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DALE CARNEGIE

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS :

Vivez que diable


HOW TO STOP W O R RYI N G AN D START L I V I N G
Traduit de l'anglais par M A X R O T H
FLAMMARION

INTRODUCTION
COMMENT ET POURQUOI J'Ai ECRIT CE LIVRE

1! y a quelque trenle-cinq ans, j'tais peut-tre l'homme le plus malheureux de tout New York. Je gagnais alors
ma vie en vendant des camions. Je n'avais pas la moindre notion de ce qui peut bien se passer dans un moteur,
et, d'ailleurs, je ne tenais nullement le savoir. Je mprisais mon travail, je mprisais mon gte, une pauvre
chambre meuble dans la cinquante-sixime rue, petite, sombre et infeste de cafards. Je me souviens
encore aujourd'hui que je suspendais mes cravates un crochet fix au mur ; lorsque, le matin, je prenais une
cravate, les cafards se laissaient tomber sur le plancher et se sauvaient dans toutes les directions. Nourri de
repas prix fixe dans des restaurants sordides qui, eux aussi, taient probablement infests de cafards, je
mprisais ces basses ncessits de l'existence.
Chaque soir, en rentrant dans ma mansarde solitaire, je souffrais de migraines des migraines causes et
entretenues par les dsillusions, les tourments, l'amertume, et une rvolte aussi vaine que constante.

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

J tais rvolt parce que les rves que j'avais nourris autrefois, au collge, s'taient transforms en cau chemars. Etait-ce donc cela, la vie ? Etait-ce vraiment cela, l'aventure passionnante que j'avais attendue avec
tant d'impatience ? Ce travail fastidieux, cette existence au milieu des cafards, cette nourriture de gargote
tait-ce l tout ce que la vie me rservait sans aucun espoir de jamais connatre autre chose ? . Je dsirais
ardemment quelques loisirs pour pouvoir lire et. sur tout, pour crire les ouvrages projets depuis l'poque o,
plein d'illusions et d'ambitions, je suivais les cours de mon collge.
Je savais qu'en abandonnant ce travail dtest, j'avais tout gagner et rien perdre. Je ne tenais pas tant
amasser beaucoup d'argent qu' mener une vie passionnante. Bref, je sentais que j'tais arriv au bord du
Rubicon cet instant dcisif auquel arrivent la plupart des jeunes gens lorsqu'ils doivent et veulent choisir
leur voie. Je pris donc ma rsolution une rsolution qui devait changer compltement le cours de mon
existence. C'est grce elle que j'ai men, pendant ces dernires trente-cinq annes, une vie plus heureuse et
mieux remplie que je n'avais jamais os le rver.
Voici ce que fut cette dcision : j'allais quitter mon emploi ; et puisque j'avais t pendant quatre ans lve
d'une cole normale, j'allais gagner ma vie en donnant des cours pour adultes dans des coles du soir. De cette
faon, je disposerais de mes journes pour lire, prparer des confrences, crire des nouvelles et peut-tre
mme des romans. C'tait l mon but : vivre pour crire, mais aussi crire pour vivre.
Que pouvais-je bien enseigner des lves adultes ? En regardant en arrire, et en considrant la valeur
intrinsque des divers lments du programme de mon collge, je m'aperus que le fait d'avoir appris
prendre

INTRODUCTION

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la parole en public m'avait t d'un plus grand secours que tout le reste de mes tudes. Pourquoi cela ? Parce
que cette formation avait fait disparatre ma timidit, mon manque de confiance en moi-mme, qu'elle m'avait
donn le courage et l'assurance ncessaires pour discuter avec des trangers. De plus, elle m'avait fait
comprendre qu'en gnral, les fonctions de chef sont attribues l'homme capable de se lever et de dire
clairement ce qu'il pense.
Je sollicitai donc un emploi de professeur de Discours en Public au cours du soir qu'organisaient
l'Universit de Columbia et celle de New-York. Mais ces messieurs estimrent que, d'une faon ou d'une
autre, ils pouvaient mener leur tche bonne fin mme sans ma collaboration.
Je fus videmment trs du mais l'heure actuelle, je suis trs heureux d'avoir essuy ce refus, car je
commenai alors enseigner aux cours organiss par l'Association des Jeunes Gens Chrtiens, ce qui voulait
dire que j'tais oblig d'obtenir des rsultats pratiques, tangibles, et de les obtenir rapidement. Je compris
trs vite que je m'tais attaqu une tche redoutable ! Ces adultes ne venaient pas mes cours pour
remporter des diplmes universitaires ou gagner un vague prestige social. Ils n'attendaient d'un tel
enseignement que la solution de leurs problmes quotidiens. Les chefs d'entreprises voulaient apprendre
s'exprimer d'une faon nette et concise, afin de pouvoir dire, lors d'une runion d'affaires, quelques mots sans
mourir de frayeur. Les voyageurs de commerce souhaitaient d'tre en mesure de se prsenter chez un client
difficile et grincheux sans tre obligs de faire d'abord trois fois le tour du pt d'immeubles pour rassembler
leur courage. Tous mes lves dsiraient dvelopper leurs affaires, gagner plus d'argent afin d'assurer le
maximum de bien-tre leurs

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS,

familles. Et comme ils payaient leurs leons mesure qu'ils les prenaient ils cessaient de venir, bien
entendu ds qu'ils voyaient que mon enseignement ne leur apportait rien et comme je n'tais pas appoint
mais seulement intress aux bnfices il me fallait tout prix obtenir des rsultats pratiques et rapides si
je voulais manger ma faim.
Au dbut, j'eus l'impression de travailler dans des conditions extrmement difficiles, mais prsent, je me
rends compte que je recevais, en ralit, un entra nement magnifique. J'tais forc d'illustrer par des exemples
pratiques tout ce que je disais mes lves. Je devais les aider rsoudre leurs difficults et, surtout, rendre
chaque leon tellement intressante que l'ide d'abandonner les cours ne les effleurait mme pas.
Or, ce fut passionnant. Ds le premier jour, j'aimais mon travail. Avec une rapidit surprenante, ces hommes
d'affaires, ces commerants et industriels prenaient de l'assurance, accroissaient le volume de leurs affaires,
augmentaient leurs bnfices. Ma russite dpassa mes espoirs les plus optimistes. Au bout de trois saisons
scolaires, l'Association qui, au dbut, avait refus de me garantir cinq dollars par soir, me versa une moyenne
de trente dollars par leon, toujours sur la base d'un pourcentage sur les profits raliss. D'abord, je crus
pouvoir me limiter au programme des Discours en public, mais bientt, je me rendis compte de la ncessit
d'apprendre mes lves lutter contre leurs tourments, leurs soucis et tracas de toutes sortes. Pour cela, il
me fallait un livre, plutt un manuel indiquant les grandes lignes du problme. J'essayai donc d'en dcouvrir
un, et j'entrepris des recherches dans la plus grande bibliothque de New-York. A ma surprise, je ne pus
trouver dans le catalogue sous le titre gnral : Tourments et

INTRODUCTION

Soucis , que vingt-cinq ouvrages. A la mme occasion, je dcouvris chose assez amusante que, sous le
titre : Tortue , figuraient 190 livres. Voil qui tait extraordinaire surtout quand on tient compte du fait
que la lutte contre nos tourments angoisses, apprhensions, tracas, soucis est un des plus terribles parmi
tous les problmes qui se posent l'humanit. De toute vidence, la tortue passionne les savants bien plus que
nos tourments. Le rsultat de cet tat de choses ? Plus de cinquante pour cent de nos lits d'hpital sont
occups par des malades souffrant de troubles mentaux.
Comme aucun des vingt-cinq ouvrages ne me paraissait susceptible de servir de manuel pour mes cours, je
dcidai d'crire moi-mme un livre sur la lutte contre cet ennemi implacable de notre systme nerveux. Je me
suis attel cette tche voici sept ans. J'ai commenc par tudier tout ce que les philosophes, depuis
l'antiquit jusqu' nos jours, ont pu crire sur le tourment. J'ai lu galement des centaines de biographies, de
Confucius jusqu' Churchill. Ensuite, j'ai interview des dizaines de personnalits clbres, telle que Jack
Dempsey, les gnraux Bradley et Clark, Henry Ford, Mrs. Eleanor Roosevelt. Finalement, j'ai interrog des
Amricains moyens des gens comme vous et moi. Non pas un vague Mr. Jones ou Une certaine
Mrs. Smith que personne ne pourra identifier, mais des tres en chair et en os qu'un lecteur sceptique pourra
toujours retrouver. Mon livre a au moins cette qualit d'tre bourr de faits authentiques et contrlables.
La Science, a dit Paul Valry, est une collection de recettes prouves. Ce livre n'est pas autre chose: une
collection de recettes prouves qui vous aideront vous dbarrasser de vos tourments. Il ne contient, je
l'admets, rien de nouveau, mais en revanche, vous

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

y trouverez un grand nombre de ces prceptes de sagesse que tout le monde connat et que personne
n'applique. D'ailleurs, nous connaissons tous en thorie le moyen de mener une existence sereine et
parfaite. Nous tous avons appris par cur les vieux adages, nous tous avons lu le Sermon sur la Montagne.
Nos ennuis ne proviennent pas de notre ignorance, mais de notre refus d'agir. En crivant ce livre, je me suis
simplement propos de vous rappeler certaines vrit essentielles, trs vieilles d'ailleurs de vous les faire
entrer de force dans le crne et de vous amener les appliquer.
Dale CARNEGIE.

PREMIERE PARTIE
MESURES ELEMENTAIRES CONTRE LES TOURMENTS

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DIVISEZ VOTRE EXISTENCE EN COMPARTIMENTS ET ANC H ES >
Au printemps de 1871, un jeune homme trouva dans un livre une phrase qui devait avoir une profonde
influence sur son avenir. Il tait ce moment-l tudiant en mdecine l'Hpital Gnral de Montral, et sa
vie tait littralement empoisonne par les appr hensions qui le poursuivaient sans relche : la crainte
d'chouer ses examens, le choix de la localit o il allait s'tablir, la difficult de se faire une clientle, le
souci du pain quotidien.
Or, cette phrase lue par hasard allait l'aider devenir le mdecin le plus clbre de sa gnration. Fondateur
d'une Ecole de mdecine de rputation universelle, l'Institut John Hopkins il fut nomm doyen de la
facult d'Oxford la plus haute dignit laquelle

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

un disciple d'EscuIape puisse accder dans l'Empire Britannique. Il fut anobli par le Roi d'Angleterre. Aprs
sa mort, il ne fallut pas moins de deux gros volumes pour relater l'histoire de sa vie.
Cet homme s'appelait Sir William Osier. Et la phrase qu'il avait lue un jour de printemps de l'anne 1871,
tait un passage de l'crivain cossais Thomas Cari y le qui indique un moyen infaillible pour mener une vie
exempte de soucis et de tracas : Ne considrons pas, comme notre tche principale, la solution des
problmes qui se dessinent vaguement dans un avenir lointain, mais de ceux qui se posent net tement dans
l'immdiat.
Quarante-deux ans plus tard, par une belle nuit d't, ce mme homme. Sir William Osier, s'adressant aux
tudiants de l'Universit de Yale, fit un aveu stupfiant : On estime gnralement, expliqua-t-il, qu'un
homme comme moi. titulaire de quatre chaires universitaires et auteur d'un livre succs, possde
ncessairement un cerveau d'une qualit tout fait spciale. Or, c'est archi-faux. Mes intimes savent
parfaitement que mon cerveau est, au contraire, d'une qualit tout fait mdiocre.
Quel tait alors le secret de sa carrire triomphale ? Sir Osier dclara qu'il la devait essentiellement ce qu'il
appelait l'habitude de cloisonner son exis tence en compartiments tanches . Que voulait-il dire par l ?
Quelques mois avant cette confrence Yale, le clbre mdecin avait travers l'Atlantique sur un grand
paquebot ; le capitaine, sur sa passerelle, pouvait, d'une simple pression sur tel ou tel bouton, mettre en
mouvement une machinerie complique qui, aussitt, coupait toute communication entre les dif frentes
parties du btiment, transformant chacune d'elles en un compartiment parfaitement tanche. Eh bien,
poursuivit Sir Osier, chacun d'entre

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vous constitue un ensemble infiniment plus complexe, plus merveilleusement organis que ce grand paquebot,
et chacun d'entre vous va entreprendre un voyage beaucoup plus long que le trajet Europe-Amrique. Je vous
recommande donc avec insistance d'apprendre contrler votre machinerie de manire pouvoir diviser votre
existence en compartiments tanches, ce qui est le moyen le plus sr de garantir votre scurit durant tout le
parcours. Montez sur la passerelle, et vrifiez tout au moins le fonctionnement des cloisons principales.
Appuyez sur un bouton, et coutez, chaque tape de votre vie, les portes de fer se refermer sur le pass
ce hier qui est mort et qui doit rester mort. Puis, pressez un autre bouton pour abaisser un rideau de fer
sur l'avenir les lendemains qui ne sont pas encore ns. Alors vous serez en scurit pour aujourd'hui.
Barricadez le chemin menant vers le pass ! Le pass est mort qu'il reste enterr !... Le fardeau de demain,
ajout celui de la veille et port aujourd'hui, forme un poids tel qu'il fera flchir le plus fort. Donc, abaissez
la cloison sur l'avenir, verrouillez-la aussi solidement que celle derrire laquelle gt le pass. Votre avenir,
c'est aujourd'hui. Le lendemain, cela n'existe pas. Le jour de votre salut, c'est celui que vous vivez en ce
moment. Le gaspillage de forces, la dtresse mentale, les tracas qui rongent vos nerfs autant d'obstacles
qui feront trbucher l'homme toujours inquiet du lendemain. Donc, en rsum : fermez bien les cloisons avant
et arrire, et imposez-vous la discipline d'une vie en compartiments tanches.
Est-ce que le Dr. Osier voulait dire par l que nous ne devrions faire aucun effort pour nous prparer au
lendemain ? Certainement non. Mais il expliqua, dans ia suite de son discours, qu'on ne peut mieux se
prparer aux tches du lendemain qu'en se con

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

centrant, avec toute l'intelligence et tout l'enthou siasme dont on dispose, sur la tche du jour prsent, afin de
l'accomplir parfaitement. C'est l le seul moyen de prparer utilement l'avenir.
Bien sr, il faut penser au lendemain, il faut tablir soigneusement ses projets et prendre les mesures
ncessaires leur excution. Mais il ne faut pas absolument pas vivre dans l'apprhension constante du
lendemain.
Pendant la guerre, nos chefs militaires tablissaient, bien entendu, des projets et prvoyaient les mouvements
des jours et mme des semaines venir, mais ils ne pouvaient se permettre le luxe d'tre proccups. J'ai
fourni aux meilleurs de nos soldats le meilleur quipement dont je dispose, dclara l'amiral Ernest J. King,
commandant en chef de la Flotte Amricaine, et je leur ai assign les missions qui me paraissent les plus
indiques. Je ne puis rien faire d'autre. Si un bateau a t coul, il n'est pas en mon pouvoir de le renflouer. Et
mme s'il est seulement sur le point de couler, il m'est impossible de l'en empcher. J'utiliserai beaucoup
mieux mon temps et ma force de travail en m'occupant des problmes encore rsoudre, qu'en me rongeant
les sangs sur ceux d'hier. D'ailleurs, si jamais, je laissais ces choses-l accaparer mon pauvre cerveau, je ne
tiendrais pas le coup trs longtemps.
Que ce soit en priode de guerre ou de paix, la diffrence principale entre un effort mental efficace et un
effort strile est celle-ci : le premier est fond sur des causes relles, dont les effets doivent tre tudis pour
aboutir un plan logique, constructif ; le second conduit frquemment une tension nerveuse qui ira en
croissant et se terminera par un effondrement total.
J'ai eu rcemment le plaisir de pouvoir interviewer Arthur Hays Sulzberger, l'diteur d'un des journaux

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!es plus clbres du monde entier, le New York Times. Mr. Suzberger m'a racont qu'au moment o la dernire
guerre dferla sur l'Europe, il tait tellement angoiss, tellement pouvant qu'il n'arrivait presque plus
trouver le sommeil. Souvent, il se levait au milieu de la nuit et s'installait avec une toile et quelques tubes Je
couleurs devant une glace pour essayer de faire son propre portrait. Il n'avait aucune notion de pein ture, mais
ij s'obstinait quand mme peindre, seule fin d'oublier ses inquitudes. Il n'arriva cependant bannir ses
craintes et retrouver sa srnit que le jour o il dcida d'adopter comme devise un verset d'un vieux
cantique: Un seul pas me suffit...
Conduis-moi, lumire cleste,
guide-moi sur le bon chemin ; je ne demande pas voir ce que me rserve l'avenir lointain. U n seul pas me suffit...
A peu prs vers la mme poque, un jeune homme en uniforme, quelque part en Europe, tait en train d
apprendre une leon peu prs semblable. Ted Bengermino, de Baltimore, dans le Maryland, s'tait tant
tourment et tracass qu'il avait fini par devenir un magnifique cas de dpression nerveuse.
En avril 1945, crit-il dans sa lettre, les inquitudes et les apprhensions qui me rongeaient continuel lement
m'avaient donn ce que les mdecins appellent des spasmes transversaux du colon un mal extrmement
douloureux. Il est certain que, si la guerre avait dur quelques mois de plus, je me serais compl tement
effondr. J'avais atteint les dernires limites " e J P u 'sement physique et nerveux. J'tais alors sous-officier la
94 e division d'infanterie et travaillais au service des statistiques des pertes . Nous tablissions

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

et tenions jour ies listes de tous les hommes tus au combat, ports disparus ou encore hospitaliss. Je
devais galement aider l'exhumation des corps des soldats aussi bien allis qu'ennemis qui, durant la
bataille, avaient t enterrs htivement dans des tombes d'une profondeur insuffisante. En plus, j'tais charg
de rassembler les effets personnels de ces morts, et de veiller ce qu'ils fussent envoys leurs proches qui
tenaient tant recevoir ces reliques. Or, j'tais constamment hant par la crainte de commettre des erreurs
ennuyeuses et mme graves. Je me tourmentais au sujet de mon travail, et aussi de ma propre vie ; je me
demandais si j'allais rentrer sain et sauf pour pouvoir tenir dans mes bras mon unique enfant un garon de
seize mois que je n'avais encore jamais vu. Je me tracassais tant que j'avais perdu dix-sept kilos. Je vivais
dans un tel tat de panique que j'en devenais presque fou. Mes mains taient horriblement d charnes, je
n'avais plus que la peau et les os. L'ide de revenir chez moi comme une vritable pave me poursuivait, me
terrifiait. Frquemment, des crises nerveuses me terrassaient, et je sanglotais alors comme un enfant. J'tais
tellement branl que mes larmes jaillissaient chaque fois que je me trouvais seul. 11 y eut une poque, juste
aprs la dernire offensive allemande, la perce du front des Ardennes, o je pleurais si souvent que j'avais
presque abandonn tout espoir de redevenir un jour un tre normal.
Finalement, j'chouai dans un hpital militaire. Et ce fut un mdecin-major qui, par un simple conseil, me
sauva et changea compltement le cours de mon existence. Aprs m'avoir examin fond, il m'expliqua que
tous mes maux taient d'origine mentale. Ted, me dit-il, je voudrais que vous considriez votre vie comme
une sorte de sablier. Vous connaissez ce petit instrument : la partie suprieure contient des milliers

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de grains de sable, qui, tous, passent, l'un aprs l'autre, lentement et rgulirement, par l'troit goulot du
milieu. Quoique nous fassions, nous ne pouvons faire passer plus d'un grain la fois, moins de briser
l'appareil. Eh bien, vous, moi. tout le monde, nous ressemblons un sablier. Chaque matin, au lever, nous
avons l'impression que nous devons absolument mener bonne fin, dans la journe mme, des centaines de
taches diffrentes. Mais si nous ne les abordons pas sparment, si nous ne les laissons pas se pr senter
notre esprit ou nos muscles l'une aprs l'autre, lentement et rgulirement, tout comme les grains de sable
passent par l'tranglement du milieu, nous finirons invitablement par ruiner notre mca nisme physique et
nerveux.
Depuis le jour o un toubib de l'arme me fixa cette ligne de conduite, je ne m'en suis jamais cart. Un
grain de sable la fois une tache la fois. Ce principe m'a aid au point de vue physique aussi hien que
nerveux, pendant les derniers mois de la guerre, et il m'est toujours d'un secours prcieux dans ma position
actuelle. Au cours de mon travail la Compagnie de Crdit Commercial de Baltimore, o je suis employ au
service de contrle des titres de pourse. j'ai pu constater que les problmes auxquels je devais faire face
pendant la guerre, se posaient galement dans les affaires ; toujours, il faut faire beaucoup de choses urgentes
en trs peu de temps. Par suite du manque de personnel d la mobilisation, notre service tait trs en retard
sur les oprations faites par nos clients. Sans cesse, nous devions remplir toutes sortes de nouveaux
formulaires, prendre connaissance des oprations rcentes sur tels ou tels titres et agir en consquence,
inscrire des changements d'adresse, nous tenir au courant des crations ou des liquidations d'entreprises, etc.
Mais au lieu de

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

m'nerver, je me rappelais constamment la devise du major : un grain de sable la fois une tche la fois.
En me rptant ces paroles plusieurs fois par jour, je suis arriv fournir un travail plus efficace que jamais
auparavant, et je peux m'y consacrer sans prouver une seule fois cette sensation de con fusion et d'garement
qui, durant la guerre, m'avait presque rduit l'tat de loque humaine.
Un des symptmes les plus effrayants de notre manire de vivre est le fait que la moiti des lits de nos
hpitaux est rserve aux malades souffrant de troubles mentaux ou nerveux des hommes et des femmes
qui se sont crouls sous le poids crasant des tourments accumuls de la veille et des angoisses du
lendemain. Pourtant, la plupart de ces malheureux pourraient aujourd'hui jouir d'une sant parfaite et mener
une existence calme et sereine, souvent mme utile, s'ils avaient observ le principe de Sir William Osier
DIVISEZ VOTRE VIE EN COMPARTIMENTS TANCHES
Vous et moi, nous nous trouvons, en ce moment mme, au point de rencontre de deux ternits : l'immense
pass qui dure depuis le commencement des ges, et l'avenir qui part de la dernire syllabe des paroles que
vous venez de prononcer. Or, il nous est impossible de vivre dans l'une ou dans l'autre de ces ternits, ne
serait-ce que pour une fraction de seconde. Mais en essayant d'y vivre, npus pouvons parfaitement ruiner
notre corps et notre esprit. Contentons-nous donc du seul laps de temps qui nous soit accord : c'est--dire
des heures comprises

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entre le lever et le coucher. Robert Louis Stevenson a crit : Chacun d'entre nous.peut porter son fardeau,
aussi lourd qu'il soit, jusqu' la tombe de la nuit Chacun peut s'acquitter de sa tche, aussi difficile qu'elle
puisse tre, durant une journe. Nous sommes tous en mesure de mener une existence paisible, sereine, pure,
pleine d'amour, jusqu'au coucher du soleil. Et, en ralit, vivre, cela ne signifie rien d'autre.
Eh oui c'est l tout ce que la vie nous demande. Mais une de mes correspondantes. Mrs. E. K. Shields. de
Saginaw. dans le Michigan, en tait arrive au dsespoir le plus absolu elle songeait mme au suicide
avant d'avoir appris vivre uniquement dans le prsent, juste jusqu' l'heure du coucher. En 1937, je perdis
mon mari, me raconta-t-elle. J'tais terriblement dprime, et, pour ainsi dire, compltement dmunie
d'argent. Je m'adressai mon ancien patron, Mr. Roach, de la Socit Roach et Fowler de Kansas City, et j'eus
la chance de retrouver l'emploi que j'avais occup avant mon mariage. Comme ieune fille, j'avais gagn ma
vie en vendant des encyclopdies aux coles des petites villes ou des villages. Deux ans plus tt, lorsque mon
mari tomba malade, j'avais d vendre ma voiture ; je russis cependant, en grattant les fonds de tiroir, runir
une somme suffisante pour faire un premier versement pour une voiture d'occasion, et je pus ainsi circuler et
recommencer vendre mes encyclopdies.
J'avais espr qu'en reprenant la route, j'allais plus facilement arriver surmonter mon chagrin et gurir
ma dpression nerveuse. Mais je dus bientt me rendre compte que cette existence solitaire seule dans ma
voiture, seule au restaurant tait presque au-dessus de mes forces. Une grande partie de la rgion qu'on
m'avait attribue tait assez pauvre, et j'eus beaucoup de mal assurer le paiement des

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

mensualits pourtant modestes pour ma voiture.


Au printemps 1938, je travaillais aux environs de Versailles (Missouri). Les coles que je visitais taient
pauvres, les routes mauvaises ; je me sentais si ^ dcourage qu'un moment donn j'envisageai mme de me
suicider. J'avais l'impression que je ne pouvais pas russir. D'ailleurs, pourquoi aurais-je continu mener
cette existence ? Chaque matin, je redoutais le moment o j'allais tre force de me lever et d'affronter
nouveau la lutte pour la vie. J'avais continuellement peur ; peur de ne pouvoir payer les mensualits pour la
voiture, le loyer de ma chambre, et jusqu' ma nourriture. J'avais peur aussi de tomber malade je n'aurais pu
me permettre de consulter un mdecin. Deux considrations seu lement m'empchaient de me suicider: je
savais que je ferais normment de peine mes surs, et je n'avais pas assez d'argent pour payer mon
enterrement.
Puis, un jour, je lus un article qui m'arracha de ce morne dsespoir et me donna le courage de con tinuer
vivre. Jusqu' la fin de mes jours, je garderai une profonde reconnaissance l'auteur de cet article, surtout
cause d'une petite phrase qui fut pour moi littralement une lueur dans les tnbres. Pour l'homme sage,
chaque jour est une nouvelle vie. Je copiai cette phrase avec ma machine crire et la collai sur le pare
brise de ma voiture, de manire l'avoir constamment devant les yeux pendant que je conduisais. Et je
dcouvris qu'aprs tout, l'existence n'tait pas si dure, du moment qu'on vivait seulement une journe la
fois. J'appris oublier la veille et ne pas penser au lendemain. Chaque matin, je me disais : aujourd'hui
commence une nouvelle vie.
Ainsi, j'ai russi surmonter ma crainte de la solitude, mon ternelle apprhension de manquer d'argent.
Aujourd'hui, je suis heureuse, mes affaires

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marchent assez bien, et j'aime passionnment la vie. Je sais prsent que, plus jamais, je n'aurai peur, quoi
que l'existence puisse me rserver. Je suis absolument persuade que je n'ai plus aucune raison de redouter
l'avenir. J'ai appris vivre une seule journe la fois, suivant la devise : Pour l'homme sage, chaque jour
est une nouvelle vie.

**
Qui, votre avis, a bien pu crire ces vers :
' Heureux l'homme bien plus que tous les autres qui peut dire que cette journe lui appartient ; qui, sr de lui dans son
for intrieur, s'exclame : Que m'importe demain, mme si je dois mourir, puisque j'ai vcu aujourd'hui.
On croirait lire une posie moderne, n'est-ce pas ? Et pourtant, ces lignes furent crites, trente ans avant
Jsus-Christ, par Horace, le grand pote romain.
Un des traits les plus tragiques de la nature humaine est la tendance, commune nous tous, de repousser la
ralit. Nous rvons toujours de quelque jardin enchant, situ loin au del de l'horizon au lieu de nous
rjouir de la beaut des roses qui fleurissent aujourd'hui mme devant nos fentres.
Pourquoi sommes-nous possds de cette folie de cette folie tragique ?
Quelle trange petite procession que notre vie ! note Stephen Leacock. L'enfant dit : quand je serai un
grand garon. Le grand garon dit : quand je serai un homme. Devenu homme, il dit : quand je serai mari.
Mais tre mari, qu'est-ce, en somme ? Puis, !1 change d'ide, une fois de plus, et dit : quand je pourrait me
retirer. Et alors, lorsqu'il a pris sa retraite.

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

il regarde en arrire, revoit encore une fois le chemin parcouru : un vent glacial semble balayer un paysage
morne, lunaire sa vie ; il a pass ct de tant de choses, de presque tout, et prsent, rien ne lui reste.
Trop tard, nous apprenons vivre, c'est--dire avoir les deux pieds plants solidement dans le prsent, dans
chaque journe et chaque heure.
Un autre de mes correspondants, un certain Edward Eavans, de Detroit, mort en 1945, avait failli se tuer
force de se tourmenter avant de comprendre cette vrit. Enfant d'une famille trs pauvre, Eavans dbuta
comme vendeur de journaux, puis, il devint commis dans une grande picerie. Un peu plus tard il tait dj
l'unique soutien d'une famille de sept personnes il trouva une place de bibliothcaire-adjoint. Malgr la
modicit de son salaire, il n'avait pas le courage de quitter cet emploi pour en chercher un autre, mieux
rtribu. Ce ne fut qu'au bout de huit ans qu'il trouva l'nergie ncessaire pour s'tablir son propre compte.
Mais une fois lanc, il cra, partant d'un premier investissement de cinquante-cinq dollars, une entreprise qui,
bientt, lui rapportait vingt mille dollars par an. Puis, il eut un coup dur un coup mortel. Il avalisa une
grosse traite mise par un de ses amis, et l'ami fit faillite. Immdiatement aprs ce premier dsastre, un
second se produisit : la banque laquelle il avait confi toute sa fortune ferma ses guichets. Non seulement
avait-il perdu jusqu' son dernier cent, mais par-dessus le march, il tait couvert de dettes se montant seize
mille dollars. Ce fut trop pour ses nerfs. Je ne pouvais plus ni manger ni dormir, me raconta-t-il. Je
souffrais d'une maladie bizarre, provoque par mes soucis, uniquement par mes soucis qui me rongeaient sans
relche. Un jour, comme je me promenais dans la rue, je m'vanouis et m'croulai sur le trottoir. A

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 20

partir de ce moment, je fus mme incapable de marcher. Je dus alors garder le lit ; bientt, tout mon corps se
couvrit de furoncles qui se dvelopprent intrieu rement jusqu' ce que le simple fait de rester couch devnt
pour moi une vritable agonie. Je m'affaiblissais chaque jour ; finalement, mon docteur m'annona que je
n'avais plus que deux semaines vivre. Je fus boulevers. Aprs avoir rdig mon testament, je retombai sur
mon oreiller, attendant la fin. Dsormais, il tait inutile pour moi de continuer me dbattre et me
tourmenter. J'abandonnai la lutte, je me dtendis, et je finis par m'endormir. Depuis des semaines, je n'avais
pu dormir deux heures de suite ; mais prsent, la certitude d'tre au bout de mes peines d'ici-bas me procura
un sommeil d'enfant. Et le miracle se produisit. Peu peu, mon puisement s'attnua ; mon apptit, disparu
depuis longtemps, revint, et je commenai reprendre du poids. Quelques semaines plus tard, je fus capable
de marcher avec des bquilles. Encore deux mois, et je pus reprendre mon travail. Avant mon effondrement, je
gagnais vingt mille dollars par an ; prsent, je fus heureux de trouver un emploi pour trente dollars par
semaine. Je trouvai une place comme vendeur ambulant de cales destines bloquer les roues des voitures
expdies par bateau. Mais la dure leon de ma maladie n'tait pas perdue pour moi. Plus de tracas plus de
regrets au sujet de ce que j'avais fait ou omis de faire plus de crainte du lendemain. Je consacrais toute
mon nergie, tout mon temps et mon enthousiasme la vente de ces cales.
Edward Eavans fit alors une carrire fulgurante. Au bout de quelques annes, il fut nomm prsident du
conseil d'administration de la socit qui lui avait donn cette place. Aujourd'hui, les titres de sa firme la
Socit des Produits Eavans sont admis la

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

bourse de New-York. A sa mort, il tait considr comme un des hommes d'affaires les plus hardis des EtatsUnis. Si. un jour, vous survolez le Groenland, vous atterrirez peut-tre Eavans Field un champ d'aviation
ainsi baptis en son honneur.
Et voici la morale de l'histoire : Jamais, Edward Eavans n'aurait connu l'ivresse du triomphe, en affaires
comme dans sa vie prive, s'il n'avait pas compris la folie du tourment s'il n'avait pas appris cloisonner
son existence en compartiments tanches.
Cinq cents ans avant la naissance du Christ, le philosophe grec Hraclite enseignait ses disciples que tout
change, part la loi du changement continuel . il disait: Le mme homme ne peut pas se baigner deux fois
dans la mme rivire. La rivire change chaque instant, tout comme l'homme qui vient de s'y baigner. La vie
est un changement incessant. L'unique certitude que nous ayons, c'est le prsent. Alors pourquoi ternir la
beaut de la journe que nous vivons en essayant de rsoudre les problmes qui se poseront peut-tre dans un
avenir encore envelopp dans un voile de changements constants et imprvisibles un avenir que personne
ne peut voir ni prdire ?
Les vieux Romains avaient un mot. ou plutt deux mots, pour exprimer cette ide : Carpe diem jouissons
de la journe, ou. plus littralement, saisissons la journe. Ils avaient raison saisissons la journe prsente
et efforons-nous d'en tirer le meilleur parti possible.
En rsum, voici donc le premier point retenir :
Si vous tenez mener une existence exempte de soucis superflus, suivez le conseil de Sir William Osier:
Refermez bien les lourdes portes de fer sur le pass et sur l'avenir. Vivez dans des compartiments tanches.

MESURES CONTRE LES TOURMENTS

22
Pourquoi ne vous poseriez-vous pas, maintenant, es questions suivantes :
Ai-je tendance oublier le prsent pour mieux me tourmenter au sujet de l'avenir, ou encore pour rver de
quelque jardin enchant loin au del de .'horizon ?
M'arrive-t-il de gcher le prsent en regrettant des laits qui se sont produits dans le pass qui sont morts
et enterrs ?
Est-ce qu'en me levant le matin, je suis bien dcid i saisir la journe utiliser au maximum les .ingtquatre heures qui vont venir, afin d'en tirer le meilleur parti possible?
Pourrai-je profiter davantage de l'existence en la : isant en compartiments tanches ?
A quel moment dois-je entreprendre ce travail ? La semaine prochaine? Demain?... Aujourd'hui?
Et maintenant, rpondez, franchement, sans arrire-pense, et faites le bilan de vos rponses.

Il
UNE FORMULE MAGIQUE POUR DISSIPER VOS APPRHENSIONS
Aimeriez-vous connatre une mthode rapide, infaillible, pour remdier une situation angois sante, une
technique que vous. pourriez mettre en uvre ds maintenant, encore avant d'avoir achev la lecture de ce
livre ?
Alors, laissez-moi vous exposer le systme labor par Willis Carrier, le brillant ingnieur qui cra l'in dustrie
des installations d'air conditionn, et qui est actuellement la tte des clbres usines Carrier Syracuse
(Etat de^New-York). Mr. Carrier me l'expliqua l'occasion d'un djeuner au Cercle des Ingnieurs NewYork, et je ne connais gure de meilleur procd pour rsoudre un problme obsdant.
Lorsque j'tais encore un jeune homme, raconta Mr. Carrier, je fus charg par ma maison, la Com pagnie
des Forges de Buffalo, d'installer un dispositif de nettoyage de gaz dans une immense usine situe Chrystal
City, dans le Missouri. Cette installation tait destine absorber les impurets contenues dans le gaz, de
sorte que celui-ci pouvait tre utilis comme combustible sans aucun danger pour les machines. Cette
mthode de laver le gaz tait nouvelle, on ne l'avait expriment qu'une seule fois et dans

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 24

des circonstances sensiblement diffrentes. Au cours de mon travail, des difficults imprvues surgirent, et
finalement, je constatai que mon dispositif fonc tionnait, certes, dans une certaine mesure mais pas assez
bien pour correspondre aux engagements pris par ma maison.
Je fus littralement cras par cet chec. C'tait presque comme si l'on m'avait assen un coup de matraque
sur la tte. Mon estomac, mes intestins commencrent s'agiter, se tordre. Pendant plusieurs 1 ours, je me
tourmentais tant que je n'arrivais mme plus dormir.
Puis, un beau matin, mon simple bon sens me rappela que ce n'tait pas en me tracassant sans cesse que
j'allais trouver le moyen de m'en sortir ; : laborai donc une mthode qui devait me permettre de rsoudre
mon problme sans me tracasser. Et cela marcha merveille. Il y a maintenant trente ans que j'applique cette
technique anti-tracas . Elle est extrmement simple, et la porte de tout le monde. Elle consiste en trois
tapes :
1) J e procdai une analyse courageuse et honnte J e la situation ; ensuite, je dterminai quelles pou- aient tre les
consquences les plus graves de mon chec. Une chose tait certaine : on n'allait ni me !railler ni me jeter en
prison. Je risquais, certes, de perdre ma place ; il y avait aussi une autre ventualit encore plus pnible
celle de voir ma firme oblige d'enlever les machines installes, ce qui aurait signifi a perte sche des vingt
mille dollars que nous avions investis.
2) Aprs avoir ainsi envisag les consquences les plus dsastreuses qui eussent pu se produire, je me rsignai i les
accepter au cas o cela devait devenir ncessaire. Je me disais : cet chec sera, videmment, une tache sur ma
rputation profes

25
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

sionnelle, et il peut fort bien entraner mon renvoi. Mais mme dans ce cas, je pourrai toujours trouver une
autre place. Ma situation n'tait donc nullement dsespre. Quant mes patrons ma foi, ils devaient bien
se rendre compte que notre nouvelle mthode de nettoyage du gaz n'tait encore qu'au stade exp rimental. Si
cet essai devait vraiment leur coter vingt mille dollars, ils avaient les reins assez solides pour le supporter.
Ils passeraient cette perte au compte des recherches, puisqu'il s'agissait, en ralit, d'une exprience.
Or, ds que je fus prt accepter, le cas chant, mme ces consquences extrmes, il se produisit un fait trs
important : ma tension nerveuse disparut immdiatement, et j'prouvai une sensation de srnit que je n'avais
plus connue depuis peut-tre une semaine.
3) A partir de cet instant, je consacrai, trs calmement, tout mon temps et toute mon nergie la recherche d'un moyen
susceptible d'attnuer ces consquences que, mentalement j'avais dj acceptes.
Je m'efforai donc de trouver une possibilit de rduire cette perte de vingt mille dollars qui nous menaait.
Aprs une srie de vrifications et d'essais, je dcouvris que le problme technique pos par le
fonctionnement dfectueux de notre installation pouvait tre rsolu en dpensant cinq mille dollars de plus
pour un dispositif supplmentaire. Mes patrons suivirent mon conseil et, au lieu de perdre vingt mille dollars,
ils en gagnrent finalement quinze mille.
Trs probablement, je n'aurais jamais russi remdier aux dfauts de nos machines si j'avais continu me
tourmenter, car un des effets les plus redoutables de l'angoisse continuelle est justement la destruction de nos
facults de concentration. Lorsque nous nous tracassons, notre esprit saute

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 26

sans cesse d'une considration une autre, de sorte que nous perdons tout pouvoir de dcision. Au contraire,
ds que nous nous forons faire face mme au pire, et l'accepter mentalement, nous liminons toutes ces
vagues lucubrations de notre cerveau affol ; nous atteignons une srnit, un dtachement qui nous permet
de distinguer tous les aspects de notre problme.
L'incident que je viens de rapporter, conclut Mr. Carrier, s'est produit il y a de cela bien des annes. A cette
occasion, ma mthode avait donn des rsultats si magnifiques que, depuis cette poque, je l'ai toujours
applique ; c'est grce elle que ma vie a t prati quement exempte de soucis.
Cherchons maintenant comprendre pourquoi, au point de vue psychologique, la formule magique de Mr.
Carrier est si prcieuse et, surtout, si efficace. Certainement parce qu'elle nous arrache des gros nuages gris
dans lesquels nous ttonnons vainement tant que nos tracas nous aveuglent, qu'elle nous remet sur un terrain
solide, de sorte que nous savons quoi nous en tenir. Car aussi longtemps que nous planons dans l'espace et
que le sol se drobe sous nos pieds, quel espoir avons-nous de pouvoir examiner fond toutes les donnes
d'un problme ?
Il y a aujourd'hui prs de quarante ans que le professeur William James, le crateur de la psycho logie
applique, est mort. Mais s'il vivait encore, et s'il pouvait entendre Mr. Carrier exposer son systme de
Faire face au pire , il l'approuverait de tout cur ? Tout simplement parce que le professeur James enseignait
dj ses lves : Rsignez-vous accepter la situation telle qu'elle est... Rsignez-vous, car... La
suppression volontaire de toute rcrimination contre ce qui s'est pass est la premire tape sur le chemin
parcourir pour arriver sur

27
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

monter les consquences de n'importe quel malheur.


C'est encore la mme ide que Lin Yutang a exprime dans son livre L'Importance de Vivre . La vraie
srnit, dit le philosophe chinois, ne peut rsulter que de l'acceptation du pire. Et je crois que cette
acceptation mentale finit toujours par librer des forces nerveuses que nous gaspillions auparavant en tracas
inutiles et nfastes.
Et c'est bien cela, incontestablement ! Psycho logiquement, cette attitude libre des forces nou velles ! Une fois
que nous avons accept le pire, nous n'avons plus rien perdre, ce qui signifie, auto matiquement, que nous
avons tout gagner. Willis Carrier le dit bien : Ds que je fus rsign au pire, ma tension nerveuse se
relcha. A partir de ce moment-l, je fus de nouveau capable de rflchir.
Cela parat logique, n'est-ce pas ? Pourtant, des millions d'tres humains ont ruin leur sant dans le
tourbillon de leurs angoisses, uniquement parce qu'ils se refusaient accepter le pire, qu'ils ne cher chaient
mme pas un moyen d'attnuer les consquences du malheur qui les ,avait frapps, qu'ils restaient l
regarder couler leur barque sans essayer au moins de sauver ce que la mer n'avait pas encore englouti. Au lieu
de tenter de rebtir leur fortune, ils se lanaient dans une discussion amre et violente avec le destin
pour finir par accrotre le nombre des victimes de cette maladie de langueur que les mdecins appellent la
mlancolie.
Maintenant, aimeriez-vous voir comment un autre de mes correspondants a adapt la formule magique de
Willis Carrier son propre problme ? Voici encore un exemple, le cas d'un distributeur d'essence de NewYork qui, pendant un certain temps, avait suivi mes cours.
On me faisait chanter ! commena cet homme.

MESURES CONTRE LES TOURMENTS

28
Je n'aurais jamais pens qu'une chose pareille ft possible je croyais que cela n'arrivait qu'au cinma
mais, pas de doute, on me faisait bel et bien chanter ! Voici ce qui s'tait pass : la maison de distribution
d'essence que je dirigeais possdait un certain nombre de camions et employait plusieurs chauffeurs. A cette
poque, toute contravention aux restrictions imposes par l'tat de guerre tait svrement punie ; l'essence
tait rationne, de sorte que nous ne pouvions livrer qu'une quantit limite chacun de nos clients. Or, il
parat qu' mon insu, quelques-uns de nos chauffeurs avaient pris l'habitude de ronger sur les quantits
fournies nos clients rguliers, et de vendre le rabiot des clients eux.
Pour ma part, j'entendis parler de ces dtournements pour la premire fois le jour o un homme, se pr tendant
inspecteur des services gouvernementaux, vint me voir et me demanda un pot-de-vin sub stantiel comme
prix de son silence 11 tait en possession de preuves irrfutables, tablissant toutes les irr gularits commises
par nos chauffeurs, et il me menaa de soumettre ses documents au procureur gnral, si je refusais de
casquer.
Je savais, bien entendu, que, personnellement, je n'avais rien craindre. Mais je savais galement qu'aux
termes de la loi, l'employeur est responsable des actes de ses employs. Ce qui tait encore plus grave, je me
rendais parfaitement compte qu'au cas o cette affaire viendrait devant un tribunal, la publicit que lui
donneraient les journaux allait ruiner ma maison. Et j'tais fier de cette firme elle avait t fonde par mon
pre, vingt-cinq ans plus tt.
Je me fis tant de mauvais sang que je tombai malade Durant trois jours, je ne pus ni dormir ni manger. Je
passais ces trois fois vingt-quatre heures tourner

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

en rond dans mon bureau, comme un fou. Devais-je payer la somme demande cinq mille dollars ou
devais-je au contraire, dire cet homme d'aller au diable et de mettre ses menaces excution ? J'eus beau
envisager ces deux possibilits, j'abou tissais toujours une catastrophe.
Puis, le dimanche soir, je feuilletai, tout fait par hasard, la brochure intitule Comment lutter contre vos
tourments qu'on m'avait donne au cours d'loquence que je suivais ce moment-l. Je com menai lire et
tombai sur l'histoire de Willis Carrier. Envisagez calmement le pire , telle tait la conclusion de ce rcit.
Et alors, je me mis m'interroger moi-mme : en admettant que je refuse de payer, et que ce matre-chanteur
transmette vraiment ses preuves au procureur, qu'en rsultera-t-il pour moi, en mettant les choses au pire ?
La rponse tait trs simple : je serais certainement ruin mais cela tait dj ce qui pouvait m'arriver de
plus grave. On ne pouvait pas me mettre en prison. Je risquais simplement de voir ma firme ruine par la
publicit donne cette affaire.
Eh bien, me dis-je. supposons que ce soit fait. Je suis ruin. Je m'y rsigne, pour l'instant, menta lement.
Que va-t-il m'arriver ensuite ?
Ma foi ma maison ferme, j'allais tre forc, trs probablement, de chercher un emploi. L, les
perspectives n'taient pas mauvaises. Je connaissais fond toutes les questions relatives au commerce de
l'essence plusieurs firmes concurrentes seraient vraisemblablement contentes de pouvoir m'engager je
me sentais dj beaucoup mieux. Le nuage opaque dans lequel je m'tais dbattu pendant trois jours et trois
nuits commenait se dissiper. Mon angoisse s'attnuait... et. mon grand tonnement. je fus soudain capable
de rflchir.

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 30

A prsent, j'avais suffisamment repris mon sang-froid pour m'attaquer la troisime tape la recherche
d'un moyen susceptible d'adoucir les consquences extrmes. Or, comme j'essayais de trouver une solution
sense du problme, toute l'affaire m'apparut brusquement sous un angle tout fait nouveau. Si j'expliquais
ma situation mon avocat, il dcouvrirait peut-tre une possibilit laquelle _!e n'avais pas pens. Je me
rends bien compte quel point je dois vous paratre stupide de ne pas avoir eu cette ide plus tt... pas un
instant, je n'y avais song... mais il faut dire aussi que jusqu' ce moment-l, je n'avais pas rflchi... je
m'tais uniquement fait de la bile ! Je rsolus immdiatement de consulter mon avocat le lendemain matin,
avant toute autre chose... puis, j'allai me coucher et dormis comme un loir !
Vous vouiez savoir comment tout cela s'est termin ? Voil : le lendemain matin, mon avocat m'engagea
vivement aller voir moi-mme le procureur et lui dire carrment la vrit ! Je suivis son conseil. A peine
eus-je fini mon histoire qu' ma surprise, le procureur dclara qu'il tait au courant de l'activit dploye
depuis des mois par une bande de matres-chanteurs, et que le prtendu inspecteur des services gouver nementaux tait un escroc recherch par la police. Quel soulagement d'entendre cela aprs avoir pass trois
jours et trois nuits me tourmenter, et me demander si je ne ferais pas mieux de remettre cinq mille dollars
cette crapule !
En tout cas, cette exprience a t pour moi une leon que je n'oublierai jamais. Maintenant, chaque fois que
je me trouve devant un problme urgent qui risque de me causer des tracas sans fin, j'applique ce que j'ai
appel la formule de ce cher vieux Carrier.
A peu prs la mme poque o Carrier s'arrachait les cheveux cause de son dispositif de lavage de

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

gaz, un brave homme habitant la petite ville de Broken Bow, dans le Nebraska, songeait srieusement faire
son testament. C'tait un certain Ear! Haney qui souffrait de plusieurs ulcres du duodnum. Trois mdecins,
dont un clbre spcialiste, l'avaient condamn comme un cas incurable . ils lui avaient bien recommand
de ne pas manger ceci ni cela, de ne jamais se tracasser de mener une vie extr mement calme et aussi,
de faire son testament !
Ces ulcres avaient dj forc Mr. Haney aban donner une trs belle situation. Il n'avait donc rien d'autre
faire de la journe qu' se prparer une mort lente et cruelle.
Puis, un beau jour, il prit une grande dcision une dcision d'un courage rare et admirable. Puisqu'il ne
me reste que peu de temps a vivre, dclara-t-il, autant en tirer le meilleur parti possible. J'ai toujours rv de
pouvoir faire le tour du monde avant de m'en aller. Eh bien, si jamais je dois entre prendre ce voyage, c'est
srement le moment. Et il alla rserver sa cabine sur le bateau.
Ses mdecins furent pouvants. Nous devons vous prvenir, dirent-ils, que, si vous partez pour cette
croisire, votre corps sera immerg dans l'ocan au bout de quelques jours.
Mais pas du tout, rpliqua Mr. Haney. J'ai promis ma famille de me faire enterrer dans notre caveau
Broken Bow, dans mon Nebraska natal. Je vais donc acheter un cercueil et l'emmener avec moi.
Il fit l'acquisition d'un cercueil, l'embarqua bord et se mit d'accord avec la Compagnie de navi gation pour
que au cas o il mourrait pendant le voyage son corps ft plac dans une chambre froide jusqu'au retour
du paquebot. Au cours de la croisire, il ne se refusa aucun plaisir. Je buvais des

MESURES CONTRE LES TOURMENTS

32
cocktails, raconte t-il dans une de ses lettres, je mangeais toutes sortes de plats mme d'tranges
spcialits exotiques qui, infailliblement, devaient me tuer sur le coup. Au cours de ces quelques semaines, je
me suis amus bien plus que je ne l'avais fait pendant des annes, lorsque je soignais encore mes ulcres.
Notre bateau essuyait des tornades et des typhons qui auraient d me coucher dans mon cercueil, ne ft-ce
que de peur, mais toutes ces aventures me donnrent un magnifique coup de fouet.
Je jouais tous les jeux de bord, je chantais, je nouais continuellement de nouvelles relations et restais
debout la moiti de la nuit. A notre arrive en Chine et, plus tard, aux Indes, je me rendis compte que les
soucis et les tracas contre lesquels je m'tais dbattu, comme tous les hommes d'affaires, repr sentaient un
bonheur paradisiaque, compars la pauvret inconcevable et la famine de l'Orient. Je cessai de me
tourmenter btement et, aussitt, je me sentis revivre. Lorsque je revins en Amrique, j'avais repris quarantecinq kilos, et j'avais presque oubli que, quelques mois plus tt, j'avais eu des ulcres. De toute ma vie, je ne
m'tais aussi bien port. Je revendis immdiatement mon cercueil l'entrepreneur de pompes funbres et
repris mon travail. Depuis, je n'ai pas t malade un seul jour.
A cette poque-l, Earl Haney n'avait encore jamais entendu parler de la mthode employe par Mr. Carrier
pour prendre le dessus sur ses proccupations. Aujourd'hui, je me rends compte, me dit-il rcemment, que
j'appliquais instinctivement le mme principe J'tais rsign au pire qui et pu m'arriver c'est-a-dire ma
mort. Puis, j'entrepris d'attnuer cette consquence extrme de mon tat, en essayant de tirer le maximum de
joies et de satisfactions du peu de temps qui me restait. Si, aprs tre mont bord

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

de ce bateau, j'avais continu me tourmenter, j'aurais certainement fait ie voyage de retour l'in trieur de
mon cercueil. Mais je russis me dtendre au point d'oublier ma maladie. Et c'est cette srnit reconquise
que je dois le renouveau d'nergie qui, finalement, m'a sauv la vie.
Earl Haney vit toujours, il habite la ville de Win chester, dans le Massachusetts.
Et bien, si Willis Carrier a russi rattraper une affaire de vingt mille dollars, si un chef d'entre prise a pu
se librer d'un odieux chantage, si Earl Haney est arriv vaincre un mal mortel, tous les trois uniquement en
recourant cette formule, n'est-il pas possible que ce systme vous permette de rsoudre galement quelquesuns des problmes qui se posent vous ? Et mme certains autres que vous avez consi drs jusqu' prsent
comme insolubles ?
La seconde rgle . suivre peut donc se rsumer ainsi : Lorsqu'une situation vous proccupe, appliquez la
formule magique de Willis Carrier, en passant par les trois tapes suivantes :
1) Dterminez de sang-froid les consquences les plus graves qu'en mettant les choses au pire, vous risquez de subir.
2) Prparez-vous accepter, le cas chant, l'irrmdiable.
3) Ensuite, efforcez-vous, calmement, d'attnuer ces consquences extrmes.

m
DU MAL
QUE LES SOUCIS PEUVENT VOUS FAIRE
Le s hommes d'affaires qui ne savent combattre leurs soucis meurent jeunes.
Dr. Alexis CARRE L

Il y a quelques annes, un de mes voisins sonna a ma porte, l'heure du dner, et m'engagea vivement a me
faire vacciner, ainsi que ma famille, contre la \ariole . Il faisait partie d'une arme de volontaires qui sonnaient
toutes les portes de New-York. Des milliers de gens pouvants firent alors la queue pendant des heures
pour se faire vacciner. Des dispensaires furent installs d'urgence dans les casernes de pompiers, les
commissariats de police et jusque dans certains grands tablissements industriels. Plus de deux mille
mdecins et infirmires travaillrent fivreusement jour et nuit pour vacciner l'immense foule. La raison de
toute cette agitation ? On avait enregistr huit cas de variole dans New-York dont deux avaient eu une
issue fatale. Deux dcs, sur une population de presque huit millions.
Eh bien, voil trente-sept ans que je vis New-

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

York, et personne ne s'est encore drang pour venir me mettre en garde contre la squelle des maladies
provoques par les tracas, les apprhensions, les soucis ces maladies motives et pourtant relles qui,
durant ces trente-sept ans, ont fait dix mille fois plus de ravages que la variole.
Aucun volontaire pour une bonne cause ne s'est encore prsent chez moi pour me prvenir de ce danger,
pour me dire qu'actuellement, un Amricain sur dix va vers la dpression nerveuse, dpression cause, dans la
plupart des cas, par des soucis continuels et des tourments d'ordre sentimental. C'est donc pour cela que j'ai
crit ce chapitre pour sonner votre porte afin de vous avertir de cette menace.
Le professeur Alexis Carre! a dit : Les hommes d'affaires qui ne savent combattre leurs soucis meurent
jeunes. Et la mme chose est vraie pour les mna gres, les vtrinaires, ou encore les maons.
Il y a quelques annes, je profitai de mes vacances pour vagabonder en voiture travers le Texas et le
Nouveau Mexique, en compagnie du docteur Gober, un des chefs du service mdical des Chemins de Fer de
Santa F. Un jour, comme la conversation tait venue sur les effets du surmenage nerveux, il me dit :
Soixante-dix pour cent de tous les malades qui consultent un mdecin pourraient parfaitement se gurir euxmmes, s'ils arrivaient seulement se librer de leurs tracas et de leurs apprhensions. Ne me comprenez pas
mal : je ne veux nullement dire que leurs maux soient imaginaires ; ils sont aussi rels que, par exemple, une
migraine lancinante ; trs souvent, ils sont mme cent fois plus srieux. Je pense surtout des maladies
comme l'indigestion nerveuse, certains ulcres de l'estomac, troubles cardiaques, insomnie, migraines, et
certains types de paralysie.

