ny a que lhomme riche qui puisse tre envoy en
Parlement par ses concitoyens; un homme sans proprit, eut-il toute
lnergie, tous les talents, tout le patriotisme possible, ne peut jouir du
mme droit. Ne faudrait-il donc pas mieux que cet homme de talents,
sans qualifications pcuniaires, occupt une place dans cette Chambre,
plutt quun mauvais citoyen, une personne incapable, avec ses cinq cents
louis? Mais cest lhabitude en Angleterre, et a suffit notre ministre
libral! Si on admet ici ce systme, cest quon veut toujours imiter lAngleterre, cest quon veut imiter tort ou travers, cest quon a des
affections, des gots bien prononcs, pour tout ce qui tient des procds
anglais. Si une chose se fait en Angleterre, vite, il faut ladmettre ici,
ladmettre sans considration, sans examiner si elle est fonde ou non en
raison.
Est-ce l encore une conduite qui mrite de lapprobation, qui fait
honneur au jugement de nos ministres? Certainement, non. Ce nest pas
l ce quil faut faire. Il ne faut pas tre reconnaissant quand on vous
maltraite.
[...] lpoque o, dans cette Chambre, on a protest contre lActe
dUnion, on doit lavoir fait avec sincrit. Pourquoi donc, maintenant
que jy suis, sans quil y ait eu de mon choix, que je ny suis rentr quaprs
avoir franchement dclar ceux qui voulaient my envoyer, que je prfrais ne pas y aller, que je dsirais vivre lcart; et quaprs avoir

Premire partie Lmergence (1793-1867)

55

ouvertement donn les raisons pour lesquelles je ne voulais pas rentrer


de nouveau dans la vie publique; pourquoi donc quand je dis que lActe
dUnion est injustice et que je protesterai toujours contre cet Acte, pourquoi cette clameur si grande qui slve contre moi?
Ai-je fait autre chose que rpter ce quavaient dit avant moi tous
ceux qui dans cette Chambre men font un crime aujourdhui? Dans
quels termes ne stait-on pas rcri contre cet Acte? A-t-on jamais trouv
dexpressions trop fortes pour le qualifier? De quelles expressions sest-on
servi quand on en a appel au peuple du pays, quand on a voulu lui faire
signer des requtes contre cet Acte odieux?
[...] Je proposerai donc, sur ce second paragraphe, lamendement
suivant. Peu importe quil soit appuy ou non. Jai toujours donn mes
opinions sans considration pour qui que ce soit, sans que jamais aucun
pouvoir, aucune intrigue nait pu men dtourner, toujours dans lintention seule de les noncer publiquement. Voici donc lamendement que
je propose ce paragraphe: je voudrais que les mots suivants soient
insrs:
Pourvu que cette augmentation, respectant les rgles de lquit et de cette
justice gale strictement due aux habitants de toutes les parties de la province
indistinctement, rpartisse la reprsentation en proportion des populations,
et ne comporte pas le plan odieux justement repouss par lord Durham,
de donner un gal nombre de reprsentants aux deux provinces, en violation des principes de la reprsentation, par une injustice qui soulverait
contre ce projet lopinion publique en Angleterre comme en Amrique, et
qui, ainsi que le comit gnral de la Rforme et du Progrs de Qubec
lnonce aussi fortement que judicieusement, consacrerait loppression du
Bas-Canada comme localit, loppression des Canadiens franais comme
race.

[...] Sur cet amendement, ce que jai dire, cest que je suis profondment tonn, quand je vois que, dans un sicle de lumires comme
celui-ci, on viole ainsi les lois fondamentales de la justice; quon ne veut
pas suivre chez des ministres libraux, au moins de noms, lexemple de
tous les gouvernements du jour.
Tous les hommes vraiment clairs du sicle saccordent dire que
cest la population qui, dans tous pays bien constitus, doit servir de base
la reprsentation. Il y a donc lieu ici de reprocher ceux qui se disent
les amis des Canadiens, quils naient pas eu dgards, de considration
pour toutes ces opinions, pour ce principe de justice, de lavoir rejet
pour sen tenir leurs propres ides, ides aussi funestes que rtrcies.

56

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Cest depuis ltablissement de la confdration amricaine quil a t


consacr en principe que la reprsentation, pour tre juste, devrait tre
base sur la population. Depuis ce temps la France a adopt ce plan de
proportionner la reprsentation la population. La Belgique, la Hollande
ont aussi consacr ce principe, mais il y a plus, puisque nous voyons le
roi de Prusse oblig de cder la force des thmes, aprs avoir voulu
opprimer le peuple, reconnatre lui-mme ce principe.
Pourquoi donc le Canada ferait-il une exception cette rgle gnrale quadoptent tous les gouvernements qui tendent sortir des routines
du Moyen ge? Cest parce que nous avons un ministre libral; parce
que nos ministres veulent concourir dans la gloire de lActe dUnion;
parce que ce sont bien les sentiments mme de Durham qui les tiennent
la gorge. Cest quils ne veulent pas faire de rformes, sans que a soit
selon les vues de ce grand homme. Oh! Alors ils sont braves. Nous voulons des rformes, mais nous ne voulons pas courir le risque de demander
quelque chose dutile au pays, quand nous ne sommes pas srs davance
davoir lapprobation du gouvernement mtropolitain.
Je dis donc que le discours soumis notre adoption aujourdhui,
qui est une dition strotype de tous les discours antrieurs; qui nest
pire, ni meilleur que celui de lanne dernire; qui est accept volontiers
par les hommes qui le ministre actuel faisait de si grands reproches,
pour les forcer ster des places quils occupaient; je dis que ce discours
strotyp, qui a convenu, qui convient et qui conviendra encore tous
les ministres forms sous notre Constitution, devra convaincre tous les
hommes bien pensants, tous les amis de la libert, quil sera toujours plus
sage pour eux de ne pas faire partie dun gouvernement comme le ntre
que den faire partie.
Il y a longtemps que jai cru et que jai dit que, lorsque les hommes
qui, pendant une longue suite dannes de combats soutenus pour la
dfense de la partie, avaient acquis une popularit justement mrite,
leurs services ne devaient pas tre donns lAngleterre pour lui aider
faire fonctionner un Acte destructeur, dirig uniquement dans un esprit
de vengeance contre leurs compatriotes; un Acte qui leur avait t impos
dans un thme de colre et de haine par des hommes anims par la
violence. Ils devaient conserver leur force et leur nergie pour pouvoir
dire au peuple canadien, il y a quun thme o la raison et la justice
nayant pas la libert de se faire entendre, nous avons gard le silence et
nous avons d vous engager en faire autant.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

57

Lorsquil ny avait pas moyen de remdier des maux extrmes,


nous avons d nous taire, parce que nous ne pouvions pas faire autrement.
Aujourdhui, le gouvernement civil est rtabli, vous jouissez de vos droits
de sujets anglais, vous tes rintgrs au moins, dans la libert den
rclamer la jouissance, dans la libert de dire que vous avez une Constitution plus dfectueuse que jamais colonie anglaise nen a t dote et
que vous voulez en avoir une meilleure; ceut t le moyen dobtenir la
rforme de la Constitution vicieuse qui nous rgit.
Une Constitution comme celle-l ne peut pas se soutenir contre la
force dune libre discussion. Alors le peuple se rveille, il ny a plus
craindre que sa tranquillit aille jusqu lapathie, et que cette apathie
passe en maxime politique. Quand on dit au peuple, vous avez des droits
rclamer; au nombre de ces droits est une reprsentation qui sera fidle
interprte de vos sentiments; au lieu de leffrayer par le souvenir dvnements malheureux, le peuple se rveille et se fait accorder ses droits.
Et ici, je dois rentrer dans quelques dtails, vu que je crois quon a
tromp lopinion publique et que nos ministres, par lacceptation du
pouvoir, font plus en faveur de la concentration des autorits et de loppression du peuple que lancien gouvernement na fait pendant de longues
annes. Pourquoi ny a-t-il pas plus dindpendance dans cette Chambre?
Cest parce que les dpenses sont augmentes, cest parce que, quand
pour plusieurs millions dhabitants lAngleterre ne dpense quun million,
on fournit dans la proportion de six fois autant au Canada, sur les dpenses
publiques.
[...] Toutes les bonnes mesures qui seront prsentes soit par mes
amis ou par mes adversaires auront mon appui, mais toutes celles qui
tendront restreindre les liberts publiques seront par moi repousses,
et quoique ma marche puisse tre isole, je ne craindrai ni regretterai
jamais de prsenter une mesure, de soutenir une doctrine que jaurai lieu
de croire juste et quon naura pas rfute, et de plus je ne regarderai
jamais si je suis seul ou non pour la soutenir. Cest au peuple dcider
si elle est bonne ou mauvaise.
Quant la conduite du ministre, nous devons voir avec peine que,
ds sa premire formation, il a mis le Bas-Canada dans linfriorit vis-vis du Haut-Canada; infriorit o on ne devait pas placer les habitants
du Bas-Canada, en tout aussi bons, aussi respectables que ceux du HautCanada. Le Haut-Canada est reprsent par quatre membres dans le
Cabinet, le Bas nest reprsent que par deux membres. Eh bien! Il y
avait plus dune raison ce quil y eut moins galit.

58

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Je ne mtendrai pas sur lActe dUnion. Cest un contre-bon


sens qui nuit galement au Haut et au Bas-Canada, qui met les membres
de lune et de lautre province dans la plus trange position. Cest ainsi
que les membres pour le Haut-Canada ne peuvent pas comprendre ce
qui nous intresse et quils sont obligs de lgislater (sic) sans connaissance
de cause pour nous, comme nous le sommes pour eux. Avec un pareil
systme, tous les jours il y aura des fautes grossires de commises et nous
sommes sans cesse dans la ncessit de dfaire un jour ce que nous aurons
fait la veille, tant il est difficile, impossible mme, de bien lgislater pour
deux peuples diffrents de races, de murs, de caractres et dissmins
sur une aussi grande tendue territoriale.
Un ministre vraiment canadien, vraiment libral, sentirait que
pour perfectionner nos lois, qui ont le tort davoir trois cents ans dexistence, il faut avoir recours aux lois franaises. Un ministre libral ne
devrait-il pas penser nommer une commission pour rviser notre Code
de lois en entier et le modeler daprs le Code franais. Le Haut-Canada,
sil a besoin de rformes, doit avoir recours aux lois anglaises et celles
des colonies voisines qui ont corrig les lois anglaises dune manire
admirable. Voil o il nous faut aller puiser nos lois, si nous voulons les
avoir bonnes, cest une folie pour nous de vouloir bien lgislater [sic] la
fois pour le Haut et le Bas-Canada. [...]

Louis-Hippolyte La Fontaine
[...] il serait encore sur la terre de lexil. Cette rplique marque la victoire
dfinitive de La Fontaine sur Papineau, qui a parl douze heures en quatre jours pour
attaquer son ancien alli.
La Fontaine rpond calmement, de sa voix monocorde, selon le biographe
Jacques Monet, qui imagine aussi que:
pendant quil parlait, ses auditeurs durent tre saisis par le contraste entre les deux
hommes: le tribun passionn quils avaient vu le soir prcdent tellement accabl par sa
vision de la vie, et lautre qui semployait au moment mme expliquer comment lesprance pouvait se substituer au dsespoir. Papineau avait tonitru pendant des heures,
profrant des mots qui tenaient lieu de principes; La Fontaine prit 90 minutes pour
rendre compte en toute franchise du travail ininterrompu de toute une dcennie.

Selon Thomas Chapais:


M. La Fontaine avait eu sa plus grande journe parlementaire, il avait remport son
plus grand succs oratoire, et il avait atteint le sommet de son prestige [...] M. Papineau
en sortait bless mort.

il serait encore sur la terre de lexil

23 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

e ne suivrai pas lhonorable membre sur le terrain des personnalits quil semble avoir parcouru avec tant de satisfaction pour
lui-mme; le respect que je porte cette Chambre, le respect que
jai pour mon propre caractre, le respect que je suis oblig de porter
la qualit de reprsentant de lhonorable membre me font un devoir de
mabstenir dimiter sous ce rapport celui dont les dclamations acerbes
et virulentes nont pas dur moins de trois heures.

60

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Jai vu avec plaisir que, dans la pense de mieux diriger ses attaques,
lhonorable membre a remont lanne 1842, poque laquelle vous
et moi, M. lOrateur, nous sommes entrs dans ladministration. Cela
me fournit loccasion non seulement de venger ma propre conduite, mais
encore celle de mes amis politiques, si injustement attaqus par lhonorable membre, puisque ce na t qu leurs pressantes sollicitations quen
1842 jai consenti accepter une place dans le ministre. Supposant que
jaie en cela commis une faute, qui cette faute a-t-elle le plus profit?
Nest-ce pas lhonorable membre lui-mme? Sans cette faute, il ne
serait pas aujourdhui dans cette Chambre pour dverser pleines mains,
comme il le fait, linjure contre ses anciens amis politiques; il serait encore
sur la terre de lexil.
Si ctait une faute, je nen dois pas seul porter la responsabilit;
cette responsabilit, mes amis politiques, dont plusieurs sigent encore
dans cette enceinte, doivent la partager avec moi. En 1841, je navais pas
de sige dans cette Chambre; la violence men avait priv. Un comt du
Haut-Canada protesta contre cette violence, en me choisissant pour le
reprsenter en Parlement. Je ne pris mon sige qu la session de 1843.
cette poque, je refusai les offres de sir Charles Bagot, lorsquelles me
furent faites pour la premire fois, quelque bienveillantes, quelque honorables quelles fussent pour moi. Je refusai alors, comme en plusieurs
occasions javais autrefois refus les charges les plus leves que dautres
gouverneurs mavaient offertes et pouvaient offrir un Canadien. Et si
au lieu de me rendre, en 1842, aux vives instances de mes collgues,...
je navais cout que mes gots et mon intrt personnel, jaurais persist
dans mon refus, jaurais prfr ma tranquillit aux soucis, aux troubles
de la vie ministrielle; mais aussi, lhonorable membre ne serait pas o
il est aujourdhui.
Jai d cder aux instances de mes collgues, ayant, plus que qui
ce soit, le sentiment de la vaste responsabilit qui pesait alors sur ma tte.
Et quand je pense aux avantages immenses que mes compatriotes en ont
recueillis, je nai pas lieu de men repentir; mon pays ma approuv,
lhonorable membre lui-mme la veille de llection gnrale a dit aux
lecteurs de Saint-Maurice quil mapprouvait! Avec quelle sincrit et
dans quel but faisait-il cette dclaration dans son trop clbre manifeste?
Je laisse cette Chambre et ses lecteurs den faire lapprciation.
Lhonorable membre, se mettant en contradiction flagrante avec
cette dclaration que ses lecteurs ont d dans le temps croire tre sincre,
nous dit aujourdhui que ctait une faute, un crime pour un Canadien

Premire partie Lmergence (1793-1867)

61

franais que daccepter le pouvoir en 1842. Il nous a dit quelle devait


tre, suivant lui, la ligne de conduite, le systme dopposition que nous
aurions d adopter cette poque et suivre constamment depuis. Il
contraste ce systme avec le ntre. ce point de vue, jaccepte avec plaisir
la discussion, et nen redoute nullement le rsultat. La question ainsi
pose, voyons quelles ont t pour nos compatriotes les consquences de
notre systme, et quelles auraient t celles de celui de lhonorable
membre.
Ce nest pas, je pense, lui faire injure, que de qualifier son systme
de systme dopposition outrance; cest ainsi que lui-mme la qualifi
en plusieurs occasions. Je donne lhonorable membre tout lavantage
dune dclaration que jai faite souvent, et que je rpte aujourdhui:
dans la pense du gouverneur qui la suggre, dans la pense de celui
qui en a rdig lActe, lunion des deux provinces devait craser les
Canadiens franais! Ce but a-t-il t atteint? La pense de lord Sydenham
a-t-elle t ralise? Tous mes compatriotes, lexception de lhonorable
membre, rpondront dune voix unanime, non! Mais ils diront aussi, et
tout homme sens le dira, que si le systme dopposition outrance que
prconise lhonorable membre et t adopt, il aurait accompli ds
prsent le but de lord Sydenham, et les Canadiens franais seraient
crass! Voil o nous aurait conduit le systme de lhonorable membre,
et o il nous conduirait infailliblement encore si les reprsentants du
peuple taient assez peu judicieux que de le suivre.
[...] Mais, si vous et moi, M. lOrateur, navions pas accept la part
qui nous fut faite en 1842 dans ladministration des affaires du pays, o
en seraient aujourdhui nos compatriotes? O en serait notre langue que,
contre la foi des traits, un gouverneur avait fait proscrire par une clause
de lActe dUnion? Cette langue, la langue de nos pres, serait-elle
aujourdhui rhabilite, comme elle vient de ltre de la manire la plus
solennelle, dans lenceinte et dans les actes de cette lgislature? Si, en
1842, nous avions adopt le systme dopposition outrance de lhonorable membre, aurions-nous t dans une position solliciter, press
comme nous lavons fait, le retour au pays de nos compatriotes exils?
Si nous navions pas accept une place dans ladministration en 1842,
aurions-nous t dans une position obtenir, pour lhonorable membre
en particulier, la permission de rentrer dans sa patrie? Permission pour
lobtention de laquelle je nai pas hsit, pour vaincre des refus ritrs
de la part de sir Charles Metcalfe, doffrir ma dmission des emplois
largement rmunrs que je possdais alors. Voil cependant lhomme
qui, obissant son ancienne habitude de dverser linjure et loutrage,

62

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ose, en prsence de ces faits, maccuser ainsi que mes collgues de vnalit, damour sordide des emplois, de servilit devant le pouvoir!
lentendre, lui seul est vertueux, lui seul est courageux, lui seul aime son
pays! Lui seul a du dvouement la patrie! Je ne lui demande pas de
reconnaissance; je nen demande personne; mais puisquil se dit vertueux, je lui demande dtre juste, et rien de plus. Est-il capable de
ltre?
Si javais adopt son systme dopposition outrance, o serait
lhonorable membre aujourdhui? Il serait encore Paris, fraternisant
sans doute avec les rpublicains rouges, ou les rpublicains blancs, ou les
rpublicains noirs, et approuvant tour tour les Constitutions qui se
succdent si rapidement en France.
Lhonorable membre nous dit aujourdhui que ctait accepter
lActe dUnion avec toutes ses dfectuosits et ses injustices que de prendre
part son fonctionnement. Sil en est ainsi, chacun de nous, lhonorable
membre lui-mme, en acceptant le mandat qui nous a t confi et en
venant siger dans cette Chambre, doit donc tre cens avoir accept
lActe dUnion avec toutes ses injustices; chaque habitant du pays, en
votant aux lections, doit donc aussi tre cens lavoir accept de mme.
Si les accusations que la passion et le dpit lui font profrer taient fondes, ne pourrait-on pas les diriger contre lui-mme et avec bien plus de
force encore?
Lhonorable membre tient passer pour ce quil appelle consistant.
Dans ce cas, pour soutenir la position quil a prise, naurait-il pas d
porter les consquences logiques de son raisonnement un peu plus loin,
et dire, comme lavait fait en 1841 un citoyen respectable qui a depuis
reconnu son erreur, que les Canadiens franais, lorsque lActe dUnion
a t mis en force, nauraient pas d prendre part aux lections des
membres de cette Chambre, ni accepter de sige dans lautre branche
de la Lgislature.
Lhonorable membre, dont limagination est si vive et si fconde,
ne voit, et ne veut voir autre chose quune approbation de lActe dUnion
seul, dans le mot institutions qui se trouve dans ce passage du discours
du gouverneur, dans lequel Son Excellence parle de lattachement du
peuple de ce pays ses institutions. Vraiment, il faut que lhonorable
membre partage le sentiment exprim dans cette Chambre par les deux
Canadiens franais qui faisaient partie du dernier ministre, et dont lun
tait son frre, et lautre son proche parent, et que, comme eux, il ne voit
dans lActe en vertu duquel nous sommes assembles ici quune simple

Premire partie Lmergence (1793-1867)

63

charte dincorporation, et quen dehors de cette charte le peuple canadien


na aucun droit, aucune institution quelconque qui lui fasse prfrer la
tranquillit au trouble, lagitation liberticide o lhonorable membre
voudrait lentraner.
Mais sil tait vrai que le mot institutions dans le passage en
question ne doit pas avoir dautre sens que celui que lhonorable membre
sefforce en vain de lui donner, et que par consquent il comporte une
approbation de toutes les clauses de lActe dUnion, ne pourrait-on pas
rappeler lhonorable membre quil nest pas sous ce rapport exempt de
blme lui-mme, et que nous pourrions plus juste droit lui faire les
reproches quil nous adresse aujourdhui? Navons-nous pas eu le gouvernement reprsentatif avant la passation et lActe dUnion?
Navons-nous pas eu lActe constitutionnel de 1791?
Lhonorable membre, qui est entr dans la Chambre dassemble
du Bas-Canada plus de vingt ans avant moi, a-t-il oubli que dans maintes
et maintes occasions aussi solennelles que celle-ci, sous lopration de cet
Acte de 1791, il a lui-mme prconis et fait lloge de lattachement du
peuple ses institutions, sa langue et ses lois!.
Et quand lhonorable membre et ses collgues qui nous ont prcds
dans la carrire parlementaire sexprimaient ainsi, et employaient le
langage que je viens de citer, ne pourrait-on pas dire que lui et ses collgues approuvaient par l toutes les clauses de lActe de 1791, depuis celle
qui avait pour objet le principe minemment aristocratique de crer en
Canada des titres de noblesse jusqu celle de la constitution dun conseil
lgislatif, contre laquelle dans les derniers temps, la voix loquente de
lhonorable membre a si souvent fait retentir les votes de la Chambre
dassemble du Bas-Canada?
Il faut assurment que lhonorable membre soit dou dune imagination bien vive, et que cette disposition habituelle de tout blmer, de
tout condamner, qui le caractrise, soit bien grande, pour que lhonorable
membre ne veuille voir dans ce mot institutions quune approbation
de toutes les clauses de lActe dUnion.
Lhonorable membre a cit la protestation faite en termes gnraux,
par les membres de cette Chambre dans la session de 1841, contre les
clauses injustes de lActe dUnion; il a lu les noms de plusieurs qui sigent
encore sur ces bancs, et les a interpells de se joindre lui pour protester
toujours et sans cesse. Mais, si lhonorable membre la oubli, lui, ceux
quil interpelle ainsi nont pas oubli, eux, que les clauses injustes contre
lesquelles ils protestaient plus particulirement en 1841, celles qui

64

Les grands discours de lhistoire du Qubec

roscrivaient notre langue et appropriaient nos deniers publics sans le


p
consentement des reprsentants du peuple, ne font plus partie de cet Acte
dUnion, quelles en ont t retranches. Ils savent galement que si nous
avions suivi le systme dopposition outrance de lhonorable membre,
ces clauses nauraient jamais t abroges, et que ce serait en vain quils
auraient persist protester.
[...] Une autre disposition de lActe dUnion, contre laquelle lhonorable membre sest rcri avec cette force de langage qui lui est
particulire, est celle qui donne chacune des deux sections de la province
un nombre gal de reprsentants dans cette Chambre. Lorsquil a t
question de lunion des deux provinces, et quen effet lon prtendait ne
faire des deux Canadas quune seule province, il tait bien naturel, au
premier abord, de crier linjustice qui semblait rsulter du principe que
lon consacrait en donnant au Haut-Canada, dans la reprsentation, une
part gale celle du Bas-Canada, quoique la population de celui-ci ft
alors de beaucoup plus considrable. Et comme dautres, jai souvent
moi-mme signal cette injustice; je lai fait chaque fois que lon a
prtendu que lActe de lord Sydenham avait pour objet doprer une
union des deux provinces. Cest ce point de vue, je nai aucun doute,
que nos amis protestrent en 1841 contre cette injustice de lUnion.
Cependant, il arrive aujourdhui que cest cette mme disposition
contre laquelle on sest tant rcri dans le pass, et que lhonorable
membre voudrait faire disparatre, qui protge le Bas-Canada, et plus
particulirement les Canadiens franais. Le prott de 1841 a eu une
porte quil faut savoir apprcier aujourdhui; mais mes yeux, le refus
du gouvernement et de la majorit des membres du Haut-Canada daccder ce prott en a eu bien plus grande encore. Ce refus a tabli en
fait et en droit que lActe dUnion navait pas fait des deux Canadas une
seule et mme province, mais quil navait fait que runir, sous laction
dune seule et mme lgislature, deux provinces jusqualors distinctes et
spares, et qui devaient continuer de ltre pour toutes autres fins quelconques; en un mot, quil y avait eu, lexemple de nos voisins, une
fdration de deux provinces, de deux tats.
Cest daprs cette apprciation des faits, fonde sur lopration de
lActe dUnion, tel que le Haut-Canada la interprt lui-mme lorsquil
fut appel le faire par les membres libraux du Bas-Canada dans leur
prott de 1841, que jai rgl ma conduite politique depuis 1842. Cest
en me fondant sur le principe de ne voir dans lActe dUnion quune
confdration de deux provinces, comme le Haut-Canada la dclar

Premire partie Lmergence (1793-1867)

65

lui-mme en 1841, que je dclare ici hautement que jamais je ne consentirai ce que lune des sections de la province ait, dans cette Chambre,
un nombre de membres plus considrable que celui de lautre, quel que
soit le chiffre de sa population.
Pour ceux qui ne se laissent pas aveugler par leurs passions politiques, il doit tre vident quavant que nous soyons appels faire une
nouvelle lection gnrale, le Haut-Canada aura une population plus
forte que celle du Bas-Canada. Et cest en prsence de ce fait, dont la
ralisation nest que trop prochaine, que lhonorable membre du comt
de Saint-Maurice vient nous demander consacrer en fait et en droit un
principe qui doit nous placer pour toujours dans un tat dinfriorit, et
dont ladoption serait, plus que tout ce quil nous reproche, une ratification, une approbation irrvocable de cet Acte dUnion quil prtend
condamner!
Mais lhonorable membre, dont lamour pour les intrts politiques
de ses compatriotes semble tre sans bornes, nous dit que la reprsentation doit tre base sur la population; et par consquent peu lui importe
que ce principe, mis en action, donne au Haut-Canada, dans la reprsentation, une part plus forte que celle du Bas-Canada. Justice absolue,
dit-il, cest tout ce que je demande. Il peut dclamer ainsi, lui dont la
maxime est: Prisse la patrie plutt quun principe! Et moi je lui
rponds que ma maxime, bien diffrente de la sienne, est: que je prisse,
sil le faut, mais que mes compatriotes soient sauvs!
[...] Et parce que, sous ce rapport, nous marchons dans la voie quil
nous a trace, il a, lui, cet homme si vertueux, si courageux, la grandeur
dme de nous accuser de vnalit, de bassesse, damour sordide du
pouvoir et des emplois salaris! Il a la modestie de se croire autoris
nous menacer de ce quil appelle la colre du peuple. Que lhonorable
membre ne se laisse pas abuser par danciens souvenirs! Quil apprenne
que sil veut menacer, je le dfie de mettre ses menaces excution et
que, lorsque le temps sera venu, je serai prt le rencontrer en tout temps
et en tout lieu, lui, cet homme qui ne cesse de vanter sa vertu et son
courage! [...]

Wolfred Nelson (1791-1863)


Mdecin et dput patriote, comme son frre Robert, Wolfred Nelson est
lorganisateur des premires assembles contre les mesures coercitives tenues en 1837.
Il est, comme Papineau, accus de haute trahison, ayant dirig la bataille de SaintDenis, seule victoire des Patriotes sur les troupes britanniques.
Graci en 1844, la demande de La Fontaine, il redevient dput, comme son
frre Robert, et prononce son premier discours en franais, malgr linterdiction de cette
langue, et il dnonce son ancien chef, Papineau, quil accuse mme de lchet.
Robert Rumilly le dcrit ainsi:
Il est trs grand, de forte carrure. Dabondants cheveux bruns friss se prolongent sur
ses joues, en favoris qui lui font un collier de barbe. Avec de grands yeux noirs sur des
sourcils arqus en broussaille.

... qui... na rien oubli ni rien appris

23 janvier 1849, Assemble lgislative, Montral

e devrais dire dabord que la position que paraissent avoir prise


nos voisins de lautre ct me parat une position qui leur fait bien
honneur, quil y a beaucoup de force de caractre dans la position
quils ont prise. Et il me semblait que je devais en conclure quon avait
tort de vouloir tout moment jeter des embarras dans leur passage. Je
suis fch, je dois le dire du fond de mon cur, de voir que la premire
disposition contraire qui a t manifeste ici a t manifeste de la part
de lhonorable membre pour Saint-Maurice15.

Je prouverai quil a manifest une dtermination de tout arrter...


sil pouvait. Il a eu lair de se jeter corps perdu dans ce sentier qui
paraissait mener au bonheur de son pays. La premire occasion o il a
manifest ces dispositions est une occasion o lui plutt que tout autre
15. Louis-Joseph Papineau.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

67

homme, dans tout le pays, aurait d voir quil ne devait pas agir ainsi.
Comment le gouvernement veut bien passer lponge sur les vnements,
dans lesquels personne na plong plus que lhonorable membre lui-mme
qui, dis-je, na rien oubli ni rien appris, et lhonorable membre vient
semer parmi nous la discorde! Il a dit que le ministre tait profond
comme labme, muet comme la trombe. Je dis moi que lui lhonorable
membre a t muet, jusqu ce quil et pu russir recevoir de largent...
son Dieu... son grand Dieu!
[...] Il a dit quon avait publi des mensonges. Sil y a eu des mensonges, moi, je ne men suis pas aperu. Mais moi, je puis dire quil ny
a pas eu de parjure. Je vais lui faire quelques questions. Il a dit quil y a
eu du mensonge. Je lui demande sil nest pas vrai quil a mu tout le pays
et quil tait le grand et le seul agent de lagitation en 1837? Sil na pas
organis lopposition arme? Fait distribuer des munitions? Sil na pas
appoint des gnraux? Est-il vrai quil a t la tte de lorganisation de
Saint-Denis? Sil ne sest pas enfui lchement de Saint-Denis, au commencement mme de laction, bien quil ft dj assez loign pour tre
hors de danger dans ma propre maison? Je lui demande, en prsence de
ce Dieu, devant lequel lui et moi, selon lordre de la nature, devrons
bientt paratre, sil est vrai que Louis-Antoine Dessaules16 ma parl
9 heures du matin, le 21 novembre 1837, le jour de la bataille de SaintDenis?
[...] Je regretterais davoir fait quelque remarque qui aurait pu
blesser les susceptibilits de qui que ce soit, lexception de lhonorable
membre pour Saint-Maurice. Mais je regrette que, quand je ne parle pas
avec plus de force quil la fait pendant trois heures, il ne me soit pas
permis de le blmer. Il nous a parl de tout ainsi et de toutes sortes de
choses. LEurope ntait pas assez, les vivants ntaient pas assez pour
lui; il fallait rveiller les morts, faire revivre les vnements et il ne sera
permis personne de lui rpondre. On ne me permettra pas de faire
usage dun langage quil a lui-mme employ sans ncessit? Mes remarques taient devenues ncessaires par les remarques quil avait faites. Il
a parl de sceptiques. Lhonorable membre sest plu dire quil avait
beaucoup damis parmi les sceptiques: honntes hommes, probes et
distingus. Cest Paris quil en a un plus grand nombre; il a pris leurs

16. ceux qui prtendaient que Papineau avait fui avant la bataille de Saint-Denis, le
seigneur et journaliste Louis-Antoine Dessaules rpondait quil avait entendu Nelson
recommander Papineau de se mettre en sret.

68

Les grands discours de lhistoire du Qubec

principes. Je ne lui envie pas ces amis, ni son affection pour eux et pour
le scepticisme.
Aussi, lhonorable membre na pas rougi de dire quil napplaudissait pas lhomme religieux et que, de lautre t, il ne blmait pas lhomme
sans religion. Ces sentiments, cette communaut dides avec ses braves
confrres sceptiques nous expliqueront bien des choses sur le compte de
lhonorable membre. Il possde le talent peu utile de vouloir tout dmolir,
sans pouvoir rien riger. Il y a plus de 40 annes quil est dans la vie
publique et nous avons encore goter les premiers fruits de ses talents,
en faits pratiques. Peut-tre est-ce disposition de famille que de toujours
avoir redire tout, sans possder la capacit de faire nul bien.
[...] Lhonorable membre pour Saint-Maurice se rjouit des guerres
civiles qui font ruisseler le sang en Europe. Selon lui, l les peuples ont
du courage et de la dtermination et sont au niveau de leurs devoirs.
Mme les enfants aux tats-Unis savent apprcier leurs droits et leur
libert, tandis que, chez nous, les hommes sont bas, serviles et flchissent
devant lautorit.
Je demanderais lhonorable membre, puisquil a aperu tant de
bonheur partout ailleurs lorsque le Canada tait essentiellement un pays
dasservissement et desclavage, pourquoi est-il revenu de son lyse,
pour languir ici? Est-il juste chez lui de vouloir, pour son seul plaisir et
avancement, semer la discorde dans une population qui dsire retirer le
plus grand avantage possible de ltat actuel des affaires publiques? Ne
pourrait-on pas, juste titre, appeler cet homme le mauvais gnie du
Canada?
Je passerai maintenant une revue trs succincte du projet dadresse
Son Excellence le gouverneur, que lhonorable membre pour SaintMaurice trouve si dfectueux, et mme horrible et dangereux. Dabord
il a ni que le pays ait joui dune parfaite tranquillit depuis la dernire
session de cette Chambre. Peut-tre sest-il imagin que ses tentatives
pour produire de lagitation avaient port ses fruits et que nous tions
encore la veille dun bouleversement gnral. Dieu merci, lhonorable
membre est aujourdhui estim sa propre valeur et il est devenu impuissant. Jaffirme que nous avons, en dpit de son machiavlisme, joui dune
profonde paix le seul sentier qui puisse conduire au bonheur des peuples.
[...] Nous devons, de tout cur, reconnatre la clmence de Sa
Majest envers nos frres malheureux encore loigns de leur pays et de
tout ce quils ont de plus cher. Mais voici encore que lhonorable membre

Premire partie Lmergence (1793-1867)

69

veut retarder le bonheur de ces infortuns hommes, dont le plus grand


pch est davoir mis trop de confiance dans ce chef fougueux, ingrat et
incapable! Partout il voit du mystre et du mal.
[...] Tout Canadien, ami des lumires et de leur dissmination dans
son pays, voit avec grande satisfaction que lopposition quon portait au
fonctionnement du bill des coles a cess et que chacun commence
reconnatre lavantage et la ncessit absolue de lducation. Nous pouvons tre persuads que lteignoir en chef, M. A.B. Papineau17, na pas
agi et dblatr contre cette loi sans lapprobation et le support, peut-tre
la direction, de son cousin, lhonorable membre pour Saint-Maurice.
Rjouissons-nous que, malgr les efforts de ces hommes pervers, despotiques et gostes, la sainte cause de lducation prvaudra. Et en ceci,
cette famille tyrannique voit le tombeau de son ascendance absolue, elle
voit disparatre lasservissement dans lequel ils ambitionnaient de tenir
leurs compatriotes enchans leur seul et propre avancement. [...]

17. Andr-Benjamin Papineau, cousin de Louis-Joseph, a t un fervent patriote, participant aux grandes assembles publiques du mouvement et se faisant lire dput de
Terrebonne en 1837. Il ne prendra jamais son sige, le Parlement tant dissous en
mars 1838, causes des troubles. Il sera incarcr pendant sept mois pour sa participation la bataille de Saint-Eustache.

Louis-Joseph Papineau

Sa position est fausse,


son action est funeste

24 janvier 1849, Assemble lgislative, Kingston

honorable inspecteur gnral, sir Francis Hincks, reconnaissant


combien faible et insuffisante a t sa dfense et celle du procureur gnral pour le Bas-Canada18, aujourdhui vient applaudir
cet acte de runion quils ont si souvent condamn en Chambre et hors
de Chambre, sur les hustings, dans la conversation de vive voix, aussi bien
que par crit, revient la charge et prtend trouver louables, et leur
versatilit et les dispositions dune loi de colre et diniquit, quils ont
censure, alors que cette censure devait leur donner de la popularit et
les faire monter au pouvoir; et depuis lors, ils proclament les louanges
de cette mme loi.
Ils nont point t scrupuleux sur les moyens employer pour
monter ce pouvoir; ils ne le seront pas davantage dans leur tnacit
le garder. Ils ne conviendront pas quils jouent un rle humiliant, quoiquils soient en contradiction permanente, force, invitable avec tous
les antcdents de leur vie politique antrieure, aussi bien dans un pass
loign, que dans ce pass si rapproch de la veille des dernires lections.
La dfense entendue en ce moment met en relief, et dune manire de
plus en plus saillante, le malheur et le ridicule de leur fausse position.
Ainsi il faut bien le dmontrer, puisquils ne confessent pas leur erreur.
[...] Quelque fort, quelque puissant, quelque vindicatif que puisse
tre un Cabinet prtendu libral, et qui sest fait terroriste; qui a fait crier
bien haut par sa presse et par une foule daffids; taisez-vous, ou craignez
lchafaud; je ne suis pas encore assez assoupli pour noser faire que des
18. La Fontaine.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

71

insinuations contre les ministres pris collectivement ou sparment. Je trouve


que jai dj port contre eux assez daccusations fortes et directes, pour
pouvoir le faire encore ouvertement sans insinuation, sans cumer des
rumeurs hasardes quand il y a tant dactes patents qui les condamnent.
Maintenant, je dis que le prtendu gouvernement responsable quils
font fonctionner nexiste nullement, mais que lon voit chez eux, comme
lon a vu chez leurs adversaires, comme lon verra chez quiconque se
chargera de portefeuilles sans conditions, sous le gouvernement corrupteur qua organis lord Sydenham, des despotes arrogants et arbitraires
qui ne comprennent pas et ne respectent pas les privilges de cette
Chambre, non plus que les droits du peuple quelle reprsente. Les
ministres ne comprenaient pas le gouvernement constitutionnel, alors
quils se formaient en Cabinet sans stre expliqus ni entre eux ni avec
cette Chambre sur ce que seraient quelques-unes des principales mesures
ministrielles. Ils ne le comprenaient pas plus aujourdhui quils gardent
encore le poste o ils sont monts sans remplir les fallacieuses promesses
quils faisaient au peuple du Bas-Canada sur les hustings, promesses que
leurs allis du Haut-Canada, la remorque desquels ils sont trans, ne
veulent pas leur laisser accomplir.
[...] Pour eux, prendre la direction des affaires sans explications put
paratre une approbation tacite au moins de lacte de runion, dans son
inique intgralit. Alors que leurs amis repoussaient avec violence cette
interprtation de leur conduite, qui aurait jamais cru quils en seraient
rendus sitt formuler leur haute approbation de cet acte dtest par
neuf sur dix de leurs compatriotes; puis quaprs eux et avec eux, tous,
tous sans exception nous mentirions nos convictions; et cela pour
tromper le gouverneur et lAngleterre, en leur assurant que le peuple est
satisfait, puisque nous lui faisons dire quil trouve bonne notre vicieuse
Constitution; puisque nous lui faisons dire quil la juge mauvaise, alors
que les ministres actuels la lui disaient telle; quil la juge bonne aujourdhui
quils len assurent, tandis que, dans le fait, ils la trouvent bonne ou
mauvaise selon quils sont placs ou dplacs.
Si le Canada tait sous la protection dune Constitution de son
choix; si avant ce jour nfaste, on lui avait fait dclarer que cette Constitution avait son attachement et son approbation; si tel peuple stait
montr complaisant et adulateur pour luvre de lord Sydenham, autant
que lont t les ministres envers cette mme uvre, autant quils lont
t rhabiliter sa mmoire; alors le discours, qui ne serait que la rptition danciens carts, pourrait passer inaperu, comme une formule et
une crmonie de peu dimportance. Mais il nen est certes pas ainsi.

72

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Pourquoi lUnion a-t-elle t demande et presque emporte


par surprise ds 1822? Parce quil y avait dans le Bas-Canada une faible
minorit, qui aimait la domination pour elle, et naimait pas la libert
pour tous. Que matrise par daveugles prjugs nationaux, elle proscrivait dinstinct, et sans les connatre, les lois, la langue, les institutions
de la majorit.
Elle avait bien dans le principe rv lexclusion des Canadiens de
toute participation aux emplois ou la reprsentation du pays de leur
naissance, parce quils taient dune origine franaise et catholique, et
que, dans la malheureuse Irlande, la masse de la population place dans
des circonstances analogues la ntre, tait dfranchise (sic) et exploite
au profit de la minorit. Ici elle avait sans doute en 1822 abjur des
prtentions aussi extrmes et exagres; mais elle naimait pas encore la
justice et lgalit de droits entre les citoyens de toute croyance et de toute
origine. Elle sindignait ce qutant minorit dans le pays, elle tait minorit dans la reprsentation; de ce qutant minorit dans la reprsentation,
elle ny obtenait pas ce quelle exigeait de lgislation nouvelle, ou de
prfrences dans la distribution du revenu, contraires aux intrts, aux
droits, aux sentiments connus et exprims de la majorit. Ses exigences,
pour tre moins exorbitantes en 1822 quelles navaient t en 1772, nen
dcoulaient pas moins du mme principe dorgueil exagr pour euxmmes, de mpris exagr contre nous, et damour de la domination,
passion laquelle ils taient prts sacrifier toute ide gnreuse de leurs
propres liberts politiques, pourvu que les ntres fussent en mme temps
ensevelies dans la ruine commune.
Quelques marchands taient lme et les chefs de cette conspiration
permanente contre les droits du Bas-Canada. Ils avaient leurs curs, leurs
intrts, leur influence en Angleterre et dans le Haut-Canada. Ils y calomniaient sans cesse la majorit au milieu de laquelle ils vivaient. Ils ont
soulev contre elles par dinjustes accusations, dinjustes colres. Aprs 77
ans de lutte, ils ont eu un jour dimmense triomphe. Ils ont demand au
Haut-Canada de sassocier leur succs et de dpouiller les vaincus.
La spoliation de la libert, de la nationalit, de la proprit du BasCanada tout entier a t consomme, par les mmes coupables moyens,
qui avaient procur de semblables dplorables rsultats pour lIrlande.
Mais ici la proie tait moins riche, elle est presque entirement dvore,
et quand elle aura t toute engloutie, il ne restera ni un motif, ni un
prtexte de perptuer une liaison nuisible et incommode toutes les
parties et qui ne leur ft impose, que pour une fin qui est accomplie, la
confection ruineuse de canaux utiles: pour une fin qui a tromp les

Premire partie Lmergence (1793-1867)

73

esprances de ceux qui avaient ourdi le complot, et qui, au lieu de la


prosprit commerciale, du contentement universel, de la force politique
prdits que devait nous donner lUnion, voient la dtresse commerciale
plus grande, la proprit foncire plus dprcie, les mcontentements
plus justes et plus profonds, la faiblesse politique patente, par suite du
dsaccord quil y a, et qui deviendra de plus en plus prononc entre les
deux sections.
Les motifs de lUnion exprims par ses auteurs en Canada comme
en Angleterre taient les suivants. Dans cette province (le Haut-Canada),
les finances sont dranges et les travaux publics suspendus, lesprit
dentreprise chez les particuliers est ralenti, le flot de limmigration si
essentiel votre prosprit et la connexion britannique a cess de couler
sur le pays, une grande partie des populations dclarent que leur gouvernement ne leur est pas satisfaisant. Il est vident que vous ne pouvez
pas remplir vos engagements pcuniaires, moins que vous naugmentiez
considrablement le revenu par de nouvelles taxes, et le Bas-Canada sest
montr hostile laugmentation des droits de douane. Les ministres de
Sa Majest en sont donc venus la conclusion que ce serait par la runion
seule, si elle tait base sur des principes de justice, que tant et de si grands
maux pourraient tre guris.
Le charlatan a administr son grand remde et le malade a succomb. Toutes et chacune de ses misres et de ses souffrances sont plus
aigus aujourdhui, quelles ne le furent alors. Les taxes sont grossies,
mais comme elles sont uniquement employes et distribues, elles nont
pas eu dautres rsultats que denrichir les fonctionnaires et les spculateurs, tout en appauvrissant le peuple; de rendre permanemment le
gouvernement plus corrompu, plus corrupteur, plus dispendieux, plus
ncessiteux quil ne ltait dans le pass; davoir cr la ncessit de grossir
toujours le revenu, pour le trouver toujours insuffisant; davoir concentr
un pouvoir exagr dans les mains dun petit nombre de partisans formant
lexcutif, et cela parce quils le constituent, et quand ils le constituent,
voulant aveuglment un ministre tout puissant, au milieu dune Chambre
muette, impuissante et asservie.
Discussion libre, diffusion du pouvoir, Chambre trs forte et ministre trs faible, extension du principe dlection; voil les principes bons
et utiles pour lesquels des libraux clairs et indpendants ont lutt avec
nergie dans lancienne Chambre; et voil pourquoi la fusion entre eux
et les tories dalors tait impossible.
Aujourdhui, il ny a plus distinguer des tories dalors, les libraux
daujourdhui. Est-ce parce que les uns et les autres revenant sur leurs

74

Les grands discours de lhistoire du Qubec

pas se sont rencontrs et accords moiti chemin. Hlas! Non. Pour


saisir et garder le pouvoir et les avantages personnels quils y ont trouvs,
les seuls libraux ont reni leur pass, abjur leur foi politique, franchi
tout lintervalle qui les sparait jadis de leurs adversaires; ils parlent et
agissent comme eux et plus mal queux; abusent de la force que leur
rputation de libralit leur prte, pour oser contre les droits de leur pays,
contre les principes du gouvernement reprsentatif, vrai et sincre, contre
les sentiments dmocratiques de lge et du continent o nous vivons,
plus que nont os et que noseraient leurs adversaires, sils taient leur
place.
Ce sont les vices inhrents lacte de runion qui les met en une
contradiction perptuelle, ridicule pour eux-mmes et funeste pour leurs
pays, avec les antcdents de leur vie entire. Ils seraient utiles dans
lopposition pour veiller lextension de principes de libert; ils sont
nuisibles pratiquer la contradiction du pouvoir, parce quil est entre
leurs mains, ils y sont nuisibles pratiquer tout ce quils ont reproch
leurs devanciers.
Linspecteur gnral dit que le rappel de lUnion ne peut et ne doit
tre discut quaprs que ce pays sera amalgam dans la confdration
amricaine.
Ce serait une fatale erreur dattendre que lvnement ft dj
accompli pour commencer prparer la population savoir comment
se gouverner sous laction de ses nouvelles destines. Elles saccompliront
dans un avenir plus ou moins prochain, soit que les politiques en Angleterre et ici le veuillent ou ne le veuillent point. Ils ne sont plus daucun
poids vis--vis de la force et de lagrandissement des tats-Unis. Le rgime
colonial est ruin de rputation; pas un crivain politique distingu depuis
un sicle qui ne lait fltri. Il est un mal en soi; le gouvernement de soimme, plutt que par autrui, est un bien en soi.
Lannexion est invitable, tout lamne. Lextension rapide du
commerce avec les tats-Unis, plus important lui seul et plus lucratif
pour lAngleterre que celui quelle fait avec tous les autres tats trangers
ensemble, rend chaque jour moins important celui des Canadas. Militairement parlant, ils ne sont plus dfensibles (sic) en cas de guerre. Sur
les lacs, les Amricains ont vingt vaisseaux contre vous. Des forces suprieures dans cette proportion peuvent donc couper tous vos convois, isoler
et craser tous vos dtachements. Les Amricains sont amis passionns
de la libert politique; justement admirateurs enthousiastes de leurs belles
institutions dont ils souhaitent lextension. Ils sont vingt fois plus nom-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

75

breux que nous. Sur ce continent, ils deviennent chaque anne


relativement plus forts que lAngleterre, parce que leurs ressources pour
lattaque sont chez eux, en eux, nos portes; tandis que les ressources
de lAngleterre pour la dfense sont trs peu de chose prs stationnaires,
les mmes que dans ses autres guerres en Amrique, et que leur loignement et limpossibilit de les porter si loin, dans dautres proportions
quelle ne la ci-devant fait, rvle assez clairement que, si une nouvelle
lutte sengageait sur ce continent, elle ne serait pas longue, et elle serait
la dernire.
Ils sappellent et sont appels Amricains, comme sils taient le seul
peuple du nouveau monde. Non, mais aux yeux de lEurope, les autres
tats comptent pour peu de chose; eux seuls y sont la puissance prpondrante. Les autres peuples nont quune indpendance relative et de
tolrance sous leur protection, contre toute agression ou toute intrigue des
Cabinets europens. Il leur a t intim que les tats-Unis leur interdisaient
tout nouvel tablissement dans cet hmisphre, et ils se sont soumis ce
fiat. Seuls, ils ont donc tabli quel tait le droit des gens pour toute lAmrique. Avec une telle prtention formule par Jefferson, enseigne dans
toutes leurs coles, et qui est devenue la foi et la croyance politique de tous
les Amricains, au-dedans et au-dehors de leur pays, la fin de lre coloniale
est dcrte. Tout lamne; la pauvret comparative signale par les rapports des commissaires royaux faits lAngleterre et au monde entier. Ces
rapports prouvent que sur toute ltendue des frontires, depuis les rives
de locan celles du lac Suprieur, lducation, lindustrie, les cultures, la
valeur des biens-fonds sont dans une infriorit vidente sur le territoire
anglais ce quils sont sur le territoire indpendant.
Ce contraste nest-il pas un lment de dissatisfaction (sic) permanent, ne nous terait-il pas lui seul des ressources infinies morales et
matrielles, dans une lutte trop ingale pour quelle soit jamais tente.
Non ce ne sera pas la guerre qui amnera, ce seront des ngociations qui
amneront lavenir indubitable de lannexion. Elle nest quune question
de temps, nullement un sujet de doute et dincertitude.
[...] Je crois avoir rpondu suffisamment au ministre qui peut par
lui et ses flatteurs verser un ocan de mots, dcrits et dinjures contre
moi; de rfutation, jamais. Sa position est fausse, son action est funeste
au pays que pour un temps il a endormi, en le trompant. Le rveil se
fera.
Oui, pour nous exprimer de plus en plus haut sa reconnaissance,
dit le ministre. Voyez-le bien que jai fait, il est lavant-coureur de celui

76

Les grands discours de lhistoire du Qubec

que je ferai. Si je navais pas exerc le pouvoir, dit-il, lhonorable membre


de Saint-Maurice en serait lire dans Paris des utopies sur le meilleur
des gouvernements. Sans lui demander de la reconnaissance, quil soit
juste au moins. Jai insist produire un nolle prosequi; ce nest que par la
suite de cette persistance que lhonorable membre a son sige pour me
faire ici des reproches immrits.
Je rponds: M. le procureur gnral a cru sans doute faire un acte
de justice. Il a donc rempli un devoir. Je remercie tout homme public qui
remplit ses devoirs, car les tentations sen carter sont semes sur sa
route dautant plus nombreuses que la Constitution dun pays est plus
vicieuse. Quand le procureur gnral sappuiera sur ses souvenirs de ses
jours dopposition, il fera le bien; quand il se chargera de faire fonctionner
lActe dUnion, il fera le mal. De ce quil a de concert avec ses collgues
fait un acte de justice mon gard, sensuit-il que je sois enchan le
suivre dans tous ses changements dopinion, lapprouver dans ses
carts.
Des hommes plus porte que qui que ce ft en Canada de faire
abrger le temps de mon exil mont offert, aux tats-Unis et en France,
de sintresser procurer mon retour au pays. Je leur ai invariablement
dit: Non, ne le faites pas. Votre gouvernement a opprim le Canada;
tout danger de rsistance arme a cess; ne pas accorder une amnistie
gnrale est une folle vengeance. Occupez-vous de cet acte dhumaine
et prudente administration. Je vous supplie pour mes concitoyens et pour
les trangers qui sont dans les fers; rendez-les la libert et leur famille.
Occupez-vous beaucoup deux; de moi, trs peu.
Je puis donc dire que je nai demand ni au procureur gnral, ni
qui que ce soit au monde, de sintresser me procurer mon retour ici.
Jy suis venu quand il ma sembl propos de le faire pour partager les
souffrances et les douleurs de mes compatriotes; aussi esclave que jamais
de lobligation que mes compatriotes mont impose contre mon gr, de
faire et dire dans cette Chambre tout ce qui me parat pouvoir augmenter
la force du peuple, et diminuer celle de la prrogative qui est excessive
et corruptrice; aussi indpendant du pouvoir excutif que je laie jamais
t; beaucoup plus dfiant de lui, en quelques mains quil soit confi
depuis lActe dUnion, que je ne ltais avant, parce quil est arm de
plus de moyens de force et de sduction quil nen avait sous une Constitution moins mauvaise que la prsente.
Mon retour depuis trois ans, le retour de toutes les autres victimes
de nos troubles politiques dans la onzime anne aprs quils ont cess,

Premire partie Lmergence (1793-1867)

77

les changements futiles, mon avis, dans la liste civile, et la rhabilitation


de lusage lgal du franais, sont dus la politique qua adopte le procureur gnral, dit-il. Je nen crois rien. Je pense quune opposition
fortement combine et judicieusement exerce aurait obtenu plus vite
les mmes et de meilleurs rsultats. Le laps du temps suffit seul pour faire
cesser les proscriptions commandes par la peur, par la colre, par la
prudence, durant les jours de lutte; mais lappel la modration, aprs
que le danger est pass, est si conforme lintrt social le plus large;
aux calculs justes et aux inspirations librales naturelles tout homme
dtat habile, dou dun esprit droit et cultiv et la voix de lhumanit;
quil trouve bientt de lcho, ds quil a t formul publiquement. Les
ngociations secrtes des Cabinets conduisent des compromis, par
lesquels lon obtient moins que par la libre discussion. Tmoin cette
rhabilitation de la langue franaise, demande lunanimit ds quelle
ft propose, non par le ministre actuel que sa presse adulatrice a affich
comme auteur de cet acte de justice, mais par le ministre prcdent.
Il faut que la jouissance du pouvoir, et lhabitude dtre flatts, ait
singulirement gonfl la susceptibilit des ministres, pour quils aient
trouv dans mes observations des reproches amers de vnalit, dambition,
de duplicit, de faiblesse contre eux, parce quils avaient pris des places
sous sir Charles Bagot. Javais simplement dit que, quoiquil me semblt
quils auraient t plus forts, dans un systme de consistance avec leur
pass; dans une opposition, qui tant dans le cur et dans les vux de
la majorit de leurs constituants contre lActe dUnion, devait tre aussi
dans leur bouche non pas une fois pour toutes en 1841, mais tous les
jours de leur vie politique, mais chaque fois quils ont pris ou quitt leurs
portefeuilles; les difficults de lpoque taient nanmoins si grandes
et si pnibles, quils ont pu croire pour le mieux en prenant alors une
part du pouvoir.
Mais quel intervalle franchi depuis ce temps! Quelle diffrence entre
lhsitation avec laquelle ils lont accept, et lamour avec lequel ils le
gardent, la violence avec laquelle ils veulent lexercer, telle que manifeste
par leur presse et par chacun des paragraphes de ce discours, surtout par
les deux paragraphes auxquels je propose des amendements. Tous les
paragraphes demanderaient des amendements et il en surgirait dans une
Chambre plus indpendante. Mais pour le moment la prpondrance
ministrielle est crasante, et le serait dans tout pays o le patronage serait
aussi excessif et sans nul contrepoids comme en ce pays. [...]

Joseph-douard Cauchon
(1816-1885)
Autre preuve de son clipse dans lopinion, Papineau, ancienne idole de la
jeunesse, est aussi attaqu par la nouvelle gnration de dputs nationalistes, dont le
journaliste Cauchon, qui appuie la politique rformiste de Louis-Hippolyte La Fontaine
et de Robert Baldwin. De 1844 1877, il est lu treize fois au Parlement, en plus
de servir comme maire de Qubec, snateur et lieutenant-gouverneur du Manitoba.

... on sait quoi a conduit

24 janvier 1849

honorable membre pour le comt de Saint-Maurice a dvers


linjure sur tous les hommes du pays, sur ladministration, sur
la reprsentation nationale et sur la presse. Il a voulu la rapetisser
pour se grandir.
[...] Il ressent toujours du plaisir rabaisser les hommes publics;
ctait son systme dautrefois, il voudrait le faire revivre. Il naccueille
que par le dnigrement et linvective tous ceux qui ont le courage de ne
pas penser comme lui. Quand il voit quun homme commence monter,
il se hte de tcher de labaisser. Il se plat lancer linvective contre tous
ses concitoyens, contre tout le monde. Il progresse linjure par des
progressions mais toujours par des progressions descendantes: cest le
propre de son talent. Il vous dira donc, si vous avez eu le malheur de
provoquer sa colre, que vous tes vil, bas et mercantile.
La presse na pas t pargne; elle est menteuse, vile, basse et
mercantile. Pour lui, tre marchand, cest plus bas que vil. Il a raval la
presse, mais elle est sortie victorieuse de cette lutte. Il nest pas tonnant
quil veuille la souiller; il en sent les coups qui le pressent et le martlent.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

79

Cet instrument, toujours si puissant, lui nuit; on peut donc lui pardonner
de vouloir la billonner. Il nest plus dans la mme position quautrefois.
Le temps est pass o il commandait en dominateur et en tyran. Autrefois, il crasait, il refoulait vers loubli tous ceux qui slevaient par leur
mrite et dont la gloire pouvait jeter de lombre sur le colosse. Aujourdhui,
les hommes publics ne sont plus ses esclaves et il y a des voix qui osent
slever pour parler contre ses opinions qui ont tran le pays dans labme.
Et moi, tout jeune que je suis, je rclame avec nergie toute lindpendance de mes opinions et la libre expression de ma pense.
[...] De tout ce dluge de mots dont il a fatigu la Chambre, est-il
sorti un seul raisonnement? Non! Il nous a promens par toute lEurope,
pour nous faire voir les belles choses qui sy passent. Je ne suis pas lennemi
du progrs. Je me rjouis du triomphe des ides librales, de ces ides qui
sont la manifestation des intelligences toujours se dveloppant, toujours
grandissant. Mais, si je suis un ami du progrs, je ne suis pas un dmolisseur.
Le grand pouvoir, la grande force de lhonorable dput de SaintMaurice est la force de dmolissement (sic)! Ddification? Jamais!
Aujourdhui, vient-il replacer les pierres de cet difice quil a dtruit par
ses folies? Non, il vient encore jeter le dsordre dans le pays; sil reste
encore un difice, il veut le dtruire, le bouleverser. Il vient encore avec
son pouvoir je ne dirai pas invincible mais fatal de destruction. Il veut
frapper la base de cet difice quil na pas eu lhonneur de reconstruire.
Il nous a parl de rvolutions qui se sont opres en Europe, de ses
amis de France, de leurs talents, de leur grande ducation. Mes amis,
ctaient des hommes aux ides les plus extraordinaires. Il a t frapp
la porte de M. Proudhon; ses ides peuvent tre les mmes; il a des ides
aussi extraordinaires, cest que lui ne croit probablement pas que la
proprit soit un vol! Que nous a-t-il dit pour prouver que ses opinions
taient bonnes? Il a dit que lActe dUnion tait un acte infme, excrable;
quil y avait eu de linjustice envers les Canadiens; que lAmrique avait
des institutions libres; que la France, enfin, avait triomph. Mais il na
pas parl de la raction qui a eu lieu en France. Et qui nie que lActe
dUnion ait t enfant dans liniquit? Mais en est-il moins vrai que
liniquit a t incomplte et que ce quelle voulait anantir, elle lui a
donn de la force et de la durabilit? Aujourdhui, quand le peuple veut
une mesure, il faut quil lobtienne, quil nest pas dhomme qui ose sopposer au peuple; que le pouvoir est entre les mains du peuple; que le
gouvernement est le produit de la volont du pays, par la volont de

80

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ladministration. Avec de pareils lments de force et daction lon comprend que la Chambre, pour la lgislation et ladministration; la Chambre
ne peut plus tre comme autrefois une simple socit de discussion. Le
rappel de lUnion nous enlverait tous ces avantages.
[...] Lhonorable membre ne cesse de nous rpter que lUnion est
une injustice, que cest une uvre enfante dans le noir, dans un but de
destruction et danantissement. Ce nest rien de neuf pour la Chambre
et pour le pays. Mais luvre diniquit na-t-elle pas t brise, parce
que le tyran navait pas su bien combiner toutes les parties de son calcul
infernal? Et nest-ce pas ce mme Acte dUnion qui a plac une influence
franaise dans les conseils du Souverain? Si des Canadiens franais, ne
voulant pas accepter lexprience du pass, staient obstinment refuss
prendre part au gouvernement, o seraient aujourdhui nos compatriotes? Dans lisolement et labaissement.
Je sais parfaitement bien que lActe dUnion... ne saurait tre rappel, et au lieu de diriger les forces vives du pays vers un but utile, il
sefforce dentraner lopinion vers le systme dopposition outrance
dautrefois. Cest sa politique du tout ou rien.
Mais on sait quoi a conduit: lagitation, la mort, la fuite.
Voil le systme du tout ou rien. Cette politique, nos hommes publics ne
lont pas suivie depuis 1840. Le principe le plus sage, cest de prendre la
socit telle quelle est et de tcher de lamliorer petit petit. Navonsnous pas dj russi le faire? Oui: en procdant lentement et
prudemment, nous avons russi faire disparatre les clauses les plus
injustes de lActe dUnion. Et, si nous avons russi cela, ne pourronsnous pas faire plus encore? Nous ne devons donc pas tenter de renverser
ladministration. La violence a produit la destruction, la modration a
rdifi et nous a donn le pouvoir. Mais cela nest plus possible. Il se
trompe amrement. Le peuple ne le suivra plus dans cette voie de dsastres o son chef veut le conduire une seconde fois pour repatre son
gosme et son ambition.
[...] Il vous parle de son indpendance; il vous dit que partout,
ltranger comme sur le sol de la patrie, il a firement lev la tte et courageusement exprim sa pense. Il na lev la tte que loin de lennemi,
il na parl quaprs le danger. Brave dans la parole et lche pour laction
dans le danger, il na dindpendance et de courage que pour linvective
et linjure sans responsabilit morale. Personne, je lespre, personne dans
cette Chambre, ne pliera le cou sous la censure quil a porte contre
chacun dentre nous en particulier, que nous sommes tous vendus. Per-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

81

sonne nacceptera lavilissante fltrissure dont il veut souiller nos fronts.


Non! Le stigmate est au front seul de celui qui consent ravaler son pays
tout entier, parce quil ne veut pas penser comme lui.
Je rclame pour moi-mme, je rclame pour chacun des membres
de cette Chambre, en particulier, et je crois que ma voix, toute faible
quelle est, aura du retentissement dans cette enceinte. Je rclame pour
moi et pour la Chambre contre les odieuses appellations de lhonorable
dput de Saint-Maurice. Sera-t-il dit que cet homme sera le seul indpendant, le seul intelligent et le seul honnte? Est-il vrai que la Chambre
soit avilie et que nous soyons tous des automates, des mannequins que
lon fait mouvoir volont? Cette accusation brutale et mensongre, la
Chambre la mprise et le pays la fltrit de son immense et nergique
rprobation. Lhonorable membre, parce que nous avons eu le courage
de combattre ses ides dsorganisatrices, de dvoiler ses projets tnbreux,
de dire au pays quil voulait de nouveau le conduire labme, na plus
eu que des invectives nous lancer par la tte; et lon sait sil excelle dans
cet art.
Lhonorable dput de Saint-Maurice ne pourrait asseoir son avenir
et ses esprances de triomphe que sur les prjugs et la non-science de
ses concitoyens lendroit de certaines questions politiques. Les grands
mots de justice absolue pourront rsonner agrablement leurs oreilles
tant quils ne sapercevront pas que la justice absolue, pour eux, cest la
mort.
[...] Il a voulu ravaler le pays dont la reprsentation nest que le
rsum. Il a dblatr, il nous a ennuys pendant cinq heures de suite de
ses discours dautrefois. Il nous a dit que le discours de Son Excellence
ntait quune uvre de misre; une uvre tout fait mal rdige. Je
voudrais que vous, M. lOrateur, qui tiez autrefois son rdacteur il
aurait, lui, fait un bien pauvre rdacteur, puisquil ne savait que dclamer
sans conclure jamais que vous nous disiez sil a jamais fait rien dapprochant.
Si vous tiez appel vous prononcer en ce moment, vous ne
pourriez que dire que jamais vous ne lavez entendu rpter autre chose
que le discours quil nous a fait lanne dernire plusieurs reprises et
quil nous a dj rpt cinq fois depuis que nous sommes assembls. Je
dis donc encore une fois que je rclame pour cette Chambre contre les
insinuations qua lances contre elle lhonorable membre pour le comt
de Saint-Maurice. Pourquoi lindpendance serait lapanage exclusif de
lhonorable membre. Pourquoi lui, qui a tant dindpendance de carac-

82

Les grands discours de lhistoire du Qubec

tre, sil a toujours regard comme indispensable le rappel de lUnion


depuis que lActe existe, si cest une iniquit monstrueuse contre laquelle
il fallait protester toujours, quand mme, a-t-il t deux ans sans rien dire
au sujet de lUnion sur lequel il ne peut se taire aujourdhui?
[...] Il me rpondra sans doute que, ntant pas dans la vie publique,
il devait garder le silence. Garder le silence lorsque son pays gmissait
sous loppression et sous le joug dun gouvernement quil a toujours
regard et quil regarde encore comme une injustice et une iniquit! Mais
tait-il, pouvait-il tre dans la position dun simple individu, dans la
position mme dun homme public ordinaire, qui a servi son pays dans
la mesure de sa capacit et de son influence? Non, il ne le devait, il ne
le pouvait pas, car le pays tout entier avait obi un jour ses conseils et
aux dictes de sa parole. Et cest parce quil a accept sans discussions
cette parole et ces conseils quil subit aujourdhui linfluence du systme
que rpudie avec tant de colre lhonorable dput de Saint-Maurice.
Non, il ne le devait pas, car lui qui aurait t quon me pardonne cette
expression la personnification de la nationalit canadienne, devait, il
me semble, lever la tte quand il voyait, comme il lavoue aujourdhui,
ses compatriotes marcher dans une voie quil considrait pleine de
danger.
Voil la position quil aurait d prendre, mais, comme je lai dit, il
sest tu parce quil y avait intrt, parce quil prfrait se taire sur les
mfaits dune administration o se trouvaient des membres de sa famille,
que dlever la voix contre elle dans lintrt de ses compatriotes.
Du moment que cette administration est tombe, quil en a retir
tout ce quil en attendait, il devient brave, il ne craint plus dlever la
parole; jaurai, dit-il, en dpit de tout, le courage de dire ma pense! Le
courage de sexprimer? Mais qui ne laurait pas dans un pays comme
celui-ci, sous un gouvernement comme le ntre? Ah! Il est brave, mais
cest quil sait bien quil ny a pas de danger ici pour un homme public
dexprimer ses opinions, quelques folles quelles soient.
Sil y avait du danger, il ne serait pas si courageux, les faits passs
nous le garantissent assez. Mais il ny a pas de danger; voil pourquoi il
est si ardent tout attaquer; voil pourquoi il jette linvective indiffremment la face de tous ses concitoyens.

Pierre-Joseph-Olivier Chauveau
(1820-1890)
Premier premier ministre du Qubec aprs la Confdration (1867-1873), le
conservateur Pierre-Joseph-Olivier Chauveau se rserve le portefeuille de lInstruction
publique, sa constante priorit politique et personnelle. Avocat lettr et intellectuel, il
est reconnu comme un orateur lgant. Il signe aussi plusieurs ouvrages, dont des recueils
de posie et un roman, Charles Gurin, qui fait partie du patrimoine littraire
qubcois.
*
Devant une foule denviron 10000 personnes, Chauveau fait un pangyrique
plutt emport des morts de 1759 et lapologie de la concorde qui rgne maintenant
entre la France et lAngleterre.

Vous vous tes couchs dans la gloire,


ne vous levez pas

18 juillet 1855
Pose de la premire pierre angulaire du monument
aux morts des Plaines dAbraham, Qubec

hoisi par la Socit Saint-Jean-Baptiste pour vous adresser


quelques paroles qui, vrai dire, ne viendront pas de moi, mais
qui seront plutt comme un cho affaibli de ce que vos mes
doivent penser, de ce que vos curs doivent sentir dans ce moment; si
ce ntait que de limprudente promesse que jai faite, je serais tent de
me taire et de laisser parler pour moi, certain de leur loquence, cette
pompe civile et militaire qui nous environne, la terre que nous foulons,
teinte autrefois du sang le plus pur et le plus noble de la France et de
lAngleterre, jonche encore des ossements des guerriers dont nous cl-

84

Les grands discours de lhistoire du Qubec

brons la mmoire; les bases de ce monument que nous allons charger de


redire aux ges futurs les gloires et les combats de nos anctres; ce grandiose paysage, cette nature qui semble taille pour de tels spectacles; ces
montagnes dont les chos vont tout lheure retentir des clats de la
foudre guerrire, comme au jour que nous commmorons, et, l-bas, au
fond du tableau, Qubec, la ville historique dont les murs ont vu couler
tant de sang et saccomplir tant de prodiges de valeur!
Vingt-huit avril mille sept cent soixante, jour que la Providence,
dans leurs revers, rservait nos anctres, pour quils fussent les derniers
vainqueurs dans une lutte dont ils devaient eux-mmes tre le prix; pour
que le peuple conquis pt toujours marcher tte leve et lgal de ses
conqurants (prparant ainsi lunion fraternelle qui ici comme ailleurs
devait un jour rgner entre les deux races, en leur distribuant des lauriers
cueillis sur le mme champ de bataille); jour aussi glorieux pour les
vaincus que pour les vainqueurs, puisse ton souvenir, que nous voquons,
minspirer des paroles qui ne soient pas trop au-dessous de celles quil
faudrait pour te raconter dignement!
Dans ce qui sest pass ici il y a prs dun sicle, dans ce qui sy
passe aujourdhui, quel contraste la fois et quelle ressemblance!
Plus de six mois staient couls depuis le jour o Wolfe et Montcalm taient tombs ensevelis, lun dans le drapeau victorieux de
lAngleterre, lautre dans celui qui portait le nom immortel de Carillon;
Qubec, incendie aux trois quarts, amas de ruines plutt quune ville,
subissait la loi du conqurant; lAngleterre avait appris, avec des transports de joie, la France avec une inconcevable indiffrence, la prise de la
plus forte citadelle du Nouveau Monde; lEurope entire, dit Raynal,
croyait la grande querelle de lAmrique du Nord termine, et personne
ne simaginait quune poigne de Franais, qui manquaient de tout et
qui la fortune semblait interdire jusqu lesprance, osassent songer
retarder une destine invitable.
Et cependant, le vingt-huit avril, voil qu la pointe du jour une
nouvelle arme franaise se prsente sur le champ de bataille du treize
septembre, guide par un gnral dune bravoure et dune habilet gale
celle de Montcalm!
Avait-il, comme cet ancien prtendait pouvoir le faire, avait-il frapp
la terre du pied pour en faire sortir des lgions? Non; mais elles taient
accourues delles-mmes. Du seuil des chaumires incendies, du fond
des bois, de partout, les Canadiens taient venus se ranger une dernire
fois sous le drapeau de la France, essayer de sauver malgr elle la colonie

Premire partie Lmergence (1793-1867)

85

quelle abandonnait et lhonneur de ses armes, que dans ces contres


loignes elle paraissait ngliger. Des enfants de douze treize ans, des
vieillards de quatre-vingts ans, se rendaient au camp ou y restaient malgr
les exhortations des chefs. Plus de la moiti de larme du chevalier de
Lvis se composait de ces recrues volontaires, de ces soldats que le patriotisme seul avait fait soldats, de ces hros improviss qui, semblables au
vieux Caton, dont ils navaient jamais entendu parler, seuls ne dsespraient point dune cause que le monde entier croyait perdue.
Cest que cette cause tait celle quenfants ils avaient entendu exalter
dans les rcits de leurs pres, dans les longues soires dhiver; cest que
le zle de cette cause tait entr dans leur me avec chaque refrain de la
ballade guerrire que leur mre chantait prs de leur berceau, avec chaque
phrase du sermon que prchait le cur de la paroisse, avec lexemple des
martyrs attachs au poteau, dcoups par lambeaux, inonds dhuile
bouillante et glorieusement dcors de colliers de haches de fer rougies
au feu; cest que plusieurs avaient dj brl pour cette cause plus dune
cartouche, et staient dj trouvs vainqueurs un contre trois, un contre
cinq, la Monongahla sous M. de Beaujeu, au fort George, Oswego,
Carillon sous M. de Montcalm; cest que, jeunes ou vieux, ils navaient
rien perdu de leur foi religieuse ni de leur foi nationale, qui nen faisaient
plus quune; cest que, dans leur hroque navet, aprs tous les prodiges
quils avaient faits eux-mmes, ils croyaient le bon Dieu tenu en conscience
de faire un miracle pour que la croix, surmonte du coq gaulois, demeurt
sur le clocher de leur glise et que le drapeau blanc sem de fleur de lys
continut flotter sur les bastions de leurs forts!
Ce qui sest pass ici il y a prs dun sicle, cest, de la part de la
brave arme anglaise, commande par le gnral Murray, victorieuse
une premire fois sur le mme terrain, ctait un effort suprme pour ne
pas se laisser enlever les fruits de sa victoire, pour conserver cette forteresse
dont la possession tait depuis si longtemps lobjet de ses convoitises, pour
maintenir la supriorit lentement et pniblement acquise par plus dun
sicle de luttes cruelles et incessantes, de dsastres sans nombre pour les
colonies anglaises, que les bandes canadiennes et les hordes sauvages
dvastaient chaque anne par le fer et la flamme.
Et ctait, de la part des troupes franaises fatigues, mais non
puises par une longue marche la pluie et au tonnerre, ctait un effort
galement hroque, pour venger leur dfaite et la mort de Montcalm,
pour reconqurir ce promontoire qui tient la clef de presque toute lAmrique, pour prouver quils taient toujours les soldats dOswego et de
Carillon!

86

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mais, pour les milices canadiennes, ctait encore plus que tout
cela: ctait la spulture dfinitive ou la rsurrection de tout ce quelles
avaient aim et vnr au foyer domestique; ctait lagonie ou le triomphe
de la religion et de la patrie; et, pour ces hommes que le gouvernement
qui les abandonnait avait toujours tenus pauvres, et qui pauvres, venaient
encore de perdre le peu qui leur restait, il ny avait plus que la vie, et la
vie elle-mme ntait plus rien sans les deux seuls biens quils eussent au
monde: la religion et la patrie!
Ce fut donc toute la journe et pendant trois heures surtout, une
lutte comme lhistoire nous en montre peu de plus meurtrires. Plus de
trois mille hommes sur quatorze mille, restrent sur le champ de
bataille.
Leau et la neige, dit M. Garneau (qui a lev ces braves, dans
son histoire, un monument plus durable que celui dont nous posons les
bases), leau et la neige, qui couvraient encore le sol par endroits, taient
rougies du sang que la terre gele ne pouvait pas boire, et les malheureux
blesss nageaient dans des mares livides o lon enfonait jusqu mijambe.
Ctait ici, sur le petit espace de terre o nous sommes runis et o
slevait le moulin de Dumont, difice qui dominait la position, ctait,
entre les grenadiers de la reine commands par M. dAiguebelle, et les
montagnards cossais sous les ordres du colonel Fraser, un combat
acharn, qui na t gal depuis que par celui que se livrrent les Anglais
et les Franais pour le chteau dHougoumont, ou encore, par celui que
ces derniers ont livr contre les Russes pour la prise du Mamelon Vert
Sbastopol. Le moulin fut trois fois pris et repris, et, chaque fois, les
grenadiers eurent marcher sous le feu incessant dune lourde et puissante
artillerie. Bourlamaque, dont le nom, dans toute la guerre, avait figur
ct de ceux de Montcalm et de Lvis, fut gravement bless et eut son
cheval tu sous lui dans cet endroit mme.
Ctait, plus loin, entre les milices canadiennes commandes par
M. de Repentigny et par le colonel Rhaume, et le centre de larme
anglaise, une lutte non moins hroque. Lon voyait, dit encore M.
Garneau, les milices charger leurs fusils couchs, se relever aprs les
dcharges de lartillerie ennemie, et fusiller les canonniers sur leurs
pices.
Enfin, la droite, M. de Saint-Luc, avec un parti de Canadiens et
de sauvages, et le colonel Poularies, avec le Royal-Roussillon, culbutaient

Premire partie Lmergence (1793-1867)

87

et tournaient laile gauche de larme anglaise, la rejetaient sur le centre


quils prenaient en flanc, et dcidaient du sort de la journe.
Partout ctait une scne de carnage et de dsolation; un ciel lourd
et sombre pesait sur la campagne, des torrents de pluie se mlaient aux
flots de sang humain, les clairs labouraient le ciel comme les feux des
deux armes sillonnaient la terre, les clats de la foudre se mlaient aux
dcharges de lartillerie, aux fanfares guerrires, aux cris des combattants,
aux plaintes des mourants, et la nuit, lorsque le silence et limmobilit
eurent remplac le bruit et le tumulte, la lueur des clairs, les innombrables blesss de larme franaise taient ports lHpital Gnral,
au pied du coteau, tandis que larme anglaise, rentre dans ses murs,
encombrait des siens tous les couvents de la ville.
Le lendemain, on commenait les travaux dun sige qui fut lev
prcipitamment, lorsque au lieu de la flotte franaise, que nos pres
attendaient comme leur dernire ressource, leur dernire planche de
salut, ils virent paratre dans la rade une escadre anglaise, qui, par sa
seule prsence, assura pour toujours la domination britannique sur ces
vastes et riches contres.
Et voil ce qui sest pass ici il y a prs dun sicle!
Et aujourdhui, les drapeaux de la France et de lAngleterre, unis
par les banderoles qui portent les noms de victoires gagnes en commun,
flottent amis sur le champ de bataille du 13 septembre et du 28 avril,
comme ils flottent sur les mers de lEurope et sur les rochers de lantique
Chersonse!
Un gouverneur anglais19, dont lesprit clair et le noble cur ont
su comprendre tout ce quil y avait de beau, de religieux, dhumain, dans
la mission que nous lavons pri daccepter, prside cette apothose des
braves des deux nations. lexemple du militaire distingu qui, lanne
dernire, tait venu rencontrer sur son passage la pompe funbre que
nous fmes aux braves du vingt-huit avril, et saluer leurs restes de gnreuses paroles, des officiers et des soldats anglais, justement impatients
du repos qui leur choit dans ce jour de combat, coutent avec un religieux silence le rcit de cette vieille victoire franaise, parce quils savent
quil ny a que les lches qui soient jaloux, et que leur nation sest couverte
elle-mme de trop de gloire pour avoir peur de la gloire des autres!

19. Sir Edmund Walker Head, gouverneur gnral du Canada de 1854 1861.

88

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Et, en prsence de Lady Head et de la moiti la plus intressante


de la socit de Qubec (la beaut, comme toujours, souriant au rcit
des actions courageuses), en prsence du commandant dune corvette
franaise20 charge dune mission toute pacifique, et de ses marins qui,
mille fois bienvenus parmi nous, sont arrivs ici temps pour voir de
leurs yeux que, si nous avons t longtemps oublis de la France, nous
noublions pas ses hros dautrefois non plus que ceux daujourdhui; en
prsence de nos concitoyens anglais, irlandais, cossais, hritiers des vertus
des trois royaumes avec qui nous aimons fraterniser; en prsence des
descendants des Hurons, les fidles allis de nos anctres, qui donnrent
leur part de sang et cueillirent leur part de gloire sur tous les champs de
bataille de lAmrique, nous, les descendants des miliciens de 1760, nous
enfermons dans un mme monument les ossements confondus des grenadiers de la reine et des montagnards cossais, quun archevque a bnis
sans leur demander quel culte ils avaient appartenu.
Et que ne dira-t-il pas la postrit ce monument? Quel enseignement plus profond, quel plus haut tribut lhrosme des temps anciens,
lunion fraternelle du temps prsent, loubli des haines passes, au
souvenir des gloires qui ne passeront pas!
Ne parlera-t-il pas le mme langage loquent que parle, dans un
autre endroit, loblisque lev la mmoire de Wolfe et de Montcalm,
par un gouverneur anglais, trop soldat lui-mme pour distinguer entre
le soldat vainqueur et le soldat vaincu, lorsque tous deux taient morts
en hros?
Ne dira-t-il pas aux Bretons comme aux Franais, aux migrs
comme aux natifs, que la mme fidlit que nos pres avaient montre
pour leur ancien drapeau, nous lavons montre pour le nouveau; que,
sils taient les hommes de Carillon et des Plaines dAbraham, nous avons
parmi nous les hommes de Lacolle et de Chateauguay, et que nous, les
hommes de la nouvelle gnration, nous navons pas encore dit lhistoire
le dernier mot de notre race?
Ne dira-t-il pas aux gnrations futures que le souvenir des grandes
actions a beau dormir dans la poussire et loubli, il faut quun jour, ne
fut-ce quaprs un sicle, il se rveille et ressuscite rayonnant dune splendeur imprvue?

20. Paul-Henry de Belvze, commandant de La Capricieuse, premier navire militaire


franais visiter Qubec depuis la dfaite.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

89

Nenseignera-t-il pas aux hommes trop positifs peut-tre de notre


poque quaprs tout lon ne meurt quune seule fois, et que, cette fois-l,
il vaut autant mourir cras par la mitraille que sous les roues dun char
vapeur; que ceux qui agiotaient, qui senrichissaient il y a un sicle,
sont morts tout comme ceux qui combattaient, Bigot et Deschenaux aussi
bien que Montcalm et Lvis, et quils sont oublis, excrs, tandis que
les pauvres soldats, les pauvres miliciens et les pauvres sauvages du vingthuit avril reoivent la face du soleil lapothose la plus magnifique quil
nous soit possible de leur donner?
Nenseignera-t-il pas aux peuples de lavenir que les guerres et les
haines dun sicle sont les amitis et les alliances dun autre sicle, que la
face des empires change, que les empires eux-mmes scroulent; quune
seule chose reste debout, la mmoire des braves?
Ne dira-t-il pas quaprs avoir lutt sur terre et sur mer dans les
arts de la guerre et dans ceux de la paix, dans les sciences, o elles ont
produit Pascal et Bacon, Newton et Cuvier, Laplace et Herschell, dans
les lettres o elles ont plac au fate de lintelligence humaine, Bossuet et
Milton, Shakespeare et Corneille, Lamartine et Byron, notre ancienne
et nouvelle mre patrie, dsesprant de pouvoir se vaincre lune lautre,
se sont dcids dominer runies le reste du monde?
Ne dira-t-il pas quaprs loubli sculaire de tous les souverains et
de tous les gouvernements, le puissant alli de notre gracieuse souveraine,
le neveu de lillustre empereur qui, dans luniversalit de son gnie, avait
ralis cette parole dun ancien, nil humani alienum a me21, au milieu des
proccupations sans nombre dune poque o se dcide le sort de lEurope
et de la civilisation, sest souvenu dun million de Franais oublis sous
le drapeau britannique, dun peuple qui surgit aux yeux de la France
comme une apparition doutre-tombe!
Et lorsquil slvera, ce monument, surmont de la statue que nous
irons demander la France, notre allie, dy placer elle-mme, ne croyezvous pas que le vieillard, en sagenouillant sur la tombe des guerriers
ainsi glorifis, regrettera de navoir pas, lui aussi, donn sa vie pour la
patrie; que le jeune homme se relvera pour slancer plus courageux et
plus ferme dans la carrire quil aura choisie, et que la mre qui passera
prs dici, tenant son jeune fils par la main, lui fera dtourner la tte, de
crainte que la fascination de tous ces honneurs rendus au courage, ne

21. Rien de ce qui est humain ne mest tranger.

90

Les grands discours de lhistoire du Qubec

lenlve trop tt son amour, pour le jeter sur la voie prilleuse de lhonneur?
Et ces guerriers eux-mmes, sil leur tait donn de se lever de leur
couche funbre, et de contempler le ciel aussi pur et brillant quil tait
sombre le jour de leur combat; ces campagnes aussi riches, aussi heureuses
quelles taient alors dsertes et dvastes; cette ville alors en ruines, et
qui, florissant aujourdhui dans les arts de la paix, se rpand partout dans
la valle et, dj, sur le coteau, envahit jusqu leur spulture; ce bassin
splendide, cet afoure deau bel et profond, comme disait Champlain,
aujourdhui couvert des vaisseaux de toutes les nations, au milieu desquels
se trouve enfin un de ces vaisseaux franais que nos pres attendaient
avec tant dangoisse lheure suprme; sil tait donn, surtout, sil tait
donn nos miliciens dentendre, aprs un sicle, parler franais sur leur
tombe; de voir, comme ils disaient navement, de voir leurs gens, des
uniformes franais mls des uniformes anglais pour leur rendre hommage; de contempler leur religion et leur nationalit debout encore et
respectes ct de la religion et de la nationalit des conqurants, sous
cette domination anglaise quils redoutaient si fort, nest-il pas vrai quils
demanderaient comme une faveur de vivre quelque temps auprs de
nous?
Mais non, guerriers que nous vnrons, vous avez pay votre dette
la patrie, cest nous de payer la ntre. Votre journe est remplie, votre
tche laborieuse et sanglante est termine, la ntre peine commence.
Vous vous tes couchs dans la gloire, ne vous levez pas! Pour nous,
quelles que soient nos aspirations, notre dvouement, notre courage,
Dieu seul sait o et comment nous nous coucherons. Mais vous, dormez
en paix, sous les bases de ce monument, entours de notre vnration,
de notre amour, de notre perptuel enthousiasme... dormez... jusqu ce
quclatent dans les airs les sons dune trompette plus retentissante que
celle qui vous sonnait la charge, accompagne des roulements dun tonnerre mille fois plus formidable que celui qui clbrait vos glorieuses
funrailles, et alors tous, Anglais et Franais, grenadiers, montagnards,
miliciens et sauvages, vous vous lverez tous, non pas pour une gloire
comme celle que nous, faibles mortels, nous entreprenons de vous donner,
non pas pour une gloire dun sicle ou de plusieurs sicles, mais pour une
gloire sans terme sans limites, et qui commencera avec la grande revue
que Dieu lui-mme passera quand les temps ne seront plus!