MESURES CONTRE LES TOURMENTS

36
Or, ce sont l indiscutablement des maux rels. Je sais de quoi je parle, car j'ai souffert moi-mme pendant
douze ans d'un ulcre de l'estomac.
Toute crainte donne naissance des tourments qui. leur tour, rendent l'individu nerveux, continuel lement
crisp, et affectent les nerfs stomacaux au point de drgler la scrtion de l'acide gastrique. Or. cette
irrgularit provoque frquemment des ulcres de l'estomac.
Un autre mdecin, le Dr. Joseph Montague, auteur d'un ouvrage sur les troubles nerveux de l'estomac, dit en
substance la mme chose. L'ulcre de l'estomac, crit-il, ne provient pas toujours de ce que le malade a mis
dans son estomac, mais plutt de ce qui lui est est sur l'estomac.
Le Dr. Alvarez, du clbre Hpital Mayo, dclare :
Trs souvent, les ulcres se dveloppent brus quement ou, au contraire, s'amenuisent suivant la . : urbe
parcourue par la fatigue nerveuse.
Cette thorie a t confirme par une enqute portant sur 15.000 malades en traitement l'Hpital Mayo pour
des troubles gastriques. Chez quatre sur c:nq de ces malades, on n'a pu dcouvrir aucune raison physique qui
et expliqu leur affection. L'angoisse, les soucis, la haine, un gosme forcen, et l'incapacit de s'adapter au
monde rel telles taient essentiellement les causes de leurs troubles gastriques et de leurs ulcres... Or,
l'ulcre de l'estomac peut tre mortel. D'aprs une statistique publie par le magazine Life, l'ulcre s'inscrit
actuellement, sur la liste des maladies fatales, la dixime place.
J'eus rcemment un change de correspondance a\ec le Dr. Habein, galement de l'Hpital Mayo. Dans une
communication Sue au Congrs annuel de ^'Association des Mdecins et Chirurgiens Industriels, 1 avait rendu
public le rsultat de l'examen appro

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

l'ondi qu'il avait fait subir 176 chefs d'entreprise, d'un ge moyen de 44 ans et 3 mois. // avait constat que
plus de trente pour cent de ces hommes souffraient d'une des trois maladies particulires aux personnes vivant
continuellement sous pression troubles cardiaques, ulcres du tube digestif, ou hypertension. Une dcouverte
alarmante plus d'un tiers de nos chefs d'entreprise est gravement, peut-tre irrm diablement atteint d'un
de ces trois maux, et cela avant d'avoir dpass 45 ans Quelle terrible ranon du succs ! Et encore peuton vraiment parler de succs ? Est-ce l vraiment une russite lorsqu'on paye de troubles cardiaques ou
d'ulcres chaque chelon que l'on gravit ? A quoi cela sert-il de gagner mme une fortune fabuleuse si l'on
perd la sant ? Supposons qu'un homme soit parvenu tenir en son pouvoir l'univers tout entier il ne
pourra dormir la fois que dans un seul lit, et il ne prendra que trois repas par jour. Or, cela, n'importe quel
terrassier peut en faire autant sans compter que, probablement, il dort mieux et apprcie plus sa nourriture
qu'un chef d'entreprise. J'avoue franchement que j'aimerais mieux tre ouvrier agricole quelque part dans le
Sud et pincer, le soir, les cordes d'un banjo pour accom pagner les mlopes de mes camarades, que d'tre,
l'ge de quarante-cinq ans, une pave, parce que j'aurais ruin ma sant diriger une compagnie de chemins
de fer ou une manufacture de cigarettes.
A propos de cigarettes le plus grand fabricant de cigarettes du monde entier vient de mourir d'une rupture
d'anvrisme, alors qu'il essayait de voler quelques jours de repos dans, les forts du Canada. !1 avait
vraisemblablement sacrifi les annes qui, normalement, auraient d lui rester vivre, en change de ce que
l'on appelle le succs en affaires .
A mon avis, ce fabricant de cigarettes, avec tous

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 38

ses millions, n'avait pas russi moiti aussi bien que mon pre un petit fermier du Missouri qui est
mort quatre-vingt-huit ans, sans laisser un seul dollar.
D'aprs les Frres Mayo. plus de cinquante pour cent des lits d'hpital sont occups par des malades souffrant
de troubles nerveux. Pourtant, lorsqu'on examine, aprs la mort de ces malheureux, leurs nerfs au microscope,
on constate que. dans la plupart des cas, leurs nerfs sont apparemment en aussi bon tat que ceux de Jack
Dempsey. Leurs troubles nerveux ne proviennent donc pas d'un dlabrement matriel des nerfs, mais
uniquement des motions qui ont dtruit la force nerveuse : tracas, angoisse, inquitude, peur, dsespoir, et
aussi la sensation d'tre irrmdiablement vaincu ou frustr. Dj Platon a dit : la plus grande erreur des
mdecins, c'est qu'ils veulent essayer de gurir le corps sans essayer en mme temps de gurir l'esprit ;
pourtant, le corps et l'esprit forment un tout et ne devraient tre traits sparment.
11 a fallu la science mdicale vingt-trois sicles pour reconnatre cette grande vrit. Nous commenons
seulement laborer une nouvelle thrapeutique, appele la mdecine psychosomatique un traitement
simultan du corps et de l'esprit. Il est grandement temps de s'en occuper, car la science a vaincu la plupart
des terribles maladies provoques par les microbes telles que la variole, le cholra, la fivre jaune et tant
d'autres qui. durant des sicles, ont emport des millions et des millions d'tres humains. En revanche, la
mdecine a t incapable, jusqu' prsent, de gurir les paves physiques ou mentales, rduites l'tat de
ruine non pas par un microbe, mais par les soucis, l'angoisse, la colre impuissante, la haine, le dsespoir. Le
nombre des dcs dus ces

39 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


maladies nerveuses augmente continuellement, avec une vitesse vertigineuse.
Dans les milieux mdicaux, on estime qu'actuel lement, un Amricain sur vingt est sr de passer une partie de
sa vie dans une maison de sant. Lors de notre mobilisation pour la seconde guerre mondiale, un jeune
homme sur six a d tre rform pour maladie ou dficience mentale.
Quelles sont, en somme, les causes de la dmence ? Personne ne saurait en donner une numration complte.
Mais, trs probablement, l'angoisse et les tourments contribuent, dans un grand nombre de cas et pour une
large mesure, la dgradation progressive de la sant mentale. L'individu anxieux, harass, qui ne parvient
pas s'adapter aux dures ralits de l'existence et leur faire face, refuse finalement tout contact avec son
milieu ambiant et se retire dans un univers n de sa propre imagination, accessible lui seul, afin d'chapper
ses soucis, ses apprhensions, ses obsessions.
Pendant que j'cris ce chapitre, j'ai sous les yeux un ouvrage du Dr. Podolsky, intitul : Cessez de vous
tourmenter, et vous vous porterez bien. Voici, choisis au hasard, quelques sous-titres :
L'effet des soucis sur le cur. L'Hypertension, consquence du surmenage nerveux. Vos Rhumatismes proviennent peuttre de vos
proccupations. Tracassez-vous moins, pour l'amour de votre estomac. Les tourments et la thyrode.
Le diabte des Inquiets.
Les tourments et les tracas arrivent avoir raison mme des constitutions les plus solides. Le gnral Grant
devait faire cette constatation durant les derniers

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 40

urs de la Guerre de Scession, et voici comment : Depuis neuf mois, Grant assigeait Richmond. Les troupes
du gnral Lee, commandant la place forte, ;::tient bout de forces, dguenilles, affames, un mot
battues. Des rgiments entiers dsertaient en bloc. D'autres organisaient des sances de prires
- les hommes pleuraient, hurlaient, avaient des visions collectives. Bientt, ce fut la dbcle. Les
dats de Lee incendirent les entrepts de coton et :e tabac, mirent le feu l'arsenal et, la nuit venue,
-ndonnrent la ville, en une fuite dsordonne, ;-.dant que des flammes gigantesques montaient lans
l'obscurit. Grant se lana leur poursuite sans eur laisser un instant de rpit, enveloppant des deux ts les
colonnes de fuyards, tandis que la cavalerie, us le commandement de Sheridan, ayant russi passer
l'ennemi, arrachait, devant l'arme en droute, E - rails de chemin de fer et capturait les trains d'approBionnemertt.
Grant, en proie des migraines froces qui l'ave li ent presque, fut oblig de s'arrter dans une ferme. Je
passai la nuit, raconte-t-il dans ses mmoires, rrendre des bains de pied, poser des empltres a moutarde sur
mes poignets et ma nuque, dans c-poir d'tre rtabli le lendemain matin. Et. en effet, le lendemain matin, la
migraine disparut
- :-r-ime par enchantement. Ce ne furent cependant : is les empltres la moutarde qui provoquaient cette
- --"!son, mais l'apparition d'un cavalier arrivant rnde rabattue, porteur d'une lettre du gnral Lee,
ris laquelle ce dernier annona sa dcision de se endre.
_ Quand le parlementaire fut introduit auprs de moi. rapporte Grant, je souffrais encore de cette naudite
migraine, mais peine .eus-je pris connais-ance de son message que je me sentis guri.

41
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Sans aucun doute, les malaises dont souffrait (rant cette nuit-l avaient t provoqus par la tension
nerveuse, les inquitudes et les apprhensions. Ds l'instant o son angoisse fit place la certitude de la
victoire, il fut guri.
Soixante-dix ans plus tard, Henry Morgenthau, secrtaire d'Etat aux finances dans le cabinet Roosevelt,
dcouvrit que l'inquitude pouvait le rendre malade au point de l'tourdir. Il relate, en effet, dans son journal
qu'il tait terriblement proccup le jour o le prsident, afin de soutenir le prix du bl, en acheta, dans une
seule journe, 4 millions 400.000 boisseaux (environ 2.500.000 quintaux), je fus littralement tourdi,
raconte-t-il. Je rentrai chez moi et, aprs avoir djeun, je me mis au lit pour deux heures...
D'ailleurs, si je veux me rendre compte de l'effet dsastreux des tourments continuels sur la sant, je n'ai
mme pas besoin de chercher des exemples dans ma bibliothque ou de me renseigner auprs d'un mdecin ;
je n'ai qu' regarder par la fentre de mon cabinet de travail pour voir, de l'autre ct de la rue, une maison o
l'angoisse et l'inquitude ont caus une grave dpression nerveuse, et une autre dont le locataire, force de se
tracasser, a fini par devenir diabtique. Chaque fois que la bourse baissait, la teneur de sucre dans ses urines
augmentait.
Lorsque Montaigne, le clbre philosophe franais, fut lu maire de Bordeaux, sa ville natale, il dclara ses
concitoyens : Je me donnerai l'administration de notre cit avec toute mon me, mais non avec mon foie ni
avec mes poumons.
Or, c'est justement l'erreur tragique qu'a commise mon malheureux voisin il s'tait donn la bourse des
valeurs avec tout son tre, y compris sa circulation sanguine et il a bien failli en mourir.
Vos tourments peuvent galement vous donner des

MESURES CONTRE LES TOURMENTS 42

rhumatismes et de l'arthrite au point de vous clouer dans un fauteuil roulant. Le docteur Russell L. Ceeil.
professeur l'Ecole de Mdecine de Cornell, une des premires autorits du monde entier pour le traitement
de l'arthrite, estime que les quatre causes les plus rpandues de cette maladie sont :
1) 1 es mariages malheureux.
2) Revers et soucis financiers.
3) Solitude et tourments.
4) Ressentiments et rancune soigneusement entre tenus.
Bien entendu, ces quatre causes d'ordre motif ne sont pas responsables de tous les cas d'arthrite, loin de
l. il existe un grand nombre de variantes de cette maladie, et chacune d'elles peut avoir une origine
diffrente. Mais la plupart des arthritiques sont redevables de leur mal l'une des quatre causes numres par le Dr.
Russell ; c'est un fait qu'on ne saurait trop souligner. Pour ne citer qu'un exemple : durant la grande crise, un
de mes amis fut touch si durement que la Compagnie du Gaz qui lui avait consenti une hypothque sur sa
maison menaa de mettre celle-ci en vente. Sur ce, sa femme eut tout coup une attaque d'arthrite trs
douloureuse et en dpit des soins mdicaux et d'un rgime trs svre, elle gurit seulement lorsque leur
situation financire commenait s'amliorer.
Les tourments et Ses soucis peuvent mme provoquer une carie gnralise de la dentition. Le Docteur
William McGonigle dclara, dans une communication lue au congrs annuel des chirurgiens-dentistes
d'Amrique : Des motions pnibles, telles que l'angoisse, les apprhensions, les discussions continuelles...
compromettent souvent l'quilibre

43 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


de la rpartition du calcium dans le corps et provoquent ainsi le dlabrement progressif de la dentition. Il
cite le cas d'un de ses clients qui avait eu une dentition en parfait tat jusqu'au jour o il commena se
tourmenter au sujet de la maladie subite de sa femme. Au cours des trois semaines que cette dernire dut
passer l'hpital, la carie attaqua brusquement neuf des dents du mari une carie provoque par
l'inquitude.
Vous est-il dj arriv de voir une personne souffrant d'une suractivit prononce de la thyrode ? Pour ma
part, j'en ai rencontr plusieurs, et je puis vous dire que ces malheureux tremblent de la tte aux pieds, qu'ils
ont l'air d'tre moiti morts de peur et c'est d'ailleurs peu prs cela. La thyrode, cette glande
rgulatrice du corps s'est, si j'ose dire, emballe. Elle prcipite le fonctionnement du cur le corps
travaille au maximum, toute vitesse comme un haut fourneau dont tous les tirages seraient ouverts. Et si
le mdecin n'intervient pas temps, par une opration ou un traitement appropri, pour ralentir ce rgime
forcen, le malade risque de mourir, de se consumer.
Il y a quelques mois, j'accompagnai un de mes amis qui souffrait de ce mal. Nous allmes consulter un
clbre spcialiste de Philadelphie, un docteur qui soignait ce genre de maladie depuis trente-huit ans. Et
essayez de deviner le texte qui, trac sur un norme tableau noir, accueillait les clients ds leur entre dans le
salon d'attente ? Le voici je l'ai copi votre intention :

MESURES CONTRE LES TOURMENTS


44
DTENTE ET RCR ATION

Les facteurs les plus efficaces d'une dtente complte et d'un repos bienfaisant sont : le sommeil la
musique et la gaiet.
Apprenez dormir profondment aimer la bonne musique voir le ct drle de la vie.
Vous retrouverez et vous garderez la Sant et le Bonheur.
La premire question que ce mdecin posa mon ami fut : Quel est le trouble d'ordre motif qui a dclench
vos malaises ? Ensuite, il le mit en garde contre d'autres maux qui pouvaient fort bien survenir s'il ne cessait
pas de se tourmenter : troubles cardiaques, ulcres de l'estomac, diabte. Toutes ces maladies, dclara
rminent spcialiste, sont apparentes les unes aux autres des cousines germaines, dirais-je. Et c'est
certainement exact elles ont toutes une cause commune : nos angoisses, nos soucis.
L'actrice Merle Oberon que j'ai eu l'occasion d'interviewer me dit qu'elle refusait catgoriquement de se
tracasser, car elle savait que l'inquitude et les proccupations dtruiraient son principal atout sur i'cran : sa
beaut.
A l'poque o j'essayais de dbuter au cinma, me raconta-t-elle. j'tais continuellement tourmente et
angoisse. Je venais d'arriver des Indes, et je ne connaissais encore personne Londres. Je russis bien tre
reue par quelques producteurs de films, mais aucun ne voulut m'engager, et le peu d'argent que je possdais
commenait dj fondre. Pendant deux semaines, je ne vivais que de biscuits et d'eau. A ce moment-l, je
n'tais pas seulement tourmente,

4g
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

mais aussi affame. Dix fois par jour, je me disais : Tu es certainement en train de faire une folie. Il est fort
possible que tu n'arrives jamais trouver le moindre bout de rle. Aprs tout, tu n'as aucune exprience, tu
n'as encore jamais jou qu'est-ce que tu peux leur offrir, part une assez jolie figure ? Je me regardais
alors dans la glace qui me montrait avec une nettet implacable ce que mes tourments avaient dj fait ma
beaut. Je voyais les rides qui commenaient me marquer, l'expression anxieuse qui me dfigurait. Et, un
beau jour, je me dis moi-mme : Il faut que tu cesses immdiatement de te tourmenter. Tu ne peux pas te
le permettre. La seule chose que tu puisses offrir un producteur, c'est ton gentil minois, et tes soucis sont en
train de le ruiner.
Rares sont les facteurs qui vieillissent et aigrissent une femme aussi rapidement que l'inquitude. C'est la
grande ennemie du visage. Elle fige l'expression, contracte les mchoires et grave des sillons profonds dans la
peau, de manire donner, une figure autrefois souriante, l'aspect d'un masque tordu par un rictus
permanent. Souvent, elle blanchit prmaturment les cheveux et, parfois, les fait mme tomber. Elle peut
galement ruiner le teint, en faisant clore toutes sortes de dartres, d'eczmas ou de pustules.
A l'heure actuelle, les maladies de cur sont l'ennemi public n" 1 des Amricains. Durant la seconde guerre
mondiale, plus de trois cent mille de nos soldats ont t tus au combat ; mais, durant cette mme priode, les
maladies de cur ont tu aux Etats-Unis deux millions de civils et un sur deux de ces dcs tait d
justement ce genre particulier de maladie de cur que provoquent les tourments continuels et le surmenage
nerveux. Les troubles cardiaques sont une des raisons principales pour lesquelles le Professeur Alexis Carrel
a dclar : les hommes

MESURES CONTRE LES TOURMENTS


46

d'affaires qui ne savent combattre leurs soucis meurent jeunes.


Les ngres vivant dans nos Etats du Sud, les Chinois et d'autres peuples orientaux sont rarement atteints de ce
genre de maladie de cur, tout simplement parce qu'ils prennent la vie comme elle vient. Parmi les victimes
des troubles cardiaques, on compte vingt fois plus de mdecins que d'ouvriers agricoles. Et cela s'explique
facilement : les docteurs mnent une existence agite, intense et ils en payent la ranon.
Il est possible que Dieu nous pardonne nos pchs, a dit William James, mais notre systme nerveux ne les
pardonne certainement pas.
Et voici encore un autre fait, stupfiant, presque incroyable: aux Etats-Unis, le nombre annuel des suicides est
suprieur celui des dcs dus aux cinq maladies contagieuses les plus rpandues. Pourquoi ? Dans la plupart
des cas, la rponse est simple : parce que les gens succombent l'assaut continuel de leurs tourments.
Quand les froces Seigneurs de la Guerre chinois voulaient torturer leurs prisonniers, ils ls plaaient,
mains et pieds lis, sous un tonneau rempli d'eau d'o une goutte tombait tombait tombait jour et nuit.
Au bout de quelques heures, cette goutte s 'crasant toujours sur le mme endroit de la tte rsonnait, dans la
bote crnienne, comme un coup de marteau, et, finalement, le supplici devenait fou. Cette mme mthode
de torture fut d'ailleurs employe par les bourreaux de l'Inquisition espagnole et, dans un pass plus
rapproch, dans les camps de concentration hitlriens.
Les soucis, l'inquitude, l'angoisse, produisent un effet analogue celui de cette goutte d'eau qui tombe
constamment ; et c'est cette rptition inces sante des tracas et des tourments qui pousse si souvent

47
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

des hommes harasss la dmence et au suicide.


A l'poque o j'tais encore un gamin courant, pieds nus, dans les prairies du Missouri, je mourais presque de
peur en entendant mon grand-pre dcrire les flammes du purgatoire. Mais jamais, il ne men tionnait le
vritable purgatoire des douleurs physiques qui guettent les ternellement tourments. Par exemple, si vous
tes ce qu'on appelle vulgairement un bilieux, vous risquez fort de devenir un jour la proie d'une des
douleurs les plus atroces qui affligent l'humanit : celle que donne l'angine de poitrine.
Mon pauvre ami, si, jamais, cette calamit vous frappe, vous allez pousser un hurlement qui fera paratre les
cris des condamns aux flammes ternelles de l'Enfer de Dante comme une joyeuse ronde enfan tine. Vous
gmirez longueur de journe : Mon Dieu, mon Dieu, si j'arrive me tirer de l. je ne me tour menterai plus
jamais ah non. plus jamais ! (Vous croyez peut-tre que j'exagre ? Alors, demandez donc votre
docteur.ce qu'il en pense.)
Aimez-vous la vie ? Tenez-vous vivre longtemps et jouir d'une bonne sant ? Alors, voici ce que vous
devez faire. Une fois de plus, je cite Carre! : Ceux qui savent garder leur srnit au milieu du tumulte des
cites modernes sont immuniss contre les maladies nerveuses.
Alors en tes-vous capable ? Si vous tes une personne normale, vous devez pouvoir rpondre par
l'affirmative. Oui, vous le pouvez, indiscutablement. La plupart d'entre nous sont plus forts qu'ils ne le
croient. Nous tous possdons des ressources int rieures auxquelles, trs probablement, nous n'avons encore
jamais fait appel. Je suis sr que pratiquement tous les lecteurs de ce livre possdent autant de volont et de
ressort que la femme dont voici l'histoire : Olga Jarvey, habitant Cur d'Alne

MESURES CONTRE LES TOURMENTS


48

(daho), a dcouvert un jour que mme dans les circonstances les plus dramatiques, elle tait capable de
bannir de sa pense toute angoisse, toute inquitude. Il y a huit ans, dit-elle dans sa lettre, j'tais condamne
mourir, d'une mort lente et infiniment douloureuse. J'avais un cancer, et les plus grands mdecins des EtatsUnis, les frres fvlayo, avaient confirm cette sentence impitoyable. J'tais encore trs jeune je ne voulais
pas mourir. Le jour o j'appris que j'tais perdue, je tlphonai notre vieux mdecin de famille et lui criai
mon dsespoir. Mais il me coupa brutalement la parole : Qu'est-ce qui te prend, Olga ? Tu n'as donc plus de
cran du tout ? Evidemment, si tu continues a pleurer, tu vas mourir. Oui, d'accord, ce qui t'arrive est terrible
a ne pourrait tre pire. Et alors regarde la situation bien en face ! D'abord, cesse de te tourmenter, et
ensuite, fais quelque chose, que diable ! Au moment mme o je raccrochai, je fis un serment, un serment si
solennel que je crus sentir mes ongles s'enfoncer dans ma chair et une sueur froide me couler le long du dos.
Je ne veux plus me tourmenter ! Je ne me tracasserai plus, je ne pleurerai plus ! Et s'il est vrai que l'esprit
peut vaincre la matire, je vais vaincre ! Je vais VIVRE !
Lorsqu'un cancer est trop dvelopp pour que l'on puisse appliquer le traitement au radium, on a recours
aux rayons X, avec une exposition maximum de 10 minutes et demie pendant 30 jours. Je fus soumise aux
rayons X durant 14 minutes et demie, et ce pendant 40 jours ; et quoique je fusse bientt macie au point que
mes os paraissaient vouloir percer la peau, quoique j'eusse l'impression que mes jambes pesaient cent kilos, je
ne me tourmentais plus. Pas une seule fois, je ne pleurais au contraire, je souriais. Oui, par faitement je
trouvais encore la force de sourire.
Je ne suis pas assez nave pour m'imaginer qu'il

49
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

suffit de sourire pour gurir du cancer. Mais je crois qu'une attitude confiante et joyeuse aide le corps
combattre le mal. Quoi qu'il en soit, mon cas constitue une gurison miraculeuse. Je ne me suis jamais aussi
bien porte que durant ces dernires annes, grce aux paroles stimulantes du brave vieux Dr. McCaffery, au
dfi qu'il m'invita lancer au destin : Regarde la situation bien en face cesse d'abord de te tour menter, et
ensuite, fais quelque chose.
Je voudrais clore ce chapitre par le rappel de la phrase place au dbut les paroles de Carrel : Les
hommes d'affaires qui ne savent combattre leurs soucis meurent jeunes.
Est-ce que, par hasard, Carre! aurait voulu parler de vous ?
C'est bien possible.

DEUXIEME PARTIE
ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT
J 'ai six fidles serviteur-, qui dirigent toute ma vie. ils s'appellent Quoi ? Comment ? A quelle
!heure ?
Pourquoi 9 O ? et Qui ?
Rudyard K1PPI1NG

I
COMMENT ANALYSER ET RSOUDRE UN PROBLEME ANGOISSANT
Est-ce que la formule de Wiilis Carrier, expose au Chapitre II de ce livre, permet vraiment de rsoudre
problmes qui vous proccupent ? Evidemment

LIS

non.

Mais alors, demandez-vous, comment trouver cette - .:!!on ? La rponse est simple : nous devons nous
parer faire face aux diffrentes sortes de proccu

les

51
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

parions, en apprenant a analyser chaque problme suivant un plan qui comporte les trois tapes .que voici :
1) Etablir les faits.
2) Analyser les faits.
3) Arriver une dcision et ensuite, la mettre excution.
Une vrit vieille comme le monde ? Exact dj Aristoe l'enseignait. Et nous tous sommes bien obligs de
recourir cette mthode si nous voulons rsoudre les problmes qui nous obsdent jour et nuit et transforment
souvent notre existence en un vritable cauchemar.
Prenons d'abord la premire rgle : tablir les faits. Pourquoi cela est-il donc tellement important ? Parce que,
tant que nous ne sommes pas en possession des faits, toute tentative de trouver une solution intelligente est
d'avance voue l'chec, quel que soit notre problme. Sans les faits, nous ne pouvons que tourner en rond,
confusment, vainement. Vous croyez peut-tre que c'est l ma dcouverte person nelle ? Pas du tout c'est
un homme bien plus fort que moi, Herbert Hawkes, de son vivant Doyen de l'Universit de Columbia, qui
a formul cette pense. Au cours de sa carrire, cet homme a aid peut-tre deux cent mille tudiants
rsoudre les problmes qui les proccupaient ; et il m'a dit qu' son avis, la confusion est la raison
principale de nos tracas . Il expliquait ainsi sa philosophie : la moiti au moins des tourments qui affligent
notre pauvre monde provient de ce que les gens veulent toujours prendre une dcision avant d'avoir rassembl
suffisamment de faits pour avoir une base, un point de dpart. Pour ma part, je procde tout autrement : je
sais que, par exemple mardi prochain, je serai oblig de prendre une dcision au sujet de tel ou tel problme.
Eh bien.

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT 52

je me refuse mme essayer seulement de prendre cette dcision avant mardi. Mais en attendant l'arrive de
ce jour, je vais m'efforcer de runir toutes les donnes de mon problme, et je ne m'occuperai que de cela. Je
ne me tracasserai nullement, je ne me tourmenterai pas une seconde, la ncessit de prendre dans quelques
jours une dcision ne m'empchera certainement pas de dormir. Je vais me concentrer simplement sur la tche
d'tablir les faits. Et le jour fatidique enfin venu, si j'ai pu runir tous les faits, je verrai, le plus souvent, que
le problme s'est rsolu tout seul.
Comme je demandais alors au Doyen Hawkes s'il voulait dire par l qu'il avait russi liminer compltement
de sa vie les proccupations et les inquitudes, il me rpondit :
Certainement. Je crois pouvoir affirmer en toute sincrit qu' prsent, mon existence est exempte de toute
inquitude. J'ai constat que lorsque nous consacrons notre temps et notre nergie la recherche impartiale,
objective des faits, nos apprhensions seront presque toujours dissipes par la lumire qui chasse les tnbres
de l'ignorance. *
Mais que faisons-nous en gnra! ? Mme si nous nous donnons la peine de rechercher les faits et Thomas
Edison a dit trs srieusement : Neuf fois sur dix, l'homme ne reculera devant aucun ex pdient pour s'viter
l'effort de rflchir donc, mme si nous entreprenons de rassembler les faits, nous courons uniquement
aprs ceux qui tayent ce que nous pensons dj et nous ignorons tous les autres ! Nous ne voulons
connatre que les faits susceptibles de justifier nos actes ceux qui cadrent bien gentiment avec nos dsirs,
donc avec nos penses, et qui peuvent appuyer nos opinions prconues !
Comme l'a dit si bien Andr Maurois : Tout

53
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

ce qui est en accord avec nos dsirs personnels nous parat vrai. Tout ce qui est en dsaccord avec eux nous
met en colre.
Faut-il alors s'tonner des difficults que nous prouvons trouver une rponse nos problmes '? N'aurionsnous pas autant de mal si nous essayions de rsoudre un problme d'arithmtique de second degr en partant
de l'hypothse que deux fois deux font cinq ? Pourtant, il y a, dans ce monde, bien des gens qui transforment
leur existence et celle de beaucoup d'autres en un vritable enfer, tout sim plement parce qu'ils persistent
affirmer que deux fois deux font cinq ou peut-tre mme cinq cents !
Que faut-il faire pour ne pas tomber dans cette erreur ? Nous devons, avant tout, raisonner froidement, en
cartant de nos rflexions tout lment motif-, et nous devons, suivant l'expression employe par le Doyen
Hawkes, tablir les faits d'une faon impartiale et objective .
Or, ceci n'est gure facile lorsqu'on est proccup. Plus .nous sommes inquiets, plus nos motions sont
violentes et risquent de submerger notre raison. Voici cependant deux mthodes qui m'ont t trs utiles
chaque fois que j'essayais de considrer mes problmes avec un certain recul afin de voir les faits sous un
jour clair et net.
1) Lorsque je m'efforce de runir les faits, je fais semblant de chercher les renseignements en question non
pas pour moi. mais pour quelqu'un d'autre. Cela m'aide liminer de ma pense toute immixtion de mes
motions, et, par consquent, juger la situation froidement, sans aucun parti pris.
2) Parfois, alors que je suis encore occup rassembler les donnes dont doit s'inspirer ma dcision finale, je
m'imagine tre un avocat charg d'exposer et de dfendre le point de vue contraire. En d'autres

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT 54

termes, j'essaie de runir tous les faits qui parlent contre moi, ou contre mon opinion tous les faits
contraires mes dsirs, tous ceux que je n'aime pas regarder en face.
Ensuite, je note, noir sur blanc, mon argumentation et celle de la partie adverse et, en gnral, je d couvre
finalement que la vrit se trouve quelque part entre ces deux extrmes.
Voici, rsum en quelques mots, ce que je m'efforce d'expliquer dans ce chapitre : ni vous, ni moi, ni
Einstein, ni le Prsident de la Cour Suprme des Etats-Unis ne sommes assez intelligents pour pouvoir
prendre une dcision sense au sujet d'un problme quelconque, tant que nous ne sommes pas en pos session
de tous les faits. Thomas Edison, le grand inventeur, avait parfaitement reconnu cette vrit. Au moment de sa
mort, il conservait dans son cabinet de travail deux mille cinq cents carnets bourrs de faits concernant les
problmes auxquels il s'tait attaqu.
En consquence, si nous voulons arriver rsoudre les ntres, la premire rgle suivre est celle-ci :
Etablissons les faits. Imitons le Doyen Hawkes : ne cherchons mme pas rsoudre nos difficults avant d'avoir
runi, d'une faon absolument impartiale, toutes les donnes.
Mais cela seul n'est pas encore suffisant. La runion de tous les lments ne sert strictement rien, tant que
nous ne les avons pas analyss et interprts.
Une exprience chrement acquise m'a enseign qu'il est bien plus facile d'analyser les faits aprs les avoir
nots. Il est certain qu'en inscrivant les donnes du problme sur un bout de papier et en posant le problme
nettement, on parcourt dj une partie considrable du chemin aboutissant une dcision intelligente. Comme
l'a dit si bien Charles

5F.
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Kettering : Un problme bien pos est un problme moiti rsolu.


J'aimerais illustrer tout ce qui prcde par un exemple emprunt la vie relle. Les Chinois pr tendent qu'un
dessin vaut dix mille paroles eh bien, je vais tcher de tracer un dessin montrant de quelle faon un homme
a mis en pratique la mthode expose ci-dessus.
Il s'agit d'un de nos hommes d'affaires les plus brillants en Extrme-Orient. Mr. Lichtfield je le connais
d'ailleurs personnellement depuis plusieurs annes se trouvait en Chine au moment o les Japonais
occuprent Shanga. Voici donc l'histoire qu'il me raconta lors d'un sjour dans ma proprit :
En 1942, l'arme japonaise s'abattit sur Shanga comme une nue de sauterelles. J'tais alors directeur
gnral de la Compagnie d'Assurances sur la vie Asia. Les Japs nous expdirent un liquidateur militaire
en ralit, c'tait un amiral et je reus l'ordre de l'assister liquider tout notre actif. Bien entendu, je
n'avais pas le choix. Je pouvais collaborer avec cet homme ou bien... Et ce ou bien signifiait une mort
certaine.
Ne pouvant donc agir autrement, je fis ce qu'on m'ordonna de faire, tout au moins en apparence. Je dus
remettre l'amiral une liste des titres que nos clients avaient dposs chez nous en couverture des prts que
nous leur avions consentis. Mais j'omis de mentionner sur cette liste tout un ensemble de valeurs appartenant
notre succursale de Hong-Kong et qui, par consquent, ne devait pas figurer dans l'actif de l'tablissement
de Shanga. Quoique, du point de vue juridique, cette omission ft justifie, je craignis d'tre dans un joli
ptrin au cas o les Japs s'en apercevraient. Et ils s'en aperurent trs vite.

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT


56

Je n'tais pas mon bureau quand ils firent cette dcouverte, mais mon chef-comptable s'y trouvait, il me
raconta que l'amiral s'tait mis dans une colre folle, qu'il m'avait trait de voleur et de tratre ! J'avais os
dfier l'arme japonaise ! Je ne savais que trop bien ce que cela voulait dire On allait m'enfermer dans Sa
Maison du Pont.
La Maison du Pont le repaire de la Gestapo japonaise ! Plusieurs de mes amis avaient mieux aim se
donner la mort que d'tre jets dans cette prison. D'autres n'avaient pu rsister dix jours d'inter rogatoires et
de tortures. Et maintenant, j'tais marqu moi-mme pour cette gele sinistre.
Que pouvais-je faire ? J'avais appris la nouvelle un dimanche aprs-midi. Logiquement, j'aurais d tre
terrifi. Et je l'aurais t si je n'avais pas eu ma disposition une technique prouve, trs prcise, pour
rsoudre tous mes problmes. Pendant des annes, chaque fois qu'une difficult me tracassait, je m'tais mis
ma machine crire et avais tap deux questions et ensuite les rponses :
1) Qu'est-ce que je redoute exactement ?
2) Que puis-je faire pour y chapper ? Autrefois, j'avais essay plusieurs reprises de
rpondre ces questions sans les coucher d'abord noir sur blanc. Mais il y avait belle lurette que j'y avais
renonc. J'avais constat que le fait de noter et les questions et les rponses m'claircisSait consi drablement
les ides. J'allai donc, ce dimanche aprs-midi, directement dans ma chambre, j'habitais l'immeuble de
l'Association des Jeunes Gens Chrtiens sortis ma machine crire et commenai taper :
1) Qu'est-ce que je redoute exactement ?
Je crains d'tre arrt demain matin et emprisonn a la Maison du Pont.
Ensuite, la seconde question :

57
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS,.

2) Que puis-je faire pour y chapper ?


Je passai des heures laborer, et noter tape par tape, les quatre lignes de conduite que je pouvais adopter
et prvoir les consquences probables de chacune d'elles.
a ) Je peux essayer d'expliquer l'amiral japonais les raisons juridiques de cette omission. Mais il ne parle
pas anglais . Si je lui soumets mes expli cations par le truchement d'un interprte, je risque fort de le mettre
nouveau en colre. Cela peut fort bien signifier ma mort, car c'est un homme cruel qui, plutt que de discuter
avec moi, m'expdierai carrment la Maison du Pont.
b ) Je peux essayer de m'enfuir. Impossible. Ils me surveillent constamment. Je suis oblig de leur signaler le
moindre de mes dplacements, mme lorsque je rentre simplement dans ma chambre ou que j'en sors. Si je
tente de m'chapper, je serai trs vraisemblablement repris et fusill.
c ) Je peux videmment rester ici dans ma chambre et ne jamais revenir mon bureau. Mais mon absence
veillera les soupons de l'amiral ; il me fera arrter par ses soldats et conduire la Maison du Pont, sans me
donner une possibilit de m'expliquer.
d ) Je peux retourner lundi matin mon bureau comme si rien ne s'tait pass. Dans ce cas, j'aurai peut-tre la
chance que l'amiral sera tellement occup qu'il en aura oubli ce que j'ai fait. Mme s'il s'en sou vient, il se
sera peut-tre calm et ne m'ennuiera pas trop. Si les choses doivent se passer ainsi, tout ira bien pour moi. Et
mme s'il commence tempter, je pourrai encore essayer de lui expliquer pourquoi je n'avais pas mentionn
ces titres. Par consquent, en retournant lundi matin au bureau, et en me conduisant nor malement, je peux
m'assurer une double chance d'chapper mon emprisonnement la Maison du Pont.

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT


58

Ds que j'eus ainsi envisag toutes les consquences possibles, et que je m'tais dcid pour la quatrime
ligne de conduite j'allais tranquillement retourner lundi matin mon bureau j'prouvai un immense
soulagement.
Quand, le lendemain matin, j'arrivai au bureau, l'amiral japonais tait vautr dans un fauteuil, une cigarette au
bec. 11 me dvisagea, comme il faisait toujours, et il ne dit rien. Six semaines plus tard il y a quand
mme un Bon Dieu il repartit pour Tokio, ce qui mit fin mes ennuis.
Comme je vous l'ai dj dit, j'ai probablement sauv ma peau en m'asseyant, ce dimanche aprs-midi, ma
table pour noter d'abord les solutions entre lesquelles je pouvais choisir, et, ensuite, les consquences
probables de chacune d'elles. C'est grce cette mthode que j'ai pu prendre de sang-froid ma dcision. Si je
ne m'tais pas astreint ce travail systmatique, j'aurais peut-tre pataug et hsit pour jouer finalement,
sous l'impulsion du moment, la mauvaise carte. Si je n'avais pas envisag patiemment et calmement tous les
aspects du problme, si je n'avais pas runi toutes les donnes avant de prendre ma dcision, j'aurais pass
une nuit blanche, et je serais arriv, lundi matin, mon bureau avec un visage harass, dfait, inquiet ; et cela
aurait fort bien pu suffire pour veiller les soup ons de l'amiral et l'inciter agir dans un sens fatal pour moi.
Une longue exprience m'a montr, chaque fois que je me trouvais plac devant un problme difficile,
l'norme avantage d'une dcision ferme et rflchie. C'est justement l'incapacit de se fixer une ligne de
conduite, de cesser de tourner en rond littra lement aussi bien que dans un sens figur qui. aboutissant
la neurasthnie et la dpression

59
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

nerveuse, transforme la vie de tant d'hommes en un cauchemar permanent. J'ai dcouvert que cinquante pour
cent de mes tourments disparaissaient ds que j'tais arriv prendre une dcision claire et prcise ; et,
gnralement, les quatre cinquimes de ceux qui subsistaient disparaissaient leur tour aussitt que j'avais
commenc mettre cette dcision excution.
Mr. Lichtield dirige aujourd'hui le service d'Ex trme-Orient de la Compagnie Financire Starr, Park et
Freeman, de New-York. Il est, comme je l'ai dj dit plus haut, un des reprsentants les plus en vue des
intrts amricains en Asie. Or, il ne m'a pas cach qu'il doit son succs pour une large part cette mthode
d'analyser chaque problme et de s'y attaquer ensuite rsolument.
Pourquoi donc cette mthode donne-t-elle des rsultats si remarquables ? Parce qu'elle est effi cace,
minemment pratique, et qu'elle va droit au fond de la question. Mais surtout, parce qu'elle comporte, qu'elle
prpare, la conclusion exprime par la troisime rgle, la plus indispensable : Faire quelque chose pour s'en
sortir. Tant que nous n'aurons pas agi, que nous n'aurons pas entrepris l'excution de notre rsolution, tout le
mal que nous nous sommes donn pour runir et analyser les faits restera vain un simple gaspillage
d'nergie.
William James a dit : Ds qu'on a pris une dcision et qu'il s'agit de la mettre excution, il faut cartei
dlibrment toute apprhension au sujet du rsultat final. Ce qui signifie, en somme, ceci : A partir du
moment o vous avez pris une dcision raisonne, base sur des faits indicutables, passez l'action. Ne vous
arrtez pas pour reconsidrer votre ligne de conduite. Ne commencez pas hsiter, vous tour menter ou, ce
qui serait encore plus grave, revenir en arrire. Ne vous abandonnez pas cette sorte

ANALYSF SYSTEMATIQUE DU TOURMENT 60

de maladie qu'est le doute de soi-mme elle fera natre en vous d'autres doutes. Allez de l'avant et ne
regardez pas constamment en arrire.
J'ai demand un jour Wait Philipps, un des grands manitous de l'industrie du ptrole, comment il s'y
prenait pour raliser ses projets. Voici sa rponse : A mon avis, le fait de pousser l'examen d'un pro blme
ardu au del d'un certain point donne invitablement naissance une confusion nfaste et des tourments
inutiles, voire dangereux, il arrive toujours un moment o toute investigation supplmentaire, toute rflexion
additionnelle s'avre dsastreuse. C'est--dire qu' partir d'un certain instant, il faut se dcider et foncer vers
le but sans se retourner.
Pourquoi n'appliqueriez-vous pas ds maintenant la mthode Lichtfield l'un de vos problmes per sonnels ?

[I
COMMENT LIMINER CINQUANTE POUR CENT DE VOS SOUCIS D'AFFAIRES
Si vous vous trouvez la tte d'une entreprise industrielle ou commerciale, vous allez certainement
grommeler : Le titre de ce chapitre est ridicule. Voil dix-neuf ans que je dirige ma firme ; et s'il y a
quelqu'un capable de surmonter toutes les difficults qui peuvent surgir dans ce domaine, c'est srement moi.
Quelle ide de venir me raconter moi comment je dois m'y prendre pour liminer cinquante pour cent
de mes soucis c'est tout simplement absurde !
Trs juste moi aussi, j'aurais pens la mme chose, il y a quelques annes, en lisant un titre aussi
prtentieux, aussi prometteur il est si facile de promettre.
Pour tre trs franc, j'admets que je suis, peut-tre, incapable de vous permettre d'liminer vrai ment cinquante
pour cent de vos soucis d'affaires. En fin de compte, personne n'en est capable, sauf vous-mme. En revanche,
je suis en mesure de vous montrer comment d'autres s'y sont pris pour y arriver, alors, vous d'en faire
votre profit.

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT 62

Tout d'abord, permettez-moi de rappeler, une fois de plus, les paroles d'Alexis Carrel : Les hommes
d'affaires qui ne savent combattre leurs soucis meurent jeunes. Puisque les soucis et les tracas peuvent
avoir des consquences aussi graves, sans doute seriez-vous dj content de trouver un moyen pour liminer,
mettons, dix pour cent de vos proccupations ? Oui ? Parfait. Je vais donc vous expliquer de quelle faon
un chef d'entreprise a russi non pas liminer cinquante pour cent de ses soucis, mais conomiser les trois
quarts du temps qu'il passait autrefois discuter avec ses associs et ses assistants, a tenir des confrences
interminables! pour essayer de rsoudre des problmes pineux.
Remarquez que je ne vais pas vous raconter l'his toire d'un vague Mr. Jones, d'un certain Joe Smith , ou
encore celle d'un homme que j'ai connu, il y a dix ans, dans le Texas une anecdote plus ou moins
imaginaire et. en tout cas, invrifiable. L'histoire que vous allez lire est celle d'un tre bien vivant, en chair et
en os Lon Shimkin, copropritaire et directeur d'une des premires maisons d'dition des Etats-Unis, la
socit Simon et Schuster, a New-York.
Je cde maintenant la parole Lon Shimkin :
Durant quinze ans, je passais peu prs la moiti de chaque journe de travail tenir des conf rences avec
mes associs. Nous discutions toutes sortes de problmes fallait-il faire ceci ou cela ou encore rien du
tout ? Rgulirement, mesure que la confrence se prolongeait, nous nous nervions, commencions remuer
dans nos fauteuils, arpenter la pice, rpter infiniment les mmes choses, bref, a tourner en rond. Quand,
la nuit venue, je rentrais chez moi, j'tais compltement puis. Et, bien entendu, j'tais persuad que cela
allait continuer

(m
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

ainsi jusqu' la fin de mes jours. J'avais travaill de cette faon-l depuis quinze ans. et l'ide qu'il pt y avoir
une mthode plus efficace ne m'tait jamais venue. Si quelqu'un m'avait dit que je pouvais co nomiser les
trois quarts du temps que je passais en ces confrences fbriles, et, par consquent, les trois quarts de ma
tension nerveuse, je l'aurais pris pour un optimiste lgrement gar, incurable et ignorant des ralits.
Pourtant, j'ai russi laborer une mthode grce laquelle j'ai obtenu justement ce rsultat-l. Il y a
maintenant huit ans que je l'applique, et elle a fait des miracles, aussi bien en ce qui concerne le rendement de
mon travail que pour ma sant et mon bonheur. J'avoue que cela peut avoir l'air d'un tour de magicien
mais comme tous les trucs de prestidigitateur, c'est extrmement simple, une fois qu'on a vu comment
cela se fait.
Je vais vous livrer mon secret : Pour commencer, j'ai abandonn immdiatement le procd que nous avions
suivi pendant quinze ans dans ces confrences
ce procd inepte qui dbutait rgulirement par les lamentations de mes associs, tout aussi harasss que
moi-mme et lancs dans une numration inter minable et dtaille de tout ce qui n'allait pas, pour finir par
l'ternelle question : qu'allons-nous faire ? J'abrogeai donc ce systme inoprant et instituai un rglement
nouveau obligeant celui qui dsirait nous soumettre un problme rdiger d'abord un mmo randum contenant
les rponses aux quatre questions suivantes :
) En quoi consiste la difficult ?
(Avant cette innovation, nous gaspillions toujours une ou deux heures discuter anxieusement, sans mme
savoir d'une manire exacte o se trouvait rellement le problme. Nous avions pris la mal

ANALYSE SYSTMATIQUE DU TOURMENT 64

heureuse habitude de nous chauffer dbattre nos ennuis, et pas une seule fois, nous n'avions song a
entreprendre la tche en somme peu ennuyeuse de prciser par crit le sujet de notre proccupation.)
2) Quelle est la cause de cette difficult ? (Lorsque je regarde en arrire, je suis pouvant
par le nombre incalculable des heures que j'ai pu perdre en discussions agites sans avoir essay une seule
fois de dcouvrir les causes premires de nos soucis).
3) Quelles sont Ses solutions possibles ?
(Avant l'introduction du nouveau rglement, il arrivait frquemment que l'un de nous suggrait une solution.
Mais, aussitt, quelqu'un d'autre allait la dclarer irralisable, pour telle ou telle raison. Trs vite, nous nous
emportions tous, nous sortions compltement du sujet, et la fin de la confrence, personne n'avait song
noter les diffrents moyens que nous aurions pu employer pour venir bout de nos ennuis.)
4) Laquelle de ces solutions recommandez-vous ? (Un de mes associs qui participait toutes nos
confrences avait l'habitude de se tracasser pendant des heures au sujet de telle ou telle question et de tourner
en rond, inlassablement, au lieu de peser jusqu'aux dernires consquences le pour et le contre des solutions
possibles, et de dclarer : Voil ce que, mon avis, nous devrions faire.)
Aujourd'hui, mes associs ne viennent plus que trs rarement me demander conseil. Et pourquoi cela? Parce
qu'ils ont dcouvert qu'afin de pouvoir rpondre ces quatre questions, ils doivent d'abord runir tous les
faits et rflchir jusqu'au bout. Une fois qu'ils ont fait cela, ils constatent, trois fois sur quatre, qu'ils n'ont
plus du tout besoin de me consulter : la bonne solution s'impose d'elle-mme, elle surgit brusquement comme
un diable de sa bote. Et mme

65 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


dans les rares cas qui ncessitent une confrence, la discussion ne dure plus qu'un tiers environ du temps
qu'elle nous prenait autrefois, du fait qu'elle suit une ligne droite, ordonne, qui aboutit forcment une
dcision sense.
Aujourd'hui, dans la maison Simon et Schuster, on dpense infiniment moins d'nergie et de temps discuter
et se tourmenter au sujet de ce qui ne va pas, tandis qu'on agit bien plus efficacement pour que tout aille
bien.
Mon ami Frank Bettger, un des plus importants agents d'assurances des Etats-Unis, m'a expliqu comment il a
russi, grce une mthode analogue, non seulement rduire ses soucis, mais, par-dessus le march,
doubler presque ses revenus.
A l'poque dj lointaine o je dbutai comme dmarcheur d'assurances, j'prouvais pour mon travail un
enthousiasme dbordant, une vritable passion. Puis, tout coup, j'eus une crise de dcou ragement, au point
de mpriser mon mtier et de songer srieusement l'abandonner. Je l'aurais certainement fait si, un samedi
matin, je n'avais pas eu l'ide de m'instalier ma table de travail afin d'essayer de trouver la vritable raison
de mon mcontentement.
1) Je me demandai tout d'abord : Qu'est-ce qui provoque, en somme, ce dgot soudain ? La rponse tait simple : le
montant de mes commissions tait loin de correspondre la quantit considrable des dmarches que je faisais. Chaque
fois que je me prsentais chez un ventuel client pour lui soumettre une proposition d'assurance, les choses
semblaient se dvelopper trs favorablement jusqu'au moment o il s'agissait de conclure l'affaire. Alors,
presque rgulirement, on me disait : Mr. Bettger. je voudrais encore rflchir. Revenez me voir d'ici
quelques jours. Or, c'tait justement la perte de temps rsultant

ANALYSE SYSTEMATIQUE DU TOURMENT 66

de ces visites renouveles qui avait provoqu mon dcouragement.


2) Je me demandai ensuite : Quelles sont les solutions possibles ? Mais afin de pouvoir rpondre cette question,
il me fallut d'abord tablir et tudier ies faits. Je pris donc mon agenda et examinai les chiffres portant sur les
douze derniers mois.
Et je fis alors une dcouverte stupfiante ! Soixante-dix pour cent des affaires que j'avais faites avaient t
conclues ds ma premire visite ! Vingt-trois pour cent ma seconde visite. Et sept pour cent seulement
avaient abouti ces troisimes, quatrimes, cinquimes visites qui me prenaient le plus clair de mon temps et
puisaient mes forces physiques et nerveuses. En d'autres termes, je perdais la moiti de mes journes de
travail pour raliser exactement sept pour cent de mon chiffre d'affaires !
3) Que faut-il faire ? La rponse tait vidente. Je dcidai d'abandonner, ds le lendemain, toute affaire non
conclue la seconde dmarche, et d'utiliser le temps ainsi gagn prospecter de nouveaux clients. Les
rsultats dpassrent mes espoirs les plus hardis. En trs peu de temps, le rapport moyen de chacune de mes
visites passa de 2,80 dollars 4,27 dollars.
A l'heure actuelle, Franck Bettger est un de nos premiers agents d'assurances. Reprsentant de la Compagnie
Fidlit de Philadelphie, il vend pour un million de dollars de polices par an. Et ce pendant, il fut, peuttre une dcennie auparavant, sur le point d'abandonner son mtier, d'admettre son chec quand,
brusquement, une analyse raisonne de sa situation le lana sur la route du succs.
Alors, ne croyez-vous pas que vous devriez appliquer cette mthode des quatre questions pour rsoudre !es
problmes qui se posent dans vos affaires ? Je suis toujours dispos soutenir le dfi que j'ai lanc

"0 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


au dbu de ce chapitre je prtends toujours que ce systme peut fort bien liminer cinquante pour cent de
vos soucis d'affaires. Voici donc encore une fois les questions que vous devez vous poser : 1 ) En quoi
consiste la difficult ?
2) Quelle en est la cause ?
3) Quelles sont les solutions possibles ?
4) Laquelle d'entre elles faut-il choisir ?

TROISIEME PARTIE
COMMENT BRISER L'ASSAUT CONTINUEL DE VOS SOUCIS AVANT QUE LES SOUCIS NE VOUS BRISENT

I
DISPUTEZ LE TERRAIN A VOS TOURMENTS
I! y a quelques annes, dans un de mes cours soir destins aux adultes, un homme nous raconta une des
histoires les plus poignantes que j'aie jamais entendues. Deux fois en l'espace d'un an, la fatalit - tait
abattue sur lui. Le premier coup tut la mort soudaine de sa fille, ge de cinq ans. A ce moment-l, Is crurent,
sa femme et lui, qu'ils ne pourraient -urmonter ce choc ; cependant, dix mois plus tard. Dieu nous donna une
autre fille qu'un mal foudroyant emporta cinq jours plus tard .
Ce double chagrin fut presque trop pour moi. Je n'arrivais pas reprendre mon quilibre je ne pouvais ni
dormir, ni manger, ni mme me reposer DU me dtendre. Mes nerfs taient lamentablement

69

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


branls, j'avais perdu jusqu'au got de vivre. Finalement, je me dcidai consulter des mdecins ; les uns
recommandaient des somnifres, les autres suggraient une croisire. J'essayai les deux, mais sans aucun
succs. J'avais continuellement l'impression d'tre pris dans ure norme tenaille dont les mchoires se
resserraient impitoyablement. (C'est l'effet de la tension nerveuse provoque par un grand chagrin
ceux d'entre mes lecteurs qui ont t en quelque sorte paralyss par le choc d'un vnement douloureux
connaissent cette sensation infiniment pnible.) Mais
que le Seigneur soit lou il me restait encore un enfant mon fils, g de quatre ans. C'est lui qui m'a
donn !a solution du problme. Un jour, comme j'tais affal dans mon fauteuil, en train de gmir
intrieurement sur mon propre sort, il me demanda : Dis, papa, tu ne voudrais pas me faire un bateau ? Je
n'avais vraiment aucune envie de faire un bateau ; plus exactement, je n'avais aucune envie de faire quoi que ce
ft. Mais mon fils est un petit bonhomme terriblement tenace. Je dus !n'incliner.
La confection de ce jouet me prit environ trois heures. Mais quand il fut termin, je me rendis brus quement
compte d'un fait extraordinaire : ces trois heures taient, depuis des mois, mes premiers instants de dtente et
de paix intrieure !
Cette dcouverte m'arracha de ma lthargie et m'amena rflchir quelque peu en fait, ce furent l mes
premires rflexions senses depuis bien long temps. Je compris qu'il est difficile de se tourmenter quand on est
absorb par un travail exigeant l'laboration pralable d'un plan et une attention constante. Dans mon cas, la
construction de ce bateau avait rompu le charme malfique. Je rsolus donc de ne plus rester oisif.
Le soir mme, je parcourus ma maison, de la cave

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

70
au grenier, et dressai une liste de petits travaux entreprendre. Il y en avait un nombre impressionnant : des
volets mai assujettis, des marches branlantes ou brches, des loquets et des serrures qui fermaient ma! ou
mme pas du tout, des robinets qui coulaient. Aussi tonnant que cela puisse paratre, j'tais arriv, au bout
d'une semaine, trouver 242 rparations faire.
Durant ces deux dernires annes, j'en ai achev la presque totalit. Mais mon activit ne s'est pas borne
ces bricolages ; je puis dire que je mne prsent une existence bien remplie et, surtout, pleine d'intrt.
Deux fois par semaine, je me rends New-York pour suivre des cours du soir pour adultes. Ici mme, dans ma
petite ville, je m'occupe de diffrentes uvres d'utilit publique, je suis membre du comit scolaire, je fais
partie des quteurs de la Croix-Rouge. Bref, je suis maintenant bien trop occup pour avoir le temps de
ruminer mon chagrin.
Voil donc le grand remde ! Ce sont d'ailleurs exactement !es paroles de Churchill quand, au moment le plus
critique de la guerre, alors qu'il travaillait dix-huit heures par jour, un journaliste lui demanda s'il tait
tourment par le fardeau crasant de ses respon sabilits : Je suis bien trop occup pour avoir le temps de me
tourmenter ,' rpondit le Premier Ministre.
Un autre de mes correspondants, un certain Charles Kettering, s'est trouv dans la mme situation. Kettering
s'tait mis en tte, il y a de cela bien des annes d'inventer un dmarreur automatique. A cette poquel, il tait si pauvre qu'il devait se contenter d'un coin de grange en guise de laboratoire. Pour ne pas mourir
de faim, il dut entamer et dpenser peu peu une somme de quinze cents dollars pniblement amasse
par sa femme en donnant des leons de piano ; quand ce petit capital fut puis, il emprunta

71
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

cinq cents dollars sur son assurance-vie. J'ai demand un jour Mrs Kettering si, durant ces annes critiques,
elle s'tait souvent tourmente. - Et comment ! rpondit-elle. J'tais tellement inquite que je n'arrivais
plus dormir. Mais mon mari, lui. ne se tracassait pas du tout ; il tait beaucoup trop absorb par son travail.
Or, quand Kettering prit sa retraite, il tait vice-prsident de la General Motors, et chef du clbre
Bureau des Recherches de cette socit.
Pasteur a parl de la paix que l'on trouve dans les bibliothques et les laboratoires ->. Pourquoi la paix
rgne-t-elle particulirement dans ces endroits-l ? Parce que les hommes que l'on y rencontre sont en gnral
trop occups par leurs travaux pour se tracasser. Il est trs rare qu'un chercheur soit victime d'une dpression
nerveuse ou d'une attaque de neurasthnie. Ces hommes ne peuvent s'offrir ce luxe, ils n'en ont pas le temps.
Comment se fait-il qu'un remde aussi simple que le travail constant suffise pour chasser l'anxit ? Tout
simplement parce qu'aucun cerveau humain, aussi brillant qu'il soit, ne peut penser deux choses la fois.
C'est une loi de la psychologie une des plus importantes que cette science nous ait rvles. Vous n'en tes
pas si sr que cela ? Eh bien, procdons une petite exprience.
Calez-vous confortablement dans votre fauteuil, fermez les yeux et essayez de penser simultanment la
Statue de la Libert et vos projets pour demain. (Ne souriez pas, allez-y, essayez.) Vous constatez, n'est-ce
pas, que vous pouvez fort bien vous concentrer alternativement sur l'un ou l'autre de ces sujets, mais jamais
en mme temps sur les deux ? Eh bien, cela est vrai galement dans le domaine motif. Il est tota lement
impossible d'tre en mme temps plein d'enthou siasme pour une occupation passionnante et de se

BRiSEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

72
sentir abattu par le chagrin et les soucis. Un genre d'motion chasse l'autre, ne lui permet pas de se fixer. Ce
fut d'ailleurs grce cette dcouverte que les psychiatres de l'arme amricaine purent accomplir tant de
miracles pendant la dernire guerre.
Chaque fois qu'un soldat revenait de la bataille dans un tat de nerfs tel qu'il prsentait ce que l'on appelle un
cas psycho-neurotique, les toubibs prescrivaient, en guise de traitement : Occupons-le constamment.
La cure consistait en une activit ininterrompue, couvrant littralement chaque minute, du rveil jusqu'au
moment du coucher une activit fivreuse qui le maintenait essentiellement au grand air : pche, chasse,
jeux de ballon, golf, jardinage, cours de photographie. On ne lui laissait pas un instant pour ruminer les
preuves par lesquelles il avait pass.
A l'heure actuelle, la psychiatrie moderne recourt frquemment cette thrapeutique de l'occupation ,
c'est le terme employ pour dsigner cette mthode qui prescrit le travail comme s'il s'agissait d'un mdi cament. Or, ce traitement n'est nullement une nou veaut. Cinq cents ans avant Jsus-Christ, les mdecins de
l'ancienne Grce le conseillaient dj. Plus prs de nous, l'poque de Benjamin Franklin, Ses Quakers de
Philadelphie l'appliquaient couramment. En 1774, un voyageur, visitant une maison de sant appartenant a
cette secte, fut choqu de voir que les personnes atteintes de maladies mentales taient occupes tisser du
chanvre. Il crut videmment qu'on exploitait ces malheureux mais les Quakers lui expliqurent qu'ils
avaient fait une curieuse dcouverte : le travail amliorait l'tat des malades. 11 apaisait leur surex citation
nerveuse.
N'importe quel psychiatre vous dira que le travail
plus exactement une occupation constante est un

73 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


des meilleurs anesthsiques pour reposer les nerfs malades. Henry Longfellow, le grand pote amricain, fit
cette constatation aprs avoir perdu sa jeune femme. Celle-ci tait en train de faire fondre de la cire
cacheter, l'aide d'une bougie, quand ses vtements prirent feu. Longfellow entendit ses cris et accourut ;
mais il arriva trop tard, et la jeune femme succomba ses brlures. Pendant longtemps, le pote tait
tellement hant par le souvenir de cet accident tragique qu'il en perdait presque la raison ; heureu sement pour
lui, ses trois enfants avaient besoin de ses soins. Malgr son chagrin, Longfellow s'effora de remplacer la
mre disparue. !1 les emmenait en promenade, leur racontait des histoires, jouait avec eux ; en plus, il
entreprit de fixer pour l'immortalit cette intimit de tous les instants, en composant son long pome
L'Heure enfantine . il traduisit galement l'uvre de Dante ; et toutes ces occupations finirent par l'absorber
tel point qu'il oubliait peu peu son chagrin et retrouvait la paix. Comme l'a dit si bien Tennyson, le pote
anglais, aprs la mort de son meilleur ami ; 11 faut que je m'abime dans une activit forcene, si je ne veux
pas prir de dsespoir.
En gnral, nous n'avons gure de mal nous abmer dans l'action tant que nous sommes dans le harnais,
attels notre besogne quotidienne. Ce sont les heures succdant au travail qui nous exposent au danger. C'est
justement lorsque nous sommes libres, que nous avons enfin la possibilit de jouir de nos loisirs et que,
logiquement, nous devrions tre heureux c'est ces moments-l que le cafard nous guette, que nous
risquons de broyer du noir. Alors, nous commenons nous demander si nous allons arriver quelque
chose dans la vie , si nous ne nous trouvons pas dans une ornire d'o il n'y a pas d'issue ; si le patron
n'avait pas voulu dire quelque chose en

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS


74

faisant, tout l'heure, cette remarque bizarre ; ou encore, si nous- ne sommes pas en train de prendre du
ventre.
Lorsque nous ne nous occupons pas. notre esprit tend devenir une sorte de vide. Et n'importe quel tudiant
s sciences sait_ que la nature a horreur du vide. De tous les objets d'usage courant, celui qui se rapproche
le plus du vide absolu est, je crois, l'ampoule lectrique ou, plutt, l'intrieur d'une ampoule. Brisez-!, et
aussitt, l'air va s'y engouffrer ; la nature s'empresse de remplir l'espace thoriquement vide.
De mme, la nature s'empresse de remplir l'esprit vide. Le remplir de quoi ? En gnral, d'motions. Pourquoi
? Parce que des motions telles que l'inquitude, la crainte, la haine, la jalousie, l'envie sont mues par la
vigueur lmentaire et l'nergie dynamique de la jungle originelle. Ces motions possdent une telle violence
qu'elles tendent chasser de notre esprit tout sentiment paisible et heureux.
James Muresell, professeur de pdagogie l'Ecole Normale Suprieure de Columbia, a parfaitement formul
cette constatation en disant : Ce n'est pas quand vous tes en plein effort que vous risquez le plus de devenir
la proie du tourment dvastateur, mais lorsque vous avez achev le travail de la journe. A ce moment-l,
votre imagination est libre de s'affoler, d'voquer, avec une apparence de ralit, toutes sortes d'ventualits
risibles, ou encore de grossir dme surment l'incident le plus infime, la gaffe la plus insignifiante. Votre
esprit ressemble alors un moteur tournant vide. 11 s'emballe, risque de s'chauffer au point de mettre le
feu ses assises, et mme de se disloquer sous l'effet de ses propres secousses. Le meilleur remde pour
combattre le tourment, c'est de se plonger dans un travail absorbant et constructif.