George-tienne Cartier (1814-1873)


Dabord considr comme le lieutenant de Papineau, Cartier se distingue lors
de la bataille de Saint-Denis, mais il ne participe pas la rbellion de 1837, mme
si sa tte est mise prix. Plus tard, il rompt avec le rpublicanisme et suit Louis-Hippolyte La Fontaine sur la voie du rformisme constitutionnel.
lu dput de Verchres en 1848, il fait partie du ministre MacNab-Tach
en 1855 et du ministre Tach-Macdonald en1857, avant de devenir chef du Parti
libral-conservateur en 1857; il le demeure jusqu sa dfaite dans Montral-Est en
1872.
Il forme un premier ministre avec John A. Macdonald, en 1857, et un second,
moins dun an plus tard. Jusqu sa mort il sera considr comme le bras droit de
Macdonald et le chef incontest des conservateurs du Qubec.
Selon lhistorien Robert Rumilly, Cartier a t plus grand que La Fontaine et
peut-tre aussi grand que Papineau.
Son biographe, Jacques Monet, le dcrit ainsi: De courte taille, sr de luimme, combatif, portant constamment la boutonnire un macaron dor sur lequel
figurait la silhouette de Napolon, et les cheveux peigns en brosse.
Sil possdait lentire confiance de son chef John A. Macdonald comme lieutenant, il prouvait quelque difficult avec la langue anglaise, en dpit de langlophilie
de son pre qui avait adopt lorthographe George, langlaise, en hommage au roi
dAngleterre George III, signataire de lActe constitutionnel de 1791, qui avait pourtant dj perdu la raison au moment de la naissance de Cartier. En fait, lentendre
parler anglais, selon un de ses adversaires, tait comme entendre secouer un sac de
clous.
Il avait, en fait, une voix haute, plutt mince, mais daprs Antoine GrinLajoie:
[il exerait une] loquence o la modration salliait la force du raisonnement [...].
En parlant, il remuait la tte sans cesse de mille manires, qui chacune signifiait quelque
chose. La ptulance toute franaise quon remarquait en lui navait rien dimportun ni
de frivole. Il avait, dans ses agissements, des allures de lion.

Thomas Chapais a crit que: [...] dhabitude il tait plutt bref dans ses
harangues, plus remplies de faits que de phrases. Mais, on la entendu, en fvrier
1864, en rponse un discours du trne de treize paragraphes, se fendre dun discours
de treize heures, sur deux jours.

92

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Ancien Patriote, puis Pre de la Confdration, George-tienne Cartier ne brille pas


par son loquence, mais convainc par la vigueur, la prcision et lassurance. En mortaise,
une assiette comme en distribuait le journal La Patrie immortalise Cartier.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

93

Lgiste minent, qui a notamment codifi les lois civiles du Qubec et rorganis
son systme judiciaire, il prpare rarement ses textes, ce qui expose ses auditeurs des
rptitions, un certain dsordre dans lexpression et des longueurs, mais on admire
le plus souvent la concision et la fermet de son style.

Le temps est venu pour nous


de former une grande nation

7 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

l a t dit que le gouvernement Tach-Macdonald stait charg


de la solution dun problme qui ntait pas devant le pays, et qui
navait pas mme t discut, lorsque ce gouvernement sest form.
Ceux qui ont fait cette assertion ignoraient lhistoire parlementaire des
dernires annes. Voici en peu de mots lhistorique de cette grande
question, en tant quelle a occup lattention du Parlement et du pays.
Lorsque le gouvernement Cartier Macdonald a t form, aprs la chute
du gouvernement Brown-Dorion, un programme politique fut soumis
au Parlement. Parmi les sujets contenus dans le programme du 7 aot
1858 sen trouvait un conu en ces termes:
Le gouvernement sest cru tenu de donner cours la loi du pays
quant au sige du gouvernement, mais, en face du vote rcent sur ce
sujet, ladministration na pas cru devoir faire aucune dpense pour les
difices publics, avant que le Parlement ait eu occasion de considrer la
question dans son ensemble et tout ce qui sy rapporte; et lopportunit
dune union fdrale des provinces de lAmrique britannique du Nord
sera srieusement examine, et lon fera des ouvertures au gouvernement
imprial et aux provinces infrieures sur le sujet; et le rsultat de ces
dmarches sera soumis au Parlement sa prochaine session. Le gouvernement, durant la vacance, fera une tude sur lorganisation et le
fonctionnement des dpartements publics, et y introduira des rformes
administratives propres produire lconomie et lefficacit.
Comme on le voit, le projet dune union des provinces se trouve
dans le programme du gouvernement Cartier-Macdonald, de 1858. Je
cite ce passage simplement pour faire voir que ni le parlement ni le pays
ne sont pris limproviste, en ce qui concerne ce projet. Nous avons eu
des lections gnrales et spciales, depuis 1858, et prtendre que ce sujet,

94

Les grands discours de lhistoire du Qubec

dont il a t question si souvent, est maintenant un sujet nouveau, cest


affirmer une fausset. la fin de la session, sir Edmund Head pronona,
dans son discours de prorogation, les paroles suivantes:
Dans le cours de la vacance, je me propose dentrer en communication avec le gouvernement de Sa Majest, et avec le gouvernement de
nos surs colonies sur un autre sujet dune trs grande importance. Je
dsire les inviter discuter avec nous les principes sur lesquels pourrait
plus tard seffectuer une union dun caractre fdral entre les provinces
de lAmrique britannique du Nord.
Conformment cet article du programme, une dputation compose des honorables messieurs Galt, Ross et de moi-mme fut envoye
en Angleterre. Nous avons soumis la question au gouvernement imprial
auquel nous avons demand lautorisation de convoquer une assemble
de dlgus des diffrents gouvernements de lAmrique britannique du
Nord, pour prendre en considration ce sujet et faire un rapport qui
devait tre communiqu au secrtaire des colonies. Comme de raison,
nous avions besoin dagir avec la sanction et lapprobation du gouvernement imprial.
De toutes les provinces, Terre-Neuve, je crois, est la seule qui se soit
dclare prte nommer des dlgus. Les autres ntaient pas opposes
la confdration, mais elles ne crurent pas devoir cooprer aux dmarches que les dlgus canadiens firent, en 1858, auprs du gouvernement
imprial, pour la raison que le projet ntait pas encore assez connu de
leurs habitants. cette poque, les dlgus canadiens prirent ladministration du gouvernement, sir Edmund Head, de remplir la promesse
quil avait faite en prorogeant le Parlement, cest--dire dattirer lattention du gouvernement sur la mesure. Le gouvernement canadien fit
rapport du rsultat de sa mission en Angleterre, la session subsquente
du Parlement.
Jai t oppos ce principe, et je ne regrette pas cette opposition.
Si une telle mesure avait t adopte, quelle en aurait t la consquence?
Il y aurait eu conflit politique constant entre le Haut et le Bas-Canada,
et une section aurait t gouverne par lautre. Jai t accus dtre
oppos aux droits du Haut-Canada, parce que, durant 15 20 ans, jai
fait opposition mon honorable Ami, le prsident du conseil [M. Brown]
qui insistait ce que la reprsentation ft base sur la population dans
chaque section de la province. Je combattais cette prtention, parce que
je croyais que ce principe aurait donn lieu un conflit entre les deux
sections de la province.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

95

Je ne veux pas dire que la majorit du Haut-Canada aurait exerc


une tyrannie sur le Bas-Canada; mais lide que le Haut-Canada, comme
territoire, avait la prpondrance dans le gouvernement aurait suffi pour
crer ces animosits que je viens de mentionner.
En 1858, je nai pas tard voir que le principe de la reprsentation
daprs le nombre, qui ne convenait pas comme principe gouvernant
pour les deux provinces, naurait pas le mme inconvnient si plusieurs
provinces sunissaient par une fdration. Dans une lutte entre deux
partis, lun fort et lautre faible, le plus faible ne peut qutre subjugu.
Mais sil y a trois partis, le plus fort na pas le mme avantage, car quand
deux de ces partis voient que le troisime a trop de force, ils sallient
ensemble pour le combattre. Je ne combattais pas ce principe avec lintention de refuser justice au Haut-Canada, mais ctait pour empcher
linjustice envers le Bas-Canada. Je nentretiens pas la plus lgre crainte
que les droits du Bas-Canada se trouvent en danger par cette disposition
qui tablit que, dans la Lgislature gnrale, les Canadiens franais auront
un nombre de reprsentants moindre que celui de toutes les autres origines
combines.
Lon voit, par les rsolutions, que dans les questions qui seront
soumises au Parlement gnral, il ne pourra y avoir de danger pour les
droits et privilges, ni des Canadiens franais, ni des cossais, ni des
Anglais, ni des Irlandais. Les questions de commerce, de communication
intercoloniale, et toutes les matires dun intrt gnral seront discutes
et dtermines par la Lgislature gnrale; mais dans lexercice des
fonctions du gouvernement gnral, il ny aura nullement craindre quil
soit adopt quelque principe qui puisse nuire aux intrts de nimporte
quelle nationalit.
Je nai pas lintention dentrer dans les dtails de la question de
confdration; je veux simplement mettre devant la Chambre les principales raisons qui peuvent induire les membres accepter les rsolutions
soumises par le gouvernement. La confdration est, pour ainsi dire, une
ncessit pour nous, en ce moment. Nous ne pouvons fermer les yeux
sur ce qui se passe de lautre ct de la frontire. Nous y voyons quun
gouvernement tabli depuis 80 ans seulement na pu maintenir unie la
famille des tats qui faisaient partie de ce vaste pays. Nous ne pouvons
nous dissimuler que la lutte terrible, dont nous suivons avec anxit les
progrs, doit ncessairement peser sur notre existence politique. Nous
ne savons pas quels seront les rsultats de cette grande guerre; si elle

96

Les grands discours de lhistoire du Qubec

finira par ltablissement de deux confdrations ou bien par une seule,


comme auparavant.
Nous avons faire en sorte que cinq colonies, habites par des
hommes dont les intrts et les sympathies sont les mmes, forment une
seule et grande nation. Pour cela, il ne faut que les soumettre un mme
gouvernement gnral.
La question se rsout comme ceci: il nous faut une confdration
de lAmrique britannique du Nord, ou bien tre absorbs par la confdration amricaine. Quelques-uns entretiennent lopinion quil nest pas
ncessaire dobtenir une telle confdration pour empcher notre absorption par la rpublique voisine; mais ils se trompent. Nous savons que
lAngleterre est dtermine nous aider et nous appuyer dans toute
lutte avec nos voisins. Les provinces anglaises, spares comme elles le
sont prsent, ne pourraient pas se dfendre seules. Nous avons des
devoirs remplir vis--vis de lAngleterre et, pour obtenir son appui pour
notre dfense, nous devons nous aider nous-mmes, et nous ne pouvons
atteindre ce but sans une confdration. Quand nous serons unis, lennemi
saura que, sil attaque quelque partie de ces provinces, soit lle-du-Princedouard, soit le Canada, il aura rencontrer les forces combines de
lEmpire. Le Canada, en demeurant spar, serait dans une position
dangereuse si une guerre se dclarait. Quand nous aurons organis un
systme de dfense propre pourvoir notre protection mutuelle, lAngleterre nous enverra librement ses soldats et nous ouvrira ses trsors
pour veiller notre dfense.
Jai dj dit, ailleurs, que par son territoire, sa population et sa
richesse, le Canada tait suprieur chacune des autres provinces, mais
quen mme temps il manquait dun lment ncessaire sa grandeur
nationale llment maritime. Le commerce du Canada est si tendu
que des communications avec lAngleterre, pendant toutes les saisons de
lanne, lui sont absolument ncessaires. Il y a vingt ans, les mois dt
suffisaient pour les besoins de notre commerce. prsent, ce systme
serait insuffisant, et pour nos communications durant lhiver, nous sommes
laisss la merci du caprice de nos voisins sur le territoire desquels nous
sommes obligs de passer.
Jai dit aussi que, dans la position o nous nous trouvons, une guerre
avec les tats nous enlverait nos havres dhiver. Le Canada a deux des
lments qui forment les grandes puissances le territoire et la population
mais il lui manque llment maritime, que, pour lavantage de tous,
les provinces infrieures lui apporteraient en sunissant lui. Ils se trom-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

97

pent grandement ceux qui prtendent que les provinces de lAmrique


britannique du Nord ne sont pas plus exposes ainsi spares quelles ne
le seraient runies en une confdration.
Le temps est venu pour nous de former une grande nation, et je
maintiens que la confdration est ncessaire nos propres intrts
commerciaux, notre prosprit et notre dfense. Cest ce que nous
avons maintenant discuter; les dtails le seront lorsque le projet sera
mis en dlibration.
[...] Nul autre projet nest possible que le systme fdral. Quelquesuns ont prtendu quil tait impossible de faire fonctionner la
confdration, par suite des diffrences de race et de religion. Ceux qui
partagent cette opinion sont dans lerreur; cest tout le contraire. Cest
prcisment en consquence de cette varit de races, dintrts locaux,
que le systme fdral doit tre tabli et quil fonctionnera bien. Nous
avons souvent lu dans quelques journaux (et des hommes publics le prtendent aussi) que cest un grand malheur quil y a ait diffrence de race
et distinction entre les Canadiens franais et les Anglo-Canadiens. Je
dsire, sur ce point, revendiquer les droits et les mrites de ceux qui
appartiennent la race franaise.
[...] La question que nous devons nous faire est celle-ci: dsironsnous demeurer spars, dsirons-nous conserver une existence simplement
provinciale, lorsque, unis ensemble, nous pourrions devenir une grande
nation? Il nest pas une seule runion de petits peuples qui ait encore eu
la bonne fortune de pouvoir aspirer la grandeur nationale avec tant de
facilit. Dans les sicles passs, des guerriers ont lutt pendant de longues
annes pour ajouter leur pays une simple province. De nos jours, nous
avons, pour exemple, Napolon III qui, aprs une grande dpense dargent et de sang, dans la guerre dItalie, a acquis la Savoie et Nice, ce qui
a donn une addition de prs dun million dhabitants la France. Et si
quelquun faisait en ce moment le calcul de la valeur de lacquisition dun
ct, et celui du cot norme de lautre, nous verrions de suite la grande
disproportion qui se trouve entre lun et lautre, et nous demeurerions
convaincus que le territoire acquis ne compense pas les dbourss.
Dans lAmrique britannique du Nord, nous sommes cinq peuples
diffrents habitant cinq provinces spares. Nous avons les mmes intrts commerciaux et le mme dsir de vivre sous la couronne britannique.
Il nest daucune utilit pour nous que le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-cosse et Terre-Neuve maintiennent leurs droits de douane au
dtriment de notre commerce, de mme que nous maintenons les ntres

98

Les grands discours de lhistoire du Qubec

au dtriment du commerce de ces provinces. Dans les temps anciens, la


manire dont se formaient les nations ntait pas la mme quaujourdhui.
Alors, un faible tablissement se transformait en un village: ce village
devenait une ville, ou une cit: et l se trouvait le noyau dune nation. Il
nen est pas ainsi dans les temps modernes. Les nations sont formes
maintenant par lagglomration de divers peuples rassembls par les
intrts et les sympathies. Telle est notre position, dans le moment
actuel.
Une objection a t suscite au projet maintenant sous considration, cause des mots nouvelle nationalit. Lorsque nous serons unis,
si toutefois nous le devenons, nous formerons une nationalit politique
indpendante de lorigine nationale, ou de la religion daucun individu.
Il en est qui ont regrett quil y eut diversit de races et qui ont exprim
lespoir que ce caractre distinctif disparatrait. Lide de lunit des races
est une utopie; cest une impossibilit. Une distinction de cette nature
existera toujours, de mme que la dissemblable parat tre dans lordre
du monde physique, moral et politique.
Quant lobjection base sur ce fait, quune grande partie est
franaise et catholique et que le Haut-Canada est anglais et protestant,
et que les provinces infrieures sont mixtes, elle constitue, mon avis, un
raisonnement futile lextrme.
Prenons pour exemple le Royaume-Uni, habit comme il lest, par
trois grandes races. La diversit de races a-t-elle mis obstacle la gloire,
aux progrs, la richesse de lAngleterre? Chacune delle na-t-elle pas
gnreusement contribu la grandeur de lempire? Les trois races
runies nont-elles pas par leurs talents combins, leur nergie et leur
courage, apport chacune leur quote-part aux gloires de lEmpire, ses
lois si sages, ses succs sur terre, sur mer et dans le commerce?
Dans notre propre fdration, nous aurons des catholiques et des
protestants, des Anglais, des Franais, des Irlandais et des cossais, et
chacun, par ses efforts et ses succs, ajoutera la prosprit et la gloire
de la nouvelle Confdration. Nous sommes de races diffrentes, non pas
pour nous faire la guerre, mais afin de travailler conjointement notre
propre bien-tre. Nous ne pouvons, de par la loi, faire disparatre ces
diffrences de races, mais, jen suis persuad, les Anglo-Canadiens et les
Franais sauront apprcier leur position les uns vis--vis des autres. Placs
les uns prs des autres, comme de grandes familles, leur contact produira
un esprit dmulation salutaire. La diversit des races contribuera, croyezle, la prosprit commune. La difficult se trouve dans la manire de

Premire partie Lmergence (1793-1867)

99

rendre justice aux minorits; dans le Bas-Canada, les protestants seront


en minorit. Dans le Haut-Canada, les catholiques se trouveront en
minorit, pendant que les provinces maritimes sont divises. Sous de
telles circonstances, quelquun pourra-t-il prtendre que le gouvernement
gnral, ou les gouvernements locaux, pourraient se rendre coupables
dactes arbitraires? Quelle en serait la consquence, mme en supposant
quun des gouvernements locaux le tenterait? des mesures de ce genre
seraient, coup sr, censures par la masse du peuple. Il ny a donc pas
craindre que lon cherche jamais priver la minorit de ses droits. Sous
le systme de fdration, qui laisse au gouvernement central le contrle
des grandes questions dintrt gnral dans lesquelles les diffrences de
race nont rien dmler, les droits de race ou de religion ne pourront
pas tre mconnus. [...]

Antoine-Aim Dorion (1818-1891)


Dput libral depuis 1854, hritier de la tradition rouge, Dorion, pourtant
favorable lunion du Haut et du Bas-Canada, en son temps, veut entraner les
Canadiens franais dans lopposition la Confdration.
Aprs la Confdration, comme chef du Parti libral, au fdral et au provincial,
il continue tout de mme de siger aux Communes jusquen 1874 et il est brivement
ministre de la Justice et procureur gnral dans le gouvernement libral dAlexander
Mackenzie.
Une demi-douzaine de discours majeurs sont prononcs par des dputs canadiens-franais contre le projet de Confdration propos par John A. Macdonald, mais
cest celui de Dorion qui constitue la somme des arguments de ses adversaires, selon
Jean-Charles Bonenfant.
*
Le 3 fvrier 1865, lAssemble lgislative est appele discuter une adresse
sur lunion des colonies de lunion des Canadas, de la Nouvelle-cosse, du NouveauBrunswick, de Terre-Neuve et de lle-du-Prince-douard.
Le 10 mars 1865, le projet de Confdration est appuy par 91 dputs du
Canada-Uni et rejet par 33 autres, mais la marge nest que de 37 25 au BasCanada et de 27 22 parmi les dputs francophones.

Je ny vois autre chose quun


nouveau projet de chemin de fer

16 fvrier 1865,
Dbats sur la Confdration, Assemble lgislative

n ce qui regarde le Bas-Canada, je nai pas besoin de marrter


indiquer les objections quil doit avoir ce projet. Il est vident,
daprs ce qui a transpir, que lon a lintention de former plus
tard une union lgislative de toutes les provinces. Les gouvernements

Premire partie Lmergence (1793-1867)

101

locaux, part du gouvernement gnral, deviendront un tel fardeau,


quune majorit de la population anglaise demandera au gouvernement
imprial une union lgislative. Et je demande sil y a quelque membre
du Bas-Canada dextraction franaise qui soit prt voter pour une union
lgislative. Lhonorable membre pour Sherbrooke22 a dit au dner donn
aux dlgus Toronto, aprs avoir approuv tout ce qui avait t dit
par lhonorable prsident du conseil:
Nous pouvons esprer que, dans un avenir assez rapproch, nous consentirons entrer dans une union lgislative au lieu dune union fdrale comme
celle qui est aujourdhui propose. Nous aurions tous dsir une union
lgislative, et voir le pouvoir concentr entre les mains du gouvernement
central, comme la chose existe en Angleterre, et tendant lgide de sa
protection sur toutes les institutions du pays; mais nous avons vu quil tait
impossible de le faire de suite. Nous avons vu quil y avait des difficults qui
ne pouvaient tre surmontes.

Les honorables membres du Bas-Canada sont avertis que tous les


dlgus dsiraient une union lgislative, mais quelle ne pouvait avoir
lieu immdiatement. Cette confdration est le premier pas vers son
accomplissement. Le gouvernement britannique est prt accorder de
suite une union fdrale, et lorsquelle aura eu lieu, llment franais se
trouvera compltement cras par la majorit des reprsentants anglais.
Qui empchera alors le gouvernement fdral de faire passer une srie
de rsolutions qui sont devant la Chambre sans les soumettre au peuple
demandant au gouvernemental imprial de mettre de ct la forme
fdrale de gouvernement et de nous donner, pour la remplacer, une
union lgislative?
Il peut se faire que le peuple du Haut-Canada soit dopinion quune
union lgislative serait trs dsirable, mais je puis assurer ses reprsentants
que le peuple du Bas-Canada est attach ses institutions par des liens
assez forts pour frustrer toute tentative de les lui enlever par un pareil
moyen. Ils ne consentiront jamais, pour aucune considration quelconque,
changer leurs institutions religieuses, leurs lois et leur langue. Un million
dhabitants peuvent ne pas avoir une grande importance aux yeux du
philosophe qui entreprend de rdiger une constitution du fond de son
cabinet. Il peut tre dopinion quil vaudrait mieux quil ny et quune
seule religion, une seule langue et un seul code, et il se met luvre
pour crer un nouveau pacte social dont leffet serait damener ltat de
choses quil dsire: lassimilation complte de diffrentes nationalits.
22. Alexander Tilloch Galt.

102

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Je suis surpris de voir lhonorable dput de Montral-Ouest23


appuyer une mesure qui doit aboutir une union lgislative, et dont
lobjet est dassimiler le peuple du Bas-Canada la population dominante
dans les provinces britanniques. Dans le pays mme de lhonorable
membre, ce systme na eu dautre effet que de crer un mcontentement
gnral et de le porter la rvolte. Est-il dsirable alors que nous adoptions dans ce pays-ci une mesure dont leffet sera de dplaire un million
de ses habitants? Vous pouvez vous assurer de ce quil en cote pour
craser ainsi un peuple en vous reportant aux scnes qui se sont droules
et qui se droulent aujourdhui de lautre ct de la frontire, o un
cinquime de la population des tats-Unis sest lev et a fait fondre depuis
quatre ans plus de misres et de malheurs sur ce pays que des sicles
dune lgislation paisible et de compromis auraient produits.
Si lon ose oprer une union lgislative des provinces de lAmrique
britannique, il se produira ncessairement dans cette section de la province
une agitation plus grande qu aucune autre poque de notre histoire.
Vous verrez le peuple du Bas-Canada uni comme un seul homme pour
rsister par tous les moyens lgaux et constitutionnels cette tentative de
leur arracher les institutions quil possde. Ses reprsentants iraient
comme un seul homme au Parlement, votant en corps, et ne se souciant
que de protger ses institutions et ses lois, auxquelles il est profondment
attach. Ils rendraient peu prs impossible le fonctionnement du gouvernement. Les quatre-vingt-dix membres irlandais de la Chambre des
communes en Angleterre qui compte prs de sept cents membres ont
russi, en sunissant, faire sentir leur influence loccasion des octrois
au collge de Maynooth et sur certaines autres questions.
La mme chose aurait lieu pour le peuple du Bas-Canada et il en
rsulterait invitablement un tat de choses vraiment dplorable. La
majorit se trouverait force par la minorit faire ce quelle naurait
jamais pens faire sous dautres circonstances. Cest l un tat de choses
si peu dsirable que, bien que je sois fortement oppos lunion fdrale
projete, je le serais encore plus lunion lgislative. Ceux qui dsirent
une union lgislative peuvent maintenant se faire une ide des lments
discordants avec lesquels ils auraient compter dans cette union, et des
malheurs quils amasseraient sur le pays en laccomplissant.
Je sais que la population protestante du Bas-Canada craint que,
mme avec les pouvoirs restreints laisss aux gouvernements locaux, ses
23. DArcy McGee, fervent dfenseur de la Confdration, tait originaire dIrlande,
dont il avait longtemps souhait lindpendance.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

103

droits ne soient pas protgs. Alors, comment peut-on esprer que le


Bas-Canada puisse avoir une grande confiance dans le gouvernement
gnral, qui aura des pouvoirs si immenses sur les destines de leur section? Lexprience dmontre que les majorits sont toujours agressives
et portes tre tyranniques, et il nen peut tre autrement dans ce casci. Il ny a donc pas lieu de stonner que le peuple du Bas-Canada
dorigine britannique soit prt employer tous les moyens possibles pour
empcher quil ne soit plac dans la lgislature locale la merci dune
majorit diffrente de la sienne. Je crois avec eux quils ne doivent pas
sappuyer sur de simples promesses, pas plus que nous, Bas-Canadiens
franais, nous devons le faire relativement au gouvernement gnral,
quelques parfaits que puissent tre aujourdhui nos rapports mutuels.
[...] Cette doctrine sert gnralement de rgle dans les rapports
ordinaires de la vie et cela avec raison. Lorsque mon honorable ami fait
un contrat, mme avec un ami ou un voisin, ne prend-il pas le soin de
lui donner une forme lgale, dy prvoir toutes les difficults possibles et
de le faire par crit. Sil en agit ainsi pour la moindre transaction, pourquoi, lorsque nous sommes prendre des engagements dont on ne peut
prvoir le terme, ne ferions-nous pas de mme? Lhonorable membre a
lui-mme reconnu cette rgle en insrant dans les rsolutions des garanties concernant les institutions dducation des deux sections du Canada.
Les catholiques romains du Haut-Canada sont anxieux de voir leurs
droits mis labri des atteintes de la majorit protestante de leur section
de la province, tout comme la minorit protestante du Bas-Canada
demande des garanties permanentes. Je nhsite pas dire toute ma
pense sur ce projet. Je ny vois autre chose quun nouveau projet de
chemin de fer qui devra profiter quelques-uns.
[...] entreprendre la construction du chemin intercolonial, sans
savoir combien il cotera, ou quelle route particulire il suivra, est une
chose quaucun honorable membre de cette Chambre ne saurait
approuver sil a quelque prudence, et quune telle proposition devrait
tre repousse chacune de ses phases.
Je pense aussi que le projet entier, en faisant abstraction de la construction du chemin de fer, est encore pire que le projet de chemin de fer
lui-mme et quon devrait lopposer encore plus fortement. Ce nest ni
plus ni moins que la rsurrection dun projet qui a t rejet par le peuple
chaque fois quon le lui a prsent. Le cot seul de cette confdration
devrait la faire rejeter. [...]

104

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Je serais trs surpris si un projet comme celui-ci, tant soumis au


peuple, recevait son approbation. Et je maintiens quaucun projet de
cette nature ne devrait tre adopt par cette Chambre avant que nous
nayons eu de plus amples informations afin de nous permettre darriver
de justes conclusions. Cest autant dans lintrt de la majorit que dans
celui de la minorit que je fais cette demande. Les honorables messieurs
qui crient coutez! seraient peut-tre bien dsappoints si, aprs que ce
projet aura t adopt, les constitutions locales que lon proposera
ntaient pas satisfaisantes. Je maintiens que les constitutions locales
forment autant une partie essentielle du projet que la Constitution gnrale elle-mme, et quelles auraient d tre soumises la Chambre en
mme temps. Nous devrions aussi avoir un expos exact des dettes qui
doivent tre attribues au Bas et au Haut-Canada. Il serait bon que le
Haut-Canada st sil devra payer les dettes de Port Hope, Cobourg,
Brockville, Niagara et autres municipalits qui ont emprunt au fonds
demprunt municipal, et il est important pour le Bas-Canada de savoir
quelles sont les sommes pour lesquelles il devra se taxer. Nous devrions
aussi avoir quelque espce dinformation au sujet du chemin de fer intercolonial quel en sera le cot et quelle route il suivra et avant que ces
faits ne soient devant la Chambre, nous ne devrions pas rendre sur nous
de passer ces rsolutions. Beaucoup de membres de cette Chambre, avant
davoir entendu les explications qui ont t donnes, taient et sont encore
dans le doute sur la porte de plusieurs de ces rsolutions.
Dans la Chambre haute, il a t dit que lon ne savait pas quels
seraient ceux qui devaient recommander la nomination des conseillers
lgislatifs. Beaucoup pensaient que cette nomination devait tre laisse
aux gouvernements locaux, aprs que le projet aurait t adopt; mais
cela parat tre une erreur. Il y a beaucoup dautres points que nous ne
connaissons pas, particulirement lgard de lactif et du passif. Il y a
une disposition qui dit que la nomination des juges de la Cour suprieure
sera laisse au gouvernement gnral, et que la constitution des cours
sera laisse aux gouvernements locaux, qui pourront tablir autant de
cours quils le jugeront propos et fixer le nombre de juges dont elles
seront composes, et que le gouvernement gnral devra les payer? Un
gouvernement local pourra-t-il dire: Voici une cour compose de trois
juges, nous en voulons cinq et le gouvernement gnral devra-t-il en
nommer cinq et les payer? Je nai pas reu de rponse cette question,
pas plus qu plusieurs autres. Je puis comprendre ce que lon veut dire
lorsque lon parle de faire rgler par le gouvernement gnral ce qui
concerne le divorce, mais que veut-on dire par le rglement de la question

Premire partie Lmergence (1793-1867)

105

du mariage? Le gouvernement gnral doit-il avoir la facult de mettre


de ct tout ce que nous avons lhabitude de faire dans le Bas-Canada
sous ce rapport? Aura-t-il le droit de rgler quel degr de parent et
quel ge les gens pourront se marier, ainsi que le consentement quil
faudra obtenir pour rendre un mariage valable? Toutes ces questions
seront-elles laisses au gouvernement gnral? Dans ce cas, il aurait le
pouvoir de bouleverser lune des plus importantes parties de notre Code
civil qui affecte plus quaucune autre toutes les classes de la socit. Par
exemple, ladoption de la rgle anglaise par laquelle les femmes lge
de douze ans et les garons de quatorze ans peuvent contracter mariage
sans le consentement des parents, tuteurs ou curateurs, serait regarde
par la grande masse du peuple du Bas-Canada comme une innovation
excessivement rprhensible dans nos lois. Toute disposition permettant
que ces mariages se fissent devant le premier magistrat venu, sans aucune
formalit quelconque, serait galement vue dune manire trs dfavorable. Eh bien! Ny a-t-il aucun danger que de telles mesures ne soient
emportes, lorsque nous voyons des opinions si diverses que lon entretient
dans les diffrentes provinces sur ce sujet?
[...] Je crains fortement que le jour o cette confdration sera
adopte ne soit un jour nfaste pour le Bas-Canada. Ce jour figurerait
dans lhistoire de notre pays comme ayant eu une influence malheureuse
sur lnergie du peuple du Haut et du Bas-Canada, car je la considre
comme lune des plus mauvaises mesures qui pouvaient nous tre soumises, et sil arrivait quelle ft adopte sans la sanction du peuple de
cette province, le pays aura plus dune occasion de le regretter. Qui est-ce
qui ncessite un pareil empressement? Plus cette Constitution est importante, plus elle doit tre examine avec soin. Je trouve quen 1839, lorsque
lord John Russell mit devant la Chambre des communes sa premire
mesure pour lunion des provinces, il exprima son intention de la soumettre la Chambre, de lui faire subir une seconde lecture et de la
renvoyer la session suivante, afin de donner au peuple du Haut et du
Bas-Canada loccasion de faire connatre ses vues en faisant les reprsentations quil jugerait devoir faire cet effet. Et ce ne fut qu la session
suivante, et aprs quil et subi des modifications considrables, que lActe
dUnion fut pass. Ce dlai tait parfaitement juste; mais ici il semble
que le peuple doive tre trait avec moins de respect, moins dgards par
ses propres mandataires quil ne la t par le Parlement anglais en 1840,
lorsque la Constitution du Bas-Canada tait suspendue, et que la mesure
actuelle va tre passe avec une prcipitation indcente.

Henri-Gustave Joly de Lotbinire


(1829-1908)
Comme la plupart des libraux de la rgion de Qubec, Henri-Gustave Joly, lu
dput en 1861, ne participe peu prs pas lagitation que suscite le projet de Confdration, en 1866 et 1867, mme sil fait partie des rouges dAntoine-Aim
Dorion.
Aprs avoir prononc ce discours rsolument anti-Confdration et violemment
anti-Cartier, il se rallie la nouvelle situation politique et poursuit sa carrire Qubec,
o il est brivement premier ministre, et Ottawa, comme membre du premier Cabinet
Laurier. Il devient ensuite lieutenant-gouverneur de la Colombie-Britannique.

... une erreur fatale

20 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

ais quels sont ces deux hommes qui harmonisent aujourdhui


leurs voix, jadis si discordantes, pour nous prdire la guerre
civile, si nous ne votons pas pour la confdration? Ce sont
le procureur gnral24 et le prsident du conseil25! Lun demandant la
reprsentation par population, lautre la refusant; ils se sont poss tous
les deux comme les champions de leurs sections et en sont devenus les
chefs. Quand ils ont vu que ce jeu ne profitait ni lun ni lautre, puisque
le prsident du conseil paraissait exil tout jamais des fauteuils ministriels, et que le procureur gnral du Canada ne pouvait pas se maintenir
au pouvoir, le procureur gnral a cd; il a consenti la reprsentation

24. George-tienne Cartier, chef du Parti bleu dans le gouvernement de coalition


favorable la Confdration.
25. LOntarien George Brown, chef des Clear Grits.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

107

par population, en essayant de le dguiser sous le nom de confdration,


et pour prix de sa complaisance, le prsident du conseil la sauv, lui et
ses collgues, et a daign accepter un sige au milieu deux. Ils nous
menacent de la guerre civile pour nous forcer de ratifier leur march.
Il ny a quun homme au Canada qui pt faire ce que le procureur
gnral du Bas-Canada a fait, et cet homme, cest lui-mme. Grce son
nergie, sa connaissance intime du fort et du faible de ses compatriotes,
le procureur gnral du Bas-Canada est parvenu conqurir le rang que
personne ne peut lui disputer de chef de la nationalit canadienne-franaise. Pour parvenir ce but, il a cras les faibles, il a flatt les forts, il a
tromp les crdules, il a achet les hommes vnaux, il a lev les ambitieux, il a employ tour tour la voix de la religion et celle de lintrt.
Et il a atteint son but.
Lorsque le Bas-Canada a appris son alliance avec le prsident du
conseil, il sest lev de toutes parts un cri dindignation: il a su changer
lindignation en admiration. Lorsque son projet de confdration est
devenu public, linquitude sest empare de toutes les classes, averties
par leur instinct du danger qui nous menaait: il a su changer cette
inquitude en profonde scurit.
Je le comparerai un homme qui a gagn la confiance sans bornes
du public et qui en profite pour fonder une caisse dpargne o le riche
vient verser ses richesses, o le pauvre journalier vient dposer la faible
somme conomise sur ses gages, pour rencontrer les mauvais temps,
sans exiger de reus. Quand cet homme a tout amass dans ses coffres,
une occasion se prsente dacheter, au prix de cette fortune dont il est
dpositaire, lobjet qui flatte son ambition et il lachte sans hsiter, sans
penser tous les malheureux que sa conduite va ruiner. Le dpt plac
entre les mains du procureur gnral, cest la fortune des Canadiens
franais, cest leur nationalit. Cette fortune navait pas t faite en un
jour: ctait le fruit du travail et des conomies de tout un peuple, pendant
un sicle. Pour prolonger de quelques mois lexistence phmre de son
gouvernement, le procureur gnral a sacrifi sans hsiter ce prcieux
dpt quavait mis sous sa garde la confiance sans bornes de ses concitoyens.
Mais il ne jouira pas longtemps du fruit de sa trahison. En brisant
le pouvoir des Canadiens franais, il a bris le sien, car il nexiste que par
eux. Croit-il en lamiti sincre des libraux du Haut-Canada? Ils lont
combattu trop longtemps pour quil existe aucune sympathie entre eux
et lui; et maintenant il a mme perdu leur respect. Ils ont consenti

108

Les grands discours de lhistoire du Qubec

sallier avec lui pour obtenir leur but, la reprsentation par la population;
mais, ds quils nauront plus besoin de lui, ils le jetteront de ct comme
un outil devenu inutile. Je regarde cette menace de la guerre civile comme
une comdie joue entre les deux associs. Ils nous crient: Prenez garde!
Nous allons nous battre, nous allons faire un malheur si vous ne nous
arrtez pas! Ne vous drangez donc pas pour les arrter; ne craignez
rien, ils ne se battront pas. Lon nous dit aussi: voyez tous ces changements
de ministres depuis 1862; cet tat de choses peut-il durer plus longtemps?
Javoue que tous ces changements ont d tre fort dsagrables pour les
diffrents ministres qui en ont t les victimes; mais le pays en a-t-il
beaucoup souffert?
[...] Ce sujet me conduit naturellement madresser mes collgues
Canadiens franais. Je crains que mes remarques ne soient pas bien reues
de tous, mais jespre que les honorables membres voudront bien me
pardonner ma franchise, en considration de limportance de la question.
Je nai pas le droit de prtendre que tous ceux qui sont en faveur de la
confdration ne soient pas de bonne foi; je ne leur fais aucun reproche
de suivre leurs convictions, mais tout en les suivant, ils ne doivent pas
oublier les devoirs que leur impose leur mandat. Il est un fait bien connu:
cest que, lorsque le projet de confdration a t livr au public, tous les
journaux et la plupart des membres qui supportent ladministration se
sont dclars en faveur de ce projet, mais dans presque tous les cas, avec
la rserve expresse du droit dintroduire certains amendements quils
regardaient comme indispensables.
Mais lhonorable procureur gnral du Haut-Canada a dclar, il
y a quelques jours, que le gouvernement naccepterait aucun amendement, que les rsolutions devaient tre adoptes exactement dans la forme
dans laquelle elles ont t prsentes. Les honorables membres vont-ils
se soumettre cet dit? Ces amendements, quils regardaient comme
indispensables, ne vont-ils pas faire au moins un effort pour les faire
adopter? Leur position auprs du gouvernement leur donne une influence
quils ne pourront jamais exercer plus utilement que maintenant; cest
leur devoir de lexercer; ils sont responsables des rsultats de cette mesure
qui ne pourrait pas tre adopte sans leur concours. Leur principal argument lappui de la Confdration est que nous avons aujourdhui une
excellente occasion de nous assurer des conditions favorables, qui ne se
prsentera peut-tre plus jamais, et quil est de leur devoir de profiter de
cette occasion. Mais les honorables membres ont-ils fait ces conditions?
Ont-ils pris autant de prcautions prserver les intrts de prs dun

Premire partie Lmergence (1793-1867)

109

million de Canadiens franais confis leurs soins, quils en auraient


prises pour passer le contrat de vente dune terre ou mme pour acheter
un cheval? Ont-ils fait aucune condition? Sils nont pas fait de conditions,
savent-ils au moins quel est le sort qui nous est rserv? Savent-ils quelle
est la forme du gouvernement que lon imposera au Bas-Canada? Peuvent-ils nous dire si nous aurons le gouvernement responsable? Non, car
le ministre refuse den parler; il ne parlera que quand la mesure de la
confdration aura t adopte et quil sera trop tard pour faire des
objections. Le gouvernement responsable ne serait pas un remde bien
efficace aux maux que je prvois, mais ce serait au moins un moyen de
dfense pour nous, et nous ne devons pas le rejeter.
Il est vrai que, daprs la 41e clause des rsolutions26, les gouvernements et les Parlements des diverses provinces seront constitues en la
manire que leurs lgislatures actuelles jugeront propos de les tablir.
Mais llment anglais a la majorit dans le Parlement actuel. Lon nous
dit que les Anglais sont naturellement favorables au gouvernement responsable. Cest vrai: pour eux-mmes. Pendant combien dannes le
Canada est-il rest sans gouvernement responsable? Les tristes vnements de 1837 et 1838 ont t la consquence de cette anomalie dans le
systme parlementaire. Le Haut-Canada naura pas besoin, comme nous,
dun gouvernement local responsable; il na pas comme nous dfendre
une nationalit qui sera en minorit dans le Parlement fdral, mais qui,
au moins, devrait jouir, dans le Bas-Canada, des pouvoirs que le rgime
parlementaire accorde partout la majorit.
[...] On offre aux Canadiens franais de les protger mais quand,
sous la Constitution actuelle, ils peuvent se protger eux-mmes, pourquoi
abdiqueraient-ils ce droit? Ils sont maintenant fortement retranchs dans
leur citadelle, et on leur conseille den raser les murs, pour assurer leur
sret. Les Canadiens franais se trouvent aujourdhui dans une position
beaucoup plus favorable que lors de lUnion: ils sont en mme temps
juge et partie.
[...] Je me suis srieusement demand quelles sont les aspirations
des Canadiens franais. Jai toujours cru et je crois encore quelles se
concentrent sur un point: le maintien de leur nationalit comme un
bouclier destin protger les institutions qui leur sont chres. Depuis

26. En 1864, les dlgus de la province du Canada et des colonies maritimes la Confrence de Qubec adoptent 72 rsolutions qui forment la base de la Confdration
canadienne.

110

Les grands discours de lhistoire du Qubec

un sicle, les Canadiens franais sont toujours aspirs vers ce but. Dans
les longues annes dadversit, ils ne lont pas perdu de vue un instant.
Surmontant les obstacles, ils ont march pas pas vers lui, et quels progrs nont-ils pas faits? Quelle est leur position aujourdhui? Ils sont prs
dun million; ils nont plus craindre, sils sont fidles eux-mmes, le
sort de la Louisiane qui navait pas autant dhabitants, lorsquelle a t
vendue par Napolon Ier aux tats-Unis, que le Canada nen avait en
1761. Un peuple dun million dmes ne disparat pas facilement, surtout
quand il possde le sol.
[...] Nous avons tous les lments dune nationalit. Il y a quelques
mois peine que tous nous continuions avancer dans la voie de la
prosprit, satisfaits du prsent, confiants dans lavenir du peuple canadien-franais. Tout dun coup, le dcouragement, qui navait jamais pu
nous gagner dans ladversit, sempare de nous. Nos aspirations ne sont
plus que de vains rves! Il faut briser louvrage dun sicle! Il faut renoncer
notre nationalit, en adopter une nouvelle, plus grande et plus belle,
nous dit-on, que la ntre; mais ce ne sera plus la ntre. Pourquoi? Parce
que cest notre sort, invitable, contre lequel il est inutile de lutter. Cependant, nous avons dj lutt contre le sort lorsque nous tions plus faibles
que nous ne le sommes aujourdhui, et nous avons triomph. Ne donnons
pas au monde le triste spectacle dun peuple qui renonce volontairement
sa nationalit. Mais ce nest pas l notre intention.
Que lon donne au peuple le temps de comprendre la question;
quon le consulte par la voie des lections. Cest son droit, moins que
notre forme de gouvernement ne soit quune moquerie. Si la mesure est
bonne, pourquoi craindre de la discuter? Si la Constitution nouvelle que
lon veut nous donner doit durer des sicles, pourquoi ne pas essayer de
la rendre aussi parfaite que possible? Pourquoi tant nous presser de
ladopter, avant mme que de la comprendre?
En rsum, jobjecte la confdration qui nous est propose,
premirement comme Canadien, sans acceptation dorigine; secondement, comme Canadien franais. Dun point de vue comme de lautre,
je considre la mesure comme une erreur fatale; et, comme Canadien
franais, je fais encore une fois appel mes compatriotes, en leur rappelant quils ont entre les mains un hritage prcieux, sanctifi par le sang
de leurs pres, et que cest leur devoir de le transmettre intact leurs
enfants, comme ils lont reu.

Hector-Louis Langevin (1826-1906)


Parrain politique de la rgion de Qubec, titre de dput de Dorchester depuis
1858 et de maire de Qubec de 1858 1861, Langevin partage avec Cartier la
direction politique de la province de Qubec et lorganisation du nouveau Canada.
Comme Cartier, il participe aux trois confrences prparatoires la Confdration,
entre 1864 et 1866, et il prend activement part llaboration de la Constitution de
1867.
la mort de Cartier, le 20 mai 1873, Langevin hrite de la direction de laile
qubcoise du Parti, mais le gouvernement est alors branl par le scandale du Pacifique27, dans lequel il est personnellement compromis, et il est bientt clips par Adolphe
Chapleau, nouvelle vedette des conservateurs qubcois.
*
En 1865, durant les dbats sur la Confdration, Langevin se fend dun des
plus longs discours de cette session, parlant presque cinq heures et ne reprenant son sige
qu une heure et quart du matin.
Il termine son discours sur une dfense vigoureuse de Cartier.

... nous ne pouvons rester


dans la position o nous sommes

21 fvrier 1865, Assemble lgislative, Qubec

n 1840, quand il sest agi de faire lUnion des deux Canadas,


nous ntions pas dans une aussi belle position quaujourdhui,
puisque cette Union nous a t impose malgr nous, et que
jamais nous navons t consults cet gard. On se rappelle qu cette

27. Lors de llection de 1872, le chef conservateur, John A. Macdonald, reoit un appui
financier important du prsident du Canadien Pacifique, une des deux compagnies
qui tentent dobtenir le contrat de construction de la ligne ferroviaire devant relier
lest du pays et la Colombie-Britannique.

112

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Hector Langevin, qui ne passait pas pour un rigolo, arbore ici, en mars 1876, une tenue
plutt fantaisiste. Lheure nest cependant pas au carnaval dans Charlevoix o Langevin
avait, deux mois plus tt, fait son retour en politique la faveur dune lection partielle.
Trois ans auparavant, il avait t emport dans la chute du gouvernement de Sir John
A. Macdonald o il tait ministre des Travaux publics, lors du scandale du Pacifique
Canadien. Mais sa victoire dans Charlevoix est conteste par son adversaire libral qui
allgue linfluence indue du clerg. La cause, qui a un retentissement considrable
dans les milieux politiques et religieux au Qubec, connatra son dnouement quand
le juge Thomas Taschereau, de la Cour suprme, casse un jugement prcdent et
annule llection de Langevin. Langevin sera quand mme rlu llection partielle
subsquente.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

113

poque notre langue a t proscrite pendant un certain temps, et que


notre position fut aussi mauvaise quon put la faire. Nous avions bien
lgalit dans la Chambre, mais nous tions dans une position dinfriorit comme peuple. Il est vrai que lon na pas russi nous tenir sous le
joug, mais ce ne fut pas la faute de ceux qui nous avaient impos lUnion;
nous avons conquis la position que nous occupons aujourdhui par notre
nergie et notre constance, avec laide dune partie des reprsentants du
Haut-Canada.
Aujourdhui, les choses sont bien changes; nous sommes au milieu
dune grande rvolution, mais une rvolution pacifique, et nous sommes
en mesure de dlibrer pour savoir si nous changerons notre Constitution
et de dicter nos conditions. Nous sommes appels rgler nous-mmes
notre avenir, notre sort futur, et nous manquerions notre devoir et
ceux que nous reprsentons si aujourdhui nous refusions la position qui
nous est offerte par les rsolutions adoptes la confrence de Qubec.
Lhonorable membre pour Hochelaga nous a dit, lautre soir, que
le plan de confdration avait t adopt et propos par le gouvernement
actuel seulement pour faire taire le cri de la reprsentation base sur la
population. Eh bien! En supposant que cela soit rellement le cas, quel
mal lhonorable membre peut-il y trouver? Nest-il pas de la plus grande
importance de faire cesser ce cri de la reprsentation base sur la population, dans ltat o nous sommes aujourdhui? La reprsentation base
sur la population nous aurait donn, dans la Chambre, nous, BasCanadiens, une position infrieure vis--vis du Haut-Canada, et aurait
permis ce dernier de lgislater pour nous, non seulement dans les affaires
gnrales, mais aussi dans les affaires locales. Lhonorable membre pour
Hochelaga aurait d tre le dernier reprocher au gouvernement actuel
davoir, au moyen de cette mesure de Confdration, fait taire le cri de
la reprsentation base sur la population. En 1854, lhonorable membre
a admis, daprs ses propres aveux, que la reprsentation base sur la
population tait juste en principe; et la consquence de cette admission
a t fatale. La consquence a t que lhonorable membre a t oblig
de continuer marcher dans cette voie jusqu la formation de ladministration Brown-Dorion, en 1858 administration qui na pas dur
longtemps.
Ce gouvernement na pas dur longtemps, et je me rjouis davoir
contribu, pour ma part, le renverser; car il est probable que, sil se ft
maintenu, la reprsentation base sur la population nous aurait t
impose, et nous ne nous trouverions pas en ce moment dans la position

114

Les grands discours de lhistoire du Qubec

que nous occupons dans la position de faire nos conditions comme le


Haut-Canada, et de prendre part aux ngociations dun trait avec les
provinces infrieures. Cest pour cela que je me rjouis davoir contribu
renverser ce gouvernement.
[...] Lhonorable membre avait donc chang dopinion sur ce point?
Je ne lui en fais pas un reproche; mais cela prouve quil agissait toujours
pour le mme motif cest--dire celui de faire taire le cri de la reprsentation base sur la population. Comment se fait-il donc quil trouve
mal que le gouvernement actuel prsente une mesure pour mettre fin
ces difficults, et pour empcher que nous ne soyons placs dans une
position dinfriorit? Mais la confdration na pas seulement pour but
de faire disparatre les difficults actuelles; elle est devenue ncessaire,
parce que nous avons suffisamment grandi, nous sommes devenues assez
forts, assez riches et assez puissants parce que nos produits sont assez
nombreux et assez considrables parce que notre population est assez
forte, pour nous permettre daspirer une autre position et chercher
obtenir, pour nos produits, un dbouch aux ports de la mer.
Aujourdhui, nous sommes dans un tat de vasselage vis--vis des
tats-Unis, pour lexportation de nos produits en Europe; nous sommes
leur merci. Si demain nous avions quelque difficult avec nos voisins,
ils nous fermeraient la route de Portland, et nous serions, pendant prs
de sept mois de lanne, sans autre communication avec la mer que la
longue et difficile voie ordinaire de terre. Ce nest pas une position tenable
et digne dun peuple comme celui des provinces de lAmrique britannique du Nord. Il faut en sortir, car cest lintrt du Canada, des provinces
infrieures et des tats de lOuest.
Lhonorable membre pour Hochelaga nous a dit quil tait en faveur
dun plan qui rglerait les difficults actuelles et placerait le Bas-Canada
dans une position convenable; mais il ne nous a jamais dit quel tait ce
plan. La seule chose quil ait jamais propose est son plan de 1859, pour
la confdration des deux Canadas; mais ce plan naurait rgl quune
seule difficult et en laisserait substituer dautres de la plus grande importance et entre autres celle de nos communications avec la mer.
Ce plan ne nous aurait pas permis, par exemple, de construire le
chemin de fer intercolonial; car il est presque impossible quune aussi
grande entreprise russisse si elle nest pas entre les mains dun grand
pouvoir central, et sil faut consulter cinq ou six gouvernements avant de
la commencer. Mais la question de la confdration des deux Canadas
nest pas la seule qui se prsente pour sortir de nos difficults; il y a dif-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

115

frents plans que je vais numrer. Les uns proposent, par exemple, que
nous restions dans la position o nous sommes aujourdhui; dautres
voudraient lannexion aux tats-Unis; quelques-uns favoriseraient peuttre une indpendance complte; dautres, la confdration des deux
Canadas; puis enfin lon propose la confdration de toutes les provinces
de lAmrique britannique du Nord. Eh bien! Examinons un peu ces
diffrentes propositions.
Il peut se faire quil y ait des membres qui dsirent que nous restions
tels que nous sommes. Les honorables membres pour Hochelaga et
Lotbinire28 trouvent notre position excellente et nous lont dit dans leurs
discours. Ils trouvent que nous sommes trs prospres et que nous ne
pouvons rien dsirer de mieux. Pour moi, je crois que notre position
actuelle offre un grand inconvnient: cest que, si nous restons seuls,
isols, nous ne pouvons communiquer avec la mtropole que par les
tats-Unis; en restant seuls, nous ne pouvons aspirer aucune position
ni donner cours notre ambition comme peuple.
Dun autre ct, nous avons, aujourdhui, autant de systmes de
judicature quil y a de provinces; avec la confdration, au contraire, ce
dfaut disparatra, et il ny aura plus que deux systmes: lun pour le
Bas-Canada parce que nos lois sont diffrentes de celles des autres
provinces, que nous formons un peuple part, et que nous ne voulons
pas des lois des autres populations et lautre pour le reste de la confdration. Toutes les autres provinces ayant les mmes lois, ou au moins
leur systme de lois dcoulant de la mme source, elles pourront avoir
un mme systme de judicature; et, en effet, une rsolution de la confrence leur permet de dcider quelles auront un mme code et un mme
systme judiciaire; mais il est fait une exception en faveur du Bas-Canada
et de nos lois.
Il y a aussi autant de tarifs diffrents que de provinces diffrentes,
autant de rglements commerciaux et de douanes que de provinces. Il
est vrai quun grand nombre darticles passent en franchise aujourdhui,
mais il est aussi exact de dire quil y a autant de systmes de douanes que
de provinces.
Et les grands travaux coloniaux: nest-il pas impossible aujourdhui
de les entreprendre, parce que les intrts quils affectent sont trs considrables, et quil faut consulter trois ou quatre lgislatures? On comprend
par l quil est presque impossible de concilier tant dintrts divers,
28. MM. Dorion et Joly.

116

Les grands discours de lhistoire du Qubec

moins de runir en une seule lgislature les reprsentants de ces intrts


et des peuples quils affectent et nous ne pouvons atteindre ce but en
restant seuls. Il y a aussi le cours montaire et lintrt de largent, qui
sont rgis par des systmes diffrents dans chaque province. Il y a un
cours montaire ici, un autre Terre-Neuve, un autre lle du Princedouard, et ainsi de suite. Le chelin et le louis dici sont diffrents du
chelin et du louis de Terre-Neuve ou de ceux des autres provinces maritimes. Mais, avec la confdration, toutes ces affaires seraient remises
sous le contrle dune seule lgislature centrale le cours montaire
deviendrait uniforme partout, et les capitaux pourraient tre placs
partout sans entraves. Il en serait de mme des droits dauteurs, des
brevets pour les inventions mcaniques, etc.
En parlant du chemin de fer intercolonial, je nai rien dit du chemin
de fer du Pacifique, parce que je crois que nous devons dabord nous
attacher accomplir les travaux dont nous avons besoin actuellement.
Plus tard, lorsque nos ressources et notre population auront suffisamment
grandi, nous pourrons nous occuper du chemin de fer du Pacifique. Mais
sil devient ncessaire, nous pourrons esprer le faire en moins de 10 ans
avec la confdration, au lieu quen restant seuls nous ne pourrions pas
lavoir peut-tre en 100 ans. Je crois donc avoir fait voir les inconvnients
du statu quo.
La consquence ncessaire de ce que je viens de dmontrer est que
nous ne pouvons pas rester dans la position o nous sommes, que nous
le voulions ou non. Il faut faire face la question de la reprsentation
base sur la population; il faut rgler cette question. Dire que nous laccorderons, cest vouloir nous mettre dans une position dinfriorit, et,
pour ma part, je ne consentirai jamais placer ma section de la province
dans cette position.
Il y a aussi lautre solution que lon oppose: celle de lannexion aux
tats-Unis. Je ne crois pas quil y ait un seul membre en Chambre ou en
dehors de la Chambre qui voudrait consentir lannexion du Canada
aux tats-Unis. Mais cest une question quil faut examiner en parlant
de celle de la confdration, parce que cest une des solutions qui nous
sont offertes, et quil nous faut faire un choix. Quelle serait donc notre
position dans le cas o nous serions annexs aux tats-Unis? Il est vrai
que nous deviendrions lun des tats indpendants de la confdration
amricaine; mais nous en aurions tous les dsavantages en mme temps
que les avantages. Il faudrait contribuer payer lnorme dette que les
tats-Unis ont contracte pour la guerre qui en dsole une des plus belles

Premire partie Lmergence (1793-1867)

117

parties; il nous faudrait en payer lintrt et plus tard solder la dette ellemme, car je ne suppose pas que les Amricains aient la moindre
intention de rpudier leur dette. Il faudrait que cette dette ft solde, et
pour cela il faudrait payer les impts considrables pendant un grand
nombre dannes pour lintrt et pour lamortissement.
Ceux qui parlent de la dette que va crer la confdration devraient
faire attention quelle ne sera quune bagatelle compare celle dont
nous deviendrions dbiteurs avec lannexion. Pour 1$ que nous paierons
avec la confdration, nous en paierions six avec lannexion. On dit que
la dette sera norme; mais elle ne sera que dune piastre contre 4$ en
Angleterre et 6$ aux tats-Unis. Cest l le ct financier de lannexion.
Mais quel serait le sort des Canadiens franais avec lannexion aux
tats-Unis? Il nous faut profiter de lexemple des races franaises aux
tats-Unis, et voir quel sort a t fait aux Franais dans la Louisiane. Que
sont-ils devenus? Que sont devenus leur langue, leurs usages, leurs murs,
leurs institutions? Aprs la guerre, cest peine sil en restera assez pour
que lon puisse dire que la race franaise a pass par l. Au point de vue
religieux, nous pourrions peut-tre nous trouver dans une moins mauvaise
position; mais nous vivons aujourdhui en paix et nous sommes parfaitement laise: catholiques et protestants ont les mmes droits, la libert
religieuse, et ils vivent aussi en paix que sil ny avait quune seule religion
dans le pays.
Nous ne pouvons pas rester dans la position o nous sommes; la
chose est impossible; lhonorable membre pour Hochelaga le dit depuis
dix ans, et il sest engag la changer. Il a dit que la position ntait plus
tenable en 1854 et si elle ntait pas tenable alors, elle lest encore moins
en 1865.
Jen viens maintenant une autre solution que lon nous propose:
celle de lindpendance. Il peut se trouver des hommes, dans la Chambre
et en dehors de la Chambre, qui seraient disposs dire quil vaut mieux
avoir lindpendance que la confdration. Pour ma part, je crois que
lindpendance des provinces de lAmrique britannique du Nord serait
le plus grand malheur qui pourrait leur arriver; ce serait les mettre la
merci de leurs voisins et les jeter dans leurs bras. Lindpendance nous
rendrait matres de notre position, mais en mme temps nous serions
privs de la protection; lon peut facilement prvoir ce qui nous arriverait.

118

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Lhonorable membre pour Hochelaga peut penser quil nous serait


avantageux dtre faibles, mais je ne partage pas cette opinion: je pense
quil vaut mieux tre en tat de faire face lennemi, sil nous attaque. Il
faut bien comprendre que, sans la protection de lAngleterre, nous ne
pourrions rien. Et part les frais que nous aurions encourir pour pourvoir notre dfense, il y aurait encore dnormes dpenses faire pour
entretenir convenablement nos relations avec ltranger. Avec lindpendance, et sans lappui et laide de lAngleterre, il nous faudrait entretenir
une arme, avoir un gouvernement trs dispendieux, entretenir des
rapports diplomatiques avec les autres pays, et subvenir une foule
dautres dpenses que nous naurons pas faire avec la confdration.
Lindpendance est donc hors de question pour le moment. Enfin, comme
quatrime solution, il y a la confdration des deux Canadas, propose
par lhonorable membre pour Hochelaga.
[...] Je me rsume, et je dis quil nous est impossible de rester dans
la position o nous sommes; que lannexion aux tats-Unis serait le plus
grand malheur qui pourrait nous arriver; quil est impossible et quil
serait dsastreux de songer lindpendance du pays; que le plan de
confdration des deux Canadas, tel que propos par lhonorable membre
pour Hochelaga, nest pas dsirable, et noffrirait aucune garantie pour
les droits du Bas-Canada; mais que la confdration de toutes les provinces de lAmrique britannique du Nord serait prfrable et est notre
seul remde. Cette confdration aurait leffet de nous donner plus de
force que celle que nous avons aujourdhui; nous ne formerions quune
seule nation, quun seul pays pour toutes les matires gnrales affectant
nos intrts comme peuple.
Mais quand je parle de nation grande et forte, je ne prtends pas
dire que nous devions former une nation part, et abandonner la protection du drapeau britannique; au contraire, jespre que nous resterons
bien longtemps lombre de ce drapeau; mais je veux dire quavec la
confdration nous serons en meilleure position pour nous dfendre et
pour aider la mtropole, dans certaines circonstances, que nous ne le
sommes prsent.
Avec la confdration, le gouvernement central pourra faire excuter sa volont sur tout son territoire, et lorsquil sagira, par exemple,
dorganiser la dfense du pays, il naura pas consulter quatre ou cinq
lgislatures diffrentes: il pourra lorganiser immdiatement et sans
entraves.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

119

De plus, nous acquerrons une position que nous navons pas


aujourdhui vis--vis des peuples avec lesquels nous sommes en rapport.
Cest en effet quelque chose pour les citoyens dun pays davoir une
position dans les contres trangres, et de ntre pas traits comme des
hommes dune position infrieure. Quand les Canadiens vont Londres
ou ailleurs en dehors de leur pays, ils nont pas de position, parce que
nous ne sommes quune simple colonie; mais, sous la confdration, nous
serons protgs par lAngleterre, et de plus nous aurons une position
ltranger la position que possde tout homme que forme partie dune
grande nation.
Cela ne prouve-t-il pas que la position dun Canadien ou dun autre
habitant des colonies, en Angleterre, est une position dinfriorit? Cette
infriorit, nous voulons la faire cesser en prsentant le plan de la confdration soumis la Chambre.
[...] Mais on nous a dit: Vous voulez former une nationalit nouvelle! Il faut sentendre sur ce mot. Ce que nous dsirons et voulons,
cest dfendre les intrts gnraux dun grand pays et dune puissante
nation, par le moyen dun pouvoir central et fort.
Dun autre ct, nous ne voulons pas faire disparatre nos diffrentes
coutumes, nos murs, nos lois: au contraire, cest l prcisment ce que
nous dsirons le plus protger par la confdration. Sous le nouveau
systme, il ny a aura pas plus raison quaujourdhui de perdre notre
qualit de Franais ou dAnglais, sous le prtexte que nous aurons tous
les mmes intrts gnraux, et nos intrts de race, de religion et de
nationalit resteront ce quils sont aujourdhui. Mais ils seront mieux
protgs sous le systme propos, et cest l encore une des plus fortes
raisons en faveur de la confdration.
[...] Lhonorable membre a dit que lhonorable procureur gnral
aurait son jour. Il a raison; mon honorable collgue aura son jour, il
aura son heure comme feu sir Louis-Hippolyte La Fontaine a trouv la
sienne. Quand ce citoyen minent occupait la position quoccupe
aujourdhui lhonorable procureur gnral du Bas-Canada, lopposition
lui prodiguait les mmes insultes et les mmes reproches quelle adresse
aujourdhui mon honorable ami. On laccusait dtre tratre son pays;
on criait bien haut quil vendait ses concitoyens, quil tait lennemi de
sa race. Cependant, ce dfenseur des droits et des institutions du BasCanada navait dautre ambition que dassurer ses compatriotes la belle
position quils ont occupe depuis. Il a donc laiss dire les mcontents,
et avant de descendre dans la tombe, il a eu le bonheur de voir reconnatre

120

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ses efforts patriotiques et la noblesse de ses intentions; et quand sa


dpouille mortelle a t conduite au champ du repos, tous ses concitoyens
se sont empresss daller rendre hommage ce grand citoyen, bnissant
la mmoire de celui que personne ne considrait plus comme un tratre,
mais que tous acclamaient comme un des grands noms de notre histoire
parlementaire.
Il en sera de mme de lhonorable procureur gnral actuel du
Bas-Canada. Il aura son heure, non pas comme lentend lhonorable
dput de Lotbinire, qui se sert de cette expression comme dune menace,
mais en conservant cette confiance de ses concitoyens, qui est pour lhonorable dput de Lotbinire une chose si incomprhensible. Pour nous,
cette confiance de la part de ses concitoyens est une chose toute naturelle
et que nous comprenons parfaitement. Toute sa vie, comme sir LouisHippolyte La Fontaine, lhonorable procureur gnral actuel du
Bas-Canada sest appliqu sauvegarder et promouvoir les intrts
matriels et religieux de ses concitoyens, et il vient de couronner cette
uvre gigantesque par la part si importante quil a prise la nouvelle
Constitution destine rgir un des plus grands empires du monde,
cette Constitution sous laquelle toutes les races et toutes les croyances
trouveront protection et respect. Il aura son heure, et, comme son devancier, son nom passera la postrit comme celui dun des plus grands
bienfaiteurs de son pays.

Franois-Xavier Perrault (1836-1905)


Aprs des tudes pousses en agronomie qui le mnent en Angleterre et en France,
Perrault se dvoue avec constance au dveloppement de lagriculture et de lconomie.
Son incursion en politique est brve un mandat comme dput de Richelieu, mais il lui permet de se joindre aux rouges de Dorion pour sopposer la
Confdration.
*
En conclusion de la dnonciation du projet de Confdration, Perrault dfend
passionnment la rputation de Louis-Joseph Papineau, qui a abandonn la vie politique une dizaine dannes plus tt.

Son vritable but nest que


lanantissement de linfluence franaise
auCanada

3 mars 1865

espre pouvoir tablir: premirement, linopportunit dun changement constitutionnel; secondement, le but hostile de la
confdration; troisimement, les consquences dsastreuses de
ladoption du projet de confdration. Linopportunit dun changement
constitutionnel doit tre parfaitement vidente pour tous ceux qui jettent
un regard sur la prosprit actuelle du Canada, et pour tous ceux qui
veulent tudier les progrs raliss par le Canada-Uni depuis 1840.

Lhonorable procureur gnral29 Est a dit que lUnion avait termin son uvre. Mais cela est-il bien sr? Quand on regarde le pass
29. Sous le rgime de lUnion, certaines fonctions ministrielles taient ddoubles pour
reprsenter les sections est et ouest de la province du Canada.

122

Les grands discours de lhistoire du Qubec

et quon le compare au prsent, ne devons-nous pas tre fiers de voir


combien nous avons grandi depuis 1840, et de voir que, depuis 25 ans,
nous avons rivalis de progrs, progrs social et progrs matriel, avec
les nations les plus avances du monde? Depuis vingt-cinq ans, nos progrs en politique ont t sans prcdent dans lhistoire coloniale, et le
Canada a donn le magnifique exemple de ce que pouvait un gouvernement responsable dans une colonie anglaise, malgr la diversit des races
et des religions.
En 1840, nous sortions dune lutte glorieuse dans laquelle, malheureusement, plusieurs ttes taient tombes dune lutte entreprise pour
obtenir le gouvernement responsable refus jusque-l, et qui nous tait
alors accord comme prix de la lutte. cette poque, le Bas-Canada tait
mu comme un seul homme; il avait envoy en Angleterre des requtes
couvertes de 60000 signatures, demandant le gouvernement responsable.
Dans nos rangs, nous avions alors des hommes qui ne craignaient pas les
luttes, des hommes habitus rsister loppression, des hommes qui
avaient grandi en luttant contre une minorit arrogante tendant
dominer la majorit et ce sont ces hommes forts qui ont fait triompher
notre nationalit et maintenu les droits du Bas-Canada, en obtenant le
gouvernement responsable, en mme temps que lunion nous tait
impose.
[...] Quand nous sommes plus forts, plus instruits que nous ne
ltions il y a vingt ans, quand nous avons de nouveaux droits politiques,
quand nous possdons librement le sol et que nous avons cr un systme
dinstruction publique comme celui que nous possdons, peut-on dire
que lUnion a fait son uvre et quil faut la briser? Pour ma part, M. le
prsident, je ne suis pas prt maintenir cette assertion [sic]. LUnion a
t pour nous un grand moyen de progrs, puisquelle nous a permis
dobtenir tous ces rsultats dans lordre social. Lhonorable procureur
gnral Est nous dit que la Confdration nous procurera des avantages
matriels plus grands encore, et que cest l tout ce que nous voulons. Je
nie que les intrts matriels soient la seule proccupation de la population franco-canadienne; nous plaons avant eux la conservation de nos
institutions propres. Mais mme au point de vue de nos intrts matriels,
part les avantages dans lordre social que nous a confrs lUnion, nous
avons encore un vaste champ parcourir dans la voie des progrs matriels que nous avons faits depuis 1840.
[...] Sil est vrai que les membres du gouvernement, depuis 1849,
ont pu, par leur initiative et leur concours, obtenir la ralisation de ces

Premire partie Lmergence (1793-1867)

123

rformes, pourquoi veut-on briser la Constitution qui a amen ces progrs


et crer un nouvel tat de choses qui diminuera notre influence,
aujourdhui si heureuse? Ah! Cest que, malgr notre prosprit matrielle, lancienne agression dune race contre lautre, lancien tat
dantagonisme et de mauvais vouloir nont pas disparu. Le but que le
gouvernement se propose datteindre en faisant ces changements est un
vaste et noble but, je le reconnais; cest la cration dun immense empire
qui sera une gloire pour nous et pour lAngleterre. Mais il me semble
que ce but ne sera pas le rsultat ncessaire des moyens que lon prend
pour y arriver.
Tant que les grandes rformes dont jai fait lhistoire ont t soumises aux dlibrations du Parlement canadien, nous avons vu les hommes
publics sen occuper exclusivement et travailler leur ralisation; nous
avons vu les partis se ranger pour ou contre ces grandes questions: labolition de la tenure seigneuriale, llection des membres du conseil lgislatif,
la construction de nos chemins de fer et de nos canaux, etc. Devant ces
grandes questions, il ny avait pas place pour les mesquines considrations
personnelles et les misrables luttes de clocher. Mais aussitt que les
grandes rformes furent obtenues, aussitt que tous ces projets furent
raliss, il ny eut plus de raison dopposition au gouvernement sur ces
sujets; cependant, il fallait crer des causes de mcontentement et dopposition, afin darriver au pouvoir et de satisfaire quelques ambitions
personnelles. Cest alors quon sest adress aux prjugs de races et de
religion.
[...] Je ne crois pas quil y ait un seul reprsentant du Bas-Canada
qui voult changer notre Constitution actuelle, dans le sens de celle quon
nous propose, sil ny tait forc par le Haut-Canada.
Nous abandonnons donc quelque chose de nos liberts et de nos
droits dans cette nouvelle lutte contre lesprit denvahissement et de
domination de la race anglaise? Les honorables membres qui supportent
[sic] la mesure nous disent quils cdent quelque chose de nos droits afin
de sauver ce quil en reste du naufrage et de ne pas tout perdre dans un
avenir plus ou moins rapproch.
Mais ce cri en faveur de la reprsentation base sur la population
tait-il au moins sincre de la part de ceux qui sen faisaient une arme
contre nous? tait-ce bien un remde aux maux dont ils se plaignaient?
Non, je ne le crois pas. Ctait tout simplement une plateforme lectorale
pour arriver au pouvoir et consommer lenvahissement de nos droits
mdit par les chefs du mouvement. Je nai pas besoin de renouveler ici

124

Les grands discours de lhistoire du Qubec

les arguments apports contre la demande de la reprsentation daprs


la population, dans plus de quatre-vingts discours prononcs en 1860,
lors de la discussion de cette brlante question; mais je me rappelle cette
discussion avec dautant plus de plaisir qualors le Parti canadien-franais
a montr quil avait conserv quelque chose de lobstination dans la lutte
et de la persvrance dans la dfense de nos droits, dont nos pres ont si
souvent donn la preuve.
cette poque, lhonorable procureur gnral (Est) mritait lapprobation de son pays, pour la rsistance quil faisait cette demande
injuste du Haut-Canada, avec lnergie et la tnacit quon lui connat,
car il stait noblement constitu le champion de nos droits. Pourquoi
vient-il donc aujourdhui proposer un compromis avec ses adversaires
dalors? Est-ce au moment o les chefs de lopposition du Haut-Canada
avaient, en entrant dans le gouvernement Macdonald-Sicotte, reni
absolument le principe de la reprsentation base sur la population, quil
devait abandonner la lutte? Est-ce au moment o le gouvernement
Macdonald-Sicotte avait obtenu des coles spares en faveur des catholiques du Bas-Canada, que le parti de lhonorable membre de South
Oxford tait redouter? Est-ce au moment o la loi des coles spares
pour les catholiques du Haut-Canada constituait un triomphe que navait
pu remporter lhonorable procureur gnral pendant tout le temps quil
avait t au pouvoir, que lhonorable procureur gnral devait cesser la
lutte, jeter ses armes et prtendre, comme Canadien franais, que nous
ne pouvions plus tenir sur la brche, et quil fallait faire des concessions
au Haut-Canada? Est-ce que le gouvernement de M. Sicotte navait pas
fait de la reprsentation base sur la population une question morte?
Est-ce que tous les membres de ce gouvernement ntaient pas tenus de
lopposer?
Oui, lhonorable procureur gnral Est sest rendu coupable dune
grave faute en renversant ce gouvernement, soutenu par une majorit
hostile compose de Canadiens franais. Cest la suite de ce vote hostile
que le Haut-Canada a eu le droit de rclamer de nouveau la reprsentation daprs le nombre, et quil faut aujourdhui lui faire des
concessions.
[...] Lhonorable procureur gnral (Est) ne se rappelle-t-il pas ses
arguments de 1860 contre ce principe? Ne disait-il pas alors, pour faire
voir que ce principe nest ni juste ni reconnu dans la Constitution anglaise,
que, sil tait appliqu pour le Parlement anglais, la ville de Londres aurait
30 dputs elle seule, au lieu de 16, et que lcosse enverrait au Parle-

Premire partie Lmergence (1793-1867)

125

ment beaucoup plus de dputs quelle nen envoie aujourdhui? Ne


disait-il pas encore que des bourgs pourris de quelques centaines dhabitants avaient un reprsentant, et que des comts qui contenaient
100000 mes nen avaient pas davantage? Est-ce que ces arguments si
puissants alors nont plus la mme valeur aujourdhui? Est-ce quils ont
moins de force depuis lalliance de lhonorable procureur gnral avec
lhonorable dput de South Oxford? Est-ce quils ne peuvent plus tre
employs pour sauver notre constitution et nos liberts? Comment se
fait-il que le Parti qui a si longtemps vcu de son opposition au principe
de la reprsentation base sur la population dise aujourdhui que cest
un principe juste et quil faut le concder?
Javoue que je ne comprends pas pourquoi lon cde aujourdhui
ce quon refusait en 1860. Il est vrai que je nai pas lexprience des
honorables dputs qui occupent aujourdhui les banquettes ministrielles,
et quil vaut peut-tre mieux plier aujourdhui que dtre bris demain;
mais quand jtudie le pass, que jexamine le prsent et que je songe
lavenir quon nous propose, je ne vois dans le projet de confdration
quun remde plus violent que le mal et qui, au lieu de faire disparatre
les difficults auxquelles on veut remdier, ne peut que produire les plus
fcheux rsultats pour la paix et la prosprit de notre pays.
[...] Aujourdhui le Canada, avec lgalit sectionnelle, ne forme
quun seul peuple dont les tendances et les aspirations sont communes;
mais avec la confdration il nen sera plus ainsi: nous aurons une minorit contre une majorit, dont les tendances agressives se sont toujours
manifestes chaque fois quelle a eu la puissance du nombre. Si les populations de toutes les provinces taient homognes, si leurs intrts, leurs
ides, leurs croyances, leur nationalit taient identiques, nous serions
peut-tre plus ports accepter les dispositions peu judicieuses du projet
qui nous est soumis mais comme rien de tout cela nest identique, nous
croyons quil y a danger pour nous les accepter.
Autrefois, la France possdait toute cette partie du continent, et les
colons de cette poque cultivateurs, pcheurs, chasseurs ou coureurs
de bois parcouraient toute ltendue de ces immenses possessions qui
avaient nom la Nouvelle-France; aujourdhui que lui reste-il dun territoire dont ltendue gale celle de lEurope mme? Une pauvre petite
le situe lentre du golfe, un pied--terre pour ses pcheurs, et quelques
arpents de grve sur les ctes de Terre-Neuve. Quand on tudie ce fait,
quand on voit la puissance franaise compltement dtruite sur ce continent navons-nous pas le droit de nous montrer svres dans

126

Les grands discours de lhistoire du Qubec

lapprciation du projet de Constitution qui nous est soumis, et qui na


dautre but, je le rpte, que de complter luvre de la destruction de
linfluence de la race franaise en Amrique? Est-ce que le pass ne nous
a pas appris nous dfier de lavenir? Oui, la politique de lAngleterre
a toujours t agressive et a toujours eu pour but notre anantissement
comme peuple et ce projet de confdration nest que la continuation
de lapplication de cette politique sur ce continent; son vritable but nest
que lanantissement de linfluence franaise en Canada.
[...] Lhistoire impartiale nous le dit comme elle dira aussi quels
sont les moyens employs aujourdhui pour anantir notre race sur ce
continent. Lhistoire inscrit en lettres dor, sur ses plus belles pages, les
noms des hommes qui ont combattu pour les droits et les liberts des
peuples; mais aussi elle inscrit sur ses pages les plus sombres les noms de
ceux qui vendent ces liberts et ces droits pour des titres, des honneurs,
du pouvoir et de lor.
Nous jouissons aujourdhui dun gouvernement responsable chrement achet au prix dun sicle de luttes hroques, et, avant que de cder
un pouce de terrain conquis, nous devons examiner ce que nous promettent les changements constitutionnels projets. Profitons de lexemple des
peuples qui pleurent amrement aujourdhui la perte de leurs droits
politiques, amens par des changements constitutionnels du genre de
ceux qui sont aujourdhui proposs au Bas-Canada.
[...] Ce prsident de lAssemble lgislative vingt-six ans, qui a
lutt avec tant dhrosme pour lobtention de nos liberts et de nos droits
politiques, est le mme qui, une des dernires sances de cette Chambre,
a t ignominieusement tran devant cette Chambre par le dput de
Montmorency et lhonorable procureur gnral Est. Son nom, qui est
vnr par la nation tout entire comme celui de son librateur, a t jet
comme une insulte la figure des honorables dputs de cette Chambre
qui shonorent de lavoir pour chef et qui continuent aujourdhui son
uvre de protection de nos droits politiques contre les sourdes menes
dune majorit hostile. Mais, ce vieillard qui a blanchi au service de son
pays est labri des insinuations menteuses qui narrivent pas plus sa
calme retraite quau cur des amis sincres de notre pays. L, ce grand
patriote des mauvais jours, aprs avoir fait sa tche, jouit en paix et avec
orgueil de lestime de ceux quil a su dfendre de sa voix puissante aux
poques nfastes de notre histoire politique. Contre un pareil homme,
linjure grossire, les calomnies hontes retombent de tout leur poids
contre ceux qui sont assez lches pour sattaquer une de nos plus belles
gloires nationales.

Premire partie Lmergence (1793-1867)

127

Le nom de lhonorable Louis-Joseph Papineau est entour dune


aurole brillante que les calomnies haineuses ne russiront jamais ternir.
Sa mmoire est labri de leurs atteintes envieuses, car elle est sous la
garde du peuple quil a arrach loppression systmatique coloniale
dont je fais lhistoire.
En vrit, il faut quune cause soit bien prs dtre perdue pour que
lhonorable procureur gnral (Est) ait recours de pareils moyens pour
la sauver. Il faut que le procureur gnral (Est) ait bien peu confiance
dans sa cause pour soulever les prjugs de ses partisans, en tranant dans
la boue une des plus grandes figures de notre histoire. Un pareil langage
dans la bouche du procureur gnral est dautant plus coupable, quil a
t lui-mme un des rvolts de 1837-38 et un des plus zls partisans
du grand patriote quil insulte aujourdhui. Na-t-il pas lui-mme vot
en faveur des 92 rsolutions, ce monument imprissable des droits canadiens? Oui, cest cet homme dont la tte fut mise prix, cet homme qui
fut oblig de fuir sa patrie et de demander nos voisins le droit dasile
quil refuse aujourdhui aux rvolts du Sud, cest cet homme qui, devenu
le procureur gnral de Son Excellence, a laudace dappeler ce grand
homme le bonhomme Papineau et lopposition dans cette Chambre,
la queue du bonhomme Papineau!. Je nhsite pas le dire, des
expressions comme celles-l sont indignes de cette Chambre et indignes
de la position du procureur gnral, qui a eu le triste courage de les laisser
tomber de ses lvres.
Ces expressions sont tout au plus dignes des carrefours, et il faut
en vrit que le niveau de cette Chambre ait bien baiss pour quon ose
ainsi souiller cette enceinte. Il faut avoir perdu tout sentiment de dignit
pour avoir permis au procureur gnral de traner ainsi sur notre parquet
le nom dun homme vnr par tous les Canadiens vraiment franais.
Quon ne se fasse pas illusion: les opinions et les ides qui tendent au
bonheur des peuples, de mme que les hommes qui les soutiennent et
luttent en leur faveur, sont toujours au-dessus des atteintes des calomniateurs et des envieux.
Et quel peut donc tre le but du dput de Montmorency et du
procureur gnral en sattaquant au nom de lhonorable M. Papineau?
Leur but est dabord de jeter du discrdit sur lopposition qui le reprsente,
et ensuite de se grandir eux-mmes en ramenant leur niveau ces gants
de notre histoire, auprs desquels ils ne sont que des pygmes. Car il y a
deux manires dtre grand la premire consiste rendre son pays
des services minents et se distinguer par une supriorit reconnue.

128

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mais comme le procureur gnral et le dput de Montmorency nont


ni ltoffe ni la supriorit qui font les grands hommes, ils adoptent la
seconde manire dtre grands.
Elle consiste rapetisser et briser tous ceux qui sont suprieurs.
Cest ainsi quils esprent grandir en slevant sur les dbris des rputations
perdues par leurs calomnies envieuses et leurs attaques incessantes. Ils
dmolissent hardiment sans sarrter devant les noms qui personnifient
toute une poque de notre histoire, et si une grande figure se dresse dans
notre pass comme une statue de la gloire, de suite leurs mains sacrilges
la mutilent et, rests seuls debout sur ses tronons pars, ils contemplent
avec orgueil tous ceux qui, tombs sous les coups de leur vandalisme,
gisent leurs pieds. Tel est le motif qui explique les efforts faits pour
abaisser ainsi une de nos plus belles gloires nationales.
[...] Mais lors mme que le projet de confdration serait opportun,
je maintiens que son but est hostile. Jai fait lhistorique de lesprit denvahissement de la race anglaise sur les deux continents. Jai dmontr
lantagonisme sans cesse existant entre elle et la race franaise. Notre
pass nous a rappel les luttes incessantes que nous avons d faire pour
rsister lagression et lexclusivisme de llment anglais en Canada.
Ce nest que par une rsistance hroque et un heureux concours de
circonstances que nous avons pu obtenir les droits politiques qui nous
sont garantis par la Constitution actuelle. Le projet de confdration na
dautre but que de nous enlever les plus prcieux de ces droits, en leur
substituant une organisation politique qui nous est vraiment hostile.
Lhostilit du projet de confdration admise, je maintiens que son adoption aura les consquences les plus dsastreuses. Imposer au Canada
franais cette nouvelle Constitution dont il ne veut pas, cest tenter sa
colre, et sexposer des collisions dplorables. [...]

Deuxime partie

Le nouveau pays
(1867-1960)

Louis-Joseph Papineau (1786-1871)


Depuis une quinzaine dannes, Papineau vit retir dans sa seigneurie de la
Petite Nation, Montebello, presque oubli. Il a eu, selon Lionel Groulx, ce malheur
suprme de survivre son rle, au besoin quon eut de lui.
Mais quatre mois aprs la proclamation de la Confdration, le vieux lion rugit
une dernire fois, griffant avec sa frocit lgendaire la plus rcente Constitution canadienne, aprs avoir longuement dchiquet celles qui lont prcde.
Ce dernier tour dhorizon de lhistoire canadienne sera son testament politique.

... toutes mauvaises

17 dcembre 1867, Institut canadien de Montral

ous me croirez, je lespre, si je vous dis: jaime mon pays.


Lai-je aim sagement, lai-je aim follement? Au dehors, des
opinions peuvent tre partages. Nanmoins, mon cur puis
ma tte consciencieusement consults, je crois pouvoir dcider que je lai
aim comme il doit tre aim. Ce sentiment, je lai suc avec le lait de
ma nourrice, ma sainte mre. Lexpression brve par laquelle il est le
mieux nonc, mon pays avant tout, je lai balbutie sans doute sur les
genoux de mon pre. Ds quil meut entendu dire un mot, il vit que son
fils ne serait pas muet, et quil fallait donner une bonne direction son
instruction. Cette direction, au temps o pays tait plus moral que spculateur, tait connue dans nos bonnes vieilles familles, et nous inspirait
lamour du pays et lestime pour tout ce qui pourrait tre pour lui une
source de bien-tre et de grandeur.
[...] le Canada, depuis quil est devenu anglais, na pas encore eu
de Constitution. Il a eu une infinie varit de formes dadministration,

132

Les grands discours de lhistoire du Qubec

toutes mauvaises. Chacune et toutes ne mritent et nobtiendront de


limpartiale histoire que le mpris pour leurs dfectuosits, et que la
fltrissure pour les noms de leurs auteurs, qui organisaient loppression
des majorits par les minorits.
numrons-les: Rgime de la guerre; trois mois en 1759. Rgime
soldatesque de 1759 1763; dure, quatre ans. Rgime patente royale,
de 1763 1774; dure, 11 ans. Rgime parlementaire premier, 1774
1791; 17 ans. Rgime parlementaire second, de 1791 1837; 46
ans. Rgime soldatesque second 1839; un an. Rgime parlementaire
troisime, Conseil spcial; 2 ans. Rgime parlementaire quatrime:
Union des Canadas; 27 ans. Rgime parlementaire cinquime, intronis depuis quelques mois, et le plus coupable de tous. Voil huit rgimes
bousculs les uns sur les autres en peu de temps par la meilleure des
monarchies; cette autorit principe de grande stabilit, dit-on, pour tout
ce quelle touche.
[...] Ceux qui ont le plus cri: lUnion nous a sauvs, sont, ds quils
se trouvent engags dans quelque embarras personnel, les premiers se
sauver hors de lUnion.
Ils ont t demand une neuvime combinaison politique, la
mme autorit dont ils ont blm les huit combinaisons politiques antrieures. Ils navaient pas mission de la demander. Ils taient lus pour
conserver la huitime combinaison, pour faire des lois ne dpassant pas
les limites de lautorit quelle leur confrait. Ils ntaient pas un corps
constituant.
Sil y avait eu quelque patriotisme chez eux, et quils eussent cru
les changements quils ont obtenus utiles leurs commettants, les plus
intresss dans la solution des questions qui doivent rgler leur tat social,
ils se seraient fis la dcision des intresss. Ils navaient pas les moyens
de soumettre leurs projets la dcision des intresss, diront-ils. Soit; ils
ne pouvaient pas les runir en convention; encore moins le voulaient-ils.
Ils taient trop certains que leur plan serait rejet dans au moins trois des
provinces aujourdhui confdres!
Ils devaient au plus prparer leurs rsolutions et demander au
Parlement dautoriser lassemble de conventions provinciales pour
dcider si elles seraient adoptes ou rejetes. Ils auraient t des mandataires fidles, au lieu dtre des usurpateurs.
Or sils redoutent le mot de convention parce quil est trop amricain comme sil tait sens de repousser une proposition minemment

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

133

raisonnable parce que les Amricains lont consacre par une heureuse
exprience de plus de quatre-vingts ans, ils devaient au moins dire:
Nous qui ne pouvons altrer lacte en vertu duquel nous sigeons,
nous qui ne pouvons fouler aux pieds les conditions daprs lesquelles
nous avons t lus, nous annonons pour une autre anne des lections
gnrales, qui auront pour objet de donner au peuple loccasion de se
prononcer sur le mrite ou le dmrite du travail que nous avons prpar
pour lui et dans son intrt et non pour nous et dans nos intrts.
Au lieu de cela, aller directement en Angleterre, cest dire: nous
reconnaissons votre pleine puissance; nous nous en sommes toujours
plaints, et nous y avons toujours recours.
[...] premire vue, lActe de confdration ne peut avoir lapprobation de ceux qui croient la sagesse et la justice du Parlement,
lexcellence de la Constitution anglaise, puisquil en viole les principes
fondamentaux, en appropriant les deniers appartenant aux colons seuls
et non la mtropole ni aucune autorit dans la mtropole.
Il est plus coupable quaucun autre acte antrieur. Il a les mmes
dfauts, et il en a de nouveaux, qui lui sont propres, et qui sont plus
exorbitants contre les colons que ne lont t ceux des chartes parlementaires ci-devant octroyes, ou imposes. Les autres ont t donns dans
les temps et des conditions difficiles et exceptionnels. La cession dun
pays nouveau, avec une majorit dont les croyances religieuses et lducation politique diffraient profondment de celles de la minorit, pouvait
laisser craindre que celle-ci ne ft expose des dnis de justice. La pleine
et entire tolrance religieuse, le premier et le plus important des droits
qui appartiennent aux hommes en socit, navait pas t comprise ni
admise cette poque. LAngleterre tait perscutrice chez elle, folle et
injuste; elle fut folle et injuste ici, ici plus quailleurs, car le droit public
devait nous viter ce mal. Elle lignora. Si elle stait restreinte des
mesures protectrices pour les minorits, elle tait louer; si elle a dpass
le but, si elle a opprim la majorit, elle a fait le mal.
[...] Dautres actes parlementaires contre le Canada ont t des
actes de rigueur, la suite de troubles qui auraient t prvenus par une
minime portion des concessions tardives qui leur ont t faites trop tard.
Le mrite de ces concessions est mince et a peu de prix, parce quelles
ne furent faites quaprs des excutions qui furent des meurtres.
Lacte actuel a t inflig des provinces qui taient paisibles, o
il ny avait plus dans le moment danimosits de races ni danimosits

134

Les grands discours de lhistoire du Qubec

religieuses calmer. L o personne ntait coupable, tous sont punis,


puisquils subissent une loi sur laquelle ils nont pas t consults.
[...] Non, il nest pas vrai que les dissensions politiques, qui ont t
si acharnes dans les deux Canadas, fussent une lutte de races. Elles
taient aussi pres dans le Haut-Canada, o il ny avait quune nationalit, quici, o il y en avait deux. Les majorits de toutes deux taient les
amis dsintresss des droits, des liberts, des privilges dus tous les
sujets anglais. Elles sexposaient volontairement des diffamations menteuses, des colres dangereuses, des vengeances sanguinaires
quelquefois, de la part de minorits gostes, faibles par elles-mmes, mais
soutenues par la puissance des baonnettes payes avec lor du peuple,
mais partout diriges contre le peuple.
Les hommes les plus clairs de lAngleterre et de lAmrique ont
appel nobles et justes les efforts que mes amis anglais et mes amis canadiens, et moi et mes collgues en Chambre, et nos collgues par lidentit
de principes et la communaut de dvouement dans lAssemble du
Haut-Canada, avons faits pour dlivrer nos pays de loutrage et de loppression. Il tait dans les prjugs et dans les intrts de laristocratie
dapplaudir aux excs de la bureaucratie coloniale, noblesse au petit pied,
singeresse des grands airs, copiste des pratiques, adepte du machiavlisme
de ceux qui lavaient installe. Le Parlement les a approuvs, la raison
les a fltris. Le Parlement les a approuvs! Mais nest-il pas notoire que
plus des neuf diximes de la reprsentation impriale restent trangers
tout intrt, toute connaissance de ce qui se fait et de ce qui devrait
se faire dans les colonies?
[...] Par le nombre nous tions dix contre un dans les deux provinces.
Par la moralit, par le dsintressement, par linfluence justement acquise,
nous tions dix fois plus puissants que par le nombre. Les peuples anglais
et irlandais, par ceux qui taient leurs vritables et dignes reprsentants,
nous ont approuvs; les gouvernants et les gouverns amricains nous
ont approuvs; les hommes clairs du continent europen nous ont
approuvs; mais surtout nos compatriotes, pour qui nous avons souffert
et qui ont souffert avec nous, nous ont approuvs; mieux que cela encore,
notre conscience nous a approuvs.
Ceux qui aujourdhui sexilent en si grand nombre, parce que le
dgot pour les hommes et les mesures actuels les pousse aller respirer
un air plus pur, disent ltranger quels sont les stigmates que le colon
porte au front; quelles sont les entraves qui larrtent dans sa marche
vers le progrs; les menottes qui enchanent ces mmes bras si peu pro-

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

135

ducteurs sur le sol natal, gouvern par et pour laristocratie, si recherchs


et si largement producteurs sur le sol affranchi! Soyez-en assurs, ils
prparent des angoisses et des dboires au ministre de la guerre. Ils pulvrisent ses batteries de bronze par celles de la presse libre, par celles de
la libre discussion. Ils donneront de plus en plus des consolations et des
esprances aux opprims: ils avancent lheure des rtributions, lheure
des nobles vengeances, o le bien sera fait mme ceux qui ont pratiqu
le mal.
Les privilgis simaginent toujours que la prire et la plainte contre
les abus qui leur profitent sont une invitation les rprimer par la violence.
Les hommes fiers, justes et clairs, dont les convictions sont intenses
parce quelles sont le rsultat de fortes tudes et de longues mditations,
ont foi dans lempire de la raison, et cest la raison seule quils demandent la correction des abus. Leurs efforts sadressent tous, aux puissants
dabord, pour leur inspirer de la sympathie pour le peuple souffrant et
appauvri par les abus. Ils leur prsentent la gloire et le bonheur conqurir, sils savent rendre la socit de leur temps plus prospre et plus
morale quelle ne la t dans les temps qui ont prcd.
Ils sadressent eux dabord et de prfrence, parce que leur esprit
tant plus cultiv, ils seraient mieux prpars pouvoir envisager les
questions dintrt gnral sous tous leurs diffrents aspects et les
rsoudre vite et bien si lgosme ne les aveugle pas. Ils sadressent ensuite
aux masses, pour leur dire que le sabre nest pas entre leurs mains, mais
que la raison est le plus riche et le plus prcieux des dons divins et quil
a t dparti tous peu prs galement, que la culture de lesprit peut
en centupler la fcondit et la vigueur; que pour dfricher la terre il faut
la force physique claire par lexprience, mais que pour faire de bonnes
constitutions et de bonnes lois, et pour les appliquer sagement, il faut
avant tout une haute raison, claire non seulement par des tudes
srieuses, mais surtout par le dvouement rel au pays, et par labsence
de toute convoitise personnelle, dambition ou dintrt.
Voil ce qui se voyait autrefois, voil ce qui est devenu rare,
aujourdhui que les fortunes acquises aux dpens du public, et surtout
de lhonneur personnel, sont devenues si nombreuses! Que ces reproches
de propension la violence viennent mal de ceux qui ont constamment
recours la violence pour empcher la libre discussion de questions
politiques ou sociales, violence physique au moyen de la loi, violence
morale par lanathme!

136

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Bien aveugles sont ceux qui parlent de la cration dune nationalit nouvelle, forte et harmonieuse, sur la rive nord du Saint-Laurent
et des Grands Lacs, et qui tout propos ignorent et dnoncent le fait
majeur et providentiel que cette nationalit est dj toute forme, grande
et grandissant sans cesse; quelle ne peut tre confine dans ses limites
actuelles; quelle a une force dexpansion irrsistible; quelle sera de plus
en plus dans lavenir compose dimmigrants venant de tous les pays du
monde, non plus seulement de lEurope, mais bientt de lAsie, dont le
trop plein cinq fois plus nombreux na plus dautre dversoir que lAmrique; compose, dis-je, de toutes les races dhommes, qui, avec leurs
mille croyances religieuses, grand ple-mle derreurs et de vrits, sont
toutes pousses par la Providence ce commun rendez-vous pour fondre
en unit et fraternit toute la famille humaine.
Le grand fait est trop vident sur toute ltendue de lAmrique et
dans toute son histoire, depuis sa dcouverte par Colomb; il est trop
invitable, pour quon ny reconnaisse point lune de ces grandes indications providentielles que lhomme ne peut se cacher, et sur lesquelles
nanmoins il na pas plus de contrle que sur les lois immuables qui
gouvernent lunivers physique.
On doit y voir lenseignement divin de la tolrance universelle et
de la fraternit du genre humain. Sur cette base solide, lhomme du
Nouveau Monde, quil soit homme dtat, philosophe, moraliste, ou
prtre, doit asseoir la socit nouvelle et ses nouvelles institutions.
La patrie naura de force, de grandeur, de prosprit, de paix
srieuse et permanente, quautant que toutes ces divergences dorigines
ou de croyances sharmoniseront et concourront ensemble et simultanment au dveloppement de toutes les forces et de toutes les ressources
sociales. [...]

Wilfrid Laurier (1841-1919)


Quand Papineau sefface, une nouvelle gnration de hros politiques occupe les
tribunes. Les trois tnors de la politique qubcoise durant le dernier quart du XIXe
sicle Wilfrid Laurier, Adolphe Chapleau et Honor Mercier ont presque le mme
ge et commencent leur carrire presque en mme temps. Mais cest Laurier qui va le
plus loin, devenant le premier Canadien franais occuper le poste de premier ministre
du Canada depuis la Confdration, et qui bnficie le plus longtemps de la confiance
de ses compatriotes, sigeant aux Communes pendant 45 ans, dont 15 comme premier
ministre.
Selon le journaliste Ulric Barthe, qui a compil tous les discours de Laurier,
celui-ci, quand il en a un prononcer, se prsente impassible dans une sorte de
recueillement. Il a aussi, selon lhistorien Robert Rumilly contract lUniversit
McGill un lger accent anglais, juste assez prononc pour donner sa diction une sorte
de cachet personnel, et qui seyait son genre, conciliant llgance franaise avec la
matrise de soi britannique. Laurier dira dailleurs aux Communes, en 1916, [...]
je suis dorigine franaise, mais tous les jours de ma vie, je bnis mon pre de mavoir
envoy lge de onze ans une cole anglaise1.
Phnomne rare dans notre histoire politique, il remporte le mme succs auprs
des auditoires francophone et anglophone. Aprs un discours sur la question linguistique
au Manitoba, le Montreal Star, pourtant de sympathie conservatrice, avait salu le
silver-tongued Laurier, qualificatif qui allait le suivre pour le reste de sa carrire.
Il tait port par temprament au discours bien prpar plutt qu limprovisation. Le journaliste et organisateur politique Isral Tarte, fervent conservateur avant
de se joindre Laurier, dit de lui: M. Laurier ne parle bien que lorsquil a le loisir
dapprendre ses discours par cur.
Personne, cependant, ne conteste lascendant quil exerce sur les foules. Pour
labb Camille Roy:
La distinction de sa personne, sa haute taille, lance et gracieuse, la correction de ses
manires, le port noble de sa tte, lexpression fine de son visage, lharmonie de sa voix,

1. Aprs la mort de sa mre, quand il tait enfant, Laurier passe deux ans New Glasgow (qui deviendra Sainte-Sophie) o il fait ses classes en anglais et habite chez une
famille irlandaise.

138

Les grands discours de lhistoire du Qubec

la sobrit lgante de son geste contribuaient largement lautorit. Et au prestige de


son loquence.

Selon lhistorien L.-O. David, cependant:


[...] il na ni la voix, ni le geste, ni la passion du tribun; son temprament comme sa
nature se refusent ces mouvements imptueux, ces inspirations nergiques que lon
remarque chez certains hommes. Son loquence vient plutt de lesprit que du cur.

*
Depuis la Confdration, les conservateurs ont bnfici de lappui de lglise
du Qubec, faisant passer les rouges pour des radicaux inspirs de lanticlricalisme
franais.
Le pape Pie IX, souvent invoqu et mme interpell par des vques canadiens
sur des questions politiques, finit, en 1877, par dsigner un premier dlgu apostolique
au Canada, Mgr Conroy, et il le charge de faire cesser lingrence trop grande du clerg
dans les affaires politiques et dexhorter les vques la prudence dans leurs rapports
avec ltat.
En attaquant de front la propagande antilibrale, Laurier devient une figure
nationale et saffirme comme le successeur naturel de Dorion la tte des libraux du
Qubec. Quelques mois plus tard, le premier ministre Alexander Mackenzie lui confie
la place du vtran Joseph Cauchon, qui est propuls lieutenant-gouverneur du Manitoba. La carrire nationale canadienne de Laurier est lance.

Chri des foules au Canada anglais autant quau Canada franais pendant sa longue
carrire politique, le toujours lgant Wilfrid Laurier participe ici lune de ses dernires
assembles politiques, Trois-Rivires.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

139

... le libralisme catholique


nest pas le libralisme politique

26 juin 1877, Club canadien, Qubec

e ne me fais pas illusion sur la position du Parti libral dans la


province de Qubec, et je dis de suite quil y occupe une position
fausse au point de vue de lopinion publique. Je sais que, pour un
grand nombre de nos compatriotes, le Parti libral est un parti compos
dhommes doctrines perverses et tendances dangereuses, marchant
sciemment et dlibrment la rvolution. Je sais que, pour une portion
de nos compatriotes, le Parti libral est un parti compos dhommes
intentions droites peut-tre, mais victimes et dupes de principes par
lesquels ils sont conduits inconsciemment, mais fatalement, la rvolution. Je sais enfin que, pour une autre partie, non pas la moins considrable
peut-tre de notre peuple, le libralisme est une forme nouvelle du mal,
une hrsie portant avec elle sa propre condamnation.

[...] Quand nous nous serons fait connatre tels que nous sommes,
quand nous aurons fait connatre nos principes tels quils sont, nous aurons,
je crois, obtenu un double rsultat. Le premier sera damener nous tous
les amis de la libert, tous ceux qui, avant comme aprs 1837, ont travaill
pour nous obtenir le gouvernement responsable, le gouvernement du peuple
par le peuple, et qui, cette forme de gouvernement tablie, se sont loigns
de nous, par crainte que nous ne fussions ce que lon nous reprsentait, par
crainte que la ralisation des ides quon nous attribuait, nament la destruction du gouvernement quils avaient eu tant de peine tablir. Le second
rsultat sera de forcer nos ennemis vritables, tous ceux qui au fond sont
des ennemis plus ou moins dguiss de la libert, non plus en appeler
contre nous aux prjugs et la peur, mais se prsenter franchement
comme nous devant le peuple avec leurs ides et leurs actes.
Et quand la lutte se fera sur les pures questions de principes; quand
les actes seront jugs daprs leur valeur propre; quand on ne craindra
plus daccepter ce qui est bien ou de rejeter ce qui est mal, de peur quen
acceptant ce qui est bien, en rejetant ce qui est mal, on ne rende trop
fort un parti doctrines perverses et tendances dangereuses, il mimporte
peu de quel ct sera alors la victoire. Quand je dis quil mimporte peu
de quel ct sera la victoire, je nentends pas dire que je suis indiffrent
au rsultat de la lutte. Je veux dire ceci: si la lutte tourne contre nous,
lopinion exprime sera la libre expression du peuple; mais jen ai la
conviction, un jour viendra o nos ides, jetes en terre, germeront et
porteront leurs fruits, si la semence en est saine et juste.

140

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Oui, jen ai la confiance, jen ai la certitude, si nos ides sont justes


comme je le crois, si nos ides sont une manation du vrai ternel et
immuable, comme je le crois, elles ne priront pas; elles peuvent tre
rejetes, honnies, perscutes, mais un jour viendra o on les verra germer,
lever et grandir, lorsque le soleil aura fait son uvre, et suffisamment
prpar le terrain.
[...] Je sais que le libralisme catholique a t condamn par le chef
de lglise. On me demandera: quest-ce que le libralisme catholique?
Sur le seuil de cette question, je marrte. Cette question nentre pas dans
le cadre de mon sujet; au surplus, elle nest pas de ma comptence. Mais
je sais et je dis que le libralisme catholique nest pas le libralisme politique.
Sil tait vrai que les censures ecclsiastiques portes contre le libralisme
catholique dussent sappliquer au libralisme politique, ce fait constituerait
pour nous, Franais dorigine, catholiques de religion, un tat de choses
dont les consquences seraient aussi tranges que douloureuses.
En effet, nous Canadiens franais, nous sommes une race conquise.
Cest une vrit triste dire, mais enfin cest la vrit. Mais si nous sommes
une race conquise, nous avons aussi fait une conqute: la conqute de la
libert. Nous sommes un peuple libre; nous sommes une minorit, mais
tous nos droits, tous nos privilges nous sont conservs. Or, quelle est la
cause qui nous vaut cette libert?
Cest la Constitution qui nous a t conquise par nos pres, et dont
nous jouissons aujourdhui. Nous avons une Constitution qui place le
gouvernement dans le suffrage des citoyens; nous avons une Constitution
qui nous a t octroye pour notre propre protection. Nous navons pas
plus de droits, nous navons pas plus de privilges, mais nous avons autant
de droits, autant de privilges que les autres populations qui composent
avec nous la famille canadienne. Or, il ne faut pas oublier que les autres
membres de la famille canadienne sont partags en deux partis: le Parti
libral et le Parti conservateur.
Maintenant, si nous qui sommes catholiques, nous navions pas le
droit davoir nos prfrences, si nous navions pas le droit dappartenir
au Parti libral, il arriverait de deux choses lune: ou nous serions obligs
de nous abstenir compltement de prendre part la direction des affaires
de ltat, et alors, la Constitution cette Constitution qui nous a t
octroye pour nous protger ne serait plus entre nos mains quune lettre
morte; ou nous serions obligs de prendre part la direction des affaires
de ltat sous la direction et au profit du Parti conservateur, et alors, notre
action ntant plus libre, la Constitution ne serait encore entre nos mains

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

141

quune lettre morte, et nous aurions par surcrot lignominie de ntre


plus, pour ceux des autres membres de la famille canadienne qui composent le Parti conservateur, que des instruments et des comparses.
Ces consquences absurdes, mais dont personne ne pourrait contester la rigoureuse exactitude, ne montrent-elles pas jusqu lvidence
quel point est fausse lassertion quun catholique ne saurait appartenir
au Parti libral?
Puisque la Providence a runi sur ce coin de terre des populations
diffrentes dorigine et de religion, nest-il pas manifeste que ces populations doivent avoir ensemble des intrts communs et identiques, et que,
sur tout ce qui touche ses intrts, chacun est libre de suivre soit le Parti
libral, soit le Parti conservateur, suivant que sa conscience lui dicte de
suivre lun ou lautre parti?
Pour moi, jappartiens au Parti libral. Si cest un tort dtre libral,
jaccepte quon me le reproche; si cest un crime dtre libral, ce crime,
jen suis coupable. Pour moi, je ne demande quune chose, cest que nous
soyons jugs daprs nos principes. Jaurais honte de nos principes, si
nous nosions pas les exprimer; notre cause ne vaudrait pas nos efforts
pour la faire triompher, si le meilleur moyen de la faire triompher tait
den cacher la nature. Le Parti libral a t vingt-cinq ans dans lopposition. Quil y soit encore vingt-cinq ans, si le peuple nest pas encore
arriv accepter ces ides, mais quil marche le front haut, bannires
dployes, la face du pays!
Il importe cependant avant tout de sentendre sur la signification,
la valeur et la porte de ce mot libral, et de cet autre mot conservateur. Jaffirme quil nest pas une chose si peu connue en ce pays, par
ceux qui lattaquent, que le libralisme. Il y a plusieurs raisons cela.
Nous navons t initis que dhier aux institutions reprsentatives.
La population anglaise comprend le jeu de ces institutions, en quelque
sorte dinstinct, en outre par suite dune exprience sculaire. Notre
population, au contraire, ne les connat gure encore. Lducation ne fait
que commencer se rpandre parmi nous, et pour ceux qui sont instruits,
notre ducation franaise nous conduit naturellement tudier lhistoire
de la libert moderne, non pas dans la terre classique de la libert, non
pas dans lhistoire de la vieille Angleterre, mais chez les peuples du continent europen, chez les peuples de mme origine et de mme religion
que nous. Et l, malheureusement, lhistoire de la libert est crite en
caractres de sang, dans les pages les plus navrantes que contiennent
peut-tre les annales du genre humain. Dans toutes les classes de la socit

142

Les grands discours de lhistoire du Qubec

instruite, on peut voir, effrayes par ces pages lugubres, des mes loyales
qui regardent avec terreur lesprit de libert, simaginant que lesprit de
libert doit produire ici les mmes dsastres, les mmes crimes que dans
les pays dont je parle. Pour ces esprits de bonne foi, le seul mot de libralisme est gros de calamits nationales.
[...] Certes, je suis loin de faire un reproche nos adversaires de
leurs convictions, mais pour moi, je lai dj dit, je suis un libral. Je suis
un de ceux qui pensent que partout, dans les choses humaines, il y a des
abus rformer, de nouveaux horizons ouvrir, de nouvelles forces
dvelopper. Du reste, le libralisme me parat de tous points suprieurs
lautre principe. Le principe du libralisme rside dans lessence mme
de notre nature, dans cette soif de bonheur que nous apportons avec
nous dans la vie, qui nous suit partout, pour ntre cependant jamais
compltement assouvie de ce ct-ci de la tombe.
[...] Jusqu 1848, tous les Canadiens franais navaient form quun
seul parti, le Parti libral. Le Parti conservateur, ou plutt le Parti tory,
comme on lappelait, ntait quune faible minorit. Cest de 1848 que
datent les premires traces des deux partis qui, depuis, se sont disput le
pouvoir. M. La Fontaine avait accept le rgime tabli en 1841. Lorsque
M. Papineau fut revenu de lexil, il attaqua le nouvel ordre de choses avec
sa grande loquence et de toute la hauteur de ses ides. Je nentreprendrai
pas ici de faire la critique de la politique respective de ces deux grands
hommes. Tous deux aimrent leur pays, ardemment, passionnment,
tous deux lui dvourent leur vie; tous deux, par des voies diffrentes,
neurent dautre but que de le servir; tous deux furent probes et dsintresss. Restons sur ces souvenirs sans chercher qui des deux eut tort et
qui eut raison.
[...] Lorsque la scission entre M. Papineau et M. La Fontaine fut
devenue complte, la fraction du Parti libral qui suivit M. La Fontaine
finit, aprs quelques ttonnements, par sallier aux tories du HautCanada; alors, au titre de libral quelle ne pouvait ou nosait pas encore
avouer, elle ajouta celui de conservateur. Le nouveau parti se donna le
nom de libral-conservateur. Quelques annes scoulrent, et de nouvelles modifications suivinrent; le nouveau parti abandonna entirement
le titre de libral, et ne sappela plus que le Parti conservateur. Je ne sais
plus de quel nom nous appelons ce parti. Ceux qui aujourdhui semblent
y tenir le haut du pav, sappelleront eux-mmes: le Parti ultramontain,
le Parti catholique. Ses principes se sont modifis comme son nom. Si
M. Cartier revenait aujourdhui sur la terre, il ne reconnatrait plus son
parti. M. Cartier tait dvou aux principes de la Constitution anglaise.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

143

Ceux qui aujourdhui, parmi ses anciens partisans, tiennent le haut du


pav, repoussent ouvertement les principes de la Constitution anglaise,
comme une concession ce quils appellent lesprit du mal. Ils ne comprennent ni leur pays, ni leur poque. Toutes leurs ides sont calques
sur celles des ractionnaires de France, comme les ides des libraux de
1848 taient calques sur celles des rvolutionnaires de France.
[...] Cest lhabitude, dans le parti, de nos adversaires, de nous
accuser, nous libraux, dirrligion. Je ne suis pas ici pour faire parade
de mes sentiments religieux, mais je dclare que jai trop de respect pour
les croyances dans lesquelles je suis n, pour jamais les faire servir de base
une organisation politique.
Vous voulez organiser un parti catholique. Mais navez-vous pas
song que, si vous aviez le malheur de russir, vous attireriez sur votre
pays des calamits dont il est impossible de prvoir les consquences?
Vous voulez organiser tous les catholiques comme un seul parti, sans
autre lien, sans autre base que la communaut de religion, mais navezvous pas rflchi que, par le fait mme, vous organisez la population
protestante comme un seul parti, et qualors, au lieu de la paix et de
lharmonie qui existent aujourdhui entre les divers lments de la population canadienne, vous amenez la guerre, la guerre religieuse, la plus
terrible de toutes les guerres?
Encore une fois, conservateurs, je vous accuse la face du Canada
de ne comprendre ni votre pays ni votre poque.
Nos adversaires nous font encore un reproche: ils nous reprochent
daimer la libert, et ils appellent lesprit de libert un principe dangereux
et subversif.
[...] Mais nos adversaires, tout en nous reprochant dtre les amis
de la libert, nous reprochent encore, par une inconsquence qui serait
trs grave, si laccusation tait fonde de refuser lglise la libert
laquelle elle a droit. Ils nous reprochent de vouloir fermer la bouche au
corps administratif de lglise, au clerg, de vouloir lempcher denseigner au peuple ses devoirs de citoyen et dlecteur. Ils nous reprochent,
pour me servir de la phrase consacre, de vouloir empcher le clerg de
se mler de politique et de le relguer dans la sacristie.
Au nom du Parti libral, au nom des principes libraux, je repousse
cette assertion! Je dis quil ny a pas un seul libral canadien qui veuille
empcher le clerg de prendre part aux affaires politiques, si le clerg
veut prendre part aux affaires politiques. [...]

Joseph-Adolphe Chapleau
(1840-1898)
Chapleau se lance en politique active pour soutenir le projet de Confdration et
appuyer le Parti libral-conservateur que dirigent George-tienne Cartier et John
Alexander Macdonald.
De 1867 1882, il sige lAssemble lgislative de Qubec et il devient
premier ministre en 1879. Rlu trois ans plus tard, mais nayant pas russi unir
conservateurs et libraux modrs, il accepte linvitation de John A. Macdonald de
poursuivre sa carrire Ottawa, comme secrtaire dtat puis ministre des Douanes.
Le journaliste Ulric Barthe, pourtant trs proche de Laurier, trouve que lloquence de Chapleau est plus anime, plus brillante, plus emphatique, plus nerveuse et
plus thtrale.
Selon Camille Roy:
Chapleau fut probablement de tous nos orateurs politiques le plus capable de charmer
et dmouvoir un auditoire. Il avait de lhomme lgant toutes les qualits extrieures:
un verbe harmonieux, une pose lgante, une tte au profil classique, une longue chevelure tombant avec grce sur ses paules, un geste nergique, une diction chaude, caressante
ou passionne: il se dgageait de sa personne, la minute des grands mouvements
oratoires, une sorte de magntisme qui subjuguait mme ses adversaires. Et cette action
extrieure tait au service dune belle intelligence, servie par la plus prompte imagination.
Chapleau maniait avec facilit la langue franaise. Quand lloquence de Chapleau
manquait de substance ou dides, ce qui arrivait assez souvent, limage, le sentiment,
la voix et le geste supplaient alors la pense et faisaient applaudir lorateur.

Pour E.-J. Auclair:


Il est lorateur le plus aim des foules que nous ayons eu. Avec sa tte incomparable, sa
chevelure de conqurant, son il si clair et sa voix dor, il lectrisait la lettre ses auditeurs et il les ravissait. Quand il le voulut, il fut loquent comme jamais personne chez
nous ne la t. Il avait dabord un physique irrsistible attrayant, dou en plus dune
imagination trs vive et tonnamment fertile, lhomme de cur sil en fut, facilement
accessible toutes les passions, il parlait surtout aux sentiments, trouvait vite et naturellement les mots et les images qui prenaient lme, sexprimait avec une chaleur, une
abondance et une aisance qui masquaient parfois le vague ou le flou de la pense et le
laisser-aller du raisonnement.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

145

Et L.-O. David crit:


Sil na pas t tout ce quil aurait pu tre, il a quand mme, pendant prs de quarante
ans, fait grand honneur sa province et son pays, par son esprit ptillant, son tact et
son habilet, surtout par un talent oratoire exceptionnel, talent quil a souvent mis au
service du droit, de la justice et des plus belles causes religieuses et nationales.

*
Ministre fdral depuis 1882, Chapleau demeure le chef incontest de tous les
conservateurs du Qubec, mais le libral Mercier laffronte chaque dtour. Ce discours
frocement partisan donne une bonne ide de la violence verbale qui caractrise les
assembles contradictoires de lpoque. Celle-ci, convoque par le premier ministre
Mousseau, qui appelle son prdcesseur Chapleau, malade, son aide, attire plus de
6000 personnes et runit une quinzaine dorateurs, dont Mercier, qui est aussi souffrant.
La faveur populaire donnera, cette fois, la victoire Mercier, contre toute attente.
Durant une grande partie de leur carrire, les deux hommes se disputent lhonneur dunir les libraux et les conservateurs qubcois sous une mme bannire politique.
Cest finalement Mercier qui mne le Parti national au pouvoir au lendemain de
lexcution de Louis Riel.

... je nai jamais voulu de coalition

6 septembre 1883, Assemble de Saint-Laurent


u moins si ces petites gens mettaient, dans leurs attaques, un
peu des formes que les bonnes traditions lectorales nous ont
laisses. Mais non:

Vil intrigant, menteur, spculateur, pillard, trafiquant de principes,


jobber hont, esclave, manipulateur de consciences, chef de bande de
brigands, vampire, escamoteur de lettres, franc-maon, ami des sicaires,
des assassins, ami des forats, hypocrite, rapinard, voleur.
Cest l la collection des mots doux et cest tri sur le volet que
le journal de M. le snateur Trudel a faite mon intention dans les 50
ou 40 numros que jai parcourus hier. Pour sr, ce nest pas au Snat
quil a d apprendre ce vocabulaire. Ce ne peut tre non plus lors de son
voyage Paris; on massure quil tait plus gentil que cela aux Folies

146

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Bergre. Aurait-il, par hasard, comme linnocent Vert-Vert2, fait la traverse en mauvaise compagnie? Trouvez, si vous pouvez.
Pour moi, je nen sais rien et nen veux rien savoir. Je ne sais quune
chose, et vous serez de mon avis, cest quun stock pareil ne peut pas venir
dun magasin bien propre.
Le Temps, ce boulet que M. Mercier sest attach au pied, le Temps
est plus jeune et na pas encore de ces mots-l; il est trop petit et na pas
la bouche assez grande. Mais a viendra; voyez plutt:
Cette outre gonfle de vent, quon appelle le secrtaire dtat, na
pourtant jamais effray personne. En dehors dun physique agrable et
dune voix sympathique, il ne possde rien qui puisse faire de lui un
orateur mme convenable. Les convenances, la grammaire, le bon sens
mme, nont jamais plus t maltraits par le dernier des marchands
dorvitan, que par ce charlatan politique, dont le seul mrite consiste
rsonner comme une grosse caisse, et faire ensuite circuler sa sbile dans
les rangs de la foule, pour remplir son propre gousset. La vente du chemin
de fer en est la preuve.
Voil la politesse, la justice de mes adversaires! Comme cest
agrable de faire la lutte avec de pareils hommes! Comment! Jai t
dput plus de seize ans et jai cru siger en Chambre avec beaucoup
dhommes de bon sens, jai t ministre huit ans; jai t premier ministre
prs de trois ans. Je me suis laiss dire que javais fait mon devoir dans
les diverses positions leves que jai occupes. Il faut donc que le monde
soit compos dimbciles et que seul le grand rdacteur du Temps soit un
homme desprit... Celui-l peut ne pas faire de fautes de langage; cest
assez quil fasse des erreurs de jugement. Que la terre de Notre-Damedes-Anges lui soit lgre!
[...] Et cest l ce quils appellent faire de la politique! Mais questce donc que la politique? Jusqu prsent jai cru que ctait la science
des hommes et des choses applique ladministration des affaires publiques; je croyais que ctait lart dinstruire le peuple et de le diriger vers
ses destines dans le monde. Mtais-je tromp? Suis-je donc un naf ?
Il est vrai que jtais bien jeune quand jai appris les lments de la politique. Jai aim la politique avant davoir connu les sentiers tortueux de
lintrt, de lambition et de lintrigue. Jai tudi la politique avant davoir

2. Dans le pome Vert-Vert de Jean-Baptiste-Louis Gresset, un perroquet hberg dans


un couvent scandalise les religieuses en rptant des grivoiseries apprises de mauvais
compagnons lors dun voyage.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

147

compris la mesquinerie troite, ou leffronterie calcule qui sy mle trop


souvent. Oui, la politique a eu mes premires affections et jai garde pour
elle une fracheur de souvenir que le temps na pas encore dessche.
Cest peut-tre une faute dans mon ducation politique; cest sans doute
une faiblesse en vue du succs. Mais je vous confesse que je ne regrette
pas cette faute, que je ne veux pas me gurir de cette faiblesse. Jai, ds
les premiers jours de ma carrire, aim la franchise et lamiti dans la
politique; je nai pas chang, je ne veux pas changer mon temprament
cet endroit. Je sortais du collge; javais, dans lhistoire de mon pays,
appris que nos anctres par le sang sortaient dune race dont on a dit
avec raison: Gesta Dei per Francos, que Dieu stait servi deux pour son
uvre, et que nos grands-parents adoptifs taient des hommes qui avaient
port sur toutes les mers la gloire de leur nom et jet dans tous les continents la semence fconde de la libert. Je crus alors que ce peuple du
Canada, mlange de grandeur, de dvouement, de franchise et de fiert,
valait la peine quon laime et quon linstruise; quon le fasse grand et
robuste et quon se donne garde de le tromper, de le gter et de lavilir.
Voil pourquoi depuis le premier jour o je parlai au peuple, jusqu
ce moment o je vous adresse la parole, je nai jamais eu dautre rgle
que celle-ci: pour avoir le droit de dire au peuple quels sont ses devoirs,
il faut dabord le respecter; pour le commander, il faut laimer: pour
avoir sa confiance, il faut tre courageux et franc. Et je nai pas crainte
den appeler tous ceux qui mont entendu depuis vingt ans. Jen appelle
vous, messieurs, qui mcoutez. Le peuple, le vrai peuple, non pas le
peuple quon paie et quon avine, le peuple ma toujours cout, mme
quand il ne ma pas suivi. Jai pu me tromper, jai d me tromper parfois:
qui ne se trompe jamais? Mais jai la satisfaction de me dire que a na
pas t par calcul, et je sais quon ma su gr de ma bonne foi. Voil
pourquoi je nai jamais eu de dfaillance; voil pourquoi le dgot ne
sest jamais empar de moi pour me faire abandonner ma tche, bien
que peu dhommes aient eu autant de luttes soutenir, de haines braver,
de bave essuyer de la part de leurs adversaires. Je me suis toujours dit
que le pays que jaime vaut bien la peine que jendure tout cela son
service. Souvent je suis revenu de ces mles clabouss, bless, meurtri,
mais jamais bris. Quimporte? Ce nest pas comme soldat de parade
que jai gagn mes paulettes, et si jai gard mes blessures, jai aussi gard
mon drapeau.
Et je ne suis pas mort. Il y a quelques mois pourtant on me faisait
mourir; on sonnait mes glas avec un air de joie mal dguise; on prpa-

148

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Quand il pose pour la postrit en fvrier 1885, Chapleau na pas encore 45 ans; il a
sig cinq ans Qubec, comme premier ministre de l879 l882. Depuis ses premiers
procs comme plaideur, et dans des assembles politiques partir de lge de 19 ans,
il est reconnu pour ses traits agrables, sa longue chevelure, sa voix mlodieuse et
son aisance devant les foules. la Chambre des Communes, il saffirme sans grande
difficult, contre Hector Langevin, comme le chef des conservateurs du Qubec. Mais
dans quelques mois, la pendaison de Louis Riel fait basculer le Qubec et tout le
Canada franais dans le camp libral.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

149

rait mon oraison funbre et on commenait dire du bien de moi, me


croyant fini. Je suis revenu. Depuis ce temps, on sacharne contre moi,
on veut menterrer tout vivant: menterrer dans la boue, dans la fange,
dans la haine, dans la calomnie. Je ne savais pas que mes ennemis avaient
dans lme autant dordures, dans le cur tant de fiel, au bout de leur
plume tant de venin.
Mais on ne ma pas enterr, et lon ne menterrera pas encore. Je
me porte mieux que jamais, et je suis venu ici, au milieu de ce peuple
que jaime, continuer ma tche, qui est celle de vous faire du bien. Cette
tche, nous la ferons ensemble, et avec votre appui, nous la finirons victorieusement. nous le travail, tous la gloire et les bons rsultats.
[...] Lopposition que nous font ces hommes ne serait pas importante, sans le caractre quils ont donn ce quils appellent leur mission
politique. Ils se sont affubls du manteau de la religion, et avec cette
dpouille, ils en ont impos nombre de gens honntes quil est difficile
de dsabuser.
Une singulire maladie sest produite depuis quelques annes dans
notre pays. Du moment quun jeune homme lit dix pages de Veuillot ou
de Joseph de Maistre, quil crit deux ou trois lettres un cur et un
article dans la presse, ne voil-t-il pas quil croit avoir une mission? Il se
fait aptre; il lui faut de suite une croisade. Or comme les barbares et les
ennemis de la foi sont loin et que les projectiles du jeune Crois ne sont
pas de longue porte, ceux-ci tombent dans le voisinage; et si un voisin
charitable les lui rapporte en lui faisant remarquer quil a manqu le but,
que les paens sont plus loin, vite il semporte, cherche querelle au voisin,
laccuse de pactiser avec lennemi et de trahir les grands intrts religieux.
Pas dexplications, pas de rponse, vous tes marqu du sceau fatal. Cest
vraiment ainsi que sest produit ce que lon a appel la presse politicoreligieuse, presse sans autorisation, presse malveillante, qui a fait plus de
tort que beaucoup dennemis naturels de la religion, parce quelle na
fait que froisser, que diviser les consciences, en faisant de lexclusivisme,
et en se posant comme seul dfenseur intelligent des doctrines et de la
hirarchie.
Il y a deux choses dans la province de Qubec quun gouvernement
nosera jamais attaquer: cest la nationalit canadienne-franaise, cest
la religion catholique. Il y a trop de force dans ces deux puissances, il y
a trop dunit de sentiment ce sujet dans la population pour quon aille
sy heurter. Voyez les gouvernements libraux sortis des luttes politiques
des trente dernires annes. Malgr leurs dnonciations dans la presse

150

Les grands discours de lhistoire du Qubec

et sur les hustings, lorsquils ntaient que lopposition, malgr les ides de
libre-pense quaffichent leurs plus puissants amis, vous les voyez se
montrer dociles lorsque les questions religieuses viennent se soulever.
Ce nest pas leur sympathie qui les fait agir, ce nest pas leur bon vouloir,
ce sont leurs intrts; cest parce quils savent que limmense majorit de
notre peuple est profondment et sincrement catholique.
[...] Il est temps que lopinion publique sagite et fasse tomber ces
masques. Il ny a pas de pire exploitation que lexploitation religieuse.
Personne na le droit de faire servir ses fins personnelles ce grand, ce
puissant sentiment qui nous domine tous dans ce beau pays du
Canada.
Dans un pays o il y a tant desprits honntes, de catholiques sincres, de disciplines du vrai et du droit, il est facile de se faire des partisans
au nom de la religion. Mais malheur qui se fera de la religion un escabeau pour monter des rgions qui lui sont trangres!
[...] Mais le mal est fait et ceux qui le condamnent aujourdhui
savent bien que la responsabilit quils ont assume est dune gravit
norme. La faute dune partie du clerg, car il y a eu une faute de commise, ce nest pas de stre intress la chose politique, cest son droit;
ce nest pas davoir donn son opinion sur les questions politiques qui
peuvent toucher la morale, la religion, cest son devoir. Votre faute,
Messieurs, cest davoir laiss les politiciens entrer chez vous, dans cette
forteresse de la socit o la foi, la charit, la vertu devraient seules tre
admises. La faute, cest davoir permis quelques hommes, les uns plus
convaincus quambitieux, les autres plus ambitieux que sincres, de vous
prendre pour leurs associs, pour leurs cautions, de vous faire leurs
dfenseurs tandis quils ne devraient tre que les vtres, de se rfugier
dans votre arche sainte, pour cacher leur faiblesse, pour viter les dsastres qui les menaaient.
Enfin la faute, cest de vous tre offerts vous-mmes pour recevoir
les coups que leur tmrit leur avait attirs. Prenez garde, ceux qui vous
font commettre cette faute y ont leur intrt personnel, et cet intrt
ils ne craindraient pas de sacrifier la religion et lglise. Ils sont insinuants,
ils sont habiles, ils vous flattent, ils vous disent que vous seuls connaissez
les vrais besoins du peuple. Oui, et cest parce que vous les connaissez si
bien que vous devez viter de vous laisser entraner faire la besogne de
ceux qui, eux, ne se soucient gure des besoins du peuple. Vous, vous
reprsentez le dvouement, labngation, le sacrifice, la charit enfin;
ceux qui veulent se servir de vous sont loin de reprsenter ces vertus aux

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

151

yeux du peuple. Nallez donc pas couvrir impunment leur cause de votre
nom, de votre mission et de votre caractre.
[...] Une fois pour toutes, et pour mettre fin tous ces propos malveillants, je vous dclare que je nai jamais voulu de coalition. La coalition
est un compromis entre deux partis politiques, par lequel les programmes
respectifs de ces partis sont modifis pour nen faire quun seul, acceptable
tout le monde. On en a vu un exemple, dans ce pays, lors du programme
de la Confdration. Jai prch lunion, la conciliation; la coalition,
jamais! ceux qui voulaient que je mefface, M. Joly consentant seffacer, pour reconstituer un nouveau parti, jai toujours rpondu que javais
entrepris de diriger la province avec mon programme et que je nentendais aucunement laisser ma tche aux autres. Jai demand tous les
hommes de bonne volont de se joindre moi pour inaugurer un rgne
dunion parmi nous.
Cette union, ncessaire pour nous la minorit dans la Confdration, Cartier lavait voulue quand il offrait loyalement une alliance au
chef du Parti libral bas-canadien, M. Dorion; le Parti libral lui-mme
en avait compris la ncessit quand il faisait cette tentative, maladroite
si lon veut, mais au moins trs significative, de fusionner toutes les opinions en un grand parti politique quon baptisa pompeusement du grand
nom de National. Cette union, je lavais espre, lorsquaprs les luttes
fivreuses de ce quon appellera dsormais la priode Letellier, le
peuple, fatigu de ces dchirements violents, effray de ces dfaites et de
ces victoires de parti, au bout desquelles il ne voyait que lappauvrissement
et la ruine, le peuple, dis-je, demandait grands cris la rconciliation de
ses enfants, lunion de toutes les forces vives de la nation pour un travail
commun, le bien de la province par le dveloppement de ses ressources
matrielles et lagrandissement de son influence politique et morale dans
la Confdration.
[...] Oui, je voulais lunion, des conservateurs et des libraux du
Qubec, je nai pas honte de lavouer, et vous, M. Mercier, vous devriez
tre fier de dclarer que vous la vouliez aussi, au lieu de vous dfendre
dun aussi beau sentiment. Dcidment, vous commencez me faire
croire que vous ntiez pas plus sincre sur cette question que vous ne
lavez t sur dautres. Vous navez pas besoin de faire de largutie. Tout
le monde sait que, ds 1879, vous tiez dj prt rompre avec votre
parti.
[...] Ce sont vos amis, vos journaux qui vous excusent et vous accusent. Moi qui sais votre pense l-dessus, je ne vous blme que dune

152

Les grands discours de lhistoire du Qubec

chose, cest de ne pas avoir aujourdhui la franchise de vos opinions


dalors. Voyons, pas de dtours, pas darguties; faites donc votre confession pleine et entire; ceux qui vous ont blm, ceux qui vous ont accus
vous pardonneront plus facilement, si vous voulez tre franc.
Ah! Messieurs, si je ne connaissais pas la versatilit des talents
politiques de M. Mercier, si je ne lavais pas vu mes cts, combattant
les libraux outrance ds 1862, pour le voir ensuite se faire leur plus
ardent dfenseur; si je ne lavais vu un peu plus tard revenir timidement
ses premires amours, pour retourner encore son vomissement dimprcations contre ceux qui avaient eu ses premiers vux, je serais tonn
de lire non pas les dclarations des autres sur son compte, mais bien le
rcit de ses propres mouvements, depuis le jour o le pouvoir fatal et
fascinateur, lui a mis lme une ambition sans bornes, et au cur une
soif ardente de possder et de jouir. De ce moment, son rve na pas
chang, et chaque rveil importun na fait que soulever plus intense et
plus vif le dsir de voir le rve se continuer.
[...] Au lieu de continuer ces dissensions misrables, runissons-nous
donc tous sous une mme bannire, celle de la patrie. Que le prtre
enseigne la soumission lautorit et donne lexemple par ses actes. Que
nos compatriotes concentrent tous leurs efforts vers un mme but, afin
que nos gouvernants, libres enfin de ces mesquines attaques personnelles
que lon provoque de tous cts, puissent consacrer leur temps, leurs
efforts, leur intelligence et leur dvouement donner la prosprit au
peuple, la protection et la libert nos institutions, et notre belle province la place leve quelle doit occuper dans la Confdration.

Honor Mercier (1840-1894)


Mercier, a t, selon Lionel Groulx, quelque chose comme un mtore dans le
ciel politique au Canada. En fait, des trois astres de la politique canadienne-franaise
qui brilleront cette poque, cest Mercier qui fulgure le plus rapidement et qui steint
le premier.
Il commence sa carrire comme dput fdral un an aprs llection de Laurier
lAssemble lgislative du Qubec, mais leurs intrts politiques respectifs les font
bientt changer tous deux de thtre: Mercier, dput fdral de 1872 1874, entre
lAssemble lgislative qubcoise en 1879, o il sigera pendant quatorze ans;
Laurier, lui, la quitte en 1874, deux ans seulement aprs son lection, pour entreprendre
une carrire nationale.
Cest lindignation provoque au Canada franais par la pendaison de Louis
Riel, le 16 novembre 1885, qui donne Mercier loccasion rve de runir les Qubcois sous la bannire du Parti national, quil a fond lanne prcdente, et de se faire
lire premier ministre huit mois plus tard.
Labb Camille Roy a dit de lui: Son loquence tait faite dune pense claire,
prcise, vigoureuse et dune chaleur dmotion quune diction lente et pntrante faisait
vibrer davantage.
Laurier lui-mme, ds 1877, affirme que Mercier est un des plus puissants
orateurs qui aient paru au Canada depuis Papineau.
Dans Un panthon canadien, un choix de biographies publi en 1891,
Maximilien Bibaud crit: Il est dans les affections du peuple, lhritier du grand
Papineau.
Mme si sa gloire est de courte dure et que ses dernires annes sont assombries
par le scandale, il est certainement lun des politiciens les plus aims de lhistoire du
Qubec, et plus de 70000 personnes le conduisent son dernier repos.
*
Six jours aprs lexcution de Louis Riel, lmotion dborde toujours au Qubec
et de 30000 50000 personnes, selon les estimations la plus grande assemble
jamais tenue dans la province se runissent le 22 novembre, sur le Champ-de-Mars,
la plupart portant au bras le brassard noir du deuil.

154

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Du haut de trois tribunes diffrentes, une procession dorateurs, dont Mercier et


Laurier, crient leur indignation pendant toute la journe, mais cest Mercier qui prononce
les paroles les plus mmorables. La brivet de son discours, exceptionnelle pour lpoque,
en augmente leffet.

... un meurtre judiciaire

22 novembre 1885, Champ-de-Mars, Montral

iel, notre frre, est mort, victime de son dvouement la cause


des Mtis dont il tait le chef, victime du fanatisme et de la
trahison; du fanatisme de sir John et de quelques-uns de ses
amis; de la trahison de trois des ntres qui, pour garder leur portefeuille,
ont vendu leur frre.
En tuant Riel, sir John na pas seulement frapp notre race au cur,
mais il a surtout frapp la cause de la justice et de lhumanit qui, reprsente dans toutes les langues et sanctifie par toutes les croyances
religieuses, demandait grce pour le prisonnier de Regina, notre pauvre
frre du Nord-Ouest.
Nous sommes ici cinquante mille citoyens, runis sous lgide protectrice de la Constitution, au nom de lhumanit qui crie vengeance, au
nom de deux millions de Franais en pleurs, pour lancer au ministre
fdral en fuite3 une dernire maldiction qui, se rpercutant dcho en
cho sur les rives de notre grand fleuve, ira latteindre au moment o il
perdra de vue la terre du Canada, quil a souille par un meurtre judiciaire.
Quant ceux qui restent, quant aux trois4 qui reprsentaient la
province de Qubec dans le gouvernement fdral, et qui ny reprsentent
plus que la trahison, courbons la tte devant leur dfaillance, et pleurons
leur triste sort; car la tache de sang quils portent au front est ineffaable,
comme le souvenir de leur lchet. Ils auront le sort de leur frre Can.

3. Le premier ministre John A. Macdonald, stait rendu en Angleterre la fin de la


session parlementaire.
4. Hector Langevin, Joseph-Adolphe Chapleau et Adolphe-Philippe Caron.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

155

En face de ce crime, en prsence de ces dfaillances, quel est notre


devoir?
Nous avons trois choses faire: nous unir pour punir les coupables;
briser lalliance que nos dputs ont faite avec lorangisme; et chercher
dans une alliance plus naturelle et moins dangereuse la protection de nos
intrts nationaux.
Nous unir! Oh, que je me sens laise en prononant ces mots!
Voil vingt ans que je demande lunion de toutes les forces vives de la
nation. Voil vingt ans que je dis mes frres de sacrifier sur lautel de
la patrie en danger les haines qui nous aveuglaient et les divisions qui
nous tuaient. [...] Il fallait le malheur national que nous dplorons, il
fallait la mort de lun des ntres pour que ce cri de ralliement ft compris.
[...]
Et puis, noublions pas, nous libraux, que si la nation est en deuil
cause de lassassinat de Riel, les conservateurs nos frres sont abms
dans une douleur plus profonde que la ntre. Ils pleurent Riel comme
nous, mais aussi ils pleurent la chute et la trahison de leurs chefs. Eux
qui taient si fiers et avec raison, de Chapleau et de Langevin, qui voyaient
dans lloquence de lun et dans lhabilet de lautre le salut du pays, sont
obligs de courber la tte et de maudire aujourdhui ceux quils bnissaient
hier. [...]
Chapleau a refus la main dun frre pour garder celle de sir John5;
il a prfr les hurlements de quelques fanatiques aux bndictions de
toute la nation canadienne-franaise; il a prfr la mort la vie; la mort
pour lui, la mort pour Riel; sa carrire est brise comme celle de Riel,
seulement celui-ci est tomb en homme, celui-l en tratre!

5. Mercier avait offert Chapleau de lui cder la direction du Parti national sil abandonnait le Cabinet fdral.

Joseph-Adolphe Chapleau
La dcision du premier ministre John A. Macdonald de permettre lexcution
de Louis Riel secoue le Parti conservateur au Qubec et compromet la carrire de
Chapleau, lhritier prsomptif de Cartier.
Chapleau doit ici rpliquer une motion de censure propose contre le ministre
pour avoir permis lexcution de Riel et il sattaque en particulier Laurier (dput de
Qubec-Est) qui, avec laide dHonor Mercier Qubec, est en train dunir la province
de Qubec sous la bannire des libraux.

Prenez garde

24 mars 1886, Chambre des communes

a Providence permet que les passions humaines et le libre arbitre


des hommes marquent les heures sombres dans lhistoire des
nations. Louis Riel a crit de sa main les pages les plus lamentables de lhistoire du Nord-Ouest. Il a sign et scell de son sang sur
lchafaud de Regina, le 16 novembre dernier, ces pages o se lit le rcit
des meurtres et des assassinats. Le gibet de Regina a projet son ombre
hideuse sur la jeune ville, aussi nomme en lhonneur de notre reine et
lon a dchir le sol vierge de la province dAssiniboa pour recevoir le
cadavre de celui qui avait sem le mcontentement et la discorde, qui
avait fait germer la guerre et la dvastation dans ce pays qui naurait d
connatre que le bonheur tranquille du travail et de la paix. Fasse le ciel
que cette sanction suprme donne la loi empche les fauteurs de
troubles dimiter son exemple. Par malheur, de la cellule du rebelle, de
lchafaud et de la tombe du supplici, il est parti un vent de rvolte et
le souffle empoisonn des animosits nationales qui ont envahi une de
nos provinces et qui menacent encore, plus que nous le pensons, peuttre, la tranquillit future et lavenir du Canada.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

157

Si je rappelle le souvenir de ces tristes vnements, ce nest que


pour faire voir la malheureuse position dans laquelle se trouvent placs
ceux qui, dans la province de Qubec, ont pous les uns de bonne foi,
les autres pour des intrts de parti la cause de la rbellion qui a fait
renatre quelques-uns des plus mauvais jours de notre histoire politique.
Cest le sentiment des dangers que cette crise nous faisait courir, qui ma
domin pendant toute cette priode et qui a cart de mes lvres et de
ma plume les paroles indignes et les violents reproches quauraient
justifis peut-tre les traitements auxquels mes collgues et moi avons t
soumis pendant plus de trois mois.
Pendant ce temps nous avons vu une populace furieuse et affole
brler nos portraits, nous pendre en effigie; ces injures ont provoqu bien
plus ma piti que ma colre. Montral, on est all jusqu exposer, dans
une vitrine, mon portrait avec une tache rouge au front, pour indiquer
que jtais le meurtrier dun de mes concitoyens. Jai pardonn cette
vilenie. [...] Jexcuse facilement les attaques venant de lagitation populaire, mais il y a des choses qui mont t pnibles. Ces dmonstrations
ont t montes par des personnes lies damiti avec moi et qui, dans
leur for intrieur savaient que je ntais ni un tratre, ni un lche.
Moi, un tratre! Il y a maintenant plus de 27 ans que je suis dans
la vie publique et je pense tre en droit de demander ce tmoignage
mes amis et mes adversaires que jai toujours t fidle mon souverain,
fidle mon pays, fidle mon parti et fidle mes amis. Et cest moi
que lon appelle un tratre! Ah! Sil est une accusation que lon ne puisse
porter contre moi, cest celle de trahison. Au contraire, lon ma souvent
reproch mme dans les journaux libraux de pousser trop loin la loyaut
et la fidlit en politique.
On ma aussi appel lche. Il est pnible davoir parler de soi,
mais je puis bien dire que ceux qui mont lanc cette injure auraient
peut-tre senti leur cur dfaillir sils avaient eu passer travers les
preuves qui mont poursuivi depuis le 13 novembre dernier6. Avoir gard
son courage, comme jai gard le mien, avoir affront ce que jai affront,
avoir refus ce que jai refus, avoir fait ce que jai fait aurait d, jen
appelle ceux qui me lont lance la face, me mettre labri de cette
insulte.
Mais comme je lai dj dit, croyant que je me trouvais en face
dune de ces positions qui ne se prsente quune fois dans la vie dun

6. Erreur de date? Riel a t pendu le 16 novembre 1885.

158

Les grands discours de lhistoire du Qubec

homme, tant persuad quun grand danger menaait mon pays et mes
compatriotes, jai banni de mon cur et loign de ma plume toute
expression de colre contre ceux qui mavaient outrag.
[...] Je ne suis pas de ceux qui regardent comme mauvais tout
sentiment national; notre population est compose de diffrentes races
et laffirmation des droits dune race nest pas condamnable en soi; la
fiert quun chacun peut tirer de sa nationalit peut produire de bons
rsultats, mais, comme toutes les passions fortes, ce sentiment nest pas
sans danger. Comme tous les puissants ressorts qui agissent sur lhumanit,
il a besoin dtre rgl, autrement il peut conduire des rsultats dangereux.
Il en est du sentiment national comme de ces puissants agents de
la science mdicale: en petite quantit, ce sont dexcellents remdes;
haute dose, des poisons. Dans la question qui nous occupe, nos amis se
sont laisss entraner un sentimentalisme exagr et cest ce qui nous
a valu, dans la province de Qubec, cette explosion danimosit nationale
dune province contre une autre que nous dplorons tous et dont nous
verrons la fin, je lespre, lorsque cette Chambre aura prononc sur cette
affaire le jugement que nous attendons dhommes domins par un esprit
de sagesse et de modration.
[...] Lhonorable M. Laurier sest efforc en Chambre de faire
oublier son discours du Champ-de-Mars, non en le rpudiant, mais en
le dpassant en audace! Que trouvons-nous dans son dernier discours?
Dabord, une justification de linsurrection, puis la mise en accusation
des ministres pour avoir trait avec cruaut un homme qui combattait
pour la libert contre un gouvernement despotique, et enfin, en troisime
lieu, jai t surpris de le voir dmolir le beau monument quil venait
dlever la gloire de son hros. Aprs lui avoir pos sur la tte laurole
du martyre, il nous dclare que le gouvernement navait pas prouv que
Riel tait sain desprit et que lui, M. Laurier, le croyait priv de raison,
oubliant que son hros ne pouvait paratre devant le monde sous les
doubles traits dun hros ou dun alin. Il doit tre lun ou lautre et
comme lhonorable dput en a fait et un alin et un hros, toutes ses
belles priodes perdent leur signification.
[...] Jai t surpris dentendre M. Laurier dclarer que ce qui mrite
condamnation ce nest pas la rbellion, mais le despotisme qui la provoque
et que ce qui est dtestable ce ne sont pas les rebelles, mais les hommes
qui ayant le pouvoir en mains nen remplissent pas les devoirs.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

159

Lide que lhonorable dput a nonce ferait trs bien dans un


effort de rhtorique; elle serait une trs heureuse rponse lhonorable
ministre de la Milice, qui a dit har dans son cur la rbellion et les
rebelles; ce pourrait tre une superbe repartie dans un cercle de discussion; mais cette dclaration, tombe de la bouche dun conseiller priv,
que ce quil hait ce nest pas la rbellion, ce ne sont pas les rebelles,
naurait jamais d tre profre dans une assemble dlibrante.
Lhonorable dput a cru quil pourrait rpondre au ministre de la
Milice7 en disant que, si sir George Cartier, qui a conduit brillamment
le Parti conservateur canadien-franais, pendant nombre dannes, avait
t prsent et avait entendu les paroles de lhonorable ministre de la
Milice, un de ses successeurs en office, il les lui aurait reproches, car
lui-mme avait t un rebelle en 1837. Jaurais dsir que sir George
Cartier pt tre ici pour entendre cela. Il aurait pu dire, peut-tre, que
dans sa jeunesse, emport par les ides de libert, il stait associ un
mouvement beaucoup plus justifiable que la rbellion du Nord-Ouest et
quon a pu le trouver dans les rangs des rebelles; mais cet homme dtat
remarquable aurait sans doute rpliqu lhonorable dput ce que je
lai entendu dire un jour: que, sil avait t pris les armes la main et
pendu, il naurait eu que ce quil mritait. Lhonorable dput ne saurait
citer une seule parole de sir George Cartier justifiant sa rvolte contre
lautorit, il ne la jamais entendu dire un mot dans ce sens.
Mme sir George Cartier et profr de semblables paroles, cet
t au sujet dun vnement auquel on ne peut aucunement comparer
linsurrection de la Saskatchewan en 1885; lhonorable dput peut bien,
par la magie de son loquence, faire voir que la rbellion et les rebelles
taient justifiables alors, il ne convaincra jamais les fidles sujets canadiens
que la dernire insurrection du Nord-Ouest peut tre bon droit mise
en parallle avec le mouvement de 1837.
Je dois remercier lhonorable dput et ses amis de navoir pas
rpt dans cette enceinte ce quils ont proclam par tout le pays, que
les martyrs du Nord-Ouest devraient tre honors et exalts lgal des
victimes de 37-38, et quils mritent la vnration, ladmiration et le
respect de leurs compatriotes tout autant que ces hros. Mon honorable
ami le dput de Qubec-Est naurait pu redire ces paroles ici. Il sait que
ses vieux amis du Bas-Canada, qui ont pris part lagitation de 1837 et
1838, lauraient rpudi.

7. Adolphe-Philippe Caron.

160

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Riel tait un agitateur sans scrupule, organisant une rbellion


contre sa souveraine, par ambition personnelle et pour son bnfice
propre, sous le prtexte de redresser des griefs publics. Riel tait un
conspirateur n, un affam de pouvoir et de richesses; frustr dans ses
desseins mais non vaincu par sa premire dfaite, qui avait branl son
cerveau sans en extirper le germe dune ambition morbide, il avait attendu
patiemment loccasion de revenir la surface, jusqu ce que cette occasion lui ft donne; il connaissait parfaitement la nature de linsurrection
quil projetait et quil prchait; il connaissait parfaitement les graves
responsabilits de ce mouvement, et il tait dispos accepter, comme
consquence de linsuccs, la perte de sa propre vie.
Il considrait les prtendus griefs des Mtis plutt au point de vue
des occasions que cela lui donnerait de reprendre le pouvoir au NordOuest, quau point de vue de leur redressement. Il avait toujours soutenu
que les privilges de la compagnie et le gouvernement de la baie dHudson
taient une usurpation et que, partant, le gouvernement canadien, qui
les avait acquis de la compagnie de la baie dHudson, ntait pas le matre
lgitime du Nord-Ouest et des Mtis.
Ctait un prtendant convaincu, quoique extravagant. Il avait foi
en sa mission et, pour laccomplir, il avait fait volontairement avec sa
conscience un pacte de tuer ou dtre tu. Il avait mesur la distance qui
sparait son ambition du succs qui pouvait la couronner et il avait dlibrment consenti, dans le cas o la chose aurait t ncessaire, combler
la lacune avec les cadavres de ses ennemis ou mme de ses amis.
Nayant pas le courage dun soldat, il croyait en son adresse comme
conspirateur. Il attendait le succs dune surprise, non dune bataille
rgulire. Ctait un rebelle dtermin et dangereux. Si la rbellion,
accompagne du sacrifice de vies humaines, avec la circonstance aggravante davoir provoqu une guerre indienne, est passible de la peine
capitale, Riel a mrit cette peine comme dlinquant politique au plus
haut degr.
[...] Lhonorable dput de Qubec-Est, emport, comme tant
dautres, par le cyclone populaire qui a ravag la province de Qubec,
le 16 novembre, au Champ-de-Mars, Montral, a commis une de ces
erreurs qui survivent lexistence politique dun homme. Il a fait alors
la dclaration que, sil avait t sur les bords de la Saskatchewan, il aurait
t prt prendre les armes contre le gouvernement de Sa Majest.
Sa dclaration a retenti dans toute la Confdration comme un
appel aux armes pour une guerre civile et toute la milice du Canada a

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

161

ressenti la chose comme une condamnation et une insulte. Le Parti libral


anglais de la province de Qubec et je dois lui rendre ce tmoignage
que sa fidlit la souveraine est au-dessus de tout soupon le Parti
libral anglais de la province de Qubec, dis-je, sest lev pour protester
solennellement et les libraux dOntario se sont joints ceux de Qubec
pour rpudier une dclaration frisant la trahison dans la bouche dun
membre du Conseil priv.
[...] Anim de ce dsir de la paix et de lunion, jai pris ma position
en consquence aux regards de mon pays; et cest sous limpulsion de ce
dsir que jen appelle ceux de mes amis dont les sympathies ont t
surprises et dont le sens scrupuleux de lhonneur a t effarouch par des
allusions contre la fidlit exagre que rclame le parti. Cest en toute
confiance que je madresse eux pour les supplier de ne pas se laisser
entraner par le cri populaire et de ne pas appuyer un mouvement dont
les consquences finales seraient un dsastre pour notre parti, pour notre
race, pour notre pays.
Un dernier mot et celui-l, cest ceux de ma nationalit quil
sadresse: Prenez garde. Lheure est solennelle. Le vote quils vont
donner sur cette question entrane les plus grandes responsabilits.
Lavenir de la province de Qubec dpend de ce vote. Jai dj mis les
honorables dputs en garde contre le projet de crer une prtendue
union politique des Canadiens franais de tout le Canada; jai dit que
ce serait une dmarche antipatriotique, pleine de dangers pour la Confdration et surtout menaante pour ceux qui, simple minorit dans le
pays, voudraient sunir de la sorte sans gards aux opinions politiques.
Cette vrit, je lai souvent rpte mes compatriotes, mais jamais avec
autant dmotion que lurgence me linspire ce soir.
Dans toute cette agitation, jai tch dtre fidle ma patrie et
mon devoir. Je nai cout les dictes de personne et je nai subi aucune
influence pour apprcier les vnements et les situations. Peut-tre naije pas suivi les sentiers qui eussent convenu mes intrts personnels. Je
ne le mentionnerais pas ici, si le chef des libraux Canadiens franais
dans la province de Qubec navait pas dit quil avait envoy un dput
men faire la proposition, on ma pri de devenir le chef de mes compatriotes dans cette mission antipatriotique de runir les Canadiens franais
de tout le pays en association politique. Cette offre, je lai refuse, parce
quelle me paraissait pleine de dangers pour mes compatriotes.
[...] Non, le grand danger pour nous, cest que nous convertissions
notre minorit en faction et que nous fassions entre nous une alliance

162

Les grands discours de lhistoire du Qubec

troite qui serait dsastreuse aux Canadiens franais. Cest pourquoi je


demande mes compatriotes dexaminer cette question comme elle doit
tre examine, de prendre les lois telles quelles existent, de peser les
difficults dans lesquelles se sont trouvs le ministre de la Justice et le
gouvernement, et de ne pas juger daprs le sentiment, le sang, la croyance
ou la nationalit. Il est naturel que les gens dune province ou dune race
soient plus sensibles au sort de compatriotes qui sont de leur race et de
leur religion.
Mais ce nest pas ce point de vue quil faut juger; et cest pour
cela que je nai pas dvi depuis quatre mois. Je nai pas voulu me faire
aux hommes ni aux circonstances. Jai compt sur la rcompense due
aux hommes qui ne flchissent pas devant les cris de la multitude, et qui
ne font pas reposer leur fortune politique dans le succs du moment. Jai
march droit devant moi par le sentier qui me paraissait tre celui du
bon citoyen.
En suivant cette route sans dtours, au milieu de cette crise pnible,
jespre ne pas avoir perdu les sympathies de mes amis, le respect de mes
ennemis, ni la confiance de mon pays.

Henri Bourassa (1868-1952)


Petit-fils de Louis-Joseph Papineau, Henri Bourassa est plus religieux que son
aeul prestigieux, mais il a hrit de la mme loquence et dune plus grande facilit de
dnoncer que de rassembler.
Laurier dira dailleurs: Ayant connu M. Papineau, je peux, dans une certaine
mesure, comprendre M. Bourassa. Ayant connu M. Bourassa, je peux, dans une
certaine mesure, comprendre M. Papineau.
Lhistorien Mason Wade souligne que: comme Papineau, Bourassa tait
brillant orateur, mais pitre politicien, capable denflammer le peuple par son enthousiasme intellectuel, mais incapable de collaborer avec dautres hommes.
Ayant commenc sa carrire dans le sillage de Laurier, quil admire, Bourassa
sen spare et quitte son groupe parlementaire en 1899 sur la question de la participation du Canada la guerre des Boers, quil dsapprouve au nom de lindpendance
canadienne.
Selon Omer Hroux, son collaborateur au journal Le Devoir quil avait fond
en janvier 1910, Bourassa crivait peu de textes de discours:
Son procd habituel, dans les circonstances les plus graves mme, tait autre: il mditait profondment sa matire, il traait du discours projet un schma trs mthodique,
souvent aussi trs dtaill: sa feuille de route, comme il disait. Pour le reste, il se fiait
sa facilit dimprovisation.

Quant au directeur du Droit, Esdras Terrien, qui la connu Ottawa:


Son attitude ntait jamais morne, parfois calme, mais toujours anime, et dans les
grandes envoles, qui taient frquentes, il se dplaait de quelques pas, battait du pied,
gesticulait fbrilement.

On le voit mme, parfois, arpenter en gesticulant lalle mdiane lAssemble


lgislative ou la Chambre des communes.
*
la sance de clture du congrs eucharistique de Montral, qui se tient dans
la cathdrale Notre-Dame, un archevque de Grande-Bretagne propose que le Canada
contribue affirmer le rle de la langue anglaise au sein de lglise catholique. Les
dlgus du clerg catholique canadien-franais, pour qui la langue franaise est la
gardienne de la foi, sont profondment heurts des propos du prlat anglais et ils

164

Les grands discours de lhistoire du Qubec

demandent Bourassa dintervenir. Il prononce alors un des discours les plus retentissants de lhistoire qubcoise.
Reproduit ici en entier, comme il a paru dans Le Devoir, il prend fin plutt
abruptement, larchevque de Montral, Paul Bruchsi, ayant suggr Bourassa de
conclure.

... lidiome dans lequel, pendant trois


cents ans, ils ont ador le Christ

10 septembre 1910, glise Notre-Dame, Montral

epuis deux jours, dans ces sances mmorables, des aptres


de lglise universelle vous ont nonc les vrits de la foi et
prch le culte de lEucharistie: des chefs de lglise canadienne ont rendu tmoignage la religion vivante de leur peuple; des
prlats trangers ont glorifi les magnificences du congrs de Montral;
les hommes dtat canadiens ont assur au reprsentant du chef de
lglise catholique quici ltat sincline devant le magistre suprme de
lglise.
Quon me permette de prendre ce soir une tche, plus humble,
mais non moins ncessaire moi qui ne suis rien, moi qui sors de
cette foule moi qui nai quune parcelle du cur des miens prsenter
au Pape et daccomplir au nom de tous ce que chacun dentre nous fait
lorsque aprs tre venu la table sainte chercher un regain de grce et
de vitalit, il formule dans son me les rsolutions quil a prises pour
devenir meilleur et plus fort.
Quon me pardonne donc dnoncer quelques-unes des rsolutions
que nous devons prendre aujourdhui comme peuple, aprs avoir communi tous ensemble la face de Dieu et des hommes dans le culte
eucharistique.
Tout dabord, faisons vu de confesser notre foi dans nos actes
publics. Que cette foi, qui claire nos consciences et fait battre nos curs,
ne soit pas seulement la base de notre religion individuelle, mais linspiration de notre vie publique.
Combattons le danger qui nous menace peut-tre plus ici que dans
la vieille Europe, attaque par ailleurs dans sa foi; je veux dire le danger

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

165

de la double conscience, qui fait que souvent des hommes qui adorent
Dieu avec sincrit au foyer et lglise oublient quils sont les fils de Dieu
lorsquil faut proclamer leur foi dans la vie publique, dans les lois et dans
le gouvernement de la nation.
Au culte de largent, au culte du confort, au culte des honneurs,
opposons le culte du devoir, le culte du sacrifice, le culte du dvouement.
Lillustre archevque de Saint-Paul nous disait hier que lAmrique
est appele rsoudre plusieurs problmes des socits futures. Cest vrai;
mais je crois galement que lAmrique peut encore apprendre quelques
leons des vieilles socits chrtiennes de lEurope et quil me soit permis,
comme Canadien, dans les veines de qui coule le sang de six gnrations
de Canadiens, de demander lEurope de nous donner encore un souffle
de son apostolat et de son intellectualit.
Je crois que, dans la recherche de ce culte de lhonneur, du dvouement et du sacrifice, mme nous, les Franais de la Nouvelle-France,
pouvons encore apprendre quelque chose lautel de la vieille patrie,
dont lvque dOrlans et lvque dAngers nous ont parl hier et ce
soir en des termes qui nindiquent pas quils soient les chefs spirituels
dune nation morte.
Au culte de lgosme, au culte du riche qui sengraisse et qui dort,
au culte du pauvre qui gronde et qui frmit, opposons le culte des uvres
sociales; car la foi sans les uvres est une foi morte, et Pie X, le pape de
lEucharistie, a t prcd dans les voies de la Providence divine par
Lon XIII, le pape des ouvriers.
minence, vous avez admir le spectacle de quinze mille ouvriers
canadiens adorant Dieu dans cette glise et attendant de vos lvres la
parole des commandements suprmes qui vous a t dlgue par le Pre
que nous vnrons tous. Nos ouvriers sont encore catholiques individuellement, mais nos unions ouvrires ne le sont pas; et je croirais faillir
mon devoir et au rle que jai assum ce soir si je ne disais pas mes
compatriotes quil est urgent de veiller au salut des ouvriers, non seulement dans cette grande ville de Montral, mais dans toutes les villes de
la province de Qubec.
Il ne suffit pas de dire louvrier: sois chrtien, sobre et laborieux,
bon pre de famille et fidle ton patron; redoute les socits sans religion. Nous devons encore obir la parole du Pape des ouvriers, lui
donner des uvres pratiques et lui prouver que la foi catholique nest pas

166

Les grands discours de lhistoire du Qubec

arrire ni strile; que la foi catholique peut non seulement sauvegarder


les droits de la conscience, mais encore sallier fructueusement toutes
les organisations modernes qui permettent au travail de se protger contre
la tyrannie du capital.
Il faut prouver louvrier que la foi, greffe sur les organisations
ouvrires, ne les affaiblit pas, mais leur donne une me qui les fera vivre,
vivre plus longtemps et produire des fruits plus nombreux et plus substantiels que les groupements qui nont dautre but que dunir les ouvriers
dans la revendication de leurs apptits et la recherche dun salaire plus
lev.
Ici encore, lAmrique lAmrique de lillustre archevque de
Saint-Paul comme lAmrique de lminent archevque de Montral
peut aller demander des leons lEurope et en particulier ce pays o
la mentalit chrtienne, mme dans le domaine politique, nest pas morte,
ce vaillant petit pays de Belgique qui, comprim pendant cinq sicles
par les nations trangres, a su conserver le double trsor de sa foi et de
sa pense nationale. La Belgique prouve aujourdhui au monde entier
que la profession des principes catholiques dans le gouvernement, dans
les lois, dans ladministration, nempche pas un peuple dtre la tte
de la civilisation et doffrir au monde la solution la plus pratique et la
plus efficace des problmes ouvriers et des questions sociales.
Mais sil est un point sur lequel notre pense doive sarrter particulirement, sil est un principe sur lequel, catholiques de toute origine,
nous devons nous unir dans une commune rsolution pratique, cest celui
de lducation chrtienne de nos enfants.
Ne laissons pas pntrer chez nous la brche est dj faite cette
notion fausse que la religion est bonne lcole primaire, ncessaire au
collge classique qui forme les prtres, mais quelle na rien faire dans
lcole scientifique ou dans lcole de mtiers. La religion fonde par le
Fils du charpentier est peut-tre plus ncessaire encore louvrier qui
peine et qui sue, qu laristocrate de la pense.
Oui, conservons intact, dans cette vieille province de Qubec, le
seul tat de lAmrique du Nord qui possde ce trsor, comme la si bien
dit lloquent juge OSullivan, conservons intact ce trsor de lducation
chrtienne qui ne consiste pas seulement dans lenseignement concret et
restreint des dogmes thoriques de la religion si me permettent de
mexprimer ainsi les minents thologiens qui mcoutent , mais qui
consiste surtout, au point de vue de la foi pratique et vcue, dans la

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

167

pntration de toutes les sciences et de toutes les notions humaines par


lide religieuse, par la foi au Christ, ses enseignements, sa morale.
Oui, nous nous glorifions bon droit davoir conserv ce trsor
dans la province de Qubec; mais de mme quil y a un instant je vous
prchais lvangile de la charit sociale contre le dur gosme de lindividu,
je vous adjure maintenant de pratiquer la charit nationale et de vaincre
votre gosme provincial.
La province de Qubec ne mriterait pas son titre de fille ane de
lglise au Canada et en Amrique si elle se dsintressait des causes
catholiques des autres provinces de la Confdration.
Nous avons et permettez, minence, quau nom de mes compatriotes je revendique pour eux cet honneur nous avons les premiers
accord ceux qui ne partagent pas nos croyances religieuses la plnitude
de leur libert dans lducation de leurs enfants.
Nous avons bien fait; mais nous avons acquis par l le droit et le
devoir de rclamer la plnitude des droits des minorits catholiques dans
toutes les provinces protestantes de la Confdration.
Et ceux qui vous diront que l o lon est faible, l o lon est peu
nombreux, l o lon nest pas riche, on ne doit pas rclamer son d,
mais le mendier genoux, je rponds: catholiques du Canada, traversez
les mers, abordez le sol de la protestante Angleterre, faites revivre lombre
majestueuse dun Wiseman, dun Manning et dun Vaughan, si dignement
reprsents par un Bourne, et allez voir si l les minorits qumandent
la charit du riche et du fort.
Les catholiques anglais, fiers de leur titre de catholiques et non
moins fiers de leurs droits de citoyens britanniques, rclament au nom
du droit, de la justice et de la Constitution, la libert denseigner leurs
enfants ce quils ont appris eux-mmes.
Et lAngleterre a commenc se convertir au catholicisme le jour
o la minorit catholique, rveille par le mouvement dOxford, a cess
dtre une minorit timide et cache pour devenir une minorit combative.
Nous aussi, nous sommes citoyens britanniques, nous aussi, nous
avons vers notre sang pour conserver lEmpire son unit et sa puissance,
et nous avons acquis par les traits, que dis-je? Nous avons acquis par
lternel trait de la justice, scell sur la montagne du Calvaire dans le
sang du Christ, le droit dlever des enfants catholiques sur cette terre
qui nest anglaise aujourdhui que parce que les catholiques lont dfendue

168

Les grands discours de lhistoire du Qubec

contre les armes en rvolte des anglo-protestants des colonies amricaines.


Ayant formul quelques-unes des dterminations que, jespre, nous
avons dj prises comme nation et que nous fortifierons demain en faisant
cortge au Christ-Jsus, je vous demande maintenant dadopter avec moi
une rsolution dun autre ordre.
Celle-ci na plus pour objet la revendication de nos droits et de nos
relations avec ceux qui ne partagent pas nos croyances, mais lunion
vritable de tous les catholiques dans la pense dune commune dvotion
lEucharistie, la Vierge Marie et au Pape, que lon a si bien dfinie
ce soir comme les trois principaux chanons de la foi catholique.
Je remercie du fond du cur lminent archevque de Westminster
davoir bien voulu toucher du doigt le principal obstacle cette union et
davoir abord le plus inquitant peut-tre des problmes internes de
lglise catholique au Canada.
Sa Grandeur a parl de la question de langue. Elle nous a peint
lAmrique tout entire comme voue dans lavenir lusage de la langue
anglaise; et au nom des intrts catholiques elle nous a demand de faire
de cette langue lidiome habituel dans lequel lvangile serait annonc
et prch au peuple.
Ce problme pineux rend quelque peu difficiles, sur certains points
du territoire canadien, les relations entre catholiques de langue anglaise
et catholiques de langue franaise. Pourquoi ne pas laborder franchement, ce soir, au pied du Christ, et en chercher la solution dans les
hauteurs sublimes de la foi, de lesprance et de la charit?
ceux dentre vous, mes frres par la langue, qui parlez parfois
durement de vos compatriotes irlandais, permettez-moi de dire que, quels
que puissent tre les conflits locaux, lglise catholique tout entire doit
lIrlande et la race irlandaise une dette que tout catholique a le devoir
dacquitter. LIrlande a donn pendant trois sicles, sous la perscution
violente et devant les tentatives plus insidieuses des poques de paix, un
exemple de persvrance dans la foi et desprit de corps dans la revendication de ses droits que tout peuple catholique doit lui envier, au lieu
de lui en faire reproche.
ceux dentre vous qui disent: lIrlandais a abandonn sa langue,
cest un rengat national; et il veut sen venger en nous enlevant la ntre,
je rponds: non. Si nous avions pass par les preuves que lIrlandais a
subies, il y a longtemps peut-tre que nous aurions perdu notre langue.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

169

Quoi quil en soit, la langue anglaise est devenue lidiome de lIrlandais comme celui de lcossais. Laissons lun et lautre, comme
lAllemand et au Ruthne, comme aux catholiques de toutes les nations
qui abordent sur cette terre hospitalire du Canada, le droit de prier Dieu
dans la langue qui est en mme temps celle de leur race, de leur pays, la
langue bnie du pre et de la mre. Narrachez personne, prtres du
Christ! ce qui est le plus cher lhomme aprs le Dieu quil adore.
Soyez sans crainte, vnrable vque de Westminster: sur cette
terre canadienne, et particulirement sur cette terre franaise de Qubec,
nos pasteurs, comme ils lont toujours fait, prodigueront aux fils exils de
votre noble patrie comme ceux de lhroque Irlande tous les secours
de la religion dans la langue de leurs pres, soyez-en certain.
Mais en mme temps, permettez-moi permettez-moi, minence
de revendiquer le mme droit pour mes compatriotes, pour ceux qui
parlent ma langue, non seulement dans cette province, mais partout o
il y a des groupes franais qui vivent lombre du drapeau britannique,
du glorieux tendard toil, et surtout sous laile maternelle de lglise
catholique de lglise du Christ, qui est mort pour tous les hommes et
qui na impos personne lobligation de renier sa race pour lui rester
fidle.
Je ne veux pas, par un nationalisme troit, dire ce qui serait le
contraire de ma pense et ne dites pas, mes compatriotes que lglise
catholique doit tre franaise au Canada. Non mais dites avec moi que,
chez trois millions de catholiques, descendants des premiers aptres de
la chrtient en Amrique, la meilleure sauvegarde de la foi, cest la
conservation de lidiome dans lequel, pendant trois cents ans, ils ont ador
le Christ.
Oui, quand le Christ tait attaqu par les Iroquois, quand le Christ
tait reni par les Anglais, quand le Christ tait combattu par tout le
monde, nous lavons confess et nous lavons confess dans notre langue.
Le sort de trois millions de catholiques, jen suis certain, ne peut tre
indiffrent au cur de Pie X pas plus qu celui de lminent cardinal
qui le reprsente ici.
Mais il y a plus encore. Non pas parce que nous sommes suprieurs
personne, mais parce que, dans ses dcrets insondables quil nappartient
personne de juger, la Providence a voulu que le groupe principal de
cette colonisation franaise et catholique constitut en Amrique un coin
de terre part o ltat social, religieux et politique se rapproche le plus
de ce que lglise catholique, apostolique et romaine nous apprend tre

170

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ltat le plus dsirable des socits. Nous navons pas au Canada quon
me pardonne de rompre avec les formules de la diplomatie usites mme
en des lieux comme celui-ci nous navons pas au Canada lunion de
lglise et de ltat: ne nous payons pas de mots. Nous avons, dans la
province de Qubec, la concorde, la bonne entente entre les autorits
civiles et religieuses. Il est rsult de cette concorde des lois qui nous
permettent de donner lglise catholique un organisme social et civil
quelle ne trouve dans aucune autre province du Canada ni dans aucune
autre portion de lEmpire britannique.
Grce ces lois, nos diocses sorganisent, nos paroisses se fondent.
Oh! La petite paroisse de Qubec, chelonne depuis le golfe de Gasp
jusquau lac Tmiscaminque, cette petite paroisse dont lglise au clocher
joyeux est le centre, et qui faisait dire lloquent vque de Nancy, Mgr
de Forbin-Janson: Canadiens franais! Peuple au cur dor et aux
clochers dargent!; cette petite paroisse canadienne, o se concentre
leffort du plus humble comme du plus riche des citoyens catholiques,
dont lorganisation, le mode dimpts et le fonctionnement sont garantis
par les lois de notre province, cest lassise sociale la plus forte de lglise
catholique en Amrique.
Nos lois reconnaissent encore dans la province de Qubec seulement, autant que lglise peut le dsirer, la constitution et le libre
fonctionnement des communauts religieuses.
Quel a t le rsultat de cet tat social? Cest que, dbarrasse des
soucis matriels, ntant pas oblige, comme dans le reste du Canada,
aux tats-Unis et dans la plupart des autres pays, de rechercher toutes
sortes de moyens artificiels et incertains pour se constituer civilement et
socialement, lglise de Qubec, en repos du ct lgal et matriel, a pu
donner la plnitude de son effort dapostolat, et cet effort a dpass de
bien loin le diocse de larchevque de Saint-Paul.
De cette petite province de Qubec, de cette minuscule colonie
franaise, dont la langue, dit-on, est appele disparatre, sont sortis les
trois quarts du clerg de lAmrique du Nord, qui est venu puiser au
sminaire de Qubec ou Saint-Sulpice la science et la vertu qui ornent
aujourdhui le clerg de la grande rpublique amricaine, et le clerg de
langue anglaise aussi bien que le clerg de langue franaise du
Canada.
minence, vous avez visit nos communauts religieuses, vous tes
all chercher dans les couvents, dans les hpitaux et dans les collges de

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

171

Montral la preuve de la foi et des uvres du peuple canadienfranais.


Il vous faudrait rester deux ans en Amrique, franchir cinq mille
kilomtres de pays, depuis le Cap-Breton jusqu la Colombie-Anglaise,
et visiter la moiti de la glorieuse rpublique amricaine partout o la
foi doit sannoncer, partout o la charit catholique peut sexercer, pour
retracer les fondations de toutes sortes collges. Couvents: hpitaux,
asiles filles de ces institutions mres que vous avez visites ici. Faut-il
en conclure que les Canadiens franais ont t plus zls, plus apostoliques
que les autres? Non, mais la Providence a voulu quils soient les aptres
de lAmrique du Nord.
Que lon se garde, oui, que lon se garde avec soin dteindre ce
foyer intense de lumire qui claire tout un continent depuis trois sicles;
que lon se garde de tarir cette source de charit qui va partout consoler
les pauvres, soigner les malades, soulager les infirmes, recueillir les malheureux et faire aimer lglise de Dieu, le pape et les vques de toutes
langues et de toutes races.
Mais, dira-t-on, vous ntes quune poigne; vous tes fatalement
destins disparatre; pourquoi vous obstiner dans la lutte. Nous ne
sommes quune poigne, cest vrai; mais ce nest pas lcole du Christ
que jai appris compter le droit et les forces morales daprs le nombre
et par les richesses. Nous ne sommes quune poigne, cest vrai; mais
nous comptons pour ce que nous sommes, et nous avons le droit de
vivre.
Douze aptres, mpriss en leur temps par tout ce quil y avait de
riche, dinfluent et dinstruit, ont conquis le monde. Je ne dis pas: laissez
les Canadiens franais conqurir lAmrique. Ils ne le demandent pas.
Nous vous disons simplement: laissez-nous notre place au foyer de lglise
et faire notre part de travail pour assurer son triomphe.
Aprs la mort du Christ, saint Pierre voulut un jour marquer la
supriorit des Hbreux sur les gentils. Saint Paul, laptre des nations,
lui rappela quil devait tre le pre de toutes les races, de toutes les langues.
Le Pape le comprit; et depuis dix-neuf cents ans, il ny a pas eu de pape
hbreux, de pape romain, de pape italien, de pape franais, mais le Pape,
pre de toute la grande famille catholique.
Montons plus haut, montons jusquau Calvaire, et l, sur cette petite
montagne de Jude, qui ntait pas bien haute dans le monde, apprenons
la leon de la tolrance et de la vraie charit chrtienne.