7R
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Mais il n'est pas ncessaire d'tre professeur pour reconnatre cette vrit et agir en consquence. Pendant la
guerre, j'ai fait la connaissance d'une brave mnagre qui me raconta comment elle avait fait cette dcouverte
toute seule. Son fils s'tait engag le lendemain de Peari Harbour. L'inquitude pour cet enfant unique avait
failli ruiner la sant de la pauvre femme. O tait-il ? Se trouvait-il en scu rit ? Allait-il tre bless ? ou
mme tu ?
Comment avait-elle russi finalement chasser ce souci lancinant ? En cherchant m'occuper, m'expliqua-telle. Je commenai par congdier la bonne, dans l'espoir qu'en faisant seule la cuisine et le mnage,
j'arriverais tre prise du matin au soir. Mais ce genre de travail ne m'aida pas beau coup. L'ennui tait que je
pouvais m'en acquitter presque machinalement, sans le moindre effort mental, de sorte que je continuais de
me tourmenter. Tout en faisant les lits et la vaisselle, je me rendais compte qu'il me fallait un travail nouveau
qui m'occuperait physiquement aussi bien que mentalement, et ceci durant toute la journe. Je m'engageai
donc comme vendeuse dans un grand magasin. Et, cette fois j'obtins l'effet dsir ; ds e premier jour, je me
trouvais au centre d'un vritable tourbillon. De tous les cts la fois, les clients m'assaillaient, s'enqurant
des prix, demandant voir d'autres couleurs, d'autres pointures. Impossible d'avoir une seule seconde pour
penser ces choses trangres au service, et mme au service immdiat. Et lorsque le soir venait, je n'avais
qu'une ide : pouvoir enfin soulager mes pieds endoloris. Aussitt que j'avais din, je tombais littralement
dans mon lit et perdais pour ainsi dire conscience. Je n'avais plus le temps ni la force de me tourmenter.
Cette femme avait dcouvert ce que le philosophe

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

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John Powys voulait exprimer en disant : une certaine scurit confortable, une profonde paix intrieure, une
sorte de torpeur heureuse, voil les lnitifs par excellence de nos nerfs lorsque nous sommes absorbs par la
tche qui nous est assigne.
Et quelle bndiction du ciel qu'il en soit ainsi ! Rcemment, Osa Johnson, la plus clbre exploratrice du
monde entier, me raconta comment elle avait pu se librer de son immense chagrin. Peut-tre avez-vous lu
l'histoire de sa vie, publie sous le titre J'ai pous l'Aventure . Je ne pense pas qu'il y ait une seule femme au
monde laquelle ce titre convienne mieux. L'explorateur Martin Johnson l'pousa quand elle n'avait que seize
ans, l'arrachant de sa petite ville natale du Kansas pour l'emporter dans la jungle hostile de Borno. Pendant
un quart de sicle, le couple voyageait sans cesse, tournant des films documentaires >ur la vie des dernires
tribus vraiment sauvages d'Asie et d'Afrique. De retour aux Etats-Unis, ils entreprirent une tourne de
confrences et de projections. Un jour, alors qu'ils se rendaient en avion de Denver la cte atlantique,
l'appareil s'crasa contre le flanc d'une montagne. Martin Johnson fut tu sur le coup ; quant sa femme, les
mdecins dclarrent qu'elle resterait cloue dans son lit pour le reste de ses jours. Mais ils ne connaissaient
pas Osa Johnson. Trois mois plus tard, elle fit, assise dans un fauteuil roulant, sa premire confrence devant
une assistance nombreuse. Et eile devait en faire une centaine d'autres au cours de l'anne toujours dans
son fauteuil roulant. Comme je lui demandais pourquoi elle se ruait ainsi sur le travail au lieu de se soigner,
elle rpondit : Afin de ne pas avoir le temps de m'abmer dans mon chagrin.
Un autre explorateur, l'amiral Byrd, fit la mme constatation durant les cinq mois qu'il passa, compl

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

terhent seul, dans une cabane littralement enfouie dans l'immense calotte de glace qui recouvre les approches
du ple sud une calotte qui abrite les plus vieux secrets de la nature qui emprisonne un continent
inconnu et plus vaste que l'Europe et les Etats-Unis ensemble. Byrd vcut pendant cinq mois dans ce dsert
inhumain. Le froid tait si intense qu'il pouvait entendre son haleine se congeler en minuscules cristaux de
glace que le vent lui jetait aussitt dans la figure. Dans son livre Solitude . Byrd parle surtout de
l'obscurit continuelle, dmoralisante, qui subsistait pendant tout son sjour. Aucune diffrence entre la nuit
et le jour. Il tait oblig de s'occuper constamment pour conserver son quilibre mental.
Le soir, raconte-t-il, avant de souffler la lanterne, je dressai rgulirement le plan de mes occupations du
lendemain. C'est--dire que je m'assignais, par exemple, une heure pour dblayer le tunnel de secours, une
demi-heure pour aplanir la neige la sortie du tunnel, une heure pour consolider les assises de glace sur
lesquelles taient poss les fts d'essence, une autre pour tailler des rayons dans les parois de glace du tunnel
provisions, deux heures pour rparer une latte du grand traneau... C'tait vraiment merveilleux de pouvoir
distribuer ainsi le temps. Ce systme me donna une sensation extraordinaire de matrise de moi-mme. Sans
cela, mes journes n'auraient pas eu* de but, ce qui aurait signifi, fatalement, une dsa grgation lente, mais
inluctable, de mon moral et mme de mon esprit.
Chaque fois que vous tes en butte aux assauts inlassables de vos tourments, rappelez-vous que le simple fait
de travailler de toutes vos forces peut constituer un excellent remde. Par contre, si vous restez ne rien faire
vous clotrer dans votre

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 78

chagrin ou ruminer ternellement vos griefs vous allez donner naissance un immense troupeau de
fantmes malfiques qui rongeront et, la longue, dtruiront votre force de travail et votre volont.
Je connais un homme d'affaires de New-York qui avait chass ses fantmes en se plongeant dans ie travail
un tel point qu'il n'avait littralement plus le temps de se tracasser C'est un Mr. Longman dont les bureaux se
trouvent dans Wall Street. 11 suivait, voici quelques annes, un de mes cours pour l'ducation des adultes ; or,
la causerie qu'il fit un soir, devant toute la classe, sur la lutte contre le tourment fut si intressante et mme
impressionnante que je lui demandai de venir souper avec moi. Notre conversation se prolongea bien au del
de minuit ; et voici le rsum de l'histoire qu'il me conta
il v a maintenant dix-huit ans, j'tais tellement inquiet et proccup que je n'arrivais plus dormir. J'tais
continuellement crisp, irritable, agit. Je -entais que je glissais vers la dpression nerveuse.
J'avais d'ailleurs de bonnes raisons d'tre inquiet.. J'tais ce moment-l directeur commercial de la Socit
Fruitire La Couronne , New-York. Nous venions d'investir un demi-million de dollars dans une
commande de fraises que notre usine devait emballer dans des botes mtalliques d'un gallon 4.5 litres).
Depuis vingt ans, nous vendions ces botes de fraises aux fabricants de glaces. Brusquement, cette anne-l
nos ventes s'arrtrent, du fait que les gros fabricants de glaces, comme par exemple les Laitiers Amricains,
avaient augment leur production et pouvaient gagner du temps et de l'argent en achetant des fraises
emballes dans des tonneaux.
Et ce n'tait pas tout ! En plus de la certitude de voir ces cinq cent mille dollars de fraises nous rester sur les
bras, nous nous tions engags, par des contrats

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

en bonne et due forme, en acheter encore pour un million de dollars au cours des douze mois venir. Nous
avions dj emprunt 350.000 dollars, et nous n'tions srement pas en mesure de rembourser ces avances
et encore bien moins d'en obtenir d'autres. Mes proccupations ne s'expliquaient donc que trop bien.
Je me prcipitai Watsonvile, en Californie, o se trouvait notre usine, et essayai de persuader notre
prsident que les circonstances avaient brusquement chang et que nous allions la faillite. Mais il refusa
catgoriquement de me croire et rendit notre bureau de New-York responsable de tous nos ennuis. Ce sont
de mauvais commerants, tout simplement , declara-t-il.
Aprs plusieurs jours de discussions, je pus enfin le convaincre d'arrter la mise en bote des fraises et de
vendre les nouveaux arrivages au march de fruits frais qui se tenait San Francisco. Cela mit fin presque
toutes nos difficults. J'aurais donc d cesser de me tracasser ; mais je ne le pouvais pas. Se tour menter est,
au fond, une habitude et j'avais pris cette habitude.
De retour New-York, je commenai me tourmenter au sujet de tout les cerises que nous achetions en
Italie, les ananas qu'on nous expdiait de Hawa, et ainsi de suite. J'tais crisp, pour un rien, je me mettais
en colre ; la nuit, je me tournais et retournais dans mon lit, cherchant vainement le sommeil ; et, comme je
vous l'ai dj dit, je me sentais glisser vers la dpression nerveuse.
Dans mon dsespoir, je rsolus d'adopter une manire de vivre qui allait me rendre le sommeil et, surtout,
m'empcher de me tourmenter. Je me ruai littralement sur le travail, me plongeant jusqu'au cou dans des
problmes dont la solution absorbait

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 80

toutes mes facults, tant et si bien que je n'avais plus le temps de m'mquier. Alors qu'autrefois, j'avais
travaille sept heures par jour, j'en faisais maintenant quinze seize. Chaque matin, j'arrivais mon bureau
huit heures et y restais jusqu'aux environs de minuit. Je me chargeais continuellement de nouvelles fonctions,
de nouvelle? responsabilits. Lorsque je rentrais la maison, vers une heure du matin, j'tais tellement puis
qu'au moment mme o je m'affalais dans mon lit. je m'endormais.
J'ai maintenu ce rgime forc durant trois mois. Ensuite, constatant que j'avais russi me dbarrasser de
l'habitude de me tourmenter, je revins la journe normale de sept ou huit heures de travail. Ceci s'est pass
il y a dix-huit ans. Or, depuis ce moment-l. je ne me suis plus jamais tracass, et je n'ai plus jamais souffert
d'insomnie.
George Bernard Shavv a certainement raison quand :1 dit : On se sent malheureux lorsqu'on a assez de
loisirs pour se demander anxieusement si, oui ou non, Ion est heureux. > Par consquent, ne vous inquitez
jamais de cela ! Retroussez vos manches, et au travail ! Votre sang se mettra circuler ; votre esprit commen cera fonctionner et trs rapidement, cette puis sante monte de sve vitale chassera vos tourments, N O S
chagrins, vos proccupations. Occupez-vous, constamment. C'est le remde le moins coteux du monde, et en
mme temps un des plus efficaces.
Voici donc la premire rgle suivre, si vous voulez vaincre l'habitude de vous tourmenter:
Occupez-vous constamment. L'homme inquiet, malheureux, angoiss, doit s'abmer dans une activit s e tous les instants, s'il
ne veut pas prir de dsespoir.

GARE AUX PETITS ENNUIS CE SONT LES PLUS CORROSIFS


Voici un rcit dramatique une de ces histoires qu'on n'oublie jamais. C'est une aventure relle, vcue par
un certain Robert Moore, habitant la localit de Maplewood, dans le Jersey.
J'ai eu la plus grande leon de ma vie en mars 1945. Une leon apprise sous l'eau, une profondeur de prs
de cent mtres, au large des ctes indochinoises. Je faisais partie de l'quipage du sous-marin Baya
nous tions quatre-vingt-huit hommes bord. Nous avions repr, par radar, un petit convoi japonais qui
approchait de nous. Vers l'aube, nous plongemes pour passer l'attaque. Par le priscope, je pus voir un
destroyer japonais, un bateau-citerne, et un mouilleur de mines. Nous lchmes trois torpilles sur le destroyer,
mais toutes manqurent le but. Quelque chose avait d se dtraquer dans le mcanisme des torpilles. Le
destroyer continuait sa route, sans se rendre compte qu'il avait t attaqu. Nous fmes sur le point de nous
occuper du dernier btiment, le mouilleur de mines, quand, tout coup.

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

K5
celui-ci changea de cap et vint droit sur nous. (Un avion japonais nous avait repr, sous soixante pieds d'eau,
et lui avait communiqu par radio notre position.) Afin de nous mettre hors de la porte de leurs appareils de
reprage, nous descendmes jusqu' cent cinquante pieds et nous mmes en tat de dfense contre les grenades
sous-marines que le Jap allait certainement nous envoyer. Nous plames des verrous supplmentaires
l'intrieur des panneaux d'coutille et, pour rendre notre sous-marin compl tement silencieux, nous arrtmes
les ventilateurs, ie systme de rfrigration et tous les appareils lectriques.
Trois minutes plus tard, l'enfer se dchana. Six grenades sous-marines explosrent tout autour de nous et
poussrent notre btiment jusqu'au fond de l'ocan une profondeur de 276 pieds. Nous fmes terrifis.
Toute attaque une profondeur infrieure mille pieds est dangereuse moins de cinq cents pieds, elle est
presque toujours fatale. Et nous subissions cette attaque alors que nous avions, au-dessus de nous, juste un
peu plus de la moiti de cette paisseur d'eau au point de vue de notre scurit, nous tions dans l'eau
peu prs jusqu'aux genoux. Durant quinze heures, le mouilleur de mines continuait inlassablement lcher ses
grenades sous-marines. Or, il suffit qu'une de ces grenades explose moins de dix-sept pieds d'un sous-marin
pour ouvrir une brche dans sa coque. Et des chapelets de grenades firent explosion moins de cinquante
pieds de notre bateau. On nous donna l'ordre de nous allonger dans nos couchettes et d'y rester sans bouger.
J'tais tellement angoiss que je pouvais peine respirer. Nous sommes fichus, me disais-je sans cesse,
cette fois, nous sommes fichus. Comme nous avions arrt les ventilateurs et le systme de rfrigration, la
temprature l'in

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

teneur du sous-marin atteignait presque 40 degrs ; mais la peur me glaait un tel point que, finalement, je
fus oblig de mettre un pull-over et une veste double de fjaurrure ; et cependant, je tremblais encore de
froid. Je claquais des dents, j'tais couvert d'une sueur froide, poisseuse. Au bout de quinze heures, l'attaque
cessa brusquement. Le Jap devait avoir puis sa provision de grenades sous-marines, et vraisem blablement,
il tait parti. Mais ces quinze heures m'avaient paru autant de sicles. Toute ma vie avait pass et repass
devant mes yeux. Je m'tais rappel toutes mes mauvaises actions, et aussi toutes les bagatelles, les futilits
absurdes qui m'avaient tant tracass. Avant ma mobilisation, j'avais t employ de banque. Je me lamentais
alors sur la dure du travail, le salaire trop maigre, les possibilits d'avan cement vraiment trop limites. Je me
tourmentais parce que je n'arrivais pas acheter la petite maison dont je rvais, ni une nouvelle voiture pour
remplacer la mienne trs fatigue, ni les belles robes et les manteaux que j'aurais tant voulu offrir ma
femme. Comme j'avais dtest mon patron, ce vieillard toujours hargneux et mcontent ! Je me souvenais des
soires maussades o, rentrant la maison fatigu et de mauvaise humeur, je profitais du moindre prtexte
pour me disputer avec ma femme. Je m'tais mme tourment cause d'une cicatrice au front une coupure
assez vilaine provenant d'un accident d'automobile.
Comme tous ces tracas et ces ennuis m'avaient paru importants cette poque-l ! Et combien ils sem blaient
ridicules maintenant que les grenades sous-marines pouvaient, tout instant, m'expdier tout droit au ciel !
Ce fut ce moment-l que je me jurai si, toutefois, je devais revoir encore le soleil et les toiles de ne
plus jamais me tracasser. Plus

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 84

jamais ! Durant ces quinze heures pouvantables, enferm dans ce cercueil d'acier, j'ai appris plus en ce qui
concerne l'art de vivre, que je n'avais pu apprendre en tudiant pendant quatre ans l'Uni versit de Syracuse.

Souvent, un homme fera courageusement face aux grandes catastrophes de la vie pour permettre ensuite
aux bagatelles, aux coups d'pingle, de l'abattre. L'amiral Byrd eut l'occasion de constater cette
particularit du caractre humain lors de son expdition au ple sud dans le froid glacial de la nuit polaire,
ses hommes se proccupaient bien plus des coups d'pingle que de choses vraiment impor tantes. Ils
supportaient, sans jamais se plaindre, les dangers, les preuves, le froid impitoyable souvent, le
thermomtre descendit 45 degrs au-dessous de zro. Mais, relate Byrd, j'ai vu deux de mes hommes qui
partageaient la mme couchette ne plus s'adresser la parole parce que chacun souponnait l'autre de faire
dborder son paquetage de quelques centimtres sur l'espace rserv ses propres affaires ; et je me souviens
d'un matelot qui refusait de manger s'il ne trouvait pas, dans le rfectoire, une place o il ne voyait pas un de
ses camarades, membre d'une secte religieuse quelque peu singulire, qui mchait chaque bouche vingt-huit
fois avant de l'avaler.
Dans un campement polaire, des bagatelles de ce genre peuvent pousser mme des hommes trs disci plines
jusqu'au bord de la dmence.
Il aurait pu ajouter que. dans un mnage, des bagatelles de ce genre poussent galement les poux
jusqu'au bord de la dmence et provoquent cinquante pour cent des malheurs dans le monde .
C'est tout au moins ce que disent les experts s naufrages conjugaux. Par exemple, le juge Joseph Sabbath de
Chicago, qui, au cours de sa longue

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

carrire, a vu dfiler dans son Cabinet des conci liations environ quarante mille couples dsireux de
divorcer, dclare : Presque toujours, ce sont des futilits que l'on trouve la base des dissensions
conjugales. Et Frank Hogan, procureur gnral du comt de New-York, va mme plus loin : Au moins
cinquante pour cent des affaires juges par nos tri bunaux criminels naissent de faits insignifiants. La
forfanterie, la vantardise de certains piliers de cabaret, les scnes de mnage, une remarque injurieuse, une
parole blessante, un geste brutal voil quelques-unes unes des bagatelles qui conduisent tant d'hommes au
banc d'infamie, accuss de coups et blessures ou mme de meurtre. Je n'ai rencontr que trs rarement des
individus vraiment mchants, tars, cruels. Ce sont les gratignures de notre fiert, les petites vexa tions, les
piques lances notre vanit qui sont responsables de la moiti de nos maux.
Au dbut de son mariage, Eleanor Roosevelt se tourmentait pendant des semaines parce que son nouveau
cuisinier avait rat un plat . Si la mme chose se produisait aujourd'hui, dit-elle, je hausserais les paules et
n'y penserais plus. Bravo ! Voil ce que j'appelle se conduire en adulte au point de vue motif. Mais tout le
monde n'a pas autant de sagesse. Je me souviens d'un dner auquel nous assistions, ma femme et moi, chez un
de nos amis. Notre hte, en dcoupant le rti, eut le malheur de commettre je ne sais quelle maladresse
insignifiante pour ma part, je ne m'en tais pas mme aperu, et, de toute faon, je n'y aurais attach
aucune importance. Mais sa femme l'avait remarqu et, pour employer une expression image elle lui
sauta littralement la gorge, devant tous les invits. John, s'cria-t-elle. fais donc attention, enfin ! Est-ce
que tu ne vas jamais apprendre dcouper convenablement !

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

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Puis, se tournant vers nous, elle crut ncessaire d'ajouter : 11 ne fait que des btises, et tout a parce qu'il
ne veut pas se donner le ma! d'essayer. Peut-tre, en effet, mon pauvre ami n'essayait-il gure d'apprendre
dcouper un rti ; par exemple, je lui tire mon chapeau pour la patience dont il fait preuve depuis vingt ans en
essayant de vivre avec cette femme. J'avoue que j'aimerais infiniment mieux manger des saucisses chaudes
dans une atmosphre paisible, que de dner d'un canard !'orange et d'tre oblig d'couter les rcriminations
acerbes de cette mgre.
Quelques jours plus tard, ce fut notre tour d'inviter quelques amis. Or, un quart d'heure peine avant leur
arrive, ma femme dcouvrit avec horreur que trois des serviettes de table n'taient pas assorties la nappe !
Je me prcipitai dans la cuisine, me raconta t-elle plus tard, et constatai que les trois serviettes manquantes
taient au blanchissage. Les invits allaient arriver d'une minute l'autre, je n'avais donc plus le temps de
refaire la table. Tout d'abord, j'aurais pu pleurer de rage. Je n'eus qu'une ide si l'on peut appeler cela une
ide : pourquoi faut-il que cette erreur stupide se soit produite juste maintenant. Ma soire sera gche.
Puis, tout coup, je me dis : Mais, au fond, pourquoi serait-elle gche ? . Je revins au salon, rsolu de
passer une soire agrable. Et, en effet, je n'eus aucun mal y parvenir. J'aimais encore mieux passer, auprs
de nos amis, pour une mnagre ngligente que d'tre considre comme une femme nerveuse et acaritre. De
toute faon, autant que j'ai pu voir, personne ne s'aperut qu'il y avait plusieurs serviettes non assorties la
nappe.
Un vieil adage juridique dit : De minimis non curt lex la loi ne s'occupe pas de vtilles. Et c'est

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

exactement ce que nous devrions faire si nous tenons notre tranquillit d'esprit.
*

**
Souvent, il suffit, pour mettre fin l'irritation cause par une futilit quelconque, de considrer la raison de
notre ennui d'un point de vue diffrent et moins dplaisant. Mon vieil ami Homer Croy, auteur d'une douzaine
de romans, m'a donn un excellent exemple pour illustrer cette mthode Lorsqu'il travaillait ses livres, dans
son appartement de New-York, le bruit que faisait la vapeur dans ses radiateurs le rendait souvent presque fou
d'nervement et l'empchait d'crire. Or, raconte-t-il, un jour, je partis avec quelques confrres pour faire du
camping. Comme, le soir venu, j'coutais craquer les branches sches dans le beau feu que nous avions
allum, je m'aperus soudain que ce bruit plaisant ressemblait trangement celui de la vapeur dans mes
radiateurs. Pourquoi donc aimais-je l'un et dtestais-je l'autre ? Je dcidai de ne plus m'nerver cause de ce
bruit, et, ma grande surprise, je n'eus aucun mal y arriver. Pendant quelques jours, je me rendais encore
vaguement compte que quelque chose se passait dans mes radiateurs ; puis, je n'y pensais mme plus.
C'est ce qui se passe pour la plupart de nos petits tracas. Nous sortons de nos gonds, tout simplement parce
que nous en exagrons l'importance...
Disraeli a dit : La vie est trop brve pour s'occuper de petites choses. Cela parat vident, mais mme un
homme aussi exceptionnel que Rudyard Kipling oubliait parfois cette vrit. Le rsultat de cet oubli ? Un
procs qui passionna tout le comt de Vermont, une vritable guerre judiciaire entre Kipling et son

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS


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beau-frre. L'histoire est si typique qu'elle mrite d'tre rappo te ici :


Aprs son mariage avec Caroline Balestier, Kipling fit construire une jolie demeure Brattleboro (Comt de
Vermont), et s'y installa, bien dcid y passer le reste de sa vie. Son beau-frre, Beatty Balestier, devint son
meilleur ami. ils travaillaient, chassaient et se promenaient ensemble. Puis Kipling acheta une prairie faisant
partie de la proprit de son beau-frre, avec la rserve que celui-ci conservait le droit d'y couper le foin
chaque t. Or, un beau jour, Balestier vit Kipling occup planter des parterres de fleurs dans cette prairie.
Son sang ne fit qu'un tour, il se mit hurler, oubliant toute mesure, et Kipling sortant de ses gonds, rendit
injure pour injure. Des nuages menaants se rassemblrent au-dessus de ce coin autrefois si paisible du comt
de Vermont.
Quelques jours plus tard, comme Kipling partait se promener bicyclette, son beau-frre poussa prusquement
un lourd chariot attel de deux chevaux de labour en travers la route, forant Kipling de se jeter dans le foss.
Et Kipling l'homme qui avait crit : Si vous tes capable de garder votre sang-froid cependant que, tout
autour de vous, tous perdent la tte et vous reprochent votre calme, alors, vous tes un homme Kipling
perdit son sang-froid au point de demander, sous la foi du serment, l'arrestation immdiate de Balestier. il s'en
suivit un procs retentissant. La nouvelle fit le tour du monde, les journa listes afflurent dans la petite ville.
Finalement, le juge renvoya les deux hommes dos dos. Mais cette dispute amena Kipling et sa femme
abandonner leur rsidence amricaine ; plus jamais, il n'y mirent les pieds. Tant d'amertume, de haine, de
tracas, pour une cause aussi insignifiante, une bagatelle un char gement de foin !

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TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Dj Pri cl s a dit, il y a de cela vingt-cinq sicles : Allons, messieurs, nous nous attardons trop sur des
futilits ! Et c'est ce que nous faisons, en effet.
Pour clore ce chapitre, encore une petite histoire qui m'a paru intressante et instructive l'histoire des
batailles gagnes et perdues par un gant de la fort :
Sur une des pentes du Long Pic, dans le Colorado, gt la ruine d'un arbre gigantesque. Les botanistes ont pu
calculer qu'il dressait durant quatre sicles sa cime orgueilleuse au-dessus du fourmillement de ses voisins.
C'tait un sauvageon quand Christophe Colomb dcouvrit l'Amrique, et il n'avait pas encore fini de crotre
lorsque les Pres Plerins s'tablirent Plymouth. Au cours de sa longue existence, il fut frapp quatorze fois
par la foudre, il survcut aux innombrables avalanches, aux orages et aux temptes de quatre sicles. Mais,
Finalement, une arme de blattes l'assaillit, et le gant s'effondra. Les insectes se frayrent un chemin
travers l'paisse corce et, par leurs attaques infiniment faibles mais incessantes, dtruisirent la force
intrieure, les uvres vives de l'arbre. Le titan ce la fort que l'usure des sicles n'avait point entam, qui
avait rsist la foudre et aux tornades, s'est croul, vaincu par des insectes si petits qu'un enfant pourrait
les craser entre ses doigts.
Ne pensez-vous pas que nous ressemblons tous ce gant du rgne vgtal ? Nous arrivons, le plus souvent,
survivre d'une manire ou d'une autre aux rares temptes avalanches, coups de foudre que nous rserve
l'existence pour nous laisser miner et abattre par les petits tracas, les tout petits ennuis ces rongeurs si
infimes qu'on pourrait facilement les craser entre deux doigts.
En rsum, poui briser l'assaut continue! de vos

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soucis avant que ces soucis ne vous brisent, suivez ia rgle n 2 :


Gare aux petits ennuis ce sont les plus corrosifs.

III
UNE LOI DONT L'APPLICATION BANNIRA UNE BONNE PARTIE DE VOS SOUCIS
Un jour, alors que, tout enfant, je vivais encore dans une ferme du Missouri, j'aidais ma mre dnoyauter
des cerises quand, tout coup, je fondis en larmes? Et comme elle me demandait : Mais, voyons, pourquoi
pleures-tu? je rpondis: J'ai peur d'tre enterr vivant !
A cette poque-l, j'tais continuellement en proie toutes sortes de tourments. A chaque orage, je redoutais
d'tre tu par la foudre. Lorsque la rcolte tait mauvaise, j'tais hant par l'ide que, peut-tre, nous
n'aurions pas assez manger. Je tremblais en pensant qu'aprs ma mort, j'irais en enfer. J'avais des sueurs
froides en me disant qu'un de ces jours, Sam, un camarade qui avait quelques annes de plus que moi, allait
certainement me couper mes grandes oreilles il avait si souvent profr cette horrible menace ! Je craignais
de voir les filles du village clater de rire chaque fois que je !es saluais. Je me tourmentais parce que, trs
probablement, aucun d'elles ne voudrait m'pouser, et que, mme si je devais en trouver une qui et bien
voulu de moi, je serais tellement

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

y?
boulevers par la crmonie que je ne trouverais rien lui dire durant le long trajet du retour, de la petite
glise jusqu' notre ferme. Comment, dans ces cir constances, allais-je arriver maintenir un semblant de
conversation avec ma femme ? Tout en marchant derrire la charrue, je ruminais pendant des heures et des
heures ce problme extrmement grave sans parvenir trouver une solution.
Puis, mesure que les annes s'coulaient, je dcouvris peu peu que quatre-vingt-dix pour cent des choses
qui me proccupaient n'arrivaient jamais.
Par exemple, j'avais eu. tant enfant, une peur terrible des clairs ; mais prsent, je sais que, d'aprs les
statistiques officielles, le risque d'tre frapp par la foudre n'est que de 1 sur 350.000. Quant ma crainte
d'tre enterr vivant, elle tait encore beaucoup plus absurde ; je ne pense pas que mme l'poque o le
permis d'inhumer n'tait pas encore institu, pareille msaventure soit arrive une personne sur dix
millions ; et pourtant, autrefois, cette perspective me faisait hurler et sangloter de frayeur. Par contre, une
personne sur quatre-vingts meurt du cancer. Si j'avais tenu avoir une raison de me tourmenter, j'aurais d
redouter le cancer au lieu d'avoir peur de la foudre, ou de pleurer l'ide d'tre enterr vivant.
Bien sr, les tourments dont je viens de parler sont ceux de l'enfance ou de l'adolescence. Mais les. tourments
des adultes sont souvent tout aussi risibles. Nous pourrions probablement liminer les neuf diximes de nos
inquitudes et immdiatement, sans aucune difficult si nous cessions de nous tracasser, juste assez
longtemps pour nous rendre compte si, d'aprs le calcul des probabilits, nos proccupations reposent sur une
base relle. La plus clbre compagnie d'assurances du monde

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

entier le Lioyd de Londres a su tirer d'innom brables millions de la manie qu'ont tous les hommes de se
tourmenter au sujet de malheurs qui se ralisent rarement. Lloyd parie avec ses clients que ces catastrophes tant
redoutes ne se produiront pas. Seulement, il n'appelle pas cela un pari // prfre baptiser ses engagements du nom moins
compromettant de contrats d'assurances . Mais, en ralit, il s'agit bel et bien d'un pari, bas sur le calcul ou la loi
des probabilits. Il y a maintenant deux sicles que cette compagnie connat une prosprit sans pareille ; et
moins d'un changement radical dans la nature humaine, elle prosprera encore pendant cinquante sicles, en
assurant des bateaux, des costumes, des timbres-poste contre les dsastres qui, selon le calcul des
probabilits, se produisent infiniment moins souvent que les gens ne l'imaginent.
En examinant de plus prs les rsultats du calcul des probabilits, on. fait parfois des dcouvertes
stupfiantes. En voici un exemple : si je savais que, d'ici cinq ans, je serais mobilis et contraint de parti ciper
a une bataille aussi sanglante que celle de Gettysburg 1 , je mourrais de frayeur, .le prendrais immdiatement
une assurance sur la vie, aussi considrable que possible, je ferais mon testament, et je mettrais de l'ordre
dans mes affaires. Puis, je me dirais : Trs probablement, je ne survivrai pas cette bataille, par consquent,
je vais profiter au maximum du peu de temps qu'il me reste vivre. Et cependant, d'aprs le calcul des
probabilits, un homme a autant de chances de mourrir. en poque de paix, entre sa cinquantime et sa
cinquante-cinquime anne, qu'en avait n'importe lequel des soldats prenant part la bataille de Gettysburg.
Pour m'ex(I) A Gettysburg eut lieu une des batailles les plus sanglantes de la Guerre de Scession (N. d. T.).

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

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primer d'une faon plus prcise : en temps de paix, le pourcentage des dcs entre la 50* 'et la 55 e anne, en
prenant comme terme de comparaison mille personnes, est exactement gal celui des morts la bataille de
Gettysburg, dans laquelle se trouvaient engags, des deux cts, 163.000 hommes.
J'ai crit plusieurs chapitres de ce livre dans une charmante hostellerie sur les bords du Lac de l'Arc, dans les
Montagnes Rocheuses du Canada. C'est l que je fis la connaissance de Mr. et Mrs Salinger, de San Francisco.
Mrs. Salinger, une femme pondre, sereine, me fit l'impression d'tre une de ces natures heureuses sur
lesquelles les tourments n'ont aucune prise. Or, un soir, comme nous tions runis autour de la chemine o
crpitait un feu joyeux, je lui demandai s'il lui tait dj arrive d'tre torture par des proccupations.
Si cela m'est dj arriv ? fit-elle. Mais, mon cher Monsieur, toute mon existence a failli tre ruine par les
tourments. J'ai endur pendant onze ans un vritable enfer un enfer que j'avais cr moi-mme avant
d'apprendre vaincre ce cauchemar. J'tais cette poque extrmement irritable, d'une nervosit excessive. Je
vivais continuellement sous pression . Par exemple, je me rendais une fois par semaine de San Mateo o
nous habitions alors San Francisco pour faire mes achats. Mais tout en parcourant les magasins, je me
mettais, force de me tracasser, dans un tat pouvantable. N'avais-je pas oubli de dbrancher le fer
repasser ? Peut-tre en ce moment mme la maison tait-elle en flammes? Peut-t.e la bonne avait-elle profit
de mon absence pour sortir, laissant les enfants seuls ? Peut-tre ceux-ci taient-ils partis bicyclette, et
avaient-ils t renverss et tus, bien entendu par un chauffard ? Parfois, au beau milieu d'une
discussion avec un vendeuse,

95 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


je sentais des sueurs froides me couler le long du dos ; alors, je me prcipitais comme une folle vers l'arrt de
l'autobus et rentrais pour voir si tout allait bien. Rien d'tonnant, dans ces conditions, que mon premier
mariage ft un chec.
Mon second mari est avocat un homme calme dou d'un esprit analytique, et qui ne se tracasse jamais.
Chaque fois qu'au dbut de notre union, je recommenais perdre le contrle de mes nerfs, il me disait :
Voyons, dtends-toi. Examinons cette affaire d'un peu plus prs. Quelle est la raison exacte de ton
inquitude ? Appliquons le calcul des probabilits, et nous allons bien voir si tes craintes risquent vraiment de
se confirmer.
Je n'ai pas encore oubli le terrible orage qui nous surprit alors que nous roulions sur une route de terre battue
vers les cavernes de Carlsbad. dans le Nouveau Mexique. Notre voiture patinait lamentablement, malgr les
efforts dsesprs de mon mari pour la maintenir en ligne droite. J'tais certaine que nous allions nous jeter
dans le foss ; mais mon mari me rptait sans cesse : Ne t'affole donc pas. Nous ne courons aucun danger
vraiment grave. Mme si nous devons nous retrouver dans le foss, nous ne risquons gure, d'aprs le calcul
des probabilits, d'tre blesss. Finalement, son calme et son assurance inbranlable apaisrent ma frayeur.
Un autre t, nous faisions du camping dans les Montagnes Rocheuses. Une nuit, alors que nous nous
trouvions une altitude de sept mille pieds (2.300 mtres), une tempte menaa de dchiqueter nos tentes,
dresses sur une plateforme en planches et attaches avec des cordes. La toile se ten&iit, tremblait et
gmissait tant que je m'attendais chaque instant la voir cder. J'tais terrifie, je me disais qu'in vitablement, nous allions tre prcipits dans la valle

BRISEZ '.'ASSAUT DE VOS SOUCIS


96

Mon mari, pendant ce temps, m'expliquait calmement : Voyons, ma chrie, nous sommes accompagns dans
cette excursion par des guides prouvs. Ces hommes-l savent ce qu'ils font. Depuis peut-tre vingt ans, ils
dressent des tentes dans ces montagnes. Celle qui nous abrite en ce moment se trouve au mme endroit depuis
plusieurs annes. Or, elle n'a encore jamais t emporte et, d'aprs le calcul des proba bilits, elle ne le sera
pas non plus cette nuit. Mme si cela devait arriver, nous pourrions toujours nous rfugier dans une des autres
tentes qui sont quelques mtres. Alors, je t'en prie, calme-toi... Et il russit si bien me rassurer que je
m'endormis pour me rveiller seulement le lendemain matin.
Il y a quelques annes, une pidmie de paralysie infantile se dclara en Californie. Autrefois, j'aurais eu, en
apprenant cette nouvelle, une vritable crise nerveuse. Mais mon mari parvint me persuader d'agir avec
sang-froid. Nous prmes toutes les prcautions en notre pouvoir, c'est--dire que nous gardmes nos enfants
la maison pas de sorties, pas d'cole ni de cinma. En consultant les statistiques de l'Office de la Sant
Publique, nous dcouvrmes que mme lors de l'pidmie la plus grave que la Californie avait connue
jusqu'alors, on avait compt seulement 1.835 cas dans l'Etat tout entier, et que lors des pidmies moins
virulentes, on en avait enregistr seulement de 200 300. Aussi tragiques que fussent ces chiffres, nous
sentmes que, d'aprs le calcul des probabilits, le risque de voir un de nos enfants atteint de ce mal tait
minime.
D'aprs le calcul des probabilits, cela n'arrivera pas. Cette simple phrase a chass radicalement quatrevingt-dix pour cent de mes tourments ; elle a rendu mon existence, pendant ces vingt dernires annes, plus
belle et plus sereine que je n'aurais
.iJiiF

97
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

os l'esprer autrefois dans mes rves les plus extra vagants.


Une histoire analogue m'a t raconte par un certain Mr. Grant, propritaire d'une importante maison de
fruits en gros de New-York. Mr. Grant achte rgulirement, en Floride, des oranges et des pamplemousses
par wagons entiers, dix ou quinze wagons la fois. Or, il avait la manie de se torturer avec des ides noires :
si le train draille que vont devenir mes fruits, crass ou rpandus sur la voie ? Ou encore si un pont
s'effondre au moment o mes camions passent dessus ? Les fruits taient assurs, bien sr ; mais il redoutait
toujours un retard dans la livraison qui lui aurait fait perdre des clients. Bref, il se tourmentait tant que,
finalement, il crut avoir un ulcre de l'estomac et se prcipita chez un mdecin. Celui-ci, cependant, lui assura
qu' part le piteux tat de ses nerfs, il tait en parfaite sant. Ce fut ce moment-l, raconte Mr. Grant, que
j'entrevis une lumire. Voyons, mon vieux Jim. me dis-je. combien de wagons de fruits as-tu achets depuis la
cration de ta firme ? Environ vingt-cinq mille. Trs bien et sur ces vingt-cinq mille char gements, combien
ont t accidents ? Oh, peut-tre cinq. Cinq seulement, sur vingt-cinq mille ? Te rends-tu compte ce que cela
signifie ? Une proportion de cinq mille un ! En d'autres termes, d'aprs le calcul des probabilits un
calcul bas sur ta longue exprience le risque d'un accident qui causerait la perte d'un de tes chargements
est exactement de un contre cinq mille ! Alors, au nom du ciel, pourquoi te tracasses-tu ?
Puis, continuant ma discussion avec moi-mme, je me dis : Trs bien, mais si un pont s'croule au passage de
tes camions ? L-dessus, je m'interrogeai nouveau : combien de camions as-tu dj perdu du fait qu'un

BRiSEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 98

pont s'est croul ? Aucun ? Alors, tu dois vraiment tre un fichu imbcile pour te tourmenter au point de te
croire atteint d'un ulcre de l'estomac, et tout cela pour des ponts qui ne se sont encore jamais effondrs, ou
pour des draillements qui ont exactement une chance sur cinq mille de se produire. En considrant mes
apprhensions de ce point de vue raisonn, je me trouvais plutt bte, conclut Jim Grant. Je rsolus de laisser
dsormais la loi des probabilits se tourmenter ma place et partir de ce jour, mon ulcre de l'estomac
ne s'est plus jamais manifest
Quand Al Smith tait gouverneur de New-York, je l'ai entendu rpondre aux attaques de ses adver saires en
rptant sans cesse : Voyons les chiffres voyons les chiffres. Puis, il rendait publics les faits, les faits
nus. incontestables. Eh bien, la prochaine fois que vous vous tourmenterez au sujet de ce qui pourrait peuttre se produire, suivez donc le sage conseil du Pre Smith : voyez les chiffres et vrifiez quelles sont
exactement les raisons si, toutefois, il en existe une de votre angoisse. C'est ce que fit Frdric
Mahlstedt, un des premiers soldats amricains dbarquer sur le soi franais, lorsqu'il crut tre couch dans
sa tombe. Il raconta cette pnible exprience un de mes cours pour adultes :
Un jour, au dbut de juin 1944, j'tais accroupi dans un trou individuel prs de Omaha Beach (une des
plages de dbarquement). Je faisais partie de la 99 e compagnie de transmissions, et nous venions juste de nous
enterrer dans le sable de cette grve normande. Comme je regardais mon abri un simple trou
rectangulaire je me disais cela a tout fait l'air d'une tombe . Et quand, le soir venu, je m'tendis et
essayai de dormir, j'avais l'impression de coucher vraiment dans une tombe, si bien que je ne

99 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


pus m'empcher de penser : ce sera peut-tre la mienne . Quand, onze heures du matin, les bombardiers
allemands apparurent et commencrent nous arroser, je me mis trembler de frayeur. Pendant les premires deux
ou trois nuits, je n'arrivais pas dormir. Le cinquime jour, je n'tais plus qu'une pauvre loque. Je sentais qu' moins
de me ressaisir, j'allais devenir compltement fou. Je me mis donc rflchir. Aprs tout, j'avais dj pass cinq nuits
dans ce trou, et j'tais toujours vivant, comme, d'ailleurs, les autres soldats de mon unit. Seulement deux d'entre
nous taient blesss, et encore n'avaient-ils pas t atteints par les bombes allemandes, mais par des clats
provenant des projectiles de notre propre D. C. A. Je dcidai ensuite de m'empcher de me tourmenter en
entreprenant une tche constructive. Je ramassai donc quelques planches solides et en fis un toit au-dessus de mon
abri, afin de me protger contre les clats. Puis, je me reprsentai l'immensit de l'tendue sur laquelle nous tions
disperss. Je compris qu' moins d'tre atteint par un coup direct, j'tais parfaitement en scurit dans ce trou troit ;
et je calculai que le risque de recevoir directement une bombe sur la tte tait infrieur dix mille. Aprs avoir
considr ma situation pendant deux nuits, je me calmai si bien que je dormais ensuite mme pendant les attaques
ariennes.
La Marine Amricaine utilise les statistiques bases sur le calcul des probabilits pour fortifier le moral de ses
hommes. Un marin me raconta que ses camarades et lui, en apprenant qu'ils allaient embarquer sur un bateau-citerne
transportant de l'essence-octane, particulirement inflammable, furent littralement pouvants. Ils taient persuads
qu'un bateau charg de ptrole-octane sautait d'un seul coup, emportant tout le monde dans un tourbillon

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

100
de flammes ds qu'une torpille l'avait atteint. Mais la Marine en savait plus long qu'eux. Le service des
Statistiques publia des chiffres prcis desquels il ressortait que sur cent bateaux-citernes torpills, soixante
restaient flot ; et que sur les quarante qui coulaient, cinq seulement taient engloutis en moins de dix
minutes. Cela signifiait que l'quipage avait le temps de quitter le btiment et aussi que le nombre des
morts tait minime. Est-ce que la publication de ces faits remonta le moral des hommes ? A l'instant o j'eus
connaissance de ces chiffres, ma nervosit et ma frayeur disparurent compltement, me dit mon interlocuteur.
Tout l'quipage se sentait ragaillardi. Nous savions prsent que nous avions une srieuse chance de nous en
tirer mieux encore, que, d'aprs les rsultats du calcul des probabilits, nous revien drions
vraisemblablement sains et saufs.
Donc, afin de briser l'assaut continuel de vos tourments avant que vos tourments ne vous brisent, appliquez la
rgle n" 3 :
V oyons les chiffres. Demandez-vous : est-ce que, d'aprs le calcul des probabilits, l'ventualit qui me
proccupe tant a des chances srieuses de se raliser ? Combien de chances exactement ?

IV
ACCEPTEZ L'INEVITABLE
Quand j'tais petit, je jouais souvent avec mes camarades dans le grenier d'une vieille btisse aban donne. Un
jour, comme je descendais non par l'escalier, bien sr, mais par un chemin beaucoup plus difficile, donc
plus intressant je m'arrtai un instant sur un appui de fentre, quelques pieds du sol, puis, je sautai. Or,
je portais une bague l'index de la main gauche ; au moment o je m'lanai, cette bague s'accrocha un
clou, et j'eus le doigt arrach.
Je me mis hurler. J'tais compltement affol. J'tais persuad que j'allais mourir. Mais une fois la blessure
referme, je ne m'en inquitais plus du tout. A quoi cela m'aurait-il servi?... J'acceptais l'invitable.
Actuellement, il m'arrive souvent de rester tout un mois sans mme penser au fait qu' la main gauche, je n'ai
plus que trois doigts et le pouce.
Il y a quelques annes, je remarquai, alors que j'tais dans l'ascenseur d'un gratte-ciel de New-York, que le
liftier tait manchot. Sa main gauche tait coupe au ras du poignet. Je lui demandai si la perte de sa main le
tourmentait souvent. Oh non, rpondit-il. Je n'y pense presque jamais. Seulement, comme

BRlMfZ L ASSAUT DE VOS SOUCIS

102
je suis clibataire, cela me gne quand j'essaie d'enfiler une aiguille.
La rapidit avec laquelle nous pouvons accepter pratiquement n'importe quelle situation du moment que
nous ne pouvons faire autrement nous adapter des circonstances nouvelles sans nous en plaindre, cette
rapidit est tonnante.
Je pense souvent une inscription en flamand que j'ai trouve au-dessus du portail dlabr d'une cathdrale
du XV e sicle, Amsterdam. Cette inscription dit : C'est ainsi, et cela ne peut tre autrement.
A mesure que se droule notre existence, nous allons rencontrer bien des situations dplaisantes auxquelles
s'applique cette phrase : C'est ainsi, et cela ne peut tre autrement. Et alors, il faudra choisir. Nous pou vons
ou bien les accepter telles qu'elles sont, les considrer comme invitables et nous y adapter, ou bien nous
insurger, ruiner notre sant par une rbellion permanente et, peut-tre devenir finalement neuras thniques.
J'admets qu'il n'est pas facile d'apprendre accepter l'invitable. Mme des souverains doivent parfois se
dominer afin d'y parvenir. Le roi George V d'Angle terre avait fait accrocher dans sa bibliothque
Buckingham Palace cette devise : Seigneur, enseignez- moi ne pas dsirer la lune, ne pas gmir sur l'irr mdiable. Schopenhauer a exprim la mme pense en disant : N'oublions surtout pas d'emporter une
Donne dose de rsignation parmi nos provisions pour le long voyage de la vie.
De toute vidence, ce ne sont pas les circonstances seules qui nous rendent heureux ou malheureux. Ce sont
surtout nos ractions en face de ces circonstances qui dterminent notre tat d'esprit. Jsus-Christ a dit que
nous portons en nous-mmes le Royaume

103 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


des Cieux. Il aurait pu ajouter que nous y portons galement le royaume des enfers.
Nous tous, nous pouvons fort bien supporter des catastrophes et triompher de nos malheurs condition d'y
tre forcs. Parfois, nous pensons que nous n'y arriverons pas, mais nous possdons des rserves surprenantes
de force et d'nergie qui nous permettront de surmonter nos preuves si nous les utilisons. Nous sommes
infiniment plus forts que nous ne le pensons.
Le dfunt Booh Tarkington avait coutume de dire : Je suis certain de pouvoir endurer tout ce que la vie doit
me rserver, sauf une chose la perte de la vue. Cela, je ne pourrais jamais le supporter.
Or, un jour, il avait alors soixante ans comme il regardait distraitement le tapis de son salon, il eut
l'impression de voir les couleurs se confondre. Il n'arrivait plus distinguer le dessin. Il se prcipita chez un
spcialiste qui lui apprit la vrit tragique : il tait en train de perdre la vue. Un il tait dj aveugle, l'autre
n'allait pas tarder le devenir. Le malheur qu'il avait redout par-dessus tout s'tait abattu sur lui.
Quelle fut la raction de Tarkington devant ce Pire de tous les dsastres ? Se disait-il : Cette fois, a y
est. Je suis fichu ! Eh bien, non. A son tonnement, il se sentait presque joyeux. La premire surprise
passe, il retrouvait mme son humour. Les taches flottantes qui passaient devant ses pupilles et
effaaient les objets l'ennuyaient considrablement. Et cependant, quand la plus grosse de ses taches
traversait sa rtine, il plaisantait : Tiens, tiens, voil grand-pre qui revient. Je me demande o il a pu aller
par ce beau temps.
Comment Je destin aurait-il pu abattre un tel courage ? Mme lorsque sa ccit fut devenue totale. Tarkington

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

104
dclara : J'ai constat que je pouvais supporter la perte de la vue tout aussi bien qu'un autre homme
supporterait un autre malheur. Si j'avais perdu - la fois la vue, l'oue, l'odorat, le toucher et le got, j'aurais
encore pu vivre en me repliant sur mes penses, mes sentiments. Car, en fin de compte, c'est notre esprit qui
voit, c'est dans notre esprit que nous vivons, que nous nous en rendions compte ou non.
Dans l'espoir de recouvrer la vue, Tarkington se soumit plus de douze oprations en l'espace d'une seule
anne. Des oprations avec anesthsie locale ! Pas une fois, il ne se rvoltait contre cette torture. 11 savait
qu'il lui fallait passer par l. Par consquent, le seul moyen d'apaiser quelque peu ses souffrances tait de les
accepter de bonne grce. A l'hpital, il refusa une chambre individuelle et exigea d'tre plac dans une salle
o il pouvait trouver d'autres malades qui, eux aussi, souffraient. Et l, il s'ingnia leur remonter le moral.
Chaque fois qu'il allait subir une nouvelle opration sachant parfaitement quelles douleurs l'attendaient
il essayait de se reprsenter combien il devait se fliciter. Que c'est magnifique ! prociamai-il. Quel
bonheur de vivre une poque o la Science est capable d'oprer une chose aussi dli cate que l'il humain !

Tout tre normal, frapp de ccit et forc d'endurer plus de douze oprations, aurait fini par devenir une
pave, une vritable loque. Mais pas Tarkington. Il disait : Pour rien au monde, je n'aurais accept
d'changer cette exprience contre une autre, plus heureuse. C'est cette preuve qui m'a appris la rsi gnation,
qui m'a montr qu'aucun malheur ne saurait avoir raison de ma rsistance. Comme l'a dit John Milton, le
grand pote anglais : Le malheur, ce n'est pas la perte de la vue, c'est l'incapacit de supporter sa ccit.