172

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Les peuples de lAntiquit, dans lattente du salut, montrent jusquau Christ, pour en recevoir le mot de la rdemption ternelle. Depuis
le Christ, toutes les races et toutes les nations, lavant dans son sang leurs
prjugs, doivent sunir pour constituer son glise. Que dans le Christ
et dans lamour commun de lEucharistie, toutes les races du Canada,
ayant appris respecter le domaine particulier de chacune, conserver
chacune les forces dexpansion nationales qui lui sont propres, sachent
enfin sunir troitement pour la gloire. De lglise universelle, pour le
triomphe du Christ et de la papaut; et, ajouterai-je en terminant, pour
la scurit de lEmpire britannique, car cest dans lunit de foi des catholiques canadiens, des Canadiens franais surtout, que lEmpire britannique
trouvera, dans lavenir, comme dans le pass, la garantie la plus certaine
de sa puissance au Canada.

Thomas Chapais (1858-1946)


Dfait sa premire et seule tentative lectorale comme candidat conservateur,
Chapais demeure actif en politique pendant plus de 50 ans titre de conseiller lgislatif, de snateur (les deux simultanment pendant 27 ans!) ou de ministre dans les
gouvernements conservateurs et de lUnion nationale, de 1893 jusqu sa mort.
Il dfend aussi rigoureusement les principes du nationalisme conservateur en
tant que journaliste et professeur dhistoire mrite.
*
Le mouvement de rsistance des Franco-Ontariens au Rglement XVII reoit
un appui vigoureux de llite nationaliste qubcoise, dont Chapais est un des chefs de
file.

Ils ne sont pas des trangers sur ce sol

25 janvier 1915, Universit Laval

es rglements dont se plaignent nos compatriotes ontariens sont


injustes, parce quils violent la fois le droit naturel des parents,
parce quils refusent ceux-ci la libert de faire enseigner leurs
enfants dune manire satisfaisante leur langue maternelle, la langue de
leurs pres, la langue de la race dont ils descendent et dont le sang coule
dans leurs veines. La langue dun peuple est la gardienne de sa foi, la
dpositaire de ses traditions, le signe distinctif de sa personnalit! Elle
est le lien qui relie entre elles les gnrations. Elle fait profiter le prsent
des expriences du pass. Elle maintient lesprit de famille, et conserve
chez les fils le culte des aeux et la vnration des vertus ancestrales. La
langue apprise sur les genoux de la mre, la langue des premiers balbutiements, des premires prires, des premires impressions reues et
communiques, des premires leons, des premiers raisonnements, des

174

Les grands discours de lhistoire du Qubec

premiers essors dimagination et des premiers efforts de rflexion, nestelle pas une discipline, une nergie vitale, une source de lumire et de
force? Comment le pre et la mre, lorsque sonne lheure de lenseignement public, de linstruction scolaire, ne tiendraient-ils pas ardemment
ce que leurs enfants apprennent aussi parfaitement que possible cette
langue quils considrent, bon droit, comme un de leurs plus prcieux
hritages? Et comment qualifier lacte de ceux qui voudraient sinterposer
entre ce vu, entre cette volont des pres de famille et leur ralisation?
Cest un attentat la libert paternelle, cest une violation du droit naturel
des parents.
Il ne servirait de rien ici dinvoquer un prtendu droit suprieur,
celui de lunit nationale. Lunit nationale peut exister, et elle existe, sans
lunit de langue et sans lunit de race. Lunivers entier, en ce moment,
envoie son admiration passionne un pays, divers de race et de langage,
mais un dans le patriotisme sublime qui immortalise lhroque Belgique
pour les sicles venir. Le Canada est un de ces pays o lunit de race
nexiste pas, mais o lunion nationale peut grandir dans la justice et la
libert.
Les rglements du Dpartement dducation de lOntario ne violent
pas seulement le droit naturel, ils violent le droit historique. Et ici nous
ne pouvons retenir lexpression de notre tonnement devant la prodigieuse
mconnaissance de notre histoire dont sont affligs trop dhommes publics
dans notre pays. Ils semblent vritablement scandaliss lorsquon leur
parle des droits de la langue franaise au Canada. Mais ces droits sont
crits en lettres flamboyantes toutes les pages de nos annales dj plusieurs fois sculaires.
On parle, on crit, et lon enseigne le franais au Canada, parce
quil y a trois sicles, un Franais qui sappelait Champlain est venu ici
fonder Qubec, et semer le germe do devait sortir une nation chrtienne
et franaise, sur les rives du Saint-Laurent. On parle, on crit, et lon
enseigne le franais au Canada, parce quil y a deux cent soixante-treize
ans, un Franais qui sappelait Maisonneuve est venu ici fonder Montral,
poste stratgique destin devenir lune des mtropoles du monde. On
parle, on crit, et lon enseigne le franais au Canada, parce quil y a
deux cent cinquante-six ans, un Franais qui sappelait Laval est venu ici
instituer la paroisse canadienne, promouvoir lenseignement des lettres
et des arts, et implanter dans ce pays naissant des institutions religieuses
et sociales qui ont travers les ges. On parle, on enseigne et lon crit le
franais au Canada, parce quil y a deux cent cinquante ans, un Franais

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

175

qui sappelait Talon est venu ici organiser, par ses fortes initiatives, ladministration, lindustrie et la colonisation canadiennes. On parle, on
enseigne, et lon crit le franais au Canada, parce quil y a plus de deux
sicles, des Franaises qui sappelaient Marie de lIncarnation, Jeanne
Mance et Marguerite Bourgeois, sont venues ici vouer leur vie au soulagement de la misre humaine, la formation religieuse et intellectuelle
de la femme et de la mre canadiennes, des Franaises dont les uvres
perptues ont continu les bienfaits de gnration en gnration. On
parle, on crit, et lon enseigne le franais au Canada, parce que, durant
un sicle et demi, nos explorateurs et nos aptres, Jolliet, Marquette,
LaSalle, Dollier, Galine, Lamothe-Cadillac, Saint-Lusson, La Vrendrye,
Le Caron, Viel, Brbeuf, Lalemant, Jogues et tant dautres, ont promen
le verbe franais travers le Canada tout entier, des rives laurentiennes
jusquau-del de la rgion des Grands Lacs, et que nos martyrs ont rougi
ces flots et arros ce sol de leur sang vers pour la civilisation chrtienne.
On parle, on crit, et lon enseigne le franais au Canada, parce que,
enfin, pendant cent cinquante ans, le Canada sest appel de ce nom
radieux et rayonnant de gloire: La Nouvelle-France!
Voil le premier fait historique qui doit simposer lattention de
nos concitoyens anglais, sils veulent comprendre les origines de la question bilingue. Mais ce fait ne suffit pas; il faut en considrer un autre, qui
sest juxtapos au premier. Non seulement le Canada a t dcouvert,
fond, civilis et christianis par des hommes de race, de langue et de
mentalit franaises, mais lorsque les dcrets providentiels ont fait passer
ce pays sous une autre souverainet, et en ont fait un pays britannique,
la nationalit fondatrice na pas abdiqu; elle na pas voulu mourir. Et,
aprs avoir constat son origine et son uvre, il faut constater sa survivance.
Ce nest pas ici le moment de rechercher comment, par quelles
causes, travers quelles luttes, cette survivance sest produite. Le fait est
l clatant et tangible, et cela nous suffit.
La survivance du franais au Canada sest affirme, ds le lendemain du changement de rgime en 1760, lorsque les gnraux anglais
vainqueurs, Amherst, Murray, Gage, ont publi leurs proclamations et
leurs ordonnances en langue franaise. La survivance du franais au
Canada sest affirme en 1774, lorsque le ministre de lord North et le
Parlement imprial, sous linspiration du gnral Carleton, dcrtrent
le maintien de nos lois franaises. La survivance du franais au Canada
sest affirme en 1792, lorsque la Chambre dassemble du Bas-Canada

176

Les grands discours de lhistoire du Qubec

dcida que toutes les procdures parlementaires et limpression des lois


se feraient en franais aussi bien quen anglais. La survivance du franais
au Canada sest affirme en 1848 lorsque le Parlement imprial, rparant
une iniquit de lActe dUnion de 1841, rvoqua larticle qui imposait
des restrictions lusage de la langue franaise. La survivance du franais
au Canada sest affirme en 1867, lorsqu la demande des Pres de la
Confdration fut promulgu larticle 133 de notre Constitution fdrale,
en vertu duquel la langue franaise est proclame lune des deux langues
officielles du Canada. La survivance du franais au Canada sest affirme
en 1871 lorsque, sur linitiative de ce grand patriote, sir George Cartier,
lActe du Manitoba mit la langue franaise sur le mme pied que la langue
anglaise pour les procs-verbaux lgislatifs et les procdures judiciaires,
dans cette nouvelle province. La survivance du franais au Canada sest
affirme enfin en 1882, quand un de nos plus minents gouverneurs
gnraux, le marquis de Lorne, illustre la fois par ses hautes fonctions
et sa royale alliance, affirmait avec clat notre dualisme de langue par la
cration de la Socit royale, qui comprend, ct dune section de littrature anglaise, une section de littrature franaise.
Dans cette numration, je me hte daccuser moi-mme une
lacune, une lacune volontaire que jai commise afin de mieux mettre en
lumire lune des manifestations les plus loquentes de la survivance du
franais au Canada. Cette survivance, et sa lgitimit, et sa raison dtre,
nont jamais reu un plus magnifique hommage que celui dont la lgislature de la province dOntario elle-mme connue alors sous le nom
de Haut-Canada voulut, il y a plus dun sicle, consigner dans ses
archives limprissable souvenir. Ctait en 1793. Il ny avait dans toute
ltendue de la nouvelle province quune poigne de Franais, descendants
des colons de Lamothe-Cadillac, tablis aux confins du Canada, dans le
district dEssex. coutez ce que fit spontanment lAssemble lgislative
haut-canadienne, toute anglaise, lexception peut-tre dun seul
membre:
Ordre du 3 juin 1793. Il est ordonn que les actes dj adopts ou ceux
qui pourront tre adopts lavenir par cette Lgislature, soient traduits en
langue franaise pour lavantage des habitants du district de louest de cette
province et dautres colons franais qui pourront venir stablir dans cette
province, et que M. MacDonald, cuyer, membre de cette Chambre,
reprsentant le comt de Glengarry, soit galement employ comme traducteur franais pour cette fin et pour dautres fins.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

177

Voil ce quon peut lire dans le volume manuscrit des procs-verbaux de lassemble du Haut-Canada, pour 1793, conserv dans la
bibliothque dOttawa.
Et si lon veut un commentaire de ce document, qui comporte une
si haute leon de libralit politique, en voici un dont lautorit ne sera
pas suspecte nos concitoyens anglais de lOntario. Sir John Macdonald,
qui avait cit cette pice au cours dun dbat sur la langue franaise, dans
le Parlement fdral, il y a vingt-cinq ans, scriait aux applaudissements
de toute la Chambre des communes:
Aprs un laps de temps de cent annes, allons-nous montrer moins de
libralit envers nos compatriotes canadiens-franais que leur en ont montr
les quelques Anglais, les loyalistes de lempire uni, qui se sont alors tablis
dans Ontario? Non, M. lOrateur! Cette rsolution couvrirait de honte les
hommes qui ont essay de dpouiller nos amis dorigine franaise de la
province dOntario, des privilges qui leur ont t accords, il y a cent ans,
par un corps dhommes qui ne parlaient absolument que langlais.

Voil quels sont les titres historiques de nos concitoyens franais de


lOntario. Ils ne sont pas des trangers sur ce sol conquis par leurs pres
la civilisation et la foi. Ils sont de bons et loyaux sujets britanniques,
de bons et loyaux sujets canadiens. Leurs demandes ne sont ni extravagantes, ni subversives. Ils rclament simplement le droit de faire enseigner
leurs enfants, dune manire efficace, dans les coles construites et
maintenues par leur argent, la langue quils ont apprise sur les genoux
de leurs mres, la langue de leurs aeux, fondateurs du Canada, la langue
de Bossuet, de Chateaubriand, de Victor Hugo, de Berryer, de Louis
Veuillot: lune de ces langues reines dont linfluence et le prestige ne sont
confins ni un peuple ni un hmisphre.
En rclamant ce droit, ils sont en pleine tradition canadienne, tandis
que leurs adversaires se battent en ralit contre trois sicles dhistoire.
Or on ne se bat pas impunment contre lhistoire. Lhistoire est lenchanement logique des faits, et la puissance des faits est irrductible.
Devrais-je mattarder maintenant dmontrer que la tentative du
gouvernement ontarien est impolitique? De quoi avons-nous besoin, en
Canada, ce moment plus que jamais? Dunion, de bonne entente, de
concorde, du ralliement de toutes les nergies, de toutes les volonts, de
toutes les mes, dans lamour de notre patrie commune, afin quaprs
avoir travers la crise redoutable quelle subit, avec tout lEmpire britannique, elle puisse reprendre avec une vigueur nouvelle sa marche
progressive dans laccomplissement de ses destines nationales.

178

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Eh bien!, je le demande tout esprit impartial, est-ce avec une


politique de compression, de restriction, doppression, quon peut assurer
la concorde? Est-ce que lunion se fait coups de matraque? Et le billon
peut-il crer lharmonie? Non, loppression appelle la rsistance; la
rsistance engendre le conflit; et le conflit dtruit la paix nationale. Et
cest ainsi quau lieu de consacrer nos forces au progrs gnral nous les
gaspillons nous combattre, et nous nous puisons dans des luttes intestines, funestes et dsastreuses.
Vous savez, Messieurs, le mot que lon prte Talleyrand. propos
de lun des actes les plus rprhensibles de Napolon, dont il tait le
ministre, il se serait un jour cri: Cest plus quun crime, cest une
faute. Une faute? Pour le politique raliste et sceptique, ctait l le mal
suprme. Une faute, cest--dire quelque chose qui ne profite pas son
auteur, quelque chose qui nuit, quelque chose qui complique, quelque
chose qui embarrasse, quelque chose qui frappe en retour. Messieurs, ne
parlons pas de crime, si vous le voulez, mais nest-ce pas incontestablement
une lourde faute politique que cette campagne intempestive contre la
minorit canadienne-franaise de lOntario? Je ninvoquerai pas ici le
tmoignage dun homme de ma race. Mais je donnerai la parole un
Anglais illustre:
Je dois assurer, scriait lord Elgin, que, pour ma part, je suis profondment
convaincu du caractre impolitique de toute tentative de dnationalisation
des Canadiens franais. Gnralement, ces tentatives ont un effet oppos
celui quon avait en vue, en ce quelles intensifient les prjugs et les
animosits nationales.

Oui, cest une faute politique que cet essai malheureux de restriction envers une langue qui a tous les titres au respect, ladmiration, et
la sympathie des Canadiens de toute origine. Cest une faute contre le
droit, cest une faute contre la justice, cest une faute contre la libert,
cest une faute contre lunion nationale. Cest une faute que lAllemagne
prussifie a commise contre lAlsace et la Pologne, mais qui ne devrait
pas tre imite dans un pays britannique.
Quelle anomalie et quel anachronisme, en ce moment, que cette
lutte entre la majorit anglaise et la minorit franaise de lOntario! Lbas, dans les plaines glaces de la Flandres, les soldats des deux races
fraternisent, rivalisent dhrosme, et versent en commun leur sang pour
la libert du monde. Les deux nations, longtemps spares par des rivalits dambition et dintrt, sont devenues deux nations surs. Leurs
drapeaux sentrelacent, leurs mes se comprennent, leurs curs sunis-

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

179

sent, lentente cordiale est devenue une alliance sacre, cimente par le
sacrifice et aurole par la gloire. Le monde contemple ce spectacle: la
France qui acclame lAngleterre, et lAngleterre qui aime la France!
coutez ces mouvantes paroles publies dans le Times par un brillant
crivain anglais:
toutes les tristesses de cette guerre il se mle pourtant une joie:
lamiti qui nous unit maintenant aux Franais. Jamais deux nations nen
connurent daussi troite... Nous admirons la France comme jamais
encore nous navons admir un peuple. Nous aussi, nous sommes vieux
et expriments, nous rvons, nous poursuivons de dangereux rves; mais
nous navons pas t mis lpreuve comme les Franais, nous ne savons
si nous serions capables de supporter ce quils ont endur. Ce nest pas
seulement parce quils ont survcu et conserv leurs forces, cest parce
quils ont une force neuve... Nous sentions que la France, lheure actuelle,
ne combat pas uniquement pour son propre honneur et pour son beau
territoire, encore moins pour un triomphe sur un rival arrogant, mais
bien pour ce quelle signifie dans le monde.
Lorsque lamiti anglo-franaise trouve en Europe de tels accents,
pourquoi faut-il que nous assistions ici linimiti anglo-franaise? Le
Canada est notre patrie commune; la Providence a ml nos destins; elle
a voulu associer nos deux races luvre du progrs canadien, de la
grandeur canadienne. Mais cette uvre ne saurait saccomplir que dans
le respect de la justice, et dans la pratique gnreuse et loyale de la libert.
Voil ce que nous demandons nos concitoyens anglais de lOntario. Ils
sont assez forts pour tre justes, assez srs deux-mmes pour ne pas
redouter le libre essor dune nationalit dont le patriotisme a fait ses
preuves. Quils sinspirent des meilleures traditions britanniques. Quils
prtent loreille aux enseignements et aux leons des plus fameux hommes
dtat de lAngleterre: Pitt, Canning et Gladstone; de nos gouverneurs
les plus illustres: Dorchester, Elgin et Dufferin; de leurs chefs les plus
vnrs: Robert Baldwin, John A. Macdonald et Edward Blake. Et quils
donnent la Confdration ce glorieux spectacle: une majorit qui
sincline devant le droit, et qui proclame que la force du nombre nest
pas le dernier mot de la science politique.

Olivar Asselin (1874-1937)


Asselin na jamais russi se faire lire, mais son talent de journaliste lui a
permis de rpandre des ides qui ntaient pas partages par llite nationaliste.
Ainsi, ses deux grandes passions, le nationalisme et la gloire militaire, finissent
par se heurter lors de la Premire Guerre mondiale.
Boulevers par loccupation de la France et aprs maintes hsitations, il dcide,
en novembre 1915, de se porter volontaire. linvitation du ministre de la Milice et
de la Dfense, il lve, Montral, un bataillon dinfanterie canadien-franais de 33
officiers et de 860 hommes et sous-officiers.
Mais sa famille nationaliste et surtout son matre penser, Henri Bourassa,
quil sert avec dvouement depuis des annes, sopposent avec vhmence la participation canadienne et dnoncent son geste.

La vertu mystrieuse du sang saffirme

21 janvier 1916, Monument national, Montral

armi les arguments quon a employs auprs des Canadiens


franais pour les induire senrler, il en est que, pour ma part,
je suis le premier trouver bien tranges. Que je ne voie pas
dintrt pour le Canada envoyer officiellement des troupes en Europe,
il serait superflu de le rpter. Je men suis dj exprim en termes non
quivoques, et aussi bien un des objets de ce discours est-il prcisment
de montrer comment cette manire de voir peut se concilier avec lenrlement volontaire.
quoi je fais particulirement allusion, cest dabord la prtention
que notre race, dans la prsente guerre, ne fait pas son devoir. Dautres
analyseront les chiffres pour tablir que, parmi les Canadiens de naissance,
par opposition aux immigrs, nous avons fourni plus que notre proportion

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

181

numrique. Je veux croire le calcul exact. Il est exact si, comme tout
lindique, et comme M. le ministre de la Dfense le dclarait ces jours
derniers, les troupes canadiennes actuellement au front comptent huit
mille de nos compatriotes. Il est exact si les noms canadiens-franais qui,
depuis quelque temps, surtout, figurent chaque jour en si grand nombre
au tableau des morts et des blesss, ne sont pas invents de toutes pices
pour stimuler le recrutement; et quant moi, tout tent que je serais den
douter en lisant certains journaux de Toronto, de Kingston, mme de
Montral, je crois que, jusqu preuve du contraire, on peut tenir pour
des certitudes, par exemple, que le lieutenant Quintal a t bless deux
fois au feu, que Dansereau, Macdonald, Chevalier, Roy, Barr et
Leprohon ont t touchs par le plomb allemand, que le major Roy a
donn sa vie pour sauver ses hommes; que DesRosiers et DeSerres ont
crit eux seuls une des belles pages de la bravoure militaire canadienne.
Mais il en serait autrement que je rpondrais sans mmouvoir aux
dnigreurs de notre race: et aprs? Tout chemin mne aux armes comme
tout chemin mne Rome. Les uns senrlent par patriotisme, les uns
par got de laventure, les uns pour dposer, au milieu du fracas des
batailles, le fardeau pesant de la vie.
Dautres, la honte dun monde contre qui leur sang slvera au
jour des rtributions sociales, sont forcs de demander au carnage la solde
qui leur permettra de garder vivante pour ses petits, dans quelque rduit
infect, une maigre femelle. Chez presque tous, le mobile sera plus fort,
limpulsion plus irrsistible, si, dfaut du bton de marchal que Napolon faisait entrevoir au plus humble de ses soldats, la recrue peut du
moins esprer lavancement compatible avec les conditions sans prcdent
de cette affreuse guerre.
Or, parmi les Canadiens franais dge militaire, il y en a bien 90
pour cent qui, du fait que langlais est lunique langue du commandement,
ne pourront jamais esprer, quoi quils fassent, obtenir dans larme le
moindre avancement. M. le ministre de la Dfense a compris qu des
citoyens britanniques de langue franaise, et dont la langue est officielle
en ce pays ou cense ltre, et qui cependant se voient presque partout
exclus des hautes fonctions administratives au profit de gens qui ne connaissent que langlais, lon ne pouvait demander dapprendre langlais
pour le seul plaisir daller se faire tuer sur les champs de bataille europens; avec un bon sens dont il faut le fliciter, il a autoris la formation
de rgiments canadiens-franais.

182

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Faut-il cependant faire observer que, mme dans les rgiments


canadiens-franais, pour le soldat qui ne sait pas langlais, les plus hauts
faits darmes nachteront jamais que des grades infrieurs? Ne perdons
pas notre temps chercher ailleurs pourquoi les Canadiens franais ne
senrlent pas en plus grand nombre je veux dire en plus grand nombre
que des populations plus frachement migres du Vieux Monde, par
consquent, plus attaches au Vieux Monde. Une citation de temps
autre, une dcoration par-ci, par-l, seraient peut-tre, direz-vous, de
nature stimuler ceux que lignorance de langlais condamne ntre
jusqu la fin souvent jusqu la mort que les obscurs artisans de la
rputation des autres. [...] Nous ne demandons pas ces comptes, mais
nous nous croyons justifiables de constater que sur les 149 dcorations
militaires dcernes ces jours derniers par le gouvernement anglais des
Canadiens sur la recommandation des officiers suprieurs de larme
expditionnaire, il y a exactement trois noms canadiens-franais. Nous
qui avons pris contact avec le haut commandement, nous le savons dsireux de rendre justice nos compatriotes.
Le peuple, moins renseign, se dira peut-tre que nos concitoyens
anglais, gardant devant le sang vers pour une mme cause leur outrageante prtention la supriorit, raclent le prix du sang, dans la prsente
guerre, avec la mme pret quils feraient dun quelconque butin lectoral. Et tant que la disproportion des chiffres naura pas t explique,
ce sera ajouter loutrage linjustice que daccuser le Canada franais
de lchet ou seulement dindiffrence.
[...] De la Belgique, que vous dirai-je que vous navez jamais
entendu? Que vous dirai-je surtout que vous navez dj dans le cur et
sur les lvres? Il circule bien des sophismes sur les origines et les causes
du conflit actuel. Je ne sais pas si je nai pas lu dans des journaux que,
dans cette guerre comme dans la fable cest lagneau qui a provoqu le
loup. Mais par le besoin quil sent de se disculper, lassassin saccuse;
nouveau Macbeth, il fait trop souvent le geste de se laver les mains. Le
sang restera.
Jusqu la fin des temps, la Belgique sanglante, belle de toute la
beaut du droit outrag, se lvera contre son agresseur, et tout homme
ayant du sang de chrtien dans les veines scriera comme Clovis au rcit
dun autre Passion: Si javais t l! Nous ne voulons pas tre de ceux
qui diront dans vingt ans: Si javais t l! Tant que le sang de la
Belgique naura pas t lav et lassassin puni, notre sang nous, notre
vie, jeunes hommes de toute race et de tout pays qui avons suc dans le

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

183

lait de nos mres ou tir de la lettre imprime la juste notion du droit


nous surtout du Canada franais que les conditions nouvelles de notre
existence rendent frres de tous les perscuts notre sang, notre vie, ne
nous appartiendront plus.
Et maintenant, avec vous tourn vers dautres sommets les plus
hauts que lme humaine ait encore atteints dans lempire sur soi, dans
le renoncement, dans le sacrifice des mots plus forts, mais des mots forts
et tendres la fois, se pressent tumultueusement mes lvres. Dans sa
claire robe dhrosme, faite de rayons et dclairs, et tellement marie
sa chair que la chair en est diaphane, mre toujours jeune de cette Jeanne
dArc quelle seule a pu porter dans ses flancs, ses beaux yeux tristes
illumins par la sereine conscience de la vrit, saignante et souriante, et
terrible et douce, la France immortelle nous regarde.
Je pourrais, marrtant sur ces paroles, attendre de votre cur un
jugement que votre voisin a peut-tre jusquici repouss. Les colres de
la France ont parfois pouvant votre vieux sang conservateur et catholique (moi, je suis un homme de 938, et avec Pguy je men fais gloire):
son sourire a souvent scandalis et irrit votre foi. Aujourdhui quaux
yeux merveills du monde elle conserve dans sa lutte pour lexistence,
sous une sueur de sang, son ternel sourire, votre sang, votre cur, tout
votre tre enfin rendu lui-mme, vous crie que vous laimez. Mais je
me reprocherais comme une tromperie de capter par ce moyen votre
assentiment. Je veux jusquau bout, et pour la France comme jai fait
pour lAngleterre, men rapporter uniquement votre raison.
Vous avez parfois ou dire, et peut-tre avez-vous parfois lu dans
les journaux: La France officiellement ne fera jamais rien pour les
Canadiens franais, et donc nous ne devons rien la France. Ce raisonnement vaudrait contre nous si dune part nous demandions nos
compatriotes autre chose quune contribution personnelle, nengageant
en rien leur jugement sur la politique du gouvernement canadien: si
dautre part il tait vrai que la France ne peut activement aider le Canada
franais que par les moyens officiels. Mais il se prsente immdiatement
vos esprits deux rponses.
Cest dabord que le monde ne peut pas se passer de la France.
Dautres nations, comme lAngleterre, peuvent vanter aussi justement
leur attachement la libert. Dautres, comme lItalie, peuvent trouver
dans un pass magnifique et dans une renaissance politique sans pareille

8. Le roi Louis XVI a t guillotin en 1793.

184

Les grands discours de lhistoire du Qubec

le motif des plus hautes ambitions, des plus enthousiastes esprances.


Dautres, par les rserves de vie neuve et frache que nous savons quelles
nous clent, provoquent en nous une attention sympathique, mle il est
vrai de quelque inquitude; et cest la Russie. Dautres enfin ont donn,
jusque dans les uvres de mort, des preuves, hlas! irrcusables, de leur
esprit mthodique et organisateur: et, inutile de prononcer leur nom, il
sest tout de suite vomi sur vos lvres.
Mais ce qui fait de la France une nation unique dans lhistoire
suprieure la Grce par le srieux et Rome par le sens de la justice
cest son culte inlassable et profond des ides. Tant que par spiritualisme
il faudra entendre la subordination de la matire lesprit, non la poursuite dun but spirituel par les voies les plus misrables de la matire, la
France sera la plus grande puissance spirituelle des temps prsents. Nous
allons nous battre pour la France comme nos pres allaient se battre pour
le Pape en 1869; parce que, dans un ge o laccroissement subit de la
richesse conomique a partout fait crever comme autant dulcres, la
cupidit, lgosme, lenvie, la haine, la France, victorieuse aprs lpreuve
quelle traverse en ce moment non pas la France rgnre: la France
recueillie, la France grave, sans peur et sans haine, abaissant son glaive
et laissant dborder de son sein fcond sur le monde: le lait des humaines
tendresses sera plus que jamais ncessaire lhumanit.
Cest ensuite que nous, les Franais dAmrique, nous ne resterons
Franais que par la France. Voil une ide qui nest pas nouvelle sur mes
lvres. Depuis seize ans que je tiens une plume dans la presse franaise
au Canada, toujours jai eu les yeux fixs sur cette boussole. Pendant que
dautres, pour mieux couper de ses sources le Canada franais, feignaient
de croire tout lesprit de la France enferm dans de vaines formules
lexicographiques, je nai cess de crier qu moins dun contact plus
intime avec le foyer principal de la pense franaise il ny aurait pour
nous pas de vie possible, pas de raction, pas de lutte possible contre le
matrialisme amricain, poison de nos mes, infection de notre esprit.
La guerre dure depuis dix-huit mois, et dj nous sentons autour de nous
et en nous, par suite de la disparition graduelle du livre franais, une
rarfaction de vie intellectuelle. Nous prouvons quelque chose comme
ce refroidissement graduel que les Rosny ont imagin qui marquerait sur
la terre la fin de la vie.
[...] Dj la vertu mystrieuse du sang vers saffirme. Les nationalistes canadiens-franais les plus hostiles la politique des expditions
militaires ne sont pas insensibles son prestige tout-puissant. [...] oui, ce

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

185

petit troupier un sou par jour, il vaut mieux que vous, parce quil y est
all par la voie la plus courte et la plus rude. Mais vous qui, aprs des
mois de fatigue gaiement accepts, et quelques-uns dentre vous dcors
de glorieuses cicatrices, nous revenez encore tout imprgns de la poussire sacre des Flandres, vous qui portez si noblement un uniforme dont
la couleur sest pendant tant de mois confondue avec la terre de France,
nos voix, nos gestes, nos mes vous le crient: vous valez mieux que
nous!
[...] Et nous les ouvriers de la onzime heure, nous qui arriverons
pour rcolter dans votre sang et dans vos sueurs, nous qui le temps et
fasse le Ciel aprs tout que cela soit! ne laissera peut-tre pas la joie de
payer avec quelques gouttes de sang lAngleterre des John Bright et de
Roebuck le tribut de notre fidlit, la Belgique celui de notre admiration,
la France celui de notre amour, et qui pourtant avons offert la cause
de la libert tout ce que nous avions: nous tous, officiers, sous-officiers
et soldats du 163e et du 150e, et du 69e et du 57e et du 167e et du bel
Hpital Laval, nous ne sommes pas dignes de dnouer les cordons de
vos godillots, petit pioupiou de la Lgion trangre, nous ne vous valons
pas, hros des Flandres! Mais sil reste encore quelques-uns qui qualifient
notre enrlement de trahison, laissons-les dire: allons au feu dun cur
alerte: nen doutez pas, nous valons mieux queux! [...]

Joseph-Napolon Francur (1880-1965)


Durant sa longue carrire politique, comme dput libral de Lotbinire de 1908
1936, dont six ans comme ministre dans le Cabinet Taschereau, puis la Chambre
des communes de 1937 1940, Francur connat son plus grand moment de clbrit
quand il prsente lAssemble lgislative la premire rsolution parlementaire juge
favorable la sparation:
Que cette Chambre est davis que la province de Qubec serait dispose
accepter la rupture du pacte fdratif de 1867 si, dans les autres provinces,
on croit quelle est un obstacle lunion, au progrs et au dveloppement
du Canada.

*
Quand la motion Francur est soumise, les relations entre francophones et
anglophones sont troubles par le Rglement XVII, impos par le gouvernement ontarien en 1912, qui limite lenseignement du franais aux deux premires annes du
primaire, indignant les Canadiens franais partout au pays, et par la conscription
militaire, impose par le gouvernement conservateur de Robert Borden.

Notre faon de sentir et de penser


nest pas la mme

17 janvier 1918, Assemble lgislative

tait-il opportun de faire cette motion? Elle est, mon avis, la


rsultante des discours, des crits, des articles de journaux, de
revues et de pamphlets faits et distribus contre la province de
Qubec depuis trois ans. Une campagne systmatique a t entreprise
qui a atteint le maximum de violence au cours de la dernire campagne
lectorale. Ds le dbut de la guerre, on a commenc, dans les provinces
anglaises, surtout en Ontario, mettre notre loyaut en doute parce que
le recrutement volontaire nobtint pas ici le mme succs quailleurs,

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

187

parce que les ntres ne rpondaient pas comme on laurait dsir lappel
daller combattre, en pays lointains, pour la dfense de la libert et de la
civilisation, il est vrai, mais sans connatre exactement les causes qui ont
provoqu le conflit.
On le voit, la rage et la fureur les animent encore notre endroit
et unissent nos ennemis partout. Nous nous contenterons de leur
rpondre, avec un auteur clbre: La plupart des fureurs humaines ne
sont que des souffrances inavoues et la bave que lon crache aux autres
vient dune plaie dont on souffre soi-mme... Et je vous demande,
Messieurs, pourquoi cette campagne contre la province de Qubec? At-elle mrit quon la traite ainsi? Quel est en dfinitive le grand crime
dont elle sest rendue coupable? A-t-elle t rellement un obstacle
lunion, au progrs et au dveloppement de ce pays?
Son seul crime, cest davoir interprt autrement que ses concitoyens dautre origine la Constitution, cest davoir dnonc certains actes
qui, daprs elle, non seulement ne contribuaient pas au succs de la
guerre et au salut de lEmpire, mais en compromettaient plutt lissue
de lune et le dveloppement de lautre. Cest parce que ses habitants se
sont montrs avant tout Canadiens; parce quils ont cru quil fallait
dabord dvelopper ce pays dans lintrt mme de lEmpire: que plus
il sera prospre, plus il sera possible datteindre notre destine: parce que
surtout, avant daccepter la conscription, ils ont demand que le peuple
ft consult. Apparemment, ce sont l les causes de cette lutte contre
nous, mais il y en a de plus profondes et de plus relles.
Deux races suprieurement doues se partagent ce pays: la race
anglaise et la race franaise. Depuis plus de cent cinquante ans, elles
vivent et se dveloppent lune ct de lautre. Il y a eu, certains
moments du moins, collaboration intime pour tablir entre elles une
entente en vue datteindre lidal commun. Chacune dirige par ses chefs
a obtenu des succs apprciables quil serait futile de nier. Avec des mentalits diffrentes, en tenant compte de la nature humaine, de ses instincts
et de la loi qui les rgit, malgr les convoitises, les jalousies, les passions
et les prjugs, nous avons pu vivre jusqu un certain degr dans une
paix relative. Mais il faut bien lavouer, il ny a jamais eu pntration. La
diffrence de caractre est reste vive. Au reste, il nen peut tre autrement.
Notre faon de penser et de sentir nest pas la mme que celle de
nos compatriotes dorigines diffrentes; la langue, la croyance, les traditions ancestrales nous inspirant des moyens daction diffrents et

188

Les grands discours de lhistoire du Qubec

quelquefois opposs pour arriver au mme but. De l, des conflits et des


frictions.
La Confdration est un compromis auquel on est arriv pour
essayer de les faire disparatre, il y a cinquante ans. Dans lesprit de ses
auteurs, elle devait assurer le respect des droits, des institutions, de la
langue et des croyances des minorits. Les provinces devaient conserver
leur autonomie, et chacune, dans lardeur dune mulation rciproque,
cherchant devenir le facteur du progrs commun, devait assurer la
prosprit de tous. Et cest ce que pensait Cartier lorsquil disait:
Il ny a pas craindre que lon cherche jamais priver une minorit de ses
droits. Sous le systme de la fdration qui laisse au gouvernement central
le contrle des grandes questions dintrt gnral auxquelles les diffrences de races sont trangres, les droits de race ou de religion ne pourront
pas tre mconnus.

Cest ce que croyait galement Brown lorsque le 8 fvrier 1865, il


disait:
Voici un peuple compos de deux races distinctes parlant des langues diffrentes, dont les institutions religieuses, sociales, municipales et dducations
sont totalement diffrentes; dont les animosits de section section taient
telles quelles ont rendu tout gouvernement presque impossible pendant
plusieurs annes; dont la Constitution est si injuste au point de vue dune
section quelle justifie le recours toutes espces de moyens pour y remdier... Nous nous efforons de rgler pour toujours des diffrends peine
moins importants qui ont dchir la rpublique voisine et qui lexposent
aujourdhui toutes les horreurs de la guerre civile.

Plus loin, avec une conviction relle, il ajoutait:


aussi, lorsquil nous sera donn de voir la mesure actuelle vote la justice
faite aux deux provinces, tout le monde plac sur un pied dgalit, les
intrts locaux abandonns au contrle de chaque localit et les dpenses
locales supportes par chacun est-ce quil nen rsultera pas pour tous un
sentiment de scurit et de stabilit que nous avons cess depuis longtemps
de connatre et dont nous naurions pu jouir dans ltat actuel des choses.

ces hautes considrations en faveur de la Confdration, M. A.A. Dorion opposait lopinion suivante:
Comment peut-on esprer que le Bas-Canada puisse avoir une grande
confiance dans le gouvernement gnral qui aura des pouvoirs si immenses
sur les destines de cette province? Lexprience dmontre que les majorits sont toujours agressives et portes tre tyranniques et il ne peut pas

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

189

en tre autrement dans ce cas-ci... Je crains fortement que le jour o cette


Confdration sera adopte ne soit un jour nfaste pour le Canada.

M. J.-F. Perrault prvoit lui aussi des conflits:


Nous nous trouverons compltement la merci dune majorit hostile; elle
pourra nous supprimer, assimiler nos lois, suspendre nos juges, armer la
milice contre nous et nous envoyer lchafaud ou en exil quand il lui plaira,
malgr nos protestations et celles de la minorit canadienne-franaise dans
le parlement fdral.

M. Taschereau, plus tard juge en chef de la Cour suprme, terminait son discours sur cette grave question par ces paroles:
On sapercevra bientt que cette Confdration sera la ruine de nos institutions. Nos descendants, au lieu de nous avoir de la reconnaissance pour
ce que nous faisons aujourdhui, diront que nous nous sommes gravement
tromps et que nous avons fatalement err en leur imposant cet acte
nfaste.

M. Joly, dput de Lotbinire, craint quil ny ait pas assez dhomognit parmi les protestants et les catholiques franais, anglais et
irlandais parlant deux langues diffrentes.
Les liens les plus forts, dit-il, qui puissent runir les citoyens dun
mme tat sont une mme langue et une religion commune tous. Nous
navons ni lune ni lautre.
Et il termine ainsi son superbe discours:
Dun point de vue comme de lautre, je considre la mesure comme une
erreur fatale; et, comme Canadien franais, je fais encore une fois appel
mes compatriotes en leur rappelant quils ont entre leurs mains un hritage
prcieux sanctifi par le sang de leurs pres et que cest leur devoir de le
transmettre intact leurs enfants comme ils lont reu.

Nous pourrions continuer nos citations qui ont un intrt considrable dans les circonstances.
Sommes-nous en position de dire maintenant, aprs cinquante ans,
si cest Cartier et les autres favorables la Confdration qui ont eu
raison, ou si ce sont Dorion, Perrault, Taschereau, Joly et autres? Ni en
Europe, ni en Amrique, ni en aucun pays du monde on na pu rien
fonder de durable en dehors de la libert; les auteurs de la Confdration
lavaient compris: ils en ont tenu compte autant que faire se peut lorsquils
constituaient en une immense agglomration les diffrentes provinces du
Canada, les associant sur un pied dgalit, afin de poursuivre et datteindre dans le progrs et le dveloppement dune dmocratie

190

Les grands discours de lhistoire du Qubec

indpendante, unie la couronne britannique, un mme but, un mme


idal!
Cest bien ce que pensait sir John A. Macdonald lorsque, le
17fvrier 1890, rpondant Dalton McCarthy qui proposait labolition
du franais la Lgislature du Nord-Ouest, il dclarait loquemment:
Je ne partage pas le dsir exprim dans certains quartiers quil faudrait, par
un moyen quelconque, opprimer une langue ou la mettre sur un pied
dinfriorit vis--vis dune autre. Je crois quon ny parviendrait pas si la
chose tait essaye et ce serait une folie ou malice si la chose tait possible.
La dclaration faite que le Canada est un pays conquis est une dclaration
faite sans -propos. Que le Canada ait t conquis ou cd, nous avons une
Constitution en vertu de laquelle tous les sujets britanniques sont sur un
pied dgalit ayant des droits gaux en matire de langue, de religion, de
proprit, et relativement la personne. Il ny a pas de race suprieure, il
ny a pas de race conquise ici. Nous sommes tous sujets britanniques et
ceux qui ne sont pas dorigine anglaise ne sont pas moins sujets britanniques.

Avons-nous rpondu aux vux des Pres de la Confdration? La


province de Qubec en particulier a-t-elle respect les engagements que
comportait ce contrat dassociation? Les devoirs et les obligations quil
imposait, sy est-elle drobe ou les a-t-elle remplis? Nous pouvons, sans
craindre dtre contredits, affirmer que nous navons recul devant aucun
devoir et que nous ne nous sommes soustraits aucune responsabilit.
La libert que lon nous a accorde, nous en avons joui, mais en respectant celle des autres; notre autonomie, nous lavons conserve et dfendue
sans jamais porter atteinte celle des autres. Les droits de la minorit
nous les avons respects ici et nous avons exig quils le fussent ailleurs.
Comme Brown lavait exig, nous avons voulu que tout le monde ft sur
un pied dgalit!
Aucune ide de domination nest entre dans nos revendications
en faveur de lusage de notre langue, du respect de nos droits reconnus
par la Constitution; aucun dsir de conqute ne nous a anims dans nos
aspirations. Toutes les luttes que nous avons faites avaient pour but la
dfense exclusive de ce que nous considrons tre lexpression de la
Constitution. Lhistoire impartiale rendra aux Canadiens franais le
tmoignage quils sont demeurs avant tout Canadiens! En certains
quartiers, lon ne peut pas comprendre cette mentalit. Si cette lutte
continue, si au lieu de nous traiter comme des associs, on persiste nous
dnigrer, nous considrer comme le flau de la Confdration, un

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

191

obstacle lunion, au progrs et au dveloppement du pays, cela ne peut


aboutir qu un seul rsultat: la rupture du pacte fdratif.
Personne ne soutiendra srieusement que, si lesprit de la Constitution nest pas respect, la lettre seule du contrat puisse suffire maintenir
lassociation. Nos compatriotes dOntario, depuis la prsentation de cette
motion, nous demandent doublier la lutte quils nous ont faite et de nous
unir pour atteindre nos destines. Pour raliser cette union des races,
nous sommes alls jusqu la limite extrme de la conciliation et des
concessions; nous avons mme, quelquefois, fait des sacrifices au dtriment de nos droits acquis et de notre fiert comme race. On ne nous en
a pas tenu compte. Au cours des vingt-cinq dernires annes surtout,
nous avons tout tent de bonne foi, sans arrire-pense, pour obtenir
cette union indispensable et la cimenter. Au moment o nous croyions
nos efforts couronns de succs, que la paix et lharmonie taient tablies
sur des bases solides, o nous pouvions enfin, dans loubli des mesquines
querelles, travailler uniquement au progrs et au dveloppement du pays,
les mauvaises passions, les prjugs et les haines sont apparus de nouveau,
et, vritable flau, ont dtruit tout jamais la moisson que nous allions
recueillir.
On nous a dit quen prsentant cette motion ctait savouer dcourags, et mme vaincus; que le temps tait mal choisi pour rappeler
cette province dans quelle situation elle se trouve exactement. On nous
a dit, de plus, quen posant le problme de cette faon nous risquions
dameuter davantage contre nous ceux qui, depuis des annes, nous ont
fait la guerre. Nous avons voulu exprimer le sentiment de la trs grande
majorit de notre population, qui est fatigue dtre traite de la sorte et
qui croit que le moment est venu, ou de cesser ces luttes striles, ou den
accepter toutes les consquences logiques. Cette rsolution signifie ses
dtracteurs que, si la province de Qubec est de trop dans la Confdration, elle est prte causer de la chose et prendre ses responsabilits.
Elle na pas dsir cette ventualit extrme, mais elle na jamais recul
devant aucun sacrifice lorsque son honneur tait en jeu.
La conclusion qui simpose, nous la trouvons rsume dans les
paroles dun de nos compatriotes, le regrett Honor Mercier, quil faut
rappeler et appliquer tout le pays: Cessons nos luttes fratricides,
unissons-nous; autrement, nous courons le danger de voir luvre de
cinquante ans irrmdiablement compromise.
Un journal des tats-Unis, discutant il y a quelques jours la situation de la province de Qubec, se demandait ce que voulaient en

192

Les grands discours de lhistoire du Qubec

dfinitive les Canadiens franais. Ce que nous voulons, cest vivre et


laisser vivre. Vivre en observant non seulement la lettre de la Constitution
mais surtout son esprit; vivre selon nos gots, notre temprament et notre
mentalit; vivre en citoyens libres, conscients de nos devoirs et soucieux
de nos responsabilits; vivre en travaillant au progrs et au dveloppement
de notre province, convaincus que nous assurons ainsi le progrs et le
dveloppement du pays; vivre en conservant notre langue, nos croyances,
nos traditions, nos institutions et nos lois; vivre enfin, en Canadiens loyaux
et dvous la couronne britannique! Laisser vivre! Respecter chez les
autres ce que nous exigeons que lon respecte chez nous; leur reconnatre
la libert dont ils veulent jouir dans lexercice de leurs droits acquis; les
laisser parler et enseigner leur langue, garder leurs croyances et leurs
traditions, et lutter mme avec eux, si cest ncessaire, pour la dfense de
cet hritage auquel ils tiennent autant que nous!
Cest ainsi que nous deviendrons vritablement une nation canadienne, o rgnera cette grande solidarit, constitue, comme on la
dit, par le sentiment des sacrifices quon a faits et de ceux quon est dispos
faire encore. Nous pourrons alors tre protgs contre les causes de
ruine qui nous menacent lintrieur en mme temps que nous prviendrons les dangers de lextrieur.
Nous naurons plus seulement les apparences extrieures dune
nation dont les intrts matriels sont le seul lien, mais nous en formerons
une par la vritable union des curs et des mes. Pourquoi ne pas raliser
cet idal? Pendant que nos soldats, sur la terre de France, combattent et
meurent hroquement pour la libert et la civilisation, le respect des
traits et des constitutions, lindpendance et lautonomie des peuples,
nous ne devons plus donner ici le spectacle des luttes qui aboutissent
la ngation de ces principes. Il faut tre digne du sacrifice suprme de
ces hros! Leur mort est la plus grande leon de patriotisme, profitonsen!

Lomer Gouin (1861-1929)


lu huit fois lAssembl lgislative, deux fois la Chambre des communes et
premier ministre libral de la province de Qubec pendant quinze ans, de 1905
1920, Gouin ne laisse pas le souvenir dun grand orateur, mais il rpond la rsolution de Francur avec conviction.
Ce discours du premier ministre aura une rpercussion extraordinaire dans tout
le Dominion et ltranger et cette motion tait opportune, commente Francoeur luimme. Se dfendant dtre sparatiste, Francur annonce quil a atteint son but et ne
soumet pas sa rsolution au vote.

Nous navons souffert de rien

23 janvier 1918, Assemble lgislative, Qubec

e dsire rendre ma position trs claire sur ce sujet. Je suis en faveur


de la Confdration canadienne. Je considre le systme fdral
comme le seul moyen possible pour administrer et gouverner notre
pays, si nous tenons compte de nos diffrences de races et de croyances,
de la varit et de la multiplicit des besoins locaux sur notre immense
territoire. Pour ces raisons, malgr certains vnements qui sont survenus
dans les provinces maritimes, affectant dfavorablement la race canadienne-franaise, jaurais de toute faon vot en faveur de la
Confdration.
Pour tre plus clair, je dclare que, si javais t partie aux ngociations de 1864, jaurais certainement essay, si jen avais eu lautorit,
dobtenir pour la minorit canadienne-franaise des autres provinces la
mme protection qui a t obtenue pour la minorit anglaise dans la
province de Qubec. Je naurais pas demand cela comme une concession,
mais comme une mesure de justice. Et mme si on ne me lavait pas
accorde, jaurais vot en faveur des rsolutions de 1864.
Durant le dbat de 1865, jaurais demand de nouveau cette mesure
de justice, bien plus cette mesure de prudence. Et si je navais pas russi,
jaurais encore vot pour lacte fdratif, tel que vot le 13 mars 1865.

194

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mme cette heure, en dpit des heurts qui se sont produits dans ladministration de notre pays depuis 1867, en dpit des misres faites ceux
de Qubec et ceux qui constituent la minorit dans les autres provinces,
si javais choisir entre la Confdration et lActe de 1791 ou lActe de
1840-1841, je voterais encore en faveur de la Confdration canadienne.
Il est bon de dire ceux de la jeunesse, ceux de lge mr, aux
anciens mme qui nont pas le loisir dtudier lhistoire de notre pays, que
la Confdration ne fut pas le rsultat dun caprice, ni un acte de lgret,
mais la rsultante dune ncessit. Cet Acte fut accept librement par la
province de Qubec. Elle en a profit, elle en profitera encore et il ne peut
tre question de changer un aussi bon rgime. Sans Cartier, sans la volont
populaire du Bas-Canada, nous naurions pas eu la Confdration.
Avant 1865, depuis nombre dannes, le Canada-Uni marchait vers
labme; ladministration tait dans le chaos. Ds avant 1865, tous nos
hommes dtat, tous ceux qui ont pris part aux affaires publiques reconnaissaient et affirmaient le besoin dun changement dans notre systme
de gouvernement. LActe dUnion de 1841, avec ses misres, ne pouvait
plus fonctionner. Pourtant, malgr linjustice de son origine, malgr les
luttes acerbes de 1840 1867, lActe dUnion nempcha pas le pays de
grandir et de progresser au point de vue agricole, au point de vue de la
colonisation, du commerce et de lindustrie.
[...] Voici donc 50 ans que nous vivons sous ce rgime fdral. Nous
avons eu des difficults, des heurts assez violents, cest vrai; mais avonsnous le droit cependant de ntre pas satisfaits, de dire que le systme a
failli? Pour moi, je crois le contraire.
Quand je regarde les rsultats obtenus, quand je vois les dveloppements raliss, quand je fais linventaire des progrs de toutes sortes,
je suis port dire comme sir Wilfrid Laurier, en juillet dernier, la
commmoration du cinquantime anniversaire de la Confdration, que
les esprances des Pres de la Confdration ont t dpasses. Quand
nous cesserons de dplorer ce qui nous divise et nous spare, nous nous
consolerons rapidement la pense du progrs que nous avons ralis.
[...] Il semble que nous devrions nous fliciter des rsultats que nous
avons obtenus, comme province, et comme pays, depuis 1867. Avonsnous le droit dtre insatisfaits? Je crois que non. La province de Qubec
a-t-elle t malmene depuis 1867?
Dorion, lune des plus belles et des plus nobles figures de ce temps,
redoutait le systme fdratif et craignait que la province ne ft noye

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

195

dans le grand tout canadien. Les adversaires du projet disaient, comme


lui, que la Confdration ntait ni plus ni moins quun acheminement
vers lunion lgislative. Peut-on dire aujourdhui que ces craintes, que ces
inquitudes taient fondes? Voici 50 ans que notre province fait partie
de la Confdration et lunion lgislative nest pas venue. Nous avons
lgifr et nous lgifrerons librement au point de vue municipal et scolaire, et jamais nous navons t molests dans ladministration de nos
lois civiles.
[...] Grce la Confdration, grce notre union avec des provinces
surs, notre province a progress, nous le constatons, dune faon merveilleuse, et on ne saurait contester que cest la Confdration qui a fait
de Montral la quatrime ville de lAmrique du Nord par son importance.
Croyez-vous que nous aurions pu, sans la Confdration, sans la concentration de nos efforts et de ceux des citoyens de lOuest et de lEst, faire
une ville dune aussi grande importance que celle de Montral?
On craignait le traitement des minorits dans la province de
Qubec. Je crois quil nest pas ncessaire de sarrter ici. Vous avez tous
entendu, au cours de cette session-ci, les allocutions des dputs reprsentant les minorits de langue anglaise. Les uns aprs les autres, ils ont
clairement tmoign de lesprit de justice dont la majorit de cette province fait preuve envers les minorits.
Et si nous nous tournons maintenant vers les groupes dorigine
franaise qui se sont tablis dans les provinces canadiennes, peut-on dire
que la Confdration leur a t dfavorable? Quelle est leur position?
Cette position serait-elle meilleure si nous navions pas eu la Confdration, et leur condition serait-elle meilleure si nous nous sparions des
autres provinces?
[...] Quarriverait-il si nous nous sparions? Je ne voudrais pas
laisser croire que lhonorable dput de Lotbinire a voulu poser la
question mais, puisque nous sommes engags sur le sujet de la sparation,
il est prfrable chacun dexprimer exactement ce quil pense des valeurs
du systme et de ses possibilits de continuation.
Enferms comme nous le sommes, sans accs la mer pendant
tous les mois dhiver, dans quelle position serions-nous? Comment pourrions-nous dfendre notre immense frontire? Nous serions soumis aux
tarifs des provinces surs qui seraient contre nous. Quels seraient les
tarifs douaniers des provinces avec lesquelles nous commerons
aujourdhui librement?

196

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Quelle part de la dette nationale nous faudrait-il assumer? Comment paierions-nous la dette qui nous tomberait sur les paules? Nous
serions contraints de prendre part la dette fdrale, comme nous avons
t contraints de prendre part celle du C.N.R., malgr que nous ayons
tent dviter cela. Enfin, dans quelle position seraient les ntres en dehors
du Qubec?
Quavons-nous eu jusqu maintenant? Nous navons souffert de
rien. Il est vrai que notre province a t trop souvent lobjet dinjustes
attaques et que lon ne nous a gure mnag les injures. Mais est-ce que
tout cela serait suffisant pour nous justifier de demander la rupture dun
pacte qui nous a permis dobtenir les rsultats dont je vous donnais tout
lheure un rsum?
[...] Nous nous plaignons des injures et des appels aux prjugs,
mais nos pres nont-ils pas subi les mmes misres sous tous les rgimes,
sous celui de 1760, comme sous ceux de 1764, de 1774, de 1791, de
1840, et surtout depuis 60 ans, toujours, toujours de la part des politiciens
qui voulaient satisfaire leurs apptits de pouvoir et leurs ambitions de
patronage?
Les gens des deux races ont poursuivi leur tche de btir le pays,
malgr les actions des politiciens. Nous avons grandi parce que nos pres,
ces colonisateurs, ces dfricheurs, ces btisseurs se sont acharns et ont
rempli leur mission en dpit de toutes les batailles et de toutes les querelles.
On nous a insults, cest vrai. Mais je persiste le croire, que ce nest pas
la majorit, au contraire, que cest le petit nombre. Je millusionne peuttre mais je pense, non, je crois que la population de ce pays, je crois que
la population de toutes les provinces du Canada est en grande majorit
compose de braves hommes.
Cest lord Acton, un lord anglais, qui disait: on mesure la libert
dun pays la libert de sa minorit. Cela veut dire que si la minorit
nest pas bien traite, elle nest pas seule souffrir, car tous ceux de la
majorit qui ont lesprit droit, le cur juste et gnreux, souffrent avec
elle et comme elle. Nous ne pouvons oublier les qualits de ceux de nos
compatriotes qui ont une origine diffrente de la ntre. Cest grce aux
qualits de nos compatriotes anglais, que nous ne devons pas ignorer,
cest grce nos qualits, sans parler de nos dfauts, cest grce toutes
les races si nous avons progress par le pass, et cest de la mme faon
que nous lemporterons dans le futur. [...]

Idola Saint-Jean (1880-1945)


Idola Saint-Jean fait partie de la premire dlgation du comit du suffrage
provincial Qubec en 1922. Elle milite en faveur du mouvement des midinettes et se
prononce pour la syndicalisation des institutrices rurales.
En 1927, elle fonde lAlliance canadienne pour le vote des femmes du Qubec
et se prsente sans succs aux lections fdrales de 1930, proposant une plate-forme
politique explicitement fministe.
*
Cette allocution est radiodiffuse sous les auspices de lAlliance canadienne pour
le vote des femmes du Qubec la veille de la prsentation du projet de loi sur le suffrage
fminin, qui devait tre de nouveau dfait, 47 dputs votant contre et 21 pour.

Nous navons pas dmrit

Fvrier 1931

emain la Lgislature sera saisie pour la cinquime fois du


projet de loi demandant le suffrage pour les femmes de cette
province. Demande juste et lgitime qui, si elle est enfin
accorde, placera les femmes du Qubec sur un pied dgalit avec leurs
surs des huit autres provinces du Canada.
Les femmes du Qubec ont t les premires la tche et, si lon
retourne aux premires pages de notre histoire, on les voit travailler avec
ardeur luvre admirable de colonisation.
Dans toutes les sphres de vie sociale, elles ont t les compagnes
vaillantes des hommes, toujours luvre, donnant le meilleur dellesmmes pour construire un pays appel jouer un grand rle dans
lhistoire du monde.

198

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Puissent nos lgislateurs quand ils seront appels, demain, donner


un vote qui dira si oui ou non nous devons tre admises participer
notre vie politique, se rappeler quen 1705, la premire manufacture de
draps du Canada fut fond grce linitiative de Mme De Repentigny,
quils revoient par le souvenir luvre de Marie Rollet, la grande patronne
de nos agriculteurs canadiens: cest Marie Rollet qui importe dans notre
pays la premire charrue, puis cest une Jeanne Mance qui se constitue
le trsorier municipal de Ville-Marie et qui trouve largent ncessaire
pour amener ici un rgiment charg de dfendre les colons contre les
attaques dsastreuses des Iroquois.
Fondatrices des premiers hpitaux, fondatrices des premires coles,
ne furent-elles pas, ces femmes, que nous avons la gloire de nommer nos
anctres, lune ministre du Commerce, les autres ministre de lAssistance
publique, ministre de lducation et joserais dire, ministre des Finances,
remplissant ce poste de faon rendre des points bon nombre dhommes
grce leurs qualits dorganisation et de science conomique.
Aucun homme, tmoin de ce que nos pionnires accomplissaient
laurore de notre histoire, ne leur eut refus laccs au Parlement, sil
en eut exist un, alors.
Elles taient consultes sur toutes les questions, ces femmes intelligentes et sages et, grce la coopration des hommes et des femmes de
cette poque, nous jouissons aujourdhui des progrs et du dveloppement
de notre Canada.
Dailleurs, ce droit que nous rclamons ne lavons-nous pas possd
jusquen 1834? Et na-t-il pas t exerc avec conscience et dignit? Pour
nous convaincre de la faon scrupuleuse avec laquelle nos grand-mres
accomplissaient leur devoir de votantes, il nous suffit de nous rappeler
les paroles que prononait la mre de Louis-Joseph Papineau en dposant
son bulletin de vote: Je vote pour Louis-Joseph Papineau, mon fils, non
parce quil est mon fils mais parce que je le crois qualifi pour reprsenter
dignement notre race. Voil de la politique intelligente et saine.
Nous navons pas dmrit, il me semble; on nous retrouve
aujourdhui dans tous les domaines de la charit et du travail. Les conditions conomiques nous jettent dans lindustrie, dans le commerce,
dans lenseignement, en un mot dans toutes les sphres dactivit. Il nous
faut travailler pour vivre, alors, pourquoi sommes-nous condamnes
noccuper que des places de subalternes? Pourquoi ne pas nous permettre
laccs des professions et aussi celui des Parlements o se fabriquent les
lois qui affectent la femme tout autant que lhomme. Pourquoi, je vous

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

199

le demande, Messieurs, napporterions-nous pas nos qualits dducatrices


quand se discute une loi sur nos coles? Pourquoi les mres nauraientelles pas le droit de donner un vote quand la Chambre tudie une loi
concernant le bien-tre de lenfant, de la famille, etc. Ne sont-ce pas l
des problmes que la femme comprendra toujours mieux que
lhomme?
En toute sincrit, Messieurs, dites-nous, est-il des questions que
vos mres, vos pouses, vos filles ne peuvent pas comprendre, mme si
elles ont une instruction trs rudimentaire? Et dites-nous, dgags de
votre gosme, qui vous apporte moins de bonheur que vous semblez le
croire, dites-nous si vous seriez satisfaits si, un jour, la femme se proclamait
votre souverain arbitre, et se chargeait, comme vous le faites batement
depuis des sicles, de vous dicter totalement votre ligne de conduite, se
constituant lunique juge de votre destine.
Vous protesteriez bon droit contre un tel tat de choses, nest-ce
pas? Eh bien, vous inspirant des paroles du souverain Matre: Faites
aux autres ce que vous voudriez quils vous fassent.
Permettez-nous dlire nos lgislateurs. Nous sommes des tres
humains responsables, veuillez nous traiter comme tels. Si une femme se
rend coupable de quelque dlit, vos lois la punissent, ce nest pas le mari
qui monte lchafaud, cest elle qui expie sa faute, alors ne vous semblet-il pas souverainement injuste qu ct de cela le code statue quune
bonne mre, une bonne pouse ne possde pas le droit de conclure une
transaction sans avoir au pralable obtenu la signature de son mari que
celui-ci soit bon ou mauvais? Vous rendez-vous compte que, daprs
votre loi, une mre, spare de son mari laquelle la cour a confi la
garde de ses enfants na mme pas le droit de consentir leur mariage,
que ce droit est rserv exclusivement au pre, mme sil est indigne de
ce titre? Sont-ce l des lois dignes dun pays qui se prtend chrtien?
Le bonheur de lhomme, disait il y a dj longtemps le grand Victor
Hugo, ne peut tre compos des souffrances de la femme. Lgosme est
la cause de tous les maux dont souffre lhumanit. Contribuer tablir
notre socit sur des bases de justice, cest la meilleure faon de travailler
son bien-tre.
Songez aux grandes vrits vangliques, Messieurs nos lgislateurs,
quand, demain, on vous demandera laccs des femmes dans le domaine
politique et le droit au libre travail, car le projet de loi pour ladmission
des femmes au barreau sera aussi discut demain.

200

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Au lieu de nous traiter en rivales dangereuses, laissez-nous devenir


vos compagnes dans toutes les sphres dactivit. Soyez fiers de nos aptitudes et laissez-nous mettre nos talents au service de notre province. La
fiert nationale de tous les curs vraiment canadiens doit tre flatte des
succs remports par les ntres, quils soient hommes ou femmes. En
1914, lUniversit McGill accordait le premier diplme de droit une
Canadienne, Mme Langstaff, qui arrivait premire en droit criminel et en
droit de corporation, les deux matires les plus difficiles de la Facult.
Mlle Marthe Pelland dcrochait, lan dernier, la premire place de la
Facult de mdecine de lUniversit de Montral. Heureusement cette
profession ne nous est pas ferme. Combien dautres femmes courageuses
et brillantes ne pourrais-je pas citer ici. Nes dans une autre province,
ces femmes pourraient aspirer aux plus hautes situations, mais Qubec
les tient en tutelle et il ne leur est pas permis de donner leur rendement
notre socit.
Pensez toutes ces femmes, Messieurs, et que votre vote de demain
soit librateur. Dans lintrt de tous autant que de toutes, ouvrez gnreusement la porte de larne politique et professionnelle aux femmes
qui sauront rester dans la vie publique, comme elles le sont dans la vie
prive, les dignes descendantes des Jeanne Mance, des Marguerite Bourgeoys, des Madeleine de Verchres et de tant dautres qui ont contribu
au dveloppement de notre pays.
Puisque toutes les femmes duvres et la lgion des femmes qui
travaillent sont unanimes rclamer leurs droits politiques et leur droit
au libre travail, nassumez pas plus longtemps, Messieurs, la responsabilit de les tenir au rancart de la vie politique de leur province quelles
aiment et au bien-tre de laquelle elles veulent se dvouer.

Adrien Arcand (1899-1967)


Diplm de lUniversit McGill et journaliste La Presse, Arcand pouse les
thses raciales nazies avec enthousiasme et fonde, en 1934, le Parti national social
chrtien, ce qui en fait le chef fasciste le plus notoire au Canada. Aprs quelques
assembles qui inquitent les autorits, le Parti est interdit par la Ville de Montral et,
en 1940, Arcand est intern jusqu la fin de la guerre.

Dehors! Vieille politique pourrie

22 fvrier 1934, Monument national, Montral

vec le ralliement de ce soir, nous entrons dans un mouvement


qui, je le sais, sera long, laborieux et apparemment fort mouvement. Nous y entrons sans animosit contre personne, sans
amertume contre aucun individu, mais avec la dtermination bien arrte
de livrer une lutte sans merci contre des ides et des systmes que nous
savons mauvais, et la volont ferme de faire triompher notre programme.
Nous ne craignons pas les coups quon nous portera, pas plus que nous
nhsiterons y rpondre. Pour ma part, je me ferai toujours un devoir
dtre au premier rang du combat, me fiant moins la prudence humaine,
qui rgle si peu de choses, qu la Providence divine qui permet tout.
La vieille dmocratie, par les mots dordre quelle a lancs, par son
industrialisation intensive qui a compltement chang laspect du problme conomique, a cr des problmes sociaux quelle ne peut pas
rgler, a suscit un mouvement quelle nest plus capable de contrler.
La vieille dmocratie a cart graduellement les valeurs spirituelles qui
autrefois conduisaient le monde civilis et chaque pays en particulier, et
a laiss sy substituer la grande Internationale de lor, qui aujourdhui
gouverne le monde et influe directement sur les destines de chaque pays.
La vieille dmocratie a internationalis et dchristianis les peuples qui

202

Les grands discours de lhistoire du Qubec

staient confis elle, contrairement aux aspirations nationales et aux


croyances chrtiennes des individus, crant ainsi un dsquilibre social
et un chaos conomique faciles comprendre. Il faut, ou achever compltement la besogne et courir vers une civilisation nouvelle qui sera la
ngation absolue de toute spiritualit et le rgne absolu du matrialisme,
ou effectuer une raction vers les grands principes chrtiens que la dmocratie, de fait et par son action, a relgus larrire-plan, et ce sera alors
le rgne de la matire soumise aux valeurs spirituelles. Le monde ne
peut rester indfiniment dans ltat o il est prsentement, il doit choisir
lune des deux routes opposes et sy engager rsolument.
[...] Cest le programme que jai vous exposer. Dans ses grandes
lignes, et mme dans une foule de dtails, il est identique aux programmes
des principales organisations corporatistes des autres pays: fascistes italiens, nazis allemands, cuzistes de Roumanie, francistes de France, fascistes
dAngleterre, nationalistes de Suisse, guardistes dAustralie, fascistes de
Sude, Norvge, Bulgarie, Belgique, Danemark, etc., dont nous avons
toujours surveill attentivement laction et lvolution. Nous avons pris
notre bien o nous lavons trouv. Dailleurs, tous les partis corporatistes,
partant des mmes principes, aboutissent infailliblement aux mmes
conclusions, comme les partis socialistes qui, partant des mmes donnes,
parviennent aux mmes conclusions. Cependant, on remarquera que
notre programme est avant tout essentiellement canadien, quil est adapt
notre statut de Dominion britannique, quil est fait exclusivement pour
les Canadiens. Je dois dire aussi que notre Parti, sil a des sympathies
lgitimes pour les mouvements analogues dans les autres pays, est totalement indpendant, suprme dans son autorit et na aucune attache
quelconque avec aucun groupe extrieur.
[...] Ici intervient la question de race. Depuis un sicle et demi, la
dmocratie nous prche de ne pas faire de distinctions de races et de
religions; le sentiment internationaliste et la propagande juive ont fait
de la question de race une question honteuse que des gens nobles doivent
sabstenir de discuter. Mme, on nous a donn lillusion que, toucher
la question de race, cest toucher de la dynamite. Pourtant, la mme
dmocratie na jamais cess de faire des distinctions de races, contre les
ngres et les Japonais aux tats-Unis, contre les Hindous et les Indiens
canadiens dans notre pays, contre la Chinoise qui ne peut traverser nos
frontires. Et cette politique hypocrite na servi vraiment qu une chose:
ne pas faire de distinction contre le Juif, totalement inassimilable par sa
race, fanatiquement antichrtien par sa religion. Lorsque nous voulons
prononcer le mot juif , retentissent immdiatement des clameurs contre

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

203

Emprisonn en 1940 jusqu la fin de la Deuxime


Guerre mondiale comme
menace la scurit
publique, le sympathisant
nazi Adrien Arcand, qui se
dcrit lui-mme comme le
fuhrer canadien, ne
renonce jamais son idologie anti-smite.
llection fdrale de 1949,
il recueille 29% du vote
comme candidat de lUnit
nationale du Canada, parti
quil dirigeait dj en
1938.

le cri de race. Cependant, quand il sagit de se faire reconnatre comme


minorit par la Ligue des nations, les Juifs eux-mmes font entendre le
cri de race; ils le font entendre pour justifier leurs congrs spciaux, leurs
appels aux fonds publics, leurs revendications pour un rgime scolaire
spcial, et un dput juif de Montral mme disait, dans un discours
rcent, que les dputs juifs doivent, avant tout, soccuper des affaires
juives la Lgislature.
Quand nous parlons ici de races, nous ne parlons pas des branches
particulires de chaque grande race. Nous avons en vue les grandes
divisions gnrales reconnues mondialement: race noire, race jaune, race
smitique, race blanche. Les familles de la race blanche, qui sont ce quon
appelle aryennes, ont leur personnalit propre, mais leurs instincts fondamentaux sont les mmes et on y trouve un terrain commun dentente.

204

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Si mme on remonte plusieurs sicles, on saperoit que les tribus des


Normands, des Celtes, des Angles, des Francs, des Germains, des Vikings,
etc., qui ont form plus tard les nations nord-europennes, taient issues
dun stock commun dont nous descendons tous.
Puisque, avec la cration dune citoyennet, le Canada doit sengager dans ses destines vritables, il importe de poser quelques questions.
Le Canada devra-t-il tre, dans lavenir, un pays de jaunes, de noirs, de
smites, de croisements abtardis, ou devra-t-il tre un pays de race
blanche? Je crois que la rponse ne fait aucun doute dans lesprit de tout
Canadien authentique. Il ne sagit pas, en principe, de dclarer infrieure
une race qui nest pas blanche, mais simplement davenir national et de
protection de la race nationale. Nous concevons et admettons quun
Canadien ne puisse ni ne doive devenir maire de Tokyo, ou chef dune
tribu de Zoulous, ou premier ministre de la Palestine, ou mme que,
comme Canadien, il ait le loisir dannuler le vote dun Turc en Turquie.
Le Juif reste opinitrement juif, et pourtant nous le laissons avoir voix
dlibrante dans nos conseils nationaux; le ngre, mme sil veut sassimiler, nen reste pas moins ngre, et le fait quun ngre pourrait, par des
moyens extraordinaires, devenir maire de Montral ou Toronto, nen
serait pas moins un fait contre nature, au point de vue national.
Devant la cration dune citoyennet nationale, la question de race
se pose. Il faut la trancher rsolument. Et nous estimons que cest nous,
les races mres de ce pays, de trancher la question, et non aux nouveaux
venus non aryens qui nont pris aucune part aux sacrifices dorganisation
de ce pays. Juifs, noirs et jaunes ne pourront pas allguer quon leur fait
une injustice en leur enlevant ce dont ils jouissent, car la citoyennet
nexiste pas encore. Ils ont la sujtion britannique, ils la garderont; elle
leur assurera la protection de leurs personnes et de leurs biens honntement acquis, mais ne leur assurera pas le droit de dire comment nous
devons rgler nos indignes, nous considrons quelle est ici chez elle,
quelle a des droits sacrs et inalinables, et que la citoyennet ne pourra
tre refuse tout Indien mancip.
Ajoutons, sur cette question de races, les considrations suivantes:
le Parti national social chrtien considre la nation canadienne comme
une entit organique qui doit rester matresse de son sort politique, social
et conomique; quil ne sera permis aucun groupe non aryen dy accaparer une influence exagre pouvant mettre en pril la scurit politique,
sociale et conomique des citoyens; que numerus clausus (quota des races
non aryennes) sera appliqu partout et chaque fois quil sera ncessaire,

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

205

afin de prserver lquilibre indispensable lunit et la stabilit nationales.


[...] LEmpire britannique nest pas, en principe, et ne doit pas tre,
en fait, la chose dun pays en particulier. Cest la rsultante dune union
librement consentie par des pays autonomes et gaux entre eux. Pour le
Canadien, lEmpire, cest le Canada... plus dautres pays qui nous concernent moins immdiatement mais avec lesquels nous avons form une
association ou commonwealth. Ces pays forment nos marchs naturels
pour nos produits dexportation, comme nous formons le leur. Par naissance, nous sommes impriaux, et cest entretenir un injustifiable illogisme
que de vouloir tre anti-imprialistes, du moins aussi longtemps que nous
consentirons faire partie de lEmpire. La saine raison et le sens de
lhonneur exigent que nous soyons imprialistes, parce quimpriaux de
par notre consentement.
Dailleurs, le cri anti-imprialiste, comme tous les cris rvolutionnaires de gauche, est un cri judo-libral dont on trouve les traces
premires chez Isral, parce que la juiverie cherche disloquer toute
force qui peut retarder lavnement de son empire universel. Les Juifs
sovitiques sont ceux qui crient le plus fort contre limprialisme. Pourtant
que font-ils? Ils travaillent crer lEmpire universel bolchvique qui a
dj conquis les Russies, lUkraine, lArmnie, le Turkestan, une forte
partie de la Chine, qui a voulu certains moments semparer de la
Pologne, qui fait une propagande mondiale pour essayer damener tous
les peuples se fondre dans cet Empire, qui poursuit son imprialisme
chez nous, secrtement, tous les jours.
Le monde est aujourdhui la possession de quelques puissances
dargent, domines par la Haute banque internationale de lor, qui est
juive. Ce sont ces puissances qui commandent sur la sphre internationale,
qui commandent directement ou indirectement dans chaque pays. Ce
sont ces puissances qui fixent les prix, qui rglent le sort conomique et
social des tres humains, qui ont impos la loi suprme laquelle tout et
tous doivent tre soumis: la production. Non pas la production pour
rpandre plus de bonheur, mais la production pour les profits, pour les
dividendes, pour grossir toujours le monopole des grandes puissances.
Nous avons expos ce soir le programme national de notre Parti.
Nous avons aussi des programmes de politique provinciale et de politique
municipale qui se rsument lapplication, dans des sphres moins
importantes, des principes et de lesprit renferms dans le programme
principal. Car chaque fois que nous en seront capables, nous ferons la

206

Les grands discours de lhistoire du Qubec

lutte dans tous les domaines. La doctrine de notre Parti doit pntrer
partout, puisque cest la meilleure, la seule bonne. Dailleurs, il est ncessaire que tous les champs politiques soient conquis, car lunit fasciste ne
peut pas se contenter de la moiti ou des trois quarts du pouvoir combin,
pendant que le reste marcherait dans une direction oppose. Nous entendons prendre partout le pouvoir par des moyens constitutionnels, avec
lassentiment populaire exprim par le mode lectoral, et nous refuserons
de nous soumettre tout rgime dusurpation qui naura pas t mis au
pouvoir par la volont populaire.
Nous ne ddaignerons pas lexprience du pass ni les conseils des
gens gs, mais nous nous appuierons surtout sur la jeunesse, car notre
mouvement est un mouvement de jeunesse; nos ides exigent des sacrifices, un courage, un enthousiasme et une dtermination que seule la
jeunesse peut apporter, et nous feront appel toute la jeunesse. Dailleurs,
nous considrons que la jeunesse a les premiers droits sur lavenir et que
cest elle qui doit le prparer, suivant ses instincts naturels de race, suivant
sa volont. toute la vieille politique corrompue qui a tant dsorganis
notre poque, nous estimons que la jeunesse a le droit de crier: cest toi,
vieille politique pourrie, qui as fait nos malheurs; cest toi qui nas pas su
dfendre notre hritage, qui las livr aux cumeurs et aux trangers;
cest cause de toi que nous entrons aujourdhui dans la vie sans mme
savoir comment nous pourrons gagner notre pain dans notre patrie; cest
toi qui as gaspill et gaspill sans relche, accumulant des montagnes
gigantesques de dettes, tourdissant ton semblant de conscience par ces
mots: la gnration future paiera.
Eh bien!, la gnration future, cest nous! Cest nous qui allons
avoir payer, trouver largent, rgler le problme, forger nos chances
de vivre, refaire compltement une structure nationale et sociale que
tu as sabote. Dehors! Vieille politique pourrie, tu as dj trop fait de
mal, va-t-en, fais place! Un sicle nouveau et des problmes nouveaux
demandent de jeunes courages et de jeunes bras, nous voici,
dguerpis!
Dans ltat o nous sommes, ce ne sont pas des conservateurs quil
nous faut, il ny a plus rien conserver; ce ne sont pas des libraux quil
nous faut, ltranger devenu notre matre a obtenu toutes les liberts et
il ne nous reste plus, nous, que la libert de dprir lentement sur la
terre de nos pres. Ce quil nous faut, ce sont des rnovateurs, pour nettoyer la maison, refaire tout notre systme de vie, organiser une
renaissance relle.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

207

La rnovation dsire par tous, seul notre programme en apporte


la formule parce que seul il diagnostique les maux et donne les remdes.
Nous proclamons que nous devons devenir une nation, afin davoir une
conscience nationale, une ide nationale, une mentalit nationale et une
unit nationale, et nous sommes prts lobtenir. Nous proclamons que
les Juifs, qui nont pas respect leurs conditions dentre au pays (devenir
des colons et des agriculteurs), ont accapar dans notre vie conomique
une puissance exagre, dangereuse, et nous sommes prts rtablir
lquilibre. Nous proclamons comme antinationale linfluence indue
quexercent sur notre pays les grandes combines internationales, et nous
sommes prts en oprer le dgagement. Nous proclamons comme
crimes dune haute gravit lexploitation des masses par une poigne de
gros exploiteurs, la dpossession des petits propritaires, ltranglement
du petit commerce, lcrasement de la petite industrie, la disparition
graduelle de la petite initiative prive devant linvasion des grosses combines, le dracinement des cultivateurs, la dictature des puissances
dargent sur toutes les autres classes et sur notre politique, et nous sommes
prts rprimer ces crimes et y mettre fin. Nous proclamons que le
communisme et le socialisme sont des erreurs et des dangers, et nous
sommes prts en dtruire la menace. Nous proclamons que tout homme
qui travaille a le droit de jouir pleinement du fruit de son travail, quaucun
parasite na le droit de lui en extorquer une part, si petite soit-elle, et nous
sommes prts appliquer fermement cette justice.
Nous entrons dans la lutte politique, dtermins en faire un
combat finir, jusquau bout, jusquau triomphe final. Car notre victoire
ne fait aucun doute, ce nest quune question de temps. Nos principes
tant les meilleurs, ils ne peuvent pas perdre, ils doivent tout conqurir.
Nous savons que, ds le dbut, tous les partis politiques seront contre
nous, parce quils ont intrt perptuer le rgime de la crche, de lassiette au beurre, du patronage corrompu, du favoritisme, de la division
nationale, puisque la vie ne leur est possible que par la division. Nous
savons que limmense majorit des grands journaux seront contre nous,
parce quils subissent le chantage de la grande rclame, parce quils ne
pensent que par les grandes agences juives, parce quils ont intrt voir
se continuer la dictature de largent sur les masses. Nous savons que les
trusts, les grandes combines, les organisations internationales nous feront
la guerre par tous les moyens, parce quils savent que ltablissement de
la justice sociale marquerait la fin de leur suprmatie. Nous savons que
les Juifs et les puissances dargent tenteront de susciter un fascisme de
camelote contrl par eux, afin de brouiller les esprits.

208

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mais toute cette opposition ne vaudra rien, devant la volont des


masses qui veulent un changement. Nous tablons sur ce quil y a de plus
puissant, de plus fort et de plus rel dans notre pays: les instincts naturels
de la race blanche, qui sont encore sains, et que toute la fange du matrialisme na pas encore t capable de tuer.
Vous, les vieux, qui, aprs une vie laborieuse et consciencieuse,
finissez vos jours dans la gne ou la misre; vous, de la gnration mre,
qui avez t tromps par tant de mensonges, qui avez donn tant de votre
confiance des rgimes trompeurs et qui, aujourdhui, tes moins avancs
aprs vingt ou trente ans defforts constants, qui voyez avec consternation
quil ny a plus de place pour vos propres enfants dans votre pays; vous,
femmes canadiennes, qui aviez fait tant de beaux rves davenir pour vos
petits et qui les voyez aujourdhui errer dans la dsesprance; vous, les
jeunes, qui vous trouvez subitement devant la vie sans hritage, sans
possibilit daucune sorte, dpossds de tout ce que vous avaient conquis
vos pres, nous vous disons: rien nest perdu, tout est possible, les rves
des vieux peuvent se raliser, si simplement vous avez la foi, si vous voulez
vous laisser allumer la grande flamme que nous allons promener dans
notre patrie. Et, quand vous aurez la foi, vous voudrez, vous ferez acte
de volont. Et ce que vous aurez voulu, vous laurez.
Avec nous, Canadiens, faites le grand acte national de foi quil faut
faire; faites le grand acte de volont ncessaire. Unissez-vous autour de
notre programme, qui dtruira lesprit de division si profitable lennemi.
Nous ne vous donnerons ni crche ni assiette au beurre, mais nous vous
rendrons votre hritage, votre place la table de vos pres, vous redeviendrez les matres dans votre patrie et, quelque classe que vous
apparteniez, vous aurez justice et vous aurez toute votre part.
lheure la plus critique de ton histoire, lheure o va surgir un
monde nouveau, debout! Canadien! Que ta foi soit plus grande que les
coups du destin! Que ta volont soit plus forte que les chocs de la tempte!
Debout! Canadien! Si tu veux vivre ta propre vie sur la terre que Dieu
ta donne, si tu veux reprendre tout ce quon ta enlev, si tu veux quon
te respecte et quon respecte tes enfants, si tu veux que le canadianisme
rgne enfin de faon absolue dans ta patrie, le Canada, eh bien!, accours
dans nos rangs, marche avec nous, travaille avec nous, lutte avec nous;
nous te conduirons ta victoire la plus clatante et la plus durable: la
conqute de ton me nationale, de la confiance en toi-mme, de ton
hritage et de tes aspirations.

Henri Bourassa
Au plus fort de lagitation antismite provoque par Adrien Arcand, qui avait
fond le Parti national social chrtien un mois plus tt, Henri Bourassa met ses concitoyens et concitoyennes en garde lors dun discours quil prononce la Chambre des
communes. Il na cependant pas toujours exprim la mme sympathie lgard des
Juifs dans ses discours.

... une menace toutes les minorits

20 mars 1934, Chambre des communes, Ottawa

aide mutuelle, la tolrance et lindulgence, entre les glises, les


classes et les races, entre les provinces, les villes et les communauts rurales, et aussi entre les partis et les factions politiques,
sont aujourdhui plus essentielles que jamais au Canada et ailleurs. Sans
cet accord moral, ni loi, ni mesure, ni plan de rforme financire ou
sociale, ne peuvent russir sauver la socit.
ce sujet, quon me permette douvrir une courte parenthse pour
dplorer la vague dantismitisme qui passe maintenant sur la province
de Qubec. Elle a t souleve par une poigne dindividus irresponsables.
Puisse-t-elle tomber au plus tt! Cest si peu chrtien, si contraire aux
meilleures traditions de la province de Qubec, le premier pays dans
lEmpire britannique o les Juifs reurent des mains dune majorit
catholique et franaise, vingt-six ans avant de lobtenir en Angleterre, la
pleine reconnaissance de leurs liberts civiles, politiques et religieuses.
Sil arrivait quun Canadien franais, nanti de quelque jugement et dun
peu dintelligence, ft tent dencourager cette propagande de haine,
quil se rappelle quune attaque porte contre nimporte quelle minorit
est une menace toutes les minorits. Les Juifs sont une minorit dans
la province de Qubec; mais les catholiques et les Canadiens franais

210

Les grands discours de lhistoire du Qubec

sont une minorit dans huit provinces sur neuf. Prenons garde aux ractions!
En terminant, puis-je exprimer le ferme espoir que toutes les forces
du pays, morales, intellectuelles et matrielles, se coalisent sur un terrain
dentente mutuelle et de coopration pour faire face la crise actuelle
avec courage et dsintressement. Que tous et chacun fassent leur part
de sacrifice pour sauver la nation de la voracit de lgosme dun trop
grand nombre de ceux qui dtiennent richesse et pouvoir, et par l contribuer viter de la dshriter. Que le spirituel lemporte sur la
matire!
Tous, Canadiens de langue franaise ou de langue anglaise, catholiques, protestants, juifs ou gentils, levons nos mes vers le ciel et prions
le Pre de tous les hommes et de toutes les nations dinspirer nos chefs
de lglise et de ltat les desseins qui leur permettront de nous diriger
dans la voie du salut. Mais pour accomplir ce devoir, les chefs doivent
donner au peuple, qui rclame sa nourriture morale et matrielle, non
pas la pierre de la force brutale et des lois sans me, non pas les mots
creux de conseils futiles, mais le pain divin de la justice et les moyens
matriels de vivre et de laisser vivre.

Lionel Groulx (1878-1967)


Sa vision messianique de lhistoire du Canada a fait du chanoine Groulx, auteur
prolifique et confrencier inlassable, le matre penser des nationalistes canadiensfranais durant la majeure partie du XXe sicle.

... notre tat franais, nous laurons

Juin 1937, Deuxime congrs de la langue franaise, Qubec

l y eut 1760. Nous perdons lEmpire. Mais nous gardons nos positions paysannes. Replis sur la terre laurentienne, nous allons nous
cambrer les reins pour une uvre aussi audacieuse, aussi mouvante que la conqute de lAmrique: notre survivance franaise. Au
lendemain du trait de Paris, nos pres, stant compts, neurent pas de
peine se reconnatre pour le peuple le plus infime de la terre et apparemment le plus inorganique.
Par bonheur, leur foi catholique les avait vertbrs; elle les avait
habitus ne pas attribuer aux choses matrielles une valeur absolue,
vivre pour un idal de dpassement. Leur culture, celle de la France du
dix-septime sicle, leur avait fait une me de force et dquilibre. Leur
propre histoire, sur leur propre terre, leur avait laiss dans lesprit une
image grandiose, dexaltante fiert. Hier, appuys sur leur paysannerie,
ils taient partis de l pour la conqute dun continent; retranchs
aujourdhui derrire les mmes positions, voyez quelle ambition va
concevoir ce peuple minuscule.
Dans un Empire tranger sa foi, ses lois, sa langue, devenu
par surcrot, la faveur de la guerre de Sept Ans, la premire puissance
de lEurope, un groupe de 65000 gueux forme ce propos: rester soimme, vivre sa vie, garder, porter son flambeau soi. Ce sera une lutte

212

Les grands discours de lhistoire du Qubec

de paysan: lutte de lathlte trapu, patient, qui ne connat ni lusure


physique, ni lusure morale, et qui sait que, les pieds solidement plants
sur sa terre, il finira par avoir raison de ladversaire. Suivez-le bien: la
ligne matresse de son histoire est encore facile dcouvrir. Pour formule
inspiratrice de sa vie, de sa politique, il nen veut quune: se dgager de
ltreinte du conqurant, se dgager un peu plus chaque jour, accrotre,
dtape en tape, son autonomie, tendre, de toute la tension de son me,
vers la fiert dun destin franais.
Cette formule, je vous prie encore de la noter, embrasse assurment
la dfense des lois, la dfense de lcole, surtout la dfense de la langue.
Mais elle embrasse bien davantage; elle vise encore plus haut. Elle vise
jusquau gouvernement, jusqu la plnitude de la puissance politique:
tout lensemble par quoi un peuple peut sauvegarder ses attributs ou ses
caractres nationaux, et sassurer, avant toute chose, une vie organique,
un plein panouissement matriel et spirituel.
Dadmirables arrangements providentiels vont aider leffort du petit
groupe audacieux. 1774 lui valait la libert civile et religieuse; 1791 lui
apportait un commencement de libert politique et, thoriquement,
lrection de sa province en tat franais; suivent alors cinquante annes
de luttes pour lamlioration de la libert politique; matres du Parlement,
nous entendons aussi le devenir du gouvernement; puis, en ce drame,
deux pripties tragiques: linsurrection de 1837, lannexion de notre
province au Haut-Canada en 1841. Un an peine nous suffit parer le
dernier coup; nous transformons ltat unitaire en tat fdratif ; en
1848, nous partageons, dans un cabinet de coalition, lexercice de la
puissance politique, suite de lautonomie coloniale conquise en partie
par les ntres; enfin, en 1867, nous faisons sauter les dernires lisires de
1841; le Bas-Canada ressaisit son individualit politique et nationale;
ltat de 1791 est reconstitu, avec ce complment qu lexercice du
pouvoir lgislatif nous joindrons dsormais lexercice de la puissance
excutive. Cette anne-l, notre programme de 1760: nous dgager pour
nous raliser, pour le profit et pour la joie dun destin nous, et donc
pu connatre un nouveau et solennel triomphe.
cette tape de notre vie, que nous a-t-il manqu? Quand plus
que jamais nous avions besoin de ne pas perdre de vue nos lignes de force,
pourquoi, chez nous, le magistre de lHistoire a-t-il choisi cette heure
pour se taire? Au lieu de borgnes et de sous-ordre, que navons-nous alors
mrit de la Providence des guides, des chefs, desprit assez solide et
raliste pour saisir la porte de la rcente volution politique, et, tout

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

213

dabord, pour retenir le sens de notre avenir, le seul autoris par notre
pass et ses constantes?
Cette simple et heureuse fortune nous et valu de voir natre, il y
a soixante-dix ans, ce que nous avions alors demand et obtenu: un tat
franais, avec une politique franaise, nationale. Et aujourdhui, en cette
fin de juin 1937, nous ne serions pas ici, hlas, pour nous interroger avec
angoisse sur notre sort, enregistrer surtout des reculs et des dfaites, mais
bien plutt pour consolider nos positions et reprendre la ligne montante
de notre histoire.
[...] Notre premire position stratgique perdue ou compromise,
avons-nous gard les autres? Quest devenue la mystique de notre destin
franais? Je lai dit tantt: 1867 aurait pu et aurait d nous servir de
tremplin pour un nouvel lan vers lautonomie, vers un panouissement
toujours plus complet de notre ralit franaise. Pour trange et dfectueuse que soit la Constitution fdrative, et si confuse quon veuille faire
lidologie nationale des Pres de la Confdration, il reste que 1867
consacrait de nouveau, en notre faveur, deux principes vitaux: celui du
provincialisme et celui de la nationalit. Ici, dans le Qubec, des institutions politiques incompltes, mal dfinies, je le veux bien, taient mises
entre nos mains.
Je persiste croire cependant quune race dhommes virile, doue
dadresse, et surtout dnergie, et pu tirer de ces institutions peu prs
ce quelle et voulu. De ces races dhommes, qui nen connat, en cette
province mme, que les textes ou les entraves constitutionnels neussent
pas embarrasses? Sans doute, pareille action exigeait-elle une condition
essentielle: garder bien en vue nos constantes dhistoire, garder un programme de vie nationale. lmentaire clairvoyance, minimum de sens
politique aprs tout; mais lun et lautre ont-ils bien dirig notre jeu?
Jaccorde encore quil fallait harmoniser, coordonner centralisme
et provincialisme. Mais harmoniser nest pas, que je sache, toujours
courber lun devant lautre, toujours sacrifier lun lautre. Avons-nous
fait ces distinctions? Au lieu de nous solidement tablir dans un provincialisme ouvert et loyal, prt toutes les collaborations, si lon veut, mais
intransigeant sur ses positions constitutionnelles, notre tendance la plus
habituelle na-t-elle pas t plutt de traiter le provincialisme comme
quelque chose dtroit et de mesquin, de regarder vers Ottawa plus que
vers Qubec, comme si, l-bas plutt quici, nous avions jouer notre
partie matresse?

214

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Nous nous plaignons aujourdhui de compter pour peu dans notre


pays et dtre parfois profondment mpriss comme race. Mais nousmmes quel cas avons-nous fait de notre qualit de Canadiens franais?
Il ny a point quen certains salons de bourgeois anglomanes que le titre
est assez mal port. Pour la plupart de nos prtendus guides politiques,
le type de Canadien franais le plus chic, le plus orthodoxe, nest-ce point
le Canadien franais pass la lime, dmarqu comme un vieux sou, ou
encore le Canadien franais raccourci au lit de Procuste, ce qui nous
permet de dire si lgamment: le Canadien tout court?
Avouons-le, en toute franchise: notre formule de vie nationale
depuis 1867 na plus t de nous dgager le plus possible, mais de nous
engager chaque jour plus avant, sans issue, sans retour en arrire possible.
Tout de mme que notre suprme tremblement na plus t de ntre pas
assez Canadiens franais, mais de ltre trop, quand nous ne sommes pas
alls jusqu demander pardon de ltre. En ce moment, aprs quatrevingts ans de cette application nous effacer, nous faire oublier, nous
constatons notre viction progressive de tous les services fdraux; quelques-uns salarment, et non sans raison, des prtentions envahissantes
de ltat central; on proclame le provincialisme, surtout le ntre, en pril.
Mais lhistoire dira que nous, Canadiens franais, avons t plus que
personne les fourriers de lunion lgislative.
Notre erreur a-t-elle t moindre sur le terrain provincial? Sur la
route de notre mancipation franaise, 1867 a-t-il vraiment marqu une
nouvelle et glorieuse tape? Qui oserait prtendre, sans cruaut, que
nous sommes matres en cette province? Qui oserait mme soutenir que
nous prenons tous les moyens de ltre? Le refoulement de notre petit
peuple hors de la plupart de ses positions stratgiques et, plus que tout
le reste, peut-tre, le dsarroi de son esprit, son anarchie intrieure sur
la question nationale, tmoignent o nous en sommes.
Qui voudrait risquer une simple dfinition de notre doctrine nationale serait bien plaindre. Patrie, patriotisme, nation, autant de mots
dont nous cherchons encore le sens dans le dictionnaire. Sil nous arrive
de croire lexistence dune patrie, nous ne savons o la localiser sur la
carte. Et pour ce qui est de savoir si nous sommes ou ne sommes point
une nation, il y aurait grande imprudence plbisciter la question.
De linconsistance ou de lincohrence de notre patriotisme, voulezvous un signe entre quelques autres? Voyez le bariolage doriflammes ou
de bannires prtendues nationales que nous arborons en des jours
comme ceux-ci. Nul peuple au monde na plus de drapeaux que les

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

215

Canadiens franais et, pour cela mme, nul peuple nen a moins, ni
narbore davantage le drapeau des autres. Que dis-je? Un peuple, nous?
Une nation? Allons donc!... Un assemblage de confrries.
[...] Lorientation nationale pose aussi le problme politique. Abordons-le, en toute franchise, comme si, en ce pays libre, un prtre avait le
droit de prendre cette libert autant quun clergyman. Notre constante
sur le terrain politique et national, je lai assez rpt et elle est assez
manifeste: ce fut la passion de lautonomie, le refus de nous laisser
absorber; une tension, dans toute la mesure lgitime et possible, vers
notre achvement franais. Autant dire que nous ne pouvons accepter
aucunes lisires indues, de quelque part quelles viennent, ft-ce dOttawa.
La Confdration, nous en sommes, mais pourvu quelle reste une
confdration. Nous acceptons de collaborer au bien commun de ce
grand pays; mais nous prtendons que notre collaboration suppose celle
des autres provinces et que nous ne sommes tenus de collaborer que si
cette collaboration doit nous profiter autant quaux autres. Peu importe
ce que pense l-dessus la vieille gnration. Je sais ce que pense la jeune
gnration, celle qui demain comptera. celle-ci prenez garde de donner
choisir entre sa vie, son avenir franais, et un rgime politique. Elle
prtend bien ntre pas entre dans la Confdration pour y vivre une
vie nationale et culturelle appauvrie, mais plus riche; non pour tre un
peuple moins franais, mais plus franais.
Pour ma part, je ne vois point quel texte constitutionnel, quelle
obligation juridique ou morale, quel intrt suprme du pays ou de ltat,
nous imposent de mettre des bornes lessor de notre culture, llan
de nos aspirations franaises. En consquence, nous refusons de nous
sacrifier, nous seuls, au maintien ou laffermissement de la Confdration. Et, pour le dire tout net: le rle de Cariatides naves et serves
geignant sous les corniches de pilastres branlants ne saurait tre, pour
un peuple, un programme de vie nationale.
Dcids ne pas subir de lisires illgitimes du ct dOttawa, nous
estimerons assez inopportun, sans doute, de nous en imposer nous-mmes,
dans notre propre province. Cest ici, dans le Qubec, que nous jouons
notre destin. Ici que nous avons la tche de nous raliser. Pour cette fin,
en 1867, nous nous sommes dgags de ltreinte du Haut-Canada; pour
cette mme fin, nous avons fait triompher le principe fdratif ; nous
avons obtenu la rsurrection politique du Canada franais.

216

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Que dduire de ces prmisses, sinon quune politique canadiennefranaise, en cette province, nest pas une politique facultative, ni
simplement opportune, mais une politique ncessaire? Pas une politique
de provocation; mais, pour le Canada franais, sa politique naturelle, sa
politique de droit. Si notre histoire a un sens, et elle a un sens, notre seul
destin lgitime et imprieux, laboutissant logique de notre effort de 177
ans, pour nous dgager et vivre notre vie nous, le but nettement vis
par la flche indicatrice, par la ligne toujours montante de notre histoire,
ne peut-tre que celui-ci: constituer, en Amrique, dans la plus grande
autonomie possible, cette ralit politique et spirituelle, suprme originalit de ce continent, triomphe, chef-duvre dun splendide effort
humain: un tat catholique et franais.
Au surplus, jy insiste: cette cration est pour nous de ncessit
vitale. Pendant ces jours, il a t beaucoup question de la langue, de sa
dfense, de son illustration. Prenons garde qu tant exalter la langue lon
ne rtrcisse la question essentielle, qui est toute la question nationale.
Car il faut nous le tenir pour dit: nous ne planterons pas artificiellement lamour de la langue dans le cur du petit peuple. Aucun amour
du parler maternel ne tiendra, en particulier, contre notre asservissement
conomique. Luvre urgente et premire consiste convaincre les
Canadiens franais qu rester franais, non seulement ils ne sacrifient
aucune de leurs chances davenir, mais que ces chances ils les assurent et
les accroissent. Cest la fidlit leur sang, leur histoire, leur culture,
toutes leurs nergies natives, doivent-ils apprendre, qui leur vaudra de
crer le climat, les conditions les plus favorables au dveloppement de
leur personnalit humaine et culturelle, la conqute de la dignit et de
la fiert des peuples libres.
Or qui voudra soutenir que ltat ait le droit de se dsintresser
dun si grave problme de bien commun? Qui voudra prtendre que les
conditions dont je parlais, il y a un instant, vont surgir delles-mmes,
par le simple jeu du vieil automatisme libral, sans lintervention de ltat
et de son pouvoir de coordination? Un devoir absolu, un rle sacr
simpose ltat: prparer, favoriser les conditions matrielles et morales,
lharmonieuse combinaison dune politique conomique et sociale et
dune politique de lesprit, par quoi les Canadiens franais, fils authentiques du sol, immense majorit en cette province, atteindront leur fin
dhommes et leur fin de nation.
Que les bonne-ententistes se rassurent. Je noublie point, pour
autant, ceux qui vivent ct de nous. Jespre seulement quun de ces

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

217

jours prochains nous apprendrons, nous de la minorit du Qubec,


nous occuper de nos affaires sans en demander la permission au voisin.
La bonne entente, certes, jen suis; et, pour en tre, dfaut de mon
esprit de catholique, il me suffirait de la tradition franaise en ce pays.
Mais la bonne entente que je veux, cest la bonne entente deux. La
bonne entente debout. Pas une bonne entente de dupes. Pas une bonne
entente nimporte quel prix; doctrine de dgradation, o tout notre
rle consiste moucher le lion; mais la bonne entente fonde sur le
respect mutuel, sur lgalit des droits. Et celle-l, joserai dire, layant
toujours pratique, et souvent seuls, cessons donc den parler comme si
nous avions encore besoin de nous la prcher ou de la mendier. Mais,
comme un peuple libre et comme un peuple fier, ayons plutt lair,
loccasion, dtre en tat de nous en passer.
ceux de nos compatriotes qui, ce simple nonc dun tat
franais, prennent une mine scandalise, beaucoup moins inquiets du
sort des leurs que du sentiment de la minorit, je dis:
Finirons-nous par dcouvrir que les Canadiens franais comptent
en cette province pour 2500000 mes? Quils constituent prs des cinq
siximes de la population? Que ce pays est celui de leurs pres? Quils
ont le droit dy vivre? Et que la politique destine leur assurer la jouissance de ce droit ne peut froisser, en ralit, que ceux-l que froissent
notre existence ou notre simple volont dexister?
Je leur dirai encore:
En dfinitive, que demandons-nous autre chose que la libert de
faire, chez nous, ce qui se pratique dans toutes les provinces du Canada
et voire de le faire plus libralement quen ces provinces? Il existe des
minorits ailleurs que dans le Qubec. Les Canadiens franais comptent
pour 400000 peut-tre dans lOntario; les Acadiens forment le tiers de
la population du Nouveau-Brunswick. Les bonne-ententistes voudraientils soutenir, par hasard, quil est chimrique, au Canada, de parler de
traitement quitable pour les minorits, ou que, nous, du Qubec, aurions
besoin daller apprendre, en dehors de nos frontires, lart de rendre
justice tout le monde?
nos compatriotes de lautre origine et de lautre culture, je tiendrais, dautre part, ce langage que je nestime ni impertinent, ni audacieux,
encore moins injuste:
Nous sommes ici deux races, deux cultures, destines vivre lune
ct de lautre, collaborer au bien commun de notre province et de

218

Les grands discours de lhistoire du Qubec

notre pays. Vous, anglophones, tes fiers de votre sang, de votre histoire,
de votre civilisation; et, pour servir le plus efficacement possible ce pays,
votre ambition est de vous dvelopper dans le sens de vos innits culturelles, dtre Anglais jusquaux moelles. Cest votre droit; et, ce droit,
vous avez assez de fiert pour le prendre sans le mendier. Et, certes, ce
nest pas moi qui refuserai de vous donner raison. Dautre part, aussi fiers
de notre sang, de notre pass, de notre culture, que vous ltes des vtres,
nous prtendons que notre droit est gal au vtre. Nous voulons, nous
aussi, nous dvelopper dans le sens de nos innits culturelles, tre Franais jusquaux moelles; nous le voulons, ni pour des fins uniquement
gostes ni par orgueil racique, mais pour apporter, comme vous, notre
pays, la modeste contribution de nos forces spirituelles, persuads, comme
vous, toujours, que pareil idal de vie et pareille volont ne constituent
envers quiconque ni une provocation ni un dfi. Et honni soit qui mal y
pense!
Nous remettre en route vers ce grand avenir, nous ressouder nos
traditions, est-ce un vain rve? Vous entendez dici la rponse des dfaitistes: Trop tard! Dessein trop lev, gageure trop audacieuse! Tenir
tte un continent! tre llot que la mer ne submergera point quand
dj lrosion fait tout branler... Certes, que lheure soit poignante et
quil ny ait pas un jour perdre, je le sais trop. Quand le peuple voit les
arbres montrer lenvers de leurs feuilles, il a coutume dy percevoir lannonce de la tempte prochaine. Nous sommes larbre aux feuilles
lenvers. Pour les peuples comme pour les arbres, je le sais aussi, il ny a
quun temps o, mal pousss, il y ait chance de les redresser.
[...] De grce, que lon ne rplique point, avec les dfaitistes: Trop
tard! Le peuple ne veut plus! Jaurai le courage de prendre ici la dfense
de notre petit peuple. Sans doute, se rvle-t-il parfois bien inerte, bien
dcevant. Mais lhistoire ma appris que, dordinaire, il vaut autant que
ses chefs. Au surplus, quand tout un peuple est endormi, cest quil y a
eu quelque part des endormeurs.
Je dnie le droit ceux qui ne sont pas mme veills de reprocher
au peuple son sommeil. Trop tard? Passons, Messieurs les dirigeants,
autant de temps faire quelque chose que nous en avons pass ne rien
faire; dpensez, pour le rveil national, pour le redressement de la conscience collective, autant dactivit, autant de millions, autant desprit
dorganisation et de propagande, propagande de husting9, propagande de

9. Anglicisme la mode cette poque, signifiant une assemble lectorale.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

219

radio, propagande de journaux, quil sen est dpens, en cette province,


depuis soixante ans, pour nous insuffler les passions insanes de la politique; dpensez autant deffort, pour nous clairer et pour nous unir, que
vous en avez dpens pour nous aveugler et nous diviser; et alors vous
pourrez parler de lapathie populaire.
Trop tard? Mais vous ne voyez donc pas, vous nentendez pas ce
qui sen vient? Le souffle de grandeurs, le voici qui commence soulever
une gnration. Notre avenir nouveau, la jeunesse la plus intelligente, la
plus allante, la plus dcide, le porte dj dans ses yeux. Voil pourquoi
je suis de ceux qui esprent. Parce quil y a Dieu, parce quil y a notre
histoire, parce quil y a la jeunesse, jespre. Jespre avec tous les anctres
qui ont espr; jespre avec tous les esprants daujourdhui; jespre
par-dessus mon temps, par-dessus tous les dcourags. Quon le veuille
ou quon ne le veuille pas, notre tat franais, nous laurons; nous laurons
jeune, fort, rayonnant et beau, foyer spirituel, ple dynamique pour toute
lAmrique franaise. Nous aurons aussi un pays franais, un pays qui
portera son me dans son visage. Les snobs, les bonne-ententistes, les
dfaitistes, peuvent nous crier, tant quils voudront: Vous tes la dernire
gnration de Canadiens franais... Je leur rponds, avec toute la jeunesse: Nous sommes la gnration des vivants. Vous tes la dernire
gnration des morts!

Maxime Raymond (1883-1961)


Dput darrire-ban durant 17 ans la Chambre des communes, moins connu
que ses frres Aldric, marchal de lair, et Donat, snateur millionnaire et longtemps
prsident des Canadiens de Montral, de sant fragile, Maxime Raymond est plac
la tte des dputs libraux qui sopposent leur chef Mackenzie King, quand celui-ci
veut imposer la conscription. En 1942, aprs un plbiscite qui a divis clairement
Canadiens anglais et Canadiens franais sur cette question, Raymond, inspir par
labb Groulx, fonde la Ligue pour la dfense du Canada puis le Bloc populaire canadien pour combattre la conscription aux Parlements dOttawa et de Qubec.

Pourquoi ne resterions-nous pas


neutres?

9 septembre 1939, Chambre des communes, Ottawa

vant de sengager dans une guerre dont les consquences


seront pour le moins ruineuses, on a bien le droit de se
demander pourquoi on irait se battre, pour quelle fin, dans
quel intrt?
Nous battre... Pourquoi?

Pas pour dfendre le territoire canadien, il nest ni attaqu ni


menac. Pas pour repousser une agression contre lAngleterre cest elle
qui a dclar la guerre lAllemagne.
Nous irons nous battre pour dfendre le territoire de la Pologne,
parce que la Grande-Bretagne, pour faire honneur aux garanties donnes et ses obligations en vertu des traits, a dcid de dclarer la
guerre lAllemagne la suite de linvasion de la Pologne.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

221

Mais sommes-nous obligs de nous battre chaque fois que lAngleterre dcide de se battre? Srement non. Pays souverain, on nous la dit
et rpt sur tous les tons, nous sommes libres. O est la justification,
alors?
Nous navons pas dengagement envers la Pologne. Si lAngleterre
a garanti les frontires de ce pays, y compris Teschen, que la Pologne a
enlev la Tchcoslovaquie lors du dmembrement de cette dernire en
octobre dernier, en violant le pacte de Munich, la manire de lAllemagne, cela ne nous regarde pas; et je ne vois pas pourquoi nous serions
appels payer une dette contracte par lAngleterre, sans notre consentement, pour certaines considrations son profit. Et quelle dette!
Au cours dun dbat sur la conscription aux Communes anglaises,
le 8 mai dernier, M. Lloyd George a fait un appel urgent pour que lAngleterre presse les ngociations avec la Russie, disant:
Sans la Russie, nos garanties donnes la Pologne, la Roumanie et la
Grce sont les plus dangereux engagements quaucun pays ait jamais pris.
Je dirai plus, ce seraient des garanties folles.

M. Chamberlain, en septembre dernier, a bien invoqu comme


raison de ne pas intervenir en Tchcoslovaquie le fait que la GrandeBretagne navait pas de trait avec ce pays, quil sagissait de guerre dans
un pays lointain, entre des gens dont il ne savait rien. Eh bien!, nous
navons pas de trait avec la Pologne la Pologne est encore plus loin
que la Tchcoslovaquie et les Polonais ne nous sont pas mieux connus
que les Tchques. De plus, nous navons aucun intrt en Pologne.
Mais, nous dit-on, cest la lutte pour la civilisation, pour notre
libert.
Lalliance tente avec la Russie barbare, qui a fait table rase de
toutes les liberts, tait-elle dans ce but? Les guerres didologie, je lai
dmontr devant la Chambre, nexistent pas, il ny a que des guerres
dintrts qui finissent par un trait le trait de Versailles, par exemple
permettant aux vainqueurs de se partager les dpouilles sans se proccuper des consquences conomiques, financires, sociales ou politiques,
pendant que les vaincus songent la revanche. Do lexpression: La
guerre sort des traits.
[...] Nous entendrons dhabiles avocats, avec des trmolos humanitaires, dire quil faut se battre pour la dmocratie, la libert, un ordre
social chrtien. Ce sont des mots dont on abuse trop souvent. Il ny a pas
longtemps, lAngleterre et la France ont tent de conclure un pacte

222

Les grands discours de lhistoire du Qubec

assistance mutuelle avec la Russie, cet tat antichrtien et matrialiste,


d
redout cause de ses doctrines perfides, foyer de propagande rvolutionnaire. Personne ne peut prtendre que les Soviets sintressent au sort
de la dmocratie dans le monde aprs lavoir anantie chez eux. Cest
Staline qui a dit que la guerre extrieure ne pouvait avoir quun but: la
rvolution mondiale Staline, qui, il y a deux ans, a fait fusiller ou disparatre deux marchaux et quarante gnraux sovitiques. Et si la France
et lAngleterre avaient russi, nous nous serions battus avec les Russes
comme allis, sous prtexte de dfendre la libert et la dmocratie. Quel
spectacle!
On parle dune coalition des dmocraties pour faire chec lAllemagne. Il est amusant de constater que les pays qui font partie de cette
coalition: Pologne, Roumanie, Turquie, Grce, ressemblent tout,
except une dmocratie.
On nous demande de nous battre pour la dfense de la libert,
quand ici mme, au Canada, on proclame en plein Parlement que, du
moment que lAngleterre est en guerre, le Canada est en guerre cest-dire quon na pas mme la libert de vivre en paix, quand personne
ne la trouble.
Je nentends pas faire le procs des dmocraties, mais, si lon
feuillette lhistoire de certaines dmocraties, on se rend compte que les
dictatures nont rien invent, et quil y a certaines choses quelles paraissent avoir apprises des dmocraties; on constate que rien ne ressemble
plus aux dictatures que certaines dmocraties.
Nous battre pour combattre le barbare Hitler devenu puissant et
menaant? Qui a contribu le rendre puissant? Je lai dj dit et
dmontr: depuis vingt ans, la Grande-Bretagne a t le meilleur avocat
du redressement allemand.
[...] Quand lAngleterre sest-elle battue pour nous? Jamais. Mais
nous nous sommes battus deux fois en Amrique, contre les Amricains
des tats-Unis, en 1775 et en 1812, pour conserver le territoire canadien
la couronne britannique, et nous nhsiterons pas nous battre encore
loccasion, pour le conserver maintenant aux Canadiens et au roi du
Canada. Nous nous sommes battus aussi au Transvaal pour lAngleterre.
Personne ne prtendra que ctait une guerre didologie, celle-l. Quoi
quil en soit des erreurs des dmocraties et des mthodes hitlriennes,
que nous condamnons tous, nous devons songer nos intrts.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

223

Quelles seraient les consquences de notre participation? Dabord,


au point de vue politique, nous consacrerions la formule du premier
ministre, avec toutes ses consquences: Quand lAngleterre est en
guerre, le Canada est en guerre. Songez que la Grande-Bretagne a des
placements dune valeur considrable protger partout; quelle la
tche de dfendre, sur terre, sur mer et dans les airs, un Empire mondial
couvrant un quart de la surface du globe; quelle occupe des postes
stratgiques et commerciaux sur toutes les mers; quelle doit dfendre
ses marchs contre la concurrence trangre partout; quelle a les plus
grands intrts de son Empire en Asie et sur les voies qui y conduisent,
et doit, pour les protger, avoir une politique qui couvre tout lEst, y
compris la mer Noire.
Quand on songe tous ces intrts et toutes ces richesses quelle
entend bien garder, et que, dun autre ct, on voit des pays les uns
ambitieux, les autres ncessiteux, on a une ide des causes de conflits
dans lesquels nous pouvons tre entrans si nous consacrons la formule:
Quand lAngleterre est en guerre, le Canada est en guerre.
[...] Une troisime consquence de notre participation serait la
division lintrieur du pays.
Allons-nous risquer pareil enjeu? Le Canadien du Qubec est
attach son sol, il laime et il est prt le dfendre en aucun temps et
mieux que nimporte qui, mais il est oppos sacrifier sa vie, ses biens,
lavenir de ses enfants pour aider une puissance quelconque accrotre
ou conserver des richesses. Il est trop averti pour ne pas savoir que les
prtendues guerres didologie sont un leurre. Vouloir lui imposer un
sacrifice quil nest pas tenu de faire est une provocation.
Le pacte de 1867 ne comportait pas la dfense des pays dEurope,
et le Canadien du Qubec ne reconnat pas dautre devoir militaire que
celui de dfendre sa patrie, qui est le Canada. Ne lincitons pas vouloir
y mettre fin en lui imposant dautres obligations que celles qui en dcoulent.
[...] Non seulement le Parlement na pas mandat pour voter la
participation, mais le peuple votant pour le trs honorable premier
ministre, sur la foi de cette dclaration, lui a signifi son opposition
toute participation une guerre extrieure.
Et depuis 1935, les lecteurs nont pas signifi autrement leur
volont. Au cours des lections complmentaires de Lotbinire, en
dcembre 1937, et de Saint-Henri, en janvier 1938, le candidat du gou-

224

Les grands discours de lhistoire du Qubec

vernement a t lu sur la foi des dclarations des ministres que nous ne


participerions pas une guerre extrieure. Nous resterons chez nous,
disait lun deux.
Avant de parler daller se battre en Europe pour sauver la dmocratie, quon commence la pratiquer ici, dabord. Si on veut modifier
le verdict de 1935, quon soumette la question au peuple par un plbiscite.
Lorsque les mesures en vue de mettre la milice, ou les forces navales,
ou les forces ariennes en service actif en dehors du Canada viendront
devant la Chambre, je me propose de demander que rien ne soit fait
avant que les lecteurs aient donn leur approbation par voie de rfrendum ou plbiscite.
On nous dit que notre participation sera volontaire. Je nhsite pas
dire que la participation entranera logiquement la conscription si la
guerre se prolonge.
Le motif de notre participation, prtend-on, est le triomphe de la
civilisation, la protection de notre libert. Quarrivera-t-il dans six mois
ou dans un an, ou plus, comme en 1914, si la guerre se prolonge et devient
une guerre dusure, si le volontariat ne suffit pas? Notre libert sera
toujours en jeu, la civilisation restera toujours en danger. Si nous participons, cest pour assurer les chances de victoire, il faudra donc y aller
de toutes nos forces.
Une lutte ne se soutient pas avec des armes ingales. Si les pays
ennemis possdent des moyens de mobilisation arme, telle la conscription, qui leur assure des effectifs plus considrables et leur permet de
combler les vides, il est fatal que, pour corriger cette supriorit, ceux
qui les opposent se plient tt ou tard, bon gr mal gr, aux mmes procds. Personne ne peut prvoir ni la dure ni la fin de la guerre, mais
nous pouvons envisager une guerre de longue dure, une lutte puisante
et meurtrire, et quand ceux qui on aura fait appel, les ntres ceux-l,
seront au front et crieront au secours, que rpondrez-vous, si le volontariat ne suffit pas? Il ne sagira plus seulement daider les autres mais les
ntres.
Quelle garantie pouvez-vous donner que la conscription ne sera
pas tablie alors? Si nous entrons dans la fournaise, Dieu sait quand nous
ne sortirons, et combien clops! Et une fois de plus, nous nous serons
ruins et nous aurons sacrifi nos vies pour les autres.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

225

[...] Pourquoi ne resterions-nous pas neutres? Nous imiterions


lattitude des tats-Unis, nos voisins, pays dAmrique comme nous, dont
les intrts sont peu prs identiques aux ntres, qui a adopt une attitude
de neutralit. Les tats-Unis auraient-ils tort dtre neutres? Qui pourrait
le prtendre? Les principes de civilisation et de libert sont aussi chers
au peuple amricain quau ntre. Les tats de lAmrique du Sud, lun
aprs lautre, agissent dans le mme sens. LIrlande du Sud, membre du
Commonwealth comme le Canada, mais tout prs du champ de bataille,
reste bien neutre; pourquoi pas nous, qui sommes spars du thtre de
la guerre par des ocans? Le Sud africain se contente daccorder un
appui moral.
Pourquoi ne pas adopter une politique qui nous place en dehors
des conflits, comme la Belgique, la Hollande, la Sude, la Norvge, le
Danemark, la Suisse, la Finlande, etc.?
Comparez la situation gographique de ces pays avec la ntre. Nous
sommes loin... loin... loin..., ils sont tout prs. Tous ces pays rgime
dmocratique sont aussi attachs leurs institutions gouvernementales
que tout autre, ils aiment autant leur libert et son aussi soucieux de la
conserver que qui que ce soit; et pourtant, ils restent neutres. Manquentils leur devoir en proclamant leur neutralit? Qui oserait laffirmer?
Ils protgent leur libert en restant neutres. Pays libres, ils agissent simplement suivant leurs intrts, comme ceux qui font la guerre.
[...] Au lieu daller nous battre pour garantir les frontires fragiles
et lointaines de la Pologne, lexemple dautres pays, pratiquons une
politique de neutralit.
Neutralit bienveillante lgard de lAngleterre, de la France et
de la Pologne, en leur fournissant les produits alimentaires ncessaires
leur ravitaillement et en leur fournissant les matires premires indispensables leur conomie.
Au cours de la Grande Guerre, les allis se sont procur les moyens
de combat et de subsistance que leur offrait le reste du monde; les statistiques commerciales le dmontrent. Le Reich lui-mme naurait pas
pu tenir jusquen 1918 sans le minerai scandinave.
Dclarons donc notre neutralit. Notre situation gographique nous
y invite; notre situation conomique nous le commande; notre intrt
nous fait un devoir. [...]

Ernest Lapointe (1876-1941)


Dput de Kamouraska de 1904 1919, Lapointe succde son chef Wilfrid
Laurier dans Qubec-Est, quil reprsente de 1919 jusqu sa mort, 24 ans plus tard.
la disparition de Laurier, il simpose comme chef des libraux du Qubec et devient
le bras droit et le confident de Mackenzie King ainsi que son ministre de la Justice
pendant douze ans.
Son intervention dans la campagne lectorale qubcoise de 1939, durant laquelle
il promet que son gouvernement nappuiera pas la conscription obligatoire, joue un rle
dcisif dans la dfaite du gouvernement de Maurice Duplessis, qui nest au pouvoir
que depuis trois ans.
Cinq mois aprs la mort de Lapointe, le gouvernement King autorise la conscription.
*
Le jour mme de la dclaration de la guerre, Lapointe veut convaincre ses compatriotes qubcois des dangers de la neutralit.

... nous ne consentirons jamais


la conscription
9 septembre 1939, Chambre des communes, Ottawa

ceux qui me critiquent aujourdhui et qui prtendent que jai


chang dopinion, permettez-moi de dire que je leur montrerai
volontiers le texte des discours que jai prononcs dans maintes
circonstances au cours de la guerre. Le changement dattitude est survenu
propos de la conscription, question quon a malheureusement fait
intervenir alors et qui a jet en terre la semence de discorde dont nous
rcoltons mme encore aujourdhui les fruits amers. La guerre termine,
je suis devenu un propagandiste de la paix. Jai toujours t un chaud

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

227

Ernest Lapointe, droite, prsente ici son mentor Mackenzie King qui clbre ses
20ans comme chef du Parti libral du Canada, le 22 mars 1939. Quelques mois plus
tard, quand la conscription militaire envisage par les libraux fdraux inquite
lopinion qubcoise, Lapointe intervient lourdement dans llection qubcoise pour
infliger Maurice Duplessis sa seule dfaite lectorale.

protagoniste de la Socit des nations. Jai prconis les principes qui


linspirent, dans ma province et ailleurs, et je nai cess de rpter mes
compatriotes quil tait inutile de penser quen cas de grave conflit nous
ny serions pas entrans, et que le seul moyen pour nous dchapper
la guerre, ctait de travailler pour viter ce flau. Malheureusement, peu
de ceux qui lvent aujourdhui la voix ont lutt alors pour la cause de
la paix. Au contraire, ils ridiculisaient la Socit des nations et les institutions analogues.

228

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Je dteste la guerre dans mon me et conscience, mais lamour de


la paix nest pas synonyme dignorance ou daveuglement. Le premier
ministre hait la guerre et il a consacr toutes ses nergies et ses efforts
favoriser les instruments de paix. Jusqu la toute dernire minute, alors
que tout tait sombre dans lunivers, il a envoy des messages pour adjurer
les dictateurs et le prsident de la Pologne de chercher le moyen dviter
cette effroyable catastrophe. LAngleterre a travaill pour la paix. Je le
sais; jai assist plusieurs confrences depuis la fin de la Grande Guerre,
Genve et Londres. Cest une calomnie honteuse que dattribuer
lAngleterre la responsabilit des vnements qui ont abouti au conflit
actuel. La France na cess de travailler en faveur de la paix et on la
calomnie lorsquon prtend quelle aussi a sa part de responsabilit dans
le conflit. Ces deux nations ont si peu mnag leurs efforts pour maintenir
la paix quelles ont t en butte damres critiques de la part de plusieurs
de leurs citoyens respectifs cause de ce que lon appelait ironiquement
leur politique dapaisement.
[...] Lors de la dernire session, jai numr les raisons, sur lesquelles je ne reviendrai pas aujourdhui, qui expliquent pourquoi, dans
la pratique, le Canada ne pourrait rester neutre dans une guerre importante qui engloberait lAngleterre. Nous avons le mme statut national;
le sujet britannique au Canada est aussi sujet britannique Londres et
nimporte o dans le Commonwealth britannique; le sujet britannique
en Angleterre est aussi sujet britannique au Canada. Nous utilisons dans
tout lunivers les services diplomatiques et consulaires de la Grande-Bretagne. Quelques-uns des plus importants articles de notre Code criminel
sont bass sur labsence de neutralit dans les relations entre le Canada
et la Grande-Bretagne.
La loi sur lenrlement ltranger que nous avons adopte il y a
environ un an dmontre que le Canada ne peut pas rester neutre, du
moins sans abroger cette mesure lgislative. Jaimerais que tous ceux qui
font montre dopinions et de sentiments levs me rpondent immdiatement sur ces questions. Je le dsirerais. Notre lgislation relative la
marine marchande repose sur notre alliance avec la Grande-Bretagne et
sur nos relations avec ce pays. Si nous dclarions notre neutralit, il faudrait fermer tous nos ports aux vaisseaux arms de la Grande-Bretagne,
et en temps de guerre les vaisseaux marchands doivent sarmer pour
naviguer les mers. Comme je lai dit lan dernier, les citoyens de ma ville
de Qubec seraient obligs dempcher lEmpress of Britain de se rendre
dans le port de Qubec durant une guerre, parce quelle devrait tre

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

229

munie de canons pour se protger en haute mer. Il faudrait empcher


tout enrlement sur le sol canadien pour larme ou la marine
anglaise.
Cependant, certains des agitateurs qui ont pris la parole des
runions la semaine dernire ont dclar: nous navons pas dobjections
ce que la Grande-Bretagne vienne enrler des gens ici; ils partiront et
cest lAngleterre qui les paiera. Mais cela nest pas possible. Sils ne le
savent pas, ils lapprendront de ma bouche aujourdhui. Nous serions
tenus de dfendre notre neutralit contre les navires anglais, les Canadiens
seraient obligs de combattre les vaisseaux britanniques, sils dsiraient
rester neutres durant la guerre. Il nous faudrait interner les matelots
anglais qui pourraient venir se rfugier dans nos ports canadiens. Y a-til des honorables dputs qui sont davis que des Canadiens permettraient
linternement de matelots britanniques quelque part dans ce pays? Nous
avons sign des contrats et des ententes avec la Grande-Bretagne relativement lemploi des cales sches de Halifax et dEsquimault; nous
sommes lis par contrat. Ce nest pas un tat de neutralit. Nous pourrions
abroger ces lois, annuler et rompre ces contrats et ces engagements, mais
mon honorable ami est-il davis que la majorit des Canadiens permettraient une telle chose en ce moment?
[...] Jaffirmerai mme que la neutralit de la part du Canada dans
les circonstances actuelles ne pourrait tre quun geste favorable aux
ennemis de lAngleterre et de la France. lexception peut-tre de lUnion
des Soviets, nous possdons probablement les ressources les plus riches
et les plus varies de matires premires ncessaires la continuation de
la guerre. Cette guerre, surtout au dbut, se fera en grande partie dans
les airs. Les avions seront employs le plus possible dtruire les industries
et les centres daviation de lennemi. Lindustrie sera peut-tre tellement
mutile dans les pays en guerre que le remplacement ne se fera que
lentement et avec difficults. Nallez pas oublier que la Russie semble
prte mettre ses ressources la disposition de lAllemagne. La vie ou
la mort de lAngleterre dpendra de nos ressources et toute neutralit
dite favorable serait directement dsavantageuse lAngleterre et la
France.
Je dis donc tous les membres de la Chambre et tous les citoyens
du Canada quen ce faisant, en restant neutres, nous prendrions bel et
bien parti pour Adolf Hitler.
Daucuns disent que cela ne nous intresse pas. Des gens sexprimaient ainsi dimanche dernier, au moment mme o les sous-marins

230

Les grands discours de lhistoire du Qubec

ennemis torpillaient le paquebot Athenia qui transportait plus de cinq


cents Canadiens dont la vie se trouvait expose. Cela ne nous intresse
pas! Le rsultat de cette guerre nous intresse tous les points de vue,
non seulement cause de la possibilit dont mon honorable ami a parl
hier. Le Canada est la plus belle terre qui pourrait devenir la proie dun
ennemi la fin dune guerre. Mais que dire des Antilles, de Terre-Neuve
et de toutes les autres possessions britanniques qui, au cas o lAngleterre
serait vaincue, passeraient sous la domination nazie? Serait-ce dans
lintrt du Canada davoir de tels voisins si prs de lui?
[...] Je crois donc quil existe prsentement deux courants extrmes
dopinion que nous devrions viter et qui sont de nature amener la
dsunion du Canada un moment o le contraire est ncessaire. Il y a
en premier lieu ceux qui veulent fermer les yeux la froide ralit et
disent que le Canada peut et doit rester neutre. Ils expriment cette opinion
dans un langage que je voudrais un peu plus modr lgard de lAngleterre, de lEmpire et de la France, langage qui, selon moi, nest pas
propre favoriser lunit au Canada. Et en vue de lunion, disent-ils cest
ce qua dclar lhonorable dput qui ma prcd pour lamour de
lunion, restons neutres. Je vais dire lhonorable dput en quoi mon
opinion diffre de la sienne. Je sais, et je crois quil devrait savoir, quen
vue de lunion nous ne pouvons tre neutres au Canada.
Lautre opinion est celle des gens qui, fermant aussi les yeux la
ralit, se font les protagonistes dune politique qui dsunirait le Canada,
car de telles mesures ne seront jamais acceptes ou appliques par et dans
une partie trs importante du pays. La province entire de Qubec et
je parle ici avec toute ma responsabilit et la solennit que je puis donner
mes paroles ne voudra jamais accepter le service obligatoire ou la
conscription en dehors du Canada. Jirai encore plus loin. Quand je dis
toute la province de Qubec, je veux dire que telle est aussi mon
opinion personnelle. Je suis autoris par mes collgues de la province de
Qubec dans le Cabinet le vnrable leader du Snat Raoul Dandurand,
mon bon ami et collgue le ministre des Travaux publics, mon ami,
concitoyen et collgue le ministre des Pensions et de la Sant nationale10
dclarer que nous ne consentirons jamais la conscription, que nous
ne serons jamais membres dun gouvernement qui essaiera dappliquer
la conscription et que nous nappuierons jamais un tel gouvernement.
Est-ce assez clair?
10. Arthur Cardin et Charles Gavan Power, dputs libraux du Qubec qui promettent
aussi aux Qubcois que leur gouvernement nimposera pas la conscription.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

231

Je vous le demande, nest-ce pas servir le peuple canadien que de


chercher, lorsque le pays est en guerre, maintenir lunit du ct o
nous nous rangeons unit reprsente au sein du gouvernement par la
province de Qubec, et grce laquelle les mesures prises en vue daider
la mre patrie et la France seront plus efficaces.
[...] Nous sommes prts, pourvu que lon comprenne bien ces points,
offrir nos services sans restriction et vouer le meilleur de nous-mmes
au succs de la cause que nous avons tous cur. Et les gens de la province de Qubec qui prtendent que la conscription sera adopte en
dpit des dclarations formules par certains dentre nous, ces gens, disje, aident lennemi en semant le germe de la dsunion. Par leur conduite
et par leurs paroles, ils diminuent lautorit de ceux qui les reprsentent
au sein du gouvernement. Quant aux insultes et aux injures des agitateurs
je men moque! Elles ne mloigneront pas de mon devoir, ainsi que je
le comprends grce aux lumires du Ciel. Je les protgerai contre euxmmes, convaincu que la majorit de mes concitoyens du Qubec ont
confiance en moi...

Maurice Duplessis (1890-1959)


Aprs trois mandats comme dput conservateur de Trois-Rivires et trois ans
comme chef de lopposition, Duplessis fonde lUnion nationale, en 1936, pour rallier
les libraux mcontents du gouvernement dAlexandre Taschereau, au pouvoir depuis
1920. Aprs lavoir chass par la dnonciation nergique des malversations de son
administration, Duplessis dfait son successeur Adlard Godbout.
Trois ans plus tard, il est victime de lintervention muscle de ministres libraux
fdraux dans llection de 1939 sur la question de la participation la guerre. Il
reprend le pouvoir en 1944 et le conserve jusqu sa mort le 7 septembre 1959.
Ses dtracteurs ont largement russi, aprs sa mort, rpandre le mythe de la
grande noirceur pour dcrire ses annes de pouvoir, mais de son vivant, Duplessis, lu
dput neuf fois, dont cinq comme premier ministre, a mis une popularit et une habilet politique incontestables au service de lautonomie provinciale et de la spcificit
qubcoise.
Pierre Laporte, journaliste la Tribune parlementaire de Qubec pendant les
annes Duplessis, a dcrit ainsi son style oratoire:
Si on analyse sa phrase, ses ides, son vocabulaire, sa grammaire, il tait certainement
un des plus mauvais orateurs du Canada franais. Il commenait des phrases quil ne
finissait pas, rptait continuellement les mmes choses, manquait remarquablement de
vocabulaire, massacrait la syntaxe. Mais puisque lart oratoire cest principalement la
facult de convaincre, on peut dire que Maurice Duplessis tait un bon orateur. Rares
sont les politiciens qui savaient aussi bien que lui dominer un auditoire, lenthousiasmer
pour des ides parfois abstraites, lameuter contre ladversaire, quelquefois pour des
vtilles. Lanc dans ses grandes envoles oratoires, monsieur Duplessis donnait limpression dtre debout sur un ressort. Chaque priode, chaque phrase tait marque par
un lan de tout son corps. Il parlait lentement pendant quelques minutes, prparait son
auditoire, donnait limpression de chercher sur quel terrain il allait attaquer, enflait la
voix, puis se lanait soudain dans des priodes saccades, parlait la vitesse dune
mitrailleuse et terminait avec des propos lemporte-pice qui arrachaient des applaudissements ses partisans.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

233

Surabondamment fortifi par lalcool, a-t-on dit11, Duplessis lance sa premire


campagne lectorale comme premier ministre par une violente attaque contre Ottawa
devant 50000 personnes, ce qui contribuera sa seule dfaite lectorale comme premier
ministre quelques semaines plus tard, la suite de lintervention dcisive des ministres
qubcois du gouvernement de Mackenzie King.

... je suis et serai toujours


contre la conscription

4 octobre 1939, Sminaire de Trois-Rivires

n 1867, des hommes appartenant tous les partis politiques,


toutes les races et toutes les religions se sont runis pour discuter, prparer et laborer un projet dunion des diffrentes
provinces. Quelques-uns prconisaient lunion lgislative, cest--dire un
seul gouvernement Ottawa pour toutes les provinces et pas de lgislature provinciale. La grande majorit, cependant, dcida que lunion
lgislative serait dsastreuse et injuste, particulirement pour la province
de Qubec et il fut dcid quil y aurait une Confdration de provinces
autonomes, cest--dire que chaque province serait la matresse de ses
destines.
Lautonomie provinciale, cest la garantie de scurit pour les
minorits et pour le respect de nos droits et de nos traditions, particulirement en matire ducationnelle. Lautonomie de la province, nous la
considrons aussi prcieuse que la prunelle de nos yeux. Lunion lgislative, cest la fusion, la centralisation et lassimilation. Lautonomie, cest
la dcentralisation, cest le rempart de nos droits et de nos traditions.
La science a permis de dcouvrir des moyens doprer le cur sans
enlever la vie du malade; mais je ne sache pas que la science ait dcouvert et pourra jamais dcouvrir le moyen denlever la moindre parcelle
de lme, sans, du mme coup, enlever la vie. Au point de vue administratif parlementaire, lautonomie, cest lme de la province, cest lme
de la race. Jaime mieux que la province de Qubec soit administre par

11. Au cours de son bref sjour dans lopposition, Duplessis renonce lalcool, dont il a
toujours t friand, ce qui porte un adversaire libral commenter plus tard: Ce
fut un jour funeste pour nous quand Duplessis arrta de boire.

234

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Qubec et pour Qubec, plutt que la province de Qubec soit administre par Ottawa et pour Ottawa, et, tant que jaurai un souffle de vie,
lautonomie de Qubec demeurera intangible.
Depuis nombre dannes, des politiciens appartenant diffrents
partis politiques, par la parole, dans des entrevues, au cours de confrences, et par de nombreuses tentatives, se sont attaqus lautonomie
des provinces et ont prconis labolition des lgislatures et un seul Parlement.
la confrence interprovinciale de 1936, aprs notre arrive au
pouvoir confrence laquelle jassistais le ministre des Finances
fdrales et ladministrateur de la Banque du Canada ont tent, par des
moyens dtourns, de contrler les finances de la province de Qubec.
Nous avons victorieusement rsist ces tentatives habiles mais dangereuses pour la province.
Depuis plusieurs annes, les diffrents partis politiques Ottawa
ont oubli que la province de Qubec payait trente pour cent des taxes
et quelle tait une des provinces pionnires de la Confdration. Les
autorits fdrales appartenant diffrents partis politiques ont accord
certaines provinces de lOuest des millions et des millions de dollars,
pays en grande partie par les vieilles provinces qui nont pas reu du
pouvoir central les subsides auxquels elles ont droit.
On a tent daffamer les vieilles provinces, particulirement la
province de Qubec, pour mieux la centraliser, la fusionner et lassimiler.
En matire de chmage, les diffrents partis politiques Ottawa nont
pas fait leur devoir et nont pas donn la province de Qubec les subsides
auxquels elle a droit, avec les consquences, voulues par Ottawa, de crer
des difficults financires aux municipalits et indirectement la province,
dans le but de centraliser et de fusionner toutes les provinces dans un seul
gouvernement fdral.
Bref, depuis plusieurs annes, les politiciens fdraux de toutes
couleurs se sont ingnis crer des difficults aux provinces pour mieux
accaparer leur autonomie et les centraliser Ottawa.
Les mesures de guerre adoptes rcemment ont pour effet dempcher la province demprunter ailleurs; et dun autre ct, labri de
ces mesures, Ottawa prend tous les moyens davoir largent canadien;
tentative vidente de centralisation et dassimilation et contraire lautonomie de la province.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

235

Dans la ligne des nationalistes conservateurs, Maurice Duplessis dfend avec passion
lautonomie des provinces pendant plus de 20 ans, et gouverne pour Qubec, contre
Ottawa. Ici, en octobre 1947, il profite dun banquet donn en son honneur pour
rpter sa conception des relations fdrales-provicniales

Ottawa est all plus loin et a mme voulu centraliser la voix et les
opinions. Lorsque nous avons dclar la date des lections provinciales,
quest-ce qui sest produit? Godbout est immdiatement parti pour Ottawa
afin de recevoir les instructions de son matre, M. Lapointe. Je vous pose
la question suivante: est-ce que le premier ministre de Qubec doit tre
la crature dun ministre dOttawa, quelle que soit sa couleur?
Lautonomie consiste faire administrer les affaires de la province
par le gouvernement de la province, cest ce que nous voulons; la centralisation et lassimilation consistent faire conduire les affaires de la
province par les ministres dOttawa.
Tant que je serai premier ministre, je ne serai pas le pantin dOttawa
et aucun ministre fdral, quelle que soit sa couleur politique, ne gouvernera la province de Qubec. Cest le gouvernement de Qubec qui doit
gouverner la province de Qubec et ce ne sont pas les ministres dOttawa
qui ont droit de gouverner la province de Qubec pour Ottawa.

236

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Lorsque, dans lentrevue que jai donne en annonant les lections


gnrales provinciales, jai parl dautonomie, M. Lapointe se sentit pris
dune sainte colre et, avant mme que jaie tenu une seule assemble, il
a donn aux journaux lentrevue que vous connaissez.
On me demande, dit M. Lapointe, si le gouvernement fdral
prendra part la campagne provinciale. Voici ma rponse: les lecteurs
devront dire sils prfrent M. Duplessis ou M. Godbout, et M. Lapointe
continue: Si cette lutte tait reste strictement provinciale, je me serais
abstenu de toute intervention. Remarquez bien ces dernires paroles
de M. Lapointe: il se serait abstenu de toute intervention dans la lutte.
Voyons jusqu quel point M. Lapointe dit vrai. Dabord pourquoi
M. Lapointe serait-il insult et provoqu parce que nous rclamons le
respect de lautonomie de la province? Si parler de lautonomie de la
province linsulte, il est vident quil nest pas en faveur de lautonomie.
M. Lapointe dit quil naurait pas particip llection, mais quil
soit donc logique et quil ne perde pas la mmoire. Il a toujours et sans
cesse particip aux lections provinciales.
Aux lections gnrales de 1935, il a combattu pour M. Taschereau.
En 1936, il a combattu pour M. Godbout. la convention de 1938, il a
t un des principaux personnages cette convention. Il a fait choisir
lenfant bien-aim de M. Taschereau, M. Godbout, comme chef, et il a
alors carrment promis M. Godbout tout son appui et tout lappui du
fdral.
Que M. Lapointe soit logique et quil noublie pas la vrit.
Quant au gouvernement de lUnion nationale, nous ne sommes
jamais intervenus dans aucune des lections fdrales qui eurent lieu dans
la province de Qubec. Dans toutes les lections provinciales, partielles,
cependant, des dputs fdraux sont intervenus. Ce nest pas nous qui
provoquons M. Lapointe, cest M. Lapointe qui nous provoque.
Nous avons toujours cru et nous croyons encore quun des bons
moyens de conserver lautonomie provinciale, cest de commencer nous
occuper de nos affaires et cest ce que nous avons fait et cest ce que nous
faisons.
La dclaration de M. Lapointe serait leffet quil aurait reni son
filleul, M. Godbout, si nous navions pas dfendu lautonomie provinciale.
Quelle logique? Et quelle sincrit?

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

237

M. Lapointe continue dans sa dclaration: M. Duplessis a cru


non seulement devoir prcipiter une lection dans une priode critique,
et semer les germes de discorde au moment o lunion nationale est un
devoir sacr. M. Lapointe oserait-il prtendre que la province de Qubec
na pas le droit de tenir des lections sans demander la permission
Ottawa? Ce ne serait pas l lautonomie de la province.
Est-ce que cest mal de consulter le peuple? Depuis que nous
sommes au pouvoir, M. Godbout, le filleul de M. Lapointe et lenfant
bien-aim de M. Taschereau, rclame des lections.
Nous considrions que la province de Qubec a le droit de se prononcer en temps de guerre comme en temps de paix. M. Lapointe na
pas beaucoup de mmoire. En 1916, il y avait deux ans que la Grande
Guerre europenne durait et M. Gouin a dcrt une lection provinciale
gnrale. M. Lapointe y a particip et il ntait pas scandalis ce
moment-l.
En 1917, le gouvernement fdral a fait une lection en temps de
guerre. M. Lapointe y a particip et il ntait pas scandalis.
M. Chamberlain, premier ministre dAngleterre, dclare que la
guerre va durer trois ans, et M. King dit quil y aura une lection fdrale
en 1940, en pleine guerre, et M. Lapointe nest pas scandalis. Et sil est
vrai, comme le dit le premier ministre dAngleterre, que la guerre va
durer au moins trois ans et ne finira pas avant 1942, comme nous avons
t lus pour cinq ans, il faudrait des lections provinciales en 1941, en
pleine guerre. Il est vident que les assertions de nos adversaires ne sont
ni logiques ni franches.
MM. Lapointe et Godbout disent: un seul parti; rouge Qubec
et rouge Ottawa. Nous, nous disons, une patrie; patriote Qubec,
patriote Ottawa, et le patriotisme na pas de couleur.
Je demande au peuple de Qubec de dcider que la province nest
pas le trailer de la machine fdrale. Nous avons le droit de rgler nos
destines, et, au point de vue administratif, nous sommes les matres de
nos destines.
On dira peut-tre: vous allez isoler la province de Qubec et les
autres provinces vont se choquer contre nous. Nous respectons lopinion
des autres provinces, mais nous avons droit nos opinions. La province
de Qubec nest pas un jeune enfant dans la Confdration. La province
de Qubec est peuple des descendants de doyens et des pionniers, non
seulement de la Confdration, mais aussi de lAmrique du Nord.

238

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Nous avons des droits danesse, des droits de dcouverte, des droits
de pionniers; nous sommes chez-nous et nous entendons demeurer cheznous. Mais les autorits fdrales poussent le dsir de centralisation si
loin quelles veulent mme centraliser lcho des voix qubcoises et
lexpression des opinions du Qubec.
[...] Je nai pas dhsitation dire que je suis et serai toujours contre
la conscription. La province de Qubec est loyale et notre loyaut est
enregistre dans lhistoire en des termes loquents. La meilleure faon
dtre loyal, cest dtre loyal son pays et sa province. M. Lapointe
vous dit: En votant pour Duplessis, cest un vote contre la politique de
guerre de M. Lapointe. Je vous dis: En votant pour Godbout et Lapointe,
cest un vote pour la conscription, lassimilation et la centralisation; en
votant pour Duplessis et lUnion nationale, cest un vote pour lautonomie
provinciale et contre la conscription.
Nous faisons actuellement une des luttes les plus importantes de
toute lhistoire de la province de Qubec. Cest la lutte en faveur de notre
autonomie, lme de nos pouvoirs administratifs et constitutionnels, cest
la lutte pour le respect de nos droits et de nos prrogatives, cest la lutte
pour la survivance de la population de Qubec, cest la lutte en faveur
des liberts populaires et parlementaires.
Cette lutte, la population de Qubec la fera avec la pondration et
la modration traditionnelles et dans le respect de lordre; cette lutte,
nous la ferons contre la tutelle dOttawa, peu importe la couleur, contre
les tyrans et les Hitler dOttawa, peu importe leurs couleurs.
LUnion nationale est compose de libraux, de conservateurs et
dindpendants. Unissons-nous tous afin que, le 25 octobre prochain, une
grande clameur, indpendante de la censure et au-dessus de la censure,
une grande clameur enthousiaste fasse entendre clairement nos ennemis
que nous entendons rester matres chez-nous, que nous plaons notre patrie
avant les partis, que nous voulons que Qubec soit conduit par la province
de Qubec et pour les gens de Qubec et non pas que Qubec soit conduit
par Ottawa et pour les gens dOttawa, que nous sommes pour lautonomie,
que nous sommes pour la dfense de nos droits, que nous sommes tous
contre la conscription, parce que nous croyons que le devoir de la province
cest de continuer de travailler des uvres de construction et de reconstruction, mais jamais des uvres de destruction.

Thrse Casgrain (1896-1981)


Membre fondatrice du Comit provincial pour le suffrage fminin en 1921,
Casgrain combat le clerg et llite politique de lpoque, en particulier Henri Bourassa,
et rclame les droits juridiques des femmes et lobtention de leur droit de vote aux lections provinciales12.
Issue dune famille riche et marie un politicien libral prospre, elle devient
vice-prsidente de la Co-operative Commonwealth Federation (CCF), anctre du
Nouveau parti dmocratique, et chef de son aile qubcoise, le Parti social dmocratique
du Qubec, de 1951 1957, ce qui en fait la premire femme chef de parti au
Canada.
Aprs onze dfaites lectorales, elle est nomme au Snat canadien en 1970,
par Pierre Elliott Trudeau, mais elle doit prendre sa retraite lanne suivante, ayant
atteint lge de 75 ans.
*
Discours prononc lors du Congrs de la Ligue marquant le premier anniversaire
de lobtention du droit de vote des femmes aux lections provinciales.

Le droit de suffrage
nest pas une fin en soi
25 avril 1941, Congrs de la Ligue pour les droits de la femme

vec tous les sociologues et, mon Dieu, mme sans eux nous
savons que le rle primordial de la femme est la garde du foyer.
Hlas, une conception arbitraire et artificielle du foyer sest
accrdite dans plusieurs esprits, si bien que pour eux le foyer voque
tout de suite, non pas une ralit vivante, non pas une institution humaine,

12. Les femmes peuvent voter lors dlections fdrales depuis 1919.

240

Les grands discours de lhistoire du Qubec

mais limage purile de quatre murs et dun toit. Je ne sais pas dquivoque
plus rpandue ni plus dangereuse, car elle substitue un symbole, qui est
la maison, la seule chose essentielle, qui est la famille mme. Rien de
moins neuf que dassimiler la famille une cellule du corps social: la
sociologie chrtienne a introduit depuis longtemps cette figure dans son
lexique. Cellule, oui, et cellule premire, mais do manent toutes les
autres cellules autour de laquelle se groupent une infinit dinstitutions
dont elle est la fois lorigine et la patrie; cellule qui, par des voies nombreuses, est relie la socit tout entire quelle alimente et do elle tire
en retour sa propre vie. Et si nous replaons la famille dans son cadre
vritable (Barrs ne disait-il pas que la nation est une grande famille de
familles), ne voyons-nous pas que la femme doit participer lactivit de
tout le corps social pour dfendre la cellule familiale dont elle a la responsabilit?
Lhomme qui exerce au dehors un mtier ou une profession, lenfant qui passe de longues heures lcole, la femme qui se dvoue des
uvres de bienfaisance ou dhospitalisation: ces tres humains, mme
hors de la maison, cessent-ils de constituer une famille? Faudrait-il
entendre que la famille se dmembre le matin, louverture des classes
et des bureaux, pour se reconstituer le soir seulement autour de la table?
Ou nest-il pas plus sens de dire que la famille reste la famille dans toutes
ses ramifications, dans tous ses prolongements, comme larbre est luimme dans toutes ses racines, ses branches, sa rame.
Je ne parle pas ici de lvolution des murs sociales et politiques
qui, aux yeux de plusieurs personnes, justifierait elle seule lmancipation de la femme. Je me borne dcrire linterdpendance invitable qui
existe, qui a toujours exist entre le foyer et la socit. Une loi inique,
vote par une assemble parlementaire une trs grande distance du
foyer, atteint aussi directement la famille quune injustice particulire
perptre contre lun de ses membres. Voil pourquoi, mesdames, la
femme qui garde bien son foyer le protge aussi contre les ennemis du
dehors. Ces ennemis de la famille, ils revtent aujourdhui les visages les
plus divers: les uns se glissent dans lcole pour atteindre lenfant; les
autres sintroduisent dans lactivit conomique pour atteindre le chef
de famille et lui enlever son droit au travail, au droit un juste salaire,
son droit la proprit. Et cest exercer son rle primordial avec intelligence et courage, surtout avec utilit, que de combattre ces forces de
dissolution o elles se trouvent. Lorsque la femme insiste pour faire
reconnatre ses droits les plus lmentaires, elle songe infailliblement quil
faut des armes pour garder le foyer contre ce qui le menace; lune de ces

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

241

Thrse Casgrain a t la grande dame de la politique canadienne durant plus de 20


ans; elle prononce ici une confrence lors de lAnne internationale des droits de la
personne, en 1967

242

Les grands discours de lhistoire du Qubec

armes, et non la moins ncessaire, cest le droit de suffrage. Nous lavons


obtenu il y a un an aujourdhui, aprs une lutte apparemment infructueuse
pendant plusieurs annes. Au moment de cette victoire, on nous a dit en
plusieurs milieux: Maintenant que vous avez obtenu ce que vous
demandiez, vous pouvez oublier votre labeur, vous reposer.
Ces paroles me font penser la conclusion des romans leau de
rose, o le hros finit toujours par pouser lhrone. Ce quon oublie,
cest que la vritable histoire commence seulement aprs le mariage.
Nest-ce pas, mesdames?
Cette invitation au repos part sans doute dun bon naturel; mais
elle montre, hlas! comme certaines gens ont mal compris la raison et le
but de notre labeur.
Le droit de suffrage nest pas une fin en soi, ne saurait tre une fin
en soi: cest un moyen et, je viens de le dire, une arme dfensive.
Aujourdhui que nous possdons quelques-uns des moyens daction
dont nous tions prives autrefois, notre tche vritable se dessine, nos
responsabilits prennent corps, nos devoirs se prcisent. Cest pour mieux
nous renseigner sur la nature et limportance de notre tche que nous
avons institu ce Congrs.
Nous avons choisi trois grands sujets de dbat: lducation, le travail
et le bien-tre social. Il y a dans ces matires un vaste programme daction politique et sociale. Ltroite corrlation dont je parlais tout lheure
entre le foyer et les autres institutions sociales sexprime tout particulirement en matire dducation.
Ne tombe-t-il pas sous le sens que la famille et lcole, lune prolongeant lautre, sont lies au point que les ngligences de la premire
affaiblissent lenseignement de la seconde, et que celle-ci ne peut se passer
de celle-l sans compromettre lavenir de lenfant? On admet quun trs
grand nombre de nos problmes dordre conomique et social sont, dans
le fond, des problmes dordre ducatif. La dangereuse orientation donne
par les tats totalitaires attachs la formation de lenfance devrait nous
inciter redoubler defforts pour prparer notre jeunesse nous, non pas
aux tches sanglantes de la guerre ou aux techniques brutales de linvasion, mais aux responsabilits librement acceptes quelle assumera
demain. Nous devrons collaborer intimement avec lcole pour cultiver
dans le cur de nos enfants lamour de la famille et de la nation. Tracez
des frontires sur des cartes gographiques: louez dans vos discours un
pays de rhtorique et de convention.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

243

Ce nest pas ainsi que vous faonnerez jamais une patrie: cest en
les gravant, ces frontires, dans lme et le cerveau de vos enfants! Le
patriotisme nest pas, na jamais t une affaire de rhtorique ou de
convention: cest une motion indfinissable qui serre le cur lorsquun
tranger dit le nom de votre pays, une allgresse immense qui chante en
vous lorsque vous foulez le sol natal, lorsque vous en aspirez lodeur,
lorsque ses contours et ses reliefs vous semblent des prolongements de
vous-mme. Lducation familiale et scolaire inculquera cette notion
dune patrie relle, dune patrie vivante notre jeunesse.
Dans lincertitude gnrale de notre temps, lhritage dune ducation saine est le seul legs que nous soyons srs de transmettre nos
enfants. Le monde de laprs-guerre et je ne me livre pas ici la prdiction de lavenir, mais un simple et froid examen des faits le monde
de laprs-guerre naura point de tolrance lgard des faibles, des mal
forms, des incertains: ce sera un monde o triompheront seules les
qualits intellectuelles et physiques. Nos enfants auront-ils reu de nous
les outils de leur succs et de leur bonheur?
Le second problme dont le Congrs nous propose ltude est celui
du travail et, singulirement, du travail fminin. La vie moderne a pour
ainsi dire consacr le travail de la femme hors de la maison, latelier, au
bureau, au magasin, dans le commerce aussi bien que dans lindustrie.
Quelles sont les conditions de travail auxquelles la femme est assujettie dans notre socit? Lexploitation du travail fminin nest pas une
hypothse: cest une triste ralit trop de fois tablie par les faits. Nous
devons nous proccuper de ce problme. travail gal, salaire gal. Car
rien au monde ne justifie de traiter diffremment, toutes choses gales
dailleurs, la main-duvre fminine et la main-duvre masculine. Au
reste, nest-il pas prouv, notamment par le rapport de lenqute sur
lindustrie du textile, que lavilissement du salaire fminin entrane lavilissement proportionnel du salaire pay la main-duvre masculine?
Rclamer la juste rtribution du travail fminin, cest donc sauvegarder un droit sacr, mais cest aussi protger la scurit de la famille.
Quant aux conditions de travail, il suffit, pour en saisir limportance,
davoir lesprit chrtien ou le simple respect de la dignit humaine.
Le souci de sauvegarder la dignit humaine inspirera galement
nos dbats sur le bien-tre social. Nous examinerons trois aspects de ce
vaste problme: lurbanisme, lhospitalisation et la protection de lenfance.
Que de maux, par exemple, engendre dans une grande ville lexistence
honteuse du taudis! Quels foyers de contagion physique et morale naissent

244

Les grands discours de lhistoire du Qubec

tous les jours dans ces abris sombres, malpropres, o jamais nentre un
rayon de soleil ou une bouffe dair pur? Est-il besoin de rpter que le
taudis est la plus grande cause de la criminalit juvnile et que la plupart
des hommes et des femmes qui peuplent aujourdhui les prisons ont vcu,
enfants, dans ces trous sans lumire?
Comment la femme, gardienne du foyer, se dsintresserait-elle du
problme des taudis, dun cancer qui ronge de plus en plus le tissu social
et sattaque la vie mme de la famille? Lhospitalisation et la protection
de lenfance feront aussi le sujet de nos entretiens, et je ne crois pas utile
de my arrter pour linstant.
Cette allocution, que je voulais brve, a pris insensiblement lallure
dun discours. Je men excuse. Nous constatons aujourdhui plus que
jamais dans le pass ltendue de notre tche collective. Ce premier
Congrs marque pour nous un anniversaire: il sera pour la mme occasion un point de dpart, sil est vrai que notre labeur commence
vritablement aujourdhui.

Maurice Duplessis (1890-1959)


Quand le trsorier James Mathewson propose le transfert au fdral de limpt
provincial et des taxes sur les corporations pour la dure de la guerre, Duplessis est
hospitalis depuis quatre mois.
Contre lavis de son mdecin, le chef de lopposition se rend la Lgislature
pour dfendre lautonomie provinciale en invoquant habilement des idoles librales.

Cest la Confdration qui tient


ses droits des provinces

22 avril 1942, Assemble lgislative, Qubec

increment, je considre que ce projet de loi comporte un chambardement constitutionnel et financier, dont les consquences
pourraient tre dsastreuses pour notre province. En plus, elle
met en pril lautonomie conquise par nos pres.
Ce dbat ouvre tout un horizon sur le pass, car il rappelle les luttes
que nos pres ont livres pour obtenir le rgime constitutionnel dont nous
jouissons aujourdhui. Ces luttes hroques, nous navons pas le droit de
les oublier.
Il rappelle le temps o les gouverneurs se rservaient le droit de
dpenser les deniers publics comme bon leur semblait. Il rappelle aussi
les droits que nos aeux ont conquis au prix de luttes grandioses. Nous
cdons, par cette entente avec Ottawa, des droits conquis au prix de luttes
hroques.
lActe de Qubec et aux dures luttes constitutionnelles pour le
contrle des deniers publics par les reprsentants du peuple a succd
lUnion du Bas-Canada. Lorsque le gouvernement constitutionnel fut
tabli aprs 1837, nous avons eu le Haut et le Bas-Canada, puis il y eut
lUnion des deux Canada. La Confdration succda ce rgime

246

Les grands discours de lhistoire du Qubec

t ransitoire. Le rgime de lUnion de 1840 stant montr inapte assurer


le bien du pays et des deux grandes races qui lhabitaient, des hommes
dtat dbarrasss de lesprit de parti et nayant en vue que le bien gnral,
sans distinctions de partis, de races et de religions, se sont donn la main
pour tcher de dcouvrir la forme de gouvernement qui serait le mieux
adapte aux besoins des provinces. Ils se runirent pour discuter de notre
avenir politique. Cest de leurs efforts quest ne la Confdration. La
discussion pour tablir une Confdration en 1867 stait faite dans le
calme, par des hommes publics particulirement comptents.
Aussi, lon peut se demander aujourdhui sil est possible, quen une
telle priode de bouleversements, comme celle que nous traversons, les
hommes publics puissent avoir la mme clairvoyance, la mme indpendance desprit qui marquait les hommes de 1867. Est-il possible de croire
que nous puissions obtenir de la part des hommes publics les mieux disposs
une meilleure garantie de sagesse que celle que nous avons reue des Pres
de la Confdration? Est-il possible que nous portions une atteinte semblable une uvre conue en des temps calmes par ceux que lon a
surnomms les Pres de la Confdration? Je ne crois pas. Pouvons-nous
trouver tout le calme ncessaire pour changer la Constitution du pays?
De mme que les provinces ont fait un march de dupes lorsquelles
ont abandonn en 1867 les droits daccise et de douanes pour le plat de
lentilles des subsides fdraux annuels, il faut craindre que lentente
actuelle ne vaille gure mieux. Lopinion alors ntait pas unanime. Certains hommes publics dalors tenaient pour lunion lgislative.
En 1867, comme aujourdhui, des gens prtendaient quil valait
mieux navoir quun seul Parlement; cest--dire lunion lgislative. Mais
les autres, la majorit, optrent avec raison lide dune Confdration
des provinces autonomes. Cest ce dernier point de vue qui a triomph.
Et, il ne faut jamais oublier que dans lordre historique et lgislatif,
les provinces ne sont pas les filles de la Confdration: la Confdration
nest pas la mre, mais elle est la fille des provinces. Ce sont les provinces
qui ont donn naissance la Confdration, qui lont rendue possible et
viable.
Ce ne sont pas les provinces qui tiennent leurs droits de la Confdration: cest la Confdration qui tient ses droits des provinces. Faut-il
rappeler par exemple quen 1867, avant le pacte fdratif, les provinces
avaient les revenus considrables des douanes et de laccise?
La Confdration na t possible que parce que les provinces ont
consenti faire des sacrifices. Elles ont accept dabandonner certains

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

247

de leurs privilges et droits au gouvernement, de sacrifier des revenus,


ceux des douanes et de laccise, pour ne garder que la taxe directe,
condition que le fdral donnt en retour chaque anne aux provinces
certains montants suffisants pour leur permettre de poursuivre normalement leur voie et leur existence, de continuer luvre commenc et
dassurer une bonne administration. Mais, ce transfert fut fait de par
lautorit des provinces.
Or, force nous est de reconnatre que cette promesse ne fut jamais
respecte intgralement. Mais jamais les gouvernements dOttawa, quels
quils fussent, bleus comme rouges, et je vous prie de croire que je discute
cette question sans aucune considration de partis, car elles doivent
disparatre devant lintrt suprieur de la province, nont accord aux
provinces lquivalence des droits que les provinces ont donns au fdral
ou nont reu de compensation suffisante pour ce quelles avaient cd.
Il convient de reconnatre que, sous le gouvernement de sir Wilfrid
Laurier, la situation samliora lgrement. Les subsides compensateurs
du fdral aux provinces ont t augments, mais cest tout. Mais, mme
alors, le traitement financier ne fut pas suffisamment gnreux. Mais
jamais elles nont reu le montant de revenus auxquels elles avaient droit
en vertu de la convention. En 1871, sir Wilfrid Laurier disait: Pour que
le systme fdratif ne soit pas un vain mot, il faut que les Lgislatures
provinciales soient hors de tout contrle du Parlement fdral.
Avec le nouveau bill, on consent priver la province de revenus.
On fait exactement ce qui a t fait en 1917, lorsque M. Borden tait au
pouvoir. En outre, on est en train de sacrifier lautonomie de la province.
On nous dit: Toutes les provinces ont consenti; pourquoi nous isoler.
Je rponds en citant les paroles de sir Lomer Gouin en 1917: On ne
nous effraiera pas avec le mot isolement. Nous sommes les doyens au
Canada.
Ce projet de loi est une des pires menaces lautonomie du Qubec.
Certaines personnes se demandent pourquoi parler dautonomie ce
sujet. Parler du mot autonomie peut faire rire certaines gens. Lautonomie
est le droit et le privilge pour les provinces de sadministrer elles-mmes
au moyen des lois passes par leur Lgislature.
Mais, il ne faut pas cependant oublier que lautonomie, cest le privilge prcieux qui nous est donn nous, minorit, de nous administrer
soi-mme par des lois que nous faisons nous-mmes, suivant nos traditions,
nos intrts. Cest le privilge dinstruire nos enfants comme nous lentendons et de la manire que nous le dsirons, de diriger notre agriculture et

248

Les grands discours de lhistoire du Qubec

notre colonisation, le dveloppement de nos ressources naturelles, lorganisation provinciale et municipale, suivant nos intrts nous.
Or, pour exercer ces droits, pour nous administrer nous-mmes, il
nous faut des revenus. Largent, cest le sang des provinces. Ces revenus
sont aussi essentiels lautonomie que le sang pour le corps humain. Si
nous abandonnons de nouvelles sources de revenus, nous mettons en
danger le pouvoir de nous administrer nous-mmes. Nous perdrons peu
peu les ressources ncessaires au maintien de notre systme ducatif et
une foule dautres choses qui nous tiennent normment au cur.
LActe de lAmrique britannique du Nord, qui reconnat les droits
de la minorit de sadministrer, le reconnat dans les articles 92 et 93, o
lon reconnat les droits exclusifs des provinces: droits aux contributions
directes, au droit demprunter des deniers, sur linstruction, la clbration
du mariage, la colonisation, lagriculture.
Prtendre que, si Qubec tombait, pour fins dadministration, sous
le rgime de la majorit du pays, il jouirait des mmes privilges, serait
une profonde erreur. Il est vident quil naurait pas autant, ni plus de
garanties, quil en possde actuellement pour le respect de ses droits en
matire dducation, si ces questions taient dcides par une majorit
qui ne professe pas nos croyances, qui ne parle pas notre langue.
De mme, il serait stupide daffirmer que nos hpitaux, notre
agriculture, nos coles, nos usines, etc., qui tombent sous le coup des lois
du travail seraient mieux administrs par exemple sous la seule gide
fdrale, o llment canadien-franais serait fatalement en minorit,
que sous la direction immdiate de notre gouvernement.
Ces noncs nont dailleurs rien de neuf. Les chefs de la race
canadienne-franaise, les chefs de Qubec se sont toujours rencontrs
pour exprimer sur ce point les mmes principes fondamentaux.
Je voudrais citer des tmoignages dhommes illustres, la plupart
chefs du Parti libral, qui ont dclar que lautonomie provinciale tait
essentielle au maintien de nos droits et lunit nationale. Lautonomie
est un droit quon ne doit pas violer.
Cest Honor Mercier qui, le 7 avril 1884, revendiquait firement
la prminence provinciale sur le fdral dans le domaine historique. Il
dclarait alors dans cette Chambre ce qui suit:
Lexistence des provinces a prcd celle de la Puissance, et cest delles que
celle-ci a reu ses pouvoirs.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

249

Les provinces possdaient le gouvernement responsable ds 1867; elles


avaient leur lgislature, leurs lois et toute lautonomie inhrente une
colonie. Les provinces ont dlgu, dans lintrt gnral, une partie de
leurs pouvoirs; et ce quelles nont pas dlgu et qui tait et est dune nature
locale, elles lont gard et le possdent encore. Elles sont souveraines dans
les limites de leurs attributions et toute atteinte porte cette souverainet
est une violation du pacte fdral.

Sir Wilfrid Laurier, parlant dans lAssemble lgislative, le 24


novembre 1871 disait:
Pour que le systme fdratif ne soit pas un vain mot, pour quil produise
les rsultats quil est appel produire, il faut que les Lgislatures soient,
non pas seulement de droit, mais de fait; il faut surtout que la Lgislature
locale soit compltement labri de tout contrle de la Lgislature fdrale.
Si, de prs ou de loin, la Lgislature fdrale exerce le moindre contrle
sur la Lgislature locale, alors ce nest plus en ralit lunion fdrative que
vous avez: vous avez lunion lgislative sous la forme fdrale.
Cest un fait historique que la forme fdrative na t adopte quafin de
conserver Qubec cette position exceptionnelle et unique quelle occupait
sur le continent amricain.

Le mme sir Wilfrid Laurier disait lAssemble lgislative de


Qubec, le 24 novembre 1871: Dans le domaine respectif de leurs
attributions, les Lgislatures, tant locales que fdrale, sont souveraines
et indpendantes les unes des autres.
On dira quil ne faut pas se singulariser: quil ne faut pas affronter
le fdral, mais consentir des sacrifices, des concessions. Telle tait pourtant lattitude de sir Lomer Gouin, en 1917, lorsque Ottawa, en vertu
des mesures de guerre, a pass un arrt ministriel dfendant aux provinces et aux municipalits dmettre, de vendre ou dchanger des
dbentures. Sir Lomer Gouin, alors premier ministre de notre province,
a protest hautement. Ces mesures de guerre sont aujourdhui appliques
de la mme faon par ceux-l qui les critiquaient dans le temps. Sir Lomer
adopta un arrt ministriel pour revendiquer le droit imprescriptible de
la province de Qubec de ngocier dans ce domaine. Il neut pas peur
du quen-dira-t-on.
Il ne faisait que suivre la politique de sir Wilfrid Laurier qui, dans
un discours prononc en 1883, disait: Je le rpte, chaque fois quon
russit dans ce Parlement (Ottawa) dpouiller une province dun droit
quelle exerce, quelque insignifiant que puisse tre ce droit, cest un pas
de plus dans le sens de lunion lgislative.

250

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Alors comme aujourdhui, des gens timors disaient que notre


province ne devait pas sisoler, faire bande part; sir Lomer Gouin leur
rpondit firement en 1917, quand il dclara: Nous sommes les doyens
et notre peuple demeure le compagnon gal des autres Canadiens.
Sir Wilfrid, en 1889, en Chambre, disait:
Pour notre part, nous avons toujours soutenu que le seul moyen de
maintenir la Confdration est de reconnatre que, dans sa sphre, dans
la sphre que lui assigne la Constitution, chaque province est aussi indpendante du contrle du Parlement fdral que lest ce dernier du contrle
des Lgislatures provinciales.
Dans un discours prononc Toronto, en 1889, sir Wilfrid
disait:
Le Parti libral a toujours soutenu que la Lgislature provinciale relevait
exclusivement de la population de la province dans laquelle elle avait t
promulgue. Si lon admet une fois que le Parlement fdral a le droit de
rviser et dannuler les lois portes par un gouvernement local, autant vaut
se dbarrasser tout de suite de la Confdration et adopter immdiatement
lunion lgislative. La doctrine fdrative comporte que chaque Lgislature,
que ce soit une Lgislature locale ou une Lgislature centrale, doit tre
absolument indpendante. Si lon empite sur lindpendance de lune on
dtruit, mon sens, compltement son utilit.

Pour bien faire voir lintrt vital que la province a dans le maintien
intgral de ses prrogatives, voici ce que disait au Parlement imprial
lord Carnarvon, en 1867, lors de ltude du pacte confdratif la
Chambre des lords:
Le Bas-Canada est jaloux et fier, bon droit, de ses coutumes et de ses
traditions ancestrales; il est attach ses institutions particulires et nentrera
dans lunion quavec la claire entente quil les conservera. Et cest avec ces
sentiments et ces conditions que le Bas-Canada consent maintenant
entrer dans la Confdration.

Le bon sens mme indique que la conservation de notre autonomie


est essentielle notre survivance notre prosprit, la sauvegarde de
lunit nationale et notre progrs dans le dveloppement de nos destines. Protger notre autonomie, cest protger notre droit de faire instruire
nos enfants dans notre langue et notre religion. Lautonomie, cest la
forteresse de nos droits et de nos traditions. Cest pour nous le contrle
sur notre ducation, notre foi, nos coutumes et traditions, notre agriculture, notre colonisation, nos ressources naturelles. Nous ne pouvons cder
notre autonomie pour des millions.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

251

On va invoquer largument que nous risquons de faire bande


part. Tel ntait pas le sentiment de fiert de sir Lomer Gouin, qui fut
premier ministre de la province. Il rpondait aux timors qui se demandent pourquoi parler dautonomie, lorsquil disait, en pleine crise, dans
un article publi en 1917 dans la Canadian Annual Review:
La menace de lisolement ne peut nous effrayer. Car personne nest notre
gardien. Au Canada, nous sommes les pionniers; cest ici quest notre
demeure, notre terre natale et ici notre peuple reste le compagnon et lgal
des autres Canadiens.

Les Lgislatures doivent tre affranchies de tout contrle du gouvernement central et que labandon dune libert provinciale est
ncessairement un pas de plus en direction de lunion lgislative. Or, nous
faisons justement la guerre pour empcher le rgne arbitraire des centralisateurs. Car, la politique des tats totalitaires est essentiellement
centralisatrice. Nous ne voulons pas de nazisme au Canada. Lautonomie
des provinces doit tre respecte et, dans la province de Qubec, lautonomie est essentielle notre survivance, au progrs de notre peuple et
la bonne entente entre les races.
Ce projet de loi soumis la Chambre est un recul norme au point
de vue provincial, il est une brche irrparable et vritable dans la muraille
de notre autonomie provinciale. On fait valoir que le bill contient des
phrases o lon affirme garder notre autonomie.
Malheureusement, ce ne sont pas les mots qui comptent, mais les
faits tablis. Ce nest pas la dclaration que nous entendons reprendre
dans un avenir ignor; les droits que nous abandonnons, qui nous les
assurera, lorsque nous les aurons perdus de par notre propre volont?
Nous les livrons et rien ne nous garantit que jamais nous les pourrons
reprendre. Sir Wilfrid Laurier disait que tout empitement sur les droits
de lautonomie tait un pas vers la centralisation, et la centralisation tait
la sur jumelle du totalitarisme. Cest le systme dHitler.
Sans doute la province nest suppose abandonner la perception
que pour la dure de la guerre et doit-on compenser les provinces par le
paiement dune somme fixe annuelle. Mais lexprience de limpt fdral
sur le revenu impos lors de la guerre de 1914-1918 nest pas rassurante.
On sait que, par lesprit mme du pacte confdratif, le gouvernement
central se rservait les impts indirects, et abandonnait aux provinces la
taxation directe dont personne alors ne voulait.