105
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

Margaret Fnkker. la clbre fministe de la Nouvelle-Angleterre, choisit un jour comme devise : J'accepte
l'Univers tel qu'il est. Quand le vieux Cari y le. cet ternel ronchonneur, l'apprit, il ricana : Je comprends
c'est ce qu'elle a de mieux faire. J'espre que vous aussi vous comprenez maintenant qu'il vaut mieux
accepter l'irrmdiable. En nous cabrant, en nous plaignant amrement, nous ne chan gerons rien, part nousmmes. Je vous en parle savamment, car j'en ai fait l'exprience. Il m'est arriv de refuser d'accepter une
situation invitable laquelle je devais faire face. Je me conduisis cette occasion comme un parfait
imbcile, je me rvoltai, j'entrai en rbellion ouverte contre Dieu et l'univers. Je transformai moi-mme mes
nuits en un vritable enfer d'insomnies et de cauchemars. Je m'attirai une squelle interminable d'ennuis que
j'aurais facilement pu viter. Finalement, aprs une anne de tortures que je m'tais infliges moi-mme, je
dus accepter ce que, ds le dbut, j'avais su ne pas pouvoir changer.
A une certaine poque de ma vie, je me suis occup, durant douze ans, de gros btail. Jamais encore, je n'ai
vu une vache piquer une crise de nerfs parce que la scheresse brlait les pturages, qu'il pleuvait ou
gelait, ou encore parce que son taureau accordait ses faveurs une autre. Les animaux affrontent la nuit,
l'orage, mme la faim, avec un calme imperturbable ; c'est pour cette raison qu'ils ignorent la neurasthnie et
ne souffrent gure d'ulcres de l'estomac, sans compter qu'il est trs rare de voir une vache devenir folle.
Maintenant, ne croyez surtout pas que je veuille vous conseiller d'accepter avec rsignation tous les coups
durs qui vous arrivent au cours de votre vie. Loin de l ! Ce serait du fatalisme pur et simple. Tant qu'il
vous reste une chance de redresser la

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

106
situation, luttez ! Mais quand le simple bon sens vous montre que vous vous battez contre quelque chose qui
est ainsi et ne peut tre autrement alors, ne serait-ce que par piti pour votre systme nerveux, cessez de
vous cogner la tte, contre le mur et de vous abandonner la nostalgie de ce qui aurait pu tre .
A l'poque o je runissais ma documentation pour cet ouvrage, j'ai interview un certain nombre de nos
hommes d'affaires de premier plan ; et j'ai t impres sionn en constatant que tous savaient accepter
l'invitable et qu'ils menaient, grce ce principe, une existence singulirement exempte de tracas. Si ces
hommes agissaient autrement, ils finiraient par s'effondrer sous l'effet du surmenage nerveux. Voici quelques
exemples qui. mieux qu'une longue dissertation, illustreront ma thse :
J. C. Penney, fondateur d'une norme entreprise d'picerie succursales multiples, m'a dclar : Mme si je
perdais demain jusqu' mon dernier dollar, je ne me tourmenterais pas, pour la bonne raison que je ne vois pas
quoi cela me servirait. Je travaille de mon mieux ; quant aux rsultats de mes efforts, je m'en remets au
destin.
Henry Ford m'a dit peu prs la mme chose : Lorsque je n'arrive pas diriger les vnements, je les laisse
se diriger eux-mmes.
Quand je demandai K. T. Keller, prsident du conseil d'administration des usines Chrysler, comment il
luttait contre les soucis et les proccupations, il rpondit : Lorsque je dois affronter une situation grave, je
cherche d'abord si je puis faire quelque chose pour amliorer cette situation et, dans l'affirmative, je le fais.
Au contraire, si je me rends compte que tous mes efforts n'y changeront rien, je ne pense plus cette affaire,
je l'oublie tout simplement. Jamais, je ne me tracasse pour l'avenir, car je sais qu'aucun

1 10 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


homme ne peut prvoir exactement ce qui va se passer. Cet avenir sera influenc par tant de facteurs ! Or,
personne ne peut deviner si ou comment ces facteurs vont entrer en jeu, personne ne peut comprendre les
raisons pour lesquelles ils se manifesteront ou, au contraire, ne se manifesteront pas. Alors, pourquoi se
tracasser d'avance leur sujet ? Mr. Relier serait sans doute fort surpris si l'on lui disait qu'il est un
philosophe. II se considre uniquement comme un excellent homme d'affaires ; et pourtant, il a red couvert,
peut-tre par hasard, les principes qu'Epictte enseignait Rome, i! y a de cela dix-neuf sicles : il n'y a
qu'une seule faon d'atteindre le bonheur, proclamait-il. Il faut cesser de se tourmenter au sujet des choses sur
lesquelles notre volont n'a aucune influence.
Sarah Bernhardt, la divine , savait admirablement accepter l'invitable. Durant un demi-sicle, elle avait
t la reine inconteste du thtre, l'actrice la plus adore de l'univers. Puis, alors qu'elle se trouvait, l'ge
de 71 ans, compltement ruine, son mdecin, le professeur Pozzi de Paris, lui apprit qu'il tait forc de
l'amputer d'une jambe. Lors d'une traverse de l'Atlantique, elle avait fait, un jour de tempte, une chute sur
le pont du paquebot, se blessant grivement la jambe. Une phlbite aigu se dclara, le membre se rtrcit,
et bientt, les douleurs furent telles que le docteur dut se rsoudre l'amputation. Ce fut avec une grande
apprhension qu'il prvint la divine , connue pour son temprament violent et emport, de ce qui
l'attendait. Il tait certain que la terrible nouvelle allait dclencher une crise de nerfs. Mais ses craintes se
rvlrent vaines. L'espace de quelques instants, Sarah le dvisagea, puis, elle dit calmement : S'il le faut,
faites. C'tait le verdict du destin.

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

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Comme on poussait le chariot dans la salle d'op ration, son fils qui avait tenu rester avec elle jusqu'au
dernier moment clata en sanglots. Elle lui fit joyeu sement signe de la main en disant : Ne t'loigne pas. Je
serai de retour dans une minute.
Aprs sa convalescence. Sarah Bernhardt reprit ses tournes travers le monde entier et put encore charmer
des foules immenses pendant sept ans.
En cessant de nous battre contre l'invitable, dit Elsi McCormick dans un article paru dans le Reader's
Digest , nous librons en nous des nergies qui nous permettrons de nous crer une existence plus riche.
Aucun tre humain ne possde assez de vigueur, assez d'nergie pour pouvoir, en mme temps, lutter contre
l'invitable et, par-dessus le march, se crer une existence plus riche. Il faut choisir entre l'un ou l'autre.
Vous pouvez ou bien vous incliner devant les orages inluctables de la vie ou bien rsister jusqu' ce qu'ils
vous aient bris.
C'est exactement ce qui s'est produit, sous mes yeux, dans ma ferme du Missouri. J'avais plant une vingtaine
d'arbres. Tout d'abord, ils poussrent avec une rapidit surprenante. Puis, une nuit, une tempte de neige les
couvrit littralement, du sol jusqu' la cime, d'une paisse crote de glace. Or, ces arbres, au lieu de plier
gracieusement sous leur fardeau, rsistrent firement et. finalement, se fendirent et se brisrent. Je fus oblig
de les abattre. Lis n'avaient pas la sagesse des arbres de nos grandes forts du nord. J'ai parcouru des
centaines de kilomtres dans les profondeurs verdoyantes des forts canadiennes sans voir un seul sapin bris
par la glace ou la neige. Ces arbres-l savent plier leurs branches ou, si vous prfrez, accepter l'invitable
ils savent mme collaborer avec l'invitable.

109
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

Les professeurs de jiu-jitsu enseignent leurs lves : Pliez comme le roseau ; ne rsistez pas comme le
chne.
Pour quelle raison, votre avis, les pneus de votre voiture supportent-ils le frottement, l'usure, les artes
tranchantes du gravier, les chocs et les secousses de la route ? Les premiers fabricants s'efforcrent de faire
des pneus capables de rsister tout cela. Au bout de quelques kilomtres, ces pneus s'effi lochaient en
lambeaux. Puis, on eut l'ide de fabriquer des pneus capables d'amortir, d'absorber les chocs. Et miracle
ce pneumatique souple encaissa tout. Nous aussi, nous durerons davantage, notre voyage travers
l'existence se passera infiniment mieux si nous apprenons amortir les chocs et les heurts dont notre route est
parseme.
Que nous arrivera-t-il si nous rsistons aux chocs de la vie, au lieu de les amortir ? Si nous nous refusons de
plier comme le roseau , et nous enttons rsister comme le chne ? La rponse est vidente. Nous
provoquerons toute une squelle de conflits intrieurs, nous serons ternellement inquiets, tour ments, tendus
et, finalement, neurasthniques.
Si nous faisons un pas de plus dans cette mauvaise direction, si nous rejetons la dure ralit pour nous
rfugier dans un univers imaginaire, n de nos propres rves, alors, nous pntrons dans les tnbres de la
folie.
Durant la guerre, des millions de soldats terrifies durent faire ce choix : ou bien accepter l'invitable, ou bien
s'effondrer sous l'effet de la tension continuelle. Pour illustrer cette dramatique alternative, voici l'histoire
que raconta, dans un de mes cours pour adultes. William Casselius, habitant Gelndale, dans l'Etat de NewYork :
Peu de temps aprs m'tre engag dans les gardes

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 110

ctes, je fus plac un des postes les plus dangereux de ce ct-ci de l'Atlantique. On me bombarda sur veillant des chargements d'explosifs . Moi un commis-voyageur ! Quand, de toute votre vie, vous n'avez
gure fait autre chose que placer votre mar chandise, l'ide de vous trouver au milieu de plusieurs milliers de
tonnes de cheddite est dj suffisante pour vous donner la chair de poule. On me fit suivre une sorte de cours
d'instruction qui durait tout juste deux jours ; et le peu que j'appris accrut encore ma frayeur. Jamais, je
n'oublierai ma premire affectation. Par une soire froide, brumeuse, je reus, sur le quai de Bayonne, New
Jersey, l'ordre qui m'assigna la surveillance de la cale n" 5 de notre cargo. Je devais travailler dans cette cale
avec cinq dbardeurs des hommes robustes, habitus, certes, au maniement de lourdes charges, mais
ignorant tout des dangers que reprsentent les explosifs modernes. Or, nous embarquions des fts contenant
chacun une tonne de cheddite c'est--dire une quantit suffisante pour faire sauter le bateau et tous les
hommes" bord. Nous descendions ces fts au moyen de deux cbles formant une sorte de nud coulant. Je
me rptais sans cesse : si l'un de ces cbles glisse ou casse... Seigneur ! J'tais plus mort que vif. Je
tremblais de la tte aux pieds, j'avais la bouche sche, mes jambes flanchaient, mon cur cognait. J'avais une
envie folle de me sauver, mais je ne pouvais pas. Cela aurait t une dsertion pure et simple. On m'aurait
traduit en cour martiale j'aurais t dgrad ma famille dshonore on m'aurait peut-tre fusill.
Donc, il me fallait rester o j'tais. J'observais anxieusement les dbardeurs qui maniaient ces tonnes
d'explosifs avec une nonchalance vous faire dresser les cheveux sur la tte. D'une minute l'autre, me
disais-je, le bateau va sauter, c'est certain. Aprs une ou deux heures de

111 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


terreur panique, je commenai cependant utiliser ma matire grise, en me faisant moi-mme la morale.
Voyons, me dis-je, admettons que le bateau saute. Et aprs ! Tu ne t'en rendras mme pas compte. Ce sera une
manire facile, rapide, de mourir. Cela vaut bien mieux que de mourir d'un cancer, par exemple. Ne sois donc
pas idiot de toute faon, il faut bien mourir un jour. Il faut que tu fasses ce boulot autrement, on va te
fusiller. Alors, autant le faire de bon cur.
Durant plusieurs heures, je continuais ainsi me persuader ; et. finalement, mon obstination envers moimme produisit son effet. En me forant accepter sans regimber une situation inluctable, je russis
surmonter mon angoisse et mes apprhensions.
J'ai bien retenu cette leon. A prsent, chaque fois que je commence me tour menter au sujet d'une chose
laquelle je ne peux rien changer, je hausse les paules en me disant : N'y pense plus. Et j'ai constat
maintes fois l'efficacit de cette mthode.
En rsum : Afin de briser l'assaut continuel de vos tourments avant que vos tourments ne vous brisent,
appliquez la rgle n 4 :
Acceptez l'invitable.

BLOQUEZ VOS TOURMENTS EN LEUR FIXANT UNE LIMITE


Aimeriez-vous savoir comment gagner beaucoup d'argent la Bourse ? Ma foi, il y a certainement, rien qu'
New-York, au moins un million de personnes qui donneraient cher pour le savoir et si je con naissais un
moyen infaillible d'y parvenir, mon livre se vendrait dix mille dollars l'exemplaire. Je puis cependant vous
communiquer une excellente ide qu'appliquent plusieurs spculateurs particulirement heureux. Pour
illustrer cette mthode, voici une histoire qui m'a t raconte par Charles Roberts, un de nos premiers
conseillers financiers :
J'tais venu New-York avec une somme de vingt mille dollars que des amis de mon Texas natal m'avaient
confie afin de la faire fructifier Wall Street. Je m'imaginais connatre toutes les ficelles de la Bourse ; mais
au bout de peu de temps, j'avais perdu ce capital jusqu'au dernier cent. J'avais, certes, ralis de beaux
bnfices dans quelques oprations ; mais cela ne m'empcha pas de me retrouver finalement sur le sable.
La perte de mon propre capital ne m'affectait pas outre mesure, mais j'tais navr d'avoir perdu l'argent de
mes amis, quoique ceux-ci fussent assez riches

113 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


pour pouvoir supporter ce coup. Ce fut avec beaucoup d apprehensions qu' la fin de cette lamentable aven ture je me prsentai chez eux ; or, a mon grand eton-nement, ils se montrrent non seulement trs comprehensifs, trs chics , mais mme assez optimistes un optimisme vraiment incurable - pour me demander
de recommencer spculer. r . -
Je me rendais parfaitement compte que, la Premiere fois j'avais pratiquement jou a pile ou face, me t.ant
essentiellement ma bonne toile, et aussi aux avis que?avais glans autour de moi. En somme je m tais

jet 'eau . J'entrepris alors d'analyser les erreurs ue j'avais commises et, surtout, je pris la ferme
rsolution de chercher pntrer tous es se^'ets du mcanisme boursier avant de m engager dans de nouvelles
oprations. Je m'arrangeai donc pour taire "a connaissance d'un certain Burton Castles, un des spculateurs les
plus heureux qu'on eut jamais vus Wall Street. J'esprais pouvoir profiter largement des conseils qu'il me
donnerait directement ou indirectement, car, depuis longtemps deja, il . rea chaque anne des bnfices
substantiels ; et je savais fort bien qu'une russite aussi constante ne pouvait s'expliquer uniquement par une
veine persistante.
Castles commena par me poser quelques questions concernant mes premires oprations puis, il m appnt ce
qui, mon avis, est le principe le plus important de toute spculation. Voyez-vous, me d.t-.l, chaque fois
que je passe un ordre de bourse, je fixe en mme emp q s une limite des pertes ; si j'achte un titre a, mettons,
cinquante dollars l'unit, je donne immdiatement un ordre de limite des pertes a quarante-cinq dollars.
C'est--dire qu'au cas ou le cours de ce titre descendrait quarante-cinq, .1 sera vendu auto matiquement, ce
qui limite ma perte a cinq po.nts A condition de choisir vos premiers investissements

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 114

d'une faon peu prs intelligente, conclut le vieux renard, vous allez faire en moyenne des profits de dix,
vingt-cinq, ou mme cinquante points. Par cons quent, du moment que vous limitez vos pertes cinq points,
vous pourrez vous permettre de vous tromper au moins une fois sur deux ; cela ne vous empchera pas de
gagner encore pas mal d'argent.
j'ai adopt immdiatement ce principe, et je l'applique encore aujourd'hui, il a conomis, aux clients qui me
confient leurs fonds ainsi qu' moi-mme, des milliers de dollars.
Un peu pius tard, je me rendis compte que cette mthode de limiter les pertes pouvait s'appliquer des choses
tout fait trangres la Bourse. Je commenais mettre des ordres limitatifs sur des tracas et des soucis qui
n'taient nullement d'ordre financier sur toutes les proccupations, les craintes, les ressentiments que
j'prouvais. Et ds le dbut, j'obtins des rsultats incroyables.
Pour ne citer qu'un exemple : je djeune souvent avec un ami qui est incapable d'tre l'heure. Autrefois, il
me faisait attendre et perdre la moiti du temps dont je disposais avant d'arriver au rendez-vous. Finalement,
je lui parlai de ma dcision de limiter tous mes ennuis. Mon vieux Bill, lui expliquai-je, en ce qui concerne
nos djeuners, je place, aujourd'hui mme, un ordre limitatif de dix minutes trs exactement. Si ton retard
dpasse dix minutes cinq secondes, notre rendez-vous sera annul, purement et simplement, et tu ne me
trouvera plus. >
En entendant ce rcit, je n'ai pu m'empcher de penser : Mon Dieu quel malheur que je n'aie pas eu, dans le
temps, assez de bon sens pour mettre des >< ordres limitatifs sur mon impatience, mes clats de colre, mon
dsir de me justifier mes propres yeux, mes regrets, bref, sur tout cet ensemble mental

115
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

et motif qui provoque le surmenage ! Pourquoi n'avais-je pas l'intelligence une dose vraiment infime
aurait suffi de prendre la mesure de chaque nouvel ennui et de me dire : Allons, mon petit vieux, cette
histoire vaut juste tant de tracas ou de rflexion, ou mme de colre et pas davantage. Pourquoi au nom
du ciel n'ai je pas agi ainsi ?
je puis dire cependant qu' une occasion au moins, j'ai fait preuve d'un peu de bon sens. Et c'tait mme une
occasion trs grave une vritable crise dans ma vie un moment o je voyais mes rves, mes projets
d'avenir et le travail de plusieurs annes s'vaporer en fume. Voici ce qui tait arriv : Lorsque j'avais une
trentaine d'annes, je dcidai tout coup de gagner ma vie en crivant des romans. J'allais devenir un
deuxime Jack London, un nouveau Thomas Hardy. Je pris ce projet tellement au srieux que je m'embarquai
pour l'Europe o je pouvais vivre confortablement avec quelques dollars, dans cette poque du
fonctionnement forcen de la planche billets qui avait prcd la premire guerre mondiale. J'y passai en
effet deux annes, travaillant courageusement mon chef-d'uvre. Je le baptisai Le Blizzard (la tempte
de neige). Un titre admirablement choisi, car l'accueil fait par les diteurs mon grand roman fut au moins
aussi glacial que le blizzard le plus impitoyable qui ait jamais balay les plaines du Dakota. Quand,
finalement, mon agent littraire me dit que mon manuscrit ne valait rien, que je n'avais aucun don. aucun
talent pour les uvres d'imagination, mon cur faillit s'arrter de battre. Je quittai son bureau sans rpondre,
compltement hbt. 11 m'avait assomm aussi srement qu'au moyen d'un coup de matraque sur la tte.
Puis, peu peu, je compris que je me trouvais un croisement de chemins, que je devais prendre une dcision
d'une porte norme.

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 116

Qu'allais-je faire ? Quel chemin allais-je prendre ? Des semaines passrent avant que je fusse en mesure de
secouer mon engourdissement. A ce moment-l, je n'avais pas encore entendu parler du principe des ordres
limitatifs de pertes . Mais aujourd'hui, regardant en arrire, je vois que j'ai inconsciemment appliqu cette
mthode. Je comptabilisai les deux annes perdues plir sur mon roman pour leur valeur exacte la
valeur d'une noble et malheureuse exprience - et revins mes occupations antrieures : l'organisation de
cours ducatifs pour adultes. Pendant mes loisirs, j'crivais des biographies et des ouvrages non imaginaires,
comme celui que vous tes en train de lire.
Puis-je dire aujourd'hui que je suis heureux d'avoir pris cette dcision ? Et comment ! Heureux est un mot
trop faible. Chaque fois que j'y pense, je pourrais sauter et danser de joie. Je puis dire sans mentir que, depuis
cette poque dj lointaine, je n'ai jamais perdu ft-ce seulement une heure me lamenter sur le fait que je ne
suis pas devenu un second Jack London.
En d'autres termes : nous agissons stupidement chaque fois que nous payons pour un objet quel conque un prix
exagr en soucis ou en chagrins qui, invitablement, rongeront notre sant.
C'est pourtant exactement ce que firent les compo siteurs Gilbert et Sullivan, les auteurs de quelques-unes des
plus dlicieuses oprettes : Patience, le Mikado, H. M. S. Pinafore. Ces deux hommes savaient admirablement
crire des textes joyeux et une musique trs gaie, mais ils ignoraient un degr vraiment ',amentable l'art de
se crer une existence joyeuse et gaie. Ils taient capables de crer des chefs-d'uvre, mais incapables de
contrler leurs nerfs. Le motif de la discorde qui devait littralement empoisonner eur vie durant des annes
fut -r- je vous le donne en

117
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

mille le prix d'un tapis! Avouez qu'il et t difficile de trouver une raison plus futile. Sullivan avait
command ce tapis pour le thtre qu'ils venaient d'acqurir. Quand Gilbert vit la facture, il sortit de ses
gonds. Aprs des semaines d'pres disputes, ils portrent finalement leur diffrend devant les tri bunaux, et
partir du jour du jugement, ils ne s'adressrent plus jamais la parole. Quand Sullivan avait achev a
composition de la musique pour une nouvelle production, il envoyait la partition par la poste Gilbert qui,
son tour, aprs avoir crit les paroles, renvoyait le tout Sullivan, galement par la poste. Un soir, ils furent
obligs de venir ensemble devant le rideau pour saluer le public, mais ils se placrent chacun un bout de la
scne et s'inclinrent l'un vers la droite, l'autre vers la gauche, de manire ne pas se voir, ils n'avaient pas
assez de bon sens pour placer un ordre limitatif des pertes sur leur ressen timent comme l'avait fait par
exemple le prsident Lincoln.
Un jour c'tait pendant la Guerre de Scession Lincoln, en entendant ses amis dnoncer amrement les
manuvres de ses adversaires, dclara : Vous tes certainement plus rancuniers que moi. Peut-tre ne le
suis-je pas assez ; mais j'ai toujours eu l'impression que le ressentiment est une chose plutt nfaste pour
celui qui le nourrit. Aucun de nous n'a le temps de passer la moiti de son existence se quereller. En ce qui
me concerne, ds qu'un homme cesse de m'attaquer, j'oublie ce qu'il a pu dire ou faire contre moi dans le
pass.
J'aurais voulu qu'une de mes tantes la tante Edith se ft montre aussi peu rancunire que Lincoln. La
pauvre femme habitait avec l'oncle Frank une ferme hypothque de la cave au grenier, infeste de cafards et
entoure de terres d'une pau

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 118

vret incroyable, lis avaient une vie trs dure ils devaient peiner et s'chiner pour chaque cent. Mais la
tante Edith adorait acheter, de temps en temps, une paire de rideaux de tulle ou d'autres bricoles de ce genre
pour gayer quelque peu leur maison vraiment trop nue. Elle pouvait se permettre l'acquisition de ces objets
de luxe parce que Dan Eversol, le propritaire du petit bazar de Maryville, lui faisait souvent crdit. Mais ces
dettes proccupaient terriblement oncle Frank. Comme tous les paysans, il dtestait laisser des factures
impayes ; donc, un beau jour, il demanda en secret Dan Eversol de ne plus faire crdit sa femme. Quant
la tante Edith apprit cela, elle se mit dans une rage golle et prs de cinquante ans plus tard, elle tait
encore folle de rage ! C'est elle qui m'a racont l'histoire pas une fois, mais au moins cent fois. Lors de ma
dernire visite Mary-ville ma tante avait alors prs de quatre-vingts ans
je lui dis : Ma tante, l'oncle Frank a eu tort de t'humilier ainsi, j'en conviens ; mais, franchement, ne
crois-tu pas que ta colre et tes lamentations continuelles pour une histoire vieille de cinquante ans sont
infiniment plus graves que ce que l'oncle a fait ? (J'aurais tout aussi bien pu m'adresser un sourd !)
La tante Edith a pay une lourde ranon pour le ressentiment implacable qu'elle avait nourri pendant si
longtemps. Cette ranon tait sa propre tranquillit d'esprit.
Benjamin Franklin a commis, l'ge de sept ans, une erreur dont il devait se souvenir pendant soixante-dix
ans. Il tait tomb amoureux. si l'on peut dire d'un sifflet qu'il avait aperu dans la vitrine d'un marchand
de jouets, Terriblement mu, il entra dans la boutique, vida sa tirelire sur le comptoir et offrit toutes ces
pices de monnaie en change du sifflet
sans mme songer s'enqurir du prix. De

119 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


retour !a maison, raconte-t-il dans une lettre crite soixante-dix ans plus tard, je me promenais travers
toutes les pices en soufflant dans mon sifflet. Mais quand mes frres et surs, tous plus gs que moi,
dcouvrirent que j'avais pay pour ce sifflet beaucoup plus qu'il ne cotait en ralit, ils se moqurent
bruyamment de moi, et je me mis pleurer, tant j'tais vex.
Bien des annes plus tard, quand Franklin tait ambassadeur Paris, il se rappelait encore que le fait d'avoir
pay trop cher ce sifflet lui avait caus plus de chagrin que le sifflet ne lui avait donn de joie. Mais, en fin
de compte, ce fut l une leon vraiment peu coteuse. En grandissant, raconte Franklin, mesure que
j'apprenais observer et analyser les actes de mes semblables, je retrouvais de plus en plus souvent la mme
erreur. Beaucoup de gens avaient pay tout au moins mon avis un prix exagr pour le sifflet convoit.
En somme, je crois qu'une grande partie des malheurs dont nous souffrons provient d'une fausse estimation de
la valeur relle des choses, et du fait que nous payons trop cher pour nos sifflets.
Gilbert et Sullivan avaient pay trop cher pour leur sifflet La tante Edith avait commis la mme erreur.
Moi, Dale Carnegie, j'en ai fait autant maintes occasions. Et mme Lon Tolsto, l'immortel auteur de
Guerre et Paix, Anna Karnine , etc. ne se rendait pas toujours compte du prix des choses. Le grand
romancier tait, durant les vingt dernires annes de sa vie, probablement l'homme le plus vnr du monde
entier. Entre 1890 et 1910, un flot ininterrompu d'admirateurs venait, en une sorte de plerinage, sa
proprit, dans l'espoir de l'apercevoir, d'entendre le son de sa voix ou mme de pouvoir baiser l'ourlet de son
vtement. La moindre de ses phrases tait aussitt note, presque comme s'il se ft agi d'une

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 120

rvlation divine. Mais en ce qui concerne sa vie quotidienne. Tolsto avait, soixante-dix ans. encore moins
de bon sens que Franklin n'en avait sept ans. Pour dire les choses carrment, il en tait totalement dpourvu.
Voici pourquoi j'avance une opinion aussi singulire. Tolsto avait pous une jeune fille qu'il aimait ten drement. Ils furent tellement heureux l'un avec l'autre que, trs souvent, ils s'agenouillaient pour prier le
Seigneur de faire durer leur bonheur si pur, leur extase si passionne. Malheureusement, la jeune femme tait
d'une jalousie maladive. Elle se dguisait en paysanne et piait les moindres mouvements de son mari, mme
lorsqu'il se promenait simplement dans la fort. Bientt, des scnes violentes clatrent entre les poux. La
femme devint jalouse mme de ses propres enfants un tel point qu'un jour, elle s'empara d'un fusil et
troua d'une balle la photographie de sa fille. Il lui arrivait de se rouler par terre, tenant un flacon de poison
contre sa bouche, et de menacer de se suicider, pendant que ses enfants se serraient dans un coin de la pice et
hurlaient de frayeur.
Que fit alors Tolsto ? Mon Dieu, on trouverait normal qu'il casst la vaisselle et brist le mobilier il aurait
eu de bonnes excuses pour donner ainsi libre cours sa colre. Mais il fit pire que cela il se mit tenir un
journal dans lequel il attribua toute la faute sa femme ! C'tait cela son sifflet . Il avait dcid de
prendre toutes les prcautions en son pouvoir pour que les gnrations futures fussent persuades de son
innocence. Et que fit alors sa femme, en rponse ces accusations ? Eh bien, elle arracha ;oui d'abord les
pages du journal et, naturellement, les brla. Puis, elle entreprit de son ct la rdaction d'un journal dans
lequel son mari tenait le rle du

121 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


coupable, pour ne pas dire du tratre. Finalement, elle crivit mme un roman, intitul A qui la faute ? > . o
elle reprsentait son mari comme une sorte de monstre, tandis qu'elle tait, bien entendu, une martyre.
Et tout cela pour arriver quoi ? Pourquoi ces deux tres s'obstinaient-ils transformer leur foyer en ce que
Tolsto lui-mme appelait un asile d'alins ? il y avait videmment plusieurs raisons cela. L'une d'elles
tait leur dsir forcen de nous impressionner nous, cela veut dire vous et moi, puisque nous formons la
postrit dont l'opinion les proccupait tant ! Or, est-ce que nous donnerions aujourd'hui seulement un fifrelin
pour savoir lequel des deux tait fautif 9 Certainement pas nous sommes bien trop proccups par nos
propres problmes pour perdre ne ft-ce qu'une minute penser ceux du mnage Tolsto. Quel prix
effroyable ces deux malheureux n'ont-ils pas pay pour leur sifflet ! Cinquante annes d'une existence
infernale uniquement parce que ni l'un ni l'autre n'avaient assez de bon sens pour crier : Halte ! , qu'ils
n'avaient pas un sens suffisant des valeurs pour dire : Voyons, cette histoire prend des , proportions
vraiment grotesques. Limitons-les immdiatement. Nous gchons notre vie. Cessons ce petit jeu il n'a que
trop dur.
Je suis persuad que la facult d'apprcier tout a sa juste valeur est l'un des secrets essentiels d'une vritable
tranquillit d'esprit, d'une srnit parfaite. Et je crois que nous pourrions liminer sur-le-champ cinquante
pour cent de nos tourments si nous tablissions une sorte de barme, un talon-or priv, afin de mesurer, en
units de force nerveuse, la valeur ou l'importance que telle ou telle chose a pour nous.
Donc, afin de briser l'assaut continuel de vos tourments avant que les tourments ne vous brisent, appliquez la
rgle n" 5 :

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 122

Chaque fois que vous tes tent de gcher votre force nerveuse, arrtez-vous et posez-vous d'abord les trois
questions suivantes :
1) Combien cette chose qui me proccupe vaut-elle rellement pour moi ?
2) A quel moment devrais-je placer un ordre limitatif des pertes dans cette histoire et ne plus y
penser ?
3) Quel est exactement le prix maximum que je dois payer pour ce sifflet? N'aurais-je pas dj pay plus
qu'il ne vaut ?

VI
N'ESSAYEZ PAS DE SCIER DE LA SCIURE
En crivant ces paroles, je laisse errer mon regard par la fentre ; juste devant moi, je vois, dans mon jardin,
quelques empreintes de dinosauriens, fixes pour l'ternit dans l'argile schisteuse. Ces empreintes m'ont t
cdes par le Muse de l'Universit de Yale ; et je possde une lettre du conservateur de ce muse affirmant
qu'elles ont t faites il y a 180 millions d'annes. Mme le Mongol le plus primitif ne songerait pas revenir
en arrire de 180 millions d'annes pour essayer de changer la forme de ces empreintes. Pourtant, une telle
tentative ne serait gure plus bte qu'une grande partie de nos tourments, pour la bonne raison que nous ne
pouvons mme pas revenir en arrire de 180 secondes pour changer ce qui s'est pass ce que beaucoup
d'entre nous s'obstinent vouloir faire. Nous pouvons videmment chercher modifier les effets d'un
vnement qui s'est produit 180 secondes auparavant ; mais il nous est absolument impossible de changer
quoi que ce soit l'vnement lui-mme.
Il n'y a qu'une seule manire de rflchir au pass d'une faon utile, constructive : c'est l'analyse objec

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

124
tive de nos erreurs qui nous permet d'en tirer au moins une leon profitable ensuite, il vaut mieux les
oublier.
Aujourd'hui, je sais qu'il en est ainsi ; mais quant savoir si j'ai toujours eu le courage et la sagesse d'agir
selon cette vrit, c'est une toute autre question. Pour y rpondre, laissez-moi vous raconter l'histoire
vraiment fantastique qui m'est arrive il y a un certain nombre d'annes. A cette poque-l, j'avais russi
raliser un chiffre d'affaires de 300.000 dollars sans qu'il m'en ft rest un cent de bnfice. Voici
comment cela s'tait produit : j'avais lanc une vaste entreprise de cours d'ducation pour adultes, ouvert des
succursales dans plusieurs villes de province, et dpens sans compter pour la publicit. Or, j'tais tellement
absorb par mon travail pdagogique que je n'avais ni le temps ni le dsir de m'occuper du ct financier de
l'affaire. J'tais d'ailleurs encore trop naf pour me rendre compte qu'il m'aurait fallu un directeur trs capable
qui aurait surveill et rgl ies frais gnraux je croyais qu'il suffisait d'encaisser beaucoup d'argent
pour en gagner beaucoup.
Finalement, au bout d'un an, je fis une dcouverte qui doucha brutalement mon enthousiasme. Je constatai
que malgr nos recettes normes, nous n'avions pas ralis le moindre bnfice. J'aurais alors d faire deux
choses : primo, faire preuve d'autant de bons sens que George Washington Carver, le clbre savant noir,
lorsqu'il apprit la faillite de la banque laquelle il avait confi toutes ses conomies quarante mille
dollars. Comme un ami lui demandait s'il se rendait compte qu'il tait prsent un homme pauvre, Carver
rpondit simplement : Oui, je sais, et continua de travailler. Il effaa de son esprit cette perte pourtant trs
dure d'une faon

125
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

si totale que, par la suite, il n'en parlait plus jamais.


Secundo, j'aurais d analyser soigneusement mes erreurs et en tirer une leon durable.
Mais, pour avouer toute la vrit, je ne fis ni l'un ni l'autre. Je m'abandonnai, pour ne pas dire je me plongeai
dans un tourbillon de tourments. Pendant des mois, je vcus dans une sorte d'hbtude : je ne dormais plus, et
je maigrissais vue d'il. Au lieu de profiter de cette malheureuse exprience, je redoublais d'efforts, mais
toujours dans la mme direction, et recommenais commettre les mmes erreurs, quoique sur une chelle
plus petite.
Je suis videmment quelque peu gn d'admettre ma propre stupidit ; mais j'ai dcouvert depuis long temps
qu'il m'est bien plus facile d'enseigner vingt lves ce qu'il faut faire, que de mettre en pratique mon propre
enseignement.
Comme je regrette de ne pas avoir eu la chance de suivre les cours du Collge George Washington de NewYork, et d'tudier sous la direction de Mr. Brandwine l'ancien professeur d'un de mes amis, Mr. Allen
Saunders !
Saunders me raconta, un soir, qu'il doit Mr. Brandwine, professeur d'hygine ce collge, une des leons les
plus prcieuses qu'il et jamais reues. Je n'avais ce moment-l que douze ou treize ans, mais, dj, je me
tourmentais continuellement. Je me tracassais sans cesse au sujet des erreurs et des gaffes que j'avais
commises. Chaque fois que j'avais donn un devoir un de mes professeurs, je passais une nuit entire me
retourner dans mon lit et me ronger les ongles, obsd par la crainte de recevoir une mauvaise note.
Constamment, je pensais ce que je venais de faire et souhaitais ardemment de m'y tre pris diffremment, je
me rappelais ce que j'avais dit et regrettais de ne pas l'avoir dit autrement.

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 126

Puis, un matin, nous pntrmes, comme d'habi tude, dans l'amphithtre des Sciences Naturelles, et voil
notre prof , Mr. Brandwine qui. en nous voyant arriver, pose sur son pupitre une bouteille de lait. Nous
nous assmes, regardant avec tonnement cette bouteille, et nous demandant ce qu'elle venait faire dans notre
cours d'hygine. Brusquement, Mr. Brandwine bondit sur ses pieds, balaya d'un revers de main la bouteille
dans l'vier et s'cria : Plus la peine de gmir, une fois le lait renvers !
Il nous runit ensuite autour de l'vier et nous montra les dbris de la bouteille. Regardez bien, dit-il. car je
voudrais que vous reteniez cette leon jusqu' la fin de vos jours. Le lait est perdu vous voyez qu'il a pass
dans le tuyau de vidange ; nous aurons beau nous arracher les cheveux et nous cogner la tte contre le mur,
cela n'en fera pas revenir une seule goutte. Evidemment, avec un peu de rflexion et de prudence, on aurait pu
sauver ce lait. Mais maintenant, il est trop tard tout ce que nous pouvons faire, c'est de nous rsigner
cette perte, de l'oublier, et de passer un autre sujet.
Le souvenir de cette petite dmonstration, conclut mon ami, est toujours rest vivant dans mon esprit, alors
que j'ai oubli depuis longtemps mes connaissances autrefois si solides en gomtrie ou en latin. En somme,
j'ai appris, en ces quelques minutes, plus de choses vraiment utiles pour la vie que pendant mes quatre annes
de collge. J'ai appris viter autant que possible de renverser du lait, mais aussi, ne plus y penser une fois
que le malheur tait arriv et que le lait avait pass dans le tuyau de vidange.
Je suis sr que certains de mes lecteurs vont sourire en voyant que cette longue histoire ne servait qu'
illustrer une de ces vrits rabches et vieilles comme le monde : Plus la peine de gmir, une fois

127 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


le lait renvers. Je me rends parfaitement compte de la banalit, pour ne pas dire de la platitude de cette
maxime. Mais je sais aussi que ces adages poussireux sont la quintessence de la sagesse des sicles, le fruit
des expriences souvent amres de nos anctres. Je vais mme plus loin : si nous appliquions toujours les
rgles qui, sous forme de proverbes et d'adages, contiennent le meilleur de l'hritage spirituel des gnrations
passes, nous mnerions tous une exis tence pratiquement parfaite. Tout le monde connat ces vieux
prceptes ; mais il y a un abme entre le fait de les savoir par cur et la volont de s'y con former. D'ailleurs,
j'ai crit cet ouvrage beaucoup moins pour vous raconter quelque chose de nouveau que, surtout, pour vous
faire rentrer dans le crne des vrits videntes et vous amener agir en cons quence.
J'ai toujours admir les hommes capables d'exprimer une vieille vrit d'une faon nouvelle, saisissante et
pittoresque. C'est ce que fit par exemple le vieux Fred Shedd, propritaire de la Gazette de Phila delphie,
l'occasion d'un discours devant une promotion de l'Universit. Combien d'entre vous ont dj sci du bois ?
demanda-t-il. Que ceux qui connaissent ce travail lvent la main. Presque tous les jeunes gens avaient
mani une scie au moins une fois dans leur vie. Bon mais combien d'entre vous ont dj sci de la
sciure ? Pas une main ne se leva. Bien sr ! s'exclama Mr. Shedd. On ne peut pas scier de la sciure.
C'est du bois dj sci. Et c'est la mme chose pour le pass. Chaque fois que vous vous tracassez au sujet
d'vnements qui se sont passs, vous essayez tout simplement de scier de la sciure.
J'ai fait la connaissance de Connie Mack, le grand vtran du base-bail, alors qu'il avait quatre-vingts ans.
Comme je lui demandais s'il lui tait arriv de

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS 128

se tourmenter cause des parties que son quipe avait perdues, i! rpondit en haussant les paules :
Oui, bien sr, dans le temps. Mais il y a belle lurette que je me suis dbarrass de cette manie stupide.
Je m'tais aperu que cela ne servait rien du tout. On ne peut pas gcher du pltre avec de l'eau qui a dj
pass le long de la rivire.
Evidemment, on ne peut pas gcher du pltre avec l'eau qui a dj pass le long de la rivire pas plus qu'on
ne peut rattraper cette eau pour faire tourner la roue d'une scierie situe dans le haut de la valle. Mais on
peut parfaitement graver des rides dans son visage et faire pousser des ulcres dans son estomac.
J'ai eu rcemment le plaisir de dner avec Jack Dempsey. Tout en savourant la dinde aux airelles, il me parla
du combat qui lui cota son titre de champion du monde et fit de Gene Tunney le roi des poids lourds. Comme
on peut bien s'en douter, cette dfaite fut un coup trs dur pour son orgueil. A peu prs vers le milieu du
combat, raconta-t-il, je compris brusquement que j'tais un vieil homme. A la fin du dixime round, j'tais
toujours debout mais c'tait a peu prs tout. J'avais les yeux presque ferms, la peau de ma figure avait
clat en plusieurs endroits... Comme travers un brouillard, je vis l'arbitre lever la main de mon adversaire,
proclamant ainsi sa victoire, le n'tais plus champion du monde. Sous la pluie battante, je descendis du ring et
m'en allai lentement vers mon vestiaire, fendant pniblement la foule. Des hommes essayaient de me serrer la
main, d'autres avaient des larmes aux yeux...
Un an plus tard eut lieu la revanche entre Tunney et moi. Mais ce fut inutile. J'tais fini, pour de bon. Au
dbut, j'eus beaucoup de mal ne pas me tourmenter, jusqu'au jour o je me suis dit : Je ne vais pas vivre
dans le pass, gmir sur ce qui est fait. Je

liHiHV

129 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


veux encaisser ce coup, comme j'en ai encaiss tant d'autres, mais sans aller au tapis.
Et c'est ce qu'il fit. Comment ? Seulement en se rptant sans cesse : Je ne veux pas me tourmenter pour le
pass ? Non cela l'aurait simplement forc de ruminer continuellement ce pass. Il y arriva en acceptant
courageusement sa dfaite, en l'inscrivant au compte des pertes et profits, et en se concentrant ensuite sur ses
projets d'avenir. Il y arriva en ouvrant son clbre restaurant Broadway, et en dirigeant le Grand Htel du
Nord, dans la 57 e rue. Il y arriva en s'occupant tant et si bien de choses constructives, tangibles, qu'il n'avait
plus le temps ni le dsir de penser au pass. J'ai eu, durant ces dix dernires annes, une vie plus heureuse
qu' l'poque o j'tais encore champion du monde, conclut Jack Dempsey.
Souvent, en lisant des biographies ou encore en observant des gens qui se dbattent dans des circons tances
pnibles, je suis tonn de voir avec quelle facilit certains hommes peuvent passer leurs malheurs au compte
des pertes et profits pour continuer ensuite mener une existence passablement heureuse.
Un jour, j'ai visit la clbre prison de Sing-Sing. Je fus particulirement frapp par le fait que la plupart des
dtenus paraissaient peu prs aussi heureux que les hommes libres, vivant de l'autre ct des murs. J'en
parlai au directeur qui m'apprit qu' leur arrive Sing-Sing, les criminels taient presque toujours amers,
aigris, rongs par toutes sortes de ressentiments. Mais, au bout de quelques mois, tous, sauf les moins
intelligents, passaient l'ponge sur les vnements qui les avaient conduits en prison, ils s'installaient dans
leur nouvelle existence, acceptaient calmement les rglements et la routine du pnitencier et en tiraient le
meilleur parti possible. Le directeur me cita l'exemple d'un dtenu qui, employ comme jardinier, chantait

BRISEZ L'ASSAUT DE VOS SOUCIS

130
en cultivant ses lgumes et ses fleurs derrire les murs impitoyables de la prison.
Ce dtenu-jardinier qui chantait faisait preuve de bien plus de bon sens que la plupart d'entre nous. Il savait
que, de toute faon, tout l'or du monde et toutes les armes de l'univers ne peuvent changer le pass en quoi
que ce soit. Donc, imitons-le et rappelons-nous constamment la rgle n 7.
N'essayons pas de scier de la sciure.

QUATRIEME PARTIE
SEPT FAONS DE CULTIVER UNE ATTITUDE SUSCEPTIBLE DE VOUS APPORTER LA PAIX ET LE BONHEUR

I
NEUF MOTS QUI PEUVENT CHANGER TOUTE VOTRE VIE
Ii y a quelques annes, on me demanda de rpondre, dans le cadre d'une mission radiophonique, la question
suivante : Quelle est la leon la plus impor tante que la vie vous ait jamais donne ?
Je n'eus gure besoin de rflchir : de tout ce que l'exprience m'a enseign, la chose de loin la plus
prcieuse, la plus vitale est l'importance de ce que nous pensons. Si je savais ce que pense mon voisin, je
saurais ce qu'il est. Ce sont nos penses qui font notre personnalit. Notre attitude mentale est le facteur X
qui dtermine essentiellement notre destine. Emerson a dit : L'homme est ce qu'il pense durant la journe...
C'est d'ailleurs l'vidence mme comment pourrait-il en tre autrement ?
A prsent, je sais avec une certitude absolue que

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 132

le choix judicieux de nos penses est, de tous les problmes que nous devons rsoudre, le plus important
en fait, presque l'unique problme. Si nous savons choisir nos penses, nous serons toujours dans la bonne
voie celle qui mne tout droit vers la solution de toutes nos difficults. Marc-Aurle, le grand philosophe
qui, il y a dix-huit sicles, rgnait sur l'Empire Romain, a rsum cette vrit en neuf mots
neuf mots qui peuvent fort bien changer le cours de votre existence : Notre vie est ce que nos penses en font.
Marc-Aurle a incontestablement raison. Si nos penses sont joyeuses, nous serons joyeux. Si nous pensons
notre misre, nous serons misrables. Si nous entretenons des penses angoisses, nous finirons par avoir
peur. Si nous sommes obsds par la crainte de tomber malades nous risquons de tomber malades. Si nous
pensons continuellement la possibilit d'un chec, nous chouerons certainement Si nous nous complaisons
dans les rcriminations et les gmissements, tout le monde nous vitera. L'homme n'est pas ce qu'il pense
tre. Mais ce qu'il pense, il l'est, a dit Norman Vincent Peale.
Veux-je dire par l qu'il faille adopter une attitude d'insouciance bate envers tous nos problmes ? Non,
malheureusement, la vie n'est pas aussi simple que cela. Mais je recommande tout le monde une attitude
positive, au lieu d'une mentalit purement ngative. En d'autres termes, nous devons videmment nous
occuper de nos difficults, mais non nous en proccuper. Vous vous demanderez peut-tre o est la diffrence.
Permettez-moi de l'illustrer par un exemple. Chaque fois que je traverse une des rues du centre de New-York,
l o la circulation est particulirement dense, je m'occupe de ce que je fais, c'est--dire que j'avance
prudemment, regardant

133
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

droite et gauche mais je ne suis pas proccup. S'occuper d'un problme, cela signifie qu'on tudie la
difficult et prend les mesures afin de la surmonter. Se proccuper, cela veut dire tourner en rond, inu tilement, comme une bte affole dans une cage.
Un homme peut parfaitement s'occuper de faon trs srieuse des problmes auxquels il doit faire face, il peut
lutter de toutes ses forces pour redresser une situation menaante et, en mme temps, marcher la tte haute,
un illet la boutonnire. C'est ce que fit, par exemple, Lowell Thomas, un des plus clbres reportersphotographes de notre poque. J'ai eu l'honneur d'tre l'associ de Thomas au moment o il prsentait ses
remarquables documentaires sur les campagnes de Lawrence et d'Allenby. durant la pre mire guerre mondiale.
I homas et ses assistants avaient film la guerre sur cinq ou six fronts diffrents ; ils avaient surtout rapport
un magnifique reportage sur le fameux Colonel Lawrence et sa pittoresque arme arabe, ainsi qu'un autre sur
la conqute de la Terre Sainte par le Gnral Allenby. La projection de ces films, accompagne d'une
confrence commentant ces deux campagnes, fit sensation Londres et dans le monde entier. L'ouverture de
la saison de l'Opra de Londres fut retarde de six semaines pour permettre Thomas de continuer
passionner les foules avec cette chanson de geste moderne dans la plus grande salle de Londres, l'Opra de
Covent Garden. Aprs son succs phnomnal Londres, Thomas entreprit une tourne triomphale qui le
conduisit dans un grand nombre de pays trangers. Puis, il consacra deux annes un documentaire sur la vie
indigne aux Indes et en Afghanistan. Mais la suite d'une srie d'incroyables coups de malchance,
l'impossible se ralisa : Thomas se retrouva Londres, compltement ruin. J'tais avec lui ce moment-l.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 134

Je me souviens encore des maigres repas dont nous devions nous contenter dans des restaurants prix fixe, et
encore pouvions-nous manger l uniquement parce que Thomas avait emprunt de l'argent un ami, un
peintre cossais. Or, voici enfin o je voulais en venir : mme lorsque Thomas tait plong jusqu'au cou dans
des dettes criardes, et qu'il se dbattait au milieu d'une vritable cascade de dceptions amres, il tait tendu,
certes, il luttait de toutes ses forces, mais il ne se tourmentait pas. 11 savait que ds l'instant o il se laisserait
abattre par ses revers de fortune, il deviendrait une pave, un tre perdu, dont les services ne seraient plus
utiles personne mme pas ses cranciers. Pour cette raison, il achetait chaque matin, en sortant de chez
lui. une fleur qu'il mettait sa boutonnire, puis, il descendait Oxford Street d'une dmarche souple, la tte
haute. Il se forait de penser uniquement d'une faon positive, courageuse, il s'interdisait de perdre confiance.
En somme, il considrait les coups que le destin lui avait assens comme faisant partie de l'entranement
parfois pnible auquel il faut se soumettre si l'on veut atteindre le haut de l'chelle.
De mme, notre attitude mentale exerce une influence tonnante, presque incroyable sur nos forces physiques.
J. A. Hadfield, le clbre psychiatre anglais, cite un exemple frappant de ce fait dans son remarquable
ouvrage : La Psychologie du Pouvoir.
J'ai demand trois hommes, crit-il, de se soumettre certains tests destins vrifier l'effet d'une
suggestion purement mentale sur leur nergie physique que j'allais mesurer au moyen d'un dynamo mtre. Les
trois sujets durent treindre l'appareil de toutes leurs forces, et ceci dans trois situations diffrentes.
Le premier essai eut lieu dans des conditions nor

135 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


maies et permit d'tablir que la force moyenne de ces hommes atteignait 50,5 kilos (il s'agit de l'effort d'une
seule main).
Ensuite, Hadfield mit ses sujets en tat d'hypnose et leur expliqua qu'ils taient trs faibles. Aussitt, leur
pression sur le dynamomtre tomba 14,5 kilos moins que le tiers de leur force normale. (Un de ces
hommes tait un boxeur professionnel ; mais ds qu'il fut persuad de sa faiblesse, il dclara que son bras
droit tait grle, maigre comme celui d'un enfant sous-aliment. )
Pour sa troisime exprience, Hadfield expliqua ses trois sujets, toujours en tat d'hypnose, qu'ils taient
trs forts ; et, immdiatement, leur pression sur le dynamomtre monta 71 kilos. C'est--dire: la puissance
relle d'un homme imbu de sa force est cinq fois suprieure celle du mme individu lorsqu'il se croit faible.
Tel est le pouvoir de notre attitude mentale.
Pour mieux illustrer cette puissance magique de notre pense, voici une des anecdotes les plus ton nantes de
l'Histoire amricaine. Elle pourrait fournir le sujet d'un gros livre ; mais soyons bref. Par une froide nuit
d'octobre, peu de temps aprs la fin de la guerre civile, une femme dans le dnuement le plus complet, sans
gte ni ressources, frappa la porte de la mre Webster, veuve d'un capitaine au long cours, qui habitait une
vieille maison Amesbury, dans le Massachusetts.
En ouvrant la porte, la mre Webster vit une crature frle, chtive, un pauvre paquet tremblant de peau et
d'os, pesant tout au plus une cinquantaine de kilos . L'trangre se prsenta sous le nom de Mrs. Glover et
expliqua qu'elle tait la recherche d'un foyer o elle pourrait rflchir calmement et laborer un grand projet
qui l'absorbait jour et nuit.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 136

Pourquoi ne resteriez-vous pas ici ? dit Mrs. Webster. Je vis toute seule dans cette grande maison.
Mrs. Glover aurait pu habiter chez la mre Webster jusqu' la fin de ses jours, si le gendre de cette dernire
n'tait venu de New-York pour y passer ses vacances. En dcouvrant la prsence de l'trangre, il hurla: Je
ne veux pas de vagabonds ici et mit la pauvre femme la porte. Durant quelques minutes, elle resta l,
immobile, frissonnant sous une pluie battante, puis, elle s'loigna lentement, cherchant un autre abri.
Et maintenant, j'arrive au point surprenant, extra ordinaire de cette histoire. Cette vagabonde devait avoir,
sur la pense et la formation morale de l'univers tout entier une influence plus profonde que n'importe quelle
autre femme. A l'heure actuelle, des millions d'adeptes dvous vnrent son nom Mary Baker Eddy la
fondatrice de la Christian Science , !Eglise du Christ Scientiste).
Pourtant, jusqu' ce moment-l, la vie ne lui avait gure apport que des malheurs la maladie, le chagrin, le
dsespoir. Son premier mari tait mort peu de temps aprs leur mariage. Son second mari l'avait abandonne
pour s'enfuir avec une femme marie. Il devait d'ailleurs finir ses jours dans un asile de , vieillards. Elle
n'avait qu'un enfant un garon qu'elle^ avait d confier, aprs une longue maladie qui avait puis ses
maigres ressources, des trangers, alors que l'enfant n'avait que quatre ans. Cette famille quitta, un jour, la
ville sans mme laisser la mre la moindre indication de leur nouveau domicile, et la pauvre femme ne
retrouva son fils que vingt-sept ans plus tard.
Etant depuis toujours de constitution faible et de sant dlicate, Mary Baker Eddy s'tait intresse de trs
bonne heure ce qu'elle appelait la science de lagurison de l'esprit. Mais le tournant dramatique,

137 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


dcisif de sa vie se situe l'poque o elle se trouvait Lynn, dans le Massachusetts. Un jour d'hiver, alors
qu'elle descendait une petite rue, elle glissa sur le verglas, tomba et resta vanouie sur le trottoir. Sa chute
avait provoqu une lsion tellement grave de la colonne vertbrale que son corps tait continuel lement
branl par des spasmes d'une violence inoue. Le mdecin s'attendait une issue fatale. Il dclara que, mme
si, par miracle, elle devait survivre, elle ne pourrait plus jamais marcher.
Gisant sur ce qu'elle croyait tre bientt son lit de mort, Mary Baker Eddy ouvrit sa bible et, par suite d'une
inspiration divine, devait-elle dire plus tard, tomba sur ce passage de saint Matthieu : Et ils lui amenrent
un homme frapp de paralysie, tendu sur une civire ; et Jsus dit au paralytique : Mon fils, prends courage ;
tes pchs te sont pardonns... Lve-toi, et rentre la maison. Et le paralytique se leva et rentra chez lui.
Ces paroles firent surgir en elle un tel courant de force et de foi, un lan tellement puissant vers sa gurison
que, comme elle l'a relat plus tard, elle se leva immdiatement et quitta l'hpital .
Ce fut cette exprience miraculeuse, dclare Mrs. Eddy, qui me fit comprendre, en l'espace de quelques
instants, comment je pouvais arriver me sentir heureuse, et, surtout, rendre heureux mes semblables...
J'acquis la certitude scientifique du fait que l'Esprit est la base et l'origine de tout, et que nos actes et nos
sentiments sont, en ralit, des phnomnes mentaux.
C'est ainsi que Mary Baker Eddy est devenue la fondatrice et la Grande Prtresse d'une nouvelle religion :
l'Eglise du Christ Scientiste l'unique grande religion fonde par une femme une foi qui compte des
disciples dans le monde entier.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 138

Vous vous dites probablement : Tiens, tiens, ce Mr. Carnegie cherche faire des proslytes pour l'Eglise du
Christ Scientiste. Mais c'est faux. Je ne suis pas un adepte de cette secte. Cependant, plus je vis, plus je suis
convaincu de l'immense puissance de la pense. Ayant pass trente-cinq ans instruire des adultes, je sais que
tout tre humain peut chasser ses craintes et ses proccupations, se dbarrasser de nien des maladies et
transformer son existence, en changeant sa manire de penser. Je le sais ! J'ai observ des centaines de fois
des transformations presques incroyables j'en ai vu tant quelles ne m'tonnent mme plus.
Je suis absolument persuad que notre tranquillit d'esprit et notre joie de vivre ne dpendent pas de ! endroit
o nous nous trouvons, ni de ce que nous possdons, ni mme de ce que nous sommes, mais uniquement de
notre attitude mentale. Les conditions extrieures n'ont qu'une influence minime sur notre honheur. Prenons
par exemple l'histoire du vieux John Brown qui fut pendu pour s'tre empar de l'arsenal de Harpers Ferry et
avoir essay d'inciter les esclaves la rvolte. Le jour de l'excution, il partit pour l'chafaud, assis sur son
cercueil. Le gelier qui l'escortait tait nerveux et inquiet. Mais le vieux John Brown, lui, tait parfaitement
calme. Levant son regard vers la crte bleutre des montagnes de Virginie, il s'exclama : Quel beau pays !
C'est !a premire fois que j'ai l'occasion de voir tout cela !
Ou prenons l'exemple de Robert Falcon Scott et de ses compagnons les premiers Anglais atteindre le ple
sud. Leur voyage de retour fut probablement le plus effroyable que des hommes aient jamais entrepris. Ils
n'avaient plus de vivres ni de combustibles. Il leur tait impossible d'avancer car une furieuse tempte de
neige faisait rage pendant

139
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

onze jours e onze nuis un vent si froce, si coupant, qu'il entamait et tailladait la surface de la glace
polaire. Scott et ses compagnons savaient qu'ils allaient mourir ; ils avaient d'ailleurs emport une certaine
quantit d'opium en prvision d'une issue fatale. Une bonne dose d'opium, et ils pouvaient s'allonger sur le sol
et s'abandonner des rves merveilleux pour ne plus se rveiller. Mais ils ddaignrent ce moyen d'vasion
trop facile, et moururent en chantant des chants joyeux . Nous le savons parce qu'une expdition de
secours dcouvrit, huit mois plus tard, une lettre ct de leurs corps gels.
Eh bien oui si nous nourrissons des penses courageuses et sereines, nous pourrons jouir de la beaut du
paysage pendant que, assis sur notre cercueil, nous partons pour l'chafaud ; nous pourrons faire retentir nos
tentes de chants joyeux tout en mourant de faim et de froid.
Milton, le pote aveugle, avait dj dcouvert cette vrit trois cents ans plus tt :
L'esprit est un inonde part, et il peut en lui-mme transformer l'Enfer en Ciel, et le Ciel en Enfer.
Les illustrations les plus parfaites de cette maxime nous sont fournies par Napolon et Helen Relier. Napolon
avait; certainement tout ce que la plupart des hommes dsirent le plus : la gloire, le pouvoir, la richesse et
pourtant, il a dit, Sainte-Hlne : De toute ma vie, je n'ai connu six jours de bonheur. Tandis que Helen
Keller aveugle, sourde et muette a dclar : J'ai trouv la vie si belle !
En cinquante ans, la vie m'a appris au moins une chose . Rien ni personne ne peuvent nous apporter la paix,
part nous-mmes.
En somme, j'essaie simplement de rpter ce que

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX E l BONHEUR

140
le pote Emerson a si bien exprim dans la conclusion de son essai sur La Confiance en Soi-mme : Une
victoire politique, une hausse substantielle des rentes d'Etat, la gurison d'un tre qui vous est cher, le retour
d'un ami ou encore tout autre vnement purement extrieur remonte votre moral, et vous pensez
immdiatement que tout ira mieux pour vous. Ne croyez pas cela. C'est impossible. Rien ni personne ne
peuvent vous apporter la paix, le bonheur, la srnit, part vous-mme.
Epictte, le grand philosophe stocien, a dit qu'il est bien plus important de chasser des penses nfastes de
notre esprit que d'enlever des tumeurs et des abcs de notre corps. Epictte a vcu il y a environ dix-neuf
sicles, et cependant, la mdecine moderne l'approu verait. Le Docteur Canby Robinson a dclar que, sur cinq
malades admis l'hpital John Hopkins, quatre souffraient de maux provoqus, tout au moins en partie, par le
surmenage nerveux et la fatigue motive, et ceci mme chez des personnes prsentant des troubles purement
organiques. Ces derniers proviennent frquemment d'une adaptation dfectueuse la vie et aux problmes
de la ralit.
Montaigne avait adopt comme devise . L'homme est malmen non pas tant par les vnements que, surtout,
par ce qu'il pense des vnements. Et il est difficile de contester que notre opinion des v nements ne
dpend que de nous-mmes.
Que veux-je dire par l ? Ai-je vraiment l'effronterie inconcevable de vous dire alors que vous tes cras
par vos tourments, et que vos nerfs se mettent en boule ai-je vraiment l'effronterie inconcevable de
prtendre que, mme dans ces conditions, vous pouvez changer votre attitude mentale par un effort de volont
? Parfaitement c'est exactement ce que je veux dire. Et ce n'est pas tout je vais vous

141 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


montrer comment il faut s'y prendre. Sans doute faut-il se donner un peu de mal pour y arriver, mais, au fond,
c'est un secret trs simple.
Le professeur William James, certainement la premire autorit mondiale en matire de psychologie pratique,
a fait l'observation suivante : Apparemment, l'action suit la pense ; mais, en ralit, l'action et la pense se
produisent simultanment. Et en rglant l'action qui est place sous un contrle plus direct de notre volont, nous pouvons
indirectement rgler nos penses qui, en principe, chappent au contrle de la volont.
En d'autres termes, William James nous apprend que nous ne pouvons pas changer immdiatement nos
sentiments simplement en dcidant de penser autre chose mais que, par contre, nous pouvons
parfaitement changer nos actes. Et qu'en changeant nos actes, nous changerons automatiquement nos
sentiments.
Par consquent, explique-i-il, l'unique moyen moyen souverain et volontaire de retrouver la joie que vous avez
perdue, c'est de prendre une attitude joyeuse, de parler et d'agir comme si la joie vous tait dj revenue.
Vous vous demandez si un truc aussi simple rend toujours ? Eh bien, moi, je puis vous dire qu'il rend
merveille. Essayez donc vous-mme : souriez, d'un sourire large, jovial, spontan ; redressez les paules,
respirez profondment, et chantez ce qui vous passera par la tte. Si vous ne savez pas chanter, alors, sifflez.
Si vous n'arrivez pas siffler, fredonnez. Vous constaterez rapidement qu'il vous est matriellement,
physiquement impossible de rester maussade, triste et dprim alors que toute votre attitude respire un bonheur
radieux !
Je viens de vous exposer une de ces petites vrits fondamentales dont la connaissance et l'application

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 142

peuvent facilement faire des miracles dans la vie de nous tous. Je pense par exemple une femme que je
connais fort bien c'est pour cette raison que je prfre taire son nom qui pourrait se dbarrasser
radicalement de toutes ses misres si elle connaissait ce secret. Elle est ge, veuve depuis plusieurs annes
ce qui est triste, je l'admets mais a-t-elle jamais essay de se comporter comme une personne heureuse ?
Certainement pas ; si l'on lui demande comment elle se sent, elle rpond: Oh, je vais bien, mais son
expression et le ton pleurnichard de sa voix disent trs nettement : Seigneur si vous saviez tous les
malheurs qui me sont arrivs ! Elle a l'air de vouloir vous reprocher d'tre heureux en sa prsence. Des
centaines de femmes sont plus mal loties qu'elle ; f assurance-vie de son mari la met l'abri du besoin jusqu'
la fin de ses jours, et ses filles, maries depuis longtemps, l'accueillent tour de rle, de sorte qu'elle ne
manque pas de compagnie. Mais je ne l'ai jamais vue sourire. Elle se lamente sur l'avarice et l'gosme de ses
trois gendres quoiqu'elle passe chez chacun d'eux plusieurs mois par an. Elle se plaint de ne jamais
recevoir le moindre cadeau de ses filles mais elle-mme couve anxieusement son argent pour ses vieux
jours . Bref, cette femme est une vritable calamit d'abord pour elle-mme, mais aussi pour toute sa famille.
Mais est-ce invitable ? C'est l le vrai malheur elle pourrait parfaitement se transformer d'une bellemre aigrie, amre et hargneuse en une parente aime et estime si seulement elle le voulait. Tout ce
qu'elle aurait faire pour oprer cette transformation, ce serait de commencer agir joyeusement
agir comme si elle voulait dispenser un peu de gaiet autour d'elle, un peu d'affection et d'amour au
lieu de concentrer, et par consquent de gcher, ses sentiments sur sa propre personne.