252

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mais, quand vint la guerre de 1914, le fdral, court de finances,


dcida de recourir la taxation directe, en imposant une taxe sur les
revenus. Le gouvernement promit alors solennellement dabandonner
cette taxe une fois la guerre finie. Mais quand vint le temps, on saperut,
un peu navement, que si la guerre tait finie, il fallait tout de mme la
payer et que limpt sur le revenu restait plus ncessaire que jamais.
Il en sera videmment de mme pour cette guerre-ci, o la dette
fdrale aura atteint un chiffre astronomique. Et il y aura dailleurs
dautres raisons encore plus imprieuses pour maintenir le statu quo.
Les provinces taxent revenus et corporations, mais de faon ingale,
suivant les diverses provinces, en sorte que les impts fdraux affectent
ingalement et injustement certaines parties du pays. Cest pourquoi le
fdral a demand aux provinces de lui abandonner ces impts afin
dtablir une taxation gale partout.
Il y a donc craindre que, la guerre finie, le fdral, en face dune
dette norme, garde ces taxes avec lappui de lindustrie et du commerce,
qui combattront par tous les moyens le retour lancien systme. Et on
peut mme prvoir que, si Qubec tient ferme quand mme, les autres
provinces la laisseront dmler seule ses affaires. Dautant que limpt
sur le revenu et la taxe sur les corporations sont destins devenir les
plus fortes sources de revenus du pays et quOttawa y tiendra tenacement.
On donne en somme au gouvernement fdral une arme pour
assommer les provinces. Quon appelle cela une suspension ou un
abandon des taxes, il y a un fait bien clair.
Mais ce nest pas avec des mots que lon changera les faits. On doit
se rendre compte quen vertu de cette loi nous abandonnons des garanties importantes, qui nous taient essentielles pour faire respecter nos
droits, tel le droit de taxer les corporations, de taxer les banques, qui,
dornavant tombent sous lunique centralisation fdrale. Par exemple,
en cdant Ottawa la taxe sur les corporations, notre province, lAssemble lgislative, les municipalits et les corporations scolaires nauront
plus le droit dimposer de taxes sur le revenu personnel, ainsi que sur le
revenu et les profits des compagnies, ni de taxer les banques. Ce sont des
taxes indirectes que nous perdons.
Ainsi, la centralisation bancaire, pratique par le fdral depuis
quelques annes, sera dcuple par cette entente. La province de Qubec
ne pourra plus taxer les compagnies dlectricit. Dans ce domaine, on
ne doit pas oublier que nous serons placs dans une flagrante infriorit,

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

253

puisque lOntario tant exempt des taxes fdrales sur ces compagnies,
elles pourront retomber lourdement sur le consommateur qubcois. Le
gouvernement fdral impose une taxe de plusieurs millions nos compagnies dlectricit et cette taxe est absorbe par les consommateurs.
Cest le libralisme qui fleurit.
On ne semble pas se rendre compte que ces pouvoirs de taxer
constituent non seulement une source de revenus, mais une arme que
lon est en train dabandonner dsormais Ottawa, une arme qui est
dsormais perdue pour nous. La dclaration de principe du bill sur notre
autonomie ne prvaut pas contre le fait brutal. Le trsorier provincial dit
que la question de lautonomie nest pas en jeu. Quand un malade est
mort, ce nest pas un certificat du mdecin leffet quil est en vie qui
peut le ressusciter.
Le projet de loi mentionne bien que lentente ne vaudra que pour
la guerre. Cela est crit en toutes lettres dans lentente; mais la population
qubcoise est paye pour savoir ce que valent les engagements les plus
solennels, en face des faits brutaux.
Lhonorable trsorier a dit: Jai obtenu cinq millions de plus que
les autres comme compensation. Tant mieux pour le trsorier. Cela
prouve que les gens du fdral ntaient pas prts rendre deux-mmes
justice notre province. Mais si largent est essentiel, nous navons pas
le droit, mme pour des millions, de vendre notre autonomie. Si largent
est une considration importante, elle nest pas lessentiel. Il y a plus, cest
le droit de proprit, la possession de la forteresse, de la garantie.
Lhomme qui, dans une transaction, abandonne son droit de proprit fait toujours un march de dupes.
[...] Avec les faibles talents que la Providence ma donns, avec
toute lnergie dont je suis capable, avec tout lamour que jai pour ma
province, je suis prt, comme chef de lUnion nationale, travailler,
collaborer avec le gouvernement, ou avec nimporte qui, pour trouver
les moyens voulus pour assurer au gouvernement fdral les sources de
revenus ncessaires pour la guerre. Mais je ne suis pas prt voter une
mesure qui est meurtrire et dangereuse pour notre autonomie. Ce projet
sera ruineux dans ses rsultats. Je suis prt collaborer. Mais, il faudra
que nous trouvions le moyen de rien sacrifier de nos droits. Je ne pourrai
pas travailler la suppression de notre autonomie. Cest pourquoi je ne
peux approuver cette lgislation qui nous est soumise. [...]

Ren Chaloult (1901-1978)


Nationaliste impatient et intransigeant frntique selon Conrad Black ,
Ren Chaloult ne trouve jamais de formation politique qui convienne ses ides. Il
passe dabord du Parti libral lAction librale nationale, se fait lire avec lUnion
nationale en 1936, fonde le Parti national lanne suivante, devient dput libral en
1939, se joint au Bloc populaire en 1942, est lu libral indpendant en 1944 et
unioniste indpendant en 1948, visite brivement le Crdit social et termine son parcours
reintant par deux dfaites comme candidat nationaliste en 1952 et libral indpendant
en 1956. Il se rappelle au souvenir de ses compatriotes en se prononant en faveur de
lindpendance du Qubec en 1965. Mais son nom reste dabord associ son combat
en faveur de la nationalisation de llectricit et de ladoption dun drapeau qubcois.
sa retraite, Robert Bourassa a dit que Chaloult tait lorateur politique qui
lavait le plus impressionn.

... les causes de notre dchance...


se rduisent lesprit de parti

21 octobre 1942, Monument national, Montral


o nous vient ce sentiment morbide dinfriorit? Serionsnous moins dous que les autres? Nos origines franaises nous
dfendent de le penser.

La France de saint Louis, la France de Louis XIV, la France de


Racine, la France de Pasteur ont pourtant russi rgner sur lEurope.
Demain, la France meurtrie de Ptain, jen ai lirrsistible conviction,
saura rtablir la raison et la paix dans un monde assoiff de conqutes.
Cherchons donc ailleurs les causes de notre dnuement. Assurment, elles sont multiples et complexes. Toutefois, une lecture attentive
de notre histoire ne les rduit-elle pas une seule: lesprit de parti?
Combien nous a valu de divisions, de contradictions, de volte-face, et

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

255

mme de trahisons, cette singulire et hideuse dformation de lesprit?


Beaucoup trop de nos chefs politiques, guides naturels du peuple, au lieu
de lunir devant ladversaire, se sont acharns le diviser en bleus et
en rouges. Trop intelligents pour croire eux-mmes des partis que
rien ne diffrenciait, ils ont consacr leur nergie nous fanatiser, exciter
une partie de la population contre lautre pour mieux lexploiter leur
profit, quand ce ntait pas au profit de ltranger.
Cest ainsi quils sont parvenus, pour notre malheur, substituer la
mystique du parti la mystique de la patrie. Cest ainsi quils nous ont
offert ce spectacle affligeant de Canadiens franais allis leurs ennemis
hrditaires pour mieux frapper leurs compatriotes. Cest ainsi que,
pendant 75 ans, ils ont entran nos Canadiens franais, que seuls des
mots creux sparaient, se bouder, se dtester et se combattre pendant
que leurs voisins grignotaient leurs droits constitutionnels chrement
conquis et les spoliaient ensuite de leurs richesses naturelles.
Cest la faveur de ces divisions, vraisemblablement fomentes par
lIntelligence Service, avec la complicit de nos politiciens, que nous en
sommes rduits un tat de servage conomique.
[...] Bourassa rappelait, il y a quelques mois, cette conversation
avec Laurier:
Mais, Monsieur Laurier, tenez-vous compte de lopinion de la province de
Qubec? Mon cher Henri, de rpondre Laurier, la province de Qubec
na pas dopinions, elle na que des sentiments.

Qubec na que des sentiments. Comment expliquer autrement


cette idoltrie des Canadiens franais pour Laurier pendant un quart de
sicle? Car, nest-ce pas Laurier qui fut le principal artisan dun tel fanatisme pour un parti politique dont la seule doctrine consistait, et consiste
encore nen pas avoir? Nest-ce pas Laurier qui, pour obtenir de la
majorit canadienne le pardon et loubli de ses origines catholiques et
franaises, a abandonn peu peu les droits de nos minorits? Nest-ce
pas Laurier qui, lors de la guerre du Transvaal, a pos le fatal prcdent
de la participation aux guerres de lEmpire, dont, parat-il, nous supportons encore les consquences? Nest-ce pas Laurier enfin, imprialiste
tout crin et anglomane convaincu, qui, daprs le tmoignage dArmand LaVergne, entretenait pour sa race un mpris sympathique et
hautain; nest-ce pas Laurier qui donnait son peuple le triste exemple
de labdication nationale, quand il affectait de parler le franais avec un
accent anglais? Dj, lui aussi, il souhaitait une ducation raliste et
pratique en vue, videmment, de stimuler lenseignement de langlais

256

Les grands discours de lhistoire du Qubec

pour mieux prcipiter notre assimilation. Notre ministre provincial de


lInstruction anglaise peut se rclamer dun noble prcurseur. Mais ici,
la diffrence de Jean-Baptiste, cest le prcurseur qui fut le plus grand.
Qubec na que des sentiments!
Nos Canadiens franais autrefois bleu ciel staient transforms en
rouge enfer, comme on dit dans nos campagnes, en souvenir peut-tre
de Mgr Laflche. Ils votaient pour Laurier. Cest que Laurier portait grand.
Il conqurait les foules avec sa langue dor... et sa chevelure dargent.
Aimable, indulgent, enjleur: bref, ctait un vritable sducteur. Mgr
Langevin sen allait rptant: du charme de cet homme, dlivrez-nous
Seigneur. La puissance et la gloire de Laurier blouissaient le peuple.
Un premier ministre canadien-franais, ctait la revanche des Plaines
dAbraham! Notre rflexe dinfriorit se muait en sentiment dorgueil,
explique ce phnomne au grand congrs de 1893.
[...] Enfin, pensait-on dans les milieux libraux, Laurier au pouvoir,
et tout puissant, allait bientt rtablir, en faveur de ses compatriotes du
Manitoba, les coles spares, lui qui leur avait au moins promis justice
pleine et entire pendant quil combattait la loi remdiatrice.
La dception ne tarda gure. Par son rglement Laurier-Greenway,
il ne leur accordait pratiquement rien: il ne rtablissait pas les coles
catholiques et franaises, tout au plus leur concdait-il quelques satisfactions de dtail. Ctait une capitulation presque complte, au tmoignage
mme du Star et de la Gazette, aussi fanatiquement francophobes dans ce
temps-l quaujourdhui. Mgr Langevin clama dans sa cathdrale de
Saint-Boniface: Cest aujourdhui le plus triste jour de ma carrire
piscopale. Et Mgr Laflche, par le truchement de son journal Le Trifluvien, scria: La vrit est que les catholiques du Manitoba ont t vendus,
que la province de Qubec a t trahie, que ce soi-disant rglement nest
quune farce.
Lincroyable, cest que nos Canadiens franais du Qubec ne protestrent que trs peu: redoutables lions sous Tupper, Laurier les avait
subitement mtamorphoss en mouton. Beaucoup le sont rests. Si
lauteur de ce rglement infme et t un Anglais orangiste, quelle
tempte digne de lnide; mais ctait Laurier, sir Wilfrid, lhomme au
noble port et la chevelure magique; et, lon tait rouge... Qubec
na que des sentiments et de lesprit de parti. Laurier navait-il pas
raison?
Un autre pisode de la vie de Laurier illustre plus nettement encore
notre ftichisme: la guerre des Boers. On se rappelle quau jubil de la

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

257

reine Victoria, en 1897, Laurier, bloui par les honneurs et les attentions
quon lui prodiguait titre de grand colonial , cest avec mpris que
les Anglais mordent dans ce terme , manifesta son lyrisme imprial. Il
se proclamait avec ferveur British to the core et il ajoutait avec la fiert
servile dun domestique rac:
que les trompettes sonnent, que les feux sallument sur les collines; et dans
toutes les parties des colonies, bien que nous ne puissions faire beaucoup,
ce que nous pourrons faire nous le ferons pour aider lAngleterre.

Les trompettes sonnrent, en effet, plus tt que ne le pensa Laurier,


et les murs de Jricho tombrent. Joseph Chamberlain, ministre dAngleterre et promoteur de limprialisme anglais, dcida de semparer des
mines dor et de diamant aux mains dun pauvre petit peuple pacifique,
les Boers. Aux coloniaux comme nous, on reprsentait quil sagissait
videmment de civilisation et de chrtient: ctait leur faire beaucoup
dhonneur.
En 1885, lors de la guerre du Soudan, un premier ministre anglocanadien, John Macdonald, refusa carrment lAngleterre le concours
du Canada; Wilfrid Laurier, lui, Canadien franais, acquiesa bientt
au dsir de Chamberlain. Ne lui fallait-il pas remplir ses obligations
contractes Londres, au jubil de la reine, et payer un peu ses titres,
honorifiques?
Comme plus tard, et son exemple, MM. Borden ou Meighen, il
rpondit en substance: Aye, aye ready. On mobilisa un premier contingent et on fit chanter moult messes, vous le pensez bien, pour obtenir
labsolution pendant le pch, comme dirait Daudet. On organisa
Qubec, le 30 octobre 1899, dcrt jour de fte civique, une clatante
manifestation. Laurier y pronona une pieuse allocution.
coutez-le bien: Vous allez combattre, dit-il aux soldats, pour la
cause de la justice, de lhumanit, des droits civils et la libert religieuse.
Je vous garantis que jai cit fidlement: je fais toujours de lhistoire. Il
est vrai que tous les peuples, sous toutes les latitudes, au cours de tous les
sicles et des deux cts de la barricade ont toujours affirm combattre
au nom de la justice et de lhumanit. Nil novi sub sole! Laurier fit tant et
si bien qu la fin sir Charles Tupper, le vieux chef conservateur, finit par
scrier: Laurier est trop Anglais pour moi. Mais, les libraux du
Qubec suivaient toujours Laurier.
[...] Rappelons-nous cependant que, lors des lections de 1896, les
libraux dans Qubec avaient qualifi les conservateurs dimprialistes.

258

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Un vote pour Tupper, scriaient-ils, cest un vote pour la participation


aux guerres de lAngleterre. Et, raconte Rumilly,
des orateurs libraux firent frmir les citoyens et pleurer les mres en dcrivant
la mort atroce rserve leurs enfants si jamais les Tupper et les Desjardins
les envoyaient pour lAngleterre, la conqute des dserts africains.

Ne vous trompez pas, jai cit Rumilly...13.


peine trois ans plus tard, ctait Laurier lui-mme qui invitait ses
compatriotes participer une guerre injuste en Afrique, o on leur
rservait une place dhonneur... et de danger. La province de Qubec,
sympathique aux Boers, accepta dassez bonne grce la nouvelle politique
imprialiste, quelle et dnonce comme un crime national sous Tupper.
Le geste le plus grave de notre histoire, peut-tre, cause de ses consquences dont aujourdhui encore nous supportons le poids, fut pos
presque sans ractions populaires, envots que nous tions par lesprit
de ce parti. Que signifiait pourtant laffaire Riel, qui a si profondment
remu notre peuple, auprs du redoutable prcdent que constituait la
guerre du Transvaal? Navais-je pas raison, au dbut de cette causerie,
de dnoncer lesprit de parti comme une calamit? Avons-nous volu
depuis 43 ans?
En 1914, M. Borden dirigeait un gouvernement conservateur.
lexemple de M. Laurier, il nous engagea dans une nouvelle guerre impriale. Il imposa mme la conscription. Les bleus du Qubec, dans
lensemble, pour ne pas nuire leur parti, appuyaient ou ne dnonaient
pas cette politique imprialiste.
Mais les libraux, alors dans lopposition, et, naturellement, redevenus Canadiens, combattaient, et avec quelle ardeur, on sen souvient,
la conscription et mme la participation. Il faut relire aujourdhui leurs
diatribes enflammes. Je noserais pas rpter mme le quart de leurs
harangues politiques, trop nationalistes pour moi, parce que je craindrais
de vous scandaliser. Le voudrais-je dailleurs que je ne le pourrais pas car
les auteurs mmes de ces discours, ou leurs complices, devenus hrauts
de la libert, menverraient prestement rejoindre votre ancien maire,
Camilien Houde14.
13. Le prolifique historien Robert Rumilly est reconnu comme partisan des conservateurs
puis de lUnion nationale.
14. Alors quil est maire de Montral, Houde est arrt pour avoir invit la population
refuser de sinscrire en vertu de la Loi sur lenregistrement national. Il est intern
dans un camp militaire en Ontario durant quatre ans. Chaloult est aussi accus pour
le mme motif en 1942, mais il est acquitt.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

259

Mais voil que la situation est de nouveau renverse. Comme en


1899, cest un gouvernement libral qui a dclar et conduit la prsente
guerre. Les libraux sont redevenus imprialistes, ils favorisent la conscription, ils lappliquent mme tout en affectant de la combattre. Ils
lancent des anathmes contre ceux qui osent rpter une partie de leurs
discours lectoraux dil y a vingt-cinq ans.
Aprs avoir pendant vingt-cinq ans, affirme M. Maxime Raymond, couru vers le pouvoir avec le cri de la conscription, les libraux
ont impos ce pays un rgime militaire pire que celui que nous avons
connu de 1914 1918.
Cest au tour des bleus qubcois, sil en reste, se dire maintenant nationalistes, jusqu la prochaine guerre, vers 1960 ou 65, si alors
leur gouvernement a le malheur de se trouver au pouvoir.
Les mfaits de lesprit de parti vous donnent la nause? Que je vous
comprends! Je men excuse, mais je nai pas fini.
Jai sig pendant plus de six ans lAssemble lgislative de
Qubec, trois ans sous chacune des deux administrations. Jy ai observ
de prs, et attentivement, nos deux vieux partis; tantt jai collabor avec
lun, tantt avec lautre; jai frquent assidment les caucus et les
comits; jai connu leurs mthodes, leurs tactiques aussi bien que leurs
secrets. Dans un livre ou dans une confrence, je vous prsenterai un jour
mon menu parlementaire et je vous assure que vous le trouverez vari:
il ne manquera assurment ni de sel, ni de poivre et il vous enlvera pour
toujours, prenez-en ma parole, le got de pactiser avec nos vieux
partis.
Pour linstant, quil me suffise de vous assurer que seules les manires
de procder les distinguent et que cette diffrence est surtout attribuable
aux chefs: lun est courtois, lautre parvenu. Quant au reste, nos partis
sont des frres jumeaux, que leur mre elle-mme, la dictature conomique trangre, qui les allaite pourtant tous les jours, ne saurait
reconnatre. Ils se confondent au point, puis-je soutenir, quils ne forment
plus quun seul tre deux faces, et le malheur veut quon nous montre
toujours la plus laide: celle du pouvoir.
Chez les deux, mme absence de doctrine, mme souci dopportunisme, mme patriotisme affect et prodigalit de promesses dans
lopposition, mme trahison cynique au pouvoir, mme indiffrence pour
le bien commun. Vous pensez que ces coteries se dtestent? Mais non,
malgr les apparences, elles sentendent admirablement. Et pourquoi

260

Les grands discours de lhistoire du Qubec

pas? Leurs bailleurs de fonds, leurs intrts, leur politique sont exactement
les mmes. Je vous assure que ltiquette seule les caractrise.
Que surgisse du peuple un mouvement gnreux, dsintress,
soucieux du bien public, et, comme dans le pass, ils suniront pour le
combattre. Il y a quelques dcennies, se greffait sur le Parti libral une
aile radicale qui ne manquait pas de couleur et que dirigeaient les Dorion,
les Doutre, les Laflamme, les Beaugrand; on remarquait galement laile
ultramontaine du Parti conservateur, sympathique et pittoresque celle-l,
compose des castors, suivant lexpression du temps.
Mais aujourdhui!... moins que John-Charles Harvey15 prtende
constituer lui seul la gauche anticlricale de son parti. On ne peut toute
de mme pas comparer un pygme des gants: Beaugrand, Laflamme,
Doutre taient quelquun. John-Charles, ce nest pas mme quelque
chose.
[...] Voici un dernier exploit de nos camlons politiques: Nos vieux
partis, lun en 1936, lautre en 1939, dsireux de flatter le sentiment
populaire pour semparer du gouvernement, se sont engags verbalement
et par crit, de la manire la plus ferme lutter contre le monopole de
llectricit. Tous les deux ont promis la nationalisation de nos ressources
hydrolectriques. Or, une fois lus, ils nont pas combattu, ni tent de
combattre la concentration des richesses, mais par-dessus la dmarcation
officielle des lignes de partis, ils se sont allis pour mieux nous asservir:
que dexemples vous citer, si jen avais le temps.
Il faut avoir assist pendant six ans aux sances du Comit des bills
privs (excusez le jargon parlementaire), il faut stre oppos aux exemptions scandaleuses de taxes que des puissants et des riches qumandent
chaque anne et obtiennent souvent grce la complicit des deux factions politiques, pour tre convaincu que nos vieux partis sont galement
et totalement au service de la dictature, qui les commande tous les deux
et les manuvre comme des marionnettes, au gr de ses intrts.
Depuis six ans, jai observ les trusts, jai connu leurs intrigues, leurs
sourires et leurs menaces de chantage. Ils sont puissants au point que ce
sont eux les administrateurs rels de la province et non le Parti libral ou
conservateur. Malheur qui ose leur rsister. Nous comprenons aprs
cela quun changement de rgime, sous le systme des vieux partis,
importe peu, puisque le vritable matre, lui, ne change jamais.
15. Romancier et journaliste, Jean-Charles Harvey soppose rgulirement au nationalisme
et linfluence de lglise.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

261

On a prtendu que souvent les journalistes valaient mieux que leur


journal. On pourrait concder aussi que le dput vaut presque toujours
mieux que son parti. Ce nest pas encore un brillant certificat, mais il
reste que je connais, je vous lassure, des dputs fort honntes. Certes,
ils ne sont pas tous galement cultivs, galement futs ne vivons-nous
pas en dmocratie? et il sen rencontre beaucoup parmi eux qui sont
des partisans aveugles. Ce nest plus le catholique et franais de Mercier,
cest le catholique et rouge ou encore le catholique et bleu: ltiquette
politique passe souvent, en pratique, avant ltiquette religieuse.
Cest pourquoi, plusieurs ne se rendent pas bien compte quils
changent de politique chaque fois quils passent du pouvoir lopposition
ou de lopposition au pouvoir. Comme ils continuent de porter le mme
nom, ils simaginent dfendre les mmes ides. Quand ils aperoivent
autour deux un original qui apostasie pour rester fidle ses principes,
ils simaginent, souvent de bonne foi, que leur trahison nest quun pch
vniel auprs de cette apostasie scandaleuse. Ainsi le noceur avin voit
lunivers tourner autour de lui lorsque, la vrit, il est seul qui tourne.
Eh bien! la voil cette galerie difiante de nos gloires nationales! Si
vous voulez la contempler plus votre aise, relisez lHistoire de la province de
Qubec, de Robert Rumilly. Vous vous convaincrez de la petitesse trop frquente de nos grands hommes et vous comprendrez la rude boutade
dOlivar Asselin, quand, devant la btise de lesprit de parti, il trouvait juste
dinscrire sur notre pierre tombale: Ci-gt un peuple mort de btise!
[...] Je ne voudrais pas toutefois vous laisser sous la dprimante
impression que, depuis 75 ans, notre peuple na t gouvern que par
des politiciens arrivistes et abdicataires. Dieu merci! Notre histoire a
enregistr de rconfortantes exceptions. La province de Qubec a connu
des chefs de grand caractre et de sublime dsintressement. Saluons, au
passage Mgr Bourget, Mgr Laflche, Mgr Langevin, Trudel, Tardivel,
Lamarche, LaVergne, Bourassa, Mercier enfin, Mercier dont toute la vie
sinspire dun amour fougueux pour sa race et sa religion. Honor Mercier, il importe plus que jamais de ranimer chez nous ce souvenir lumineux
et fcond. Chef de peuple aux conceptions nationales hardies, ce premier
ministre qubcois sen allait partout, Paris, Rome, en NouvelleAngleterre rptant avec fiert et crnerie: Cette province de Qubec
est catholique et franaise et elle demeurera catholique et franaise. Il
fut le premier et le seul de nos ministres appliquer lesprit de parti,
vritablement conqurant et canadienne-franaise. Ne dsesprons pas,

262

Les grands discours de lhistoire du Qubec

nous comptons encore parmi nous, et plus que jamais peut-tre, de vritables patriotes qui rejoignent les grandes figures du pass.
Puissai-je vous avoir convaincus que les causes de notre dchance,
tudies la lumire de notre histoire et des vnements contemporains,
se rduisent lesprit de parti. Si nous ne comptons aujourdhui dans
notre tat franais du Qubec, que 2 millions dhabitants au lieu de 6
millions, nest-ce pas attribuable au fait que trop de nos politiciens se sont
beaucoup plus proccups de leurs coteries politiques et de leurs intrts
personnels que du progrs de lagriculture et de la colonisation?
Si nous sommes asservis conomiquement par une minorit qui
exploite et dilapide nos ressources naturelles, nest-ce pas la faute de ces
arrivistes qui, pour remplir leur caisse lectorale et slever au pouvoir,
ont vendu, souvent pour un plat de lentilles, une grande partie de notre
hritage national aux trangers?
Si Ottawa nous traite de plus en plus en parent pauvre, si, en pleine
guerre, livre pour la protection des minorits et des faibles, on nous refuse
obstinment notre part de reprsentation et dinfluence, nest-ce pas d
encore cette partisannerie politique, qui nous a dresss les uns contre les
autres au lieu de nous unir pour rclamer efficacement nos droits?
Si, dans le champ fdral plus particulirement, nous avions renonc
plus tt aux vieux partis pour former un bloc canadien-franais, dispos
cooprer avec nimporte quel groupe pour le respect de nos droits
historiques et constitutionnels, ne pensez-vous pas quen 1942 nous serions
traits mieux que des serfs dans le pays que nos pres ont colonis? Car
aucun parti Ottawa, noublions jamais cette primordiale vrit, ne peut
gouverner longtemps sans le concours des Canadiens franais.
[...] Chacun sa manire peut collaborer luvre de rgnration
politique. Du travail, de la tnacit, du dsintressement, de la mystique
enfin: voil tout ce quil faut pour provoquer dans notre peuple une
vritable rvolution spirituelle. Puisque cest la politique qui nous a perdus,
eh bien! que la politique nous sauve; mais la vraie politique, cette fois,
celle qui sinspire de gnrosit et de dvouement la patrie, celle que
votre sens national et social assure pour notre libration.

Tlesphore-Damien Bouchard
(1881-1962)
Ds sa premire lection comme conseiller municipal de Saint-Hyacinthe en
1905 jusqu sa mort lge de 81 ans, alors quil tait snateur depuis 18 ans aprs
avoir servi pendant 25 ans comme maire et 28 ans comme dput lAssemble lgislative, et membre des Cabinets Taschereau et Godbout, T.D. Bouchard a reprsent
le type classique du rouge anticlrical et antinanionaliste.
*
Lors de son premier discours au Snat, prononc presque entirement en anglais,
Bouchard transforme une proposition en faveur dun manuel scolaire unique pour tous
les Canadiens en une dnonciation froce des mouvements nationalistes qubcois, en
particulier celui de lOrdre de Jacques-Cartier, une socit patriotique secrte dinspiration religieuse.
Ce discours suscite aussitt une vague de protestations au Qubec, qui runit les
socits Saint-Jean-Baptiste, les syndicats, les commissions scolaires, les conseils
municipaux, les chambres de commerce, le clerg et la classe politique. Le 25 juin, lors
du Congrs eucharistique qui se tient providentiellement Saint-Hyacinthe, larchevque
de Qubec, Rodrigue Villeneuve, accompagn de onze vques, sen prend Bouchard
en prsence dun auditoire de 75000 personnes. Devant le refus de Bouchard de faire
amende honorable, le premier ministre Godbout lui retire la prsidence dHydro-Qubec,
quil lui avait confie deux mois plus tt.

Les vers sont ronger les racines


de larbre de nos liberts

21 juin 1944, Snat, Ottawa

i, au dbut de mes observations, je parle en franais, cest que,


me levant pour la premire fois dans cette honorable Chambre
pour prononcer un discours, je dsire dabord rendre hommage
ma langue maternelle et signaler ensuite ce fait important de la lgalit
de la langue franaise dans un Parlement dallgeance britannique.

264

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Quil me soit permis de dire que je ne conclus pas du fait que la


langue franaise est officielle dans ce pays quelle y serait obligatoire; je
ne suis pas de ceux qui voudraient imposer chez nous, aux Canadiens
dorigine anglaise, lobligation de parler notre langue de manire ce
que, sans simposer aucun effort dtude, ils puissent comprendre tout ce
qui se dit dans nos Parlements. La Loi constitutionnelle, et cest juste, ne
va pas plus loin que de rendre les deux langues principales de ce pays
facultatives dans nos Parlements. Ceux qui dsirent comprendre tout ce
qui se dit ici, dans la Chambre des communes et dans la Chambre de la
province de Qubec, restent dans la ncessit dtudier les deux
idiomes.
Jadmets, et par l je ne me rends qu lvidence, que les Canadiens
dorigine franaise ont beaucoup plus besoin dapprendre une langue
seconde pour leur dveloppement conomique que les Canadiens dorigine anglaise; langlais est parl sur ce continent par tout prs de 150
millions de population alors que nous sommes peine 5 millions dont le
franais est la langue maternelle.
chacun de dcider si cest son intrt dapprendre les deux langues. Tout Canadien en viendra cette conclusion sil dsire
ncessairement comprendre les deux idiomes officiellement parls dans
nos deux Chambres fdrales; autrement, il devra attendre la publication
et la traduction du Hansard pour savoir ce qui sy est dit.
Au cours de mes remarques, je reviendrai sur cette question pour
signaler certains -cts que produit une mauvaise interprtation de
lhistoire du Canada telle quon la enseigne et que lon continue de
lenseigner dans les coles de ma province.
Estimant que la parole a t donne lhomme pour communiquer
ses ides ses semblables plutt que pour glorifier le coin de terre sur
lequel le hasard la fait natre, que cette parole est en somme le simple
vhicule de la pense et quen honnte compagnie, comme disaient les
gens du Grand Sicle, il est sant de parler la langue comprise de tous,
je prendrai la libert de continuer mon allocution dans la langue
anglaise.
Je me soucie fort peu de lopinion des gens lesprit troit qui ne
manqueront pas de me blmer svrement davoir fait le gros de mon
premier discours en anglais; de ces mesquines attaques jen ai vu bien
dautres au cours de ma longue carrire.
Cette langue je la parlerai en observant, mais bien malgr moi, le
conseil dun vque de mon jeune temps monseigneur Laflche, qui

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

265

disait: Parlez langlais, mais parlez-le mal. Nos ducateurs comprirent


ce quils devaient ncessairement entendre de ces paroles: Enseignez
langlais, mais enseignez-le mal. Non seulement ils comprirent le conseil,
mais ils le suivirent fidlement, partir de nos petites coles aller jusqu
nos universits.
Cest une mauvaise philosophie tire de lhistoire mal enseigne de
notre pays qui a inspir ceux qui nos anciens gouvernants avaient
confi lducation des masses, cette fausse mentalit qui a fait quaprs
avoir quitt ma petite cole, o elle navait pu encore pntrer, je nai
appris pratiquement rien de langlais dans mes classes dtudes secondaires; le peu que jen sais, cest ce que jai pu massimiler la lecture
des journaux et des livres anglais quil ma t possible de lire pour me
tenir au courant des vnements du jour et de la marche des ides contemporaines. Aussi je mexcuse lavance des blessures que je pourrai
infliger aux oreilles de mes honorables auditeurs, habitus entendre
parler la belle langue de Shakespeare telle quelle doit tre par ceux qui
en connaissent tous les secrets.
La motion qui est devant la Chambre a pour objet principal de
trouver les moyens de mettre dans les mains de nos enfants de toute
langue ou croyance un manuel o seraient relats les principaux faits de
notre histoire du Canada, conformment la vrit, sous leur aspect
vritable, et avec une interprtation qui tendrait crer un rel esprit
canadien dans toutes les parties de ce grand pays ouvert toutes les
esprances. Bien quil puisse exister des divergences dopinions au sujet
des meilleurs termes employer dans le texte, afin davoir plus de chances
de lui donner tout son effet, je crois que nous sommes unanimes sur la
ncessit dobtenir son but ultime: lunit canadienne.
En cette Chambre, il ny a aucun doute que nous sommes tous
sincrement pour lunit du pays; nous savons que les Canadiens ont
tout gagner tre unis. Mais pouvons-nous faire la mme affirmation
pour tous ceux qui sont en dehors de ces murs, mme sil semble y avoir
unanimit dans les dclarations publiques de fidlit lallgeance canadienne et dun dsir sincre dunit entre nos groupements ethniques
distincts.
Je suis certain que cest le manque dunit dans lesprit de notre
peuple sur les questions nationales et quelques-unes des actions des
gnrations montantes aussi loignes du concept dunit que les deux
ples magntiques opposs, qui a amen mon honorable collgue
inscrire cette rsolution sur lordre du jour, dans son ardent dsir de servir
son pays.

266

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Au cours de mon bref expos, jespre pouvoir dmontrer quon


doit le fliciter pour avoir amen cette question en temps opportun devant
cette Chambre et le pays en gnral.
De mme que mon collgue de la division de Sorel, je crois que le
temps est venu depuis longtemps damliorer lenseignement de lhistoire
du Canada dans les coles de la province de Qubec. Il faut juger un
arbre ses fruits et je regrette dtre oblig de dclarer que les rsultats
obtenus date sont loin dtre satisfaisants.
En ralit, ils sont plutt dcourageants pour ceux qui pensent et
qui persistent croire que nous pourrions difier un vaste pays o les
descendants de deux grandes nations et de deux grandes cultures pourraient vivre et prosprer dans la paix et dans lharmonie.
Cest en exposant ouvertement la situation actuelle dans ma province, en montrant notre histoire, telle quelle est scrire et qui procde
de lhistoire fausse que la gnration passe et la ntre ont apprise dans
nos coles, que je dmontrerai jusqu tel point il y a urgence dapporter
un changement radical dans cet enseignement. Lhistoire du Canada ne
doit pas servir dinstrument la propagande subversive dans les mains
de ceux qui ont pour but damener la rupture du systme confdratif
et de renverser notre forme de gouvernement dmocratique.
Je maperois que plusieurs dentre nous sont tonns de ces dclarations manant dun homme qui a t dans la politique active depuis
plus de quarante ans. Je ne suis pas un visionnaire, loin de l, mais je
pense que lternelle vigilance est le prix de la sret, comme on la dit,
il y a longtemps. Cest pour avoir oubli cette rgle que les grandes nations
dmocratiques sont maintenant plonges dans la plus terrible guerre dans
les annales de lhumanit.
Le problme dun manuel uniforme dhistoire du Canada peut
paratre de peu dimportance aux esprits superficiels, mais, si nous allons
au fond des choses, nous ralisons sans difficult sa ncessit primordiale.
Personne ne contestera que les opinions, mme les croyances bien assises
portant sur les questions nationales et religieuses, prennent presque toujours source dans nos coles et le plus souvent dans lenseignement de
lhistoire.
[...] Le problme dun manuel uniforme dhistoire du Canada
apparat simple aux plus gs, ceux qui ont beaucoup tudi et ont
ralis quils vivent dans un monde nouveau. La plupart dentre eux ont
t amens voir les grands avantages qui se produiraient pour les deux

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

267

races et les deux religions, si notre population tait imbue de lidologie


moderne et nord-amricaine sur les bonnes relations qui doivent exister
entre peuples dorigine et de croyances diffrents. Ils voient dans un
enseignement plus exact de lhistoire du Canada un moyen efficace
datteindre cet objectif : le manuel de faits essentiels accept par chaque
province tendrait ncessairement aplanir la route de la bonne
entente.
Mais, en ralit, la question est plutt complexe quand nous avons
considrer que nous sommes loin, dans toutes les parties de ce grand
pays, davoir mis de ct le vieil esprit de clocher de lancien continent.
En ralit, quelques-uns parmi nous sefforcent de reconstituer au pays
un des petits royaumes provinciaux qui existaient en France au temps
jadis, tandis que dautres, inconsciemment inspirs par un esprit colonial
latent mais invtr, ne veulent pas raliser que nous sommes depuis prs
dun quart de sicle une nation vritable, et que le rejeton dun grand
arbre est lui-mme devenu un chne majestueux.
Rome ne sest pas btie en un jour. Il ny a pas stonner que nous
ne considrions pas du mme il les problmes importants au sujet
desquels devrait se raliser lunit dopinion chez ceux qui ont droit de
rclamer la diversit dans les domaines o non seulement elle peut, mais
en ralit doit exister. Cest quand nous avons des distinctions faire
entre les choses au sujet desquelles lunit devrait exister et les sujets sur
lesquels la diversit est permise sans nuire lintrt commun que nous
pouvons voir la complexit du problme actuellement soulev en cette
Chambre.
Un homme bien intentionn doit concder quil se produit des
heurts dune certaine gravit entre Canadiens dorigine franaise et
anglaise. La diffrence de religion et de langue est, bien quil ne devrait
pas en tre ainsi, un champ fertile o les semeurs de discorde travaillent
nuit et jour, mais la plupart du temps dans lombre. Ils oublient que le
fondateur de nos deux religions a dit: Soyons tous frres, et que sur
les armoiries du Commonwealth des nations britanniques nous voyons
encore inscrits les mots suivants: Dieu et mon droit.
[...] Le premier point que je voudrais prouver au cours de mes
remarques est que notre histoire nest pas crite comme elle devrait pour
ceux qui croient que lharmonie entre les deux grandes races qui vivent
dans ce pays est possible et mme trs dsirable au Canada. Jai donn
un exemple caractristique de notre histoire du Canada telle quelle est
enseigne dans les coles du Qubec.

268

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Les dclarations contradictoires que jai cites dmontrent clairement que cet enseignement ne peut tre conforme aux faits et quil est
donn avec lintention de remplir la jeunesse de prjugs contre nos
compatriotes de langue et de croyance diffrentes. Cela est anti-canadien,
voire anti-chrtien. Le fondateur du christianisme na jamais demand
de soulever les hommes les uns contre les autres cause des divergences
de races et de langues.
La seconde proposition que je voudrais prouver cest que ceux qui
ont enseign notre histoire canadienne dans le but de nous diviser sur les
questions de race et de religion ont jusquaujourdhui atteint leurs fins
tel point quils ont compromis la paix lintrieur du pays.
Cest en imprgnant les esprits des gnrations prsentes et passes
des lves de nos coles et de nos collges dune histoire du Canada
fausse et en interprtant dune manire encore plus fausse les vnements
qui se sont passs rellement, que nous en sommes rendus ce point. Il
y a parmi nous des Canadiens de descendance franaise qui, lencontre
de loiseau du dsert qui enfouit sa tte dans le sable mouvant pour ne
pas voir le danger, sont consentants ouvrir les yeux en face dune situation srieuse.
Nous pensons que le temps est arriv, et prions Dieu quil ne soit
pas trop tard, de mettre fin une propagande subversive intensifie par
ltat de guerre dans lequel nous sommes plongs depuis maintenant plus
de quatre ans; cette propagande peut nous donner brve chance le
rgime des meutes et peut-tre la guerre civile avant longtemps.
Je ne puis accepter les vues de certains de nos concitoyens haut
placs qui prtendent quil vaut mieux fermer les yeux sur les activits
subversives se produisant dans le secret ou ciel ouvert, chez ceux qui,
anims par la haine de race insidieusement distille dans les esprits des
Canadiens franais par un enseignement erron de lhistoire du Canada,
travaillent actuellement ruiner les institutions gouvernementales.
Je persiste croire que la grande majorit de mes compatriotes aiment
leur pays tel quil existe daprs la Constitution et ne dsirent pas un changement dallgeance, mais cette majorit est compose de citoyens paisibles
et respectueux des lois et leur seul tort est de ne pas soccuper des activits
de ceux qui, dans lombre ou ouvertement, sabotent nos libres institutions.
Les vers sont ronger les racines de larbre de nos liberts; seul lobservateur averti peut voir que les feuilles se desschent, mais si le propritaire
prudent ne trouve pas sous peu moyen denrayer la destruction qui se
poursuit sous terre, avant longtemps le tronc tombera sur le sol.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

269

La fausse philosophie dont on a imprgn lesprit des Canadiens


franais par lenseignement tendancieux de lhistoire du Canada a conduit nombre dentre nous dsirer une forme indpendante de
gouvernement. Napercevant que les torts qui lui ont montrs, sous les
couleurs les plus vives possibles, les historiens improviss ou imaginatifs,
on semble ne pas voir les avantages que nous a valus notre association
avec le gouvernement britannique.
Changer la forme dun gouvernement nest pas tche facile; aussi,
nos sparatistes ont fait appel toutes les forces qui peuvent le plus attirer
les masses: religion, race et cupidit. Le nouvel tat serait catholique,
franais et corporatiste, pour que le travailleur catholique et franais
puisse devenir matre de ses propres destines religieuse, sociale ou conomique.
Lhistoire nous enseigne que presque toutes les rvolutions sont
secrtes. Aussi, bien quil y et de nombreuses prdications contre les
socits secrtes, il y en et une de fonde vers 1928, avec la bndiction
du clerg catholique canadien-franais, sous le nom dOrdre JacquesCartier, et ayant son bureau chef Ottawa.
Des Canadiens franais minents furent invits se joindre au
mouvement, le but pratique et avou de la Socit ntant pas une rvolution, mais tendant permettre aux Canadiens franais dobtenir leur
juste part des emplois dans le service civil. Plus tard, lorsque lOrdre de
Jacques-Cartier dcida de se rpandre en dehors de la capitale, les activits de lOrdre devaient tre employes restreindre ce quon appelait
les placements trangers dans le commerce local, quand ce commerce
nappartenait pas aux Canadiens franais. Lantismitisme fut aussi appel
la rescousse pour aider au recrutement des membres.
Finalement, les officiers les plus haut placs donnrent dans le plus
grand secret le mot dordre denvahir le domaine politique et de contrler
les socits patriotiques, les gouvernements et les administrations publiques de tous genres.
Lappel fut bien accueilli et presque toutes les socits Saint-Jean
Baptiste, les syndicats catholiques, les commissions scolaires des villes, les
conseils municipaux, les chambres de commerce junior sont sous linfluence directe de cette socit secrte.
Cest grce son organisation occulte que lUnion nationale se
hissa au pouvoir en 1936 pour nous donner le gouvernement le plus
pauvre et le plus tyrannique que nous ayons connu dans lhistoire de

270

Les grands discours de lhistoire du Qubec

notre province; ce gouvernement essuya une clatante dfaite aprs trois


annes dexistence, le peuple ayant ouvert les yeux sur les turpitudes de
la campagne de diffamation entreprise contre le Parti libral par les
ennemis de la dmocratie.
[...] En 1937, comme aujourdhui, nous tions dans un pays libre
et tout le monde avait droit ses opinions, mais je suis heureux de dire
quil ny a pas un pays dans le monde entier o la religion soit plus libre
que dans la province de Qubec. La grande majorit de mes compatriotes
est entirement satisfaite des prsentes institutions gouvernementales et
ne rclame pas de changements.
Ce que nous voulons, cest la paix et lharmonie entre nos peuples
dorigine diffrente, et si jai cit ces mots, cest pour dmontrer quil
existe un malaise, non seulement chez les masses en raison de leurs connaissances errones de lhistoire du Canada, mais aussi chez les esprits
dirigeants pour que nous tenions les yeux ouverts sur les courants sousmarins qui produisent de tels remous la surface trouble des eaux de
notre vie nationale.
En 1944, la situation est passe de mal en pis. Un nombre toujours
plus considrable de jeunes gens ont quitt lcole avec cette dformation
desprit procdant dun mauvais enseignement de lhistoire du Canada
et la propagande secrte a augment en intensit.
Sous le rgime de lUnion nationale, le premier rejeton politique
de lOrdre de Jacques-Cartier, on adopta en notre province des rglements
pour rduire lenseignement de langlais dans nos coles et aussi une loi
pour donner prsance au texte franais dans nos statuts, quand la Constitution place le franais et langlais sur un pied dgalit. Pas un seul
Canadien franais dou dun jugement sain navait jamais rclam un
tel changement, car nous tions satisfaits que lesprit de la loi, tel qutabli
par une version ou par lautre, constituait le meilleur guide pour aider
linterprtation de loi; le dcret de nos isolationnistes causa une telle
commotion dans les centres anglais de notre province que ceux qui
lavaient fait insrer dans les statuts furent contraints de le rappeler euxmmes.
Le mouvement contre lenseignement de langlais dans nos coles
primaires avait pris une telle ampleur que les pres de famille saperurent
que leurs fils et leurs filles nenregistraient aucun progrs dans la langue
anglaise.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

271

[...] Je ne crois pas quil soit ncessaire de mattarder davantage sur


le sujet pour convaincre mes honorables collgues quun enseignement
erron de lhistoire du Canada dans notre province a dj fait tout le tort
que pouvaient dsirer ceux qui favorisent la dsunion en ce pays entre
peuples dorigines et de langue diffrentes.
Leur objectif ultime nest pas uniquement la division du peuple sur
les questions de langue et de religion, mais la rupture de la Confdration,
labandon de lidal nord-amricain plus humain dune grande nation
compose de peuples de croyances religieuses diffrentes et dorigines
diverses pour revenir au vieux concept europen des petites nations de
mme religion et dascendante raciale identique.
Comme je lai dmontr, le terrain est assez bien prpar pour une
attaque de flanc sur nos institutions politiques. Les travailleurs clandestins
ont dj russi dtruire le Parti libral-conservateur qubcois, lancien
groupement des libraux conservateurs avec les castors ou ultramontains de la vieille cole a rendu cette tche facile aux leaders de nos
fascistes dguiss.
Les dclarations contre la guerre, la dmocratie et le libralisme
nont pas encore russi renverser le Parti libral de Qubec. Nous ne
savons pas encore quel effet produiront les efforts des ennemis jurs du
libralisme pour susciter des mcontentements au cours de la guerre.
Le Bloc populaire, dont le leader dans la province de Qubec16 est
lun des ex-prsidents des Jeunes Canada, maintenant les Jeunes Laurentiens, est linstrument politique bien connu de lOrdre de Jacques-Cartier;
il se pourrait quau dernier moment, si les amants de la libert nouvrent
pas les yeux en temps utile, ils verront jusqu quel point les activits
souterraines ont min nos institutions libres.
Certains me blmeront publiquement davoir fait connatre mes
vues sur lhistoire du Canada, telle quenseigne dans nos coles du
Qubec, et spcialement davoir dvoil ce qui se passe chez nos classes
dirigeantes et populaires au sujet de la situation politique en levant le
rideau o les acteurs sexercent rpter ce que plusieurs pensent devoir
tre une comdie, mais qui, dans mon opinion, peut bien aboutir une
tragdie nationale. [...]

16. Andr Laurendeau.

Andr Laurendeau (1912-1968)


La brve carrire politique de Laurendeau (1944 1947) est inspire et guide
par son ancien professeur dhistoire, Lionel Groulx. Aprs avoir combattu la conscription au sein de la Ligue pour la dfense du Canada, il est choisi chef de laile
qubcoise du Bloc populaire canadien en 1944 et il se fait lire Qubec ainsi que
trois autres bloquistes.
En septembre 1947, il abandonne la politique active et il entre au journal Le
Devoir, dont il deviendra le rdacteur en chef en 1958. De 1963 jusqu sa mort en
1968, il coprside la Commission royale denqute sur le bilinguisme et le biculturalisme.
*
Selon Ren Chaloult, son voisin de banquette lAssemble, le premier discours
de Laurendeau fit une forte impression sur les parlementaires, mme sur les plus chevronns comme Godbout et Duplessis:
Andr Laurendeau se lve en Chambre pour y prononcer son premier discours. Subitement,
cette enceinte bruyante devient silencieuse. Les dputs se tournent vers le chef du Bloc
populaire. Il est trs jeune, distant et peu apprci dans ce milieu. Le chef de lopposition, Adlard Godbout, est trs attentif, tandis que le premier ministre, Maurice Duplessis,
visiblement nerveux, feint de lire un journal, mais ne perd pas une parole de lorateur...
Jamais on navait entendu lAssemble qubcoise un discours aussi convaincant et
aussi bien structur sur la question du jour, lautonomie de notre tat. Duplessis, ctait
visible, nen revenait pas. Il en avait srement assez dcouter avec attention sans le
paratre et pendant prs dune heure, un dput qui avait os le combattre et qui exposait
mieux que lui son sujet de choix. Quant Adlard Godbout, il fut conquis sans
dlais.

... comme un tat qui dfend sa vie

14 fvrier 1945
e tiens faire connatre immdiatement ma position en cette
Chambre comme chef provincial du Bloc. Nous avons t, nous
sommes et resterons parfaitement indpendants. Nous ne sommes

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

273

pas ni ne serons lis aucun groupe. Nous entendons demeurer entirement distincts. Nous lavons promis au cours de llection et nous le
raffirmons aujourdhui que nous sommes lus. Bien entendu, nous ne
sommes pas des ministriels, nous sigeons comme un groupe parfaitement part dans lopposition.
[...] Comme un crivain amricain, je fais la diffrence entre le
politicien et lhomme dtat. Jai lintention de remplir ma tche en gardant
inscrit dans ma mmoire les mots suivants: Les dputs doivent prendre
leur travail au srieux, car le politicien est celui qui pense la prochaine
lection et lhomme dtat est celui qui pense la gnration future. Et
cest dans cet esprit que nous voulons accomplir notre mandat. Nous avons
lintention de penser au prsent, lavenir et dassurer lavenir!
[...] Toutefois, tout le monde parat oublier que personne na eu la
majorit absolue aux dernires lections. Pourquoi? Parce quil sest
produit dans la province un phnomne nouveau et unique dans notre
histoire politique: 200000 lecteurs du Qubec se sont dclars insatisfaits des partis traditionnels, des deux vieux partis, parce quils nont pas
rempli leur devoir. Ils sen sont dtourns et ont vot pour un parti jeune.
Le peuple a cherch ailleurs et est all du ct du Bloc populaire canadien,
dont on disait quil fomentait une rvolution et dont la politique, en dpit
des accusations profres, noffre rien de rvolutionnaire.
Je ferai remarquer que, depuis les dernires lections, nous sommes
ici, en effet, et il ny a ni rvolution, ni guerre civile. Cela surprendra
peut-tre certains prophtes de malheur. Cela montre quon a port des
accusations injustes. Les lecteurs ont fait confiance au Bloc populaire.
Nous voulons faire de la politique dans lordre, nous voulons prsenter
des revendications sociales dtermines; nous voulons la justice, mais
dans lordre.
Ces 200000 lecteurs se sont dclars insatisfaits de la conduite de
ses gouvernements. Des braves gens de chez nous, pas des rvolutionnaires, mais des ouvriers, des cultivateurs, des gens de la classe moyenne,
toutes gens dont la voix nest pas suffisamment exprime! 200000 insatisfaits cause des excs de leffort de guerre et de lappui que la majorit
a servilement donn au gouvernement dOttawa et du manque de fermet
de lopposition. Je suis fort heureux dtre venu siger ct du dput
de Qubec-Comt17, qui a fait seul ici une belle lutte, et qui, pendant
cinq ans, a eu le courage slever seul contre une dputation hostile et de
faire entendre la voix du Qubec.
17. Ren Chaloult, dput nationaliste indpendant.

274

Les grands discours de lhistoire du Qubec

200000 insatisfaits de la dictature conomique qui na pas t


ramene la raison qui continue dasservir la province et laquelle aucun
des vieux partis ne sest srieusement attaqus! Ils ne sont pas contents
de voir encore les trusts aux positions de commande. Insatisfaits galement
des consquences de cet effort de guerre excessif, des taudis qui dshonorent nos villes, des salaires antifamiliaux, dune politique agricole
domine par les trusts qui en 30 ans a vid les campagnes, du fait que les
fils de cultivateurs nont pas t mis en moyen de rester sur la terre, de
la petite proprit surtaxe! Insatisfaits enfin du rgime mme des vieux
partis quils ont essays tour de rle, quils ont connus, dont ils ont
appris limpuissance et qui ne leur inspirent plus confiance.
Cest l vraiment un fait nouveau et unique. Mme ceux qui ne
partagent pas nos ides doivent le reconnatre comme on reconnat un
fait et sapercevoir quil y a quelque chose de chang au pays de Qubec.
Que veulent-ils, ces 200000 lecteurs dont nous exprimons la voix? Que
nous ont-ils charg de proclamer ici? Car nous arrivons dans cette Lgislature porteurs dun message, le message de toutes ces voix non entendues,
de toutes ces voix modestes touffes dans le pass. Que veulent-ils? Les
lecteurs ont rclam une politique conforme aux dsirs, aux besoins et
aux intrts de la majorit dans la province. Ils veulent une politique
organise expressment pour eux, en fonction deux non en fonction
de lEmpire, non en fonction des trusts, non en fonction des intrts de
parti!
Une politique pour eux qui sont le peuple et qui veulent autre chose
que des miettes tomes de la table des tout-puissants! Une politique pour
eux qui sont la majorit et qui protestent contre une politique faite en
fonction dune minorit dexploiteurs qui les dominent encore. Ils veulent
une politique qui ne soit pas seulement proclame, mais mise en action;
ils veulent une politique qui favorise les familles nombreuses, eux qui sont
des pres de famille, la tte de cette petite communaut quest la famille,
la grande sacrifie de notre sicle, parce que le Qubec est le pays des
familles nombreuses. Enfin, ce que ces 200000 lecteurs veulent, cest
trouver dans la seule Lgislature franaise dAmrique qui rclame une
place au soleil, sans hostilit contre quiconque, mais sans faiblesse, une
politique conforme leurs intrts.
Dans ce but, une seule chose est ncessaire et urgente par-dessus
tout. Cette chose, cet instrument, cest la souverainet intrieure absolue
de ltat franais du Qubec, dans toutes les questions qui relvent de sa
juridiction, de ses finances et des droits qui lui sont reconnus. Cest--dire
un vritable tat o nous sommes la majorit. Le fait que nous ayons

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

275

une Lgislature dmontre quon a le droit dexiger cela et doit nous


permettre de doter la population dune politique conforme ses besoins,
ses aspirations. Par ce seul moyen, nous doterons la province de la
politique quelle exige.
Dans un pays comme le Canada, o tout est divers: les rgions
conomiques, les habitudes de vie, les intrts, la culture, jusqu la religion, jestime que cette dcentralisation, cette sparation est absolument
ncessaire. Il ne sagit pas non plus, dans nos relations avec Ottawa, de
parler fort et de faon agressive. Qubec est en effet un tat o, quant
au sujet de sa comptence, la lgislature locale est suprme et a la mme
autorit que le Parlement imprial.
Nous sommes ici des lgislateurs lintrieur dun tat qui peut,
dans les sujets de sa comptence, traiter dgal gal avec Ottawa. Qui
parle ainsi Les Laurentides18? Une feuille sparatiste? Non, cest le comit
judiciaire du Conseil priv, soit la plus haute autorit juridique du Commonwealth. Ce nest pas faire preuve dintolrance ou de sparatisme;
cest revendiquer un droit strict.
Pourquoi cet tat qubcois? Il convient de dfendre ardemment
cet tat qubcois qui vient de bien loin et auquel, aprs un sicle et demi
de luttes, on doit tre profondment attach. Rappelons-nous des origines
de ltat qubcois, les luttes que nous avons livres pour avoir ce que
nous avons. Ce sont les premiers colons franais qui nous ont apport la
semence et les premiers germes de cet tat franais du Qubec. Puis, en
1760 est arrive la conqute, une rupture davec le systme franais, nous
tions forcs de prendre conscience de nous-mmes et nous revendiquions
le droit de parler notre langue et de pratiquer notre religion.
Nous pouvions alors opter: tre ou ne pas tre. En notre nom, nos
anctres ont choisi dtre. Ils ont sauv notre existence et assur notre
panouissement futur, parce que dj ils sentaient que nous sommes un
peuple, une nation avec ses habitudes, ses besoins propres, sa conception
de la vie. Ce fut la lutte admirable du petit paysan pour se faire reconnatre comme entit lintrieur du vaste Empire anglo-protestant. Puis,
en 1774, nous devenions la province de Qubec; nous sommes admis
dans lEmpire avec notre religion, nos lois et nos coutumes.
En 1791, le parlement de Westminster va doter ses colonies nordamricaines dinstitutions parlementaires. Nous sommes matres de nos
18. Au cours des annes 1940, labb Lionel Groulx met sur pied les Jeunesses Laurentiennes qui propagent sa vision nationaliste.

276

Les grands discours de lhistoire du Qubec

destines et ce que nous avons conquis par des luttes aussi longues, nous
devons le conserver, y tenir et le dfendre avec opinitret. Le Haut et le
Bas-Canada seront-ils unifis? Allons-nous constituer ensemble un seul
tat ou les Canadiens possderont-ils lintrieur du systme colonial
des institutions parlementaires eux? Chose trange, les deux thses
saffrontent Westminster, chacune trouve son porte-parole. Je navais
pas lintention de vous citer ces vieux textes, mais en entendant hier
certains appels lunit et la tolrance du chef de lopposition, jy ai
reconnu certaines affirmations faites Londres, il y a plus de 150 ans, et
jai compris une fois de plus quil ny a rien de nouveau sous le soleil.
Voici ce que disait Fox19 en faveur de lunification:
On a prtendu que par ce moyen-l constitution de deux tats on
pourrait sparer les habitants anglais et franais. Mais cela est-il dsirable?
Ne devrait-on pas plutt lviter? Cela est-il conforme la convenance
politique? Ce qui serait plutt souhaiter, ce serait que les habitants anglais
et franais du Canada sunissent et se combinent comme en un seul corps
et que les distinctions nationales puissent disparatre pour toujours.

Mais les Canadiens se dfendent auprs du premier ministre Pitt20


et font pencher la balance de leur ct et Qubec devient le sige du
premier Parlement franais dAmrique. La lutte continue. En 1840,
nous subissons un recul momentan, mais de nouveaux combats sengagent qui aboutissent 1867.
Ici, encore la mme question sest pose. Le nouvel tat serait-il
unifi ou fdratif ? Les Canadiens franais ont dit non. Ce sont les
Canadiens franais qui ont fait valoir le point de vue quil devait y avoir
une Confdration et non pas une union lgislative. Ce furent eux qui
lemportrent.
Cent ans aprs Fox et Pitt, dans des circonstances diffrentes, nous
nous affirmions avec la mme conscience et nous remportions la victoire
aprs un sicle de luttes pour gagner nos prrogatives.
Interprtant lActe de lAmrique britannique du Nord, lord
Watson pouvait crire au nom du comit judiciaire du Conseil priv:
19. Secrtaire dtat aux Affaires trangres de Grande-Bretagne la fin du XVIIIe sicle
et gnralement favorable aux colonies et la Rvolution franaise. Il passe aussi pour
un des grands orateurs de lhistoire britannique.
20. William Pitt (dit le Second Pitt), premier ministre britannique durant les guerres
napoloniennes et adversaire de Fox, qui passe pour un des plus grands orateurs du
parlementarisme britannique.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

277

LActe de 1867 ne fusionne pas les provinces et ne subordonne pas les


gouvernements provinciaux lautorit centrale... Chaque province conservant son indpendance et son autonomie. Quant aux sujets spcialement
rservs aux provinces par larticle 91, la Lgislature de chacune demeure
aussi souveraine quavant lActe de lAmrique britannique du Nord.

Voici maintenant un autre tmoignage, celui de lord Haldane en


1919 (Manitoba Initiative and Referendum Act):
De par lActe de 1867, chaque province devait conserver son indpendance
et son autonomie et tre place directement sous la couronne. Son Parlement, dans les limites de sa juridiction [...] devait tre souverain et possder
les mmes pouvoirs quavait le Parlement imprial avant de les lui passer.

Bref, la province de Qubec possde en fait la souverainet intrieure. Nous devons combattre quiconque veut lui porter atteinte et
diminuer ce pouvoir. Le chef de lopposition21 a dnonc, hier, ceux qui
parlent du gouvernement fdral comme dun tat ennemi.
Dans le pass, on a fait des efforts normes pour diminuer notre
tat franais. Par la centralisation, le gouvernement fdral a tent de
sinstaller chez nous et nous avons combattu pour len empcher. Malgr
toutes ces luttes, le Qubec est rest matre chez lui. Il ne sagit pas de
considrer Ottawa comme un tat ennemi, mais comme un tat qui
lon parle dgal gal. Ltat du Qubec, dans les domaines qui relvent
de sa comptence, est un tat souverain qui nest pas infrieur celui
dOttawa et qui peut et doit traiter avec lui.
Tout cela serait-il prim? Faudrait-il lcarter dun geste ddaigneux, sous prtexte quil sagit de notre matre le pass... ft-il
dmocratique? Non, car si cette souverainet de ltat qubcois est
quelque chose dessentiel, cest aussi la seule faon pour nous de doter
Qubec de la politique ncessaire ses aspirations, ses besoins, ses
intrts, parce que cest le seul moyen de doter Qubec dune vritable
politique sociale, familiale et nationale que le monde moderne et notre
situation particulirement rendent aujourdhui ncessaire.
Dans une certaine mesure, notre matre doit tre le pass. Nous
dsirons rester matres de nous-mmes, garder les clefs de la demeure,
de ldifice. Cette question peut paratre abstraite un observateur
superficiel. En fait, elle est lie toutes les ralits concrtes de lexistence,
au problme du pain quotidien.

21. Adlard Godbout, chef du Parti libral.

278

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Sil ne mest possible den parler sans une certaine motion, cest
que cette souverainet est aujourdhui mise en pril! Quiconque veut
vivre ne doit jamais cesser de lutter. Le dur combat simpose plus que
jamais en face des empitements successifs et ritrs dOttawa.
Les offensives centralisatrices dOttawa ont commenc peu prs
tout de suite. Les partisans dus de lunion lgislative essayaient de
rattraper le terrain perdu. cela sajoutait la vieille thse assimilatrice
des bureaucrates et des jingos dont nos pres avaient jadis subi les assauts.
Nos juristes se sont dfendus et le Conseil priv leur a donn raison.
Mais les centralisateurs ne sont pas abattus et ce quils nont pas
pu prendre dun coup, ils tentrent de le grignoter. Depuis 1917, on a
assist une offensive centralisatrice dOttawa, qui nous a enlev plusieurs
pouvoirs et prrogatives et sap la base de notre souverainet. Ltat
central fit subir aux provinces des assauts rpts.
[...] Tout cela constitue une srie dessais dempitements pour
rduire les pouvoirs de ltat provincial et qui tendent lui enlever son
arme, son moyen de se dfendre, dorganiser sa propre vie, de donner
ses enfants la politique dont ils ont besoin.
Dans son offensive, Ottawa emploie plusieurs mthodes. Il y a
dabord le mode rgulier par gradation: Ottawa demande aux provinces
la permission de faire enregistrer par Londres un amendement constitutionnel et les provinces obtemprent. En suivant le mode des amendements
constitutionnels tels que les cessions de pouvoirs en vertu dentente conclues
entre ltat provincial et ltat central, comme pour lassurance-chmage,
on a enlev la province un droit absolument essentiel.
Remarquons ici que, dans notre province, lancien premier ministre
a cd ce droit aprs avoir consult son excutif et sur un simple change
de lettres. Il a sans doute estim quil ne valait pas la peine de consulter
la Lgislature!
En deuxime lieu, Ottawa, empite brutalement sur notre domaine,
sans avoir seulement consult les provinces, comme dans le cas de limpt
sur le revenu au sujet duquel sir Thomas White, le ministre des Finances
de lpoque, avait dit, en 1917, que seul limpt direct tait rserv aux
provinces et que ctaient les besoins dont on doit tenir compte en temps
de guerre qui lincitaient instaurer un impt sur le revenu.
En 1935, M. Bennett22 fit voter avant les lections toute une srie
de lois sociales qui furent plus tard dclares ultra vires. Chose curieuse,
22. Richard Bedford Bennet, premier ministre du Canada de 1930 1935.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

279

ce nest pas la suite dun acte des Lgislatures que cette lgislation fut
conteste, mais pour des raisons politiques: M. King23 avait promis que,
si le peuple le portait au pouvoir, il demanderait lopinion de la Cour
suprme sur la constitutionnalit de ces lois.
Soit dit en passant, M. King et les libraux prononcrent cette
occasion de magnifiques plaidoyers en faveur des souverainets provinciales et ils dfendirent lautonomie avec une ardeur qui sest
malheureusement beaucoup refroidie depuis.
En troisime lieu, la mthode la plus dangereuse, cest celle des
octrois. Cest la mthode la plus sournoise, parce quelle consiste en
somme nous acheter. Ottawa savance pas de loup, en singrant dans
les droits des provinces dune faon insidieuse, comme un bon prince qui
vient distribuer des faveurs et de largent. Il nous dit: vous aurez tant de
millions, pourvu que vous passiez Qubec une loi de mon got. Cest
ce qui a t fait dans la loi concernant les pensions de vieillesse et toutes
les lois de cette nature qui constituent une pression formidable sur les
ministres.
[...] Lautonomie est mise en danger par tous les partis fdraux.
Seuls les crditistes fdraux ont dfendu lautonomie des provinces et
ont inscrit la dcentralisation dans leur programme. Comme autre
exemple de centralisation, jattire aussi lattention sur la porte de deux
nouvelles mesures fdrales, la cration du ministre du Bien-tre national
et la cration du ministre de la Reconstruction. Ce sont deux domaines
o les provinces sont souveraines et ces ministres nouveaux constituent
une menace pour nous.
Si un homme qui ne sintresse pas aux questions constitutionnelles
minterrompt et me dit: ce que je veux, ce ne sont pas des textes de loi,
mais du pain, je lui rponds: il sagit prcisment de votre pain quotidien,
il sagit de lois dont les consquences se traduisent par des piastres et des
cents. Il sagit dun instrument qui nous permettra de mieux dfendre
nos intrts et notre idal de vie.
Mais tout cela en somme, cest normal. Que le fdral ait tent
dempiter ainsi sur nos droits, cela se comprend. Ce qui se comprend
moins, cest que les provinces ne se soient pas dfendues. La souverainet,
menace lextrieur par des empitements fdraux, lest plus gravement
encore lintrieur par linertie des provinces.
23. William Lyon Mackenzie King, dixime premier ministre du Canada, de 1921
1930 et de 1935 1948.

280

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Dans le pass, nos administrations provinciales ont dfendu notre


souverainet et notre autonomie sur le plan thorique. Certes, je ne sousestime pas les luttes que les divers tats provinciaux ont menes dans le
Qubec, en particulier sous le rgime Taschereau et sous le rgime
Duplessis.
Mais, je constate que, sur ce plan, la raction vitale du gouvernement de dfense de notre souverainet a paru considrablement
saffaiblir dans la province de Qubec sous la dernire administration
Godbout, qui a cd les droits dans le domaine de lassurance-chmage
et dont le reprsentant sest montr dune faiblesse extrme la Confrence fdrale-provinciale de 1941.
Le chef de lopposition dfendait lautonomie provinciale dans les
mots et non pas dans les ralits, comme son matre, M. King, qui donne
aux nationalistes des mots et aux imprialistes la chose. Mais mme quand
les provinces se dfendaient, elles le faisaient sur le terrain lgal, en avocats, et surtout ngativement. Car ltat qubcois trahissait lintrieur
ce quil dfendait lextrieur. Les vieux partis nont pas dfendu comme
il convenait nos droits les plus sacrs.
Aucune des administrations provinciales na donn dans le pass
la grande lgislation sociale et conomique rendue ncessaire par notre
poque et nos besoins spcifiques. Elles ont tout le temps attendu quOttawa intervienne dans son champ daction pour ensuite protester, parfois
vainement, presque toujours trop tard.
Lautonomie provinciale, cest en effet devenu de la protestation,
cest devenu une arme pour combattre le parti fdral au pouvoir et pour
faire de la petite et mesquine politique o des partis ennemis samusent
se crer de difficults les uns aux autres et qui a servi aux administrations
du Qubec pour combattre le parti au pouvoir Ottawa: M. Taschereau
vs M. Bennett, M. Duplessis vs M. King.
Si nous revendiquons la facult dtre matre chez soi, cest pour
tre mieux trait. Les appels lautonomie qui ne sont que des tirades
ne nous apportent rien. On sest toujours arrang pour faire croire au
peuple que lautonomie, cest une noix vide. Je le rpte. On na pas
donn au Qubec la grande lgislation familiale laquelle nos familles
aspiraient en vain.
Parcourez lhistoire des dernires annes: cest une succession
lamentable de retards. Ltat du Qubec intervient toujours aprs ltat
fdral, quil sagisse de pensions aux vieillards, de lassurance-chmage,
des allocations familiales, du problme de la sant, de celui des trusts.

Deuxime partie Le nouveau pays (1867-1960)

281

Le jour o le peuple aurait choisir entre le principe de lautonomie


et la grande lgislation sociale qui lui apporterait des avantages matriels,
il lui faudrait une somme de courage et de clairvoyance bien plus grande
que celle manifeste par ses chefs pour choisir, en dpit de tout, lautonomie, et repousser un avantage immdiat dans le dessein de sauver
lavenir.
Je dresse donc un acte daccusation contre tous ces gouvernements
passs qui prtendaient servir lautonomie provinciale et qui, en fait, la
desservaient en ne lutilisant pas. Cela qui tait vrai hier lest bien davantage aujourdhui, car cest lpoque des grandes interventions de ltat.
Que cela plaise ou non, la situation faite lhomme dans le monde
moderne exige des interventions de plus en plus nombreuses du pouvoir
politique. Qui devait intervenir chez nous? Qui devait modeler notre
vie? tait-ce un tat o nous sommes en majorit? tait-ce un tat o
nous tions fatalement rduits au rle de minorit?
Ce devait tre Qubec. Trop souvent, ce fut Ottawa qui prit le
devant dans ces domaines. La cloche dalarme avait souvent sonn. Le
peuple sentait depuis longtemps la ncessit de ces allocations, mais le
gouvernement de Qubec na pas boug. Les pensions de vieillesse, les
allocations familiales sont de grandes lois. Ceux qui ne nous les ont pas
donnes sont responsables des empitements dOttawa.
Chez nous, la dsertion des campagnes, les salaires antifamiliaux,
les taudis, la domination des trusts, tout appelait dopportunes et sages
interventions. Des conomistes, des sociologues, des moralistes en tablissaient la fois lurgence et les bornes. Ottawa lui-mme, par ses
empitements, aurait d secouer notre lthargie. Mais non.
Ltat qubcois dormait. Le gouvernement de lUnion nationale
croyait avoir accompli des merveilles en nous dotant des allocations aux
mres ncessiteuses et du crdit agricole. Mais quant aux interventions
vraiment radicales, les administrations se dfendaient de ne pouvoir nous
les donner en nous rpondant:
Pas dargent. Pas dargent dans le Qubec! Et la guerre? Et
notre contribution leffort de guerre? Et les centaines de millions dimpts que le pouvoir central vient chercher chez nous? Et les milliards
verss aux emprunts? Et nos ressources naturelles exploites par les grands
trusts? On rplique: tout cela est trs bien, mais cet argent sen va
Ottawa. Le grand malheur de la rpartition des pouvoirs et ce qui manque
ltat qubcois, ce sont les pouvoirs de taxation.

282

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Qubec a le pouvoir de lgifrer dans le domaine social, mais nous


navons pas juridiction suffisante pour taxer, pour obtenir les fonds ncessaires lapplication des lgislations que nous jugeons essentielles. Cest
Ottawa qui possde actuellement les ressources financires qui permettraient de raliser cette lgislation. Qubec a le pouvoir. Ottawa a largent
et nous parvenons ainsi au cur du problme.
Les juristes peuvent discuter perte de vue sur linterprtation de
la lettre de la Constitution, mais lesprit de la Constitution est clair et
dterminant. Si Ottawa sempare de tous les impts tant directs quindirects, alors il devient impossible aux provinces dexercer aucun de leurs
droits.
Cest l le cas limite et la preuve par labsurde. Si la Constitution
a donn aux provinces le pouvoir de faire de la lgislation sociale, son
intention tait assurment de leur donner les moyens de le faire sans quoi
la Confdration serait un march de dupes. Cest bien ce que reconnaissait implicitement sir Thomas White dans le texte cit plus haut. Son
raisonnement implique que le fdral, en priode normale, na pas le
droit dpuiser la matire imposable.
Qubec na pas dargent, nous disaient les vieilles administrations
inertes. Je le crois! Cest que presque tout largent du Qubec sen va
sous forme dimpts Ottawa. Linvraisemblable, cest quune fois la
guerre de 1914-1918 termine, les provinces naient pas fait tout en leur
pouvoir pour reprendre limpt direct, limpt sur le revenu, que venait
de leur arracher Ottawa pour subvenir aux dpenses de guerre. Pourquoi
la province na pas exig le retour de son pouvoir de taxation cd en
1917? Les lois sociales doivent tre faites par Qubec et, consquemment,
Qubec doit avoir les moyens de payer.
Notre conduite dans le pass nous a rduits limpuissance par les
empitements dOttawa, par tout ce que nous navons pas su accomplir
en temps utile, parce que les administrations passes nont pas fait leur
devoir pour rcuprer les pouvoirs de taxation et tablir une politique
sociale et familiale. Qubec aurait d lutter fond, pied par pied, comme
un tat qui dfend sa vie, lintrt de ses commettants, et qui le sait. Dans
ce problme de la rpartition des impts de notre argent qui va plutt
Ottawa qu Qubec, ce qui permet Ottawa davoir lair de nous faire
des libralits avec nos propres deniers, dans ce problme rside vraiment
le fond de la question. Il met en cause la survie de ltat du Qubec.
[...]

Troisime partie

Les impatiences
(1960 aujourdhui)

Pierre Bourgault (1934-2003)


Mme sil ne dirige lphmre Rassemblement pour lindpendance nationale
que de 1964 sa dissolution en 1968 et quil ne russit pas se faire lire aux
lections de 1966 et de 1970, Bourgault sest impos comme un des grands orateurs
politiques de sa gnration. Son passage au Parti qubcois, en faveur duquel il avait
sabord le RIN, est considrablement compliqu par lanimosit de Ren Lvesque
son gard, ce qui contribue le marginaliser et lamne abandonner laction politique
en 1973.
En 1994, invit par le nouveau premier ministre Jacques Parizeau agir comme
son conseiller spcial en communications, il est remerci peu de temps aprs pour
avoir dnonc lopposition quasi unanime des Qubcois non francophones lindpendance. Il consacre les dernires annes de sa vie lenseignement des communications
et au journalisme crit et radiophonique.
*
tout le moins au dbut de sa carrire, Bourgault, qui donne limpression
dimproviser aisment, passe en ralit plusieurs jours prparer ses discours et les
rpter, comme le comdien quil rve de devenir dans sa jeunesse. Aprs la disparition
du R.I.N., il fonde une cole dart oratoire, qui ferme cependant bientt ses portes.

Nous sommes la Rvolution

Dcembre 1961, Fraternit des policiers de Montral

e R.I.N. est un mouvement de libration nationale et non pas,


comme certains sont trop ports le croire, une vaste organisation de chantage propre nous obtenir des chques bilingues,
un hymne national ou un drapeau distinctif.
Quon naille surtout pas imaginer que nous demandons le tout,
certains par ce procd dobtenir au moins des miettes. Si nous voulons

286

Les grands discours de lhistoire du Qubec

le tout, si nous voulons lindpendance, cest quelle nous est indispensable


et notre lutte continuera jusqu ce que nous layons obtenue.
Nous ne sommes pas l pour revendiquer quoi que ce soit, ou pour
donner une dernire chance la Confdration. Elle est foutue votre
Confdration, et vous auriez grand tort de croire que vous puissiez la
ressusciter par des sourires et des courbettes.
Comprenez-moi bien. Cest lindpendance que nous voulons, rien
de moins, et nous laurons.
Jai encore dire nos adversaires que la flatterie ne les mnera
nulle part. Nous sommes conscients de nos qualits et de nos dfauts, et
nous avons surtout fini de nous comparer au Canada anglais. Cest au
reste du monde que nous nous comparons aujourdhui, et nous avons
assez dhonntet pour nous avouer que le tableau nest pas brillant.
Lorsque, dans un long ditorial, la Gazette de Montral a le culot
daffirmer que le Canada franais est trop grand pour se limiter la seule
province de Qubec, nous serions bien tents de rpondre par le mot de
Cambronne, mais nous nous retenons. Car peut-tre faudrait-il le traduire
en anglais pour tre compris, et dans la langue de Shakespeare, a fait
vraiment vulgaire.
Quand la Gazette nous parle de la mission du Canada franais en
Amrique, il y a de quoi sinquiter.
Depuis au-del dun sicle, on nous endort sous le poids de notre
vanit. On nous dit:
Dbarrassons-nous de notre complexe dinfriorit. Nous sommes aussi
bons sinon meilleurs que les Anglos-Canadiens. Bien sr ils contrlent
lconomie du Canada, mais notre culture est plus forte que la leur. Ils ont
largent mais nous avons le thtre, la peinture et la littrature! Ils ont le
corps mais nous avons lesprit!

Et nous, comme des paons, nous faisons la roue.


Non, mais vous vous rendez compte! Quelle triste aberration a pu,
pendant cents ans, nous asservir ce fallacieux petit nonc?
Cette ternelle comparaison entre Canada anglais et Canada
franais a fait plus pour nous garder dans notre mdiocrit que les lois
les plus iniques et la mauvaise foi la plus vidente.
Bien sr que nous avons tout lesprit du Canda, mais cela ne nous
suffit plus. Nous savons trop des grands mots et de la littrature.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

287

Nous crivons des pices de thtre? la bonne heure! Mais nous


voulons aussi des salles de spectacle pour jouer nos pices et de largent
pour payer nos directeurs, nos comdiens, nos artistes.
Nous avons le meilleur systme dducation au monde? videmment. Au pays du Qubec, cela va de soi. Tout est pour le mieux dans
le meilleur des mondes. Mais nos savants doivent qumander et faire du
porte en porte pour obtenir le minimum quil faut pour acheter les quelques instruments essentiels leur travail. 99% de largent consacr la
recherche scientifique au Canada est dpens au Canada anglais. 1%
pour les parias que nous sommes. Et nous nous plaignons lorsque nos
meilleures intelligences prennent le chemin de lexil.
Cessons donc de nous comparer au Canda anglais. Cela na toujours
russi qu excuser notre paresse et nos dmissions collectives.
Depuis cent ans que nous sommes courbs sous le poids de notre
vanit. Pas surprenant que nous rampions si bas!
Mais nous commenons comprendre. Nous avons du moins bien
compris cette petite chose toute simple: quaucune culture valable ne
peut spanouir chez un peuple conomiquement et politiquement asservi.
Nous avons compris linterdpendance de ces facteurs de vie.
La culture canadienne-franaise sera et grandira lorsquelle pourra
appuyer ses ralisations sur une relative indpendance conomique et
sur la politique libre dun tat souverain.
Cette libert conomique et politique nous est nie par la Constitution canadienne. Il faudrait tre bien naf pour croire quil en serait
jamais autrement.
Je mets en garde ici ceux qui voudraient me faire dire que jexpose
lindpendance du Qubec comme une fin en soi, comme une solution
tous nos problmes.
Depuis un an, dans toutes les occasions, nous disons exactement le
contraire. Mais je le rpte pour tous ceux qui refusent de nous entendre.
Lindpendance nest pas pour nous une fin en soi, elle est un moyen, un
instrument, rien de plus. Aprs lindpendance, nous retrouverons les
mmes problmes qui sont ceux du Canada franais aujourdhui, mais
alors nous aurons les moyens de les attaquer de front et dessayer de les
solutionner. Et surtout, ah! oui, surtout, nous aurons les moyens de les
solutionner nous-mmes, dans le sens de notre esprit et de notre
volont!

288

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Lindpendance nest quun instrument, mais instrument essentiel.


Mais revenons donc au dbut de cet article et rptons nos adversaires que la flatterie ne les mnera nulle part. Vous pouvez bien,
messieurs, nous encenser et nous faire des compliments; nous dire que
nous sommes cultivs, et gentils, beaux et fins, aimables et agrables
vivre; que nos enfants sont plus beaux que les vtres et que lOratoire
Saint-Joseph est un chef-duvre, mais sachez quenfin nous avons
dsappris la vanit. Nous savons quil en est tout autrement et nous savons
ce que ces cris dadmiration veulent dire: on en pousse de semblables
devant les objets de muse.
Non, messieurs, nous ne sommes ni plus beaux ni plus laids que les
autres, votre culture vaut bien la ntre (enfin cest ce que nous dit M.
Scott Symons1); nous avons beaucoup apprendre et aussi un peu
donner, mais nous sommes quand mme diffrents de ce que nous tions
hier.
Et l rside notre seule force. Autrefois, souvenez-vous, il vous
fallait baisser les yeux pour voir ce pauvre peuple ramper. Mais aujourdhui
nous sommes debout et cest droit dans les yeux que nous vous regardons.
Il ne faudrait pas croire non plus, messieurs du Canada, que, parce
que de temprament latin, nous sommes plus sentimentaux que ncessaire.
Lorsque vous nous dites que la scession du Qubec serait la mort
du Canada, cela nous rappelle sans doute quelques souvenirs, dans ltat
de batitude o nous tions lorsquil tait en pleine sant mais ne vous
tonnez pas trop si aujourdhui nous avons la larme moins facile quautrefois.
Voyez-vous, ce que vous nous dites est peut-tre vrai, mais notre
raction en est une bien anglaise: so what?
En effet, si le Canada ne vit que par le Canada franais, si nous ne
pouvons lamputer dun seul de ses membres sans le prcipiter soudain
dans lagonie, cest quil na pas sans doute toutes les vertus quon lui
prte.
Si le Canada ne peut vivre par lui-mme sans le Canada franais,
cela ne prouve quune chose: cest que nous aurions bien tort de continuer

1. crivain canadien (1933-2009), auteur de Place dArmes et de Civic Square.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

289

une association qui nous forcerait traner aprs nous une nation moribonde.
Non vraiment. Nous avons trop de problmes rgler nous-mmes;
nous ne saurions nous embarrasser dun tel poids.
Cela est bien dommage videmment. Mais nous croyons que si le
Canada avait rclam son indpendance plus tt, peut-tre ne serait-il
pas dans le triste tat o nous le voyons aujourdhui. Il ne faut quand
mme pas dsesprer. Qui sait? Une fois son indpendance acquise, le
Qubec prtera peut-tre au Canada, pour laider survivre, un peu de
lnergie quil aura dploye pour conqurir sa libert.
Je sens que jaccorde peut-tre trop de temps rpondre tous ces
bons messieurs de la cause confdrale. Pourtant, je voudrais encore leur
servir un petit avertissement, en toute amiti.
Cest que devant lampleur que prend notre mouvement, ce qui,
ce quil semble, na pas lair de les rjouir, il ne faudrait quand mme pas
quils perdent la tte.
Nous comprenons trs bien leur excitation prsente, mais nous
souhaitons fort quils en restent l. Nous leur recommandons donc de ne
pas saffoler et de rester calmes comme nous lavons toujours t et comme
nous prtendons le rester. Quils ne sinquitent pas, nous nallons quand
mme pas donner McGill aux Jsuites.
Nous leur conseillons aussi, pour quils vitent daccumuler trop
damertume, quils se runissent plusieurs, entre amis, et quils crivent
dans les deux langues officielles du pays un petit livre une piastre sur
les vertus de la Confdration. M. Fisher2 pourrait le prfacer, et qui sait?
Il remporterait peut-tre le grand prix de lhumour canadien!
Mais trve de plaisanterie!
Maintenant, si vous le voulez bien, nous allons nous parler entre
nous, Canadiens franais.
Il y a moins dun an commenait la libration du Qubec.
Aujourdhui, nous sommes la Nation, nous sommes la Rvolution, nous
sommes la Rvolution nationale.

2. Douglas Fisher, dput de la Co-operative Commonwealth Federation, puis du


Nouveau Parti dmocratique de 1957 1965. Lors dune confrence sur la Confdration canadienne lUniversit Laval en 1961, il affirme que la plus grande
influence de la culture canadienne-franaise fut Maurice Richard et Lili St-Cyr (une
effeuilleuse amricaine populaire Montral durant les annes 1940 et 1950).

290

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Que ces mots neffraient personne. Je mempresse dailleurs dexpliquer la signification exacte quils ont pour nous indpendantistes, et
particulirement pour nous du R.I.N.
Nous sommes la nation! premire vue, cela peut paratre prtentieux et gratuit. Mais si nous analysons la chose de plus prs, nous
nous apercevons vite que lexpression est logique et juste.
Une nation na dexistence que par la vie que lui communiquent
ceux qui la composent. Nous croyons sincrement, sans vanit, mais aussi
sans modestie, reprsenter la vie mme de la nation. Nous avons oubli
les dfaites, nous avons oubli nos malheureux complexes, nous avons
fait taire nos futiles agressivits et nous nous consacrons tout entiers
redonner la vie, redonner la fiert notre peuple, nous-mmes, la
nation qubcoise.
Par notre action, par notre foi et notre confiance dans le peuple
qubcois, nous sommes la vie mme de la nation. Nous sommes la
minorit bien sr, mais nous croyons sincrement que sans le dsir de
libert qui nous habite et que nous faisons rayonner, le Canada franais
continuerait mourir tranquillement sans mme sen apercevoir.
Nous sommes la nation parce que nous sommes la libert de la
nation. Lhomme nest rien, lhomme ne peut rien sil na pas le pouvoir
de choisir. Lhomme na de valeur que par sa libert. Il nen va pas autrement des peuples. Un peuple asservi, un peuple en tutelle nest rien de
plus quun troupeau de btes quon mne au pturage ou labattoir.
Si nous analysons un peu plus profondment ce concept, nous
verrons que ce qui fait lhomme cest, plus que la libert quil possde,
son dsir de libert, dans quelque circonstance ou contexte quil se
trouve.
Nous sommes la nation parce que nous reprsentons son dsir de
libert. Nous reprsentons toutes les aspirations de la nation canadiennefranaise. Notre dsir dindpendance et de fiert sincarne dans tous nos
problmes, quils soient dordre conomique, politique ou culturel. Il ny
a pas de solutions partielles. Tout se tient, et la nation est une, par notre
dsir de la faire spanouir dans lquilibre, sans dtriment pour lun ou
lautre des lments qui la composent.
La langue franaise au Qubec ne pourra samliorer que si elle
est utile et ncessaire. Elle sera ncessaire si on sen sert pour gagner sa
vie et pour entretenir des relations sociales. Pour quune partie de lconomie revienne aux mains des Canadiens franais, il faut que la nation

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

291

puisse contrler son commerce, ses relations extrieures, son crdit, ses
banques. Pour ce faire, il faut que ltat du Qubec soit souverain, et
libre dagir dans le sens de ses intrts.
Tous les problmes se touchent et sont indissociables. Prsent de
cette faon, le raisonnement peut paratre simpliste. On pourrait videmment laborer sur le sujet pendant des heures mais ce serait pour en
revenir ce petit nonc tout simple. Trop simple peut-tre pour ceux
qui sont habitus compliquer les choses dessein par peur souvent
darriver devant un problme prcis auxquel ils nauraient pas le courage
de sattaquer pour essayer de le solutionner.
Nous sommes la nation parce que nous refusons de la morceler,
parce que nous voyons toutes ses misres mais que nous comprenons
aussi ses aspirations. Parce que nous reprsentons la totalit de ses
dsirs.
Et enfin nous sommes la nation parce que nous sommes la volont
de la nation. Nous ne sommes pas inconscients des problmes auxquels
il faudra nous attaquer pour faire du Qubec un pays vraiment libre.
Nous ne refusons pas, au contraire, danalyser dans leurs moindres dtails
les obstacles qui pourront se trouver sur notre chemin. Les difficults
seront nombreuses, nous le savons. Mais nous refusons de croire quelles
soient insurmontables. Nous refusons de croire que ce peuple qui a lutt
pendant 200 ans pour survivre, souvent dans les circonstances les plus
difficiles, ne trouvera pas en son sein la force ncessaire pour franchir le
dernier obstacle sur le chemin de la libert.
Nous croyons en la nation canadienne-franaise. Nous croyons en
notre propre puissance. Parce que nous avons jug au dpart que lindpendance du Qubec est non seulement souhaitable mais quelle est
ncessaire, nous avons dlaiss la peur, nous nous moquons des mauvais
coups et, insouciants des moqueries et des sarcasmes, nous atteindrons
le but que nous nous sommes propos.
Nous sommes la volont de la Nation. Nous sommes la Nation.
Nous sommes la Rvolution. Ce mot me fait penser ce quun ami
me disait lautre jour: Tu sais que la Rvolution franaise na jamais
eu lieu. Comment a? lui dis-je. Eh oui, elle tait tout fait impensable conomiquement.
Elle a pourtant eu lieu la Rvolution franaise, et lamricaine et
la russe aussi. videmment, selon certains, le Qubec ne souffre pas de

292

Les grands discours de lhistoire du Qubec

comparaisons avec qui que ce soit. Selon ces gens, tout est possible dans
tous les pays du monde, sauf au Qubec.
Peur, lchet, insouciance, dsintressement? Tout cela la fois,
dans des proportions plus ou moins grandes selon les personnes.
Mais malgr tout, et que cela plaise ou non, nous sommes la Rvolution. Expliquons-nous bien vite avant que quelques-uns se mettent
crier quon veut les assassiner. Changement brusque et violent dans la
politique et le gouvernement dun tat. Cest ainsi que Littr nous
dfinit la Rvolution. Cest clair, cest propre et on sait quoi sen tenir.
Pourtant, cette petite dfinition toute simple peut tre interprte de
diffrentes faons. partir de cette dfinition, je vais donc vous dire
pourquoi nous affirmons que nous sommes la Rvolution.
Il est indniable que lindpendance apportera un changement
assez brusque dans la politique et le gouvernement du Canada, comme
dans ceux du Qubec. Je crois bien que la grande majorit ne chicanera
pas pour accepter la premire partie de cette dfinition et lappliquer
notre action.
Mais il y a le petit mot violent. La plupart dentre nous, et cest
normal, ragira devant ce mot en jetant les hauts cris, en jurant quil y
a assez de guerres dans le monde sans en faire une ici, en simaginant
des tableaux pleins dhorreurs et de dtresse, en exhortant les sparatistes
rester calmes, et en voyant dj les armes saffronter. Beaucoup dentre
vous savez comme moi quil nest dailleurs pas ncessaire de prononcer
ces mots pour que tout de suite on imagine le pire. Aux yeux de certains,
nous sommes mchants, sanguinaires et barbares, et cest larme au poing
que nous voulons atteindre notre but.
Rassurez-vous, nous navons pas de ces intentions. Notre action
nen est pas moins violente et le deviendra sans doute encore plus. Il existe
ct de la violence purement physique que nous rprouvons fortement,
une violence faite lesprit, lintelligence des hommes. Cest cette violence que nous pratiquons pour arriver changer la politique et le
gouvernement de notre pays. Cest lesprit que nous attaquons, et cest
avec les mots et la raison que nous nous battons.
Et notre raisonnement est violent parce quil sattaque dtruire
des prjugs, des complexes de lintelligence qui, trop souvent, chez
beaucoup de personnes, leur cachent la ralit des circonstances et du
contexte dans lesquels elles vivent. Cest faire violence aux gens que de
leur dire que nous avons deux gouvernements dont un seul sert la nation

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

293

canadienne-franaise. Cest aussi faire directement violence au gouvernement canadien que de lui dmontrer quil nous est inutile et que nous
comptons nous en dbarrasser le plus tt possible.
Et la violence est dautant plus grande dans les esprits quils ne
sattendaient aucunement voir se rveiller le peuple canadien-franais
brandissant bout de bras son dsir de libert. Lesprit des hommes qui
font la politique et qui composent le gouvernement canadien, par notre
action, subit un changement brusque et violent. Cest dans ce sens que
nous pouvons dire que nous sommes la Rvolution.
Rvolution pacifique, mais Rvolution quand mme. Rvolution
dans la raison et les sentiments, Rvolution dans les habitudes, dans les
structures, dans les cadres. Passage brusque et violent de la honte la
dignit. Passage brusque et violent de la mdiocrit la fiert. Passage
brusque et violent de la servitude la libert. Cest a la Rvolution.
Nous sommes la Nation, nous sommes la Rvolution, nous sommes
la Rvolution nationale.
Il y a quelque temps, quelquun me soulignait:
La Confdration, en fait, ce nest quune affaire de trains. Elle a
commenc en 1867 avec le Pacifique Canadien et elle finira cent ans plus
tard avec le train du Centenaire.
Cela est une faon amusante de prendre ses souhaits pour des
ralits. Mais comme on nous demande souvent quand se fera lindpendance, je crois ce soir pouvoir vous apporter une rponse assez juste.
Je mexcuse dinsister, mais je devrai encore parler de nos adversaires. Si vous voulez savoir, six mois prs, quand se fera lindpendance,
vous navez qu observer leurs ractions notre mouvement.
Nous comptons six phases pour accder la souverainet du
Qubec. Nous les avons tablies daprs les ractions que nous avons pu
observer et daprs les autres qui ne manqueront pas de suivre.
Premirement: le silence. Cette phase a dur environ six mois,
cest--dire partir de la date de fondation du R.I.N. jusqu lassemble
publique du Gsu. On nous ignorait tout simplement.
Deuximement: le ridicule. Jusqu environ deux mois, on nous
traitait dillumins, de rveurs, de sentimentaux, et sur la simple affirmation que vous tiez sparatiste, un immense clat de rire, infailliblement,
vous rpondait. Nous avons continu quand mme.

294

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Troisimement: les concessions. Nous sommes en plein dedans.


Nous devons avouer que toutes ces tapes sont franchies beaucoup plus
rapidement que nous laurons espr. Cette troisime phase se poursuit
aujourdhui et nous ne pouvons prvoir exactement quand nous passerons
la suivante. Mais, au rythme o vont les choses, cela ne devrait pas
tarder.
Quatrimement: lachat des consciences. Cela se fait avec de largent, des offres davancement son travail, ou encore par des propositions
allchantes de bnfices quelconques, ne fussent-ils quhonorifiques.
Cinquimement: lhostilit ouverte. Les dnonciations violentes
commenceront. On nous fera passer pour des anarchistes qui veulent
tout briser sur leur passage. On effraiera les gens en leur parlant de guerre
civile, de massacre et de quoi dautre encore. On invoquera Cuba, le
Congo, lAlgrie. Remarquez que ces mme gens crient sur tous les toits
aujourdhui quil ne peut y avoir aucun parallle entre le Qubec et ces
pays. Mais pour le besoin de la cause, on change vite dide. Quoi quil
en soit, cette cinquime tape est la plus importante. Il nous faudra tre
assez forts pour ne pas rpondre la provocation, assez calmes pour
rsister la tentation denvoyer tout promener, assez intelligents et lucides
pour viter les coups bas quon voudra nous porter. Une chose cependant
pourra nous aider garder confiance. Cest qualors la dernire tape
ne sera pas loin.
Siximement: lindpendance. Nous ne savons pas au juste combien
de temps durera la cinquime phase. Mais ceux qui ont un peu le sens
de la politique ou tout simplement une bonne connaissance des hommes
pourront, partir de ce moment, mette une date au jour de lindpendance. Observez donc de prs les ractions de nos adversaires et vous
saurez assez exactement quelle vitesse nous progressons et vous pourrez
entrevoir le jour o le Qubec sera libre. [...]

Jean Lesage (1912-1980)


Aprs presque 15 ans de pouvoir ininterrompu, lUnion nationale semble encore
bien en selle quand le ministre libral fdral Lesage devient chef du Parti libral du
Qubec, le 31 mai 1958.
Mais les dcs successifs de Maurice Duplessis, en septembre 1959, et de son
successeur Paul Sauv, en janvier 1960, ouvrent la voie du pouvoir Lesage qui
remporte les lections de juin 1960 par huit siges seulement.
En 1962, il prcipite des lections pour obtenir un mandat permettant la
nationalisation des compagnies dlectricit et gagne cette fois une victoire dcisive. Mais
seulement quatre ans plus tard, la Rvolution tranquille sessouffle et lUnion
nationale revient au pouvoir avec Daniel Johnson, qui meurt aussi en poste, en
1968.
De plus en plus contest au sein de son parti, Lesage dmissionne en 1969.
Le gouvernement Lesage se distingue par une modernisation profonde de lappareil gouvernemental et une affirmation du rle de ltat, en particulier dans le domaine
conomique.
Raymond Garneau, qui rdige beaucoup de ses discours partir de 1965, avant
dentreprendre lui-mme une carrire politique, se rappelle un patron particulirement
mticuleux dans la rvision des textes. Son style oratoire, cultiv depuis sa jeunesse,
apparat cependant plusieurs comme grandiloquent et dpass et, bien quil manifeste
habituellement une aisance souveraine devant les foules, des collaborateurs lont parfois
vu en proie au trac quelques heures avant un discours important.
*
Dans ce premier discours aux militants libraux depuis la victoire du 14 novembre
1962, Lesage prsente llection de son quipe en 1960 comme la libration du
Qubec et le long rgne de Maurice Duplessis comme la grande noirceur, expression
qui fait fortune dans les mdias et les milieux intellectuels.

296

Les grands discours de lhistoire du Qubec

... tout rebondit au grand jour

22 fvrier 1963, Congrs annuel du Parti libral du Qubec,


ChteauFrontenac,Qubec

ui, amis libraux, ce fut une victoire une victoire dcisive de


lavenir sur le pass une victoire qui permet toute la province
de poursuivre firement sa marche vers les horizons nouveaux
que lui a ouverts la libration du 22 juin 1960. Il ny a que les quelques
survivants du vieux rgime qui ne sen sont pas encore rendu compte et
qui prtendent toujours limiter leurs horizons au pass!

Ces gens-l sont tellement aveugles quils continuent daffirmer


quils montent alors que le peuple les a repousss dans les antres les
plus reculs de lopposition. Et le fait quils ont en Chambre une reprsentation quelque peu disproportionne au vote reu ne dmontre quune
chose: que la distribution des siges nest plus vraiment reprsentative
de notre population et quil est grand temps dy apporter des changements
drastiques.
Le 14 novembre dernier, le Parti libral du Qubec a obtenu un
pourcentage du vote populaire comme lUnion nationale nen a jamais
connu de toute son histoire, soit 56,4%. Si lon se rappelle quavec seulement 51,24% du vote populaire, lUnion nationale avait fait lire 82
dputs en 1948, ce ne sont pas 63, mais bien 90 dputs libraux qui
devraient prsentement siger Qubec3!
Nous nen demandons pas tant. Il nous suffit davoir obtenu du
peuple le mandat clair et prcis dont nous avions besoin pour nous attaquer de front luvre exaltante de la libration conomique du Qubec,
tout en poursuivant avec plus de vigueur encore lapplication intgrale
du programme de gouvernement que nous nous sommes fix.
[...] Llection que nous venons de traverser victorieusement nous
a permis de rendre compte de notre mandat au peuple du Qubec. Nous
lavons fait dans les assembles publiques, la radio et la tlvision,
galement dans notre publicit crite. Je pense surtout ici au Manifeste
1962 de notre parti et la plaquette Beaucoup en peu de temps,
deux brochures que nous avons distribues profusion dans la province.

3. Trois ans et demi plus tard, Lesage dnonce avec encore plus damertume le systme
uninominal un tour, utilis au Qubec depuis plus de 100 ans, quand il perd le
pouvoir lUnion nationale en dpit davoir recueilli un plus fort vote populaire.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

297

Comme vous le savez, elles dpeignent larges traits luvre de renouveau


national que nous avons accomplie depuis juin 1960 et qui ouvre toute
grande la voie la libration conomique qui va nous rendre enfin matres chez nous.
Vous avez t vous-mmes les propagandistes et les dfenseurs de
cette uvre. Il nest donc pas ncessaire que je reprenne ici lnumration
et lanalyse des accomplissements qui nous ont valu la confiance accrue
de llectorat. Je voudrais tout simplement rpter ici ce que je disais tout
rcemment aux jeunes libraux. Nous avons entrepris de doter le Qubec
dun gouvernement honnte, efficace et dynamique.
Pour y arriver entirement, il nous faut absolument la collaboration
claire des lments de notre socit qui partagent le mme idal que
nous. Vous tous militantes et militants libraux vous faites partie de
ces lments et je suis convaincu que vous vous empresserez daccorder
au gouvernement lappui que vous ne lui avez pas mnag jusqu prsent.
Il ne faut pas craindre de le dire et de sen convaincre: notre parti
court un risque. Il court le risque auquel ont faire face tous les partis
qui ont t lus pour en remplacer un autre dont linaction et le conservatisme taient devenus la rgle de vie. En prenant le pouvoir en juin
1960, il sest trouv en effet tellement de choses reprendre, corriger,
rebtir, il sest trouv tellement de retards combler quune trs
grande partie de nos nergies a d tre consacre tout simplement
remettre de lordre et de la cohsion dans une administration vtuste,
poussireuse et dcadente.
Cela pourrait nous faire tomber tous ensemble dans une illusion
qui serait dsastreuse pour toute la province, car nous risquons doublier
que cest en fonction de lavenir quil nous faut travailler et non pas seulement en fonction des ngligences dun rgime dchu.
Jusqu prsent, le gouvernement que jai lhonneur de diriger sest
attaqu aux deux aspects du problme dans la mesure de ses moyens. Il
nous faut admettre cependant que nous sommes encore aux prises, dans
bien des secteurs, avec les squelles du rgime qui nous a prcds. Cest
cette double tche: rattraper les retards et btir lavenir, quil nous
incombe de poursuivre. Pour cela, il nous faut conserver le dynamisme
dont nous avons fait preuve jusquici. Pour nous seconder et nous soutenir
dans cette voie, nous comptons avant tout sur la Fdration librale du
Qubec et ses membres affilis.

298

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Jean Lesage entre Ren Lvesque et Paul Grin-Lajoie en octobre 1962.

[...] Noublions jamais, amis libraux, que cest un programme ax


sur lavenir un programme qui tait le reflet fidle de notre courage,
de notre volont et de notre foi dans le Qubec qui nous a valu lappui
de llectorat, dabord en juin 1960 puis en novembre dernier. Tant et
aussi longtemps que nous ferons preuve de dtermination dans la
recherche dhorizons nouveaux et des moyens den faire bnficier le
Qubec, nous mriterons et nous conserverons la confiance populaire.
Cette recherche doit se poursuivre non seulement lchelon du gouvernement mais peut-tre davantage encore celui du parti.
Dans cet esprit, souhaitons que les dlibrations de ce congrs
portent tous les fruits que nous pouvons en esprer. Plus notre parti
sidentifiera la dmocratie elle-mme, plus il sera facile la Fdration
de prolonger ses ramifications dans toutes les couches de notre socit.
Plus il lui sera facile galement dattirer au parti les hommes dont ont
besoin ses diverses commissions et ses nombreux comits de travail pour
mener bien les tches qui leur ont t assignes et qui sidentifient
cette recherche dont je vous parlais il y a un instant.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

299

On a dit souvent de la Fdration librale du Qubec quelle tait


laile marchante de notre parti. Elle doit continuer de ltre. Mais je
voudrais quelle soit davantage et surtout laile pensante du Parti libral
du Qubec!
Il ny a pas si longtemps, un journaliste a crit qu mesure que
sont connus les faits que rvlent les nombreuses enqutes dans tous les
domaines, notre population est mieux en mesure de se rendre compte
souvent avec tonnement jusqu quel degr de profondeur nos prdcesseurs avaient russi plonger notre province dans la grande
noirceur.
Cest peut-tre laspect le plus caractristique du changement de
vie que connat notre province depuis le 22 juin 1960. Alors que, sous
lUnion nationale, tout se passait dans lombre, que le peuple tait maintenu dans lignorance, et que lon posait des lunettes noires sur le nez de
ceux qui manifestaient lintention dy regarder de plus prs, sous les
libraux tout rebondit au grand jour, tout est librement remis en question,
tout se fait la connaissance et au su de tous. Certains peuvent ne pas
tre daccord avec nous, mais aucun ne peut prtendre tre brim dans
sa libert de pense, de parole et daction.
Au rgne de la grande noirceur a succd lre de la grande
clart.
Tous, qui que nous soyons, nous marchons dsormais le front haut,
en plein soleil, conscients de contribuer positivement et librement la
grandeur et au rayonnement, de ltat national des Canadiens franais.
Lavenir est nous. Sachons tre la hauteur de la noble tche que
comporte un tel dfi.

Paul Grin-Lajoie (1920)


Ministre de la Jeunesse dans le gouvernement Lesage de 1960 1964, GrinLajoie devient le premier ministre de lducation du Qubec depuis 1875. Il opre une
profonde rforme scolaire en plus de sintresser aux questions constitutionnelles.
Mal servi auprs du public par une voix haut perche et une petite taille, GrinLajoie exerce cependant linterne un grand ascendant sur les orientations
constitutionnelles et politiques du gouvernement Lesage.
Prsident de lAgence canadienne de dveloppement international de 1970
1977, il cre ensuite une fondation portant son nom qui se consacre lducation dans
les pays les plus pauvres.
*
Ce discours, prononc devant les membres du Corps consulaire de Montral,
expose pour la premire fois la thse du prolongement externe des comptences internes
(dornavant doctrine Grin-Lajoie) sur laquelle le gouvernement du Qubec fonde
encore son action internationale.
Ainsi, en matire de culture, de sant et dducation, le Qubec, de qui relvent
ces secteurs selon la Constitution canadienne, aurait une voix internationale et pourrait
conclure des traits indpendamment du gouvernement fdral.
Tous les gouvernements qui se sont succd au Qubec ont pous la thse formule
par Grin-Lajoie, agaant parfois certains gouvernements fdraux.

Le Qubec a, sur ce continent,


sa vocation propre

12 avril 1965, Htel Windsor, Montral


est sans doute la premire fois quun membre du gouvernement
du Qubec est lhte officiel du Corps consulaire de Montral,
le plus important du Canada.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

301

Je ne vous cacherai pas la joie que jen prouve personnellement.


Et en ma qualit de vice-prsident du Conseil excutif du Qubec,
jajouterai que jinterprte lhonneur que vous me faites ce midi comme
lindice de lintrt que vous portez lvolution de notre tat fdr,
ltat qubcois.
Vous constituez, sur notre territoire, une socit de haute distinction
qui assure la prsence, auprs de nous, de gouvernements amis. Sans
doute exercez-vous ici vos fonctions en vertu dune autorisation du gouvernement fdral: mais vous tes, certains gards, plus prs des
autorits qubcoises que de celles qui vous ont habilits agir en qualit
officielle.
En effet, dune part, la juridiction de la plupart dentre vous se
borne des circonscriptions entirement comprises dans les limites territoriales du Qubec; dautre part, cette mme juridiction intresse, dans
une large mesure, des domaines relevant strictement de la comptence
de notre tat fdr.
Daprs la dernire convention de Vienne (article 5, paragraphe
b), les fonctions consulaires consistent favoriser le dveloppement de
relations commerciales, conomiques, culturelles et scientifiques entre
ltat denvoi et ltat de rsidence. Encore une fois, pour vous qui exercez
votre juridiction ici, ltat de rsidence est facile identifier, cest le
Qubec.
Plus loin, la mme convention prcise que vos fonctions vous habilitent, entre autres, agir en qualit de notaire et dofficier dtat civil,
sauvegarder les intrts des mineurs et des incapables, ressortissants de
ltat denvoi, et transmettre des actes judiciaires et extrajudiciaires ou
excuter des commissions rogatoires. Par contre, selon la convention,
ces charges se peuvent remplir pour autant seulement que le permettent
les lois et rglements de ltat de rsidence.
Effectivement, certains des aspects les plus importants de votre
mandat sappliquent, au Canada, des domaines de comptence strictement provinciale et crent, entre les gouvernements des tats fdrs4
et vous-mmes, des liens rels dont notre propre gouvernement reconnat
dailleurs toute la porte.
Je rappellerai, titre dexemple, lexistence, depuis 1961, dun
dcret ministriel (no 2012), octroyant aux consuls de carrire tablis dans

4. Grin-Lajoie dsigne ainsi les provinces canadiennes.

302

Les grands discours de lhistoire du Qubec

le Qubec, et titre de rciprocit, plusieurs privilges dordre fiscal, tels


que lexemption de limpt sur le revenu et des droits sur les successions.
Du reste, le Qubec lui-mme possde ltranger lembryon dun
service consulaire, grce ces dlgus gnraux qui le reprsentent et
exercent des fonctions souvent analogues aux vtres. Dans deux villes,
Londres et Paris, les dlgus gnraux du Qubec bnficient en pratique
des immunits et privilges que le droit et lusage accordent habituellement aux fonctionnaires consulaires.
Cest dailleurs lintention de notre gouvernement de proposer aux
tats intresss la rciprocit de traitement par rapport celui dont
jouissent, en vertu du dcret dont je vous ai parl plus haut, les consuls
de carrire exerant leurs fonctions dans le Qubec.
Le Qubec nest pas souverain dans tous les domaines: il est
membre dune fdration. Mais il forme, au point de vue politique, un
tat. Il en possde tous les lments: territoire, population, gouvernement
autonome. Il est, en outre, lexpression politique dun peuple qui se distingue, nombre dgards, des communauts anglophones habitant
lAmrique du Nord.
Le Qubec a, sur ce continent, sa vocation propre. La plus nombreuse des communauts francophones hors de France, le Canada
franais, appartient un univers culturel dont laxe est en Europe et non
en Amrique. De ce fait, le Qubec est plus quun simple tat fdr
parmi dautres. Il est linstrument politique dun groupe culturel distinct
et unique dans la grande Amrique du Nord.
Depuis quelques annes, la socit qubcoise sest transforme
un degr quon naurait pu, hier encore, croire possible. Grce un tat
desprit nouveau et une nergie dbordante, cette socit, trs grande
majorit franaise de langue et de culture, sait dsormais que la ralisation de ses buts et de ses aspirations propres est sa porte.
Dans tous les domaines, le Qubec fait clater ses structures traditionnelles et sachemine vers un destin conforme sa personnalit. Dans
tous les secteurs de lactivit, le Qubcois sest lanc fbrilement laction: il a reconnu que le concept dun destin particulier suppose lexistence
des moyens matriels et constitutionnels de raliser ce destin. Cette
maturation collective que connat la socit qubcoise se double dune
maturation individuelle de ses citoyens. Le Qubcois a assum ses responsabilits et pris son sort entre ses mains.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

303

Lconomie, les ressources naturelles, lducation, lorganisation


communautaire et sociale ont t les principaux champs daction du
nouveau citoyen qubcois. Je rappellerai simplement, titre de points
de repre, la cration des ministres de lducation, des Richesses naturelles et des Affaires culturelles, la mise sur pied de la Socit gnrale
de financement, la nationalisation de llectricit, la cration prochaine
dune sidrurgie, celle dun rgime universel de retraite et dune caisse
des dpts, qui seront bientt une ralit, et linstauration de lassurance
hospitalisation, en attendant un rgime complet dassurance maladie.
En mme temps, par son nergie et son dynamisme, le Qubec a
fortement transform lquilibre politique canadien. Depuis 1960, par
exemple, de nombreuses confrences interprovinciales ont jou un rle
important dans lvolution de lquilibre des pouvoirs; elles ont fourni
au Qubec loccasion de prouver que les buts, les aspirations et les priorits quil sest fixs ne concident pas toujours ncessairement avec les
buts, les aspirations et les priorits dautres rgions de notre pays.
Jaimerais faire tat dun exemple qui nous touche de trs prs. Il
y a un peu plus dun mois, jai sign Paris, avec les reprsentants du
gouvernement de la Rpublique franaise, une entente sur des questions
dducation. Depuis, on a fait grand tat de cette entente et de nombreux
observateurs se sont montrs tonns de la nouveaut quelle reprsentait sur les plans diplomatique et constitutionnel.
En ralit, cet vnement a surtout dmontr la dtermination du
Qubec de prendre dans le monde contemporain la place qui lui revient
et de sassurer, lextrieur autant qu lintrieur, tous les moyens ncessaires pour raliser les aspirations de la socit quil reprsente.
Ce bouillonnement subit du Qubec, cet lan vers lavenir, cet veil
de sa conscience collective, des observateurs de lextrieur lont appel
rvolution tranquille. Rvolution moins tranquille quon ne la dit,
rvolution de comportement surtout, et par consquent rvolution profonde et irrversible.
Cette rvolution sociale devra-t-elle ncessairement se doubler
dune rvolution sur le plan constitutionnel? Il est devenu vident que le
partage des tches, tabli au cours du sicle dernier entre ltat fdral
et les tats fdrs, nest plus toujours satisfaisant, du moins pour le
Qubec. Il est aussi devenu vident que les Qubcois se sentent ltroit
lintrieur de cadres constitutionnels vieux de cent ans et dont linterprtation a souvent retard sur les faits.

304

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Comme vous le savez, une commission parlementaire soccupe


actuellement Qubec dtudier les besoins nouveaux de notre tat
fdr et elle recommandera aux lgislateurs les modifications constitutionnelles juges indispensables lpanouissement de la socit
qubcoise. Il y a dj, ce sujet, des points sur lesquels lunanimit
semble se faire.
Il ne faut cependant pas croire que toute volution soit impossible
dici ce que la nature des changements constitutionnels ncessaires ait
t prcise. Il faut bien noter que la Constitution dont le Canada a t
dot en 1867 et qui a subi depuis lors maintes preuves devant les tribunaux reconnat aux provinces canadiennes le statut dtats pleinement
et absolument souverains dans des domaines dtermins.
lappui de ma thse, je citerai lextrait suivant dun jugement du
Conseil priv, port en 1883:
Celles-ci (les provinces) ne sont daucune faon les dlgus du
Parlement imprial, ni nagissent en vertu daucun mandat reu de ce
dernier. En dcrtant que lOntario ayant droit une lgislature et quil
appartenait son assemble lgislative dadopter des lois pour la province
et pour des fins provinciales relativement aux sujets mentionns larticle
92, lActe de lAmrique britannique du Nord lui confra, non pas des
pouvoirs quelle tait sense exercer par dlgation ou en qualit dagent
du Parlement imprial, mais une autorit aussi complte et aussi vaste,
dans les bornes prescrites par larticle 92, que le Parlement imprial, dans
la plnitude de ses attributions, possdait et pouvait confrer. Dans les
limites des sujets prcits, la lgislature locale exerce un pouvoir souverain,
et possde la mme autorit que le Parlement imprial ou le Parlement
du Dominion aurait, dans les circonstances analogues.
Cest dire que lactivit dbordante que manifeste ltat du Qubec
depuis cinq ans dans les domaines quil navait pas jusqualors abords
ne doit apparatre en aucune faon comme rvolutionnaire sur le plan
constitutionnel.
En fait, le Qubec ne fait quutiliser des pouvoirs quil dtient. Jirai
jusqu dire que le Qubec commence seulement utiliser pleinement
les pouvoirs quil dtient. Ce nest pas parce quil a nglig dans le pass
dutiliser ces pouvoirs, quils ont cess dexister. Dans tous les domaines
qui sont compltement ou partiellement de sa comptence, le Qubec
entend dsormais jouer un rle direct, conforme sa personnalit et
la mesure de ses droits.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

305

Laction gouvernementale actuelle droge peut-tre lhabitude,


mais elle ne droge pas lordre constitutionnel. Elle reprsente plutt
lmergence dun tat desprit nouveau, je devrais dire lexpression nouvelle dun tat desprit et dun dsir de libert qui nont pas cess dexister,
ltat latent, depuis 200 ans.
Jai mentionn, il y a un instant, la surprise qua cause la signature,
par la France et le Qubec, dune entente sur lducation. Cette entente
est tout fait conforme lordre constitutionnel tabli. Face au droit
international, en effet, le gouvernement fdral canadien se trouve dans
une position unique.
Sil possde le droit incontestable de traiter avec les puissances
trangres, la mise en uvre des accords quil pourrait conclure sur des
matires de juridiction provinciale chappe sa comptence lgislative.
Ainsi en a dcid, il y a prs de trente ans, un jugement du comit judiciaire du Conseil priv, jugement qui na jamais t infirm.
Au moment o le gouvernement du Qubec prend conscience de
sa responsabilit dans la ralisation du destin particulier de la socit
qubcoise, il na nulle envie dabandonner au gouvernement fdral le
pouvoir dappliquer les conventions dont les objets sont de comptence
provinciale. De plus, il se rend bien compte que la situation constitutionnelle actuelle comporte quelque chose dabsurde.
Pourquoi ltat qui met un accord excution serait-il incapable
de le ngocier et de le signer lui-mme? Une entente nest-elle pas conclue dans le but essentiel dtre applique et nest-ce pas ceux qui
doivent la mettre en uvre quil revient dabord den prciser les
termes?
En ce qui concerne les comptences internationales, la Constitution
canadienne est muette. Si lon excepte larticle 132, devenu caduc depuis
le Statut de Westminster de 1931, il nest dit nulle part que les relations
internationales ressortissent uniquement ltat fdral. Ce nest donc
pas en vertu du droit crit, mais plutt de pratiques rptes depuis 40
ans, que le gouvernement central a assum lexclusivit des rapports avec
les pays trangers.
Il fut un temps o lexercice exclusif par Ottawa des comptences
internationales ntait gure prjudiciable aux intrts des tats fdrs,
puisque le domaine des relations internationales tait assez bien dlimit.

306

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Mais de nos jours, il nen est plus ainsi. Les rapports intertatiques
concernent tous les aspects de la vie sociale. Cest pourquoi, dans une
fdration comme le Canada, il est maintenant ncessaire que les collectivits membres, qui le dsirent, participent activement et personnellement
llaboration des conventions internationales qui les intressent directement.
Il ny a, je le rpte, aucune raison que le droit dappliquer une
convention internationale soit dissoci du droit de conclure cette convention. Il sagit des deux tapes essentielles dune opration unique. Il
nest plus admissible non plus que ltat fdral puisse exercer une sorte
de surveillance et de contrle dopportunit sur les relations internationales du Qubec.
ct du plein exercice dun jus tractatum5 limit que rclame le
Qubec, il y a galement le droit de participer lactivit de certaines
organisations internationales de caractre non politique. Un grand
nombre dorganisations intertatiques nont t fondes que pour permettre la solution, au moyen de lentraide internationale, de problmes
jugs jusquici de nature purement locale.
De plus, la multiplication des changes de toutes sortes entre les
pays a rendu ncessaire lintervention directe ou indirecte de ltat
moderne afin de faire de ces changes lun des lments essentiels du
progrs, de la comprhension et de la paix entre les peuples. Dans plusieurs domaines, qui ont maintenant acquis une importance
internationale, le Qubec veut jouer un rle direct, conforme son vrai
visage.
Comme celui de toutes les socits contemporaines, ce visage du
Qubec se transforme un rythme acclr. Non seulement est-il impensable, mais il est impossible darrter ou de retarder cette transformation.
Ce sont donc les institutions qui devront voluer pour correspondre au
visage nouveau de notre socit.
Certains ramnagements de nos institutions sont possibles, certes,
lintrieur des cadres constitutionnels actuels, qui nous ont convenablement servis dans la mesure o nous avons su les utiliser convenablement.
Par contre, dautres ncessiteront des changements importants pour ne
pas dire une rvision gnrale de la Constitution elle-mme.

5. Le droit de conclure des traits, un des attributs de la souverainet des tats.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

307

On parle actuellement du rapatriement de cette Constitution. Il


est vident que ce rapatriement ne saurait en aucune faon tre un point
darrive, un aboutissement recherch pour lui-mme. Ce rapatriement,
dans la perspective dune politique long terme, constitue un point de
dpart, la premire tape dun processus de modernisation dont le besoin
se fait de plus en plus sentir dune modernisation qui devra soprer au
Canada, par des instruments entirement canadiens.
Le comit parlementaire qubcois de la Constitution a t saisi,
depuis sa cration, de la ncessit de rviser la Constitution dans des
domaines comme celui du statut du lieutenant-gouverneur et de la Cour
suprme, en matire de droit civil et de droit constitutionnel, comme le
domaine des droits linguistiques, celui des banques et des affaires conomiques, de la radio et de la tlvision, de la comptence internationale
et de combien dautres matires.
La liste des domaines o des transformations simposent est loin
dtre arrte. Au surplus, ce nest pas seulement dans le partage des
comptences quune rvision simpose, cest tout autant dans lesprit et
dans la structure de nos institutions.
Dautre part, pendant que se poursuit le travail de recherche de
formes constitutionnelles rnoves, le peuple du Qubec et son gouvernement, je le raffirme, sont bien dtermins utiliser au maximum et
sans arrt les rouages constitutionnels existants pour assurer le dveloppement du Qubec selon les objectifs culturels et sociaux quil sest
fixs.
Je vous ai entretenus, de ces problmes, non pas, vous le devinez,
pour vous inviter participer leur rglement. Je vous en ai parl pour
vous montrer toute limportance quils ont et quils auront de plus en
plus dans lvolution du pays et de ltat fdr o vous tes en poste. Je
vous en ai parl surtout pour vous faire voir dans quel esprit le Qubec
aborde lavenir et comment il entend reprsenter et servir pleinement un
peuple qui acquiert une conscience grandissante de son identit culturelle
et sociale, et qui manifeste une volont toujours plus ferme de poursuivre
son destin particulier au sein du monde contemporain.

Andre Ferretti (1935)


Militante indpendantiste depuis 1958, Ferretti, ne Bertrand, prne la suprmatie de laction sociale sur lactivit politique au sein du Rassemblement pour
lindpendance nationale, quelle quitte en mars 1968 aprs un affrontement avec son
prsident, Pierre Bourgault, pour fonder lphmre Front de libration populaire. Elle
prend ensuite ses distances davec Ren Lvesque au Parti qubcois. Durant les vnements doctobre 1970, elle est emprisonne pendant 51 jours. Elle se consacre plus
tard la littrature.
*
Le 1 juin 1966, quatre jours des lections qubcoises, 10000 personnes
se rendent couter les candidats et candidates du Rassemblement pour lindpendance
nationale.
er

La Qubcoise veut dsormais


tre lgale dun homme libre

1er juin 1966, Arna de Montral-Nord

ien quil ait un peu amlior la condition de la femme marie,


le bill 166 na pas opr de transformations profondes au Code
civil et la femme marie qubcoise continue dtre traite
comme une mineure.
Or, larticle 150 du programme du RIN il est dit que la femme
sera reconnue du point de vue juridique comme lgale de lhomme et
quelle jouira de tous les droits politiques et civils du citoyen.

6. La loi 16, que pilote la ministre Claire Kirkland-Casgrain en 1964, permet aux
femmes dexercer des actes juridiques sans le consentement de leur mari.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

309

Cette mesure pourrait dj tre ralise lintrieur mme des


cadres politiques de la Confdration, si nous avions des dirigeants moins
bourgeois et moins timors, car le droit civil relve de la comptence des
provinces. Pourtant, sans lindpendance que signifierait cette galit
pour la femme qubcoise sinon quelle serait dsormais lgale dun
homme exploit par des trangers pour des intrts trangers, dun
homme domin, dirig par un gouvernement tranger, dun homme
colonis.
Or, la femme qubcoise veut dsormais tre lgale dun homme
libre. Et seule lindpendance peut faire des Qubcois des hommes
libres, parce que seule lindpendance, en remettant entre leurs mains
tous les pouvoirs politiques et conomique de se diriger selon leurs propres aspirations, selon leurs besoins, leurs intrts, fera des Qubcois
des hommes responsables. Et un homme libre est un homme responsable
de lui-mme, matre de lui-mme.
Le colonialisme, lorsquil frappe un peuple, ne latteint pas que
dans ses institutions politiques, conomiques, sociales et culturelles, il
atteint chacun de ses membres au plus profond de son tre; il latteint
psychologiquement. Cest pourquoi le colonis se sent si souvent infrieur
aux autres et se conduit par consquent en infrieur. Le vritable drame
du colonialisme se situe ce niveau. Il infriorise les hommes, il les dshumanise. Et le peuple qubcois na pas chapp ce phnomne et
cest pourquoi il na pas produit de grands penseurs, de grands crivains,
de grands pdagogues, toutes des branches de lactivit humaine o
lhomme devient lexpression mme de loriginalit et de la grandeur de
lme dun peuple.
Mais les Qubcois se lvent chaque jour plus nombreux qui refusent la domination, qui travaillent leur libration et nous, les Qubcoises,
nous les aiderons devenir des hommes libres; nous nous aiderons
devenir des femmes libres pour que nos enfants vivent dans un pays enfin
nous.
Le 5 juin, les Qubcoises voteront pour lgalit dans la libert,
pour lindpendance du Qubec, pour le RIN7.

7. Le RIN et son alli indpendantiste, le Ralliement national, qui prsentent 73 candidats sur une possibilit de 108, remportent 5,5% du vote populaire, mais ne font
lire aucun dput.

Charles de Gaulle (1890-1970)


Quand le hros de la Rsistance franaise durant la Deuxime Guerre mondiale
dbarque Qubec le 23 juillet 1967 pour participer la clbration du centenaire
de la Confdration canadienne, de Gaulle dirige les destines de la France depuis
1958.
*
Aprs une visite lhtel de ville de Qubec (... toute la France, en ce moment,
regarde par ici. Elle vous voit. Elle vous entend. Elle vous aime) et avant celle
lhtel de ville de Montral le lendemain, le gnral est linvit dhonneur dun dner
officiel offert par le gouvernement du Qubec.

... un miracle de fcondit,


de volont et de fidlit

23 juillet 1967, Chteau Frontenac, Qubec

our nous Franais, que nous soyons du Canada ou bien de France,


rien ne peut tre plus mouvant quant aux sentiments que nous
nous portons, ni plus important pour ce qui est de nos rapports
prsents et venir, que la magnifique rception faite ici en ma personne
notre commune patrie dorigine. Rien, non plus, ne saurait expliquer
mieux que les nobles paroles que vous venez de madresser pourquoi et
comment il est de notre devoir dagir ensemble de telle sorte que ce que
nous faisons de part et dautre de lAtlantique soit, en somme, une uvre
franaise.
Car, la base de lvolution qui est en train de saccomplir en ce
qui concerne la fois le destin des Franais canadiens et leurs liens avec
la France se trouvent trois faits essentiels que rend aujourdhui clatants
loccasion de ma visite.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

311

Le premier, cest quen dpit du temps, des distances, des vicissitudes


de lHistoire, un morceau de notre peuple est install, enracin, rassembl,
ici. Oui! Un morceau de notre peuple, par le sang qui coule dans ses
veines, par la langue qui est la sienne, par la religion quil pratique, par
lesprit, les mots, les gestes, les noms, les coutumes, le comportement, de
ses familles, de ses hommes, de ses femmes, de ses enfants, enfin par la
conscience profonde quil a de sa propre communaut.
Aprs quet t arrache de ce sol, voici 204 annes, la souverainet inconsolable de la France, 60000 Franais y restrent. Ils sont
maintenant plus de 6 millions. Ce fut, sur place, un miracle de fcondit,
de volont et de fidlit. Cest pour tous les Franais, o quils soient, une
preuve exemplaire de ce dont peut tre capable leur puissante vitalit.
Une autre donne de la situation o vous, Franais canadiens vous
trouvez par rapport vous-mmes et par rapport aux autres, tient ceci
que votre rsolution de survivre en tant quinbranlable et compacte
collectivit, aprs avoir longtemps revtu le caractre de sorte de rsistance
passive oppose tout ce qui risquait de compromettre votre cohsion,
a pris maintenant une vigueur active en devenant lambition de vous
saisir de tous les moyens daffranchissement et de dveloppement que
lpoque moderne offre un peuple fort et entreprenant.
Ce que lon voit apparatre au Qubec, ce nest pas seulement une
entit populaire et politique de plus en plus affirme, mais cest aussi une
ralit conomique particulire et qui va grandissant. Nacceptant plus
de subir, dans lordre de la pense, de la culture et de la science, la prpondrance dinfluences qui vous sont trangres, il vous faut des lites,
des universits, des laboratoires vous. Bien loin dassumer, comme
autrefois, que des rles auxiliaires dans votre propre progrs, vous voulez
en tre les crateurs et les dirigeants et vous doter, en consquence, des
enseignants, administrateurs, ingnieurs, techniciens ncessaires.
Au lieu de laisser mettre en uvre par des entreprises extrieures
les vastes ressources de votre territoire, vous entendez les dcouvrir, les
organiser, les exploiter vous-mmes. En somme, compte tenu des difficults invitables dun tel changement, moyennant les accords et les
arrangements que peuvent raisonnablement comporter les circonstances
qui vous environnent et sans empcher aucunement votre coopration
avec des lments voisins et diffrents, on assiste ici, comme en maintes
rgions du monde, lavnement dun peuple qui, dans tous les domaines,
veut disposer de lui-mme et prendre en mains ses destines.

312

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Qui donc pourrait stonner ou salarmer dun mouvement aussi


conforme aux conditions modernes de lquilibre de notre univers et
lesprit de notre temps?
En tout cas, cet avnement, cest de toute son me que la France
le salue. Dautant mieux, et cest l le troisime fait dominant de ce qui
se passe pour vous qu la mesure que se rvle et slve le Qubec,
les liens vont en se resserrant et en se multipliant entre Franais des rives
du Saint-Laurent et Franais des bassins de la Seine, de la Loire, de la
Garonne, du Rhne ou du Rhin.
Que le pays do vos pres sont venus et qui lui-mme, aprs dimmenses preuves, se trouve en plein essor de renouvellement fournisse
son concours ce que vous entreprenez, rien, aujourdhui, nest plus
naturel. Inversement, rien ne le sera davantage demain que la part que
les savants, les artistes, les cadres, que vous tes en train de former, prendront la marche en avant dune France qui se rajeunit.
Nest-il pas, par exemple, aussi encourageant que possible que les
universits de Qubec, de Montral, de Sherbrooke, et les universits de
France soient en relations rgulires et que nous changions en nombre
croissant des professeurs, des ingnieurs, des techniciens, des tudiants?
Nest-il pas caractristique que lHydro-Qubec, votre puissante
entreprise nationale, collabore directement avec llectricit de France,
quil sagisse des recherches, ou bien de lutilisation des hautes tensions
o vous tes passs matres, ou bien de lemploi de lnergie atomique
pour produire llectricit, ou bien de la construction du gigantesque
barrage de la Manicouagan?
Nest-il pas significatif que nous ayons dcid dtablir bientt entre
nous, par le moyen dun satellite spatial, un rseau franais de communications, de radio et de tlvision?
Dans les domaines culturel, conomique, technique, scientifique,
comme dans lordre politique, laction mene en France par la dlgation
gnrale du Qubec, les contacts frquents entre les gouvernants, mes
entretiens avec vous-mme, Monsieur le premier ministre, hier Paris,
aujourdhui ici, organisent notre effort commun dune manire chaque
jour plus troite et plus fraternelle.
En vrit, ce que le peuple franais a commenc de faire au Canada
quand, il y a quatre sicles et demi, Jacques Cartier y abordait au nom
du roi Franois Ier; ce que ce peuple y a poursuivi sous limpulsion de

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

313

Champlain, gouverneur nomm par Henri IV, et de ceux qui vinrent


aprs lui; ce qui y fut maintenu depuis lors avec une persvrance inoue
par une fraction franaise grandissante; ce que celle-ci entend dsormais
devenir et accomplir de son propre chef et sur son propre sol, en liant
leffort quelle mne dans le Nouveau Monde avec celui qui dploie dans
lAncien sa patrie originelle; ce que les Franais dici, une fois devenus
matres deux-mmes, auront faire pour organiser en conjonction avec
les autres Canadiens les moyens de sauvegarder leur substance et leur
indpendance au contact de ltat colossal qui est leur voisin, ce sont des
mrites, des progrs, des espoirs, qui ne peuvent, en fin de compte, que
servir tous les hommes. Mais nest-ce pas dans lordre des choses, puisque
ce sont des mrites, des progrs, des espoirs franais?

Aprs un dfil en automobile qui le mne de Qubec Montral, aux cts du


premier ministre Daniel Johnson, de Gaulle inspire lenthousiasme des nationalistes
qubcois, mais il sme lmoi au sein du gouvernement canadien quand il donne
limpression dappuyer lindpendance du Qubec par une courte dclaration, apparemment improvise, du haut dun balcon de lhtel de ville de Montral. La raction
indigne dOttawa lamne courter son sjour au Canada.

Vive le Qubec libre

24 juillet 1967, Htel de ville de Montral

est une immense motion qui remplit mon cur en voyant


devant moi la ville franaise de Montral. Au nom du vieux
pays, au nom de la France, je vous salue de tout mon cur. Je
vais vous confier un secret que vous ne rpterez pas. Ce soir ici, et tout
le long de ma route, je me trouvais dans une atmosphre du mme genre
que celle de la Libration. Outre cela, jai constat quel immense effort
de progrs, de dveloppement, et par consquent daffranchissement
vous accomplissez ici et cest Montral quil faut que je le dise, parce
que, sil y a au monde une ville exemplaire par ses russites modernes,
cest la vtre. Je dis cest la vtre et je me permets dajouter cest la
ntre.

314

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Si vous saviez quelle confiance la France, rveille aprs dimmenses


preuves, porte vers vous, si vous saviez quelle affection elle recommence
ressentir pour les Franais du Canada et si vous saviez quel point elle
se sent oblige concourir votre marche en avant, votre progrs!
Cest pourquoi elle a conclu avec le gouvernement du Qubec, avec celui
de mon ami Johnson, des accords, pour que les Franais de part et dautre
de lAtlantique travaillent ensemble une mme uvre franaise. Et,
dailleurs, le concours que la France va, tous les jours un peu plus, prter
ici, elle sait bien que vous le lui rendrez, parce que vous tes en train de
vous constituer des lites, des usines, des entreprises, des laboratoires, qui
feront ltonnement de tous et qui, un jour, jen suis sr, vous permettront
daider la France.
Voil ce que je suis venu vous dire ce soir en ajoutant que jemporte
de cette runion inoue de Montral un souvenir inoubliable. La France
entire sait, voit, entend, ce qui se passe ici et je puis vous dire quelle en
vaudra mieux.
Vive Montral! Vive le Qubec! Vive le Qubec libre! Vive le
Canada franais! Et vive la France!

Franois Aquin (1929)


Dans le Parti libral de Jean Lesage, linfluence dAquin sexerce habituellement
discrtement. Toutefois, il connat son heure de gloire (et lopprobre de ses anciens
collgues) quand il dmissionne avec fracas du caucus.
*
En 1967, lancien prsident de la Fdration librale du Qubec (1963 et
1964) nest dput que depuis quinze mois quand la bombe de Gaulle clate.
Daccord avec la dclaration du gnral, il ne peut cautionner le blme que le
caucus libral, convoqu durgence par Jean Lesage, adresse au premier ministre Johnson
pour avoir encourag des propos sparatistes.
En demandant au prsident de lAssemble nationale dtre dornavant reconnu
comme un lu indpendant, Aquin devient le premier dput indpendantiste y siger.
Il y restera un peu plus dun an puis il retournera tranquillement la pratique et
lenseignement du droit.

... lhomme qui a apport ici ltincelle

3 aot 1967, Assemble nationale, Qubec

endredi dernier, jai donn ma dmission comme membre du


groupe parlementaire libral et comme membre du Parti
libral. Je nai pu, en conscience, approuver la dclaration du
parti concernant le voyage du prsident de Gaulle sur la terre du Qubec.
Le voyage du prsident, les propos quil a tenus, la franchise avec laquelle
il est all au fond des choses constituent un vnement historique et un
pas en avant dans laccomplissement de notre destin.
Aprs avoir connu loccupation du conqurant, la tutelle de
ltranger et les trahisons de lintrieur, le peuple qubcois considre
depuis quelques annes que ltat du Qubec est linstrument unique de

316

Les grands discours de lhistoire du Qubec

son progrs. cet tat qubcois manque laffirmation internationale,


affirmation aussi vitale pour un peuple que lest pour un homme le besoin
de communiquer avec les autres. cet tat qubcois manque la maturit dun statut constitutionnel propre qui lui donnerait tous les outils
ncessaires pour transformer sa situation dans les sens de lhumain et
dans le sens de la libert.
Le gnral de Gaulle nest pas venu ici nous dire quoi penser ni
quoi faire. Il est venu offrir lappui de la France la marche de notre
volution nationale. Pourquoi refuser la main tendue? Pourquoi brandir
le mythe du Qubec abandonn par la France, mythe qui a t fabriqu
pour masquer la francophobie de nos notables et pour absoudre un
conqurant qui pendant prs dun sicle a empch par la force toute
communication avec la mre patrie? Pourquoi chercher refuge dans le
juridisme classique de lingrence diplomatique? Pourquoi seffrayer de
la raction des forces qui veulent garder le Qubec en servitude?
Je suis de ceux qui ont accept la main tendue. Charles de Gaulle
a compris les aspirations profondes du peuple qubcois dsireux de
libration et daffranchissement. Il a saisi le trfonds du drame vcu par
nos compatriotes qui sont pauvres dans un pays riche, citoyens de seconde
classe dans leur propre cit, forcs de travailler dans la langue des matres,
trangers sur le sol mme de leur patrie, dchirs entre ce quils sont et
ce quils voudraient tre.
Au cri de Vive le Qubec libre, cest de lme de tout un peuple
opprim et brim quest monte soudainement comme une rponse
lacclamation triomphale du 24 juillet. Il devenait exorcis, ce mot de
libert, quavant certains osaient peine murmurer, ce mot de libert
qui appartient pourtant lhumanit, qui appartient aux nations, qui
appartient lhomme.
Ce jour-l, le prsident a rvl le Qubec beaucoup de Qubcois et il a rvl les Qubcois au monde. La prise de conscience de
notre situation ne peut que concider avec celle de tous ces autres peuples
du tiers-monde qui, eux aussi, marchent vers leur ralit. Il en est des
peuples comme des individus. Cest en creusant leur propre libert que
peu peu le chemin souvre vers les autres.
Le prsident de Gaulle, en consolidant lunit culturelle de la francophonie, a plaid depuis longtemps la cause dun nationalisme moderne,
nationalisme progressiste, ouvert et pacifique qui lemportera un jour ou
lautre sur le nationalisme bourgeois, territorial et guerrier des puissances
colonisatrices. Cette cause, il la de nouveau plaide sur toutes les routes

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

317

du Qubec. Et notre peuple, dont on se plat si souvent nous dire quil


est noy dans une mer de 200 millions danglophones, notre peuple sest
tenu debout. Il na pas craint les remous, il na pas craint les ressacs.
Il a rpondu avec enthousiasme au message de dcolonisation.
videmment, pour ceux qui dtruisent un peuple au Vietnam et pour
ceux qui les cautionnent dans le cadre de soi-disant accords militaires,
pour ceux qui tuent Aden, et pour ceux qui les cautionnent dans le
cadre du Commonwealth, pour ceux qui oppriment en Angola et pour
ceux qui les cautionnent dans le cadre de lOtan, pour ceux que scandalise la soi-disant ingrence dune parole fraternelle mais qui prfrent
lenvoi darmes ou la livraison darmes, la prsence mme du gnral
de Gaulle en Amrique tait un reproche vivant et ses paroles devenaient
inacceptables.
Je voulais dire mes collgues comment jai vu, comment jai
compris, comment jai senti au plus profond de mon tre les vnements
que nous avons vcus et qui prfigurent de grandes choses pour notre
destin au Qubec et notre destine dans le monde.
La prise de conscience du peuple, comme peuple et comme peuple
dans le monde, commande le respect de lhomme qui a apport ici ltincelle. Elle commande aussi notre solidarit tous, bien au-dessus des
frontires partisanes autour du chef de ltat du Qubec.
Celui-ci, vendredi dernier, a t, je le dis, gal la situation dramatique que nous vivons et il a agi comme un vritable chef dtat.
Vous comprendrez quil mtait impossible dans loptique de ce
que jai dit dapprouver la dclaration du parti de lopposition. Reproche
voil mais direct au prsident de la Rpublique franaise, attaque partisane contre le chef de ltat du Qubec, surenchre lectorale, la
dclaration dont je me suis dissoci avait de plus leffet de cautionner le
geste du gouvernement fdral et de rassurer par le gel antidmocratique
des options constitutionnelles du parti, de rassurer la raction amricaine
et canadienne.
La solidarit partisane, lefficacit dans un parti, le souci dune
carrire individuelle sont des objections qui ne tiennent pas lorsque dans
lhistoire dun homme se pose la question fondamentale dagir suivant
tout ce quil est.
Je sige maintenant ici seul, libre de tous les partis mais lheure
approche o chaque homme libre au Qubec devra aller au fond des
choses et dire le fond de sa pense. Jamais na t aussi pressante luvre

318

Les grands discours de lhistoire du Qubec

de la libration du Qubec, prisonnier dune Constitution tombe en


dsutude et qui tout en tant une entrave pour nous, est devenue un
tremplin pour le gouvernement du Canada.
Abandonnons ces masques du statu quo que sont le changement de
la Constitution canadienne et lvolutionnisme conservateur du statut
particulier. Ce nest pas en points dimpts que lon btit le destin dun
peuple. Par-del les arguties et les juristes et les experts fiscaux, au plus
profond de lui-mme, le Qubec a choisi la libert. La libert suppose
que ltat du Qubec possde en propre la totalit des pouvoirs essentiels
transformer radicalement sa situation conomique, sociale et culturelle.
Il y a plus dun chemin vers la libert, mais si lincomprhension
des communauts avec lesquelles nous sommes encore prts ngocier
dgal gal ne nous laissait dautre option, demain il nous faudra choisir
lindpendance. Dans la construction de cette libert, les structures conomiques et sociales devront changer, devront transformer lhomme
qubcois et la femme qubcoise qui deviendront collectivement responsables de notre rvolution dans la paix, dans la justice et dans
lamour.
Jai voulu expliquer les raisons particulires mais aussi les motifs
gnraux qui mont amen prendre une dcision grave.
Jai pens au pass et au prsent, mais surtout lavenir, car la vrit
est dans lavenir. Dans 25 ans, dans 50 ans, alors que depuis des dcennies
le Qubec sera devenu une patrie libre, alors que, par-del les socits
colonisatrices rvolues, il aura tendu la main aux autres territoires libres
dAmrique, dAsie, dAfrique et dEurope, alors quil fera le poids de la
mgalopolis franaise sur le sol des Amriques, des hommes et des femmes
viendront dans cette enceinte et ils ne seront pas intresss par les dbats
partisans que nous y avons tenus.
notre sujet, ils ne se poseront quune seule question: est-ce que
ctaient des hommes libres? Vive le Qubec libre!
M. le Prsident, je vous demande le privilge doccuper un autre
fauteuil dans cette enceinte.

Daniel Johnson (1915-1968)


La carrire politique du dernier premier ministre lu de lUnion nationale est
lhistoire inhabituelle dune rapide rhabilitation dans lopinion. lu une premire fois
en 1946, Johnson ne devient ministre que douze ans plus tard et subit entre-temps les
sarcasmes des libraux et des caricaturistes pour sa loyaut inconditionnelle son parti
et son chef Maurice Duplessis.
lu chef de lUnion nationale en 1961, il rforme cependant lorganisation et
le programme du parti et, contre toute attente, il dfait les libraux de la Rvolution
tranquille en 1966.
Plus que tout autre premier ministre qubcois, peut-tre, Johnson a incarn
lambivalence politique de beaucoup de ses concitoyens et concitoyennes en dfendant
la thse de lgalit ou lindpendance, fonde sur lexistence de deux nations fondatrices.
Bon sang ne peut mentir: les deux fils de Daniel Johnson seront aussi premiers
ministres du Qubec lun souverainiste, lautre fdraliste.
*
Immdiatement aprs la question de privilge souleve par Franois Aquin,
Johnson prononce une dclaration ministrielle sur la visite du gnral de Gaulle.

Le Qubec nen a pas t choqu

3 aot 1967, Assemble nationale, Qubec

n comprendra quen qualit de chef du gouvernement et de


prsident du conseil des ministres, il nous revenait de parler
au nom du gouvernement et de faire le point quant ces circonstances que la province a vcues, circonstances historiques. Sans
commentaires envers qui que ce soit, mais tout simplement pour que
lattitude de gouvernement soit consigne, je voudrais vous lire cette

320

Les grands discours de lhistoire du Qubec

dclaration ministrielle, puisque cest la premire occasion qui mest


fournie de le faire devant les dputs de cette Chambre.
Le prsident de la Rpublique franaise, le gnral Charles de
Gaulle, a reu de notre population un accueil triomphal, sans prcdent
et sans quivoque. Le gouvernement du Qubec est heureux de lavoir
invit nous visiter et son passage chez nous restera inoubliable.
loccasion de cette visite, le gnral de Gaulle a pu remarquer
les progrs normes que le Qubec moderne a accomplis. Percevant
comme peu lont fait avant lui lesprit qui anime ce renouvellement, il a
parl daffranchissement, de prise en main par le Qubec de ses destines,
de Qubec libre. Il reprenait ainsi, en des termes qui lui sont propres,
des ides maintes fois exprimes par les rcents gouvernements du
Qubec. Il a salu cette conviction, qui est de plus en plus celle du peuple
qubcois, quil est libre de choisir sa destine et que, comme tous les
peuples du monde, il possde le droit incontestable de disposer de luimme en dterminant librement son statut politique et en assurant
librement son dveloppement conomique, social et culturel. Il a not le
fait indniable que le Qubec est dsormais engag dans une volution
grce laquelle dmocratiquement il devient chaque jour davantage
lui-mme.
Le Qubec sest rjoui de voir le prsident de la Rpublique franaise sappuyer sur les liens naturels qui lunissent la France pour
lencourager dans cette tche et lassurer de son appui. Courageux et
lucide, le prsident de Gaulle a t avec nous au fond des choses. Le
Qubec nen a pas t choqu.
Aussi nous faut-il dplorer amrement que, sous la pression dlments extrmistes, le gouvernement du Canada se soit, pour sa part, cru
oblig de faire une dclaration qui forait notre invit rentrer en France
sans passer par Ottawa. Quant nous, nous noublierons jamais quen
des mots qui touchent le cur de tous les Qubcois le prsident de la
Rpublique franaise a voqu le problme de lidentit distincte du
Qubec et son immense effort daffirmation.
Le Qubec na jamais t une province comme les autres. Ce fait
lmentaire que daucuns, au Canada, trouvent encore difficile accepter,
le monde entier maintenant le connat. On ne pourra btir le Canada
de demain sans tenir compte de notre situation particulire. On ne pourra
non plus logiquement sopposer au dveloppement de liens directs plus
troits entre le Qubec, la France et les autres francophones.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

321

Le gouvernement du Qubec poursuivra lobjectif fondamental


quil sest fix, ladoption dune nouvelle Constitution qui consacre la
reconnaissance juridique et politique de la nation canadienne-franaise
et qui confie au Qubec, compte tenu de linterdpendance caractristique de notre poque, toutes les comptences ncessaires
lpanouissement de son identit.
Bien sr, de telles rformes ne peuvent venir du jour au lendemain,
elles exigent beaucoup de rflexion et de nombreux changes de vue.
Cest dans cet esprit que, ds janvier dernier, le gouvernement du Qubec
a accueilli avec empressement lannonce par le premier ministre de
lOntario dune confrence qui permettra dengager les discussions
ncessaires.
Le Qubec vient de vivre des moments historiques. Lisolement
dans lequel il avait t plong depuis deux sicles est dsormais chose du
pass. Un lien vital qui stait graduellement rtabli depuis les accords
franco-qubcois de 1965 vient dtre dfinitivement assur. Des perspectives nouvelles souvrent notre peuple. Perspectives que rend possible
son extraordinaire effort de persvrance et dpanouissement.
Cest cette ralit fondamentale que le gnral de Gaulle a vue quil
a su exprimer avec loquence. Les Qubcois doivent tre la hauteur
de la situation qui est la leur. Ils doivent redoubler leurs efforts dans tous
les domaines, tre encore plus exigeants envers eux-mmes et ne pas
craindre, en cette seconde moiti du vingtime sicle, de manifester
pleinement cet esprit dentreprise et dinvention qui, aprs leur avoir
permis de survivre, facilitera leur affirmation.

Pierre Elliott Trudeau (1919-2000)


Entr tardivement en politique, le professeur de droit constitutionnel Trudeau
succde Lester Pearson la tte du Parti libral du Canada et devient premier ministre
du Canada en 1968, trois ans seulement aprs son lection la Chambre des communes.
Les lections gnrales du 25 juin 1968, qui suscitent un dferlement de trudeaumanie, lui donnent une victoire majoritaire. Au cours de son premier mandat, il
fait adopter la Loi sur les langues officielles et il affronte la crise dOctobre, cause par
les deux enlvements excuts par le groupe rvolutionnaire du Front de libration du
Qubec.
Mais lors de sa deuxime campagne lectorale, le 30 octobre 1972, il frle la
catastrophe, son parti ne gagnant que deux siges de plus que les progressistes-conservateurs.
Le 8 juillet 1974, il retrouve une majorit, mais le 22 mai 1979, son parti est dfait et,
en juin 1979, il abandonne une premire fois la direction du Parti libral.
*
Devant 4000 militants libraux, Trudeau, qui nest premier ministre que depuis
cinq mois, adopte le ton agressif qui en fait vite la bte noire des nationalistes qubcois.

Finies les folies!

19 octobre 1969, Htel Le Reine Elizabeth, Montral

ous vivons dans un climat confus, o la violence prend plus de


place que lchange et le dialogue pacifiques, dans un climat
de confusion, o les gens ne sont pas srs de pouvoir sexprimer
en toute libert, parce quils ne savent pas de quoi demain sera fait. Nous
vivons dans un climat politique o le trouble et le dsordre sont beaucoup
trop frquents. Et je sais que, au tout dbut, beaucoup de gens samusaient
de voir clater ici ou l une bombe, beaucoup de gens riaient un peu parce
que le fdral, comme on le disait, avait des problmes et que le fdral,
comme on le disait, ntait pas respect dans la province de Qubec.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

323

Beaucoup de gens restaient assis sur la clture et trouvaient cela


un peu drle. Mais tout coup, ils se sont aperus, force de sourire
devant lillgalit et les tactiques de terreur, que ctait lordre social luimme qui tait bris; ils se sont aperus que les mmes forces de dsordre
qui, au dbut, essayaient daffaiblir le pouvoir fdral [...] et ils se sont
aperus que, au contraire, ce pouvoir fdral tait fort et quil se tenait
debout, les mmes fauteurs de trouble se sont mis ennuyer dautres
secteurs de la population.
Et ctait le congrs de lUnion nationale Qubec, il y a moins
dun an, o les gens se sont mis attaquer cette libert dun parti davoir
un congrs. Et vous savez que je ne suis pas de ce parti-l, mais quand
mme cest un droit dmocratique pour un parti de tenir un congrs.
Alors les mmes gens qui avaient ri quand ctait le fdral qui avait des
ennuis, ils ont commenc trouver cela moins drle quand ctait lUnion
nationale qui voyait son congrs menac par une bande de voyous.
Et ces mmes gens qui riaient, quand le fdral tait attaqu, trouvaient cela moins drle quand, la Saint-Jean-Baptiste8, des voyous
galement et des terroristes ont sem le dsordre et la terreur dans la
ville.
Lanne davant, cavait t la faute du fdral, mais cette anne,
ce ntait pas la faute du fdral on ny tait pas. Et ces mmes gens
trouvaient cela moins drle quand ces dsordres se sont installs
Montral, il y a peine 15 jours, au moment de la grve des policiers.
Et, au moment o les policiers taient en grve, tout coup, on a vu sortir
des bas-fonds une vague de terreur et de violence.
Et il y a eu aussi les autres conflits ouvriers o les secteurs de ltat
sont aux prises avec des difficults, quil sagisse de lHydro ou des secteurs
de lducation, ou des hpitaux, on saperoit, voyez-vous, que, dans une
socit, tout le monde doit tre solidaire et quon ne peut pas encourager
le dsordre contre le fdral et ensuite prcher le respect de la loi pour
le provincial ou le municipal.
Une socit se tient. La paix est possible dans une socit quand
les lois sont observes, quand le dialogue civil est possible tous les
niveaux. Et on sest aperu, je le rpte, que le climat social dans la province tait en dgringolade. On sest aperu que le terrorisme quon avait
men contre le fdral tout coup sattaquait au cur mme de la

8. Lanne prcdente, Trudeau, nouveau premier ministre, avait t la cible dune


manifestation violente en face du parc Lafontaine, Montral.

324

Les grands discours de lhistoire du Qubec

rovince et au cur mme de la cit de Montral. Et cest a, le climat


p
qui rgne aujourdhui.
O sont les promesses de 1960? O est cette progression dans les
affaires, dans la politique, dans luniversit, qui nous donnait tant despoirs
dans les dbuts des annes 60? Cela sombre dans le dsordre social et
dans le marasme conomique galement.
Vous savez, a ne va pas bien conomiquement dans la province.
Je sais que ceux qui disent que, quand on parle de cela, on est la
remorque de la Chambre de commerce et on fait du terrorisme conomique. Eh bien!, on ne fait pas de terrorisme conomique.
Voyez Radio-Canada, il y a peine quelques jours, une interview
de David Rockefeller, chef dune des plus grandes institutions financires
au monde. On lavait Radio-Canada, et on a trouv le moyen de lui
demander quoi? Est-ce que les investisseurs viendraient si le Qubec
tait indpendant? Cest une maladie de lesprit, vous savez, RadioCanada et je vais en parler un peu tout lheure de Radio-Canada sil
me reste du temps. Mais, pour le moment, on posait M. Rockefeller la
question: Est-ce que les capitaux viendraient quand mme? Point
nest besoin dattendre lindpendance pour savoir la rponse. Ils ne
viennent pas maintenant.
Les statistiques dans le Qubec actuellement montrent que les
investissements de capitaux ne progressent pas au mme rythme que
dans les autres provinces, ne progressent pas au mme rythme que dans
tout le Canada.
[...] Ce nest pas du terrorisme que je fais, ce sont les terroristes qui
font du terrorisme conomique et qui mettent la province de Qubec
dans une position telle que le marasme sinstalle chez nous. Pas besoin
de demander M. Rockefeller si les capitaux viendraient: ils ne viennent
pas. Et pas seulement des trangers, mais des Canadiens eux-mmes qui
investissent moins chez nous que dans les autres provinces.
[...] Vous savez, la cause de tout ce sparatisme, cest quon disait
que les Canadiens franais nont jamais de chance Ottawa. a fait 100
ans quon essaie; on na pas de chance, on ne sera jamais capable de faire
l notre marque, alors replions-nous sur la province de Qubec, lavonsnous les mains du million de Canadiens de langue franaise dans les
autres provinces, faisons lindpendance, on gouvernera tout seul notre
affaire. Il faut dabord savoir comment a sera gouvern.
Si, encore une fois, si on en juge par le climat de terreur, le climat
de violence, qui est le plus pur fruit du sparatisme depuis 10 ans, on peut

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

325

penser que la ville dans laquelle on vivrait dans un Qubec indpendant


ne serait certainement pas rjouissante. Le ver est dj dans le fruit. Le
sparatisme est encore, et je vous le rpte, un parti obscur et minoritaire
qui na pas dlu et qui nlira pas un dput, et dj la pense que ce serait
possible est assez pour faire retourner le Qubec en arrire.
Ils disent que le Canadien franais na pas de chance Ottawa,
quon ne peut rien faire l-bas, alors replions-nous sur la province de
Qubec. Ce nest pas ce quont pens les dputs et les ministres qui sont
parmi vous. Ils se sont dit: on va y aller, Ottawa, et on va prouver ce
que les Canadiens sont capables de faire, ce que les Qubcois sont
capables de faire Ottawa. Ils ont relev le dfi de prendre en main cette
administration fdrale.
Cest vrai, peut-tre, quil y a 10, 20 ou 30 ans, les Qubcois
ntaient pas forts Ottawa, mais ils ntaient pas forts Qubec non
plus. On ne soccupait pas beaucoup de la chose publique. Ltat tait
une sorte dogre quil fallait redouter. Le gouvernement: le moins possible.
Mais en 1960, et cela a t le grand mrite du Parti libral provincial, ils ont montr que ltat pouvait parfaire les citoyens et que ltat
tait un instrument puissant dmancipation et dvolution pour un
peuple. Et pendant que quelques-uns faisaient cela Qubec, dautres
lont fait aussi Ottawa. Et ils ont galement russi. Oui. Et on na pas
dinfluence, les Qubcois, Ottawa? Jentends toujours le contraire
dans les autres provinces: il y a en a trop pour le Qubec.
[...] Quand nous parlons des Qubcois, nous les englobons tous,
quelles que soient leurs origines, la langue officielle quils parlent, leur
religion, le lieu o ils habitent. Quand nous parlons des Qubcois, nous
les visons tous. Certains dentre vous, je le sais, se sentent mal laise
devant la situation actuelle et certains commencent sentir quils constituent une minorit. Vous entendez ceux qui vous disent que vous tes
minoritaires, et certains dentre vous songent partir.
Je vous dirai ceci: le sentiment dappartenir une minorit est sans
issue. Le Canada est minoritaire sur le plan industriel. Nous formons une
minorit parmi les nations riches; vous navez qu regarder la vaste
majorit des nations, qui elles sont pauvres. Et au Canada, les Canadiens
franais reprsentent une minorit tandis que les Canadiens anglais sont
minoritaires au Qubec et moi-mme, titre de Canadien franais, je
suis minoritaire dans la circonscription de Mont-Royal. Vous savez, le
sentiment dappartenir une minorit est une vue de lesprit. Ce nest

326

Les grands discours de lhistoire du Qubec

pas quelque chose de rel. Aux Canadiens franais, jai souvent dit: vous
constituez une minorit si vous en avez le sentiment, mais nous ne nous
sentons pas minoritaires Ottawa; personne ne nous bouscule Ottawa,
et ne vous laissez pas bousculer au Qubec.
[...] Et je parlais tout lheure de cette autre institution, RadioCanada. Et l encore, largent des contribuables ne sert pas toujours aux
fins de former un Canada uni et fort. Or cest pour cela quon paye des
taxes au fdral. Et je ne veux pas passer sous silence le travail norme
qui a t fait par les nouveaux directeurs de Radio-Canada depuis deux
ans. Et je sais que cest un travail dur, et de tous les jours, pour essayer
que sortent de cet appareil des opinions objectives et un petit peu moins
sparatistes. Et je sais que cest notre responsabilit, cela aussi...
Mais sils ne russissent pas, on va les prendre nos responsabilits,
nous au gouvernement. On mettra la clef dans la bote. Vous savez, il ne
faut pas penser quon ne le fera pas. Si cest ncessaire, on peut en faire
des programmes, et si on ne peut pas en faire des programmes, on fera
voir des vases chinois ou japonais, et a cultivera toujours les gens au
lieu dcouter les neries quils nous servent.
[...] Et quant nous, Ottawa, je vous le rpte, aucune crise nulle
part au Canada ne nous laissera indiffrents. On reprsente tout le
Canada Ottawa; et parce quon vient du Qubec, on est surtout intresss voir ce que a aille bien dans le Qubec. Vous pouvez compter
sur nous.
On ne laissera pas diviser ce pays; ni de lintrieur ni de lextrieur.
On ne permettra pas que des gouvernements trangers viennent nous
expliquer, nous, ce quest la Constitution du Canada. On ne le laissera
pas diviser non plus de lintrieur, ce pays, parce quon y croit au Canada
et on croit que a appartient tous les Canadiens, et on croit que ce pays,
un des plus riches au monde, un des plus riches en ressources naturelles,
un des plus riches par le standard de vie de ses habitants, par le degr
dducation de ses citoyens, on sait que ce pays doit durer et on sait que
cest nous, du gouvernement fdral qui devons parler au nom de tous
les Canadiens quand il sagit de lavenir du fdralisme chez nous.
Et je vous le rpte, aucune crise ne nous trouvera absents daucune
partie du Canada, surtout pas du Qubec. Et je vous le dis, quant nous
et quant vous, jespre, a assez dur, les folies depuis quelques annes.
On veut maintenant travailler ensemble pour faire un pays libre, un pays
prospre, et un pays uni. Finies les folies!

Claude Charron (1946)


lu 24 ans, un des sept premiers dputs du Parti qubcois lAssemble
nationale en 1970, Charron a dj fait la dmonstration de ses talents oratoires comme
leader tudiant.
Comme ministre, de 1976 jusqu sa dmission en 1982, on le dit un des
prfrs du premier ministre Ren Lvesque.
*
Dans ses mmoires, Ren Lvesque dit de Charron:
Remportant comme en se jouant linvestiture puis llection, notre homme fit montre de
dons qui le situent mon avis au premier rang des plus grands orateurs que jai entendus.
Ctait le type achev de lloquence, celle qui sent le public et se met aussitt au diapason
et, passant volont de lmotion lhumour puis des dveloppements dune force et
dune rigueur sans pareilles, peut vous tenir subjugu aussi longtemps quelle le
dsire9.

Benot Massicotte, qui a t directeur du Journal des dbats de lAssemble


nationale de 1964 1979, confiera pour sa part lauteur que Charron a t le
meilleur orateur quil ait entendu durant cette priode10.
Dans un courriel lauteur, Charron identifie son discours sur le discours
inaugural de la session de 1975 comme mon prfr moi:
Javais mis mon me et mon cur dans ce discours, et on sent poindre le dcouragement
et le dsenchantement dun jeune homme qui atteindra bientt 30 ans et qui ne se doute
pas du tout que 15 novembre 197611 sen vient!

9. Attendez que je me rappelle, Qubec Amrique, 1986.


10. Robert Bourassa et Brian Mulroney, qui cette opinion a t rapporte, lont tous
deux contredite.
11. Jour des lections o le Parti qubcois est port au pouvoir.

328

Les grands discours de lhistoire du Qubec

... le ramassis dopportunistes


et la barricade de satisfaits

24 mars 1975, Rponse au discours inaugural


de la session de 1975, Assemblenationale, Qubec
onsieur le Prsident, ce nest pas souvent que vous me voyez
intervenir dans un dbat avec un texte crit.

Jai mme souvent dcouvert dans cette preuve de


lcriture un dfi encore plus vaste que celui de la parole dont fait abondamment usage le ministre des Affaires culturelles*.
Mais jai voulu voir sil arriverait toujours la mme chose ce qui
se conoit bien et si les mots pour le dire allaient venir aisment.
Non pas que les heures daujourdhui aient mes yeux, une telle
clart dexplication: au contraire, je nous sens de plus en plus nombreux
que jamais dans la cage noire de la recherche, de lanalyse, et jy retrouve,
enfin, de tonitruants explicateurs dhier dont les vrits mdiocres ont
fini pas se dchromer.
Pourrons-nous, Qubcois, pendant que nous sommes dans
lobscur, dcouvrir limmense lumire de fte que feraient chacune de
nos minces allumettes?

Jai envie, ce soir, de vous parler dun projet que nous sommes des
milliers maintenant avoir au cur et la tte. Jai envie de vous dire,
en mme temps, que ce grandiose projet pour notre peuple est, au fond,
dune paradoxale banalit. Il sagit, tout compte fait, de reconnatre
ensemble que ce peuple est normal, quil est sain, solide, quil a de limagination, de lesprit, les moyens quil faut un peuple normal et quil doit
avoir sa chance lui de vivre comme nimporte quel autre peuple
normal.
Cest vrai que nous nen parlons plus souvent de ce projet qui,
jusqu son accomplissement, demeurera le cur de la vie de notre collectivit. Oh! Non pas, et vous le savez bien, que lide de lindpendance
soit mise en veilleuse dans la tte des hommes lus ici pour la promouvoir,
mais bien plutt parce que la place quelle occupe maintenant votre
gauche, M. le Prsident, nous oblige la dposer, lexpliquer, la vrifier et la prsenter dans le quotidien, le va-et-vient, le jour aprs jour
des dsirs les plus simples jusquaux extravagances les plus olympiques,

* Denis Hardy

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

329

et cette tape que nous devons faire dans des conditions que nous navons
pas choisies demeure essentielle.
Lide de la souverainet du Qubec devait, pour sa russite, devenir
une ide quotidienne, apparatre dans le quotidien de chacun de nos
foyers.
Autant son cheminement clandestin, parfois violent, dil y a une
quinzaine dannes, autant son clatement spectaculaire sur le terrain
du choix dmocratique dil y a dix ans, autant ils nont pas, hlas, t
toujours prvus par chacun. Des militants gnreux de la premire heure,
dautres qui, comme moi, ont vcu, particip ces priodes de longues
motions, de virulents dbats, o une ide tait en train de tailler son
chemin de cur jusqu la tte des citoyens, ceux-l ont peut-tre une
nostalgie de lpoque o tout devait culminer ciel ouvert dans le dbat
entre lindpendance et le fdralisme impos.
Quand, il y a cinq ans, nous entrions pour la premire fois dans
cette Assemble, notre enthousiasme a d apprendre, sil ne le savait dj,
que le long cheminement qui sannonait tait, au fond, ltape essentielle
qui ferait la diffrence.
Je ne peux mexpliquer cette illusion de raccourci que nous tous,
militants de lindpendance, avons eue, un moment ou un autre, que
par le climat qui rgnait alors dans le Qubec.
Notre pays achevait alors la longue mise jour quon a appele la
Rvolution tranquille. Dj, lignorance collective que Duplessis nous
avait laisse comme hritage paraissait battue en brche par limagination,
la dtermination de nouveaux hommes. Sur tous les terrains, le moindre
initiateur, la moindre crativit se sentaient porte-parole dun vaste courant et se dfendaient comme sils avaient un peuple dfendre. Personne
dans ce temps-l, M. le Prsident, ne perdait la mmoire. Tous se souvenaient de lanomalit de ce peuple, de son humiliation et de sa
rsistance.
Mais sy joignait, au cours des annes soixante, cette dcouverte
de ltat comme outil moderne, autrement dit, lutilit pratique dune
notion politique a fait natre lindpendantisme officiel. Et cette dcouverte allait marquer pour longtemps la vie de notre collectivit.
Je ne crois pas tre audacieux ce soir de parler ainsi de cette priode
de notre histoire, devenue un tabou dans plusieurs milieux, je dois le dire.
Critiquer la Rvolution tranquille, me dira-t-on, cest faire le jeu des
vieilles grenouilles librales qui lont vide de son sens comme on pille

330

Les grands discours de lhistoire du Qubec

des trsors, cest apporter de leau au moulin dj bien graiss de tous


ces conservateurs de fortune.
Mais, que les charlatans de ltroitesse desprit ne me prennent pas
pour un alli. Je dis au contraire que luvre essentielle que nous avons
faite cette poque a eu des faiblesses quil nous faudra reprendre.
Par exemple, cette notion de ltat que nous sommes probablement
une des dernires collectivits occidentales entretenir comme mythe,
probablement parce que nous nen avons pas. Chez nous, ltat provincial navait t quun rempart culturel, une sorte de tribune pour nos rois
ngres doccasion. Il est devenu, au cours des annes soixante, notre
grande surprise, un instrument de promotion collective.
Bien sr, on ne peut pas faire croire lhomme que cette manation
divise, divorce, conflictuelle, trangre, le sert tout aussi bien que si
ltat tait indivis, unitaire, homogne et souverain; do le choix tout
fait rationnel et logique de la souverainet auquel la Rvolution tranquille
conduisait.
Mais on avait oubli, chez les tatistes, que ltat, toute cration
alinante quelle soit par ailleurs, nexiste dabord que par et pour
lhomme, quil est une cration humaine, fait pour servir lpanouissement
humain. La Rvolution tranquille fut une rvolution dclenche den
haut; on le sait, on la dj dit. Comme lUnion nationale nous avait
abandonns, on navait pas le choix.
Il y a des rvolutions qui viennent den haut, l nest pas la question.
Elles sont plus longues sachever, ce qui est peut-tre un gain considrable si elles deviennent inachevables, et elles se modifient
considrablement, elles doivent dailleurs absolument se modifier. Un
peu comme la loi du balancier, elles retournent vingt ans plus tard en
haut, diffrentes de partout, pour avoir sjourn longuement avec ceux
du peuple quelles avaient rveills.
Prenons de la Rvolution tranquille son geste fondamental. Prenons
lcole publique et libre. Je ne serai jamais daccord avec ceux qui prsentent ce moment de lhistoire du Qubec comme une mesure impose
de lextrieur. Il faut, avec eux, toutefois convenir que le dveloppement
conomique du Qubec, men en ce temps-l comme aujourdhui par
linvestisseur tranger, risquait de subir son dsintrt si notre taux de
main-duvre qualifie ne rattrapait pas une moyenne quelconque.
Mais je crois quil faut connatre trs bien peu de notre histoire
pour ignorer combien il tait de lintrieur, cest le cas de le dire, de notre

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

331

me et de notre tte ce got dapprendre qui poussait sur la place publique


les hommes les plus dynamiques et les plus dvous de cette poque. Oh!
Peu dentre eux sont rests, mais lun dentre eux en est toujours le chef
remarquable.
Prenons le rapport Parent12, cette vieille brique faite de laudace
que donne un cerveau qui a faim et dun ventre aussi qui veut senrichir
comme qui sinstruit, disait-on. Commandes den haut et den bas, ce
sont les rformes invitables, tellement invitables que les deux vieux
partis les ralisrent chacun leur tour, en les dnonant violemment
pendant le tour de lautre.
Au fond, ces vieux partis, ils la craignaient tellement, cette rforme,
quils se devaient de la dnoncer, autrement dit rconforter la peur des
autres parce quon a peur soi-mme. Est-ce que la digue politique du
XIXe sicle allait tre assez forte? Mais ils la firent quand mme cette
rforme, en la bclant, en la diluant, en la ngligeant; des bases inacheves, des recommandations oublies, des rclamations cartes, des
rvoltes crases.
Les gestes du gouvernement den face sont singulirement significatifs cet effet. Ses trois interventions majeures en ducation nont
respect en rien, parfois mme sont alles lencontre des recommandations et du rapport Parent et des groupes les plus dynamiques de notre
poque nous. Parents, commissaires, enseignants, tudiants, personne
navait le droit de contester le ciment des normes et le numro de dcisions
qui font roucouler le ministre.
Et dire que ce sont ces tartufes qui sinsurgent contre le dsordre,
qui pillent le trsor public pour engraisser lcole prive. Premiers tmoins
de cet chec, ceux-l mmes pour qui on disait btir le Qubec. La
Rvolution tranquille stait base sur des postulats, mais en avait manifestement oubli dautres.
Une gnration presque entire, complice dans sa musique et dans
ses vtements dun mouvement mondial qui la nourrissait spirituellement,
sest dabord mise dserter lcole et le systme, ensuite, ou, plutt, elle
a laiss limpression de sy laisser porter, amorphe, inutile, non dcide,
et envahir en se gardant la tte ailleurs.

12. Du nom de son prsident, Mgr Alphonse-Marie Parent. Ce rapport, publi par le
gouvernement Lesage en 1961, rsume les travaux et les recommandations de la
Commission royale denqute sur lenseignement dans la province de Qubec.

332

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Plusieurs conviendront avec moi, quil y a dans les dropouts de


lcole certains des jeunes Qubcois les plus intelligents et les plus sains.
La Rvolution tranquille dans son cul-de-sac politique invitable, tatiste
sans tat, perdait alors ses principaux appuis. Tmoins colors, rsistants
dnoncs, exceptions harceles, les jeunes Qubcois ont t les premiers
nous rappeler la limite du collectif sur le sens de lhumain.
Aujourdhui, plus dun qui les a dnoncs dit sen inspirer. Avanthier, ctait Cabano, hier, ctait Mont-Brun, demain ce sera lensemble
du pays qui nous le rappellera13. La Rvolution tranquille nous conduisait tout droit vers un tat, mais ctait dun pays quon avait encore plus
besoin. Les jeunes ne le savaient pas tous, mais cest ce quensemble ils
nous disaient.
Aujourdhui nous sommes rinventer le collectif sur des bases
nouvelles, avec mme un vocabulaire nouveau, parce que nous avons
redcouvert lhomme, lavons rtabli comme entit fondamentale de nos
mouvements collectifs.
Cette dcouverte, cette croyance exigeait, pour ce faire, une retraite
dun collectif impos, dune appartenance force par la publicit des
riches et la mdiocrit des gros. Dautant plus que le ramassis dopportunistes et la barricade de satisfaits qui devenaient le gouvernement
daprs la Rvolution tranquille, ce rempart dimpuissants conduits par
un amnsique allait, entre autres choses, sappliquer, par intrt calcul,
diluer le sens du collectif parce que a travaillait long terme pour
lopposition. Il fallait donc presque dserter le rgime o tout tait invitablement rcupr.
Les jeunes Qubcois nous ont enseign que nous sommes un des
derniers coins de ce continent o lon puisse encore faire la distinction
entre ce qui est pain et ce qui est jeu; dans un continent o il y a abondance des deux, ce nest pas un mince privilge. Le choc, le dcrochage
qui a marqu la fin des annes soixante ntait pas la rvolution quon y
voyait, ce ntait que la rupture qui devait conduire ou non une profonde
transformation qui, elle, nest palpable quaujourdhui.
Plusieurs ont pris le chemin confortable de la banalit commerciale;
dautres ont pouss au bout leur sparation de la collectivit et en sont

13. Au milieu des annes 1960, aprs un projet pilote de planification conomique qui
amne la fermeture de plusieurs paroisses du Bas-Saint-Laurent, la population se
regroupe en Oprations Dignit pour relancer le dveloppement de cette rgion.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

333

tristement devenus les citoyens les plus exploits et au fond, quoi quils
en pensent, parfois les moins librs. Mais dautres, enfin, ont procd
ce ralignement en profondeur auquel lvolution du Qubec obligeait.
Aujourdhui, des leaders diffrents occupent les terrains de base
que les jeunes ont prfrs aux postes officiels. Aujourdhui, il ny a pas
un jeune Qubcois qui, un moment de sa vie, nait pas voulu, nait
pas song, nait pas rv de se trouver un jour au beau milieu de centaines
de milliers de ses concitoyens, de sa terre lui ou de la terre des autres,
et trpigner de paix sur la mme musique.
Bien des gens nont pas la moindre ide de la paix que leurs enfants
entendent au bout de tant de bruit, mais pas plus quil y a des sicles les
Anglais ne comprenaient pourquoi on senttait et on aimait tre des
coureurs de bois. So what?
Lclosion des annes soixante avait aussi multipli les fronts o la
bataille pour lhumain devait maintenant se livrer. La mort de lunitarisme, de la vrit unique allait entraner une multitude de lieux o les
nergies allaient se dployer. Au fond, la victoire de la premire bataille
allait en entraner des dizaines dautres. Les nergies cratrices de notre
nation se trouvaient pousses sur des dizaines de canaux diffrents allant
du frustrant comit dcole jusquau cinma le plus vivant et le plus
panoui.
Linsatisfaction que tous allaient, un moment ou un autre,
prouver, chacun devait apprendre la contenir, lorganiser, la rprouver.
La frustration accumule sur le champ collectif devrait faire quau cours
des dernires annes de cette dcennie la politique regagne la place quelle
a dj occupe parce que, cest ce quon dcouvre maintenant, quelles
que soient les victoires sur les divers fronts dune socit moderne, cest
par la politique, par le politique que la vie dune socit assume vraiment
le changement.
Puissent-ils ne jamais loublier, ceux qui reprochent aux politiques
leur lenteur suivre! Pendant que lopposition, pour lhomme, met le
temps se rorganiser dans les structures que la Rvolution tranquille
lui a laisses, elle dcouvre, en mme temps, limportance davoir un
partenaire autre que le gouvernement den face.
Parce qu lorigine de limpuissance, comme de la dsintgration
morale du gouvernement actuel, il faut voir autre chose que ce que nous
rappelait le chef de lopposition, la dpendance o ce gouvernement se
maintient.