143 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


Je connais aussi un certain H. J. Englert, de Tell City, dans l'indiana, qui est encore de ce monde uniquement
parce qu'il a dcouvert ce secret. Il y a dix ans, Mr. Englert attrapa la scarlatine ; et quand il fut rtabli, il
dcouvrit que cette maladie avait entran pour lui une consquence assez grave, une nphrite. Il consulta
toutes sortes de mdecins, mme des charlatans , me raconta-t-il, mais aucun ne put le gurir.
Puis, un peu plus tard, d'autres complications se dclarrent. Sa pression monta brusquement. Il se fit
examiner de nouveau, et le docteur l'informa que sa pression avait atteint 214, c'est--dire un point fatal,
d'autant plus qu'elle allait certainement encore augmenter. Trs charitablement, le mdecin lui conseilla de
mettre aussitt de l'ordre dans ses affaires.
Je rentrai, raconte Mr. Englert, vrifiai si j'avais bien effectu tous les versements pour mon assurance-vie,
puis, aprs avoir implor du Ciel le pardon de mes pchs, je m'abmai dans une mditation morose. Bien
entendu, je rendis tout le monde malheureux. Ma femme pleurait du matin au soir, mes enfants sanglotaient,
et quant moi-mme, je m'enfonais de plus en plus dans mon dsespoir. Cependant, aprs avoir pass une
semaine gmir sur mon sort, je commenai rflchir. Voyons, me dis-je, tu te conduis comme un
imbcile. Tu as peut-tre encore une bonne anne vivre alors, pourquoi n'essaies-tu pas d'tre heureux
tant que tu es encore de .ce monde ?
Je redressai les paules, me forai sourire, et m'ingniai agir comme si j'tais en parfaite sant. Au dbut,
ce fut difficile, je l'admets mais je con tinuais m'imposer une attitude aimable et mme joyeuse ; et cela
soulagea non seulement ma famille, mais aussi moi-mme.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 144

Presque aussitt, je me rendis compte que je commenais me sentir mieux en fait, je me sentais presque
aussi bien que je le prtendais ! Mon tat s'amliorait constamment. Et aujourd'hui alors que, depuis des
mois, je devrais tre couch dans ma tombe non seulement je suis heureux et bien portant, mais, par-dessus
le march, ma pression est redevenue normale ! Une chose est certaine : la prdiction de mon mdecin se
serait invitablement ralise si j'avais continu de penser que j'tais fichu . Heureusement, j'ai donn
mon corps une chance de se gurir tout seul, et cela simplement en changeant mon attitude mentale !
A prsent, permettez-moi de vous poser une question : puisque le simple fait d'agir joyeusement et de nourrir
des penses positives de sant et de courage avait suffi pour sauver cet homme, pourquoi n'essaierions-nous
pas de supporter quelques minutes de plus nos petits chagrins, nos petites misres ? Pourquoi persis terionsnous rendre malheureux nos proches et nous-mmes, alors qu'il nous est possible de crer la joie,
simplement en agissant joyeusement ?
D'aprs la Gense, le Crateur a donn l'homme la domination de la terre entire... un cadeau vraiment
norme. Mais, quant moi, j'avoue que des prro gatives aussi exorbitantes ne m'intressent gure. Tout ce
que je dsire, c'est la possibilit de me dominer moi-mme de dominer mes penses, mes craintes, mon
me. Et je suis heureux de savoir que je peux acqurir cette domination, et mme un degr tonnant, chaque
fois que je le veux, uniquement en contrlant mes actes qui, leur tour, contrlent mes ractions.
Rappelons-nous toujours ces paroles de William James : une grande partie de ce que nous nommons le Malheur...
peut tre transforme en un Bonheur tonique par un simple changement de notre attitude

145 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


mentale. I l suffit frquemment d'abandonner nos craintes et de vouloir lutter.
Donc, luttons pour notre bonheur.
Si vous voulez vraiment cultiver une attitude mentale qui vous apportera la paix et le bonheur, suivez la rgle
n 1 :
Pensez, et agissez joyeusement et vous serez joyeux.

LES RANCUNES SE PAIENT ET MEME TRES CHER


Une nuit, alors que je me trouvais en voyage dans le Parc National de Yellowstone, j'tais assis, en compagnie
d'autres touristes, sur une terrasse, en face d'un pais bois de sapins. Brusquement, la bte que nous
attendions, la terreur de la fort, l'ours grizzli, apparut dans la lumire des projecteurs et se mit engloutir
les dtritus que les cuisines du Parc jetaient a cet endroit. Un garde-forestier cheval se tenait prs des
touristes et leur parlait de la vie des ours et surtout du grizzli. Il nous apprit que celui-ci est l'animal le plus
fort de l'hmisphre occidental, l'exception du buffle et, peut-tre, de l'ours Kadiak. Cependant, je
remarquai ce soir-l que notre grizzli permettait un autre animal un seul de rester prs de lui et. mme
de partager son repas : c'tait un skonse 1 . Le grizzli savait parfaitement qu'il aurait pu craser ce skonse d'un
seul coup de patte. Pourquoi ne le
( ! ) Le sk on se p os sd an t d es glan d e s remp li e s d' u n li q u i d e i n f eel, sa ch ai r d gage u n e pu an t eu r te ll e q u' e ll e est i n eome st tb le.

147 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


faisait-il pas ? Parce que l'exprience lui avait appris que cela n'en valait pas la peine.
Moi aussi, j'ai fait cette constatation. Quand j'tais encore un gamin courant, pieds nus, dans les prairies du
Missouri, j'attrapais souvent, au collet, des skonses quatre pattes ; plus tard, devenu un homme, il m'est
arriv de rencontrer quelques skonses deux pattes qui rdaient dans les rues de New-York. Une exp rience
longue et pnible m'a appris que ni l'une ni l'autre de ces deux espces ne valaient la peine de s'en occuper.
En hassant nos ennemis, nous leur donnons un grand pouvoir sur notre vie : pouvoir sur notre sommeil, notre
apptit, notre pression, notre sant et notre tranquillit d'esprit. Nos ennemis danseraient de joie s'ils savaient
seulement quel point ils nous tourmentent, nous harclent, nous rendent la pareille . Notre haine ne leur
cause certainement aucun mal, mais, en revanche, elle transforme notre propre vie en un cauchemar de tous
les instants.
Si des gens gostes cherchent vous tromper, abuser de votre gentillesse, profiter de votre bonne foi,
cessez de les frquenter, ignorez-les, mais n'essayez pas de leur rendre la pareille. En tentant de vous venger,
vous ferez bien plus de mal vous-mme qu' la personne que vous voulez atteindre ... Qui, votre avis, a
bien pu crire ces paroles ? Quelque idaliste au regard gar de prophte ? Pas du tout. J'ai trouv ces
phrases dans une circulaire dite par la police de Milwaukee.
Comment votre dsir de rendre la pareille pourrait-il vous faire du mal ? De plusieurs faons. D'aprs le
magazine Life, il pourra mme ruiner dfinitivement votre sant. Le dfaut caractristique le plus
rpandu parmi les personnes souffrant d'hypertension est l'esprit rancunier, dclare l'auteur d'un

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 148

article paru dans Life . Lorsque la rancune est chronique, elle entrane une hypertension chronique et des
troubles cardiaques.
Un de mes amis vient d'avoir une grave crise cardiaque. Son mdecin lui ordonna de garder le lit et, surtout,
de ne pas se mettre en colre, aucun prix, quoi qu'il pt arriver. Les mdecins savent qu'une personne
souffrant de troubles cardiaques peut fort bien mourir d'une crise de colre. Cela vous parat
invraisemblable ? Eh bien il y a quelques annes, un restaurateur de Spokane. dans l'Etat de Washington,
est mort, sur le coup, d'une crise de colre. J'ai l, dans mon dossier, une lettre du commissaire de police de
cette ville qui relate les circonstances de cet accident : Un certain William Falkaber, g de soixante-huit
ans, propritaire d'un caf-restaurant, s'est tu en se mettant dans une colre folle parce que son cuisinier
s'obstinait boire le caf dans une soucoupe, au lieu de se servir d'une tasse. Le restau rateur tait tellement
scandalis qu'il prit son revolver et se mit poursuivre le cuisinier et s'croula, foudroy par une rupture
d'anvrisme, ses doigts encore serrs sur le revolver. Le mdecin lgiste a dclar, dans son rapport, que la
rupture d'anvrisme avait t cause par la colre.
Vous voyez donc que Jsus, en disant Aimez vos ennemis n'a pas seulement fix ses disciples une ligne
de conduite morale, il leur a donn en mme temps un conseil mdical que la Science du XX e sicle ne peut
qu'approuver. Et. en plus, il leur a indiqu un moyen d'embellir. Je connais et vous connaissez galement
des femmes au visage durci par la haine et littralement dfigur par les rancunes. Tous les soins
esthtiques du monde entier ne pourraient rparer ces ravages comme le ferait un cur plein d'indulgence, de
tendresse et d'amour.

149 TRIOMPHEZ DE VOS

SOUCIS..

La haine dtruit non seulement notre tranquillit d'esprit, mais mme toute joie de vivre et jusqu'aux plaisirs
les plus simples, comme par exemple celui de manger un bon repas. La Bible a dj exprim cette vrit en
disant : Mieux vaut dner joyeusement d'un plat d'herbes que manger un buf rti, assaisonn de haine.
Ne croyez-vous pas que nos ennemis se frotteraient les mains en apprenant que notre ressentiment envers eux
nous puise, nous fatigue et nerve, nous enlaidit, affaiblit notre cur et, probablement, abrge notre vie?
Si nous ne pouvons aimer nos ennemis, si nous ne pouvons tre bons pour eux, soyons au moins bons pour
nous-mmes. Aimons-nous suffisamment pour ne pas leur permettre de devenir les matres de notre bonheur,
de notre sant, et jusqu'aux rides de notre visage. Comme l'a dit si bien Shakespeare :
Garde-toi bien de chauffer, pour ton ennemi, une fournaise si brlante qu'elle risque de roussir tes propres vtements.
Jsus, en nous demandant de pardonner soixante-dix-sept fois nos ennemis, nous donne un excellent
conseil pratique. J'ai dans mes dossiers, par exemple, une lettre d'un certain George Rona. habitant actuel lement la ville d'Upsala, en Sude. Rona avait t avocat Vienne, jusqu' l'invasion de l'Autriche par les
nazis. A ce moment-l, il s'tait enfui en Sude. N'ayant pu emporter la moindre somme d'argent, il se vit
immdiatement force de chercher du travail. Comme il parlait et crivait couramment plusieurs langues, il
esprait trouver une place de correspondant dans une maison d'exportation. Mais la plupart des maisons
auxquelles il s'adressait rpondirent que, du

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 150

fait de la guerre, elles ne voyaient pour l'instant aucune possibilit d'engager un correspondant en langues
trangres, qu'elles prenaient cependant bonne note de son nom... etc. Un commerant, pourtant, crivit
George Rona la lettre suivante : Vos ides concernant mes affaires sont compltement fausses, et mme
ridicules. Tout d'abord, je n'ai nullement besoin des services d'un correspondant ; ensuite, mme s'il m'en
fallait un, je ne vous engagerais jamais, car vous n'tes mme pas capable de vous exprimer correctement en
sudois. Votre lettre grouille de fautes.
Quand George Rona lut cette singulire rponse, il se mit dans une rage folle aussi folle que les colres
homriques de Donald le Canard. De quel droit ce Sudois lui reprochait-il de ne pas savoir la langue ! Bon
sang de sang, le lettre de ce bonhomme grouillait, elle aussi de fautes ! Rona entreprit donc de rdiger une
rponse destine faire comprendre a ce grossier personnage sa faon de penser. Puis, il se ravisa. Un petit
instant, se dit-il. Au fond, comment puis je savoir que cet individu n'a pas raison ? J'ai tudi le sudois, mais
ce n'est tout de mme pas ma langue maternelle il est donc fort possible que :'aie fait certaines fautes sans
m'en rendre compte. Dans ce cas, je ferais bien, de me perfectionner si je , .eux avoir une chance de trouver un
emploi. Aprs tout, cet homme m'a peut-tre rendu un grand service, quoiqu'il n'en ait certainement pas eu
l'intention. Le :ait qu'il s'est exprim en termes dsobligeants ne diminue en rien ma dette de reconnaissance
envers lui. Je m'en vais donc lui crire pour le remercier.
Arriv ce point de ses rflexions, George Rona dchira la lettre sale qu'il avait dj termine, et en
crivit une autre disant : Vous avez t trs aimable d'avoir bien voulu me rpondre, et j'apprcie

151 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


votre geste d'autant plus que vous n'avez pas besoin d'un correspondant en langues trangres. Je suis navr
d'avoir commis une erreur aussi grossire concernant votre firme. Je m'tais permis de m'adresser vous
parce qu'on m'avait indiqu votre maison comme une des plus importantes dans le domaine de l'exportation.
Quant aux fautes de grammaire que vous avez releves dans ma lettre, elles m'avaient chapp. Je ne me
rendais pas compte que! point je m'exprimais mal. Ds aujourd'hui, je vais essayer, avec un zle accru, de
me perfectionner en sudois et d'liminer ces fautes dont j'ai honte. Je tiens vous remercier de m'avoir aid
m'engager dans la voie d'un tel perfectionnement.
Quelques jours plus tard, George Rona reut de ce ngociant une lettre l'invitant venir le voir. Rona y alla
et fut engag. Ainsi, il dcouvrit tout seul qu'une rponse apaisante peut calmer ia colre.
Peut-tre ne sommes-nous pas suffisamment au-dessus des faiblesses humaines pour pouvoir aimer nos ennemis, mais, par
gard pour notre sant et notre propre bonheur, pardonnons-leur et oublions-les. C'est ce que nous avons de mieux, de
plus sens, faire. Etre victime d'un vol, d'une injustice, ce n'est rien, a dit Confucius, moins que nous ne
continuions y penser. J'ai demand; un jour, au fils du gnral Eisenhower, si son pre ne nourrissait
jamais de ressentiments. Oh, non, rpondit-il. Papa ne per drait pas une seule minute penser des gens
qu'il n'aime pas.
Un vieux proverbe dit qu'un homme incapable de se mettre en colre est certainement stupide, mais que
l'homme qui ne se met jamais en colre est indis cutablement un sage.
C'tait aussi le systme de William J. Gaynor, ancien maire de New-York. Violemment attaqu et

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 152

calomni par la presse du parti adverse, il fut finalement victime d'un attentat perptr par un fanatique qui le
blessa trs grivement. Lorsqu'il tait l'hpital, luttant pour sa vie, il dclarait souvent : Chaque soir, je
pardonne tout tous mes ennemis. Vous estimez que c'est pousser l'idalisme trop loin ? Que c'est faire
preuve d'une douceur et d'une magnanimit exagres ? Eh bien, consultez donc le grand philosophe allemand
Schopenhauer, l'auteur de L'Etude du Pessimisme. Voil un homme qui considrait la vie comme une
aventure futile et pnible. Il respirait littralement l'ennui et la mlancolie ; et pourtant, il proclamait, des
profondeurs de son dsespoir, que dans la mesure du possible, nous devons viter d'prouver des
ressentiments envers qui que ce soit .
J'ai eu l'occasion de demander Bernard Baruch le conseiller attitr de six prsidents des Etats-Unis :
VVilson, Harding, Coolidge, Hoover, Roosevelt et Truman s'il lui arrivait d'tre nerv par les attaques de
ses adversaires. Personne ne peut m'humilier ou m'nerver, rpondit-il. Je ne le per mettrai pas.
A travers les sicles, l'humanit s'est agenouille devant les tres qui, l'instar du Christ, se refusaient
nourrir la moindre haine envers leurs ennemis. Plus d'une fois, j'ai admir, dans le Parc National Jasper, au
Canada, la splendeur d'une des plus belles montagnes d'Amrique un mont portant le nom d'Edith Cavell,
l'infirmire anglaise qui, le 12 octobre 1915, fit face, courageusement et calmement comme une sainte, au
peloton d'excution allemand. Son crime ? Elle avait cach, soign, nourri dans son appartement de Bruxelles
des soldats anglais et franais, elle les avait aids s'chapper en Hollande. Comme, ce matin d'octobre,
l'aumnier anglais pntrait dans sa cellule la prison militaire de Bruxelles, Edith Cavell pronona deux

153
TR IO MPHE Z DE VOS SOUC IS.

phrases qui, par la suite, ont t graves pour ! , ternit dans le bronze et le granit : Je me rends compte que
le patriotisme seul ne saurait suffire. Je dois dpouillei toute haine, toute amertume envers qui que ce soit.
Quatre ans plus tard, son corps fut transfr en Angle terre, et un service funbre fut clbr Westminster
Abbey. Aujourd'hui, une statue de granit se dresse en face de la Galerie Nationale une statue qui rappelle
aux passants une des gloires les plus pures de l'Angle terre. Je me rends compte que le patriotisme seul ne
saurait suffire. Je dois dpouiller toute haine, toute amertume envers qui que ce soit.
Le moyen le plus sr d'oublier ses ennemis est de se consacrer entirement une cause beaucoup plus grande
que nous-mmes. Alors, les insultes et les manifestations d'hostilit que nous subissons n'auront plus aucune
importance, puisque nous allons ignorer tout ce qui ne concerne pas directement notre cause. Afin de mieux
illustrer ma pense, laissez-moi vous raconter un vnement dramatique qui s'est produit, en 1918, dans les
forts immenses de l'Etat de Mis-sissipi. Un lynchage ! Laurence Jones, un instituteur noir, allait tre lynch !
J'ai visit, il y a quelques annes, l'cole fonde par Laurence Jones l'Ecole Rurale de Piney Woods
pour faire une confrence devant les lves. Aujourd'hui, cet tablissement est connu dans le pays tout entier,
mais l'incident dont je veux vous parler remonte l'poque fivreuse de la premire guerre mondiale. A ce
moment-l, on murmurait dans le centre de l'Etat de Mississipi que les Allemands fomentaient une meute
parmi les noirs. Laurence Jones, lui-mme un ngre, fondateur de l'cole et, en mme temps, pasteur de la
communaut noire, tait accus de jouer un rle trs actif dans la prparation de cette rvolte. Un groupe de
Blancs avait entendu, en passant devant l'glise, Jones

ATT I T U D E P O U R A P P O R T E R PA I X E T B O N H E U R 1 5 4

lancer ses ouailles : La vie est une bataille dans laquelle chaque ngre doit s'armer et se battre afin de
survivre et de russir.
S'armer ! Se battre i Cela fut suffisant. Eperonnant leurs chevaux, les Blancs, trs excits, alertrent les
fermiers des environs, runirent une foule hurlante et revinrent l'glise. Ils mirent un nud coulant autour
du cou du pasteur noir, le tranrent le long de la route sur un ou deux kilomtres, le placrent sur un tas de
branchages, frottrent des allumettes et furent sur le point de le pendre et de le brler vif en mme temps
quand, tout coup, quelqu'un s'cria: Qu'il nous fasse un sermon avant de flamber! Un sermon! Et
Laurence Jones, debout sur son bcher, le nud coulant autour du cou, parla pour sa vie et, surtout, pour sa
cause. Il avait reu son diplme l'Universit de Iowa en 1907. Sa loyaut, sa droiture, son intel ligence et
son savoir, et, aussi, son talent de musicien lui avaient valu l'estime affectueuse de ses camarades et de ses
professeurs. Aprs avoir reu son diplme, il avait refus l'offre d'un htelier de l'tablir, et aussi celle d'un
mcne local qui voulait lui permettre de parfaire son ducation musicale. Pourquoi ? Parce qu'il brlait d'une
passion visionnaire. Ayant lu la biographie de Booker T. Washington, il avait rsolu de consacrer sa vie
l'instruction de ses frres de race les plus misrables, les plus illettrs. Dans ce but, il se rendit dans la rgion
la plus arrire des Etats du Sud un endroit situ une trentaine de kilomtres de Jackson, dans le
Mississipi. Ayant engag sa montre au Mont-de-Pit pour 1,65 S, il ouvrit son cole au beau milieu des
bois. Une souche d'arbre lui servit de pupitre. Laurence Jones entreprit d'expliquer ces forcens qui
voulaient le lyncher la lutte qu'il avait d mener pour instruire au moins sommairement les garons et les
fillettes noirs, pour faire d'eux de

155 TRIOMPHEZ DE VOS

SOUCIS..

bons fermiers, de bons mcaniciens, des cuisinires, des mnagres. Il leur parla des hommes blancs dont
l'assistance lui avait permis de fonder l'Ecole de Piney Woods des Blancs qui lui avaient donn du terrain,
des matriaux de construction, des cochons, des vaches et aussi de l'argent afin de le mettre en mesure de
poursuivre sa tche.
Lorsque, plus tard, quelqu'un demanda Laurence Jones s'il hassait les hommes qui l'avaient tran le long
de la route pour le pendre et le brler vif, il rpondit: J'tais trop occup plaider la cause de mon uvre
pour les har trop absorb par cette cause qui dpasse de si loin ma propre personne. D'ailleurs, je n'ai
jamais eu le temps de me disputer, et personne ne m'obligera m'abaisser suffisamment pour pouvoir le har.

A mesure que Laurence Jones parlait, avec son loquence sincre et mouvante, qu'il plaidait non pour luimme, mais pour sa cause, la foule furieuse se calmait. Finalement, un vtran de la Guerre de Scession
dclara : Je commence croire que ce jeune homme dit la vrit. Je connais les Blancs dont il a mentionn
les noms. Ce garon fait du beau travail. Nous avons commis une lourde erreur. Notre devoir serait de l'aider,
au lieu de le pendre. Otant son chapeau, le vieillard joignit le geste la parole et fit une qute qui rapporta
cinquante-deux dollars quarante cents aucun de ces hommes accourus pour pendre le sale ngre ne se
droba son devoir.
Fpictte a dj fait remarquer dix-huit sicles avant notre re que nous rcoltons ce que nous avons sem, et
que, d'une faon ou d'une autre, le destin s'arrange toujours pour nous faire payer nos mfaits. A la longue,
dit-il, chaque homme payera la ranon des actes immoraux qu'il a pu commettre. Celui qui se souvient
constamment de cette vrit ne sera jamais

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 156

en colre envers qui que ce soit, il ne blmera, n'in sultera, ne dtestera personne.
L'homme le plus dtest, le plus calomni et le plus attaqu de l'histoire amricaine tait probablement
Abraham Lincoln. Pourtant, d'aprs Herndon, son biographe. Lincoln ne jugeait jamais ses semblables
suivant ses sympathies ou ses antipathies personnelles. Lorsqu'il s'agissait de trouver un titulaire pour tel ou
tel poste, Lincoln admettait parfaitement qu'un de ses adversaires pouvait tre tout aussi qualifi qu'un de ses
partisans. Mme s'il se trouvait que l'homme le plus apte pour ce poste l'avait attaqu ou calomni, Lincoln
l'appelait, tout comme il aurait fait appel un ami si celui-ci avait eu les qualifications nces saires... Je ne
pense pas qu'il ait jamais dplac un fonctionnaire cause d'une divergence de vue ou d'une antipathie
personnelle.
Or, Lincoln dut parfois se dfendre contre l'hostilit des hommes mmes qu'il avait appels aux plus hautes
fonctions. Et cependant, il croyait que personne ne devrait tre blm pour ce qu'il a fait ou omis de faire.
Nous sommes tous le produit des conditions d'exis tence, des circonstances, du milieu ambiant, de l'ducation
que nous avons reue, des habitudes acquises et de notre hrdit. Ce sont ces facteurs qui, depuis toujours,
ont form et formeront notre caractre.
Lincoln a peut-tre raison, aprs tout. Si vous et moi avions hrit de nos anctres les mmes parti cularits
physiques et mentales que nos ennemis, si la vie nous avait traits exactement comme elle les a traits,
donnant nous comme eux les mmes joies, les mmes chagrins, nous agirions certainement comme eux. Il
nous serait impossible d'agir autrement. Comme l'a dit si bien le philosophe Clarence Darrow : Tout savoir,
c'est tout comprendre, et cela ne permet

157 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


plus de juger, ni de condamner. Donc, au lieu de har nos ennemis, plaignons-les et remercions Dieu de ne
pas leur ressembler trop.
En rsum : Afin de cultiver une attitude mentale susceptible de vous apporter la srnit et le bonheur,
observez la rgle n" 2 :
N'essayezjamais de rendre la pareille vos ennemis, car en tentant de vous venger, vous ferez beaucoup plus de mal vousmme qu'aux personnes que vous voulez atteindre. Suivez l'exemple du gnral Eisenhower : ne perdez jamais ne ft-ce
qu'une minute penser aux gens que vous n'aimez pas.

Ill
NE SOYEZ PAS REVOLTE PAR L'INGRATITUDE DES GENS
Rcemment, lors d'un voyage dans le Texas, jt fis la connaissance d'un industriel qui tait littralement dvor
d'indignation. On m'avait prvenu qu'au bout de dix minutes de conversation, il allait me raconter ses
malheurs, et c'est ce qu'il fit en effet. L'incident qui l'avait tant rvolt s'tait produit onze mois aupa ravant,
mais il bouillait toujours de colre. En fait, il ne pouvait parler de rien d'autre. Le brave homme avait
distribu, l'occasion des ftes de Nol, une somme de dix mille dollars entre ses trente-quatre employs
ce qui faisait environ trois cents dollars pour chacun d'eux et pas un seul n'avait eu l'ide de le remercier.
Vraiment, je regrette de leur avoir donn seulement un cent ! se lamentait-il.
Un homme en colre est toujours plein de poison , a dit Confucius. Cet homme tait tellement plein de
poison que je le plaignais sincrement. Il devait avoir environ soixante ans. Or les compagnies d'assurances
sur la vie ont calcul que l'homme vit, en gnral, encore les deux tiers et peut-tre un peu plus longtemps
des annes restant courir entre son ge prsent et -on quatre-vingtime anniversaire. Par consquent, cet
industriel avait encore, si rien de grave ne lui

159
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

arrivait, quatorze ou quinze annes vivre. Pourtant, i! avait dj gch presque une anne par son amertume
et son ressentiment. Vraiment, je le plaignais.
Au lieu de donner libre cours son indignation et de gmir sur ! , ingratitude humaine, il aurait pu se demander
pourquoi, en somme, son geste gnreux n'avait pas produit l'effet escompt. Peut-tre avait-il pay ses
employs au-dessous du tarif, tout en exigeant d'eux un travail de forat. Peut-tre considraient-ils cette
prime de Nol non pas comme un cadeau, mais comme un salaire supplmentaire auquel ils avaient droit.
Peut-tre s'tait-il montr si dur, si inapprochable que personne n'avait os le remercier. Peut-tre les
employs avaient-ils eu l'impression qu'il leur donnait cette prime parce que, de toute faon, la majeure partie
des bnfices aurait t absorbe par les impts.
D'un autre ct, les employs taient peut-tre gostes, mesquins et mal levs. Peut-tre ceci, peut-tre
cel... Je n'en sais pas plus long que vous. Je sais par contre que le vieux Samuel Johnson a dit : La
gratitude est le fruit d'une grande culture. Vous ne la trouverez pas chez des gens grossiers.
Voici donc enfin ce que je voulais faire ressortir : cet homme avait commis l'erreur navrante, quoique trs humaine,
de s'attendre un geste de gratitude. Il connaissait mal la nature humaine.
Si vous sauviez un homme d'une mort certaine, vous penseriez qu'il vous en serait reconnaissant, n'est-ce
pas ? Eh bien, Samuel Leibovvitz qui tait un de nos plus grands avocats criminels avant de devenir magistrat
a sauv soixante-dix-huit hommes de la chaise lectrique ! Et combien d'entre eux ont, votre avis, eu l'ide
de lui exprimer leur gratitude ou, tout au moins de lui envoyer une carte de Nouvel An ? Combien ?
Devinez... Oui, oui, c'est bien cela... pas un seul !

160
Jsus gurit en l'espace d'un aprs-midi dix lpreux mais combien d'entre eux ont pris la peine de le
remercier ? Un seul. Vous pouvez vrifier dans Saint Luc. Lorsque le Seigneur se retourna vers ses disciples
et leur demanda : O sont donc les neuf autres ? , il dcouvrit qu'ils taient tous partis en courant, partis
sans un mot de remerciements. Alors, laissez-moi vous poser une petite question : De quel droit vous, moi, ou
encore cet industriel du Texas, nous attendrions-nous plus de gratitude pour nos petites faveurs que le Christ
n'en a reu pour ces gurisons miraculeuses ?
Dans les questions d'argent, la reconnaissance n'est pas plus grande. Disons mme que c'est encore pire !
Charles Schwab me raconta un jour qu'il avait sauv un caissier de banque qui .avait spcul la bourse avec
des fonds appartenant sa firme. Schwab, pris de piti, avait rembours les sommes dtournes afin de sauver
le caissier de la prison. Vous croyez, sans doute, que, par la suite, cet homme s'est montr reconnaissant ?
Bien sr... pendant deux ou trois mois. Puis, il manifesta tout coup une violente anti pathie pour Schwab et
attaqua publiquement celui qui lui avait pargn un long sjour dans un pnitencier.
Si vous donniez un de vos proches parents un million de dollars, vous supposeriez qu'il vous en serait
reconnaissant, n'est-ce pas ? C'est ce que fit Andrew Carnegie. Mais si Carnegie avait pu ressortir de sa tombe
quelques semaines seulement aprs sa mort, il aurait t indign d'entendre ce parent le maudire et salir sa
mmoire ! Pourquoi le bnficiaire d'un cadeau aussi royal se conduisait-il ainsi ? Parce que le Vieux
Carnegie avait laiss 365 millions des uvres de charit et lui avait jet quelques pauvres miettes , un
malheureux million !
C'est peut-tre lamentable, mais c'est ainsi. La
ATT I T U D E P O U R A P P O R T E R PA I X E T B O N H E U R

161 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


nature humaine n'a jamais chang et probablement, elle ne changera pas tant que vous vivrez. Alors, n'estil pas plus intelligent d'en prendre son parti ? De se montrer aussi froidement raliste que l'tait Marc-Aurle,
un des hommes les plus perspicaces, les plus fins qui eussent gouvern l'Empire Romain ? Un jour, il nota
dans son journal : Aujourd'hui, je vais rencontrer des gens qui parlent trop des gens gostes, prtentieux,
ingrats. Je n'en serai ni surpris ni choqu, car je ne saurais m'imaginer un univers o il n'existerait pas des
individus pareils.
Voil qui est sens, ne trouvez-vous pas ? Si tant de gens ont tant d'occasions de se lamenter sur l'ingra titude
de leurs semblables, qui la faute ? A la nature humaine ou notre ignorance de la nature humaine ? Ne
nous attendons donc pas toujours des manifestations de gratitude. Alors, s'il devait nous arriver de recevoir
une marque quelconque de reconnaissance, nous en serions trs agrablement surpris. Si nous n'en recevons
pas, nous trouverons cela naturel.
Voici donc le premier point que j'essaie de faire ressortir dans ce chapitre :
/ / est tout fait normal que les gens oublient d'exprimer ou mme d'prouver de la gratitude ; par consquent, si nous nous
attendons tre rcompenss par des manifestations de gratitude, nous nous exposons seulement une cascade de
dceptions pnibles et amres.
Je connais ici New-York une femme qui se plaint constamment de sa solitude. Aucun de ses parents ne
cherche lui tenir compagnie, au contraire, ils l'vitent et cela n'a rien d'tonnant. A ses rares visiteurs,
elle raconte durant des heures tout ce qu'elle a fait pour ses nices quand celles-ci taient encore petites : elle
les a soignes quand elles avaient la

162
rougeole, les oreillons et la coqueluche ; c'est elle qui, pendant des annes, les a loges et nourries ; c'est
encore elle qui a pay l'ane l'cole commer ciale, et accueilli chez elle la cadette jusqu' son mariage.
Est-ce que ses nices viennent au moins la voir ? Oui, bien sr, de temps en temps par acquit de con science.
Mais elles redoutent ces visites ; elles savent qu'elles seront obliges d'couter pendant des heures et des
heures une litanie ininterrompue de rcriminations, de soupirs et de reproches peine dguiss. Et lorsque
cette femme s'aperoit qu'elle a si bien tourment ses nices qu'elles ne veulent plus venir du tout, elle a ce
qu'elle appelle une crise , c'est--dire une attaque cardiaque. Et cette attaque n'est nullement simule. Loin
de l son mdecin m'a confirm qu'elle souffre de nervosit cardiaque et de palpitations. Mais il a ajout
qu'il ne peut rien pour elle ses troubles sont d'origine motive.
Ce qu'il faut en ralit cette femme, c'est un peu d'affection et de sollicitude. Malheureusement, elle
s'obstine appeler cela de la gratitude. Et personne ne lui manifestera jamais ni affection ni gratitude, parce
qu'elle les exige. Elle croit que cela lui est d.
Or, il existe des milliers de femmes dans ce cas, des femmes rendues malades par l'ingratitude , la
solitude, le manque d'affection. Ces malheureuses ignorent que, dans ce monde, l'unique moyen de recevoir
un peu d'affection est de ne plus la qumander et de commencer soi-mme chrir ses proches sans escompter
d'tre pay en retour.
Vous trouvez que cela serait faire preuve d'un idalisme vraiment trop abstrait, pour ne pas dire visionnaire ?
Pas du tout. C'est faire preuve de bon sens, tout simplement. Et c'est certainement le meilleur moyen, pour
vous aussi bien que pour moi. de trouver
ATT I T U D E P O U R A P P O R T E R PA I X ET B O N H E U R

!66
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

le bonheur auquel nous aspirons tous. Je vous parle en parfaite connaissance de cause, pour avoir constat
l'efficacit de cette mthode dans ma propre famille. Ma mre et mon pre donnaient toujours, et uniquement
pour le plaisir d'aider les autres Nous tions trs pauvres mon pre tait constamment couvert de dettes. Et
pourtant, mes parents s'arrangeaient toujours pour envoyer, tous les ans, une petite somme un orphelinat, le
Foyer Chrtien Cou ne il Bluffs, dans le lovva. Jamais, ils n'eurent l'ide de visiter cet tablissement. I! est
probable qu' part une lettre polie, ils ne reurent jamais le moindre remerciement, et cependant, ils
s'estimaient amplement rcompenss par la joie d'avoir secouru des enfants pauvres sans dsirer ni esprer
la moindre gratitude.
Je pense aujourd'hui que mon pre rpondait, peu de choses prs, !a dfinition que donnait Aristote de
l'homme idal l'homme qui mrite plus que les autres d'tre heureux. L'homme idal, a dit Aristote,
prouve une joie profonde en rendant service ses semblables : mais il est honteux chaque fois qu'un de ses
semblables lui rend service. Le fait de venir au secours d'un autre confre l'homme une marque de
supriorit, tandis que le fait de recevoir un secours constitue une marque d'infriorit.
Et voici maintenant le second point que je voudrais faire ressortir :
S i vous dsirez trouver le bonheur, cessez de rflchir la gratitude ou l'ingratitude des gens, et donnez uniquement pour
la joie de donner.
Depuis peut-tre dix mille ans, des parents se sont arrach les cheveux cause de l'ingratitude de leurs
enfants.
Le Roi Lear de Shakespeare s'exclame : Combien la dent envenime du serpent est moins cruelle, moins
dchirante que la douleur d'avoir un enfant ingrat !

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 164

Mais, au fait, pourquoi les enfants seraient-ils reconnaissants moins que leurs parents ne leur aient appris
l'tre ? L'ingratitude est une chose naturelle comme les mauvaises herbes. La gratitude est comme la
rose. File a besoin, pour s'panouir, d'tre nourrie, arrose, soigneusement cultive, constamment prserve.
Si nos enfants sont ingrats, d qui la faute ? Peut-tre nous. Car si nous ne leur avons pas appris se montrer
reconnaissants envers d'autres personnes, pourquoi se montreraient-ils reconnaissants envers nous ?
Je connais un homme qui a de bonnes raisons de se plaindre de l'ingratitude de ses beaux-fils. Employ chez
un fabricant de caisses, il s'chinait un travail pnible pour gagner il tait pay aux pices une
quarantaine de dollars par semaine, c'est--dire un salaire plutt maigre. Il eut le malheur de tomber
amoureux d'une veuve pourvue de deux fils presque adultes. Il l'pousa, et elle le persuada d'emprunter de
l'argent afin d'envoyer les deux garons au collge. Avec ses quarante dollars par semaine, il devait donc
payer la nourriture, le loyer, l'habillement etc., et. en plus, assurer le remboursement et les intrts de la
somme emprunte. Il le fit. pendant quatre ans, travaillant comme un forat, sans jamais se plaindre.
Vous croyez, sans doute, qu'il recevait des remer ciements ? Profonde erreur ; sa femme trouvait normal qu'il
se tut au travail et se privt de tout, et les garons taient du mme avis. L'ide qu'ils pussent devoir
quelque chose leur beau-pre ne ft-ce qu'un mot de gratitude ne les effleurait mme pas.
A qui la faute ? Aux deux jeunes gens ? Oui, certai nement ; mais leur mre tait bien plus fautive qu'eux. Elle
estimait qu'il et t malheureux d'accabler ces enfants d'un sentiment de dette morale ; elle ne

165 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


voulait pas voir ces petits dbuter dans la vie avec un fardeau sur les paules . Par consquent, elle ne
songeait jamais dire : En vous envoyant au collge, votre beau-pre fait vraiment preuve d'une gnrosit
princire. Loin de l elle trouvait naturel de dclarer : C'est bien le moins qu'il puisse faire !
Elle croyait ainsi mnager ses fils, mais, en ralit, elle leur inculquait l'ide dangereuse que le beau-pre
leur devait leur subsistance. Une ide dangereuse entre toutes car l'un de ses enfants essaya, un beau jour,
de faire un emprunt dans la caisse de son pairon, et choua en prison !
N'oublions jamais que nos enfants seront essentiellement ce que nous avons fait d'eux. Un exemple ? le
voici : ma tante maternelle pour tre prcis, Mrs. Viola Alexander, 144 West Minnehaha Parkway,
Minneapolis n'a jamais eu se plaindre de l'in gratitude de ses enfants. A l'poque o je n'tais encore
qu'un gamin, elle accueillit sa propre mre, devenue veuve, pour lui offrir un foyer douillet, une vieillesse
confortable ; un peu plus tard, elle invita la mre de son mari venir vivre chez elle. Aujourd'hui encore, j'ai
seulement besoin de fermer les yeux pour revoir les deux petites vieilles assises devant la grande chemine
dans la salle commune de la ferme de la tante Viola. Est-ce qu'elles la drangeaient ? Oh, assez souvent,
je suppose. Mais elle n'en laissait jamais rien paratre. Elle aimait sa mre et sa belle-mre elle les
dorlotait, les gtait, leur donnait l'impression d'tre chez elles. 11 faut dire aussi que la tante Viola avait six
enfants ; pourtant, l'ide qu'en ouvrant sa maison ces deux vieilles femmes, elle avait agi d'une faon
particulirement gnreuse ne lui venait jamais. Pour elle, c'tait seulement naturel et juste, elle n'avait fait
qu'obir son bon cur.
Qu'est devenue la tante Viola ? Voil plus de vingt

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 166

ans qu'elle a perdu son mari ; mais elle a six enfants, qui, tous, sont maris aujourd'hui c'est--dire que six
mnages se disputent affectueusement la joie de l'accueillir, de lui offrir un foyer. Ses enfants l'adorent,
chacun trouve qu'elle ne reste pas assez longtemps chez lui. De la gratitude ? Vous n'y tes pas du tout. C'est
de l'amour, dans sa forme la plus pure. Mes six cousins et cousines ont connu, durant toute leur enfance, la
chaleur bienfaisante d'une bont radieuse ; quoi d'tonnant ce qu'ils dsirent, aujourd'hui que la situation est
renverse, rendre cet amour et cette affection celle qui avait toujours t bonne et affec tueuse ?
Rappelons-nous donc constamment qu'afin d'in culquer nos enfants le sens de la reconnaissance, nous
devons leur donner l'exemple de la reconnaissance. N'oublions jamais que mme les tout petits savent couter
et qu'ils enregistrent soigneusement nos paroles. Par exemple, la prochaine fois que vous serez tent de
dprcier, en prsence de vos enfants, un cadeau ou une attention, ravisez-vous. Ne dites pas : Regardez
cette nappe ridicule que la cousine Edith nous a offerte pour Nol. Elle l'a brode elle-mme, cela se voit.
Elle n'a pas dbours un cent. Dites plutt : Mon Dieu, combien d'heures la cousine Edith a-t-elle d
travailler pour broder cette jolie nappe ! Elle est vraiment gentille. Je vais lui crire tout de suite pour la
remercier. De cette faon, vous parviendrez donner vos enfants l'habitude d'apprcier ce qu'on leur offre,
et de manifester leur gratitude.
En rsum : Pour ne pas ressentir amrement ingratitude des autres, pour vous pargner toute dception,
observez donc la rgle n 3 :
A) Au lieu d'esprer une parole ou un geste de gratitude, et de vous indigner lorsque vous ne recevez

167
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

ni !'un ou l'autre, attendez-vous toujours l'ingra titude la plus complte. Rappelez-vous que le Christ a guri,
en une seule journe, dix lpreux et qu'un seul d'entre eux Lui a exprim sa reconnaissance. Pourquoi
seriez-vous mieux rcompens que le Seigneur ne l'a t ?
B) Souvenez-vous que. pour trouver le bonheur, il faut non pas exiger des manifestations de gratitude, mais
donner gnreusement pour le plaisir de donner.
C) N'oubliez pas que la gratitude n'est pas une qualit inne, mais une vertu acquise, cultive . Par
consquent, si vous voulez que vos enfants se montrent reconnaissants, vous devez leur en donner l'habitude, en faisant
vous-mme preuve de gratitude envers les autres.