334

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Nous sommes en face dun gouvernement proprement ractionnaire, cest--dire n en raction un vnement. Laboutissement du
mouvement tatiste des annes soixante devait tre ou lindpendance
ou un gouvernement conservateur, mdiocre, ngatif, pour empcher
lindpendance et il fut, ce gouvernement.
Ce gouvernement na quune vocation, na t lu que sur un
mandat: empcher lindpendance du Qubec. Ce parti, qui tait celui
du changement il y a quinze ans, devait devenir ce ramassis de conservateurs, parfois danciens adversaires de la belle poque. Mais o la
ncessit du pouvoir fait cohabiter des hommes diffrents.
Ce gouvernement na quun mandat: empcher la monte des
forces neuves; les combattre partout o elles sexpriment; non seulement
battre le mouvement de lindpendance, mais surtout son esprit; teindre
les revendications, maquiller les statistiques, tronquer les projets dune
administration tranquille, comme si on lui avait enlev le feu sacr, sincliner devant ltranger, se servir comme un propritaire.
Pourquoi, aujourdhui, attendre lavis, la lumire, le guide, dun
gouvernement prcisment lu pour les dfaire? Quattendre de plus
dun gouvernement que lon connaissait, qui sidentifiait, dont le financement dangereux tait connu et dont larmature tait prouve?
Nous dcouvrons aujourdhui, Qubcois, que ce gouvernement
sans mandat, sans vocation autre que dempcher le Qubec darriver
lui-mme, na pas dme, il est errant dans nos affaires et il lui faudrait
au plus tt un chef.
Que faisaient-ils, ces pleutres qui inondent les journaux, quand il
y a dix mois, dix-huit mois, ils nous incitaient les rlire pour empcher?
Ne savaient-ils pas, ces dmocrates du dimanche, quil faut un peuple
un idal, une foi, et que cet idal, cette foi, ne peuvent pas tre dtre
contre lui-mme?
Lillusion du raccourci dont je vous parlais, dont nous avons t
victimes, cest maintenant eux qui la connaissent. Le terrain tait facile
en 1970. Nimporte quel argent pouvait faire de nimporte qui nimporte
quoi. Ladversaire tait fragile, pauvre, naf, commenait sorganiser;
tout tait beau. Mais cest autre chose maintenant, cinq ans aprs, que
de faire vivre un gouvernement qui na t lu que pour empcher.
Mais nous la bouclerons la boucle au cours des prochaines annes,
pendant que ce rempart artificiel continuera se desscher comme il est
appel le faire. Nous la bouclerons la boucle, si nous puisons dans nos

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

335

dernires luttes et chez nos plus jeunes concitoyens les leons qui simposent.
Non pas reprendre la Rvolution tranquille, comme un fruit entam
qui nous reviendrait, mais btir un pays avec des humains qui en veulent
un pour eux. Ne pas avoir peur daffirmer que lindpendance apportera
du nouveau, du neuf, redire que le programme de lindpendance pose
les jalons dune socit plus humaine, plus souple et pourquoi pas plus
riche.
Redire encore que ceux dentre nous qui resteront voudront frocement leur ralisation parce que lindpendance doit changer quelque
chose, quelle changera la socit qubcoise, dautant plus que ce mouvement, jallais employer lexpression idiote compte dans ses rangs,
non pas dans ses rangs mais devant lui, autour de lui, les lments les
plus dynamiques, les plus modernes, les femmes les plus veilles, les
agriculteurs les plus conscients, les travailleurs les plus sensibiliss.
Tous ces Qubcois et Qubcoises nattendent de nous que la
garantie du changement, lengagement du changement. Notre avenir,
nous, comme au Qubec, rside chez ces jeunes gens heureux, fiers, libres,
dont tout le monde envie quelque chose, ne serait-ce que le sourire mais
qui prennent pignon sur rue a et l, dans nos quartiers, dans nos villes,
dans nos campagnes et de qui, ce soir, javais envie de vous parler, tellement je suis, de toute mon me, avec eux.
Je sais bien que ce ne sont pas l les propos dun rvolutionnaire ni
dun peace and love gar mais ceux dun jeune Qubcois adulte,
lu par la classe ouvrire de Montral, qui croit depuis longtemps que le
plus important demeure certes la paix intrieure de chaque humain mais
qui croit encore la ncessit de sengager pour que les conditions matrielles et intellectuelles ncessaires cette closion existent pour lensemble
de la collectivit, et qui se sent tout proche dun pays et de ceux qui y
vivent.

Ren Lvesque
(1922-1987)
Journaliste la radio et la tl pendant prs de 15 ans, Lvesque joint le Parti
libral du Qubec en 1960. Il devient successivement ministre des Ressources hydrauliques et des Travaux publics, ministre des Richesses naturelles et ministre de la Famille
et du Bien-tre social dans le gouvernement Lesage, o il impressionne par ses initiatives
et sa passion rformatrices.
Il quitte le Parti libral en octobre 1967 aprs un diffrend avec Jean Lesage
au sujet du programme constitutionnel du parti. Il fonde alors le Mouvement souverainet-association et il devient, un an plus tard, prsident de son parti successeur, le
Parti qubcois. Aprs deux dfaites lectorales, il est finalement lu en 1976 lors de
la victoire du parti et il est rlu en 1981.
Premier ministre de la province de Qubec du 25 novembre 1976 au 3 octobre
1985, il meurt deux ans aprs son retrait de la vie politique, lge de 65 ans.
Orateur passionn et convaincant, il prfre improviser partir de quelques notes
griffonnes par lui et il lit trs rarement des textes prpars par dautres. Cette mthode
explique peut-tre que cest lui qui, en moyenne, a la phrase la plus longue et la plus
complexe de tous les premiers ministres qubcois des temps modernes, dont les discours
ont t soumis une analyse lexicomtrique14.
Pour les interventions majeures, cependant, tout ce quil crivait tait travaill
et retravaill jusqu ce quil trouve le ton et le degr de nuance dsir, le mot ou lexpression juste, selon sa collaboratrice Martine Tremblay.

14. Dominique Labb et Denis Monire, Les mots qui nous gouvernent, Monire-Wollak
diteurs, 2008.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

337

Ren Lvesque lors de llection de 1973. Derrire son chef dfait une deuxime fois,
Claude Charron, rlu avec une poigne de dputs pquistes.

... cerns comme Astrix dans son village

2 novembre 1977, Assemble nationale franaise, Paris

l sagit dun peuple qui, pendant longtemps, sest content pour


ainsi dire, de se faire oublier pour survivre. Puis il sest dit que, pour
durer valablement, il faut saffirmer, il peut devenir souhaitable et
mme ncessaire de saffranchir collectivement. Il est donc arriv, il y
aura un an dans quelques jours, quun parti soit port au pouvoir, dont
la raison dtre initiale, et toujours centrale, est justement lmancipation
politique. Et quoi quon ait prtendu et quon prtende encore dans
certains milieux qui nont gure pris lvnement, les lecteurs savaient

338

Les grands discours de lhistoire du Qubec

fort bien ce quils faisaient; ils ntaient ni ignorants, ni distraits. Et bien


des gens, mme chez ceux qui sy opposaient, ont ressenti une grande
fiert de cette victoire sur le chantage propre tous les rgimes qui se
sentent menacs.
Il est donc de plus en plus assur quun nouveau pays apparatra
bientt dmocratiquement sur la carte, l o jusqu prsent un tat
fdral aurait bien voulu napercevoir quune de ses provinces parmi
dautres, et l o vit la trs grande majorit de ceux que vous appelez
souvent les Franais du Canada: expression dont la simplicit, qui
rejoint quelque chose dessentiel, est pourtant devenue trompeuse en
cours de route.
Mais commenons par tout ce quelle conserve dauthentiquement
vrai. Sur quelque 2000 kilomtres du Nord au Sud et plus de 1500 de
lEst lOuest, le Qubec est, physiquement, la plus grande des contres
du monde dont la langue officielle soit le franais. Plus de quatre sur cinq
de ses habitants sont dorigine et de culture franaises. Hors de lEurope,
nous formons donc la seule collectivit importante qui soit franaise de
souche. Nous pouvons, tant comme vous, voquer sans rire nos anctres
les Gaulois. Et, comme nous ne sommes pourtant que six millions au
coin dun continent comptant quarante fois plus danglophones, mme
quil nous advient de nous sentir cerns comme Astrix dans son village...
et de songer aussi que lAmrique du Nord tout entire aurait fort bien
pu tre gauloise plutt que... no-romaine.
Car ce fut un incroyable commencement que le ntre. De la baie
dHudson et du Labrador tout en haut jusquau golfe du Mexique tout
en bas, et de Gasp prs de lAtlantique jusquaux Rocheuses do lon
voit presque le Pacifique, cest nous et cest donc vous en mme temps
qui fmes les dcouvreurs et aussi les premiers Europens prendre
racine. Les plerins du Mayflower navaient pas encore tout fait lev
lancre pour aller fonder la Nouvelle-Angleterre, que dj Champlain
avait rig Qubec son habitation et que la Nouvelle-France tait
ne.
Et plus, pendant 150 ans, guerriers et missionnaires, colons et
coureurs des bois, crivirent bon nombre des pages les plus extraordinaires, sinon les mieux connues, des XVIIe et XVIIIe sicles.
[...] Quoi quil en soit, cette histoire-l, pendant un sicle et demi,
elle fut la ntre et la vtre galement. Et je me souviens quen arrivant
au dernier chapitre, celui qui se termine par dfaite et conqute, on
perdait le got de savoir la suite, et lon revenait plutt inlassablement

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

339

au dbut, parce que la suite, nen dplaise nos concitoyens dorigine


britannique, a nous semblait devenu en quelque sorte lhistoire des
autres.
Car cette dfaite, on la bien dcrite en disant quelle en fut une au
sens premier de lexpression, cest--dire que quelque chose en sortit
littralement dfait, dmoli, et pour longtemps. Et ce quelque chose,
ctait cette aptitude devenir une nation normale quun intendant
du roi, comme bien dautres observateurs, avait not dans un rapport
Versailles. Si la colonisation franaise, la plus faible, navait pas eu se
heurter la plus forte qui tait langlaise, lvolution de ces Canadiens,
dont personne dautre alors ne portait le nom, les aurait mens la pleine
existence nationale tout aussi srement, et pas tellement plus tard, que
les treize autres colonies plus populeuses qui devaient bientt se baptiser
les tats-Unis.
Il ne sagit pas ici didaliser nostalgiquement cette toute petite
socit de quelques dizaines de milliers de pauvres gens qui, en 1760,
eurent subir dans la valle du Saint-Laurent une domination trangre
destine demeurer longuement permanente. Comme toutes les autres
colonies de lpoque, ce ntait encore que la dpendance dune mtropole
la fois naturelle et lointaine, et dont le pouvoir, une fois son uvre
accomplie, aurait cess chez nous comme ailleurs, neut t la rupture
de continuit. Dj, en effet, la distance, le climat, les contacts suivis avec
la population indienne, les aventures continentales, avaient faonn une
mentalit et un mode de vie de plus en plus diffrents de ceux de la mre
patrie. Il y avait l, en puissance, une nation, franaise bien sr, mais de
personnalit tout aussi capable de vivre sa vie, dtre prsente au
monde.
Cest cela que la dfaite vint briser, mais sans parvenir toutefois
en effacer le rve. Un rve assez fort, quoique dordinaire inavou, pour
nourrir jusqu nos jours une identit et une ide nationales que, seuls,
la faiblesse numrique et lisolement total empchrent de se raliser.
Mais bientt le nombre se mit augmenter, et la revanche des
berceaux vint le multiplier si prodigieusement que le grand historien
Toynbee affirmait un jour qu son avis, lorsque sonnerait la trompette
du jugement dernier, deux peuples seulement seraient srs dy tre encore;
les Chinois... et nous.
Et tout le long de ce cheminement laborieux de la survivance,
une absence jusqu tout rcemment nous avait toujours paru singulirement criante et assez incomprhensible: ctait celle de la France. Il y

340

Les grands discours de lhistoire du Qubec

avait entre nous depuis deux sicles, soulign plutt quamoindri par la
participation commune aux deux grandes guerres, un foss dignorance
et de mconnaissance que nos relations peine pisodiques ne parvenaient qu creuser davantage.
Aussi nest-il pas excessif, du moins pas beaucoup, de dire: Enfin
de Gaulle vint... Non pas seulement, ni mme surtout, pour ce Vive
le Qubec libre, cet accroc prophtique qui retentit tout autour du
monde. Il faut se rappeler que, bien avant, ds 1961, le gnral avait tenu
prsider, avec le premier ministre Lesage, de vritables retrouvailles
entre la France et le Qubec, et, sans doute pouss par sa passion pour
le vieux pays et ce quil a produit de plus durable, il stait donn la peine
dtudier le dossier de ce rejeton unique que nous sommes. Et ce dossier,
je puis vous dire quil le connaissait fond, mieux que quiconque, sauf
les premiers intresss.
Cette connaissance, elle tait en effet parfaitement la page. Ce
ntait plus celle uniquement des Canadiens de lAncien Rgime, ni
des Canadiens franais de nagure, mais ctait aussi celle des Qubcois,
comme on disait dj de plus en plus. Car au cours de ces annes 60,
la suite dune maturation dont personne ne stait trop rendu compte,
ctait le Qubec qui mergeait brusquement, le Qubec tout court, et
non plus la Province de Qubec, colonie intrieure dans le Canada
fdral. mergence sans hostilit, dailleurs, ni la moindre intention
revancharde, qui indiquait tout simplement une auto-affirmation dont
lheure avait enfin sonn, en attendant celle de lautodtermination.
cet veil rapide, que nous fmes nous-mmes les premiers juger
tonnant, on a donn le nom de Rvolution tranquille, ce qui ntait pas
mal trouv. Rvolutionnaire, ce ltait rellement, si lon accepte quun
bouleversement fondamental puisse se passer de tueries et de ruines.
Tranquille, par consquent, marqu par cette continuit dans le changement, mme le plus radical, qui est lune des caractristiques de notre
peuple.
Tranquillement donc, mais sur tous les plans, on assista un dblocage aussi soudain que lest au printemps, la rupture des embcles sur
nos rivires. Et le terroir se mit fleurir et produire comme jamais: une
rforme aussi profonde que tardive de lducation, la mise en place dune
administration moderne, si bien organise quelle donne elle aussi les
signes dun mal bureaucratique qui nest pas que franais, mais galement
une pense sociale qui, sur quelques points majeurs, passait rapidement
de larrire lavant-garde, et puis encore une conscience de plus en plus

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

341

aigu des responsabilits comme des enjeux essentiels de la vie conomique.


Et comme il est normal, tout cela fut annonc puis accompagn
par les artistes, une pliade sans prcdent dcrivains, de peintres, de
cinastes, darchitectes, et surtout ces superbes potes populaires, dont
plusieurs sont bien connus en France, qui nous ont fait un rpertoire de
chansons dans lesquelles, sans oublier les vieux airs de vos provinces qui
nous avaient bercs, nous retrouvons dsormais notre visage et nos accents
daujourdhui, avec lcho prcis de nos russites, de nos checs et de nos
projets. Cest ce Qubec nouveau, renouvel, que de Gaulle stait donn
la peine de voir. Contrairement ce que daucuns ont pu penser, il navait
pas eu linventer.
Invitablement, cette mtamorphose se devait de susciter la cration
dun instrument pour lexprimer politiquement et essayer de la conduire
son accomplissement normal. Cet instrument, le Parti qubcois, nous
fmes dabord quelques centaines, puis plusieurs milliers, le mettre au
monde en 1967-68. Avec ces deux objectifs qui sont demeurs jumels
depuis lors: souverainet et association. Soit un tat qubcois souverain
acceptant, ou plutt offrant lavance de nouveaux liens dinterdpendance avec le Canada, mais des liens ngocier cette fois librement entre
peuples gaux, en fonction de leur vidence gographique et de leurs
intrts les plus indiscutables.
Ces deux objectifs, qui peuvent sembler contradictoires, sont en
ralit parfaitement complmentaires, et sils comportent un pari, ce
dernier nous parat tout aussi logique aujourdhui quil y a dix ans, alors
que nous le faisions pour la premire fois, en prvoyant aussi ds lors
toutes ces stratgiques fins de non-recevoir quon nous oppose priodiquement en dpit du bon sens. Devant tout changement qui drange,
mme lorsquon sait au fond quil va falloir y passer, la premire raction
de lordre tabli est infailliblement ngative. Dabord et aussi longtemps
que faire se peut, on dit toujours: jamais. Comme le roi Canut qui se
faisait fort darrter la mare...
Voil donc, en bref, loption nationale inscrite depuis les dbuts au
cur dun programme politique dont chaque paragraphe, chaque mot
mme a t rigoureusement soumis lattention de tous les Qubcois.
Mais comme les autres, bien sr, au-del de ces questions existentielles
mais assez quotidiennes quon rgle pour un temps dans les Constitutions, notre peuple vit galement tous les problmes, les frustrations et
les aspirations des hommes et des femmes de leur temps.

342

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Cest pourquoi nous devons nous efforcer aussi, en cours de route,


de rpondre le moins mal possible, avec les comptences que daigne nous
accorder le rgime fdral, ces exigences de nos concitoyens.
Lensemble du projet de socit que nous avons tent de dessiner,
dautres que nous lui ont coll une tiquette europenne de marque: celle
de la social-dmocratie. Il me semble toutefois prfrable de parler plus
simplement de dmocratie sans qualificatif, ce vieil idal quon natteindra
jamais compltement, quil faut donc poursuivre avec persistance afin
de linstaurer autant quon peut dans tous les coins de la vie o il fait
encore si grandement dfaut: dans le logement comme dans lentreprise,
pour les vieux comme pour les jeunes, pour les femmes, pour les consommateurs, pour les laisss-pour-compte de la croissance, mais dabord
et avant tout, et avec une rigueur toute spciale, dans laction politique.
Le droit dtre lecteurs nappartient quaux seuls citoyens. Il ny
a donc pas de raison et nous en avons ainsi dcid dans une loi de
permettre aux socits ou aux syndicats ou quelque groupe de pression que ce soit, de se mler financirement de la vie des partis. Cest
l pour nous, dans la situation o nous sommes, une exigence dmocratique de base. Et si une vraie dmocratie doit pouvoir sinstaller partout,
il faut, bien sr, une socit que la tche intresse, la peine et entire
libert de le faire sa faon, selon les priorits.
Cest ce besoin dune libert dont le synonyme le meilleur est
mon humble avis responsabilit, qui explique pour une trs grande part
notre objectif dindpendance nationale. Quil sagisse, en effet, de
lamnagement du territoire, de la scurit sociale ou du progrs conomique, les interactions sont telles dans le monde moderne quon ne peut
mener une politique cohrente et efficace si lon ne dtient que des morceaux de comptence et des fractions des ressources fiscales. Cela appelle
des moyens lgislatifs et financiers que le Qubec ne possde pas actuellement et quil ne peut trouver que dans laccession la souverainet.
Mais il y a de plus le souci constant, lancinant, mme quotidien
pourrait-on dire, de maintenir une identit linguistique et culturelle qui
a perdu les vieilles scurits dun Qubec isol rural et prolifique, une
identit qui est aujourdhui expose comme jamais aux grands courants
continentaux de la culture amricaine et qui risque, par surcrot, dtre
minorise par la politique dimmigration dun tat fdral que nous
ne contrlerons jamais, ainsi que par le poids excessif au Qubec dune
minorit anglophone dont les milieux dirigeants exercent depuis trop
longtemps une influence proprement coloniale. Or, cette identit, aprs

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

343

bientt 400 ans, elle est comme lme tel point cheville lorganisme
du Qubec que, sans elle, il naurait plus sa raison dtre.
Aussi, en attendant cette scurit dfinitive que seuls nos propres
institutions politiques sauront nous garantir, avons-nous t, ds les premiers mois, le troisime gouvernement qubcois daffile se voir dans
lobligation de prsenter une loi pour la dfense et la promotion dune
langue qui, dans un contexte normal, naurait jamais eu besoin dune
telle prothse.
Et voil donc pourquoi, dans un rfrendum que lon tiendra avant
les prochaines lections, et qui ne saurait videmment impliquer que
nous seuls, sera propos le choix dun Qubec souverain, matre politiquement de toute sa vie interne et de son devenir. quoi absolument
rien ninterdit dassortir cette offre complmentaire que jvoquais tout
lheure, celle de ngocier avec le Canada une association essentiellement
conomique qui serait non seulement aussi rentable pour lui que pour
nous, mais non moins ncessaire sa continuit pour peu quil y
tienne.
De toute faon, le Canada en gnral sait bien maintenant, presque
aussi bien que le Qubec, qu tout le moins de profondes transformations
sont requises. Le rgime constitutionnel qui fut concd une poigne
de colonies du sicle dernier est devenu un carcan. Derrire la fiction des
dix provinces, deux peuples distincts, et qui ont lun et lautre le mme
droit lautodtermination, se trouvent non seulement ltroit mais en
danger de sempoisonner mutuellement de plus en plus, comme ces deux
scorpions que Churchill voquait nagure enferms dans la mme bouteille. Voil un quart de sicle que lvolution du Qubec pose la question
avec une insistance sans cesse croissante. On la esquive tant quon
pouvait. Mais lon est maintenant arriv un point o, dchec en chec,
laccord est en train de se faire sur la ncessit dun renouvellement
politique. Plutt quun mauvais compromis de plus, lassociation lucide
de deux peuples et de deux tats que nous proposons, nous semble seule
susceptible dassurer de part et dautre un avenir la fois plus harmonieux
et infiniment plus stimulant.
Il ne sagit pas tant de dtruire quelque chose qui est dj condamn,
mais de commencer btir ensemble quelque chose de raliste, de gnreux et dminemment prospectif. Pour nous Qubcois, en tout cas, cest
littralement du droit de vivre quil sagit.
Et cette exigence ne nous apparat pas seulement naturelle et normale, ce quelle est lvidence, mais trs clairement inscrite aussi dans

344

Les grands discours de lhistoire du Qubec

un mouvement universel. Contre le risque de nouvelles hgmonies,


contre les dangers de domestication des esprits, de folklorisation des
cultures, la vritable chance dun nouvel humanisme mondial doit passer
par lapport original et constructif des personnes nationales, dont nous
sommes. En Amrique o nous tenons le coup depuis si longtemps, notre
chec ou notre succs prfigure, long terme, le succs ou lchec dautres
peuples, galement aux prises avec le mal et la rage de vivre, et qui cherchent eux aussi leur voie.
la France et lavenir de la langue et de la culture franaises,
dautre part, il ne saurait tre indiffrent que saffirme, sur notre continent,
un peuple libre qui puisse exprimer en franais, mais avec son accent
lui, toutes les dimensions du monde daujourdhui.
La France et la francophonie seront par consquent dautant plus
fortes que sera galement fort et sr de soi ce Qubec qui serait demble
au onzime rang sur plus de 150 pays pour le revenu national par habitant, et auxquelles ses ressources humaines aussi bien que matrielles
promettent une carrire dont seule sa volont peut fixer les limites.
Les Qubcois, comme tout autre peuple normal, vont avoir bientt
dcider entre eux de leur statut politique futur et de leur avenir national.
Considrant tout ce qui nous unit, nous attendons cependant de vous et
de tous les francophones du monde, comprhension et sympathie. Quoi
quil advienne, nous entendons maintenir et accrotre avec votre peuple,
sur un pied dgalit, ces relations privilgies si mutuellement fructueuses
et bnfiques tous gards...

Pierre Elliott Trudeau


Le gouvernement minoritaire de Joe Clark ayant t dfait en Chambre le 18
dcembre 1979, Trudeau, qui avait dmissionn comme chef quelques mois plus tt,
accepte de reprendre la direction des libraux et remporte une victoire majoritaire le 18
fvrier 1980.
Trudeau quitte dfinitivement la vie politique le 30 juin 1984, mais il continue
de se manifester lors des initiatives constitutionnelles entreprises par Brian Mulroney
en 1987 et en 1992.
*
Moins dune semaine avant le premier rfrendum sur lindpendance du Qubec,
Trudeau dfend nergiquement la position fdraliste dans un discours dcisif.

Un non, a veut dire du changement

14 mai 1980, Centre Paul-Sauv, Montral

l y a trs peu de cas, dans lhistoire des dmocraties, o une partie


de pays a choisi de dcider pour elle-mme si elle voulait, oui ou
non, appartenir au pays auquel elle a toujours appartenu. Il y a
trs peu de moments o cela sest vu dans lhistoire des dmocraties. Et
je pense que tous ceux qui sont ici ce soir, tous ceux qui ont milit pour
le non, depuis plus dun mois, dans cette province, seront fiers de dire,
lorsque nos enfants, et peut-tre si nous avons de la chance, nos petitsenfants, nous demanderont, dans vingt, dans trente ans: vous tiez l,
vous autres, en mai 1980. Vous tiez l au moment o le peuple qubcois a t invit se prononcer librement sur son avenir. Vous tiez l au
moment o le Qubec pouvait exercer loption de rester dans le Canada
ou den sortir. Quest-ce que vous avez fait en mai 1980? Non, cest a
quon a rpondu.

346

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Lors dun point de presse lAssemble nationale, Pierre Elliott-Trudeau observe de


prs Ren Lvesque, devenu premier ministre lanne prcdente.
Bibliothque et Archives nationales du Qubec. (Photographie Daniel Lessard)

Je voudrais, ce soir, vous inviter rflchir sur la question qui nous


est pose et sur les consquences des rponses que nous pouvons donner
ces questions.
Laissez-moi, peut-tre une dernire fois avant dentrer dans lisoloir
laissez-moi relire le gros de la question. Il y a deux choses dans cette
question: la premire, cest la souverainet du Qubec, et a se dfinit
dans la question mme comme: le pouvoir exclusif de faire ses lois, de
percevoir des impts, et dtablir des relations extrieures... ce qui est la
souverainet.
Et si, dans cette salle, nous rpondons non, il y a, dans dautres
salles, dans dautres parties de la province, des gens qui rpondent: oui;
qui veulent vraiment, honntement la souverainet.
Je suis de votre avis: cest une option errone, cest une option qui
veut, comme le disait Jean Chrtien, que nous nenvoyions plus de dputs
qubcois pour nous gouverner, dans le Canada: cest une option qui
veut dire: lindpendance; une option qui veut dire: la sparation du
Qubec du reste du pays. cela notre rponse est non.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

347

Mais ce nest pas ceux qui sont pour ou contre la souverainet


que je voudrais madresser ce soir. Aprs le rfrendum, jespre que nous
continuerons de nous respecter dans notre divergence; que nous respecterons loption qui aura t exprime librement par ceux qui sont pour
ou contre lindpendance du Qubec.
Donc, dans cette question, il y a la souverainet et il y a tout le
reste. Le reste, cest une nouvelle entente. Cest lgalit des peuples. Cest
en mme temps une association conomique. Cest une mme monnaie.
Cest un changement par un autre rfrendum. Cest un mandat de
ngocier.
Et on sait bien ce quils font, les regrattiers de oui.
Ils sen vont chercher tous ceux qui vont dire oui une nouvelle
entente. Oui lgalit des peuples. Oui en mme temps une association.
Oui en mme temps une mme monnaie.
Oui un deuxime rfrendum. Oui un simple mandat de ngocier. Cest ces oui par fiert, ces oui par incomprhension de la
question, cest ces oui pour augmenter le pouvoir de ngociation, cest
ces indcis qui titubent sur le bord du oui que je madresse ici ce soir,
parce quil faut se demander: quest-ce qui va arriver dans le cas dun
oui, comme dans le cas dun non? Et, cest ces indcis, ces oui par
fiert, cest ces oui fatigus et tanns quil faut, dans ces derniers jours,
sadresser.
Alors, voyons a. Le gouvernement du Canada, le gouvernement
de toutes les provinces se sont dj exprims clairement.
Si la rponse la question rfrendaire est non, nous avons tous
dit que ce non sera interprt comme un mandat pour changer la Constitution, pour renouveler le fdralisme.
Ce nest pas moi qui le dis tout seul. Ce nest pas M. Clark. Ce nest
pas M. Broadbent15. Ce nest pas seulement les neuf premiers ministres
des autres provinces. Ce sont les soixante-quinze dputs lus par cette
province pour aller les reprsenter Ottawa qui disent: un non, a veut
dire du changement.
Et je sais, parce que je leur en ai parl ce matin ces dputs, je
sais que je peux prendre lengagement le plus solennel qu la suite dun
non nous allons mettre en marche immdiatement le mcanisme de
15. Respectivement chef du Parti progressiste-conservateur du Canada et chef du Nouveau Parti dmocratique.

348

Les grands discours de lhistoire du Qubec

renouvellement de la Constitution et nous narrterons pas avant que a


soit fait.
Si je madresse solennellement tous les Canadiens des autres
provinces, nous mettons notre tte en jeu, nous, dputs qubcois, parce
que nous le disons aux Qubcois de voter non, et nous vous disons
vous des autres provinces que nous naccepterons pas ensuite que ce non
soit interprt par vous comme une indication que tout va bien puis que
tout peut rester comme ctait auparavant.
Nous voulons du changement, nous mettons nos siges en jeu pour
avoir du changement.
Voil donc notre attitude dans le cas du non.
Mais, M. Lvesque ma demand: mais, quelle sera votre attitude
dans le cas o la population qubcoise rpond majoritairement oui? Je
lai dj donne cette rponse. Je lai donne au Parlement. Je lai donne
ici Montral, Qubec. Je la rpte ce soir: si la rponse au rfrendum
tait oui, jai dit carrment en Chambre, la Chambre des communes,
monsieur Lvesque sera bienvenu de venir Ottawa, o je le recevrai
poliment comme il ma toujours reu dailleurs Qubec, et je lui dirai:
il y a deux portes. Si vous frappez la porte de la souverainet-association,
il ny a pas de ngociation possible. Il ny a pas de ngociation, parce que
voyez-vous, M. Lvesque, lassociation, a prend au moins une autre
personne pour sassocier. Puis, on sait que toutes les autres provinces, que
tout le reste du Canada, que tous les partis la Chambre de communes
ont dit: non lassociation.
M. Lvesque continue de rpter: puis la dmocratie, quest-ce que
vous faites si le peuple qubcois votait majoritairement oui? Est-ce que
vous ne seriez pas obligs par les lois de la dmocratie de ngocier?
Cest comme si je disais M. Lvesque: la population de TerreNeuve vient de voter 100 pour 100 de rengocier le contrat dlectricit
avec le Qubec. Vous tes bien obligs, au nom de la dmocratie, de
respecter la volont de Terre-Neuve, non? Cest clair que a ne marche
pas ce raisonnement-l.
La dmocratie peut exprimer le vu des Qubcois, mais a ne
peut pas lier les autres vouloir faire, ceux qui nont pas vot dans les
autres provinces, vouloir faire ce que le Qubcois dcide. Alors, ce
raisonnement, M. Lvesque, il ny aura pas dassociation. Maintenant,
si vous voulez parler, si vous voulez parler de souverainet, laissez-moi
vous dire que vous navez pas de mandat pour ngocier la souverainet,

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

349

parce que vous navez pas demand, purement et simplement, aux Qubcois sils voulaient la souverainet.
Vous avez dit: voulez-vous la souverainet condition davoir en
mme temps lassociation? Comme il ny a pas dassociation, vous navez
pas de mandat pour faire la souverainet, vous navez pas la clef pour
ouvrir cette porte, puis moi non plus.
Moi non plus, je nai pas de mandat, parce que, voyez-vous, nous
venons dtre lus le 18 fvrier, il ny a pas deux mois de a, nous venons
dtre lus en force par la province de Qubec, prcisment pour faire
des lois pour la province de Qubec. Alors, demandez-moi pas de ne pas
en faire, demandez-moi pas de donner plein pouvoir au Qubec.
Par contre, si M. Lvesque, par miracle, cest le cas de le dire,
frappait lautre porte et disait: jai un mandat pour ngocier, je voudrais
ngocier un fdralisme renouvel, la porte serait grande ouverte. Je lui
dirai: ce ntait pas la peine de tenir un rfrendum pour a, mais puisque
vous voulez a, cest a que vous voulez ngocier, entrez.
Voyons si vraiment cest possible que M. Lvesque dise a, parce
que, quest-ce que les tenants du oui disent? Les tenants du oui disent
et je lai demand M. Lvesque il y a une quinzaine de jours: questce que vous ferez si la population vote majoritairement non? Quest-ce
que vous direz ce moment-l? Est-ce que vous respecterez la volont
populaire ou est-ce que vous allez prtendre quun non na pas la mme
valeur quun oui et quun non ne compte pas pour le moment mais quon
fera dautre rfrendum pour voir?
Jai demand a M. Lvesque et voici ce quil a rpondu: nous
ne sommes pas pour refuser des graines dautonomie pour le Qubec,
mais nous continuerons tourner en rond. M. Lvesque, mme si la
population du Qubec vote non, comme je pense quelle va voter non,
nallez-vous pas dire que cest votre devoir puisque le peuple a rejet la
souverainet et lassociation, nest-il pas de votre devoir dtre un bon
gouvernement et dempcher le statu quo que vous blmez tant et de vous
joindre nous pour changer cette Constitution? M. Lvesque nous a dit:
on va continuer de tourner en rond.
Eh bien, a, a devrait clairer tous les oui pour augmenter le
bargaining power, tous les oui par fiert, tous les oui parce quils sont tanns.
Si M. Lvesque ne veut pas de fdralisme renouvel, mme quand le
peuple vote non, cest clair que si le peuple vote oui, il va dire: pas question de fdralisme renouvel. Et moi, je dirai: pas question de
souverainet-association.

350

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Ce qui veut dire que nous sommes dans une impasse et que ceux
qui votent oui doivent le savoir ds maintenant que le oui va conduire
soit lindpendance pure et simple, soit au statu quo, cest a loption du
oui: lindpendance du Qubec, la sparation du Qubec, ou alors le
statu quo, pas de changement, parce que M. Lvesque refuse de ngocier.
Cest a quil faut dire aux tenants du oui: si vous voulez lindpendance, si vous votez oui, vous naurez pas lindpendance parce que
vous lavez faite conditionnelle lassociation, conditionnelle faire en
mme temps lassociation.
Si vous voulez lassociation, votre oui ne signifie rien, parce quil
ne lie pas les autres provinces qui refusent de sassocier avec vous. Et si
vous votez oui, pour le renouvellement de la fdration, votre oui sera
perdu galement, parce que monsieur Lvesque va continuer de tourner
en rond.
Alors, cest a, voyez-vous, cest a limpasse o cette question
ambigu, cette question quivoque nous a plongs, et cest a que les
gens qui vont dire oui par fiert, cest a quils doivent penser. Oui par
fiert veut dire quon soumet son avenir la volont des autres qui vont
dire non, pas dassociation, et puis notre oui fier, on va tre oblig de le
ravaler.
Et puis ceux qui disent oui pour en finir, oui pour sortir, oui pour
dbloquer les ngociations, ils se font dire dans la question mme quil y
aura un deuxime rfrendum, et puis peut-tre un troisime, et puis
peut-tre un quatrime. Et cest a mes amis, cest a que nous reprochons
surtout au gouvernement pquiste, ce nest pas davoir voulu lindpendance, cest une option que nous rejetons et que nous combattons
franchement.
Mais ce que nous reprochons au gouvernement pquiste, cest de
ne pas avoir eu le courage de poser la question: oui ou non, lindpendance? Oui ou non?
Vous le savez, vous, les militants du non, vous savez les divisions
que cause cette priode rfrendaire. Vous le savez le partage lintrieur
dune mme famille. Vous savez les haines entre voisins que cela cre.
Vous savez lcartlement que a produit entre les gnrations. Vous savez
cette longue mfiance qui durera longtemps entre les tenants du oui et
les tenants du non.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

351

Vous savez ce que cest que lpreuve rfrendaire. Eh bien, vous


vous faites dire par le gouvernement pquiste quil y en aura dautres
rfrendums et que cette haine, cet cartlement, ce gaspillage immense
dnergies de la province de Qubec, a va continuer avec cette question.
Eh bien, nous disons non cela. Non, a ne va pas continuer.
Voici un parti qui tait autrefois sparatiste, qui tait autrefois
indpendantiste, qui est ensuite devenu seulement souverainiste et ensuite
pour la souverainet-association, puis ensuite mme par la souverainetassociation, ce nest rien que pour ngocier. Voici un parti qui, au nom
de la fiert, a dit aux Qubcois: Tenez-vous debout, nous allons avancer
sur la scne du monde pour nous affirmer.
Et voici que ce parti, au moment de savancer sur la scne du monde,
il a le trac et puis il reste dans les coulisses. Cest a la fiert? Cest a un
parti qui nous dit que a va recommencer si la rponse est oui, quil y
aura un autre rfrendum?
Eh bien, cest a que nous reprochons au Parti qubcois: cest de
ne pas avoir eu le courage de poser une question claire, une question
laquelle un peuple mr aurait pu rpondre, la question bien simple:
voulez-vous sortir du Canada, oui ou non? Non!
Eh bien, cest parce quil savait, le Parti qubcois, que la rponse
de la grande majorit des Qubcois la question: voulez-vous cesser
dtre Canadiens? La rponse aurait t non, et cest pour cela quil a
rat son entre sur la scne du monde.
Eh bien, nous le savons, il y a une rponse claire, il y a une rponse
non ambigu et cette rponse, cest: non. Cette rponse, cest non ceux
qui veulent, comme le disait, je pense, Camil Samson, nous enlever notre
hritage et lenlever nos enfants. Cest non ceux qui prchent la
sparation plutt que le partage, ceux qui prchent lisolement plutt
que la fraternit, ceux qui prchent, au fond, lorgueil plutt que
lamour...
Alors, il faut dire, indpendant mme de toute cette question alambique, il faut dire non lambigut. Il faut dire non aux subterfuges. Il
faut dire non au mpris, parce que cest l quils en sont rendus. On me
disait que M. Lvesque, pas plus tard quil y a deux jours disait que dans
mon nom il y a Elliott et puis Elliott, cest le ct anglais et a sexplique
que je suis pour le Non, parce que, au fond, voyez-vous, je ne suis pas un
Qubcois comme ceux qui vont voter oui.

352

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Eh bien, cest a, le mpris, mes chers amis, cest de dire quil y a


diffrentes sortes de Qubcois, cest dire que les Qubcois du Non ne
sont pas daussi bons Qubcois et puis ont peut-tre un petit peu de
sang tranger, alors que les gens du oui ont du sang pur dans les veines.
Cest a, le mpris, et cest a, la division qui se cre chez un peuple et
cest a quoi nous disons Non...
Bien sr, mon nom est Pierre Elliott Trudeau. Oui, Elliott, ctait
le nom de ma mre, voyez-vous. Ctait le nom des Elliott qui sont venus
au Canada il y a plus de deux cents ans. Cest le nom des Elliott qui se
sont installs Saint-Gabriel-de-Brandon o vous pouvez encore voir
leurs tombes au cimetire, il y a plus de cent ans, cest a les Elliott. Et
puis mon nom est qubcois, mon nom est canadien aussi, et puis cest
a mon nom.
Laissez-moi vous dire le ridicule dans lequel cette sorte dargumentation mprisante de M. Lvesque tombe, puisquil choisit de qualifier
mon nom. M. Pierre-Marc Johnson, cest pourtant un ministre. Johnson,
cest-tu un nom anglais ou un nom franais? Et puis Louis ONeil, son
ancien ministre, et puis Robert Burns, et puis Daniel Johnson, ctaient-tu
des Qubcois, oui ou non? Et puis, si vous regardez aux noms, je voyais
dans le journal dhier, que le prsident des Inuits qubcois, les Esquimaux, ils vont voter Non, eux autres. Bien, savez-vous son nom? Cest
Charlie Watt. Ce nest pas un Qubcois? Ils sont l depuis lge de
pierre, ils sont l depuis lge de la pierre. Ce nest pas un Qubcois, M.
Watt?
Et puis daprs le journal dhier, le chef de la bande des Micmacs,
Restigouche, quinze cents Indiens, son nom lui: Ron Maloney. Ce
nest pas un Qubcois? Ca fait rien que deux mille ans quils sont l,
les Indiens. Ce nest pas un Qubcois?
Mes chers amis, Laurier disait quelque chose en 1889, il y a presque
cent ans, quil vaut la peine de lire, ces quatre lignes:
Nos compatriotes ne sont pas seulement ceux dans les veines de
qui coule le sang de la France. Ce sont tous ceux, quelle que soit leur
race ou leur langue, tous ceux que le sort de la guerre, les accidents de
la fortune, ou leur propre choix ont amens parmi nous.
Tous les Qubcois ont le droit de voter oui ou non... Et tous ces
non sont aussi valables que nimporte lequel oui, peu importe la couleur de la peau ou le nom de celui qui vote. [...]

Ren Lvesque
Quand le rfrendum quil a dclench pour obtenir le mandat de ngocier la
souverainet-association avec le gouvernement canadien16 est dfait17, Lvesque doit
affronter plusieurs milliers de partisans dmoraliss, dont les ractions demeurent
imprvisibles.
Selon Martine Tremblay:
en pleine possession de ses moyens juste avant de monter sur scne, il a t visiblement
branl par ce quil a vu ds son apparition sur la tribune. Ce qui explique probablement
sa raction plus motive et plus chaleureuse que dhabitude, en prsence de cette foule
silencieuse quil a senti le besoin de rconforter.

Elle ajoute que Lvesque a attnu encore les propos quil avait mis par crit,
quelques minutes plus tt... et il na pas prononc les mots quil avait crits dans son
schma de discours: Nous ne respectons pas un rsultat obtenu de cette faon.

16. La question: Le gouvernement du Qubec a fait connatre sa proposition den


arriver, avec le reste du Canada, une nouvelle entente fonde sur le principe de
lgalit des peuples; cette entente permettrait au Qubec dacqurir le pouvoir
exclusif de faire ses lois, de percevoir ses impts et dtablir ses relations extrieures,
ce qui est la souverainet et, en mme temps, de maintenir avec le Canada une
association conomique comportant lutilisation de la mme monnaie; aucun changement de statut politique rsultant de ces ngociations ne sera ralis sans laccord
de la population lors dun autre rfrendum; en consquence, accordez-vous au
gouvernement du Qubec le mandat de ngocier lentente propose entre le Qubec
et le Canada?
17. Rsultat final: 40,44% pour le oui, 59,56% pour le non.

354

Les grands discours de lhistoire du Qubec

la prochaine fois

20 mai 1980, Centre Paul-Sauv, Montral

i je vous ai bien compris, vous tes en train de me dire: la prochaine fois. Mais en attendant, avec la mme srnit que tout
notre comportement pendant la campagne, il faut quand mme
avaler cette fois-ci. Cest pas facile. Je mexcuse davoir attendu pour venir
vous trouver. Je dois vous avouer quon continue esprer pendant longtemps parce que cest... Je dois vous dire que cest dur. a fait mal plus
profondment que nimporte quelle dfaite lectorale et je sais de quoi
je parle. Je dois vous demander dcouter un tout petit peu ce que je crois
quon doit se dire la fin de la campagne.
Il est clair, admettons-le, que la balle vient dtre envoye dans le
camp fdraliste. Le peuple qubcois vient nettement de lui donner
encore une autre chance. Il appartiendra dans les semaines et les mois
qui viennent aux fdralistes et dabord, Trudeau lui-mme... Il leur
appartiendra de mettre un contenu dans les promesses quils ont multiplies depuis 35 jours. Ils ont tous proclam que si le non lemportait, le
statu quo tait mort et enterr et que les Qubcois nauraient pas sen
repentir. En attendant de voir ce qui sensuivra, cette victoire du non,
mme si je dois rpter, parce quon sen souviendra ce point de vue l
quelle est peu reluisante sur le plan du contenu comme sur celui des
mthodes et en particulier, cette campagne scandaleusement immorale
du fdral lui-mme. Cette campagne par laquelle on a pitin sans la
moindre hsitation toutes les rgles du jeu que nous nous tions donnes
entre Qubcois.
Cette victoire du Non, malgr tout, il faut laccepter. Mais aussi,
au nom de limmense majorit des gnrations montantes et de la force
de lge aussi du Qubec daujourdhui et aussi, peu peu, chez les
Qubcois dautres origines dans les mmes gnrations, il faut mettre
les vainqueurs fdralistes de ce soir en garde. En garde srieusement
contre toutes tentations de prtendre de nous manger la laine sur le dos
et de prtendre de nous imposer quelque sorte de changements que ce
soit qui ne soient pas le plus possible conformes aux changements que le
Qubec revendique depuis bientt 40 ans. En tout cas, jusquaux prochaines lections, je peux vous assurer que le gouvernement va tcher
dtre vigilant comme jamais pour quau moins tous les droits actuels du
Qubec soient respects et que tous changements ne prtendent pas

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

355

empiter daucune faon sur cette marge dautonomie que le Qubec de


peine et de misre a russi sassurer.
Et maintenant toutes celles et tous ceux qui ont fait cette admirable campagne du oui qui va rester pour quiconque qui a particip le
souvenir le plus inoubliable de ferveur, dhonntet, de fiert justifie et,
malgr les calomnies, dune fiert fraternelle et ouverte aux autres. Je
vous dis: gardez-en le souvenir mais gardez lespoir aussi. Acceptons le
rsultat puisquil le faut mais ne lchons pas et ne perdons jamais de vue
un objectif aussi lgitime, aussi universellement reconnu entre les peuples
et les nations que lgalit politique. a viendra. Aujourdhui du fond de
la conscience que jai et de la confiance que jai aussi dans lvolution du
Qubec qui va se poursuivre. Il faut dire que ce 20 mai 80 restera peuttre comme un des derniers sursauts du vieux Qubec quil faut respecter.
On est une famille trs videmment encore divise ce point de vue-l.
Mais jai confiance quun jour, il y a un rendez-vous normal avec lhistoire
que le Qubec tiendra et jai confiance quon sera l ensemble pour y
assister. Mais javoue que ce soir je serais bien mal pris pour vous dire
exactement quand ou comment. La seule chose que je voudrais ajouter,
cest ceci: avec la mme fondamentale confiance en nous et tenant compte
du fait que demain il faut continuer vivre ensemble et quil y a trs
videmment de grosses divisions entre nous, est-ce quon pourrait terminer un peu cette soire en chantant pour tout le monde ce qui reste la
plus belle chanson qubcoise. tous, sans exception, tous les gens de
chez-nous. Si quelquun voulait lentonner Gens du pays, moi je ne suis
pas tout fait en voix.
la prochaine.

356

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Le 5 novembre 1981, aprs quatre jours de ngociations dramatiques, le premier


ministre canadien, Pierre Elliott Trudeau, arrache le consentement de neuf provinces
son projet de rapatriement de la Constitution canadienne. Lvesque se dit dans limpossibilit de signer le document au nom du Qubec. Aprs le rfrendum de 1980,
cest son deuxime chec constitutionnel majeur et il quitte Ottawa dans un nuage de
rage et dindignation. Quatre jours plus tard, il ouvre la nouvelle session parlementaire
Qubec par un discours de deux heures, entirement crit de sa main, dans lequel il
continue dexhaler sa frustration et son indignation.
Ce discours, daprs Martine Tremblay, a t le plus difficile de sa carrire,
plus difficile mme que celui du 20 mai.

... en une nuit de fourberies

9 novembre 1981, Assemble nationale, Qubec

ependant, avant daborder cette situation plus en dtail de mme


que les mesures que nous entendons prendre pour en venir
bout, il faut dabord faire le point, comme je my suis engag,
sur cette crise constitutionnelle dans laquelle, depuis la semaine dernire,
nous sommes dsormais tout seuls nous dbattre.
Bien sr, les injustices constitutionnelles, cest--dire celles du rgime
politique, ce nest pas comme les taux dintrt, on nen voit pas les effets
concrets tous les jours. Nempche quune grande partie de nos chances
de raliser nos aspirations et mme tout bonnement de russir dans la
vie, nos chances comme individus aussi bien que nos chances collectives
seront toujours accroches une situation constitutionnelle. Et ce sera
plus vrai encore pour ceux et celles qui nous suivront.
Cest pourquoi il me parat important, si brivement que ce soit,
dvoquer dabord le cadre historique de ce qui se passe. Pour nous qui
faisons partie dune nation franaise minoritaire et seule de son espce
en Amrique du Nord, le Qubec est tout jamais notre seule patrie, le
seul coin du monde o nous soyons vraiment chez nous. Cest pourquoi,
en acceptant on ne pouvait pas les y forcer dentrer dans le rgime
fdral, il y a 114 ans, nos anctres avaient exig des garanties afin de
rduire les risques de lentreprise.
Depuis lors, de faon permanente, ltat fdral sest toutefois
efforc de rduire ces droits et ces pouvoirs que nous assuraient ces

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

357

garanties. Le rve dOttawa et de sa puissante technocratie essentiellement


anglophone, cest en effet de centraliser ce pays au maximum. Ce rve
est fort rpandu au Canada anglais, surtout dans la province dOntario,
pour laquelle tout progrs de la centralisation est minemment profitable.
Or, depuis au moins une gnration, cette tendance est venue se
heurter de plus en plus durement une volution qui sacclrerait au
Qubec et qui, par consquent, pouvait de moins en moins se laisser
contenir dans les limites trop troites, dans lespce de carcan o lon
continuait lenfermer.
Il est frappant de noter, dailleurs, ceci: alors que le gouvernement
Duplessis stait content de dfendre mordicus notre autonomie existante, tous ceux qui lui ont succd depuis 1960 se sont mis et se sont
remis inlassablement exiger aussi des comptences, des instruments
additionnels pour accompagner cette volution et lui assurer dans une
foule de domaines de meilleures chances de succs. Inutile de rappeler
quils nont pas russi. Au contraire, mesure que la pression montait,
le rgime se braquait, se durcissait de plus en plus. Cest ainsi que, dune
part, la tendance centralisatrice et le got froce de remettre, comme on
dit, le Qubec sa place ont atteint leur paroxysme avec le gouvernement
Trudeau alors que, dautre part, grandissait chez nous un parti souverainiste pour les gens sans cesse plus nombreux qui avaient fini de croire
quelque renouveau du systme qui puisse rpondre nos espoirs comme
nos besoins. Historiquement, dailleurs, dans lvolution d peu prs
tous les peuples, ces phnomnes parallles sont conformes la logique
la plus classique.
Voil, en bref, comment nous en sommes arrivs dabord au rfrendum. commencer par les libraux dans cette Chambre, eux qui
partageaient les tribunes rfrendaires avec Pierre Elliott Trudeau, Jean
Chrtien et les autres, personne na le droit doublier les promesses quon
faisait alors si solennellement pour arracher un non aux Qubcois.
Quand le chef fdral mettait son sige en jeu et celui de tous ses collgues
qubcois, quil nous jurait quil y aurait du changement et quil demandait avec insistance au Canada anglais surtout den tenir compte, de quels
changements pouvait-il bien sagir sinon de ceux quon revendiquait
depuis si longtemps?
Cest apparemment dans cette perspective quau lendemain du 20
mai 1980 M. Trudeau dclenchait lui-mme une grande ronde de ngociation. Il fallut en attendre la fin, au bout de deux mois, pour

358

Les grands discours de lhistoire du Qubec

sapercevoir que cela menait tout droit lchec et que cet chec avait
t planifi davance avec un cynisme consomm. Aprs quoi, dans un
geste dune brutalit proprement totalitaire, sans mandat daucune sorte,
sans lombre dune consultation dmocratique, Ottawa nous plaait
devant ses vritables intentions: un projet destin nous ramener en
arrire comme jamais on navait os le faire dans le pass. Ainsi les libraux provinciaux et une multitude de ceux qui les avaient suivis au
rfrendum se dcouvrirent-ils les premiers trahis.
Je salue, comme il se doit, le sentiment de lgitime dfense et aussi
dindignation tardive, mais terriblement justifie, qui amenait rcemment
lopposition se solidariser avec le gouvernement au lendemain de la
dcision de la Cour suprme. La motion que nous avons alors vote
ensemble lunanimit des partis est aussitt devenue notre guide essentiel pour la suite des vnements. Est-il besoin de dire quelle tait la
devant nous la semaine dernire, tout le long de cette soi-disant rencontre
de la dernire chance?
En arrivant Ottawa, nous avions aussi sous les yeux la dcision
de la Cour suprme. Un projet qui nest pas interdit expressment par
le droit crit, y est-il soulign, peut quand mme tre interdit par les
conventions, cest--dire ces rgles du jeu longuement reconnues et respectes auxquelles le principe mme du rgime accorde autant sinon
plus dimportance qua nimporte quelle loi crite.
Enfin, il y avait un accord, sign publiquement et en grande pompe,
le 16 avril de cette anne, par sept autres provinces en plus du Qubec,
sept provinces reprsentes par leur chef de gouvernement. Cet accord
exprimait une volont commune de rsistance labus de pouvoir dOttawa tout en permettant le rapatriement immdiat de la Constitution et,
comme il se doit, il tait assorti dune formule damendement. Celle-ci
proposait de remplacer le droit de veto traditionnel par une nouvelle forme
de protection comprenant un droit de retrait assorti dune compensation
financire obligatoire. Ctait sign et garanti.
Pour nous, ctait un compromis majeur que daccepter le rapatriement immdiat de la Constitution sans rclamer un nouveau partage
des pouvoirs qui est exig par tant de gouvernements du Qubec qui se
sont succd depuis vingt ans au moins. Mais des signatures en bonne et
due forme des chefs de gouvernement dune majorit de provinces nous
assuraient alors que cela nirait pas plus loin sans consentement.
Ce consentement, nous lavons effectivement accord au deuxime
jour de la confrence la semaine dernire, dans un ultime effort de com-

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

359

promis. Avec ceux qui taient encore nos sept partenaires, nous avons
ajout cet accord du 16 avril un certain nombre dlments du projet
de charte fdral qui, selon nous, ne prsentaient pas de vritable danger
pour le Qubec.
On atteignait ainsi la limite extrme des compromis ou des concessions acceptables. Une entente honorable, une entente vivable pour
tous tait donc porte de la main.
Malheureusement, M. Trudeau a oppos cette offre une fin de
non-recevoir catgorique; ce ntait pas un accord honorable qui lintressait. Ce qui a permis en quelques heures de voir dabord samorcer
leffritement du front commun des provinces. Mercredi matin de la
semaine dernire, Ottawa, les discussions taient donc dans une impasse.
Cest supposment pour sortir de cette impasse que M. Trudeau a alors
propos, comme cela, que les discussions se poursuivent pendant deux
ans aussi bien sur la formule damendement que sur la charte des droits
et quau bout de cette priode, sil ny avait pas dentente, le choix soit
laiss aux citoyens, au moyen dun rfrendum o, par consquent,
laccord du Qubec aurait t indispensable.
Nous avons vu dans cette offre de M. Trudeau un moyen possible
et respectable de sortir de limpasse, un moyen, premire vue, dmocratique et conforme aussi la rsolution de lAssemble nationale que
nous avons vote ici. Cest ce que nous avons dit privment et publiquement.
Moins de deux heures aprs, il sest avr que cette proposition
ntait quune manuvre faite avec la plus entire mauvaise fois pour, si
on me permet de mexprimer ainsi, achever le front commun en terrorisant les anglophones qui aiment surtout aller devant le peuple
apparemment le moins souvent possible. En tout cas, ceux qui ngocient
de cette faon peuvent obtenir des rsultats court terme, mais ils devront
tre jugs par leurs compatriotes. Ce nest pas, en tout cas, notre manire
nous et je nai pas lintention den changer.
On connat la suite. En deux jours de manipulation et de chantage
intensif, lopration fut consomme. Les sept provinces anglophones ont
alors tout simplement capitul pour rentrer au bon vieux bercail du
National Consensus sous la houlette du National Gouvernement.
Toute lultime machination nocturne a dailleurs t dcortique
en dtail par une foule dobservateurs professionnels. Cela ne donne pas
un beau spectacle.

360

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] Pour nous, les rgles dune socit dmocratique sont une
obligation et non pas un enjeu de marchands de tapis; nos engagements
et surtout notre signature sont pour nous des choses absolument sacres
quil faut respecter tout prix. Jusqu maintenant, jaurais cru quil en
allait de mme pour les autres.
Quoi quil en soit, cette farce macabre demeurera sans conteste un
vnement historique. Pas dans le sens qui poussait nos dix vis--vis
sabler le champagne Ottawa aprs la signature de cet accord des autres.
Cest un vnement historique parce que le Qubec a t honteusement
trahi, cest simple, et parce que les Qubcois auront maintenant compris
quaucun compromis quils ont pu faire, comme citoyens ou par lentremise de leur gouvernement, naura t suffisant pour que le Canada
anglais reconnaisse notre caractre particulier, tout ce qui fait que nous
ne sommes pas et que nous ne serons jamais une province comme les
autres.
Comme dans toute crise, il y a eu la minute de vrit. Et ce quelle
rvle des autres, cest leur vritable attitude fondamentale lgard du
Qubec. Ils nous voient comme une force contenir de toute faon,
carter au besoin on la vu cette nuit-l mais jamais comme les reprsentants dun peuple sans lequel leur fdration naurait jamais exist, et
sans lequel aucune entente ne saurait tre authentique.
Ce quils viennent dessayer de faire ensemble, cest un Canada
sans le Qubec, un Canada dont le Qubec serait exclu tout en demeurant ligot, et mme, mieux ligot que jamais. Cest lillustration concrte,
flagrante comme jamais, de lexistence de deux nations distinctes. La
faon dont on a procd nous a montr le peu de prix quelle attache
nos droits et notre existence mme.
Il est donc clair que nous ne pouvions absolument pas accepter
cette nouvelle Constitution fabrique en une nuit de fourberies. Dabord,
parce quelle nous aurait forcs accepter une limitation importante des
pouvoirs exclusifs de lAssemble nationale en ce qui concerne la langue
denseignement dans nos coles. Je lai dit et je le rpte: aucun gouvernement qubcois qui se respecte ne pourra jamais abandonner la
moindre parcelle de ce droit absolument fondamental pour la protection
du seul lot franais dans la mer anglophone du continent nord-amricain.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

361

Ensuite, cette formule limite srieusement les pouvoirs dj terriblement insuffisants que nous possdons pour assurer que le
dveloppement conomique du Qubec se fasse dabord au profit des
Qubcois. Sous le couvert hypocrite de garantir les droits la mobilit
lan dernier, ce quon retrouve dans cette charte, camoufle derrire ce
titre noble Charte des droits, est-ce que vous savez comment a sappelait powers over the economy, les pouvoirs sur lconomie, les
pouvoirs additionnels, centraliss on veut en ralit diminuer notre
capacit de crer, ici au Qubec, un plus grand nombre demplois en
utilisant, par exemple, notre pouvoir dachat pour avantager dabord les
ntres. Il nest pas question pour nous daccepter une politique de mobilit pancanadienne qui charcuterait et qui rendrait inoprants nos
programmes de promotion des entreprises qubcoises en mme temps
que notre pouvoir de lgifrer dans ce domaine. Il nen est pas question.
Enfin, la troisime raison: la formule damendement sur laquelle
on sest entendu en coulisse, et l encore, en dchirant allgrement les
sept signatures de chefs de gouvernement de provinces anglophones, non
seulement enlve-t-elle au Qubec son droit de veto traditionnel, mais elle
permet que le Qubec soit pnalis sil choisit, lencontre des autres,
de conserver les pouvoirs quil possde dj. Autrement dit, on ne pourra
pas, en droit, arracher au Qubec ses pouvoirs actuels, mais on pourra
en rendre lexercice de plus en plus pnible, en fait, puisquon nous privera des ressources ncessaires pour les exercer.
[...] Voil donc les raisons qui nous ont amens rejeter la formule
dOttawa. Je suis certain que la trs grande majorit des membres de
cette Chambre o, jespre, jen suis sr, on ne dchire ailleurs les
signatures sera daccord pour dire et dire clairement que nous navions
pas dautres choix et que cette formule est parfaitement inacceptable au
Qubec.
Certains voudraient que mme aprs avoir t isols par des
ngociations qui se sont acheves dans notre dos et par de fausses ouvertures faites sans aucune bonne foi nous acceptions de reprendre la
discussion avec les mmes interlocuteurs. Sil sagit de nous faire accepter
laccord dOttawa, il ne saurait en tre question, pour les raisons que je
viens de donner. Mais ceux qui nous prient sans arrt, depuis vendredi
dernier, de rpondre aux soi-disant ouvertures de M. Trudeau et daccepter tout de suite daller ngocier, avec les voleurs de nos droits, une

362

Les grands discours de lhistoire du Qubec

limitation des dgts, on me permettra de les renvoyer simplement aux


propos il faut toujours suivre ce qui se passe dans le Canada anglais
pour savoir tenus en fin de semaine par le ministre Jean Chrtien,
devant 500 militants libraux runis Calgary, en Alberta, dans un
excellent restaurant chinois. Ces propos sont rapports ce matin la une
du Globe and Mail de Toronto. Je me permets de traduire en franais
lessentiel de cette dclaration:
Le gouvernement fdral y nonce, parat-il, dabord, M. Chrtien est
dtermin trouver un moyen de ngocier avec le Qubec afin dobtenir
son accord. Sans fournir aucune indication quant aux compromis quOttawa serait prt a faire, M. Chrtien a aussitt prdit qu la fin, de toute
faon, le premier ministre du Qubec serait forc de donner son accord.
Nous aurons et je prierais les membres de cette Chambre dcouter cette
phrase, comme Qubcois, venant dun Qubcois dans lOuest canadien
tre gentils et dlicats, si on veut finir la job, a dit le ministre, qui a
ensuite provoqu lhilarit gnrale chez son auditoire en voquant la
lgendaire flexibilit de M. Trudeau. Puis, redevenant srieux, M. Chrtien
a indiqu clairement quen fin de compte le gouvernement du Qubec
devra bien reconnatre quil na dautre choix que daccepter le fameux
package des dix.

Aucun gouvernement du Qubec ne peut accepter dtre trait de


cette faon; cest a loffre de ngociation du premier ministre fdral.
Et on voudrait que nous participions allgrement une pareille reprise
de la farce et de la tricherie dont nous venons de sortir? Non, la rponse
est simple. Avant toute chose, Ottawa doit renoncer tout ce qui, dans
cet accord des dix, vient corcher nos droits. Car, pour nous, la dmarche
dOttawa, malgr laccord des neuf provinces, obtenu de la faon que
nous savons, conserve son caractre unilatral et inconstitutionnel.
notre avis, lhistoire et les prcdents dmontrent clairement que le consentement du Qubec est absolument ncessaire au consensus requis
pour quune demande Londres respecte les conventions constitutionnelles tablies. Le Qubec est le foyer et le point dappui dune des deux
composantes de la dualit canadienne et, sans lui, cette dualit canadienne
naurait jamais exist.
Je rappelle simplement quon peut trouver un parallle rcent avec
la situation actuelle. Lorsque le Qubec a refus, en 1971, laccord de
Victoria qui, lui aussi, avait reu lassentiment des neuf autres provinces
et du gouvernement fdral, cet accord a d tre abandonn. Il ne peut
pas et il ne doit pas en tre autrement cette fois-ci.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

363

De toute manire, avant de passer ltat de nos rflexions sur la


suite, il y a une mise en garde trs prcise qui simpose. En fin de semaine,
certains porte-parole de la communaut anglo-qubcoise annonaient
leurs intentions de nous faire cder, force de pressions, en matire
dducation et daccs aux coles. Ils nous rappelaient que cest avec leur
argent quils ont bti et pay leurs institutions scolaires et tous les services
dont ils disposent. Ils oubliaient seulement de noter que tout cela tait
relativement facile pour une minorit totalement dominante qui a profit
ensuite fond de lhritage colonial mais aussi, et surtout, de la tolrance
et du fair play du Qubec franais et de tous les gouvernements du
Qubec, ce qui fait quelle demeure lvidence la mieux traite de toutes
les minorits du continent nord-amricain.
Or, pendant ce temps-la, quest-il arriv, ailleurs au Canada,
ceux, tous ceux avec qui on rclame maintenant, cor et a cri, derrire
Ottawa, ce quon appelle un equal treatment, un traitement quivalent? Quest-il arriv ceux pour qui on veut maintenant un traitement
quivalent? Nos minorits hors du Qubec furent toujours traites, partout, comme des immigrants appels se fondre dans le melting pot
anglophone. Mme au Nouveau-Brunswick et en Ontario, o leur poids
relatif est le plus important, elles sont en recul constant. La minorit
franco-ontarienne se faisait encore gifler tout rcemment dans ce marchandage odieux o M. Trudeau troquait la reconnaissance
institutionnelle du franais contre lappui du premier ministre M. Davis
de lOntario.
En Ontario, comme ailleurs, les francophones ne contrlent pas
de commissions scolaires; les francophones ne contrlent pas de services
sociaux organiss. La charte fdrale, sans rien offrir en ce sens, maintient
de plus, quant laccs des enfants de ces francophones lenseignement
franais, le vieux critre avec lequel on les envoie promener si facilement:
where numbers warrant, l o le nombre justifie, ce qui na jamais t
appliqu au Qubec.
Dans un tel contexte, nos concitoyens anglophones ne se sentent-ils
pas un peu gns de rclamer pour eux-mmes un equal treatment?
Le veulent-ils vraiment, en pensant toutes les consquences? Il vaudrait
peut-tre mieux rflchir encore. Cest ce que nous allons faire, quant
nous, continuer rflchir, mais aussi commencer agir.

364

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Pour en avoir le temps et pour rvaluer aussi de fond en comble


la participation qubcoise tous ces exercices fdraux-provinciaux et
aussi dsormais, interprovinciaux, le gouvernement a dcid jusqu
nouvel ordre de se retirer tous les niveaux de ces runions, le plus souvent inutiles et coteuses, sauf celles qui sont directement lies nos
intrts conomiques et financiers. En novembre, le mois courant, le
Qubec nassistera donc qu celle des ministres des Finances, si elle se
tient toujours.
LAssemble nationale sera galement appele raffirmer, et avec
une vigueur renouvele, nos droits et nos exigences essentielles comme
socit nationale distincte. Ce nest pas parce quon a foul ignominieusement aux pieds sa rcente motion ou rsolution conjointe que le
Parlement du Qubec doit se sentir si peu que ce soit billonn.
Bien sr, nous informerons cest dj commenc de notre mieux
tous ceux qui, travers le monde, nous coutent avec la moindre sympathie de la faon dont on vient de nous traiter. Mais dabord, nous
tcherons par tous les moyens de contrer ces dizaines de millions de
dollars de propagande fdrale, ce lavage de cerveaux infernal quon
inflige exclusivement aux Qubcois. On reconnat les votes minoritaires
de la motion de lAssemble nationale, Cest normal. Je rappellerais
simplement pour mmoire quil sagit dune somme potentielle de
35000000$ qui taient destins lensemble du Canada et que, paratil, on vire maintenant compltement pour laver les cerveaux exclusivement
des Qubcois.
Dautre part, nous continuerons expliquer la position qubcoise
aux parlementaires britanniques quOttawa veut utiliser pour finir de
raliser son coup de force. Et nous vous ferons part de toute autre action
et il y en aura, et bientt que nous aurons srement envisager,
mesure que la rflexion et la prparation ncessaires auront port leurs
fruits, car jamais nous naccepterons dans le tissu de notre vie collective
les effets de ce coup de poignard.
Jajouterai et ici a donnera loccasion lopposition de manifester
son appui, si elle le veut que ce ne sera jamais fini tant aussi longtemps
que notre peuple verra son panouissement sans cesse entrav par un
rgime la fois dsuet et envahissant, et son volution normale compromise par les obsessions centralisatrices qui ne cesseront jamais de sy
manifester.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

365

Cette fois-ci encore, aprs tant dautres et depuis un an et demi


quil tait suspendu au-dessus de nos ttes, combien de temps, combien
dnergies, combien de ressources matrielles finalement dpenses en
pure perte cet inqualifiable abus de pouvoir nous aura-t-il cot? Et il
nest pas vrai que cest un mal qui passera avec les hommes qui passent.
Daucuns sillusionnent encore ce propos. Cest leur droit mais, quant
nous, cest le mal du rgime lui-mme, un rgime qui vieillit terriblement
mal et dont le durcissement technocratique trahit la fois une solide
incomprhension de ce qui concerne les Qubcois et une inaptitude
croissante rpondre leurs besoins. [...]

Clifford Lincoln (1928)


Originaire de lle Maurice, Lincoln russit dans le domaine des assurances
internationales en Afrique du Sud, en Rhodsie et au Canada, avant dtre lu
lAssemble nationale sous la bannire librale en 1981 et en 1985.
Ministre de lEnvironnement dans le gouvernement de Robert Bourassa, il
dmissionne, le 21 dcembre 1988, en compagnie de ses collgues anglophones Herbert
Marx et Richard French, aussi ministres, pour protester contre lutilisation de la clause
dite nonobstant par le premier ministre Bourassa pour imposer laffichage unilingue
franais au Qubec.
Il poursuit ensuite discrtement sa carrire politique Ottawa o il sige comme
dput libral de Lac-Saint-Louis de 1993 2004.
*
La loi 178 ou Loi modifiant la Charte de la langue franaise a t adopte en
catastrophe par le gouvernement de Robert Bourassa au lendemain de la dcision de
la Cour suprme du Canada selon laquelle le Qubec ne pouvait plus interdire langlais
dans laffichage commercial, sauf sil se prvalait de larticle 33 de la Loi constitutionnelle de 1982. Cet article, appel clause nonobstant, permet un gouvernement
provincial de droger la Constitution canadienne pour une dure de cinq ans.
Cette dcision du premier ministre Bourassa perturbe naturellement la communaut anglophone du Qubec et ses reprsentants lAssemble nationale.

... rights are rights are rights

2 dcembre 1988, Assemble nationale, Qubec

i je suis du Parti libral du Qubec aujourdhui, cest que jai un


attachement certain et profond envers le Qubec, et jen suis
conscient. Je suis profondment attach, comme nouveau Qubcois, au Qubec, cette terre qui a t tellement gnreuse de me donner
son accueil, la chance et lhonneur de servir ici, au Parlement du Qubec,

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

367

au sein du Conseil des ministres. En mme temps, cest aussi parce que
ce parti est ax, dans larticle 1 mme de sa Charte, sur toute la question
du respect fondamental des droits individuels, du respect des droits
humains et fondamentaux. Cest pourquoi je suis en politique aujourdhui
surtout.
Comme vous le savez, je viens de lle Maurice, un tout petit pays
dans locan Indien, aussi petit que le Canada et le Qubec sont grands.
Il y a quelque chose qui nous rejoint, une culture dabord franaise et,
ensuite, la conqute anglaise qui est venue remuer les passions, remuer
les choses, laisser aussi de bonnes choses, un systme judiciaire britannique, un systme parlementaire britannique, mais, en mme temps, une
double culture.
Jai vcu depuis mon plus bas ge dans les deux cultures. Je parlais
aussi trois langues. Je lisais Hector Malot, Gerbault, Saint-Exupry et,
plus tard, Victor Hugo, Molire, Rostand. En mme temps, je savais
apprcier Stevenson, Conan Doyle, Scott, Wordsworth, Shelley, Shakespeare. Pour moi, il ny avait pas de contradiction l-dedans. Pour moi,
la langue servait de trait dunion entre les races. Je venais moi-mme
dune famille biculturelle et je my plaisais.
Jai vcu plusieurs annes en Colombie-Britannique et le fait franais me manquait par-dessus tout. Je cherchais un cinma en franais,
un film de Lelouch ou de Jacques Tati. On ne pouvait pas en trouver. Je
cherchais une librairie franaise pour me trouver un livre en franais. Je
cherchais quelque chose dindfinissable qui tait un ferment de culture.
Je suis venu trouver a par choix au Qubec, un carrefour de culture
o il y avait quelque chose, un ferment, un piquant, un flair, o je pouvais
retrouver certaines valeurs que javais connues tant jeune.
On ma appel un leader de la faction ou du monde anglo-qubcois. Je ne me considre leader de personne. Je suis seulement leader de
moi-mme, de mes ides. Je ne reprsente aucune faction, aucun
groupe.
Pour moi, la chose la plus triste serait que ce dbat qui nous retient
aujourdhui devienne un dbat anglo-franco parce que je pense que ce
serait la chose la plus malheureuse qui pourrait nous arriver, qui nous
dchirerait au plus profond de nous-mmes. Il ne faut pas que la langue
devienne un sujet de discorde, mais plutt un trait dunion entre les
groupes.

368

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Jai un attachement profond au Qubec et je sais que cest diffrent


du vtre, vous qui tes ns ici pour la plupart. Je comprends que vos
attaches vont ancestralement dans les gnrations de plusieurs centaines
dannes, mais je peux vous dire qu ma faon jaime aussi le Qubec.
Cest ma terre comme cest la vtre. Jai choisi dy vivre et jai choisi de
porter une reconnaissance au Qubec qui ma accueilli avec tant de
chaleur et de gnrosit.
Dans le caucus libral, je nai toujours connu que des amis. On
peut avoir des opinions diffrentes sur la question de la langue. Cest clair
que certains dputs ont des vues tout fait opposes aux miennes, mais
je respecte ces vues et je les comprends avec le plus profond respect.
Qui suis-je pour leur dire comment dfendre le Qubec, eux dont
les familles, les anctres ont quitt les leurs pour cette terre du Qubec
depuis des centaines dannes? Qui suis-je, moi, comme nouveau Qubcois, pour leur dire quoi faire?
[...] Lenjeu, ici, nest pas un enjeu daffichage, ce nest pas un enjeu
danglophones et de francophones, cest un enjeu de socit qui va au
plus profond mme de lengagement politique, cest--dire dans la faon
dont on conoit les liberts et les droits individuels, les droits fondamentaux dune socit. Ce nest pas une affaire daffiches en noir, en blanc,
en rose ou en vert, mais cest la question du droit dun individu de vouloir
mettre quelque chose sur une affiche sil le veut.
La dcision de la Cour suprme est issue dun appel qui va trs loin
dans le temps, en fvrier 1984, o, aprs cinq ans de labeurs qui ont
retenu onze juges les plus minents de notre socit, les arbitres mme
que nous avons choisis pour arbitrer sur les questions dquit, de justice
dans la socit, et quon dit les arbitres les plus objectifs qui soient, allant
jusqu la sommit mme de nos juges de la Cour suprme, ont dit: oui,
les gens qui on a retir le droit dafficher avaient un droit fondamental,
une libert dexpression et cela a t consacr dans les jugements successifs de la Cour suprieure, de la Cour dappel, enfin de la Cour
suprme.
Ils ont dit: oui, nous pensons que la langue franaise, comme la
dit le dput de Gouin, est menace, vulnrable, mais malgr cela, nous
ne pensons pas que ce soit un objectif qui devrait faire dire quon doit
restreindre, malgr tout, cette libert dexpression qui est fondamentale.
Faisons un accommodement afin que la langue franaise menace, vulnrable, soit plus protge, quelle soit prdominante, mais ne restreignons
pas les droits des autres.

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

369

L, nous avons appliqu une clause nonobstant et cela me dsole


par-dessus tout parce que, pour moi, cest tout ce quil y a de contraire
mon engagement personnel de dire que nous avons une libert et pour
des raisons quelconques, quelles quelles soient, on les restreint, on les
retire, on les soustrait. Sil faut appliquer une clause nonobstant dans
la Loi 107 pour continuer des droits ancestraux qui taient dj l pour
les parfaire, pour les solidifier, jen suis.
Mais si cest pour soustraire de ces droits, je suis tout fait en
dsaccord. Certains diront, les anglophones, parce que cest le cas des
anglophones, mais cela ne mintresse pas quils soient des anglophones,
a pourrait tre des Chinois, des Italiens, des francophones, a pourrait
tre nimporte qui, ce sont des humains pour moi dabord.
Ils avaient un droit avant. Certains ont dit: mais l, on leur a donn
la moiti de ce quils voulaient, ils devraient tre satisfaits. Mais retournons
un petit peu en arrire. Voyons ce qutait la question avant la Loi 101.
Ces gens-l avaient un verre deau plein. L, on dit: on leur donne quelque
chose. Ils ont gagn. On va leur donner un verre deau moiti. On dit:
ils ont gagn. Mais eux disent quils ont perdu le verre deau plein quils
avaient avant, qui tait un droit quils avaient eu au fil des sicles et que
vous avez retir par une loi qui a t dclare par les sommits de lquit
et de la justice dans notre socit comme tant tout faire contraire la
justice et lquit.
Donc, ce nest pas un demi-verre quils devraient gagner. Il faut
quils gagnent le verre plein pour quils reviennent la situation o ils
taient avant les jugements. Cest comme si vous disiez: je vous avais
prt 20$ une date quelconque. Je veux que vous me repayiez mes
20$. Vous dites: non, pour une raison quelconque, je ne peux pas vous
les donner, ce nest pas le temps. Je vais vous en donner 10$ et, ensuite
on verra.
Cest tout le principe fondamental du respect dun droit qui tait
acquis et qui est consacr aujourdhui. L, on dit: mme la Cour suprme
dans son jugement consacre la lgalit de la clause nonobstant.
Mais ce nest pas une question juridique, parce que les juges, dans
leur sagesse, ont dit, aprs avoir examin la chose, aprs cinq ans
dexamen, que, malgr tout, il y a un droit fondamental qui doit tre
respect, que le restreindre irait au-del des objectifs de la prservation
de la langue franaise, malgr son caractre vulnrable et menac.

370

Les grands discours de lhistoire du Qubec

Donc, on a saisi ce pouvoir des juges, par ce pouvoir juridique, on


a ni ce jugement de la Cour suprme qui vient darriver. Cela mtonne
et je trouve cela un peu paradoxal que des juges qui travaillent dans ce
domaine dquit et de justice prennent cinq ans pour arriver une
dcision et que nous, dans cinq jours, du 15 au 20 dcembre, nous disions:
les juges, vous avez fait a, mais nous les politiciens, dans cinq jours, on
va retirer ce que vous avez donn dans cinq ans de travail.
Je ne peux pas tre daccord avec cela ni avec le principe que,
demain, jai une maison quon me retire. Je vais en cour plaider quon
ne me retire pas ma maison, et la cour me dit: oui, vous avez droit cette
maison. Et le jour que la cour me dit cela, on me dit: pour des raisons
quelconques, on va vous rendre le terrain seulement, la maison viendra
plus tard. Je trouve cela inquitable, inacceptable.
In my belief, rights are rights are rights. There is no such thing as inside rights
and outside rights. No such thing as rights for the tall and rights for the short. No such
things as rights for the front and rights for the back, or rights for East and rights for
West. Rights are rights and always will be rights.
There are no partial rights. Rights are fundamental rights. Rights are links in
a chain of fundamental values that bind all individuals in a society that wants to be
equitable, and just, and fair. Rights are bridges that unite people in a society through
a set of fundamental values, and the minute you deny those rights, you withdraw that
bridge, and create a gap between members of that society by denying those fundamental
rights that bind them together.
Rights are that delicate balance that equates the chances of people in a society,
so that there is an equation between the rich and the poor, between the powerful and
the weak, between the majorities and the minorities, between the State and the individual. Whoever tampers with a very delicate machinery of equity and justice in a society,
which are expressed through rights, sets in motion a chain of events, which someone
more audacious may tamper with even more. That chain of events could be disastrous
for a society whose beliefs are based on a sense of equity and justice for all.
All of us are human beings first. We are not francophone, anglophone, rich,
poor, weak and strong, first, we are human beings with rights.
And for me, I will fight until my last breath for the right of some person to do
something that society says he has that right to do and, in that case, that person, be he
English or French or Chinese or whatever, has that right to paint that sign on the
exterior of his building, and I do not think it should be denied.
[...] Jaurais prfr fondamentalement je le dis en toute sincrit
que tout reste comme ctait, plutt que de faire quelque chose qui est

Troisime partie Les impatiences (1960 aujourdhui)

371

encore plus humiliant et dire: lintrieur, vous tes permis, mais lextrieur, ne vous affichez pas parce que cela, a nous fait mal. Je ne pense
pas que ce soit ce que les francophones pensent.
Je ralise comment la scurit et la menace qui est devenue une
perception ancre dans le milieu francophone fait en sorte quon croit
que le visage franais va disparatre si on permettait ce droit.
Je pense diffremment, mais je respecte profondment vos opinions.
Ce que je naccepte pas, cest quon soustraie ce droit de faon que je
considre arbitraire. Je pense que le visage linguistique du Qubec,
comme lont dit les juges de la Cour suprme, doit rflchir la ralit du
Qubec. La ralit du visage du Qubec cest en grande majorit francophone... Mais il y a aussi des endroits o les anglophones vivent. Eux
aussi ont le droit davoir leur langue quelque part lextrieur pour
pouvoir se sentir valoriss dans leur peau.
Je ne vois rien de mal l-dedans. Si demain matin la Cour suprme
fdrale, o il y a une majorit danglophones, pour une raison quelconque dcidait que dans les langues officielles on allait dire: on peut
afficher en franais lintrieur mais, surtout, naffichez pas en franais
lextrieur parce que nous, on est majoritaire. On a trouv une excuse
pour vous dire vous seriez outrs et moi aussi, parce que je ne pense pas
que ce soit quitable.
Donc, je pense que, dans ces choses, parfois, on est majoritaires ici,
parfois, on est minoritaires. Il faut raliser que tous, partout dans le monde,
nous sommes majoritaires ou minoritaires, mais nous sommes dabord
des individus et des humains. Que nous soyons anglophones ou francophones, on se retrouve partout devant les mmes choix fondamentaux
qui reviennent lindividu.
[...] En fin de compte, il faut vivre avec soi. Il faut vivre avec sa
conscience. Je suis ainsi fait. Il faut que je vive avec ma conscience. Je
vais avoir prendre une dcision malheureuse pour nous tous.
Ce sera malheureux pour moi et ce le sera pour tout le monde.
Parce que je dois vivre avec moi-mme et avec ma conscience, je ne
pourrai pas souscrire ce projet de loi. La chose qui me peinera le plus,
en prenant cette dcision, cest que ce soit vu comme une lutte entre
francophones et anglophones. Cela niera tout ce que jai essay de faire.
Et ce que jessaie de faire, cest de faire reprsenter dans notre socit ce
message dunit entre tous les groupes qui forment notre socit.

372

Les grands discours de lhistoire du Qubec

[...] En terminant, je voudrais vous dire que, dans cette dcision


trs malheureuse que je vais prendre aujourdhui, je reste dabord fondamentalement attach mes idaux de libral. Je vais rester comme
membre du caucus libral et je veux aussi rester comme membre de ce
Parlement du Qubec parce que, moi aussi, ma faon, je suis un Qubcois attach cette terre profondment.
Cette anne a t une anne trs prouvante pour moi. Ma femme
repose en terre qubcoise: cest le plus grand tribut que je puisse faire
au Qubec. Le Qubec continuera dtre une terre qui va runir les gens
au lieu de les dsunir.
Il faut quon continue travailler ensemble chercher des mcanismes, et aprs le dchirement de ce vote, de tout ce qui sest pass ici,
jespre quon va recommencer essayer des solutions de travail
ensemble.
Surtout, nayons pas peur des affiches extrieures, cela ne va pas
changer le monde: cela se fait ailleurs dans le monde. Nayons pas peur,
surtout, dtre nous-mmes parce que nous sommes confiants en nousmmes. Nayons pas peur de nos parlers, ne soyons pas mfiants lun
envers lautre.
Donc, mon message vous tous, cest un message de confiance
dans lavenir, cest un message en vue de regarder, je lespre, bientt,
une autre faon de faire revaloir ces droits que nous restreignons
aujourdhui, parce que ces droits sont beaucoup plus quune affiche, ce
sont des droits fondamentaux qui vont au plus profond dune socit.
Une socit qui est forte, confiante et qui se respecte, se doit de les respecter.

Lucien Bouchard (1938)


Ambassadeur du Canada en France depuis 1985, Bouchard rpond un nouvel
appel de son condisciple de lUniversit Laval, Brian Mulroney, qui le propulse directement au poste de secrtaire dtat du Canada le 31 mars 1988. Il fait son entre
au Parlement canadien lors dune lection partielle le 20 juin 1988.
Rlu lors des lections fdrales du 21 novembre 1988, il devient ministre de
lEnvironnement, mais il quitte le gouvernement un mois avant lchance de lentente
sur lAccord constitutionnel du lac Meech.
Le 15 juin 1991, il est lu prsident et chef du Bloc qubcois, quil a fond
pour porter le combat en faveur de la souverainet du Qubec sur la scne fdrale.
Pendant la campagne rfrendaire sur la souverainet du Qubec, lautomne
de 1995, il est nomm ngociateur en chef du Qubec dans lventualit de ngociations
avec le Canada par le premier ministre qubcois Jacques Parizeau.
Le 12 janvier 1996, aprs la dmission de Parizeau, il devient prsident du
Parti qubcois et premier ministre du Qubec. Il ne dclenche pas de rfrendum au
cours de son mandat, en labsence de conditions gagnantes, et se consacre plutt
la ralisation du dficit zro. Il dmissionne le 8 mars 2001.
Passionn de littrature franaise, en particulier de Marcel Proust, il compose
lui-mme des discours lgants et dinspiration leve. Encore ambassadeur Paris, il
affirme lauteur quil serait possible de faire au Canada une politique de la parole,
comme le fait Franois Mitterrand (de qui il a retenu le conseil de ne jamais employer
le mot dfi dans ses discours). Il sinspire aussi des grands discours du premier
ministre britannique Winston Churchill.
*
Le mardi 22 mai 1990, un mois avant lchance de lAccord du lac Meech18,
parce quil dit craindre que cette entente ne soit dnature, Bouchard dmissionne de
18. LAccord du lac Meech, ngoci entre Brian Mulroney et les premiers ministres
provinciaux le 30 avril 1987, proposait essentiellement cinq modifications la
Constitution canadienne:
1. Une reconnaissance du Qubec comme socit distincte et de lexistence des faits
franais et anglais.
2. Que le Qubec et les autres provinces disposent dun droit de veto lgard de certains
amendements importants la Constitution.

374

Les grands discours de lhistoire du Qubec

son poste de ministre de lEnvironnement et quitte le groupe parlementaire progressisteconservateur pour siger aux Communes comme dput indpendant, en attendant de
former le Bloc qubcois. Il prononce le discours suivant quelques banquettes du
premier ministre Brian Mulroney, qui lavait invit faire partie de son gouvernement
peine deux ans plus tt.

... les fourches caudines


de lhumiliation

22 mai 1990, Chambre des communes, Ottawa

e suis venu la politique sur le tard, dans des circonstances difficiles, mais anim des meilleures intentions. Deux raisons mont
convaincu de descendre dans la fosse aux lions. La premire, cest
lattrait du beau risque de coopration avec M. Mulroney. La deuxime,
M. Mulroney lui-mme. Il avait, par une chaude journe du mois daot,
en 1984, Sept-les, pris lengagement solennel de rconcilier ce pays.
Je savais aussi quil avait rempli cet engagement en concluant, en 1987,
a