V
DONNERIEZ-VOUS CE QUE VOUS POSSDEZ POUR UN MILLION DE DOLLARS?
Un jour, j'eus !'ide de demander un de mes meilleurs amis, Harold Abbott il habite Webb City, dans le
Missouri comment il arrivait a ne jamais se tourmenter. Il me rpondit en me racontant une histoire
tellement passionnante quoique, premire vue, elle puisse paratre anodine que je ne l'oublierai
jamais.
Autrefois, je me tourmentais souvent, trop souvent mme, commena-t-il. Mais j'ai chang depuis le jour
o, descendant West Dougherty Street, je vis un spectacle qui devait me librer pour toujours de cette manie.
Tout se passa en dix secondes peut-tre, mais ce petit laps de temps fut suffisant pour m'apprendre plus sur
l'art de vivre que je n'en avais appris pendant les dix annes prcdentes. Je traversais alors une poque trs
difficile. J'avais t, pendant deux ans, propritaire d'une petite picerie ; mais les affaires ne marchaient pas
du tout elles marchaient mme si mal qu'aprs avoir perdu toutes mes conomies, j'avais t oblig de faire
des dettes considrables. Finalement, j'avais d fermer mon magasin, juste trois jours avant l'vnement
car cela en fut un pour moi

169 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


dont je vais vous parler. Ce matin-l, je me rendais la Banque Commerciale et Industrielle afin d'em prunter une petite somme pour pouvoir m'en aller Kansas City, o j'allais essayer de trouver une place. Je
marchais comme un homme vaincu. J'tais compl tement abattu, dsespr. Puis, tout coup, je vis, venant
en sens inverse, un vieillard qui n'avait pas de jambes. 11 tait assis sur une sorte de petite plate forme en
planches, monte sur des roues de patins roulettes. Il se dplaait l'aide de deux blocs de bois, un dans
chaque main, qu'il posait alternativement sur le sol pour se pousser en avant. Il venait de tra verser un
croisement, et j'arrivai sa hauteur juste au moment o il allait se hisser sur le trottoir. Comme il se
renversait en arrire pour faire pencher sa plate forme de manire la faire monter sur le trottoir, nos regards
se rencontrrent. Et alors ce malheureux, ce cul-de-jatte m'adressa un large sourire. Quelle belle matine,
n'est-ce pas ? me dit-il joyeusement. Je le dvisageai, stupfait, et brusquement, je me rendis compte quel
point j'tais riche. J'avais mes deux jambes je pouvais marcher. J'eus soudain honte de ma faiblesse. Si cet
homme pouvait tre heureux, joyeux et plein de confiance alors qu'il n'avait pas de jambes, je pouvais
certainement l'tre tout autant avec mes deux jambes. J'eus l'impression de sentir ma poitrine se gonfler.
J'avais eu l'intention de solliciter du directeur de la banque un prt de cent dollars. A prsent, j'allai lui en
demander deux cents. J'avais pens lui expliquer que je dsirais partir Kansas City pour essayer de trouver une
place. Mais prsent, je lui annonai d'un ton assur que j'allais Kansas City pour trouver une place. Et tenezvous bien on m'accorda sur-le-champ un prt de deux cents dollars, et, une heure aprs mon arrive
Kansas City, je trouvai une bonne place.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 170

J'ai eu l'occasion de faire la connaissance d'Eddie Rickenbacker, le jeune aviateur qui, aprs la chute de son
appareil, errait avec ses camarades, entasss sur un radeau en caoutchouc, dans le dsert infini du Pacifique,
sans eau ni provisions, sans le moindre abri contre les morsures brlantes d'un soleil impi toyable, sans espoir
d'tre recueilli et cela pendant vingt et un jours. Cette preuve m'a rvl une chose extrmement
importante, me dit-il. Tant que vous avez toute l'eau frache que vous pouvez boire, et toute la nourriture que
votre estomac peut absorber, vous n'avez mme pas le droit de vous plaindre de quoi que ce soit.
Le journal Time a publie un article sur un sergent qui avait t grivement bless Guadalcanal. La gorge
perce par un clat d'obus, il avait perdu tant de sang que sept transfusions furent ncessaires poui le sauver.
Ne pouvant articuler la moindre parole, il crivit sur un bout de papier : Est-ce que je vais m'en tirer ? Le
mdecin rpondit Oui . Puis, le bless posa une seconde question : Vais-je pouvoir parier ? De
nouveau, le mdecin rpondit affirmati vement. Alors, le sergent traa, d'une criture ner gique : Dans ce
cas, pourquoi, au nom du ciel,'me fals-je tant de mauvais sang ?
Pourquoi ne vous poseriez-vous pas, en ce moment mme, la mme question ? Trs probablement, vous allez
dcouvrir que vous vous tourmentez pour des raisons relativement insignifiantes.
Environ quatre-vingt-dix pour cent de ce qui forme notre vie sont des circonstances normales, satis faisantes,
et dix pour cent peu prs nous sont dfavorables. Pour tre heureux, il suffit de se concentrer sur ces quatrevingt-dix pour cent de bonnes choses, et d'ignorer ou, mieux, d'oublier les dix pour cent qui constituent
notre part de malheur. Par contre,

171 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


si nous tenons nous tourmenter, nous aigrir et souffrir d'un ulcre de l'estomac, nous n'avons qu'
ruminer continuellement nos raisons de mconten tement ces dix pour cent de malheur et oublier les
quatre-vingt-dix pour cent de bonheur.
Jonathan Swift, l'auteur des Voyages de Gulliver , tait le pessimiste le plus noir, le plus absolu que la
littrature anglaise ait jamais produit. Il tait tel lement navr d'tre venu au monde que, le jour de son
anniversaire, il s'habillait de noir et observait un jene rigoureux. Et pourtant, ce dsespr chronique se
rendait parfaitement compte de l'influence bien faisante de la bonne humeur et de la joie sur notre tat de
sant. Les meilleurs mdecins du monde entier, proclamait-il, sont le docteur Rgime, le docteur Srnit,
et le Docteur Joie.
Eh bien nous tous pouvons disposer gratui tement, et tous les jours, du matin au soir des soins clairs du
docteur Joie, en pensant continuellement aux richesses incroyables que nous possdons des richesses qui
dpassent de loin les trsors fabuleux d'Ali Baba. Accepteriez-vous de vendre vos Jeux yeux pour un milliard
de dollars ? Combien cxigeriez-vous pour vos deux jambes ? Pour vos mains ? Votre oue ? Vos enfants ?
Faites le total de votre actif, et vous constaterez que vous ne le cderiez pas pour tout l'or amass par Ford,
Rockefeller et Pierpont Morgan ensemble.
Seulement, est-ce que nous apprcions notre bonheur ? Pas du tout. Comme Schopenhauer l'a dit : Nous
pensons rarement ce que nous possdons, mais toujours ce qui manque. Et c'est justement cette tendance
de penser toujours ce qui nous manque qui constitue la plus grande tragdie de notre vie. Elle a
probablement caus plus de misre que toutes les guerres et toutes les pidmies de l'Histoire.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 172

Ce fut cette manie qui transforma John Palmer d'un brave type comme les autres en un vieux ronchonneur
et ruina presque son mnage. John Palmer vit au numro 30 de la 19 e Avenue Paterson. New Jersey. C'est
lui-mme qui m'a racont son histoire :
Peu de temps aprs ma dmobilisation, j< me suis tabli mon propre compte. Je travaillais dur, jour et
nuit. Au dbut, tout alla trs bien. Puis, les ennuis commencrent. Je n'arrivais pas me procurer les pices
dtaches et les appareils dont j'avais besoin. Je commenais craindre d'tre oblig de tout aban donner, de
fermer mon garage. Je me tracassais tant que, d'un brave type comme tous les autres, je me transformais en un
vieux ronchonneur insupportable. Je devenais si maussade, si agressif et dsagrable que... ma foi, l'poque,
je ne m'en rendais pas compte ; mais aujourd'hui, je comprends que j'ai failli tuer l'amour de ma femme. Puis,
un jour, un ancien combattant, un garon encore jeune, mais terriblement mutil, qui travaillait pour moi, me
dit : Vraiment, Johnny, tu devrais avoir honte. A te voir, on croirait que personne au monde n'a autant
d'ennuis que toi. En admettant mme que tu sois oblig de fermer ta boutique pour l'instant et aprs ? Tu la
rouvriras un peu plus tard quand les affaires iront mieux. Tu as tant de raisons d'tre content de ton sort, et tu
ne fais que rouspter du matin au soir. Mon vieux, je donnerais cher pour tre ta place. Regarde-moi. Il ne
me reste qu'un bras, un clat d'obus m'a enlev tout un ct de la figure, et pourtant, je ne me plains jamais.
Si tu ne cesses pas de grogner et de maugrer, tu ruineras non seulement ta boutique, mais par dessus le
march ta sant, ton mnage, et tu finiras par dgoter tes amis.
Ce petit sermon me donna rflchir. Je n'avais

173
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

encore jamais envisag mon existence sous cet angle-l ; maintenant, je me rendis compte qu'en somme, je
n'tais gure plaindre. Je dcidai donc de changer, de redevenir l'homme calme et courageux que j'avais t
et, ma foi, cela ne fut pas trs difficile.
Je puis vous citer encore un autre cas, celui d'une amie, Lucile Blake, dont la vie avait failli tourner la
tragdie avant qu'elle n'et appris se rjouir de ce qu'elle possdait, au lieu de se tourmenter pour ce qui lui
manquait.
J'avais fait la connaissance de Lucile l'poque o nous tudiions tous les deux l'cole de journa lisme de
l'Universit de Columbia. Dix annes plus tt, elle avait eu le choc le plus grave de toute sa vie. Elle habitait
alors la ville de Tucson, dans l'Arizona. Je vous livre son histoire telle qu'elle me l'a raconte :
J'avais vcu depuis un certain temps dans un vritable tourbillon d'activit : j'tudiais l'orgue l'Universit,
je donnais des leons dans une cole du soir pour adultes, je faisais des confrences sur la musique classique.
En plus, j'tais continuellement invite des soires qui se prolongeaient tard dans la nuit, j'allais souvent
danser, je faisais de longues promenades cheval, au clair de lune.. Un beau jour, alors que j'tais sur le point
de sortir, je m'vanouis. Le cur ! Il va falloir que vous gardiez le lit pendant un an, me dit le mdecin.
Repos absolu votre vie est ce prix. Et comme je lui demandais s'il pensait que j'allais retrouver mes
forces, il haussa les paules et luda la question.
Passer toute une anne au lit comme une infirme et, peut-tre finir quand mme par mourir ! J'tais
pouvante, terrifie. Pourquoi ce malheur m'arrivait-il? Qu'avais-je fait pour le mriter? Je sanglotais et
pleurais longueur de journe. Je me rvoltais contre mon sort. Mais je gardais le lit, comme le mdecin

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 174

me l'avait ordonn. Puis, un de mes voisins, un jeune peintre, vint me voir et me dit : Pour l'instant, vous
pensez qu'il est horrible d'tre oblig de garder le lit pendant un an. Mais vous verrez que ce n'est pas horrible
du tout. Vous allez avoir le temps de rflchir, de faire plus ample connaissance avec vous-mme. Votre esprit
se dveloppera et mrira au cours de ces douze mois bien plus qu'il n'a pu le faire durant les quelque vingtcinq annes que vous avez vcues jusqu' prsent. Peu peu, en effet, je me calmais, et je m'efforais de
m'intresser des Sujets que, jusqu'alors, j'avais ngligs et mme ddaigns. Un soir, j'entendis la radio
une phrase singulire : On peut exprimer seulement ce que l'on ressent dans sa propre conscience. J'avais
dj lu ou entendu des phrases de ce genre, mais prsent que j'tais cloue mon lit, ces paroles, au lieu de
glisser sur moi, me pntraient et prenaient en quelque sorte racine en moi. Je me mis rflchir, et je rsolus
de lutter contre ma terreur et ma mlancolie, de bannir de mon esprit tout ce qui pouvait ralentir ou compro mettre ma gurison, de ne penser qu'au bonheur, la joie, la sant. Chaque matin, ds mon rveil, je me
forais de passer en revue toutes mes raisons d'tre heureuse. Pas de douleur. La belle musique que trans mettait la radio. Mes yeux qui me permettaient de voir, mes oreilles qui me permettaient d'entendre. Le plaisir
de pouvoir lire pendant des heures et des heures. Une bonne nourriture. De bons amis. Au bout de quelques
semaines, j'tais si joyeuse, je recevais tant de visites, que le mdecin fit mettre ma porte une pancarte
interdisant l'entre de ma chambre plus d'une personne la fois.
Il y a maintenant neuf ans que je suis gurie, et je mne nouveau une existence active, bien remplie.
Aujourd'hui encore, je suis heureuse d'avoir

175 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


pass toute une anne au lit, car c'tait une anne magnifique et, surtout, infiniment utile. Bien entendu, j'ai
conserv l'habitude de faire chaque matin le bilan de tout ce que je possde je n'y renoncerais pour rien au
monde. Et je vais vous faire un aveu j'ai honte d'avoir appris vivre seulement au moment o je craignais
de mourir.
En somme, Lucile Blake a dcouvert, sans s'en rendre compte, la mme vrit que le vieux Samuel Johnson
avait formule deux sicles plus tt. L'habi tude de considrer le bon ct de chaque vnement, a dit
Johnson, est infiniment plus prcieuse qu'une rente de mille livres par an.
Remarquez que cette phrase a t crite non pas par un optimiste incurable, mais, au contraire, par un homme
qui, pendant vingt ans, a connu l'angoisse du lendemain, la misre, la faim pour devenir finalement un des
premiers crivains de sa gnration et le plus brillant causeur de la littrature anglaise.
Un philosophe amricain, Logan Pearsall Smith, a ramass un vritable trsor de sagesse dans ces quelques
lignes : Il y a, dans notre vie, deux buts que nous devons nous efforcer d'atteindre : d'abord, d'obtenir ce
que nous voulons ; ensuite, de nous en rjouir. Seuls les hommes les plus intelligents par viennent au second
de ces buts.
Aimeriez-vous savoir comment on peut transformer mme la corve quotidienne de la vaisselle en un
vritable plaisir ? Alors, laissez-moi vous parler d'un livre admirable, intitul Je voulais voir ! , crit par
Mrs. Morghild Dahl, une femme qui, pendant cinquante ans, tait pratiquement aveugle.
Je n'avais qu'un il, crit-elle dans le premier chapitre, et la pupille tait tel point couverte de petites
cailles cornes que je ne pouvais voir qu' travers une fente dans le coin gauche de l'il. Afin

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 176

de voir, par exemple, un livre, j'tais oblig de le tenir tout prs de ma figure et de tourner mon il aussi loin
que possible vers la gauche.
Mais elle n'acceptait aucune manifestation de piti, elle refusait toute concession son infirmit. Etant
enfant, elle aurait voulu jouer au ciel et enfer avec les gosses du voisinage, mais elle ne pouvait voir les
marques traces la craie. Alors, quand les autres enfants taient rentrs chez eux, elle se mettait quatre
pattes et rampait sur le pav, le visage prs du sol, pour suivre les traits, centimtre par centimtre. Bientt,
elle connaissait chaque pouce de la rue o elle jouait avec ses petis amis, si bien qu'elle tait devenue
imbattable tous les jeux o il s'agissait de courir. Pour lire, elle se servait de livres imprims en gros
caractres, tenant les pages si prs de son il que ses cils touchaient le papier. Ainsi, elle arriva obtenir
deux diplmes : l'un, de culture gnrale, de l'Universit de Minnesota, l'autre, celui de licencie s-lettres,
de l'Universit de Columbia.
Elle dbuta comme institutrice dans le petit village de Tvvin Valley, dans le Minnesota, et poursuivit sa
carrire dans l'enseignement jusqu' ce qu'elle devnt professeur de littrature et de journalisme au Collge
Augustana, Sioux Faiis, dans le Dakota Sud. Elle devait y rester pendant treize ans ; en plus de son travail
au collge, elle faisait des confrences litt raires dans les clubs fminins de la rgion et mme la radio.
J'avais toujours gard, dans mon subconscient, la peur d'une ccit totale, raconte-t-elle dans son livre. Afin
de surmonter cette hantise, j'avais adopt une attitude joyeuse, presque exubrante, envers tous les problmes
de la vie.
Puis, en 1943, alors qu'elle avait atteint l'ge de cinquante-deux ans, un miracle se produisit : une opration,
faite la clbre clinique Mayo, qui augmenta

177 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


sa facult visuelle d'une faon presque incroyable elle voyait prsent quarante fois mieux qu'auparavant.
Un univers nouveau, infiniment beau et passionnant s'ouvrit devant elle. Elle prouva un plaisir intense
faire tant de choses qui lui avaient t interdites jusqu'alors, mme laver sa vaisselle. Je joue d'abord
longuement avec l'cume blanche, si fine, qui flotte dans la bassine, explique-t-elle. Je plonge mes mains
dans l'eau et saisis une grosse boule d'infimes bulles de savon. Je les approche de la lumire, et dans chacune
d'elles, je vois briller les couleurs d'un arc-en-ciel en miniature.
Regardant par la fentre de sa cuisine, elle s'mer-vailla du vol capricieux des moineaux traversant les gros
flocons de neige .
Elle prouva une telle extase contempler les bulles de savon et observer les moineaux qu'elle plaa la fin
de son livre ces paroles : Seigneur, mon Matre, Notre Pre qui tes aux Cieux, je vous remercie je vous
remercie !
Est-ce qu'une chose pareille vous viendrait l'ide remercier Dieu parce qu'il vous permet de faire votre
vaisselle, contempler un amas de bulles de savon et observer des moineaux volant dans la neige ? Non, n'estce pas ? Eh bien, vous devriez avoir honte. Car depuis votre naissance vous vivez dans un pays ferique, un
monde infiniment beau ; seulement, vous comme d'ailleurs tous vos semblables vous tiez trop aveugle
pour voir, trop rassasi pour vous rjouir.
Si vous voulez vraiment triompher de vos soucis, si vous voulez enfin commencer vivre, suivez donc la
rgle n 4 :
Comptez vos raisons d'tre heureux et non vos malheurs.

V
CHERCHEZ A VOUS CONNAITRE VOUS-MEME, ET A ETRE VOUS-MEME N'OUBLIEZ JAMAIS QUE
PERSONNE N'EST EXACTEMENT COMME VOUS
J'ai dans mes dossiers une lettre d'une certaine Mrs. Allred, habitant Mount Airy, en Caroline du Nord.
Comme enfant, j'tais excessivement motive et timide, crit-elle. D'autre part, j'tais toujours trop forte, et
mes joues rebondies me faisaient paratre encore plus grasse que je ne l'tais dj. Ma mre tait trs vieux
jeu ; elle estimait notamment inutile et risible toute coquetterie vestimentaire. Elle disait toujours : les
robes ajustes s'usent vite, tandis qu'elles durent si on leur donne plus d'ampleur ; et elle m'habillait en
consquence. Je n'allais jamais au thtre, ni au concert, ni au bal. A l'cole, je refusais de jouer avec mes
petites camarades je ne voulais mme pas faire du sport. Bref, j'tais d'une timidit maladive. Je me sentais
diffrente des autres, et, surtout, terriblement indsirable.
A vingt-quatre ans, je me mariai, avec un homme qui tait mon an de plusieurs annes. Mais je restais
toujours la mme. Tous les membres de ma belle

179
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

famille taient des gens parfaitement quilibrs et srs d'eux ; en somme, ils taient exactement ce que
j'aurais d tre mais ce que, malheureusement, je n'tais pas. Je fis de mon mieux pour les aimer, sans y
parvenir. Chaque tentative qu'ils faisaient pour me mettre en confiance me poussait seulement me recro queviller davantage dans ma coquille. Je devenais de plus en plus nerveuse et irritable. J'vitais jusqu' mes
amies les plus intimes, au point de me cacher ds que j'entendais sonner la porte de notre maison. J'tais
impossible ; je m'en rendais compte, et je tremblais l'ide que mon mari pourrait, lui aussi, s'en
apercevoir. Alors, chaque fois que nous nous trouvions ensemble en public, je m'efforais d'tre gaie, joyeuse,
et, bien entendu, je forais la note. De cela aussi, je me rendais compte ; aprs chacune de ces soires
pnibles, j'tais, pendant plusieurs jours, encore plus dprime que d'habitude. Fina lement, mon dsespoir fut
tel que je me demandais pourquoi je m'obstinais prolonger cette existence. Je commenais songer trs
srieusement au suicide.
Ce fut une remarque tout fait accidentelle qui changea le cours de ma vie. Un jour, ma belle-mre, parlant
de l'ducation de ses enfants, dit : Dans toutes les circonstances, j'ai tenu ce qu'ils fussent eux-mmes...
Etre soi-mme ! Ce fut cette petite phrase qui me rvla la vraie cause de ma dtresse. En l'espace d'un clair,
je compris que je m'tais rendue malheureuse moi-mme, en essayant de me modeler d'aprs une conception
qui ne correspondait en rien mon caractre.
Le lendemain matin, j'tais une autre femme ! Je commenais enfin tre moi-mme. Je m'efforais d'abord
d'tudier ma propre personnalit, de comprendre qui j'tais, de me rendre compte de mes qualits et aussi de
mes points faibles. Aprs avoir

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 180

essay patiemment tous les styles et toutes les couleurs, je choisis des vtements qui, je le sentais, m'avan tageaient. J'entrepris de renouer mes relations d'autre fois et de chercher de nouveaux amis. J'entrai dans un
club fminin, et je me souviens encore de ma frayeur quand on me demanda pour la premire fois de prendre
la parole en public. Mais chaque discours que je faisais, mon courage et mon assurance s'affirmaient. Ce fut
une gurison lente, trs lente cependant, ma timidit disparaissait, je reprenais got la vie, et aujourd'hui,
je suis infiniment plus heureuse que je n'avais jamais os l'esprer. A prsent, j'ai mes propres enfants
lever, et je m'efforce de leur inculquer la leon qu'une exprience amre m'a apprise : Dans toutes les
circonstances, soyez vous-mmes !
Il faut avoir la volont d'tre soi-mme. Et c'est un grand problme qui, comme l'a dit le Docteur James
Gordon Gilkey, s'est toujours pos tous les hommes . Par contre, le dsir de ne pas tre soi-mme se
trouve souvent l'origine de nvroses, de psychoses et de complexes maladifs, sans que l'indi vidu atteint s'en
rende compte. Cette dformation mentale le besoin d'imiter quelqu'un d'autre fait surtout des ravages
Hollywood. Sam Woods, un des producteurs les plus connus de la cit du cinma, dclare que c'est l
justement la plus grande difficult avec tant de jeunes acteurs qui viennent solliciter un rle : les amener
tre eux-mmes. Tous prfrent paratre sur l'cran comme un Clark Gable ou une Ingrid Bergmann de
deuxime choix. Le public est rassasi de ce genre-l, leur explique Sam Woods. Il voudrait enfin voir autre
chose.
Avant d'entreprendre ses grandes productions, comme Good bye. Mr. Chips et Pour qui sonne le glas,
Sam Woods avait travaill pendant de nombreuses annes dans une agence immobilire. Il

181 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


estime que Fart cinmatographique et les affaires sont rgis par les mmes principes. 11 est inutile, dclaret-il, de vouloir tout prix singer les autres. En gnral, on n'aime pas les perroquets qui rptent ce qu'ils ont
entendu. L'exprience m'a appris qu'il est toujours prfrable de laisser tomber, aussi vite que possible, les
gens qui s'efforcent de passer pour ce qu'ils ne sont pas.
J'ai rcemment demand Paul Boyton, chef du personnel d'une de nos plus grandes entreprises industrielles,
quelle tait son avis la plus grave erreur commise par les gens qui sollicitent un emploi. J'tais sr que
Boyton allait pouvoir me renseigner mieux que quiconque ; au cours de sa carrire, il a interrog plus de
soixante mille candidats ; il a d'ailleurs crit un excellent livre : Six Manires de Trouver une Place. il m'a
rpondu : L'erreur la plus grossire que l'on puisse commettre lorsqu'on cherche un emploi, c'est de ne pas
tre soi-mme. La plupart de ceux qui se prsentent essaient de deviner les rponses que j'attends d'eux, au
lieu d'tre francs et de m'expliquer carrment ce qu'ils savent ou ne savent pas faire. Mais cette mthode ne
les mne nulle part, pour la bonne raison qu'aucun homme sens n'engagera un employ qui n'est qu'une
imitation. Personne ne veut d'une fausse pice.
Si je parle avec tant de conviction de la ncessit d'tre soi-mme, c'est que mon exprience personnelle
une exprience coteuse et douloureuse m'a dmontr le danger que l'on court en voulant copier les autres.
Voici comment je suis arriv comprendre cette vrit : Lorsque, ayant dit adieu au* champs de bl du
Missouri, je dbarquai New-York, je m'inscrivis aux cours de l'Acadmie des Arts dramatiques. Je rvais de
monter sur les planches. J'avais eu une ide de gnie tout au moins le croyais-je qui

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 182

devait me permettre d'atteindre le succs par un raccourci ; une ide tellement simple, tellement infaillible,
que je me demandais souvent comment elle n'tait encore jamais venue d'autres garons aussi ambitieux que
moi. J'allais tudier la faon par laquelle les grands acteurs de cette poque obtenaient leurs effets .
Ensuite, je n'avais qu' imiter les meilleurs gestes et expressions de chacun d'eux, de manire devenir une
sorte de combinaison brillante, triomphale de tous ces hros de la scne. Que c'tait bte, ridicule, absurde !
J'ai d gaspiller plusieurs annes avant de me faire rentrer dans mon paisse caboche de paysan qu'il me
fallait tre moi-mme, et que je ne pouvais jamais tre quelqu'un d'autre.
Une exprience aussi dprimante aurait d tre pour moi une bonne leon, pensez-vous. Malheu reusement, il
n'en tait rien. Pas pour moi j'tais trop stupide. Il me fallait une deuxime leon. Quelques annes plus
tard, j'entrepris d'crire un livre sur l'art de prendre la parole en public mais alors, un livre qui, j'en tais
persuad, allait tre suprieur tout ce qu'on avait crit sur ce sujet. Pour pondre ce chef-d'uvre, je
m'inspirais du mme principe que j'avais dj appliqu comme apprenti-acteur : j'allais emprunter les ides
d'un grand nombre d'autres auteurs et les runir dans un seul ouvrage un ouvrage qui contiendrait alors
absolument tout. Je me mis donc lire des dizaines de livres traitant ce sujet, puis, je consacrai une anne
entire la tche d'incorporer tout ce que j'y avais trouv, dans mon manuscrit. A la fin, cependant, je
commenais me rendre compte qu'une fois de plus, j'avais fait fausse route. En mlangeant les ides de je ne
sais plus combien d'auteurs diffrents, j'avais compos un pot-pourri si artificiel, si sec et ennuyeux que, trs
certainement, personne n'allait avoir le courage de le lire jusqu'au

183
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

bout. Je rsolus donc de dchirer ce travail qui m'avait cot douze mois d'efforts patients, et de recommencer
zro. Seulement, cette fois, je me disais : Il faut que j'crive ma faon, la faon de Dale Carnegie, avec
tous les dfauts et les insuffisances que cela comporte. Je vois bien que je perds seulement mon temps en
essayant d'tre quelqu'un d'autre. Ayant dbarrass mon cerveau et ma table de travail de tout ce que j'avais
emprunt d'autres auteurs, je retroussai mes manches et fis ce que j'aurais d faire tout-de-suite : je
rdigeai un manuel bas uniquement sur mes propres observations, sur ma propre exp rience de professeur
d'loquence. J'avais enfin la grande vrit que Sir Walter Raieigh (je ne parle pas de l'explorateur, mais d'un
de ses descendants qui, en 1904, tait professeur de littrature Oxford) avait formule en disant: Je suis
incapable d'crire un livre comparable aux uvres de Shakespeare. Mais je suis parfaitement capable d'crire
un livre par moi-mme.
Donc, soyez toujours vous-mme. Suivez le sage conseil qu'Irving Berlin donna George Gershwin. Quand
ces deux musiciens se rencontrrent pour la premire fois, Berlin tait dj clbre, mais Gershwin n'tait
encore qu'un obscur compositeur travaillant pour trente-cinq dollars par semaine chez un diteur de musique
de New-York. Berlin, impressionn par le talent de Gershwin, offrit celui-ci une place de secrtaire musical
cent dollars par semaine. Mais il ajouta: Je vous conseille de refuser mon offre. Si vous acceptez de
travailler pour moi, vous allez peut-tre devenir un petit Berlin. Par contre, si vous vous obstinez rester
vous-mme, vous finirez par devenir un grand Gershwin. Gershwin eut l'intel ligence de tenir compte de
cette mise en garde ; lentement, tape par tape, il s'leva et devint un des

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 184

compositeurs les plus caractristiques de la nouvelle musique amricaine.


Charlie Chaplin, Bob H ope et des di/.aines d'autres acteurs durent, eux aussi, apprendre cette leon que je
m'efforce d'expliquer dans ce chapitre et de vous inculquer d'une faon durable. Ils l'ont apprise au prix d'une
exprience pnible, coteuse tout comme moi.
Quand Charlie Chaplin dbuta au cinma, son directeur de production exigea qu'il imitt un comique
allemand qui tait alors un des grands favoris du public. Et Chaplin ne sortit du rang que le jour o il rsolut
de passer outre et de composer son propre personnage d'tre lui-mme. Bob H ope vgtait pendant des
annes, gagnant pniblement sa vie en faisant des numros de claquettes ; puis, il eut l'ide d'agrmenter son
numro de quelques traits comiques, de bons mots et de blagues et, du jour au len demain, il mergea de
l'obscurit, parce qu'il tait enfin lui-mme, je pourrais ajouter encore des cen taines d'autres exemples, mais
tirons maintenant la leon de tout ceci :
Si vous dsirez cultiver une attitude mentale qui vous assure une srnit parfaite et vous libre de vos
tourments, observez la rgle n 5 :
N'imitez pas les autres. Cherchez bien comprendre votre personnalit, et soyez vous-mme.

VI
LE DESTIN NE VOUS A DONN QU'UN CITRON ? EH BIEN FAITES UNE CITRONNADE
A l'poque o j'crivais ce livre, j'eus l'occasion, un jour, de bavarder avec Robert Maynard Hutchinson,
recteur de l'Universit de Chicago. Et, bien entendu, je lui demandai, au cours de notre conversation,
comment il s'y prenait pour triompher de ses soucis. Je me suis toujours efforc, rpondit-il, de suivre le
conseil que m'a donn mon ami Julius Rosenwald, prsident d'une grosse affaire industrielle : Le destin ne
vous a donn qu'un citron ? Eh bien faites une citronnade.
Evidemment, un homme de cette intelligence, un grand pdagogue, est capable d'agir ainsi. Quant aux
imbciles, ils font exactement le contraire. Lorsque l'imbcile constate que le destin, au lieu de lui faire
cadeau d'un lingot d'or, lui a donn un citron, il s'affale sur sa chaise en gmissant : Je suis battu d'avance.
A quoi bon lutter ? Je n'ai pas une chance de m'en tirer. Puis, il accuse Dieu et les hommes, crie l'injustice
et commence s'apitoyer sur lui-mme. L'homme sage, par contre, en voyant qu'il possde tout juste un
malheureux citron, dira : Quelle leon pourrais-je bien tirer de ce coup de malchance ? Que

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 186

puis-je faire pour amliorer ma situation ? Comment vais-je transformer ce citron en une dlicieuse ci tronnade ?
Le grand psychologue Alfred Adler qui a consacr toute sa vie l'tude des rserves caches d'nergie que
possde tout tre humain, a dclar : Une des qualits les plus merveilleuses de l'homme est certai nement sa
facult de transformer un dsavantage en un avantage.
Laissez-moi vous raconter l'histoire d'une femme qui a parfaitement russi faire de son citron une
excellente citronnade . Il s'agit de Mrs. Thelma Thompson, habitant 100, Morningside Drive, New-York.
Durant la guerre, m'crit-elle, mon mari tait affect un camp d'entranement, sur les bords du dsert de
Mojave, dans le Nouveau Mexique. Je le rejoignis pour tre prs de lui. Mais l'endroit tait sinistre. Ds le
premier jour, je dtestais ce pays, je le hassais. Jamais encore, je n'avais t aussi malheureuse. La plupart du
temps, mon mari tait absent, participant aux manuvres qui se droulaient en plein dsert, et je restais seule
dans notre misrable baraque. La chaleur tait intolrable prs de cin quante degrs l'ombre des cactus.
Personne qui j'aurais pu parler, part quelques Mexicains et Indiens qui ne savaient pas un mot d'anglais.
Un vent brlant, soufflant du matin au soir, de sorte que ma nourriture, et jusqu' l'air que je respirais, taient
pleins de sable du sable encore du sable !
J'tais si abattue, je m'apitoyais tant sur mon propre sort que j'crivis mes parents pour leur dire que j'allais
rentrer New-York, que j'tais incapable de rester un seul jour de plus dans cet enfer. Plutt vivre en prison !
En guise de rponse, mon pre m'envoya une feuille portant deux lignes deux

187
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

lignes qui chanteront toujours dans mon cur et qui devaient changer compltement le cours de mon
existence :
Dans une cellule de prison, deux hommes accrochs
[aux barreaux de la fentre, L'un ne voit que les murs dlabrs, l'autre contemple
[les toiles.
Je lus ces lignes, une fois, deux fois, dix fois. Et, brusquement, j'eus honte de mon attitude. Je rsolus de
chercher ce qu'il y avait de bon dans ma situation actuelle : j'allais contempler les toiles.
Je me liai d'amiti avec les indignes, et je fus stupfaite de voir leurs reactions. Ds que je mani festais le
moindre intrt pour leurs poteries et leurs tissus faits la main, ils m'offraient des pices uniques les
mmes qu'ils avaient refus de vendre des touristes. J'tudiai les formes bizarres, extraordinaires des cactus,
des yuccas et des arbres de Josu . J'observai les murs des chiens de prairie, je m'mer veillai des
couchers de soleil, si majestueux dans le dsert, je me mis collectionner les coquillages enterres dans le
sable depuis des millions d'annes, derniers vestiges de l'poque o le dsert avait t le fond d'un ocan.
Quelle tait donc la cause de ce changement sur prenant ? Le dsert, lui, n'avait pas chang. Les Indiens non
plus. Mais moi, j'avais chang. Ou, plutt, mon attitude s'tait transforme, au point que cette poque
malheureuse devint l'aventure la plus passionnante de ma vie. J'tais stimule et mme excite par cet univers
nouveau que je venais de dcouvrir. Si bien que j'crivis un livre sur ce pays trange un roman qui a t
publi sous le titre Les Clairs Remparts ... J'avais regard par la fentre

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 188

de la prison que je m'tais cre moi-mme, et j'avais trouv les toiles.


The 1 ma Thompson avait redcouvert une vieille vrit que les Grecs enseignaient dj cinq cents ans avant
Jsus-Christ : Les meilleures choses sont les plus difficiles.
Il y a quelques annes, je fis, dans un coin perdu de la Floride, la connaissance d'un fermier qui avait russi
faire une citronnade mme avec un citron venimeux. En arrivant sur cette proprit qu'il venait d'acheter, cet
homme avait eu une terrible dception. La terre tait tellement strile qu'il ne pouvait ni faire pousser des
fruits, ni lever des porcs. Rien ne vivait sur ce sol maudit, part quelques chnes-nains et des lgions de
serpents sonnette. Puis, il eut une grande ide : il allait transformer son acquisition dsastreuse en une
affaire magnifique, une entreprise florissante, en tirant profit justement de cette abon dance de serpents
sonnette. Au grand tonnement de tout le monde, il se mit vendre de la viande de serpent en botes. Lors de
ma visite qui remonte plusieurs annes, je pus constater qu'environ vingt mille tou ristes visitaient chaque
anne son levage de serpents. C'tait, en effet, une entreprise prospre. Des milliers de fioles contenant du
poison recueilli des dents mme des dangereux reptiles taient expdies chaque semaine aux laboratoires
spcialiss dans la fabrication des srums anti-venimeux ; les peaux taient vendues des prix fabuleux pour
permettre aux lgantes des grandes villes de porter des chaussures et des sacs en serpent. Quant aux
conserves de viande de serpent, elles partaient, par cargaisons entires, dans tous les pays du monde. J'achetai
une carte illustre, montrant les btiments de la ferme, et la postai au petit village rcemment surgi du sol et
baptis firement Serpent-ville, Floride en l'honneur d'un homme qui, d'un

189 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


citron venimeux, avait su faire une belle citronnade.
Au cours de mes explorations psychologiques travers la vie prsente et passe des Etats-Unis, j'ai eu la
chance de rencontrer des dizaines d'hommes et de femmes qui ont prouv qu'ils taient capables de
transformer un dsavantage en un avantage .
Le dfunt William Bolitho, l'auteur de Douze Hommes contre les Dieux , formula ce principe de la manire
suivante : L'essentiel dans la vie n'est pas la facult de tirer profit de ses gains. N'importe quel imbcile en
est capable. Ce qui importe vraiment, c'est de savoir profiter des pertes que l'on subit. Pour cela, il faut de
l'intelligence ; et c'est ce talent qui fait toute la diffrence entre l'homme sens et l'idiot.
Bolitho a crit cette phrase aprs avoir perdu une jambe dans un accident de chemin de fer. Mais je connais
un homme qui a perdu les deux jambes et qui a russi le tour de force de transformer cet incon vnient le
mot est plutt faible en un avantage. 11 s'agit d'un certain Ben Fortson dont je fis la connais sance Atlanta
(Gorgie), dans l'ascenseur de mon htel. Comme je montais dans l'ascenseur, je remarquai un homme,
l'expression satisfaite et mme joyeuse, un cul-de-jatte, assis au fond de la cabine dans son fauteuil roulant.
Quand l'ascenseur s'arrta son tage, il me pria, d'une voix agrable, de bien vouloir me pousser pour lui
permettre de faire sortir son fauteuil. Je suis vraiment navr, ajouta-t-il, de vous dranger ainsi , et je le vis
sourire, d'un sourire jovial et plein de bont.
Durant plusieurs heures, je ne pus penser qu' cet infirme si visiblement satisfait de son sort. Fina lement, je
me mis sa recherche et lui demandai de me raconter l'histoire de sa vie. Il s'excuta de bonne grce, en
souriant.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 190

L'accident qui a fait de moi un infirme s'est produit en 1929. J'tais parti pour couper des perches de
hickory afin d'avoir des tuteurs pour mes haricots. J'avais charg les tuteurs dans ma vieille Ford, et j'tais
dj sur le chemin du retour, quand, tout coup, une des perches glissa sous la voiture et bloqua la dirction
au moment prcis o j'allais prendre un tournant assez brusque. Ma voiture passa par-dessus un talus et
s'crasa contre un arbre. Les mdecins constatrent que j'avais une grave lsion de la colonne vertbrale. Mes
deux jambes taient paralyses.
J'avais alors vingt-quatre ans, et depuis cet accident, je n'ai plus jamais fait un seul pas.
Etre condamn, l'ge de vingt-quatre ans, passer le reste de sa vie dans un fauteuil roulant ! Je lui
demandai comment il avait trouv la force de supporter son malheur si courageusement, et il rpondit : Je le
supportais trs mal. Je me rvoltais, je clamais mon dsespoir. Puis, mesure que les annes passaient, je me
rendais compte que ma rvolte ne servait rien, sauf accrotre encore mon amertume. Finale ment, je
remarquai que les gens autour de moi se montraient bons et aimables pour le pauvre infirme que j'tais. Donc,
je devais au moins m'efforcer d'tre bon et aimable envers eux.
Est-ce que, aujourd'hui, vous considreriez votre accident toujours comme une terrible cata strophe ? lui
demandai-je.
Non, rpondit-il sans hsitation. Je suis presque heureux qu'une telle chose me soit arrive.
Il m'expliqua qu'aprs avoir surmont le choc et repris son quilibre moral, il avait commenc vivre dans un
univers diffrent. Il s'tait mis lire et avait fini par devenir un passionn de bonne littrature. En quatorze
ans, il avait lu au moins quatorze cent livres qui lui avaient ouvert des horizons nouveaux.

191 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


qui avaient enrichi son existence plus qu'il ne l'aurait jamais cru possible. Il commena galement s'int resser la musique classique ; prsent, les grandes symphonies qui, autrefois, l'ennuyaient tant, l'meuvent
profondment. Mais, surtout, il avait maintenant le temps de rflchir. Pour la premire fois, je fus en
mesure de considrer le monde et la vie d'une faon vraiment intelligente, je dirais mieux philosophique
et de me rendre compte de la vritable valeur des choses. Je commenais comprendre que, le plus souvent,
les buts que j'avais poursuivis jusqu'alors, ne valaient gure les efforts que j'avais faits pour les atteindre.
Ses lectures lui ayant donn le got des questions politiques, il entreprit des tudes conomiques et sociales,
il s'y appliqua avec une telle ardeur que, bientt, il faisait des discours et des confrences toujours dans
son fauteuil roulant ! Il commenait connatre beaucoup de gens, les gens commenaient le connatre et
aujourd'hui, Ben Fortson, l'infirme, est gouverneur de l'Etat de Georgia !

* *

Il y a maintenant trente-cinq ans que je dirige New-York des cours pour adultes, et j'ai dcouvert qu'une
grande partie de mes lves regrette, avant tout, de ne pas avoir pu aller l'Universit. Ils sem blent croire que
l'absence d'une telle formation constitue un lourd handicap. Je sais que ceia n'est pas toujours vrai, car j'ai
connu des centaines d'hommes qui peuvent s'enorgueillir d'une belle carrire sans avoir jamais mis les pieds
l'Universit. C'est pourquoi je raconte souvent mes lves l'histoire d'un homme qui n'avait mme pas pu
terminer l'cole communale.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 1 9 2

11 tait d'une famille extrmement pauvre. A la mort de son pre, les amis avaient d se cotiser pour que le
dfunt et au moins un cercueil. Quant sa mre, elle fut oblig de prendre un emploi dans une manu facture
de parapluies, o elle travaillait dix heures par jour pour rapporter encore de l'ouvrage la maison et
continuer jusqu' minuit.
Le gamin lev dans cette misre avait une grande passion : le thtre. Il faisait partie d'un groupe
d'amateurs, organis par la paroisse. Le fait de jouer devant un public, aussi peu nombreux qu'il ft, d'tre
admir et applaudi lui procura une sensation tellement merveilleuse qu'il dcida de faire des discours des
discours qui, bientt, dbordrent le cadre trop troit du thtre d'amateurs et abordrent des problmes
politiques. A l'ge de trente ans, il fut lu l'Assemble Lgislative de l'Etat de New-York. Mais sa formation
et son instruction taient d'une insuffisance lamen table pour un poste comportant de telles responsa bilits. Il
tudiait scrupuleusement les textes longs et compliqus pour ou contre lesquels il devait voter mais, en ce
qui le concernait, ces propositions de loi auraient tout aussi bien pu tre crites dans la langue d'une tribu
indienne. 11 tait inquiet et ahuri quand on le bombarda membre de la commission des Eaux et Forts lui
qui n'avait encore jamais vu de fort, il tait encore plus inquiet, plus ahuri, quand on le nomma membre de la
commission de contrle de la Banque d'Etat, alors qu'il n'avait encore jamais eu de compte en banque. Il m'a
avou qu' cette poque-l, il s'tait senti tellement dcourag qu'il aurait volontiers donn sa dmission s'il
n'avait pas eu honte d'admettre sa dfaite devant sa mre. Dans son dsespoir, il prit la dcision d'tudier
seize heures par jour et de transformer ainsi le citron que le destin lui avait attribu en une excellente
citronnade. Et il

193 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


russit, au del de ses espoirs les plus hardis : d'un petit politicien local, il devait devenir une des person nalits les plus marquantes de la nation, l'homme que le New York Times a appel le citoyen le plus populaire
de New-York .
Savez-vous de qui je veux parler ? D'A Smith l'homme que, quatre fois de suite, des lections triomphales
ont install au palais du gouverneur de l'Etat de New-York un fait sans prcdent! En 1928, il tait le
candidat du parti dmocrate aux lections prsidentielles. Six universits parmi elles Columbia et Harvard
ont confr des grades honoraires cet homme qui n'avait mme pas termin ses tudes lmentaires !
Il m'a dit lui-mme que rien de tout cela ne lui. serait arriv s'il n'avait pas travaill seize heures par jour pour
transformer son infriorit en supriorit.
Nietzsche a dfini ainsi l'homme idal : C'est celui qui non seulement grandit dans l'preuve, mais aime et
recherche les difficults et les obstacles.
Plus j'tudie la carrire des hommes de gnie, plus je sens s'affirmer ma conviction que la plupart d'entre eux
se sont distingus justement parce qu'ils ont dbut dans la vie avec un handicap qui les incitait faire des
efforts exceptionnels et se fixer des buts grandioses. Comme l'a dit William James : Nos infirmits nous
apportent une aide inattendue.
En effet, il est trs probable que Milton aurait t un moins grand pote s'il n'avait t aveugle, que
Beethoven n'aurait pas atteint les sommets de la musique s'il n'avait pas t sourd.
La carrire brillante d'Hlne Keller fut certainement inspire et mme rendue possible par sa ccit et sa
surdit.
Si Tchaikovsky n'avait pas t frustr de sa part

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 194

de bonheur, s'il n'avait pas t pouss presque jus qu'au suicide par l'incomprhension haineuse et hystrique
de sa femme, il n'aurait peut-tre jamais pu composer son immortelle Symphonie Pathtique.
De mme, si Dostoevsky et Tolsto n'avaient pas eu une existence aussi tourmente, ils n'auraient
probablement pas crit leurs chefs-d'uvre.
Charles Darwin, l'homme dont les thories hardies transformrent radicalement la conception scienti fique de
la vie sur notre terre, a dclar nettement que son infirmit /lui avait apport une aide inattendue. Si je
n'avais pas t physiquement une telle pave, je n'aurais certainement pas t capable de fournir les efforts
d'ordre intellectuel qui m'ont permis de formuler mes thories.
Le mme jour o naquit Darwin, un autre bb vint au monde dans une cabane en planches perdue dans les
forts du Kentucky. Son pre, un simple bcheron, s'appelait Lincoln, et l'enfant reut le prnom d'Abraham.
Lui aussi devait trouver un secours inattendu justement dans sa pauvret. Si Lincoln avait t lev dans une
famille aristocratique qui l'aurait envoy l'Universit de Harvard, s'il avait eu une vie conjugale heureuse,
sans nuages, il n'aurait peut-tre jamais trouv' au plus profond de son cur les phrases sacres qu'il pronona
lors de sa rlection la prsidence des Etats-Unis les paroles les plus belles, les plus nobles qu'un chef
d'Etat et trouves: Je m'efforcerai de n'tre mchant envers personne, d'tre gnreux et chari table envers
tous...
*
* *

Et maintenant, tirons pour notre profit la morale pratique de ce que j'ai expos dans ce chapitre.

195
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Supposons que vous soyez dcourag au point de croire que vous n'arriverez jamais, avec ie citron que le
destin vous a donn, faire une citronnade. Eh bien, essayez quand mme, pour deux raisons faites un
effort, puisque, de toute faon, vous n'avez rien perdre et tout gagner.
Voici la premire de ces raisons : Vous avez toujours au moins une chance de russir.
Et voici la seconde : Mme si vous ne russissez pas, la simple tentative de transformer votre handicap en
avantage vous forcera regarder en avant, au lieu de regarder constamment en arrire ; elle vous donnera des
ides positives qui chasseront vos penses nga tives ; elle librera en vous des nergies cratrices et vous
incitera travailler, vous occuper tant et si bien que vous n'aurez plus ni le temps ni l'envie de ruminer ce
qui est. de toute faon mort et enterr.
Par consquent, si vous tenez votre srnit et votre bonheur, essayez donc d'appliquer la rgle n" 6 :
Le destin ne vous a donn qu'un citron ? Eh bien ingniez-vous en faire une citronnade.

VII
COMMENT SE GURIR DE LA MLANCOLIE EN QUINZE JOURS
A l'poque o je commneais crire ce livre, j'eus un jour l'ide d'offrir un prix de deux cents dollars pour
l'histoire la plus exemplaire, la plus frappante sur le sujet suivant : Comment j'ai triomph de mes soucis.
J'avais choisi comme arbitres de ce concours un grand industriel, un recteur d'Universit et un jour naliste de
la radio. Nous remes un grand nombre de manuscrits, parmi lesquels nous fmes un premier tri. Finalement,
notre comit retint deux rcits au lieu d'un seul tous les deux si beaux, si magnifiques que nous jugemes
impossible de donner la prfrence l'un ou l'autre. Nous fmes donc obligs de par tager le prix. Voici l'une
de ces histoires celle que raconte un employ d'une usine de moteurs, Mr. C. R. Burton. habitant 1067
Commercial Street, Springfield, dans le Missouri.
J'ai perdu ma mre lorsque j'avais neuf ans. commence Mr. Burton, et mon pre quand j'en avais douze. Mon
pre trouva la mort dans un accident, mais ma mre quitta tout simplement notre maison, il y a de cela dixneuf ans ; je ne l'ai jamais revue, pas plus que mes deux petites surs qu'elle avait

197 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


emmenes avec elle. L'accident de mon pre eut lieu trois ans aprs le dpart de ma mre. Il avait achet,
avec un associ, un caf dans une petite ville du Missouri ; et cet homme profita de l'absence de mon pere que
ses affaires avaient appel dans une autre ville, pour vendre le caf comptant, bien entendu et Pour
lever le pied . Un ami tlgraphia mon pre de rentrer d'urgence ; et dans sa hte, papa jeta sa voiture
contre un arbre et fut tu sur le coup. Il laissait, en plus des deux fillettes que ma mre avait emmenes, cinq
enfants. Mes deux tantes, quoi qu'elles fussent vieilles, malades et pauvres, recueillirent les trois ans. Mais
personne ne voulait de moi ni de mon petit frre. Nous restmes la merci de la municipalit. Dj, nous
tions hants par la peur d'tre appels des orphelins et d'tre traits comme tels. Bientt, cette crainte devint
ralit. Pendant quelques mois, je tiouvai asile chez une famille pauvre. Mais les temps taient durs, le chef
de famille perdit son emploi, de sorte qu'il ne pouvait plus se permettre le luxe de nourrir une bouche de plus.
Ensuite, Mr et Mrs. Loftin m'emmenrent dans leur ferme, une quinzaine de kilomtres de la ville. Mr.
Loftin avait soixante-dix ans, il souffrait d'un zona tenace qui l'obligeait presque constamment garder le ht.
Il me dit que je pouvais rester chez lui aussi longtemps que je m'abstiendrais de voler, de mentir, et que
j'obirais strictement lui et sa femme. Ces trois rgles devinrent mon vangile, je les obser vais
scrupuleusement. Je commenais aller l'cole, mais, au bout d'une semaine, je refusais d'y retourner! et
voici pourquoi. Un soir, j'tais rentr la maison en pleurant chaudes larmes, parce que ies autres enfants
avaient fait de moi leur souffre-douleur: ils se moquaient de mon grand nez, me traitaient de pauvre nigaud
et de morveux d'orphelin . J'tais

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 198

tellement vex et furieux que j'aurais bien voulu me battre avec toute la classe. Mais le vieux Mr. Loftin m'en
dissuada en disant : N'oublie jamais qu'il faut beaucoup plus de force morale pour s'en aller tran quillement
et refuser la bagarre, que pour rester et se bagarrer. Je supportais donc silencieusement les railleries et les
humiliations, jusqu'au jour o un gamin ramassa, dans la cour de l'cole, une poigne de fiente de poule et me
la lana la figure. Alors, je me ruai sur lui et le laissai plus mort que vif sur le carreau. Du coup, je me fis
quelques amis ; ils disaient que mon adversaire n'avait eu que ce qu'il mritait.
J'tais trs fier d'une belle casquette que Mrs. Loftin m'avait achete. Un jour, une des grandes filles me
l'arracha, la remplit d'eau et l'abma compltement. Elle expliqua qu'elle avait voulu mouiller mon paisse
caboche de paysan pour viter que la paille qui occupait chez moi l'espace rserv d'habitude au cerveau ne se
desscht.
Je ne pleurais jamais l'cole, devant les autres, mais, une fois rentr la maison, je donnais libre cours
mon dsespoir. Puis, un beau jour, Mrs. Loftin me donna un conseil qui devait avoir raison de tous mes
malheurs et transformer mes ennemis en amis. Mon petit Ralph, dit-elle, ils ne te tourmen teront plus, ils
cesseront de te traiter de morveux d'orphelin , si tu commences f intresser eux et essayer de leur
rendre service chaque fois que tu en trouveras l'occasion. Je suivis ce conseil. Je me mis travailler avec
acharnement ; et quoique, en peu de temps, je fusse le premier de ma classe, per sonne ne me jalousait, parce
que mes camarades se rendaient compte que je me mettais en quatre pour les aider.
Les uns venaient me demander conseil pour leurs compositions, les autres, incapables de les rdiger

199 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


mme l'aide de mes indications, acceptaient avec empressement mon offre de les faire entirement, de sorte
qu'ils n'avaient qu' les recopier. Un de mes camarades n'osait avouer ses parents qu'il ne pouvait faire ses
devoirs tout seul. Il prtendait donc s'en aller la chasse l'opossum. Puis, il se glissait dans la cour de la
ferme de Mr. Loftin, attachait ses chiens et tudiait ses leons sous ma direction. Je dus mme aider, pendant
plusieurs soires, une des grandes filles rsoudre des problmes de mathmatique.
La mort et le malheur s'abattirent sur plusieurs familles du voisinage. Deux fermiers moururent, un
troisime s'en alla, abandonnant sa femme. Ainsi, quatre foyers ne comptaient plus, ensemble, qu'un seul
homme valide moi. Pendant deux ans, j'aidais ces trois veuves de mon mieux. En rentrant de l'cole, je
m'arrtais chez elles, leur coupait du bois, trayais leurs vaches, soignais le btail. A prsent, les gens, au lieu
de me poursuivre de leurs sarcasmes, me bnissaient. Tout le monde me considrait comme un ami. Je pus
m'en rendre compte lors de ma dmobilisation. Le jour de mon retour la maison, plus de deux cents fermiers
vinrent me voir ; certains d'entre eux avaient fait plus de cent kilomtres, prouvant ainsi la sincrit de leur
dsir de me revoir et de constater que j'tais vraiment sain et sauf. Si je mne aujourd'hui une existence
pratiquement exempte de soucis, je dois ce bonheur deux facteurs : je ne suis jamais rest oisif, et j'ai
toujours t heureux de pouvoir aider mes voisins et amis. J'ajoute qu'il y a prsent treize ans que personne
ne me traite plus de morveux d'orphelin .
Un triple ban pour C. R. Burton ! Voil un homme qui sait se faire des amis et qui sait galement comment
s'y prendre pour triompher de ses soucis, et pour jouir de la vie !

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR

200

Voici encore un autre exemple, celui du dfunt Dr. Frank Loope, de Seattle, dans l'Etat de Washington. 11
tait infirme pendant les vingt-trois dernires annes de sa vie. Et pourtant, mon ami Stuart Whithouse,
directeur et rdacteur en chef de l'Etoile de Seattle, m'a dit: J'ai interview le Dr. Loope peut-tre vingt fois ;
et je n'ai jamais rencontr un homme moins goste, ou plus heureux de vivre, que ce grand malade.
Comment cet infirme, condamn ne plus quitter son lit jusqu' la fin de ses jours, russissait-il tirer tant
de satisfactions de son existence ? Je vous laisse le soin de deviner... En se lamentant, en maudissant son
destin ? Non pas... En s'apitoyant sur son propre sort, en exigeant d'tre le centre de l'attention et de la
sollicitude gnrale? Pas davantage. Il y arriva, beaucoup plus simplement, en adoptant la devise du Prince de
Galles: Ich dien (Je sers). Il se procurait les noms et les adresses d'autres infirmes et s'efforait de relever
leur moral et en mme temps le sien en leur crivant des lettres gaies, encou rageantes. Un peu plus tard,
il organisa un club de correspondance pour infirmes, dont les membres s'crivaient rgulirement les uns aux
autres. Finalement, il transforma ce club en une organisation immense qui, sous le nom de Socit des
Enferms englobait tout le territoire des Etats-Unis.
Toujours clou dans son lit, il crivait une moyenne de quatorze cents lettres par an, et apportait une joie
supplmentaire des milliers d'infirmes en procurant des appareils de T. S. F. et des livres ses Enferms.
Quelle est, au fond, la diffrence essentielle entre le Dr. Loope et tant d'autres gens ? C'est trs simple : le Dr.
Loope avait en lui le feu sacr qui brle dans le coeur de tout homme ayant un bt, une mission. Il avait la
joie de savoir qu'il servait une ide ou.

201
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

encore mieux, un idal infiniment plus noble, plus grand que sa propre existence, au lieu d'tre, pour
employer une formule de G. B. Shaw, un pauvre petit tas de douleurs et de rcriminations qui se lamente
parce que l'univers ne veut pas se consacrer uni quement son bonheur.
Le grand psychiatre Alfred Adler employait fr quemment, pour gurir des personnes atteintes de mlancolie,
une mthode d'une simplicit vraiment tonnante. Il leur disait : Vous pouvez gurir en deux semaines, si
vous appliquez strictement la prescription suivante : Chaque matin, cherchez un moyen de faire plaisir
quelqu'un.
A premire vue, ce traitement parat si extraordinaire que je nie sens oblig de l'expliquer, de le commenter,
en citant un passage du livre remarquable du Dr. Adler: Ce que la vie devrait signifier pour vous. 51 dit, en effet,
dans le chapitre consacr la mlancolie :
La mlancolie est une sorte de ressentiment soigneusement entretenu envers tout le monde, quoique le
malade, afin de s'attirer la sympathie et la solli citude constante de son entourage, prtende tre littralement
cras par le sentiment de ses propres fautes. Les souvenirs d'enfance d'un mlancolique sont toujours
quelque chose dans ce genre : Je me rappelle qu'un jour, j'avais envie de m'tendre sur le divan. Mais mon
frre venait de s'y coucher. Alors, j'ai tellement pleur qu'il tait oblig de me cder la place.
Souvent, les mlancoliques sont tents de se venger en se donnant la mort, et le mdecin doit, avant tout,
bien se garder de leur donner une excuse pour leur suicide. Quant moi, je m'efforce toujours d'attnuer la
tension dans laquelle ils vivent, en leur proposant, comme premire mesure de gurison, le

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 202

principe suivant : Ne faites jamais ce que vous dtestez faire. Cette prescription peut paratre modeste,
mais, mon avis, elle atteint la racine mme du mal. Du moment qu'un mlancolique peut faire tout ce qu'il
veut, qui pourra-t-il accuser de le contrarier ? De quoi se vengerait-il ? Je lui dis encore : Si vous avez
envie d'aller au thtre, allez-y. Maintenant, si, une fois en route, vous dcouvrez qu'au fond, vous ne tenez
plus passer la soire au thtre, eh bien, n'y allez pas. Ainsi, je place le malade dans la meilleure situation
possible. En agissant ainsi, il pourra satisfaire son dsir d'indpendance absolue et de supriorit. Il
ressemble Dieu, dans ce sens qu'il peut faire ce qui lui plat. D'un autre ct, cette ligne de conduite ne
cadre pas trs bien avec sa manire habituelle de vivre. Il veut dominer et accuser les autres, mais si ceux-ci
sont du mme avis que lui, il est dans l'impossibilit de les dominer, c'est--dire de leur imposer ses gots,
ses prfrences. Cette recommandation a toujours provoqu un grand soula gement, et jusqu' prsent, je n'ai
encore eu aucun suicide parmi mes malades.
En gnral, le mlancolique rpondra : Mais, justement, rien ne m'intresse. Je m'attends cette
rponse, car je l'ai entendue tant de fois. Dans ce cas, lui dis-je, abstenez-vous de faire ce que vous n'aimez
pas faire. Mais, parfois, le malade soupire : J'aimerais rester toute la journe au lit. Je sais que, si je lui
permets, il n'y tiendra plus du tout, alors que, si j'essaie de l'en dissuader, il se rvoltera. Par con squent,
j'acquiesce tojours.
Voici donc la premire rgle. La seconde s'attaque plus directement leur manire de vivre. Je leur dis :
Vous pouvez gurir en deux semaines, si vous appliquez strictement la prescription suivante : Chaque matin,
cherchez un moyen de faire plaisir

203 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


quelqu'un. 11 est facile de comprendre le sens de ce conseil. Les mlancoliques n'ont qu'une ide dans la
tte : Comment pourrais je crer des ennuis quelqu'un ? Les rponses que me donnent mes malades sont
trs intressantes. Les uns disent: Rien de plus facile pour moi. Toute ma vie, j'ai essay de faire plaisir aux
gens que je connais. En ralit, ils n'en ont jamais rien fait. Je leur demande d'y rflchir, mais je sais qu'ils
n'y penseront mme pas. Je leur explique : Quand vous n'arrivez pas vous endormir, utilisez ces heures
pendant lesquelles vous attendez le sommeil chercher de quelle faon vous pourriez faire plaisir ou rendre
service quelqu'un. Vous ferez ainsi un grand pas vers la gurison. Lorsque je les revois le lendemain, je
les interroge : Avez-vous rflchi ma suggestion ? Invaria blement, ils rpondent : Non, je n'en ai pas
eu l'occasion, car hier soir, je me suis endormi aussitt aprs avoir teint la lumire.
D'autres rpondent : Docteur, vous m'en demandez trop. Vous comprenez, j'ai tant de soucis moi-mme.
Je leur dis alors : Je me rends compte que vous devez tout d'abord penser vos propres soucis ; mais vous
devriez cependant penser de temps en temps aux autres. De cette faon dtourne, j'essaie d'orienter leurs
penses vers leurs semblables. La plupart rpliquent alors : Pourquoi m'occuperais-je des autres ? Les autres
ne cherchent jamais me faire plaisir. Je rponds : Parce que cela contri buera votre gurison. Les autres
finiront, eux aussi, par tomber malades. Il ne m'est arriv que trs rarement d'entendre un mlancolique me
dclarer: Vous savez, docteur, j'ai beaucoup rflchi ce que vous m'avez dit hier.
En rsum, tous mes efforts tendent vers un seul but : veiller et accrotre chez le malade un certain

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 204

intrt social. Je sais que la vritable cause de son mal est l'absence de tout dsir de coopration avec ses
semblables, et je tiens ce que lui-mme le com prenne galement. Ds qu'il russit tablir le contact avec
les personnes vivant autour de lui, sur une base d'galit et de solidarit, il est guri. Ce sont les indi vidus
frocement gostes, incapables de s'intresser quiconque hormis eux-mmes, qui rencontrent les plus
grandes difficults dans la vie et qui, par surcrot, font le plus de mal.
En somme, le Dr. Adler nous recommande avec insistance de faire, chaque jour, une bonne action. Qu'est-ce
qu'une bonne action ? C'est, dit le prophte Mahomet, celle qui fait apparatre un sourire sur le visage d'un
autre.
Vous vous demandez certainement pourquoi le principe de la bonne, action quotidienne aurait une influence
aussi heureuse sur celui qui l'applique ? Parce qu'en cherchant faire plaisir d'autres, nous cessons de
penser uniquement nous-mmes ; et c'est justement cette pense qui fait natre nos tour ments, nos craintes,
notre mlancolie.
Je connais une femme qui n'a pas eu besoin de chercher, pendant deux semaines, un moyen de faire plaisir
quelqu'un afin de se gurir de sa mlancolie. Mrs. Moon, directrice d'une cole commerciale dans la
Cinquime Avenue New-York, a russi vaincre sa mlancolie en un seul jour simplement en s'effor ant
de donner un peu de joie deux petits orphelins. Je vous livre son histoire telle qu'elle me l'a raconte :
il y a cinq ans, j'tais en train de sombrer dans un chagrin proche du dsespoir. Aprs quelques annes d'une
vie conjugale trs heureuse, j'avais perdu mon mari, emport par un mal foudroyant. A mesure que les ftes de
Nol approchaient, ma tristesse augmentait. Jamais encore, je n'avais pass

205 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


la Nol toute seule ; et je redoutais cette preuve. Certes, des amis m'avaient invite venir fter chez eux,
mais j'avais -refus sous je ne sais plus quel prtexte, ne me sentant pas le courage d'assister une soire o
tout le monde allait tre gai et joyeux ; je ne voulais pas que ma peine, inscrite trop visi blement sur mon
visage, troublt le plaisir des autres convives. Je prfrais souffrir seule, sans imposer mes amis le pnible
spectacle de mon malheur. La veille de Nol, je quittai mon bureau trois heures de l'aprs-midi et m'en allai
lentement le long de la Cinquime Avenue, cherchant vainement surmonter mon chagrin. Une foule
heureuse, exubrante, se pressait sur les trottoirs chaque couple qui passait, charg de paquets, me
rappelait douloureusement mon bonheur jamais perdu. Je ne pouvais absolument pas supporter l'ide de
rentrer dans un appartement vide, j'tais littralement terrifie en pensant ma solitude. Je ne savais que
faire, je luttais pour retenir mes larmes. Aprs avoir err pendant peut-tre une heure, je me retrouvai au
terminus d'une ligne d'autobus. Je me souvins alors que, souvent, nous, mon mari et moi, avions pris au
hasard un autobus sans mme, savoir o il allait nous mener, partant en quelque sorte l'aventure. Je montai
donc dans le premier autobus que je trouvai. Une bonne demi-heure aprs avoir travers l'Hudson, j'entendis
le receveur annoncer ; Terminus. Je descendis. Je ne connaissais pas l'endroit, une petite localit de banlieue,
calme et paisible. Comme l'autobus ne devait repartir que dans une dizaine de minutes, je remontai lentement
une rue plante d'arbres et borde de villas. Passant devant une glise, j'entendis les belles sonorits d'un
orgue jouant Nuit sacre, Nuit de Nol. J'entrai. L'glise tait vide, part l'organiste. Je m'assis sur un
banc. Les lumires d'un magnifique arbre de Nol

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 206

brillaient dans la nef dcore comme des myriades d'toiles. Les accords graves du cantique et aussi le fait
que, ce jour-l, j'avais compltement oubli de prendre un peu de nourriture commenaient me donner
envie de dormir. J'tais extnue, physi quement et moralement. Je finis par m'assoupir.
A mon rveil, je me demandais tout d'abord o je me trouvais. Effraye, je regardai autour de moi et aperus
deux petits enfants, venus probablement pour admirer l'arbre de Nol. L'un des deux, une fillette, me montrait
justement du doigt en chuchotant son frre : Tu crois que c'est le Pre Nol qui l'a apporte ? Comme je
m'tais leve assez brusquement, ils prirent peur, mais se calmrent ds que je leur eus adress la parole. Ils
taient pauvrement vtus. Je leur demandai o taient leurs parents. Nous n'avons pas de parents,
rpondirent-ils.
Je reus comme un choc. Voil deux pauvres gosses, deux orphelins qui taient certainement bien plus
malheureux que je ne l'avais jamais t. J 'eus brusquement honte de mon chagrin, de ma manie de m'apitoyer
sur moi-mme. Je les emmenai d'abord dans un caf o nous prmes un bon chocolat, puis dans un bazar o je
leur achetai des sucreries et quelques cadeaux. Ma sensation de solitude disparut comme par enchantement.
Ces deux orphelins me donnaient les seuls instants de bonheur que j'eusse connus depuis des mois. En
bavardant avec eux, je compris quel point j'avais t heureuse dans mon enfance, ayant toujours pass les
ftes de Nol dans une atmosphre de bonheur, entoure de l'amour et de la tendresse de mes parents. En
somme, ces deux petits orphelins firent beaucoup plus pour moi que je ne faisais pour eux. Grce eux, je me
rendis compte que, pour tre heureux, il faut s'efforcer de rendre heureux quelqu'un d'autre. J'ai dcouvert que
le

207 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


bonheur et la joie sont contagieux. En donnant, nous recevons galement. En aidant ces pauvres petits, en leur
montrant un peu d'amour, j'ai russi triompher de mes tourments, surmonter mon chagrin, avoii
l'impression d'tre devenue une autre femme. Et j'tais vraiment une autre femme pas seulement ce
moment-l, cette veille de Nol, mais encore durant toutes les annes qui ont pass depuis cette rencontre
dans l'glise.
Je pourrais remplir un livre avec les histoires de personnes qui, en oubliant leur malheur, ont retrouv la joie
de vivre et la sant. Prenons par exemple le cas de Margaret Yates, une des femmes les plus populaires dans la
Marine des Etats-Unis.
Mrs. Yates est romancire, mais aucun de ses romans policiers n'est aussi passionnant que le rcit vridique
de l'aventure qu'elle a vcue le jour o les Japonais attaqurent notre flotte Pearl Harbour. A ce moment-l,
il y avait un an que Mrs. Yales souffrait de graves troubles cardiaques. Elle tait oblige de passer vingt-deux
heures sur vingt-quatre au lit. Le plus long trajet qu'elle pouvait entreprendre consistait en une brve
promenade au jardin, afin de respirer le grand air et de pouvoir s'exposer, trs prudemment, au soleil. Et
mme pour ces quelques pas, elle devait s'appuyer au bras d'une domestique. Elle m'a dit qu' cette poque-l,
elle pensait ne plus jamais recouvrer ses forces. Mais je prfre lui cder la parole.
Il est certain que je n'aurais jamais recommenc vivre normalement, si les Japs, en attaquant Pearl
Harbour, ne m'avaient pas donn une secousse tel lement forte que je fus arrache brutalement de mon
enlisement. A peine la premire vague d'avions eut-elle pass que toute la ville fut plong dans le chaos et la
confusion. Une bombe tomba si prs de ma maison

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 208

que la dflagration me jeta en bas du lit. Des camions de l'arme furent envoys en hte aux diffrents
campement pour emmener les femmes et les enfants des soldats et des marins dans les centres tablis dans les
coles. En mme temps, la Croix-Rouge tlphonait a ceux qui disposaient d'une habitation assez grande pour
accueillir des sinsitrs. Comme ils savaient que j'avais mon appareil sur ma table de chevet, ils me
demandrent de jouer le rle d'un centre de rensei gnements. Je notai donc les endroits o les familles des
soldats et des marins avaient trouv refuge, et la Croix-Rouge informa les diverses units de l'arme et de la
flotte que les hommes devaient me tlphoner pour apprendre la nouvelle adresse des leurs.
Je sus bientt que mon mari, le capitaine de frgate Robert Yates, tait sain et sauf. Toute la journe, je
m'efforais de rassurer et d'encourager des femmes inquites sur le sort de leurs maris ; et j'essayais de
consoler celles qui taient devenues veuves elles taient malheureusement trs nom breuses. Deux mille
cent dix-sept officiers, soldats et marins furent tus au cours de cette journe tragique, et neuf cent soixante
furent ports manquants.
Au dbut, je rpondais aux appels tlphoniques tout en restant couche dans mon lit. Puis, je travaillais
assise. Au bout de quelques heures, j'tais dans un tel tat de surexcitation qu'oubliant compltement ma
faiblesse, je sortis du lit et m'installai une table. En essayant d'aider tant de femmes bien plus mal heureuses
que je ne l'tais, je me rendais compte que jusqu'alors, j'avais beaucoup trop pens moi-mme. Mes troubles
cardiaques n'ont pas disparu, mais je ne me remets plus jamais au lit, sauf pour les huit heures de sommeil de
chaque nuit. Je sais aujourd'hui que, sans l'attaque japonaise sur Pearl Harbour, je serais probablement reste
une demi-infirme jusqu' la fin

209
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

de ma vie. Evidemment, je me trouvais si bien dans mon lit. J'tais l'objet d'une sollicitude constante, et je ne
comprenais pas qu' mon insu, je perdais ainsi toute volont de gurir.
L'attaque de Pearl Harbour fut une des plus grandes catastrophes dans l'histoire amricaine, mais en ce qui
me concerne, elle fut un vritable bienfait. Cette terrible tragdie me fit dcouvrir en moi-mme des forces
dont je n'avais jamais souponn l'existence. Elle me fora dtourner mon attention de mon lamen table
Moi et la concentrer sur le sort des autres. Elle donna ma vie un but, quelque chose de grand, de
vraiment important. Je n'avais plus le temps de penser moi-mme.
Un bon tiers des gens qui se prcipitent chez le psychiatre pourrait probablement se passer du mdecin, la
seule condition d'imiter l'exemple de Margaret Yates, c'est--dire de chercher un moyen d'aider quelqu'un
d'autre. Ne croyez pas que ce soit l une ide ne dans mon cerveau. Je ne fais que rpter et amplifier ce qu'a
dit le psychiatre Cari Jung : Environ trente pour cent de mes clients, a-t-il dclar, souffrent non pas d'une
nvrose cliniquement dfinissable, mais bel et bien de l'inutilit et du vide qui caractrisent leur existence.
Pour exprimer la mme chose d'une faon plus image, ils ont en quelque sorte manqu le bateau qui devait
les emporter pour un beau voyage, et les voil sur le quai, accusant tout le monde, sauf, bien entendu, euxmmes, et demandant que l'univers compatisse leur malheur et exauce leurs dsirs frocement gostes.
Peut-tre allez-vous grommeler, en lisant ce passage : Ma foi, les histoires que nous raconte ce brave
Carnegie ne m'impressionnent gure. Moi aussi, je pourrais avoir un geste de bont envers deux pauvres
orphelins que j'aurais rencontrs un soir de Nol ;

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 210

et si j'avais t Pearl Harbour. j'aurais, volontiers fait ce que Margaret Yates a fait. Mais pour moi, les
choses se prsentent tout autrement ; je mne une existence trs ordinaire, trs quelconque. J'ai un travail
fastidieux, affreusement monotone, qui m'occupe huit heures par jour. 11 ne m'arriv jamais rien de
sensationnel. Comment voulez-vous que je me pas sionne pour les malheurs des autres. Et d'abord, pourquoi
les aiderais-je ? Quel avantage pourrais-je y trouver ?
Une question trs naturelle laquelle je m'effor cerai cependant de rpondre. Aussi monotone que votre
existence puisse tre, vous rencontrez certai nement au moins deux ou trois personnes tous les jours, n'est-ce
pas ? Et alors, que faites-vous, en ce qui concerne ces gens ? Vous contentez-vous de les considrer avec
indiffrence, pratiquement sans les voir, ou essayez-vous de dcouvrir pourquoi ils sont parfois tristes ou
maussades ? Prenons par exemple le facteur cet homme qui, chaque anne, parcourt des centaines de
kilomtres pour vous apporter votre courrier domicile. Est-ce que vous avez dj cherch savoir o il
habite, lui avez-vous demand de vous montrer une photo de sa femme et de ses gosses ? Avez-vous song,
une seule fois, lui dire qu'il doit tre fatigu de faire tous les jours le mme trajet, quel que soit le temps ?
Et tous les autres que vous voyez continuellement le petit commis de votre picier, le vendeur de journaux,
le cireur de chaussures au coin de votre rue ? Eux aussi sont des tres humains, tout comme vous des tres
chargs de soucis et de tourments, avec leurs rves secrets, leurs ambitions inavoues. Et ils seraient
certainement heureux de partager leurs soucis, leurs rves et leurs ambitions avec quelqu'un. Mais est-ce que
vous leur en avez donn la possibilit ? Leur avez-vous manifest un

211 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


intrt sincre, spontan ? Voil l'aide dont je veux parler. Pour aider l'humanit l'humanit de votre petit
univers vous n'tes nullement oblig de devenir une seconde Florence Nightingale, ou un grand rfor mateur social ; vous pouvez, si vous le voulez, vous mettre l'uvre ds demain, en vous occupant de ceux
que vous rencontrez.
Quant aux avantages que vous y trouverez, ils sont indniables. Un bonheur singulirement accru, une
satisfaction infiniment plus grande, la fiert de vous-mme ! Aristote a appel cette attitude un gosme
clair . Zarathoustra a dit : Faire du bien ses semblables n'est pas seulement un devoir. C'est une joie,
car en agissant ainsi, on fortifie sa sant et son bonheur. Et Benjamin Franklin a rsum cette vrit par une
formule trs simple : Lorsque vous tes bon pour les autres, vous tes trs bon pour vous-mme.
Penser aux autres, cela ne vous aidera pas seulement oublier quelque peu vos propres soucis ; cela vous
permettra aussi de vous faire beaucoup d'amis, et de mener une existence plus heureuse. Comment cela ? Eh
bien, je vais cder la parole au professeur William Phelps de l'Universit de Yale que j'ai eu l'occasion
d'interroger sur ce sujet :
Je ne pntre jamais dans un htel ou un magasin, ou encore une boutique de coiffeur, sans dire un mot
aimable aux gens que j'y rencontre. J'essaie de leur montrer que je les considre comme des individus non
seulement comme un rouage d'une machine. Je fais par exemple un petit compliment la jeune fille qui me
sert dans un magasin, en lui disant qu'elle a un charmant sourire ou de beaux cheveux. Je demande au coiffeur
qui me rase s'il n'est pas trop fatigu de rester debout toute la journe. Je lui demanderai peut-tre aussi
pourquoi il a choisi ce mtier

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 212

combien de temps il travaille dans ce salon, ou combien de clients il a coup les cheveux. Je vais mme
l'aider dans ses calculs une moyenne de tant de coupes par jour, tant de journes de travail par an, et ainsi
de suite. J'ai souvent constat qu'il suffit de montrer aux gens qu'on s'intresse eux pour les voir sourire. Je
serre toujours la main du porteur qui se charge de mes bagages. Cela lui donne un peu de courage et le met de
bonne humeur pour le reste de la journe. Tenez l'anne dernire, par une journe particulirement torride,
je djeunais au wagon-restaurant du train pour New Haven. Le wagon tait bond, il y rgnait une chaleur de
fournaise, et le service tait d'une lenteur dsesprante. Quand le garon put enfin m'apporter le menu, je
remarquai : Ces pauvres types qui travaillent dans votre cuisine surchauffe doivent tre bout de forces.
Le garon se mit jurer. D'abord, je crus qu'il tait furieux. Mais je compris vite mon erreur. Bont divine,
s'exclama-t-il. tous les gens qui viennent ici, n'arrtent pas de se plaindre de la nourriture, du service qui
est trop lent, de la chaleur, des prix. Voil dix-neuf ans que j'entends ces rcriminations, et vous tes le
premier qui ait jamais eu l'ide de manifester un peu de sympathie pour les cuisiniers qui suent sang et eau
dans leur rduit brlant. Je voudrais bien que nous ayons d'autres clients comme vous.
En somme, ce garon tait stupfait de voir que je considrais les cuisiniers ngres comme des tres
humains, et non comme de simples rouages dans la grande organisation qu'est une ligne de chemins de fer. Ce
que les gens demandent, c'est justement un minimum d'gards pour eux en tant qu'individus. Chaque fois que
je rencontre, dans la rue, un homme avec un beau chien, je lui exprime mon admiration pour la beaut de la
bte. Puis, je continue mon chemin

213 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


et, quelques pas plus loin, je me retourne : trs souvent, je vois l'homme en train de caresser le chien, avec un
sourire satisfait. Mon apprciation de l'animal a confirm, je dirais mme renouvel, la sienne.
Un jour, alors que je me promenais dans la cam pagne anglaise, j'ai rencontr un berger, et en bavardant, je
lui ai exprim mon admiration, trs sincre d'ailleurs, pour l'intelligence et la force de son chien. Comme je
m'loignais, je regardai par-dessus mon paule : le chien avait mis ses pattes de devant sur la poitrine de son
matre qui le caressait et lui parlait doucement. En montrant ce berger que je m'intressais lui et son
compagnon, j'avais fait deux heureux : l'homme et la bte.
Pouvez-vous vous imaginer qu'un homme qui distribue des poignes de main aux porteurs dans les gares et
aux chasseurs d'htel, qui manifeste sa sym pathie pour les cuisiniers noirs forcs de travailler dans une
chaleur inhumaine, qui s'extasie sur la beaut du chien d'un passant pouvez-vous vous imaginer qu'un tel
homme soit morose, en proie toutes sortes de tourments, qu'il puisse avoir besoin des soins d'un psychiatre ?
Non cela vous parat impossible, n'est-ce pas ? De toute vidence, cet homme-l ne peut tre que joyeux,
sr de lui, plein d'allant. Comme le dit si bien un proverbe chinois: Un peu de parfum adhre toujours la
main qui offre des roses.

*
**

La petite histoire que je vais vous raconter main tenant n'intressera que mes lectrices. Les hommes n'ont qu'
sauter cet alina qui relate comment une jeune fille timide et malheureuse s'y est prise pour amener plusieurs
hommes la demander en mariage.

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 214

Je puis dvoiler ce petit stratagme car la jeune fille est aujourd'hui grand-mre. 11 y a quelques annes, j'ai
pass une nuit sous son toit (et celui de son mari). J'avais fait une confrence dans la ville qu'elle habite ; et
le lendemain matin, elle m'emmena dans sa voiture une gare, distante d'une cinquantaine de kilomtres, d'o
je pouvais prendre un train direct pour New-York. Durant le trajet, comme nous parlions des diffrentes
faons de se faire des amis, elle me dit tout coup : Mr. Carnegie, je vais vous raconter quelque chose que
je n'ai encore avou personne pas mme mon mari (je vous prviens tout de suite que son histoire est
bien moins passionnante que vous ne le croyez probablement). La grande tragdie de mon enfance et de ma
jeunesse, commena-t-eile. tait notre pauvret. Tout en faisant partie de ce que l'on peut appeler les
premires familles de Philadelphie, ma ville natale, nous ne pouvions jamais recevoir aussi largement et
brillamment que le faisaient les parents des autres jeunes filles de mon milieu. Mes robes n'taient jamais de
bonne qualit, ni de trs bonne coupe ; j'tais cependant oblige de les porter trs longtemps, de sorte que,
souvent, elles taient dmodes et, par surcrot, trop petites pour moi qui grandissais vite. J'en ressentais une
telle honte, une telle humiliation que, frquemment, je pleurais et sanglotais dans mon lit. A la fin, mon
dsespoir le mot n'est pas trop fort pour dcrire mon tat d'esprit me donna l'ide d'interroger, chaque
fois que j'tais invite une soire, mon voisin de table sur ses occupations, ses gots personnels, ses projets
d'avenir. Je leur posais toutes ces questions non pas parce que je m'int ressais particulirement ce qu'ils
faisaient ou pensaient, mais uniquement pour les empcher de dtailler ma toilette. Or, il se passa une chose
singulire : en coutant ces jeunes gens parler d'eux-mmes, je

215 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS...


commenais m'intresser vraiment ce qu'ils disaient, tant et si bien que, parfois, j'oubliais compltement
ma robe mal coupe ou dfrachie. De plus et c'tait bien l le plus tonnant de l'histoire comme je
savais couter, mes cavaliers prenaient plaisir ma compagnie. Peu peu, je devenais le jeune fille la plus
recherche de notre groupe, et, finalement, trois garons me demandrent ma main.
(Eh bien, Mesdemoiselles : voil comment il faut s'y prendre pour trouver un mari !)
* *

Je sais que certains de mes lecteurs vont dire : Tout ce bavardage sur l'intrt que nous devons porter aux
autres n'est qu'un fatras de btises ! Du baratin de cur I Avec moi. a ne prend pas. J'ai l'intention de mettre
dans ma poche autant d'argent que possible de saisir tout ce qui vient porte de ma main et de le saisir
maintenant quant aux autres, en ce qui me concerne, ils peuvent tous aller au diable !
Ma foi, si c'est l votre manire de voir, je n'y peux rien ; chacun a le droit de vivre sa faon. Je vous ferai
remarquer que, si vous avez raison, alors tous les grands philosophes dont l'Histoire a conserv les noms
Jsus, Confucius, Bouddha, Platon. Aristote, Soc rate. Saint Franois ont incontes tablement tort. Et comme
vous considrez peut-tre avec un profond mpris l'enseignement des grands matres religieux, permettez-moi
d'appeler la rescousse un grand athe dont le conseil aura sans doute plus de poids auprs de vous. L'athe
amricain le

ATTITUDE POUR APPORTER PAIX ET BONHEUR 2 1 6

plus clbre du XX 0 sicle, le grand crivain Thodore Dreiser, n'a jamais manqu une occasion de ridiculiser
la religion toutes les religions. Pour lui, la Bible n'tait qu'un recueil de contes de fes, et la vie une
histoire grotesque, crite par un imbcile, bourre de phrases grandiloquentes et d'accs de fureur hystrique,
affreusement vide et dnue de sens . Pourtant, Dreiser prchait toujours un des principes essentiels du
christianisme l'amour du prochain. Si l'homme veut trouver au moins un peu de joie durant son sjour sur
terre, dclarait-il, il doit s'efforcer d'amliorer et d'gayer non seulement sa propre vie, mais aussi celle des
autres, car sa joie dpend de celle des autres, tout comme la leur dpend de la sienne.
Maintenant, un dernier conseil. Si nous voulons vraiment amliorer et gayer la vie des autres, eh bien,
commenons sans tarder. Le temps passe si vite. Ne perdons pas des heures et des journes qui ne reviendront
jamais.
Si vous cherchez un moyen de triompher de vos soucis, de trouver la paix et le bonheur, essayez de suivre la
rgle n" 7 :
Cessez de penser uniquement vous-mme, en pensant davantage aux autres. Faites chaque jour une bonne action qui fera
natre un sourire sur un visage harass.

CINQUIME PARTIE
GARDEZ VOTRE SRNIT EN DPIT DE TOUTES LES CRITIQUES
I

DITES-VOUS BIEN QU'ON VOUS ATTAQUE PARCE QU'ON VOUS JALOUSE


En 1929, un vnement vraiment sensationnel provoqua une motion norme dans les milieux de
l'enseignement amricain. Des quatre coins des Etats-Unis, de doctes professeurs afflurent Chicago pour
assister ce phnomne : Quelques annes plus tt, un jeune homme, un certain Robert Hutchins, avait
commenc gravir les degrs conduisant au diplme suprme de l'Universit de Yale, tout en gagnant sa
subsistance comme il le pouvait. C'est--dire qu'il avait travaill successivement comme garon de caf,
bcheron, pion et, finalement, vendeur dans un magasin de confection. A prsent, huit ans seulement aprs
avoir pris sa premire inscription Yale, il allait tre nomm recteur de la quatrime Universit amricaine,
l'Universit de Chicago. Son

GARDEZ VOTRE SRNIT 218

ge ? Trente ans. Incroyable, inconcevable ! Les pdagogues de la vieille cole secouaient la tte. De tous les
cts, les critiques s'abattaient comme une avalanche sur l'enfant prodige. Il tait ceci et cela trop jeune,
sans exprience ses conceptions pdagogiques taient archi-fausses. Mme la presse participait l'assaut
gnral.
Le jour de son entre en fonctions, un ami dit son pre: J'tais vraiment choqu en lisant ce matin, la
premire page de mon journal, un article trs violent contre votre fils.
Oui, rpondit le vieux Hutchins, c'tait une critique trs svre, mais n'oubliez pas qu'on attaque surtout
des hommes que l'on jalouse ou que l'on cherche rabaisser.
Le vieux Hutchins avait certainement raison. Plus la position d'une personne est leve, plus les gens
trouveront du plaisir lui allonger des coups de pied. L'actuel Duc de Windsor eut l'occasion alors qu'il
portait encore le titre de Prince de Galles, de ressentir douloureusement cette vrit dans le bas du pan talon. Il tait cette poque-l lve du Collge de Dartmouth, dans le Devonshire une cole qui
correspond l'Ecole Navale de Brest, ou encore l'Acadmie Navale d'Annapolis, aux Etats-Unis. Le prince
avait alors environ quatorze ans. Un jour, un des officiers le dcouvrit, tapi dans un coin et en train de
pleurer, interrog sur les raisons de son chagrin, il refusa tout d'abord de rpondre, mais finalement, il avoua
que ses camarades s'amusaient lui donner des coups de pied. Le commandant du collge runit alors tous les
lves, leur expliqua que le prince n'tait nullement venu se plaindre auprs de lui, qu'il avait dcouvert cette
affaire par hasard, et qu'il voulait savoir pourquoi ils avaient choisi justement le fils du Roi pour lui appliquer
ce traitement plutt

219 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


brutal. Aprs quelques instants d'un silence embarrass et bien des toussotements et des raclements de gorge,
les jeunes gens confessrent qu'ils voulaient pouvoir se vanter, quand ils seraient devenus commandants ou
capitaines dans la Marine Royale, d'avoir bott le postrieur de Sa Majest !
Donc, s'il vous arrive d'tre critiqu et mme de recevoir des coups de pied, dites-vous bien que, trs souvent,
votre antagoniste agit ainsi pour se donner une sensation d'importance. Frquemment, ces attaques signifient
que vous tes en train d'accomplir quelque chose de remarquable, de mritoire. Beaucoup de gens tirent une
sorte de froce satisfaction des insultes ou des calomnies qu'ils lancent contre ceux dont ils ressentent la
supriorit qu'il s'agisse d'instruction, de considration, ou de succs dans les affaires. Je viens par
exemple de recevoir une lettre dans laquelle une femme que je ne connais pas du tout, accuse le gnral
William Booth, le fondateur de l'Arme du Salut, d'avoir dtourn huit millions de dollars, c'est--dire une
bonne partie des fonds destins aux pauvres. Elle expliqua qu'elle m crivait parce que, quelques jours plus
tt, j'avais fait la radio une confrence trs logieuse sur le gnral Booth. Inutile de dire que l'accusation
tait absurde, grotesque. Mais cette femme ne tenait pas du tout tablir la vrit. Elle poursuivait
simplement la satisfaction mesquine d'avoir sali un homme qui lui tait tellement suprieur. Je jetai sa
missive au panier, tout en remerciant Dieu de ne pas m'avoir fait pouser cette vipre. En somme, sa lettre ne
m'apprenait rien au sujet du gnral Booth, par contre, elle tait terriblement rvlatrice en ce qui concernait
l'auteur. Comme l'a dit Schopenhauer: Les gens vulgaires prouvent un immense plaisir faire ressortir les
dfauts et les petits travers des

GARDEZ VOTRE SRNIT

220
grands hommes. Ma correspondante tait certai nement une femme trs vulgaire.
En gnral, on ne songerait gure comprendre, parmi les gens vulgaires, un recteur d'Universit. Et
cependant, un ancien recteur de Y aie prouvait apparemment un immense plaisir calomnier un candidat la
prsidence des Etats-Unis. Si, jamais, l'aveuglement des lecteurs devait installer cet homme la Maison
Blanche, proclamait-il. nous risquons fort de voir nos femmes et nos filles devenir les victimes d'une
prostitution lgale, officielle ; elles seront dshonores moralement et physiquement souilles, et mme Dieu
les considrera avec horreur.
On dirait presque une mise en garde contre Hitler, ne trouvez-vous pas ? En ralit, cette prophtie
concernait Thomas Jefferson. Comment ? pensez-vous tout de mme pas l'immortel Jefferson qui fut
l'auteur de la Dclaration d'Indpendance, le grand champion de la dmocratie ? Mais si c'est bien de lui
qu'il s'agit.
Qui peut bien tre, votre avis, l'Amricain que les journaux de son poque traitaient d'imposteur,
d'hypocrite, de criminel, qu'ils reprsentaient sur une guillotine, la tte dj engage sous le couperet ?
L'homme que la populace huait et injuriait quand il passait dans les rues ? Vous ne voyez pas ? Je vous le
donne en millecet homme, c'tait George Washington.
Mais, direz-vous, tout cela est dj bien vieux. Peut-tre la nature humaine s'est-elle amliore depuis cette
poque. Hum... voyons cela d'un peu plus prs. Prenons par exemple l'histoire de l'amiral Peary
l'explorateur qui tonna et lectrisa l'univers en atteignant, le 6 avril 1909, le ple Nord, se servant de
traneaux tirs par des attelages de chiens un exploit fabuleux que tant d'hommes courageux avaient
vainement tent de raliser au prix de souffrances

221 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


inoues, mourant de faim et de froid avant d'arriver en vue du but. Peary lui-mme avait d'ailleurs failli subir
le sort de ses prdcesseurs ; ses pieds taient gels au point qu'on dut l'amputer de huit doigts. Il tait
tellement cras par toutes sortes de catastrophes qu'il craignait parfois pour sa raison. Mais ses suprieurs,
bien au chaud dans les bureaux du Ministre de la Marine, Washington, enrageaient de voir Peary devenir,
du jour au lendemain, l'idole du grand public. Ils l'accusrent donc d'avoir runi, en qutant droite et
gauche, des fonds pour une expdition scientifique et de fainanter ensuite dans les rgions arctiques . Et
ils en taient probablement persuads, car il est presque impossible de ne pas croire ce que l'on voudrait
croire. Leur dtermination d'humilier Peary par tous les moyens et de lui crer sans cesse de nouvelles
difficults se manifestait avec une telle violence que, sans l'intervention nergique du Prsident McKinley en
personne, il aurait t forc d'interrompre son exploration de l'Arctique.
Croyez-vous que Peary aurait t calomni ainsi s'il s'tait content d'un obscur emploi de bureau dans les
services administratifs de la Marine ? Certai nement pas. Il n'aurait pas eu assez d'importance pour susciter la
jalousie de ses chefs.
Le gnral Grant dut subir une preuve encore plus pnible que l'amiral Peary. En 1862, Grant remporta la
premire grande victoire que les Etats du Nord eussent mise leur actif une victoire arrache en un seul
aprs-midi et qui fit de Grant, du jour au lendemain, un hros national une victoire annonce par les
cloches et les feux de joie, des collines du Maine jusqu'aux bords du Mississipi. Et pourtant, six semaines
plus tard, Grant fut arrt, priv de son commandement, accabl d'injures et de maldictions.

GARDEZ VOTRE SRNIT

222
! Pourquoi Grant fut-il arrte alors qu'il tait l'apoge de sa gloire ? En grande partie parce qu'il avait excit
la jalousie et l'envie de ses suprieurs, des hommes pleins de vanit et d'arrogance.
La morale de ces histoires ? Chaque fois que vous tes sur le point de vous cabrer sous une critique injuste,
rappelez-vous la rgle n 1 :
N'oubliez jamais qu'une critique injuste est souvent un compliment indirect. Dites-vous bien que les critiques ne sont, trs
souvent, qu'une forme particulire de jalousie.

DEVENEZ INSENSIBLE AUX CRITIQUES


j'eus un jour l'occasion d'interviewer le gnral Smediey Butler Butler le Bigleux , ou encore Le Pre
Ronchon le personnage le plus pittoresque, le plus fanfaron qui et jamais command les fusiliers-marins
amricains.
Il me raconta que, dans sa jeunesse, il dsirait ardemment tre populaire et faire bonne impression sur tout le
monde. A cette poque-l, la moindre critique le blessait, l'exacerbait. Mais, ajouta-t-il, trente annes dans
la Marine m'ont donn une peau extrmement paisse. J'ai t insult et calomni de toutes les faons
possibles, on m'a trait de chien enrag, de vipre, d'ignoble individu. J'ai t maudit et tran aux gmonies
par les experts. On m'a lanc la figure les termes les plus grossiers dont dispose la langue anglaise. Vous
croyez peut-tre que cela me met en colre ? Pas du tout. Aujourd'hui, si j'entends quelqu'un casser du sucre
sur mon dos, je ne me retourne mme pas pour voir qui parle.
Peut-tre le vieux Bigleux tait-il trop indif frent envers ses dtracteurs. Mais une chose est certaine ; la
plupart d'entre nous prennent les flches et les piques que l'on nous lance beaucoup trop au srieux. Je me
souviens de la colre qui m'avait

GARDEZ VOTRE SERENITE

saisi, il y a de cela bien des annes, parce qu'un journaliste du N e w York Sun, aprs avoir assist un de mes
cours pour adultes, avait crit un article satirique sur moi et mon travail. A l'poque, j'avais considr ce
persiflage comme une insulte personnelle. Je m'tais prcipit sur le tlphone pour exiger du rdacteur en
chef de ce journal la publication immdiate d'une rectification contenant les rsultats que j'avais obtenus par
ma mthode d'enseignement et faisant, bien entendu, justice de toutes les critiques. Ridiculiser mon uvre
quivalait pour moi un vritable crime.
Aujourd'hui, je ne suis pas prcisment fier de ma faon d'agir. Je me rends compte prsent que cin quante
pour cent des lecteurs du journal n'ont mme pas d voir cet article, l a plupart de ceux qui l'ont vraiment lu
l'ont probablement considr comme un bavardage amusant, drle et, au fond, innocent. Les trois quarts de
ceux qui l'ont simplement parcouru l'avaient probablement oubli au bout d'une semaine.
Je sais maintenant que les gens ne s'occupent nullement de moi, ni de vous, qu'ils se moquent per-dument de
ce que l'on a pu dire de vous ou de moi. Ils pensent uniquement eux-mmes ds avant le petit djeuner et
jusqu' minuit pass. N'importe quel homme serait infiniment plus affect par cinq minutes de migraine de
sa migraine qu'il ne le serait par la nouvelle de votre mort ou de la mienne.
Mme si l'on vous calomnie, ridiculise, trahit, tire dans les pattes, si vous dcouvrez, par surcrot, que tout
ceci est l'uvre de votre meilleur ami. ne vous apitoyez pas sur votre sort. Rappelez-vous que c'est
exactement ce qui est arriv Jsus-Christ. De ses douze meilleurs amis, un l'a trahi pour une somme
reprsentant aujourd'hui environ dix-neuf dollars. Un autre l'abandonna ouvertement au moment

225 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


mme o son Matre Vnr commenait son calvaire et dclara, jura mme trois reprises qu'il ne
connaissait pas Jsus. Deux tratres, sur douze amis ! De quel droit vous attendriez-vous donc plus de
fidlit et de loyaut que le Seigneur n'en a trouv parmi ses premiers disciples ?
J'ai fait, il y a dj longtemps, une dcouverte importante : Tout en tant incapable d'empcher les gens de me
critiquer injustement, j'tais parfaitement capable de faire quelque chose de bien plus utile, c'est--dire
dcider moi-mme, tout seul, si, oui ou non, j'allais me laisser affecter par ces critiques injustifies. Je tiens
particulirement viter toute ambigut ce sujet : je ne recommande nullement une indiffrence complte
envers toute critique. Loin de l. Je conseille seulement l'indiffrence envers les critiques injustifies. J'ai eu
l'occasion de demander Mrs. Rooseveit quelle attitude elle prenait envers des critiques injustifies et
Dieu sait si .on lui en adresse. Elle compte probablement plus d'amis sincres et galement plus d'ennemis
acharns que toutes les femmes qui ont habit la Maison Blanche.
Elle me raconta alors que. dans sa jeunesse, elle avait t excessivement timide, toujours inquite de ce que
les gens pouvaient dire ou penser d'elle. Elle redoutait les critiques de son entourage un tel point qu'un jour,
elle demanda conseil une de ses tantes, la sur de Thodore Rooseveit.
Ma tante, lui dit-elle, je voudrais bien faire telle ou telle chose. Mais j'ai peur d'tre critique.
La tante regarda longuement cette jeune fille si craintive et rpondit : Tant que tu es persuade d'avoir
raison d'agir comme tu le fais, ne t'occupe pas de ce que les gens peuvent dire. Et, ajouta Eleanor
Rooseveit, ce petit conseil devait devenir en quelque sorte mon Rocher de Gibraltar l'poque

* 226
o j'habitais la Maison Blanche et tais considre comme la premire dame des Etats-Unis . A mon avis, il
est impossible pour quiconque occupe une position officielle d'viter les critiques, moins de se comporter
comme une statuette en porcelaine, c'est--dire de rester immobile sur son tagre et de ne rien faire. Ma
tante avait certainement raison en me conseillant d'agir uniquement suivant ma conscience car, de toute
faon, on allait me critiquer. Les uns allaient m'attaquer si je faisais ceci ou cela, les autres allaient me
dchirer belles dents si je ne le faisais pas.
Un jour, au cours d'une conversation avec quelques financiers, je demandai Matthew Brush. prsident de la
Compagnie Internationale de Wall Street, s'il tait trs sensible aux critiques qu'un homme dans sa position
devait immanquablement s'attirer. Oui, rpondit-il, mes dbuts, je ressentais normment la moindre
critique. A cette poque-l, je tenais beaucoup tre considr, par tous mes employs, comme un homme
parfait, l e moindre reproche me troublait, me proccupait. Ds que quelqu'un levait la moindre protestation,
j'essayais de lui donner satisfaction ; mais mes efforts pour y parvenir suscitaient invi tablement la colre
d'un autre de mes collaborateurs. Puis, en cherchant calmer celui-ci, je m'attirais les foudres de deux ou
trois autres. Je finis par dcouvrir ceci : plus je m'ingniais apaiser les ressentiments de l'un ou de l'autre
toujours dans l'intention de prvenir ses critiques, plus je pouvais tre certain d'accrotre le nombre de mes
adversaires. Alors, un beau jour, je me suis dit: Mon petit vieux, du moment que tu es arriv t'lever audessus des autres, tu dois t'attendre tre critiqu, quoi que tu fasses. Par consquent, tu n'as qu' t'y
habituer. Et cette rsignation m'a t trs utile. A partir de ce moment-l.
GARDEZ VOTRE SRNIT

227 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


je me suis fix une ligne de conduite de laquelle je ne me suis jamais cart : Je travaille avec acharnement,
je fais ce que je crois devoir faire ; ensuite, j'ouvre mon vieux parapluie, et je me promne tranquillement
sous l'averse des critiques qui, au lieu de me dgouliner dans le cou, tombent sur mon ppin et, de l, sur le
sol, sans m'clabousser.
Je connais un homme qui allait encore plus loin dans cette voie : il ne songeait mme pas ouvrir son
parapluie pour se mettre l'abri. Plus l'averse lui dgoulinait dans le cou. plus il s'en moquait et en public.
Cet homme, Deems Taylor, commentait chaque semaine les nouvelles politiques la radio. Un jour, une
femme lui crivit une lettre dans laquelle elle le traitait de menteur, tratre, sale bte . La semaine
suivante, Taylor lut cette lettre au microphone et ajouta : J'ai vaguement l'impression que cette femme
n'aime pas beaucoup mon mission. Deux ou trois jours plus tard, il reut une seconde lettre de la mme
personne, dans laquelle elle exprimait sa certitude inbranlable qu'il tait, en dpit des apparences, un
menteur, un tratre, une sale bte. Avouez qu'on peut difficilement refuser son admiration un homme qui
encaisse la critique de cette faon, avec tant de srnit, de confiance en lui-mme, et d'humour.
Charles Schwab a dclar, dans une confrence devant les tudiants de l'Universit de Princeton, qu'une des
leons les plus utiles qu'il et jamais eues, lui avait t donne par un vieil ouvrier allemand, employ dans
l'acirie de Schwab. Cela s'tait pass pendant la premire guerre mondiale. L'Allemand avait eu le tort de
commencer une discussion politique avec ses camarades, les esprits s'taient chauffs, et finalement, les
ouvriers amricains avaient jet l'Allemand dans la rivire. Quand il entra dans mon

GARDEZ VOTRE SRNIT 228

bureau, raconta Schwab, tremp et couvert de vase, je lui demandai ce qu'il avait dit aux hommes qui l'avaient
jet dans la rivire. Et il me rpondit : Moi, seulement rire. Eh bien, conclut Schwab, j'ai fait de cette
rponse ma devise, et quoi qu'on puisse dire de moi, je suis l'exemple de ce vieil Allemand : Moi seulement
rire.
Devise excellente surtout lorsque vous tes en butte des critiques injustifies. Vous pouvez videmment
rpondre votre adversaire qui rpondra son tour, mais que dira t-il si vous vous contentez de lui rire au
nez ?
Lincoln se serait certainement effondr sous le fardeau crasant de ses responsabilits pendant la Guerre de
Scession, s'il n'avait pas compris la vanit et mme la folie de toute tentative de rpondre ses adversaires
qui l'abreuvaient de critiques froces. Il a d'ailleurs dclar : Si je devais lire tout ce que l'on crit contre
moi, si, par surcrot, je devais rpondre, je pourrais tout aussi bien renoncer m'occuper d'affaires srieuses.
Je fais ce que je peux, sans mnager mes forces, et j'entends continuer ainsi jusqu' la fin. Si les vnements
prouvent finalement que j'avais raison, toutes les attaques lances contre moi paratront ridicules. Si les
vnements prouvent finalement que j'avais tort, tous les anges du ciel pourront s'poumoner affirmer la
puret de mes intentions l'Histoire me condamnera.
Chaque fois qu'on vous critique injustement, rappelez-vous la rgle n" 2 :
Faites de votre mieux. Ensuite, ouvrez votre vieux parapluie et promenez-vous tranquillement sous l'averse des critiques qui
ne pourront plus vous dgouliner dans le cou.

m
MES BVUES
Je conserve dans mon classeur priv un dossier marqu M. B. une abrviation pour mes bvues . Ce
dossier contient des rapports circonstancis de toutes les bvues que j'ai commises. Parfois, je dicte ces
rapports ma secrtaire, mais, de temps en temps, je prfre les crire moi-mme lorsque j'ai fait une
btise tellement monumentale, tellement grotesque que j'ai honte de l'avouer mme une employe dont je
connais de longue date la discrtion absolue.
Je me rappelle encore aujourd'hui certaines des critiques de moi-mme que j'ai classes dans ce dossier il y a
environ quinze ans. Si j'avais t, durant toute mon existence, vraiment sincre envers moi-mme, mon
classeur, un meuble assez important, ne pourrait plus contenir tous ces rapports marqus M. B. . J'admets
humblement que les paroles de Saint Paul, prononces il y a dix-neuf sicles, s'appliquent parfai tement
moi : Je me suis conduit comme un sot, et mes erreurs sont innombrables.
Cependant, lorsque je reprends ce dossier pour relire les critiques que je me suis adresses moi-mme, j'y
trouve des conseils fort utiles pour la solution du problme le plus ardu et le plus per sistant, parce que
jamais compltement rsolu de

GARDEZ VOTRE SRNIT

230
tous : la direction, je dirais presque la gestion de l'ensemble constitu par moi-mme.
Dans ma jeunesse, je rendais toutes sortes de gens responsables de mes ennuis ; mesure que je vieil lissais
et que je devenais, peut-tre plus perspicace, je me rendais compte que, au fond, j'tais le plus souvent seul
porter la responsabilit de mes malheurs. Beaucoup de gens ont fait la mme dcouverte. Ma chute, a dit
Napolon Sainte-Hlne, n'est imputable qu' moi-mme. J'ai t moi-mme mon plus grand ennemi la
cause de mon terrible destin.
Je voudrais vous parler d'un homme qui tait, sous le rapport de l'auto-critique et de l'auto-ducation, un
vritable as . 11 s'agit d'un de mes amis, H. P. Howell. Quand, le 31 juillet 1944, la nouvelle de sa mort
soudaine dans la pharmacie de l'htel Ambassador New-York fut publie par toute la presse amricaine, ce
fut un choc pour les milieux-de Wall Street, car Howell avait t un des premiers financiers des Etats-Unis
prsident de la Commercial National Bank et Trust Company, et membre du conseil d'administration de
plusieurs grosses entreprises. Cet homme n'avait eu qu'une instruction rudimentaire, il avait dbut comme
commis de bazar dans un petit bourg pour devenir un des hommes les plus puissants de son pays.
Un jour, il m'expliqua la raison essentielle de son succs. Depuis des annes, je tiens scrupuleusement un
agenda indiquant, jour par jour, tous mes rendez-vous, entretiens, confrences, etc. Ma femme et mon
secrtaire s'arrangent toujours de manire me laisser la libre disposition de la soire du samedi, car ils
savent que je consacre cette soire tout au moins en partie l'tablissement d'un bilan critique de mon travail
durant la semaine qui vient de s'couler. Aprs le dner, je m'enferme dans mon bureau, ouvre

231 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


mon agenda et passe en revue tout ce que j'ai pu dire ou dcider depuis lundi matin. Puis, je m'interroge :
Quelles erreurs ai-je commises telle ou telle occasion ? Quand ai-je agi intelligemment et comment
aurais-je pu faire encore mieux ? Quelle leon puis-je tirer de telle ou telle exprience ? Parfois, je constate
que cette revue hebdomadaire ne me donne aucune satisfaction tout au contraire. Il m'arrive d'tre
littralement stupfait par mes propres gaffes. Evidemment, avec les annes, ces gaffes sont devenues moins
frquentes. Mais je puis dire que ce systme d'auto-analyse, appliqu scrupu leusement chaque semaine, m'a
t bien plus utile que toute autre mthode de travail que j'ai pu essayer.
Peut-tre H. P. Howell a-t-il emprunt cette ide Benjamin Franklin. Celui-ci procdait, en effet, de la mme
faon, avec cette diffrence, toutefois, qu'il n'attendait pas la fin de la semaine ; chaque soir, il dressait un
bilan svre de son activit pendant la journe. Franklin avait dcouvert qu'il avait treize graves dfauts, dont
les trois suivants lui paraissaient particulirement funestes : une tendance fcheuse gaspiller son temps, la
manie de ruminer longuement des bagatelles, la passion de la contradiction tout prix. Comme le pre
Franklin tait un sage, il se rendait compte qu' moins de se dbarrasser de ces dfauts, il n'irait pas trs loin.
Il se battait donc durant toute une semaine contre un de ces travers, livrant contre lui-mme une bataille
quotidienne et marquant chaque soir les points qu'il avait gagns ou perdus dans cette bagarre pique. La
semaine suivante, il choisissait une autre de ses mauvaises habitudes, remettait les gants et, au coup de gong,
c'est--dire le lundi matin, se ruait sur son nouvel adversaire. Franklin se battait ainsi contre ses dfauts, les
provoquant en duel un par semaine, pendant plus de deux ans.

GARDEZ VOTRE SRNIT

232
Rien d'tonnant, dans ces conditions, qu'il devnt un des hommes les plus populaires et les plus influents que
l'Amrique ait jamais produits !
Le philosophe Libert Hubbaid a dit : Tout individu est un parfait imbcile pendant au moins cinq minutes
par jour. Le sage russit ne pas dpasser cette limite.
Le sot se met en colre pour le moindre reproche, mais l'homme intelligent s'efforce de profiter des critiques
que l'on lui adresse, de s'instruire grce aux arguments que ses adversaires lui opposent. Comme l'a dit Walt
Whitman : Avez-vous fait des progrs seulement grce ceux qui vous ont admir, entour de sollicitude,
qui se sont effacs devant vous ? Ne croyez-vous pas que ceux qui se sont dresss contre vous, qui ont
cherch vous barrer le chemin, vous ont donn une leon bien plus prcieuse ?
Au lieu d'attendre que votre adversaire critique votre attitude ou votre travail, prenez donc les devants. Soyez
vous-mme votre critique le plus svre. Dcouvrez toutes vos faiblesses, tchez de vous en corriger avant
que votre adversaire ait eu l'occasion de les stigmatiser. C'est ce que fit, par exemple, Charles Darwin. II
passa, en effet, quinze ans se critiquer lui-mme, et voici comment : aprs avoir achev le manuscrit de son
ouvrage immortel : D e l'origine des espces, il se rendit compte que la publication de cette uvre qui
rvolutionnait les conceptions alors rpandues allait branler l'univers intel lectuel et religieux. 11 se fit donc
son propre critique et, aprs avoir travaill pendant quinze ans pour composer son ouvrage, il passe encore
quinze ans vrifier les donnes dont il faisait tat dans son livre, discuter ses propres raisonnements,
prendre le contre-pied de ses propres conclusions.
Supposons que quelqu'un vous ait traite d imbcile

233
TRIOMPHEZ. DE VOS SOUCIS.

que feriez-vous ? Vous vous mettriez en colre ? Vous seriez indign ? Voici ce que fit Lincoln : Un jour,
Edward Stanton, secrtaire d'Etat la Guerre, appela publiquement Lincoln un imbcile. Stanton tait furieux
parce que Lincoln s'tait immisc dans ses affaires. C'est--dire qu'afin de faire plaisir un politicien goste,
Lincoln avait ordonn le dplacement de certains rgiments, empitant ainsi sur le domaine de Stanton. Et
Stanton, non seulement refusa d'excuter l'ordre de Lincoln, mais proclama hautement que Lincoln devait tre
un imbcile pour avoir sign un ordre pareil. Or, Lincoln, en apprenant ce jugement peu aimable, dclara
calmement : Si Stanton me considre comme un imbcile, il ne doit pas tre trs loin de la vrit, car il a
presque toujours raison. Je vais faire un saut jusqu' son bureau pour voir en quoi consiste mon imbcillit.
11 alla voir Stanton qui le persuada de son erreur. Immdiatement, Lincoln annula son ordre. Lincoln a
toujours bien accueilli les critiques lorsqu'elles taient sincres, bases sur une parfaite connaissance des
faits, et inspires manifestement par le dsir de l'aider dans l'accom plissement de sa tche. \
Nous tous devrions toujours faire bon accueil ce genre de critiques, tant donn que nous pouvons esprer
avoir raison tout au plus trois fois sur quatre. C'est en ces termes que s'exprima Thodore Roosevelt dans son
premier discours aprs son lection la prsidence des Etats-Unis. Encore tait-il plutt optimiste ! Einstein,
le plus grand penseur de notre poque, admet, en effet, que ses conclusions sont fausses quatre-vingt-dix-neuf
fois sur cent !
Nos ennemis, a dit La Rochefoucauld, s'approchent plus de la vrit dans les jugements qu'ils font de nous,
que nous n'en approchons nous-mmes.
Je sais que, trs souvent, cette maxime est vraie ;

GARDEZ VOTRE SRNT

234
pourtant, ds qu'on me critique, je prends, si je ne me surveille pas, automatiquement une attitude mfiante, je
prpare ma riposte avant mme d'avoir la moindre ide de ce que l'on va me reprocher. Et chaque fois que
cela m'arrive, je suis dgot de moi-mme. Nous avons tous une tendance inne ressentir les critiques,
gober les loges, sans chercher savoir si les critiques ou les loges sont justifis. 1.'homme n'est pas une
crature logique, mais un tre domin par ses motions. Ou. pour m'exprime! d'une manire image, notre
logique ressemble une embarcation ballotte sur la mer houleuse, profonde et sombre de nos motions. La
plupart des hommes ont une assez bonne opinion d'eux-mmes, ils sont satisfaits de ce qu'ils sont. Cependant,
d'ici quarante ans, s'ils songent regarder en arrire, ils riront peut-tre de ce qu'ils taient.
William Allen White le plus clbre de tous nos rdacteurs en chef de journaux de province eut un
jour l'ide de regarder en arrire. I I a dcrit le jeune homme qu'il tait cinquante ans auparavant, comme une
espce de fanfaron un petit imbcile dou d'un culot remarquable un jeune pharisien guind,
arrogant un ractionnaire plein de suffisance . Qui vous dit que, d'ici vingt ans, vous n'em ploierez pas des
qualificatifs similaires pour dcrire l'homme que vous tes aujourd'hui ? Allons, soyez sincre avouez que
ce n'est pas impossible.
Dans les chapitres prcdents, j'ai expos ce qu'il convient de faire lorsqu'on est critiqu injustement. Voici
maintenant une autre ide : quand la colre monte en vous parce que vous sentez qu'on vous attaque
injustement, essayez donc de vous dire : Pas si vite... aprs tout, je suis loin d'tre parfait. Si Einstein admet
qu'il se trompe quatre-vingt-dix-neuf fois sur cent, il se peut que moi. je me trompe, mettons,

235 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


quatre-vingts fois sur cent. Peut-tre ai-je mrit ces critiques. Dans ce cas, je devrais m'en montrer recon naissant et m'efforcer d'en tirer profit.
La Socit Ford tient tellement dcouvrir ce qui cloche dans son organisation technique et dans sa gestion
financire qu'elle a rcemment invit ses ouvriers et employs critiquer la direction !
Je connais un ancien reprsentant de commerce qui avait pris l'habitude de solliciter des critiques. Il vendait du
savon pour la maison Colgate. Au dbut, les ordres furent rares trop rares. Bientt, il craignit de perdre son
emploi. Comme il savait que sa mar chandise tait excellente et les prix raisonnables, il se disait que son
chec provenait vraisemblablement de lui-mme. Souvent, aprs avoir essay vainement d'obtenir une
commande, il faisait le tour du pt d'immeubles en se creusant la cervelle pour trouver l'explication de sa
malchance persistante. Avait-il manqu de prcision ? Avait-il paru insuffisamment convaincu de la qualit du
produit qu'il reprsentait ? Parfois, il retournait chez le commerant qu'il venait de quitter et lui disait : Ne
croyez pas que je sois revenu pour essayer, malgr votre refus, de vous vendre mon savon. Je reviens
uniquement pour vous demander de me donner un conseil et de me critiquer. Ne voudriez-vous pas me dire ce
qui vous a dplu quand je vous ai offert nos produits, il y a quelques minutes ? Vous avez infiniment plqs
d'exprience que moi, vos affaires marchent, alors que les miennes priclitent. Alors, rendez-moi le service de
me critiquer, en toute franchise. Ne craignez surtout pas de me blesser.
Cette attitude lui valut un grand nombre d'amis et des conseils prcieux. Quelle a pu tre votre avis, la
carrire de cet homme ? Aujourd'hui, E. H. Little pour vous dire aussi son nom afin de vous permettre

TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS,

236
de vrifier l'authenticit de l'histoire est prsident de la Socit des Savons Colgate-Palmolive, les plus
gros fabricants de savon du monde entier. L'anne dernire, quatorze personnes seulement ont dclar, au fisc
amricain, un revenu suprieur au sien qui se montait la somme coquette de 240.14 dollars.
Il faut videmment une certaine grandeur d'me pour suivre l'exemple de H. P. Hovvell, de Benjamin Franklin
ou de E. H. Little. Il faut avoir la force de faire taire son amour-propre, de renoncer toute vanit. Eh bien,
puisque, pour l'instant, vous tes seul, pourquoi ne vous regarderiez-vous pas dans la glace afin de voir si,
aprs tout, vous ne faites pas partie de cette catgorie d'hommes capables de se corriger eux-mmes.
Si vous voulez garder votre srnit malgr les critiques que l'on peut vous adresser, suivez donc la rgle n 3
:
Tenez scrupuleusement un rpertoire de vos bvues, et inscrivez, en regard de chacune d'elles, votre propre critique. Puisque
personne ne saurait prtendre la perfection, imitez l'exemple du petit reprsentant en savon : sollicitez une critique
franche, utile et constructive.

SIXIEME PARTIE
SIX MANIERES DE PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS, DE MAINTENIR TOUJOURS SON ENERGIE ET SON
COURAGE

I
L'EFFET NFASTE DE LA FATIGUE
Vous devez vous demander pourquoi, dans un livre consacr la lutte contre les soucis et les tour ments,
j'insre un chapitre sur la lutte contre la fatigue. La rponse est simple : parce que, fr quemment, la fatigue
donne naissance aux soucis ou, tout au moins, vous prive de vos moyens de dfense contre les soucis.
N'importe quel tudiant en mdecine vous dira que la fatigue diminue la rsistance physique contre les
refroidissements et des centaines d'autres maladies ; le premier psychiatre venu vous confirmera que la
fatigue diminue galement votre rsistance contre les motions provoques par la crainte ou les tourments. Ce
qui revient ceci : en prvenant la fatigue, on prvient les soucis.
Par consquent, pour chapper la fois la fatigue

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 238

et aux soucis, il faut tout d'abord se reposer souvent. Se reposer avant que la fatigue ne se fasse ressentir.
Pourquoi ceci est-il donc si important ? Parce que la fatigue s'accumule avec une rapidit surprenante.
L'arme amricaine a dcouvert, grce d'innom brables tests, que mme des hommes jeunes et endurcis
par des annes d'entranement militaire marchent mieux et tiennent le coup plus longtemps, lorsqu'ils
peuvent poser leurs sacs et se reposer dix minutes par heure. L'arme amricaine a donc adopt ce principe.
Or, votre cur est tout aussi intelligent que l'tat-major des forces armes de l'Oncle Sam. Votre cur pompe
chaque jour assez de sang par votre corps pour remplir un wagon-citerne. L'nergie qu'il dpense en vingtquatre heures suffirait pour charger vingt tonnes de charbon sur une plateforme haute de 90 centimtres. Et il
fournit ce travail incroyable pendant cinquante, soixante-dix, peut-tre quatre-vingt-dix ans. Comment
supporte-t-il cet effort ? Le Dr. Walter Cannon, de l'Ecole de Mdecine de Harvard l'explique de la faon
suivante : La plupart des gens croient que le cur travaille constam ment. En ralit, il se repose, aprs
chaque contraction, pendant un laps de temps nettement dlimit. Lorsque le cur bat une allure modre de
soixante-dix pulsations par minute, il travaille en ralit seulement neuf heures sur vingt-quatre. En additionnant les
priodes de repos, on obtient un total de quinze heures par jour.
Durant la deuxime guerre mondiale, Winston Churchill, g d'environ soixante-dix ans, pouvait travailler
seize heures par jour et ceci pendant cinq ans diriger l'immense effort de guerre de l'Empire
Britannique. Un record exceptionnel, phnomnal. Son secret ? Chaque matin, il travaillait dans son lit
jusqu' onze heures, lisant des rapports, dictant

239 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


des ordres, tenant des confrences extrmement importantes. Aprs le djeuner, il se recouchait pour dormir
pendant une heure. Le soir, il se couchait une fois de plus et dormait deux heures avant de dner. 11 ne
gurissait pas sa fatigue, pour la bonne raison qu'il n'tait pas fatigu. Il prvenait la fatigue ! C'est parce
qu'il se reposait frquemment qu'il pouvait travailler jusqu'au milieu de la nuit.
Le vieux John D. Rockefeller, cet homme si original, avait tabli deux records extraordinaires. Il avait amass
la fortune la plus colossale que le monde et jamais vue, et fait presque aussi remarquable il atteignit
l'ge de quatre-vingt-dix-huit ans. Comment y tait-il arriv ? Tout d'abord, bien entendu, parce qu'il avait
hrit cette longvit, comme d'autres hritent te! ou tel trait de caractre ou telle parti cularit physique.
Mais aussi parce qu'il avait pris l'habitude de se reposer chaque aprs-midi une demi-heure, dans son bureau.
1! s'allongeait sur son vieux divan et mme le Prsident des Etats-Unis n'aurait pu lui parler au tlphone
pendant qu'il piquait son roupillon !
Dans son excellent livre Pourquoi tre fatigu, Daniel Josselyn remarque : Se reposer, cela ne veut pas dire
qu'on ne doit rien faire. Se reposer, c'est restaurer ses forces, Le pouvoir rparateur d'une brve priode de repos
est te! que mme cinq minutes de sommeil suffisent pour prvenir toute fatigue. J'ai eu l'occasion de
demander Eleanor Roosevelt comment elle avait pu rsister la fatigue du programme surcharg qui avait
t le sien, jour par jour, pendant les douze ans passs la Maison Blanche. Elle m'apprit qu'avant chaque
soire officielle, chaque confrence, elle s'asseyait dans un fauteuil, fermait les yeux et se dtendait
compltement pendant une vingtaine de minutes.

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 240

Edison attribuait son norme nergie et son endurance fabuleuse son habitude de dormir chaque fois qu'il en
avait envie.
J'ai aussi interview Henry Ford, peu de temps avant son quatre-vingtime anniversaire. Comme je
manifestais ma surprise de le voir si frais et alerte, il rpondit : Si je ne porte pas mon ge, c'est parce que
je ne reste jamais debout quand je peux m'asseoir ; et que je ne reste jamais assis quand je peux m'al longer.
J'ai d'ailleurs conseill cette mthode un pro ducteur de films de Hollywood. Il s'agit de Jack Chertock, un
des hommes les plus connus de l'industrie cinmatographique amricaine. Quand il vint me consulter, il y a de
cela quelques annes, il dirigeait le service des documentaires de la Metro-Goldwyn-Mayer. Us,
compltement puis, il avait tout essay : des toniques, des vitamines, toutes sortes de mdicaments et de
traitements, sans obtenir une amlioration notable de son tat. Je lui suggrai de prendre chaque jour un peu
de vacances. Comment ? Tout simplement en s'allongeant sur le divant de son bureau et en se dtendant
pendant les confrences quotidiennes avec ses scnaristes.
Lorsque je le revis, deux ans plus tard, il me dit : Un miracle s'est produit. C'est le terme mme qu'emploie
mon mdecin. J'avais l'habitude de rester assis trs droit dans mon fauteuil, constamment tendu, pendant que
nous discutions les sujets de nos documentaires. Maintenant, je dirige nos confrences tout en me prlassant
sur mon divant. Depuis vingt ans, je ne me suis senti aussi vigoureux. Je travaille prsent deux heures de
plus par jour, et pourtant, je ne suis pour ainsi dire jamais fatigu.
Oui, mais, direz-vous, comment ces exemples peuvent-ils s'appliquer mon cas ? Evidemment, si

241 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


vous tes par exemple stno-dactylo, vous ne pouvez gure dormir votre bureau, comme le faisait Edison, et
comme le fait aujourd'hui encore Samuel Goldwyn ; si vous tes comptable, vous n'avez certainement pas la
possibilit de vous tendre sur un divan pendant que vous exposez une question financire votre patron.
Mais si vous habitez une petite ville, et si vous rentrez chez vous pour le djeuner, vous pouvez peut-tre
dormir dix minutes aprs le repas. C'est ce que faisait toujours le gnral Marshall. Quand, pendant la
dernire guerre, il se trouvait la tte de l'arme amricaine, il sentait que son travail crasant exigeait ces
quelques minutes de repos aprs le djeuner. Maintenant, si vous avez plus de cinquante ans, et si vous avez
l'impression d'tre trop press pour vous reposer ainsi, je ne puis vous donner qu'un conseil : souscrivez
immdiatement une ou plusieurs assurances sur votre vie, d'un montant aussi haut que vos revenus vous le
permettent. On meurt vite, dans ces conditions, et les enterrements cotent horri blement cher ; sans compter
que votre femme pourra avoir envie de prendre l'argent de l'assurance pour pouser un homme plus jeune !
Si, pour telle ou telle raison, il vous est impossible de prendre quelques minutes de repos aprs le djeuner,
vous pouvez srement vous allonger une heure avant le repas du soir. Cela revient moins cher qu'un appritif,
tout en tant, la longue, mille fois plus efficace. En prenant une heure de sommeil vers cinq, six ou sept
heures de l'aprs-midi, vous ajouterez chaque jour soixante minutes votre existence active, ou, plus
prcisment, votre vie veille. Comment cela ? Parce que soixante minutes de sommeil avant le dner, plus
six heures de sommeil pendant la nuit en tout, sept heures vous feront plus de bien que huit heures d'un
sommeil ininterrompu.

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 242

L'ouvrier fournissant un effort physique accomplira une tche plus considrable s'il se repose davantage.
Frederick Taylbr a prouv ce fait l'poque o il tudiait, sur des bases scientifiques, l'organisation du travail
dans les usines des aciries de Bethlehem. il constata que des ouvriers chargeaient une moyenne de 12,5
tonnes de gueuses de fonte par jour et par homme sur des wagons de chemin de fer, et qu' midi, ils taient
puiss. Aprs avoir examin tous les facteurs de fatigue qui intervenaient dans ce travail, il dclara que ces
hommes devraient charger non pas !2,5 tonnes par jour, mais tenez-vous bien quarante-sept tonnes par
jour et par homme ! D'aprs ses calculs, ils devaient pouvoir fournir un travail presque quadruple de celui
qu'ils accomplissaient, et cela sans tre fatigus ! Seulement, quant la preuve d'une affirmation
aussistupfiante, c'tait une autre histoire !
Taylor choisit un certain M. Schmidt et lui demanda de travailler d'aprs les indications d'un chronomtreur.
Celui-ci ne le quittait pas d'une semelle et, les yeux fixs sur son chronomtre, lui ordonnait : Main tenant,
ramassez une gueuse et marchez... Maintenant, asseyez-vous et reposez-vous... Marchez... reposez-vous.
Qu'est-ce qui se produisit alors ? Schmidt trans portait chaque jour allgrement ses quarante-sept tonnes de
fonte, alors que ses camarades n'en transportaient que 12,5 tonnes par homme. Et pendant les trois ans que
Taylor passait Bethlehem, Schmidt conservait pratiquement sans dfaillance ce rythme. Il le pouvait, parce
qu'il se reposait avant d'tre fatigu. Il travaillait en ralit 26 minutes par heure, et se reposait 36 minutes.
C'est--dire qu'il se reposait plus qu'il ne travaillait et cependant, il abattait presque quatre fois plus de
besogne que ses camarades.
i

243
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Vous croyez que c'est une anecdote ? Alors, vrifiez, aux pages 41-42, des Principes d'une organisation
scientifique du travail, par Frederick Winslow Taylor.
En rsum : suivez l'exemple des soldats de l'arme amricaine reposez-vous souvent. Suivez aussi
l'exemple que vous donne votre cur reposez-vous avant d'tre fatigu, et vous ajouterez chaque jour une
heure entire votre vie veille.

Il
LES CAUSES DE VOTRE FATIGUE ET LE MOYEN D'Y REMEDIER
Voici un fait aussi tonnant que significatif : un travail purement intellectuel ne peut pas vous fatiguer. Je sais
bien que cela parat absurde. Cependant, un groupe de savants a essay, il y a quelques annes, de dterminer
combien de temps le cerveau humain peut travailler sans atteindre l'tat de la capacit diminue, la
dfinition scientifique de la fatigue. Au grand tonnement de ces savants, le sang passant par le cerveau alors
que celui-ci est en pleine activit, ne montrait aucune trace de fatigue ! Le sang prlev des veines d'un
manuvre en train de travailler contient toujours une grande quantit de toxines de fatigue et d'autres
substances produites par la fatigue. Par contre, le mdecin qui prlverait une goutte de sang du cerveau
d'Albert Einstein, par exemple, mme la fin de la journe, y chercherait vainement une trace de ces toxines.
Le cerveau proprement dit peut travailler aussi bien et aussi rapidement aprs dix ou mme douze heures
d'efforts, qu'il a travaill au dbut de cette priode. Ce qui veut dire que le cerveau est prati quement
infatigable... Mais, alors, d'o provient votre fatigue ?...

245 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


Les psychiatres dclarent que notre fatigue est cause essentiellement par notre attitude mentale et motive.
Un des plus minents parmi les psychiatres anglais, affirme dans son ouvrage La psychologie du pouvoir : la
majeure partie de la fatigue de laquelle nous souffrons est d'origine mentale ; en fait, un pui sement d'origine
purement physique est trs rare.
Un psychiatre amricain, le Dr. A. Brill, va mme plus loin. D'aprs lui : la fatigue du travailleur sdentaire
(il faut comprendre ici celui qui travaille assis) est due, cent pour cent, des facteurs psycho logiques, c'est-dire des facteurs motifs.
Quels sont donc les facteurs motifs qui fatiguent le travailleur assis ? La joie ? La satisfaction ? Cer tainement pas. Ces motions-l ne le fatigueront jamais. L'ennui, les ressentiments, l'impression de ne pas
tre apprci sa juste valeur, la prcipitation, l'angoisse, les soucis matriels ou d'ordre sentimental voil
les facteurs motifs qui puisent le travailleur assis, qui affaiblissent sa rsistance contre les change ments de
temprature, rduisent sa capacit de travail et le renvoient la maison avec une migraine nerveuse. Eh oui,
nous nous fatiguons parce que nos motions provoquent dans notre corps des tensions nerveuses.
La Compagnie d'Assurances Mtropolitaine a publi une brochure sur la fatigue, dans laquelle un mdecin,
spcialiste des questions relatives aux assurances sur la vie, dclare : Le travail seul, aussi pnible qu'il
soit, provoque rarement une fatigue telle qu'un bon sommeil, ou un repos complet ne sauraient la gurir.
Parmi les causes principales de la fatigue, il convient de citer l'inquitude, la tension nerveuse, les
apprhensions de nature sentimentale. Ce sont souvent ces facteurs-l qui sont responsables de notre fatigue,
alors qu'elle semble provenir d'un effort physique ou intellectuel. ... N'oubliez pas qu'un

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 246

muscle tendu est un muscle qui travaille ! Dtendez-vous ! Gardez vos nergies pour des tches vraiment
importantes.
Faites une exprience, voulez-vous ? Maintenant, sur-le-champ. Pendant que vous lisez ces lignes, est-ce que
vous ne regarderiez pas, par hasard, ce livre avec une expression presque furieuse ? Est-ce que vous ne sentez
pas comme une barre pesante entre les yeux ? Etes-vous confortablement install, je dirais mme vautr, dans
votre fauteuil ? Ou est-ce que vous remontez les paules ? Vos muscles faciaux sont-ils tendus ? En ce

moment mme, moins que votre corps tout entier ne soit dtendu et mou comme une vieille poupe en
chiffon vous produisez dans ce corps dj fatigu une tension nerveuse et musculaire. Je rpte : vous
produisez une tension nerveuse et musculaire.
Or, pourquoi produisons-nous ces tensions parfaitement superflues pendant que nous fournissons un travail
purement mental ? Josselyn dit : A mon avis, l'obstacle principal... est la croyance presque universelle qu'un
travail difficile exige, pour tre satisfaisant, une sensation d'effort. Par consquent, nous prenons un air
furieux ds que nous nous concentrons. Nous remontons les paules. Nous demandons nos muscles de faire
les mouvements ncessaires un effort physique, ce qui n'apporte aucune aide notre cerveau qui, seul,
travaille vraiment.
Tout ceci nous fait dcouvrir une vrit stupfiante, tragique : des millions d'hommes qui ne gaspilleraient
jamais, aucun prix, un seul dollar, gaspillent et gchent continuellement leur nergie avec l'insou ciance
tmraire d'un marin en borde.
Que faut-il donc faire pour viter cette fatigue nerveuse ? Se dtendre, se dcontracter, se laisser aller !
Apprenez vous dtendre tout en travaillant.

247
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Cela vous parat facile ? Pas tant que ce/a. Vous serez probablement oblig de changer radicalement toutes les
habitudes que vous avez prises depuis votre enfance. Mais l'effort vaut la peine d'tre tent, car il peut
rvolutionner votre existence. Dans son essai L'vangile de la dtente, William James affirme : La surtension,
la fbrilit, la prcipitation, l'intensit de la vie amricaine... sont de mauvaises habitudes, ni plus ni moins.
La tension continuelle est une habitude. La dtente, elle aussi, en est une. Or, on peut parfaitement se dfaire d'une mauvaise
habitude, tout comme on peut acqurir une bonne habitude.
Que faut-il faire pour se dtendre ? Doit-on com mencer par la dtente intellectuelle, ou par la dtente
nerveuse? Ni l'une ni l'autre. // faut toujours commencer par dtendre ses muscles.
Faisons un essai. Supposons que nous voulions commencer avec les yeux. Lisez ce chapitre jusqu' la fin.
puis, calez-vous confortablement dans votre fauteuil, fermez les yeux, et commandez-leur silen cieusement :
Laissez-vous aller. Cessez de vous fatiguer, ne faites plus aucun effort. Laissez-vous aller, dcontractezvous... Rptez ces ordres lentement, doucement, pendant une bonne minute...
Ne remarquez-vous pas qu'au bout de quelques secondes, les muscles de vos yeux commencent obir?
N'avez-vous pas l'impression qu'une main mystrieuse est en train d'effacer la tension ? Eh bien, aussi
incroyable que cela paraisse, vous avez, en l'espace d'une seule minute, appris et appliqu le secret, je dirai
mieux, toutes les tapes de l'art de la dtente. Vous pouvez employer la mme mthode pour votre mchoire,
vos muscles faciaux, la nuque, les paules, votre corps tout entier. Mais l'organe le plus important ce point
de vue est l'il. Le Dr.

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS

25 i
Jacobson, de l'Universit de Chicago affirme mme que l'homme capable de dcontracter compltement les
muscles des yeux peut oublier facilement tous ses soucis ! Vous demandez pourquoi les yeux jouent un rle si
important dans l'apaisement de la tension nerveuse ? Parce qu'ils consomment un quart des nergies nerveuses
consumes par le corps. C'est d'ailleurs pourquoi tant de gens avec une vue par faitement bonne souffrent de
fatigue visuelle . Ils imposent une trop forte tension leurs yeux.
Vicki Baum. la clbre romancire, raconte qu'tant enfant, elle fit un jour la connaissance d'un vieux
bonhomme qui lui donna un des conseils les plus prcieux qu'elle et jamais reus. Elle venait de tomber, et,
dans sa chute, elle s'tait couronn les genoux et foul un poignet. Ce fut le vieux vagabond, un ancien
acrobate de cirque, qui la releva ; et, tout en la consolant, il lui dit : Ma petite fille, tu t'es fait mal parce
que tu ne sais pas te dtendre. Imagine-toi que tout ton corps soit mou, comme une vieille chaussette. Viens,
je vais te montrer comment il faut faire.
Le vieux saltimbanque enseigna la petite Vicki Baum et ses camarades l'art de tomber, de faire le grand
cart et le saut prilleux. Et, continuellement, il insistait : Considrez-vous comme une vieille chaussette,
'mettez-vous bien dans la tte que votre corps est mou comme une vieille chaussette. Alors, vous serez obligs
de vous dtendre.
Vous pouvez vous dtendre chaque fois que vous avez un instant de loisir, et cela quel que soit l'endroit o
vous vous trouvez. Seulement il ne faut pas faire d'effort pour y arriver. La dtente est l'absence de toute tension,
de tout effort. Commencez par penser la dtente des muscles de vos yeux et de votre visage, en vous rptant
sans cesse : Laissez-vous
il

249
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

aller dcontractez-vous. Bientt, vous sentirez M


l'nergie refluer de votre visage vers le milieu de d<
votre corps. Imaginez-vous d'tre aussi libre de toute ce
tension qu'un nouveau-n. fa
La grande cantatrice Galli-Curci agissait toujours la ainsi. Le secrtaire de l'Opra de New-York m'a
racont qu'il a souvent vu la Galli-Curci, avant ei
son entre en scne, affale dans un fauteuil, tous si
ses muscles relchs au point que sa mchoire retombait p;
comme celle d'une morte. Une habitude excellente m
qui lui vitait d'tre nerveuse au moment de paratre Je
devant le public, qui la protgeait contre la fatigue. la
Voici quatre conseils qui vous aideront apprendre fa
vous dtendre : ci
1) Dcontractez-vous chaque fois que vous en n<
avez l'occasion, ne serait-ce que pour quelques d<
instants. Laissez votre corps se ramollir au point ce
de ressembler une vieille chaussette, ou, si vous Si
prfrez, un chat. Vous est-il dj arriv de prendre d<
dans vos bras un chat dormant au soleil ? Vous avez te
pu constater, alors, que la tte aussi bien que l'arrire-
train de la bte pendent comme dpourvus de toute n<
ossature. Mme les yogis hindous disent que, pour o<
apprendre l'art de la dtente, il faut tudier les chats. b!
Pour ma part, je n'ai encore jamais vu un chat fatigu, ou souffrant d'une dpression nerveuse, d'insomnie ou
d'ulcres de l'estomac. Vous aussi, vous allez probablement viter ces malheurs, si vous apprenez vous
dcontracter comme les chats.
2) Travaillez autant que possible dans une position confortable. Rappelez-vous que la tension muscu laire
produit, la longue, des douleurs dans les paules et de la fatigue nerveuse.
3) Contrlez-vous quatre ou cinq fois par jour, en vous demandant : Ne suis-je pas en train de rendre mon
travail plus pnible qu'il ne l'est en ralit ?

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 250

Ne fais-je pas appel des muscles qui, au fond, ne devraient pas intervenir dans mon travail ? Ce contrle
permanent vous permettra d'acqurir plus facilement l'habitude de la dtente, et, aprs tout, la dtente n'est
qu'une habitude.
4) Examinez-vous de nouveau la fin de la journe, en vous interrogeant : Jusqu' quel point exactement
suis-je fatigu ? Si je suis vraiment fatigu, ce n'est pas cause du travail intellectuel que j'ai fourni, mais
cause de la faon dont je l'ai fait. Daniel Josselyn crit : Je mesure mon effort non pas d'aprs la fatigue
que je ressens, mais d'aprs l'absence de fatigue. Si, la fin de la journe, je me sens parti culirement las, ou
si mon irritabilit trahit ma fatigue nerveuse, je sais pertinemment que le rendement de cette journe a t
mdiocre, aussi bien en ce qui concerne la qualit que la quantit de mon travail. Si tous nos hommes
d'affaires voulaient se pntrer de cette vrit, la mortalit pour cause d' hyper tension et de toutes les
maladies qui en rsultent baisserait du jour au lendemain. Et nos hpitaux, nos maisons de sant, nos asiles
ne seraient plus occups jusqu'au dernier lit disponible par des hommes briss par la fatigue et les soucis.

Ill
MENAGERES EVITEZ LA FATIGUE, ET RESTEZ JEUNES !
Rcemment, mon associ se rendit Boston pour assister la sance hebdomadaire de ce qui est sans doute le
cours mdical le plus extraordinaire du monde entier. Mdical ? Hum... c'est pourtant bien le terme qui
convient. Ce cours a lieu une fois par semaine, au Dispensaire Gnral de Boston, et les malades qui le
suivent sont soumis, avant d'tre admis, un examen mdical approfondi. En ralit, ce cours est une clinique
psychologique. Quoiqu'il soit appel officiellement Cours de Psychologie applique , (autrefois, Cours
de Contrle de la Pense , un nom suggr par un des premiers lves), il est institu afin de venir en aide
aux personnes souffrant de toutes sortes de tourments au point d'tre malades. Et une grande partie de ces malades se
compose de mnagres souffrant de troubles motifs.
Comment la direction du Dispensaire a-t-e!le eu l'ide de crer ce cours ? Eh bien, voil : en 1930, le Dr.
Joseph Pratt qui, soit dit en passant, a t un lve de Sir William Osier observait que. parmi les
malades venant au dispensaire, beaucoup paraissaient en parfaite condition physique ; pourtant, ils
prsentaient pratiquement tous les symptmes qui

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 252

caractrisent toutes sortes de maux. Une femme avait les mains tellement dformes par l'arthrite qu'elle
ne pouvait plus s'en servir. Une autre tait torture par les manifestations les plus douloureuses d'un cancer
de l'estomac. D'autres souffraient de migraines, de douleurs dans les bras ou le dos, ou se plaignaient d'une
fatigue persistante. Tous ces malades ressentaient rellement ces souffrances. Leurs douleurs existaient,
incontestablement. Et cependant, les examens les plus minutieux montraient que l'orga nisme de ces femmes
tait en parfait tat au point de vue physique. La plupart des mdecins de la vieille cole auraient dclar
que tous leurs maux taient imaginaires des ides qu'elles se font .
Mais le Dr. Pratt avait compris qu'il n'obtiendrait aucun rsultat en recommandant ces malades de rentrer
la maison et de ne plus y penser . Il savait qu'aucune de ces femmes ne tenait tre malade ; si elles
pouvaient si facilement oublier leurs douleurs, elles l'auraient dj fait, sans venir le con sulter. Alors, que
fallait-il faire ?
11 cra ce cours malgr le vritable concert que formaient les cris ironiques, les exclamations scep tiques
pousss par certains de ses confrres. Et il obtint des miracles ! Au cours des dix-huit annes qui se sont
coules depuis la premire sance, des milliers de malades ont t guris simplement en suivant ce cours.
Certains d'entre eux assistent depuis des annes chaque sance, aussi fidlement que s'ils allaient l'glise.
Mon assistant a pu s'entretenir avec une femme qui, en neuf ans, n'a pratiquement pas manqu un seul cours.
A l'poque o elle y venait pour la premire fois, elle tait persuade d'avoir un rein flottant et de souffrir, en
plus, de troubles cardiaques mal dfinis. Elle tait alors si inquite, si nerveuse, qu'un peu plus tard, elle
perdait la vue au

253 TRIOMPHEZ DE VOS

SOUCIS.

point d'avoir des priodes de ccit totale. Pourtant, aujourd'hui, elle est confiante, joyeuse, et se porte
parfaitement bien. Elle paraissait avoir seulement une quarantaine d'annes, et cependant, un de ses petitsenfants dormait paisiblement sur ses genoux.
Autrefois, je me tourmentais tant cause de mes ennuis de famille, raconta-t-elle, que, parfois, j'aurais
voulu mourir. Mais j'ai appris ici la futilit, l'inutilit des tourments. J'ai appris galement comment m'y
prendre pour ne plus me tracasser. Et je puis dire prsent, sans aucune exagration, que je mne une
existence sereine.
Le Dr. Rose Hilferding, le conseiller mdical du cours, estime qu'une des meilleures mthodes pour apaiser
les soucis et les apprhensions est la commu nication et la discussion franche et sincre de ces tourments
avec une personne en laquelle on a confiance. Nous appelons cela le traitement cathartique (terme emprunt
la mdecine et qui dsigne un purgatif agissant lentement). Nous donnons aux malades qui viennent ici
l'occasion de parler longuement de leurs ennuis, jusqu' ce qu'ils se sentent soulags. Le fait de ruminer ses
ennuis dans la solitude, de les garder pour soi peut donner naissance de graves tensions nerveuses. Nous
tous devrions partager nos soucis, nos apprhensions. Nous tous avons besoin de sentir qu'il existe dans le
monde au moins une personne prte nous couter et capable de nous comprendre.
Mon assistant a pu se rendre compte de l'immense soulagement que procurait une femme cette possi bilit de
vider son cur. Elle avait toutes sortes d'ennuis domestiques, et elle parlait tout d'abord avec une
prcipitation fbrile. Puis, peu peu. elle com menait se calmer, et la fin, elle souriait mme. Est-ce que
le simple fait d'avoir racont ses malheurs avait rsolu le problme qui se posait cette femme ?

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 254

Non, ! , affaire n'tait pas si facile que cela. L'tat d'esprit de cette femme avait chang parce qu'elle avait pu
parler quelqu'un, qu'elle avait trouv quelques conseils et un peu de vraie sympathie. C'est--dire qu'en fin
de compte, ce changement tait d l'norme pouvoir de gurison qui est contenu dans des paroles !
Dans une certaine mesure, la psychanalyse est base sur ce pouvoir de gurison de la parole. Depuis Freud,
les psychiatres savent qu'un malade peut tre soulag de ses angoisses intrieures si on lui permet de parler
tout simplement de parler. Pourquoi ? Peut-tre parce qu'en parlant, nous pntrons mieux la nature de nos
tourments et de nos troubles, que nous les voyons plus nettement. Pour l'instant, per sonne n'est en mesure
d'expliquer entirement ce phnomne. Mais nous savons tous que le fait d'avoir pu vider notre cur nous
apporte un soulagement presque immdiat.
Donc, la prochaine fois que vous aurez rsoudre un problme d'ordre motif, pourquoi ne chercherez-vous
pas autour de vous un ami auquel vous pourriez vous confier ? Je ne vous conseille pas, bien entendu, de vous
rendre insupportable en pleurant et en gmissant ds que vous trouvez une victime qui soit assez bonne, assez
polie ou assez sotte pour vous couter. Choisissez une personne digne de confiance, mieux encore, qui vous
inspire confiance, et prenez rendez-vous avec elle. Cela peut tre un proche parent, un mdecin, un avocat, un
prtre. Puis, dites-lui : Je vous demande un conseil. Je me trouve dans une situation difficile, dlicate, et si
vous voulez me le permettre, je vous l'exposerai en dtail. Peut-tre pourrez-vous me donner un conseil. Peuttre dcou-vrirez-vous des aspects nouveaux qui m'ont chapp. Mais mme si vous ne pouvez ni me
conseiller ni me

255
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

faire voir le problme sous un autre angle, vous m'aiderez normment en coutant patiemment ce que je
voudrais tant vous confier.
Pour les lecteurs parlant anglais, je puis ajouter ceci : au cas o vous ne trouveriez vraiment personne qui
vous confier, vous avez la possibilit de vous adresser la Ligue de Sauvetage une des asso ciations les
plus extraordinaires du monde entier. Dans l'esprit de ses fondateurs, la Ligue devait avoir pour but de
prvenir d'ventuels suicides. Mais, peu peu, elle a tendu son activit spirituelle tous ceux qui sont
malheureux et ont besoin d'assistance morale. La directrice, Miss Lona Bonnell, m'a dit qu'elle rpondrait
avec plaisir aux lettres que les lecteurs de mon livre pourraient lui adresser. Bien entendu, la Ligue garantit la
discrtion la plus absolue tous ceux qui la consultent, soit par correspondance, soit personnellement. Voici
l'adresse : The Save-a-l ife League, 505, Fifth Avenue. New York City 1 .
Cette mthode de permettre aux personnes tourmentes, proccupes, anxieuses de vider leur cur constitue
la thrapeutique principale du Cours de Psychologie Applique du Dispensaire de Boston. En suivant ce
cours, j'ai cependant saisi au vol quelques autres ides des conseils qu'une mnagre peut suivre tout en
restant chez elle. Les voici :
1 ) N'insistez pas trop sur les dfauts des autres. Bien sr, votre mari est loin d'tre parfait. S'il tait un saint, il ne
vous aurait jamais pouse. Ai-je raison, oui ou non ? Une des malades qui suivaient ce cours, une femme
aigrie, hargneuse, au visage hagard, sursauta lorsqu'on lui posa cette question : Que feriez-vous si votre
mari mourait aujourd'hui ? Elle fut si bouleverse qu'elle entreprit immdiatement de dresser la liste de
toutes les qualits de son mari. Et je vous prie de croire que la liste fut longue. Pourquoi ne

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 256

l'imiteriez-vous pas, la prochaine fois que vous aurez l'impression d'avoir pous un tyran brutal ? Peut-tre
dcouvrirez-vous, aprs avoir lu rnumration de ses bons cts qu'aprs tout, c'est un homme que vous
aimeriez rencontrer !
2) Intressez-vous vos voisins! Manifestez une sympathie sincre, amicale pour les gens qui vivent autour de
vous. A une femme souffrant d'une nervosit maladive et qui se croyait si suprieure qu'elle n'avait pas
une seule amie, le directeur du cours conseilla de construire une histoire un roman, si vous prfrez
autour de la premire personne qu'elle allait rencontrer en quittant le dispensaire. Dans le tram qui la
ramenait chez elle, elle commena dj tisser des trames fantaisistes autour des autres voyageurs, inventer
un cadre, une famille, une occupation pour chacun d'eux. Elle s'efforait d'imaginer leur vie. Bientt,
instinctivement, elle abandonna sa rserve hautaine, se mit bavarder avec l'un et l'autre le garon
boucher, l'picier, l'agent au coin de la rue et aujourd'hui, elle est heureuse, vive, une femme charmante,
compltement gurie de tous ses malaises .
3) Etablissez, avant de vous coucher, le programme du lendemain. Le cours a permis de constater que beaucoup de
mnagres sont harasses et surmenes par la ronde incessante des corves domestiques. Elles n'arrivent
jamais terminer tout. Elles se sentent poursuivies, traques par les aiguilles de la montre. Afin de supprimer
cette sensation d'tre continuellement presses, cette sorte d'angoisse, on leur suggra de prparer chaque soir
un plan de travail dtaill pour la journe suivante. Le rsultat? Chacune de ses mnagres arrivait maintenant
abattre plus de besogne, avec moins de fatigue ; elles prouvaient une certaine fiert, une satisfaction
I!"

257 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


agrable ; et, par surcrot, elles trouvaient encore le temps de prendre un peu de repos et de se pom ponner.
(Chaque femme devrait s'arranger, au cours de la journe, pour trouver quelques minutes afin de se
pomponner . J'ai comme une vague ide qu'une femme qui se sent belle, ne pensera mme pas ses nerfs
.)
4) Finalement vitez toute tension, toute fatigue. Dtendez-vous... dcontractez-vous ! Rien ne vous fera vieillir
autant que la tension et la fatigue. Rien ne dtruira aussi srement votre fracheur, votre beaut. N'importe
quel mdecin sait que, pour apaiser les nerfs tendus de ses malades, il doit d'abord les amener se
dcontract! - .
Oui, parfaitement vous. Mesdames, qui tes des mnagres, vous devez tout prix vous dtendre ! Or.
vous jouissez d'un grand privilge vous pouvez vous tendre quand vous en avez envie, et vous pouvez vous
tendre par terre ! Aussi trange que cela vous paraisse, un bon plancher bien dur vous assure une meilleure
dtente qu'un lit avec des ressorts. Le plancher est plus rsistant, ce qui est excellent pour la colonne
vertbrale.
Eh bien, voici, pour terminer ce chapitre, quelques exercices que vous pouvez faire chez vous. Essayez-les
pendant une semaine et vous verrez combien votre mentalit et votre beaut en profiteront.
1) Ds que vous vous sentez fatigue, tendez-vous plat sur le plancher, en vous tirant le plus possible.
Roulez-vous d'un mur l'autre, si le cur vous en dit. Faites cela deux fois par jour.
2) Fermez les yeux. En mme temps, essayez donc la recette du professeur Johnson : dites-vous : Le soleil
brille, le ciel est bleu, radieux. La Nature est belle, calme, sereine. et moi. une crature de la Nature, je
suis en unisson avec elle.

PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 258

3) Si vous ne pouvez vous tendre parce que le rti est dans le four, ou que vous tes trop occupe, vous avez
la possibilit d'obtenir presque le mme rsultat en vous installant dans un fauteuil autant que possible,
choisissez-le dur, avec un dossier droit. Asseyez-vous bien contre le dossier, en vous tenant trs droite,
comme une statue gyptienne, posez vos mains, les paumes en bas, sur vos cuisses.
4) Ensuite, tendez lentement vos doigts de pied puis, laissez-les se dtendre. Puis, tendez les muscles de
vos jambes et laissez-les se dcontracter. Rptez cet exercice avec tous les muscles de votre corps,
montant lentement jusqu' ce que vous ayez atteint la nuque. Ensuite, laissez tomber la tte, faites-la rouler
lourdement, comme si elle tait un ballon. Dites continuellement vos muscles : Laissez-vous aller...
laissez-vous aller...
5) Calmez vos nerfs en respirant lentement, rgu lirement, profondment. Les yogis des Indes ont raison en
proclamant qu'une respiration rythme est un des meilleurs moyens pour calmer les nerfs.
6) Pensez aux rides et aux plis de votre visage, et lissez-les. Relchez les barres d'inquitude qui burinent
votre front et entourent les coins de votre bouche. Faites cela deux fois par jour, alors vous n'aurez peut-tre
pas besoin de vous faire masser le visage dans un institut de beaut. Et. qui sait peut-tre ces rides et ces
plis disparatront-ils la suite de l'apaisement que vous sentirez en vous !

IV
QUATRE CONSEILS UTILES POUR ORGANISER VOTRE TRAVAIL
Principe n 1 : Dbarrassez votre bureau de tous les papiers ne concernant pas le travail de la journe.
Robert L. Williams, prsident des Chemins de Fer de Chicago et du Nord-Ouest, a dit un jour : Une
personne dont le bureau disparat habituellement sous un amas de papiers concernant trente-six affaires
diffrentes pourra se faciliter considrablement la tche et accomplir un travail plus prcis si elle fait d'abord
disparatre tout ce qui n'a pas trait au problme dont elle s'occupe prsentement. Cette faon de faire table
nette constitue le premier pas vers l'efficacit.
Si vous visitez la bibliothque du Congrs, Was hington, vous verrez, au plafond de la grande salle, une
inscription une citation emprunte au pote Pope :
L'ordre est la premire loi du Ciel.
L'ordre devrait tre galement la premire loi de l'homme d'affaires. Mais est-ce que l'on observe partout
cette loi ? Certainement pas. Le bureau de

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 260

l'homme d'affaires normal disparat sous une couche de lettres et de rapports qu'il n'a pas regards depuis des
semaines. Le rdacteur en chef d'un journal de la Nouvelle Orlans m'a racont que son secrtaire avait eu un
jour l'ide de dbarrasser compltement son bureau, et qu'il avait retrouv ainsi une machine crire disparue
depuis deux ans !
La seule vue d'un bureau couvert de lettres auxquelles il faut rpondre, de rapports, de statistiques, etc. suffit
pour donner naissance une sensation de confusion, une tension nerveuse permanente et toutes sortes de
tracas. Et ce n'est pas tout. Le rappel constant de ces cent mille choses faire, alors qu'on n'en a pas le
temps , peut provoquer non seulement une tension chronique et une fatigue accablante, mais encore un
accroissement dangereux de la tension artrielle, des troubles cardiaques et, mme, des ulcres de l'estomac.
Le Dr. John Stokes. professeur la Facult de Mdecine de l'Universit de Pennsylvania, a dclar, dans une
communication adresse l'Association Mdicale Amricaine communication intitule : Des Nvroses
fonctionnelles en tant que Complications des Maladies Organiques : En examinant l'tat d'esprit du malade,
il s'agit de rechercher s'il souffre du sentiment constant d'tre oblig, forc, de liquider un nombre infini d'affaires en
suspens qu'il faut absolument rgler dans la journe mme.
Mais, direz-vous, comment un fait aussi simple, aussi insignifiant que celui de travailler un. bureau
dbarrass de toute paperasserie peut-il permettre un homme d'affaires d'chapper l'hypertension et ce
sentiment constant d'tre forc de liquider, dans la journe mme, un nombre infini d'affaires en suspens ?
Eh bien, le Dr. William Sadler, le clbre psychiatre, m'a racont l'histoire d'un malade
II!.

261 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


qui. en appliquant ce principe si simple a chapp une dpression nerveuse imminente. Quand cet homme
entra dans le cabinet du Dr. Sadlcr, il tait tendu, nerveux, proccup. Il se rendait compte de son tat, mais il
ne pouvait abandonner son travail. Il cherchait un remde ou un traitement susceptibles de lui apporter un
soulagement immdiat.
Pendant que cet homme m'expliquait son cas, raconte le Dr. Sadler, mon tlphone se mit sonner. C'tait
l'hpital ; et au lieu de rpondre que j'tais occup, pour l'instant, je pris le temps ncessaire pour arriver, surle-champ, une dcision. J'ai toujours eu le principe de rgler, autant que possible, n'importe quelle question
aussitt qu'elle se posait. A peine eus-je raccroch que le tlphone sonna de nouveau. Encore une affaire
urgente qui ncessita une discussion assez longue. Puis, il y eut encore une troisime inter ruption un de
mes confrres qui vint me voir au sujet d'un malade dont l'tat l'inquitait. Aprs son dpart, je voulus
m'excuser auprs de mon client de l'avoir tait attendre. Mais, mon grand tonnement, il s'tait drid. Son
expression avait compltement chang.
Ne vous excusez pas, docteur ! me dit-il en souriant. Je crois avoir compris, pendant ces dix minutes,
pourquoi je suis dans cet tat. Je vais immdiatement retourner mon bureau pour rviser mes mthodes de
travail... Seulement, avant de partir, pourrais-je jeter un coup d'il dans vos tiroirs ?
Quelque peu surpris, le mdecin ouvrit les tiroirs de sa table de travail. Tous taient vides part ceux qui
contenaient son papier lettres, ses formulaires d'ordonnance, etc.
Dites-moi. docteur, demanda le malade, o rangez-vous les papiers concernant les affaires non termines ?

PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 262

Elles sont termines, toutes !


Et les lettres auxquelles vous n'avez pas encore rpondu ?
Il n'y en a pas. Je ne lche mme pas une lettre avant d'y avoir rpondu. Ds l'arrive du courrier, je dicte
toutes les rponses ma secrtaire.
Six semaines plus tard, ce malade, chef d'une grande entreprise industrielle, pria le Docteur Sadler de passer
le voir son bureau. L'homme tait transform et sa table de travail galement, il ouvrit devant le mdecin
tous ses tiroirs pour lui montrer qu'ils ne contenaient aucun papier relatif une affaire non termine.
Il y a six semaines, expliqua-t-ii, j'avais trois tables de travail, dans deux pices, et j'tais litt ralement
submerge par un flot de lettres, rapports, notes et ainsi de suite. Je n'arrivais jamais terminer tout. Aprs
avoir observ votre mthode de travail, je suis revenu ici, et j'ai commenc par dblayer. J'ai rempli un
camion entier avec les vieux rapports et les paperasses qui tranaient sur mes bureaux depuis je ne sais
combien d'annes. Maintenant, je ne travaille qu' une seule table, je termine toutes les affaires mesure
qu'elles se prsentent, je ne vois plus devant moi cette montagne de lettres auxquelles il faut rpondre, et de
dossiers tudier cette norme masse de travail dont la seule vue m'affolait, me rendait nerveux et
soucieux. Mais la chose la plus tonnante, c'est que je suis compl tement rtabli. Ma sant n'a jamais t
meilleure !
Charles Evans Hughes, l'ancien prsident de la section criminelle de la Cour Suprme des Etats-Unis, a dit :
Les hommes ne meurent pas de surme nage. Ils meurent de fbrilit et d'inquitude. Le vieux magistrat a
certainement raison : souvent les hommes meurent parce qu'ils gaspillent leur nergie

263
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

et que, n'arrivant jamais terminer leur travail, ils vivent dans l'inquitude.

**

Principe n 2: Accomplissez vos tches dans l'ordre de leur importance.


Henry L. Doughery, un des plus grands industriels amricains, a dclar qu'il n'avait presque jamais trouv,
mme chez ses employs les mieux pays, les deux facults suivantes :
Primo, la facult de rflchir ; secundo, la facult de comprendre l'importance respective de ses diverses tches, et de les
accomplir successivement dans cet ordre.
Charles Ludman. le jeunot qui. ayant commenc comme gratte-papier, devint en douze ans prsident de la
socit Pepsodent (ptes dentifrices), aux appointements de cent mille dollars par an, sans compter le million
qu'il gagne en dehors de cette fonction ce jeunt extraordinaire attribue son succs en grande partie au
fait qu'il a su cultiver justement ces deux prcieuses facults.
Depuis que j'ai commenc travailler, je me lve rgulirement cinq heures du matin, car mon cerveau
fonctionne alors mieux qu' n'importe quel autre moment de la journe je rflchis mieux, j'tablis plus
facilement mon programme pour la journe le programme qui fixe l'ordre d'importance des choses que j'ai
faire. Voil les propres paroles de Charles Ludman.
Evidemment, l'exprience m'a appris qu'il n'est pas toujours possible d'accomplir les diverses tches de la
journe dans l'ordre de leur importance, mais

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 264

j'ai appris aussi qu'un plan de travail qui rserve la premire place aux choses de premire importance est
infiniment prfrable l'improvisation.
Si George Bernard Shaw ne s'tait pas fix cette ligne de conduite pour lui, la chose la plus impor tante
tait d'crire s'il ne s'tait pas interdit de s'en carter, il ne serait probablement jamais devenu un grand
crivain, et il aurait t oblig de rester caissier de banque toute sa vi Son plan de travail prvoyait qu'il
crirait cinq pages par jour. Grce ce programme, et sa dtermination obstine de l'excuter, il devint
clbre. Mais pendant les premires neuf annes, neuf annes de dceptions et d'amer tume. il n'avait
que ce plan pour entretenir son courage, car, tout en crivant cinq pages par jour, il ne gagnait pendant ces
neuf ans que trente dollars, en tout et pour tout environ un penny par jour.

*
**
Principe n" 3 : Lorsque vous vous trouvez devant un problme, rsolvez-le sur-le-champ, condition d'tre en possession
de tous les faits. N e repoussez pas la dcision au lendemain.
Un de mes anciens lves, le dfunt H. P. Howell, me raconta un jour qu' l'poque o il faisait partie de la
direction des Aciries Amricaines, les conf rences des directeurs taient souvent extrmement fastidieuses :
on discutait un grand nombre de problmes, et on prenait fort peu de dcisions. Le rsultat ? chaque chef de
service rapportait chez lui des liasses de rapports pour les tudier.
Finalement, Howell persuada ses collgues qu'il valait mieux s'attaquer un seul problme la fois

265
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

et arriver prendre une dcision. Plus de remise au lendemain plus de tergiversations. Parfois, avant de
rsoudre la difficult, il fallait complter la docu mentation ; on dcidait alors de runir les faits qui n'taient
pas encore en possession des directeurs. Ou encore, on dcidait simplement de faire telle ou telle exprience
prliminaire. Mais, de toute faon, on prenait une dcision avant de passer au problme suivant. Et cette
mthode produisit bientt des rsultats tonnants et bienfaisants ; l'ordre du jour de chaque confrence tait
devenu simple et clair, limit le plus souvent une seule question, alors qu'il avait t autrefois
lamentablement encombr et confus. Les directeurs ne rapportaient plus de liasses de rapports la maison, ils
n'taient plus hants par tous les problmes ternellement en suspens.
Une excellente mthode, non seulement pour les directeurs d'une grande entreprise sidrurgique, mais aussi
pour vous.
*
**
Principe i f 4: Apprenez organiser, dlguer une partie de vos pouvoirs, diriger et surveiller.
Beaucoup de chefs d'entreprise meurent prmaturment parce qu'ils n'ont jamais appris dlguer une partie
de leurs responsabilits, qu'ils persistent vouloir tout faire eux-mmes. L'homme incapable de se dcharger
en partie de son travail sera bientt perdu dans une multitude confuse de dtails. Il souffrira continuellement
d'une sensation de hte fbrile, d'inquitude constante, de prcipitation angoisse. Ses nerfs seront soumis
une tension de tous les

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 266

instants. Je sais qu'il est trs difficile d'apprendre dlguer au moins certaines responsabilits. Moi-mme,
je ne m'y suis rsign qu' regret. Je sais aussi, pour en avoir fait l'exprience qu'on risque de courir la
catastrophe si l'on dlgue une parcelle d'autorit une personne insuffisamment qualifie. Mais quelles que
soient les difficults qu'un chef d'entreprise peut rencontrer ds qu'il cherche se dcharger d'une partie de
ses responsabilits, il doit le faire s'il tient viter les soucis, la tension nerveuse, la fatigue.
L'homme qui a cr une importante entreprise, mais qui ne sait pas organiser, dlguer ses pouvoirs, se
contenter de surveiller, risque fort d'tre oblig de prendre sa retraite cinquante ou, tout au plus, soixante
ans. min, affaibli par des troubles cardiaques qui sont la ranon de la tension perptuelle et des soucis et
tracas de toutes sortes. Vous aimeriez quelques exemples ? Lisez donc les avis de dcs publis dans votre
journal.

V
COMMENT CHASSER L'ENNUI QUI FAIT NATRE LA FATIGUE, LES SOUCIS ET LES
RESSENTIMENTS
Une des causes principales de la fatigue est l'ennui. Afin d'illustrer cette affirmation, je voudrais vous
raconter ce qui est arriv, un jour Alice, une jeune stno-dactylo qui habite ma rue. Ce soir-l, Alice rentra
de son travail trs tard, et compltement puise. Elle se comportait comme une personne fatigue et elle tait
fatigue. Elle avait mal la tte, mal dans le dos. Elle tait tellement bout de forces qu'elle voulait se
coucher sans avoir dn. Sa mre la suppliait, la raisonnait... Finalement, elle consentit prendre un peu de
nourriture. A peine fut-elle assise que le tlphone sonna. Son flirt ! Une invitation une soire dansante.
Les yeux d'Alice se mirent briller, son humeur maussade disparut. Elle se prcipita dans sa chambre, mit sa
belle robe bleue et dansa jusqu' quatre heures du matin. Et quand, enfin, elle rentra la maison, elle
n'tait pas du tout fatigue mais, alors, pas le moins du monde. Elle tait mme si gaie, si excite, qu'elle
n'arrivait pas s'endormir.
Est-ce qu'Alice tait vraiment fatigue, huit heures plus tt, quand elle paraissait puise et se conduisait

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 268

comme une personne puise ? Sans aucun doute. Elle tait bout de forces parce que son travail l'ennuyait
que, peut-tre, sa vie tout entire l'ennuyait. Il y a des millions de jeunes filles comme Alice et autant
de jeunes gens, et de personnes ges. Ne feriez-vous pas, par hasard, partie de la catgorie de ceux qui
s'ennuient ?
C'est un fait bien connu dans les milieux mdicaux que notre attitude motive provoque en gnral une
fatigue bien plus grave que l'puisement purement physique. Il y a quelques annes, le Dr. Joseph Barmack.
mdecin et philosophe, publia dans les Archives de la psychologie un rapport sur ses expriences destines
dmontrer que l'ennui produit la fatigue. Le Dr Barmack a soumis un groupe d'tudiants une srie de tests
qui, il le savait d'avance, ne pouvaient gure les intresser. Le rsultat corres pondit ses prvisions. Les
tudiants se sentaient fatigus, ils avaient envie de dormir, se plaignaient de migraines et de troubles visuels,
devenaient irritables. Certains d'entre eux souffraient mme de maux d'estomac. Fallait-il considrer tous ces
symptmes comme les produits de leur imagination ? Nullement. Des tests de mtabolisme, faits sur ces
tudiants, prouvaient que la pression sanguine et la consommation d'oxygne dcroissent nettement lorsqu'une
personne s'ennuie, alors que le mtabolisme reprend son rythme normal ds que le sujet commence
s'intresser son travail.
Nous nous fatiguons rarement tant que nous avons une occupation intressante et passionnante. J'en ai fait
moi-mme l'exprience l'anne dernire, au cours de mes vacances passes dans les Montagnes Rocheuses du
Canada, aux environs du Lac Louise. Pendant plusieurs jours, je pchai la truite dans un torrent de montagne
ce qui m'obligeait me frayer

269 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


un chemin travers des broussailles plus hautes que moi, trbuchant sur les rochers, escaladant les normes
troncs d'arbres dont les temptes d'hiver avaient parsem les pentes abruptes. Pourtant, aprs huit heures de
promenade , je n'tais nullement fatigu. Et pourquoi ? Parce que je trouvais cela merveilleux. De plus,
j'tais trs fier de m oh tableau de chasse : six belles truites. Mais, supposons maintenant que la pche m'et
ennuy dans quel tat serais-je rentr, votre avis ? J'aurais t puis, vann, par cette progression
pnible plus de deux mille mtres d'altitude.
Mme lorsque vous accomplissez un effort aussi puisant que, par exemple, une ascension en haute montagne,
l'ennui que vous pouvez prouver vous fatiguera peut-tre plus que la dpense physique. En voici un exemple
parfait qui m'a t rapport par Mr. Kingman, prsident de la Caisse d'Epargne Agricole et Industrielle de
Minneapolis. En juillet 1943, le gouvernement canadien demanda au Club Alpin canadien de lui fournir des
guides pour entraner les chasseurs du rgiment Prince de Galles qui suivaient ce moment-l un cours
d'escalade en haute montagne. Mr. Kingman faisait partie des guides choisis pour cette tche. Ces
montagnards des hommes gs de quarante-deux cinquante-neuf ans emmenrent les jeunes soldats
travers un immense glacier jusqu'au pied d'une falaise verticale, haute de quarante mtres, qu'ils durent
escalader l'aide de cordes, s'accrochant des mains et des pieds des prises minuscules. Ensuite, ils firent
l'ascension du Pic Michel, du Pic du Vice-Prsident, et de plusieurs autres sommets dans la valle de Yoho, au
cur des Montagnes Rocheuses. Au bout de quinze heures, ces jeunes gars qui taient tous en trs bonne
forme ils venaient de terminer un stage de six semaines dans

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 270

un camp d'entranement de commandos taient compltement puiss.


Est-ce que leur puisement tait d au fait qu'ils avaient utilis certains muscles que l'entranement des
commandos n'avait pas suffisamment durcis ? Tous ceux qui, pendant la guerre, ont eu l'occasion de suivre un
tel entranement trouveront cette question parfaitement ridicule. Non ils taient compltement puiss
parce que ces exercices d'alpinisme les ennuyaient. Ils taient tellement vanns que la plupart d'entre eux
s'croulrent sur les lits avant d'avoir mang ! Mais, les guides, des hommes deux ou mme trois fois plus
vieux que les soldats, n'taient-ils pas fatigus, eux aussi ? Certes, mais non puiss. Ils dnrent
normalement et discutrent ensuite pendant des heures les observations faites au cours de l'excursion. Ils
n'taient pas puiss parce que cette exprience les passionnait.
Le Dr. Thorndike, de l'Universit de Columbia, a eu l'ide, au cours de ses expriences sur la fatigue, de
garder plusieurs tudiants veills pendant prs d'une semaine, en maintenant constamment leur intrt aux
occupations qu'il leur donnait. Aprs des recherches approfondies, il a, parat-il, dclar : En ralit,
l'unique cause de la diminution de notre capacit de travail est l'ennui.
En ce qui concerne le travailleur intellectuel, sa fatigue provient rarement de la quantit du travail accompli.
Souvent, elle est due la quantit de travail qu'il n'a pas pu accomplir. Vous tes avocat ? Eh bien, rappelezvous cette journe excrable, la semaine dernire, o vous n'avez pas eu une minute de tran quillit, o tout
allait de travers. Le tlphone qui n'arrtait pas de sonner, les rendez-vous annuls *dernire seconde, cet
important dossier que votre secrtaire avait gar et que vous n'avez pu retrouver

271
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

bref, des ennuis du matin au soir. Ce jour-l, votre rendement tait pratiquement nul, et cependant,
vous tes rentre chez vous puis et avec une atroce migraine.
Le lendemain, tout marchait merveille. Vous abattiez quarante fois plus de besogne que la veille. Et
pourtant, le soir, vous tiez frais et dispos. N'est-ce pas vrai ? Vous avez fait cette exprience moi aussi,
d'ailleurs, que notre fatigue provient souvent non pas de notre travail, mais de nos tracas, de notre colre
de voir tous nos projets bouleverss, de notre mauvaise humeur.
J'ai assist rcemment une reprise de la dlicieuse comdie musicale de Jrme Kern Show Bout. Dans cette
pice, le capitaine Andy, patron de la Fleur de coton, proclame, au cours d'un de ses intermdes
philosophiques : Les types vraiment heureux sont ceux qui ont un boulot qu'ils aiment. Ces types-l sont
heureux parce qu'ils ont plus d'nergie, plus de joie, moins de tracas et, par consquent, moins de fatigue.
Nous faisons preuve d'nergie dans les occupations qui nous intressent et nous plaisent. Aller jusqu'au coin
de la rue avec une pouse grincheuse peut tre beaucoup plus fatigant qu'une promenade de dix kilomtres
avec une ravissante jeune fille qui vous adore.
Alors, demandez-vous, que puis-je faire ? Eh bien, laissez-moi vous raconter ce qu'a fait une stno dactylo,
employe dans une socit ptrolire Tulsa, (Oklahoma). Chaque mois, cette jeune fille devait pendant toute
une semaine faire un travail particulirement ennuyeux ; remplir des formulaires de licence de forage, en
mettant dans les espaces laisss en blanc des noms et des chiffres. Cette besogne tait tellement monotone
qu'elle rsolut un jour, dans un rflexe d'auto-dfense, de la rendre intressante.

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 272

Comment s'y prit-elle ? En faisant chaque jour une comptition avec elle-mme. Elle comptait les formu laires
qu'elle avait remplis le matin, et s'efforait de dpasser ce chiffre au cours de l'aprs-midi. Bientt, elle
arrivait remplir plus de feuilles que n'importe quelle autre dactylo de son service. Qu'est-ce que cet effort
lui rapporta ? Des loges ? Non... Des remerciements ? Non plus... De l'avancement, une augmen tation ? Pas
davantage... Mais elle prvenait ainsi la fatigue qui rsulte de l'ennui. Elle s'administrait un stimulant mental.
En faisant tout ce qu'elle pouvait pour rendre intressant un travail fastidieux, elle accroissait sa propre
nergie, sa joie de vivre, ce qui lui permettait de profiter davantage de ses loisirs. Il se trouve que je puis
vous garantir l'authenticit de cette histoire, parce que j'ai pous cette jeune fille.
Voici maintenant l'histoire d'une autre stnodactylo qui a dcouvert qu'il vaut toujours mieux se comporter
comme si l'on aimait son travail. Pourtant, pendant longtemps, elle avait dtest le sien. Il s'agit d'une Miss
Vallie Golden qui habite au 473 de South Kenilworth Avenue, F.lmhurst (Illinois), je lui cde maintenant la
parole :
Nous sommes, dans mon bureau, quatre stnodactylos, et chacune de nous est charge du courrier de
plusieurs membres de la direction. Parfois, il nous arrive de nous embrouiller dans ce flot de corres pondance ;
et un jour, comme un sous-chef de service voulait tout prix me faire retaper une longue lettre, je me
rvoltai. J'essayai de lui expliquer que je pouvais fort bien corriger cette lettre sans la recopier compl tement
et il rpliqua que, si je refusais de la refaire, il trouverait bien quelqu'un qui s'en chargerait. J'tais
littralement folle de colre ! Mais pendant que je retapais cette maudite lettre, l'ide me vnt brusquement
que beaucoup de gens sauteraient sur l'occasior de

273 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


prendre ma place. Je me rappelais galement qu'on me payait justement pour faire ce travail. Dj, je
commenais me calmer. Puis, tout coup, je dcidai de faire dsormais mon travail comme si je l'aimais
et pourtant. Dieu sait si je le dtestais ! Presque aussitt, je fis une dcouverte importante : si je tra vaillais
comme si j'aimais ce que je faisais, j'prouvais vraiment une certaine satisfaction. Je constatais galement
qu'ainsi, j'avanais plus vite, ce qui m'vitait de faire des heures supplmentaires. Ce changement d'attitude
me fit considrer comme une excellente employe. Et quand un de nos chefs de service eut besoin d'une
secrtaire particulire, il me demanda expressment parce que. disait-il, j'acceptais un surcrot de travail
sans manifester la moindre mauvaise humeur ! Cette dcouverte des effets que peut avoir un changement
d'attitude mentale fut pour moi d'une importance capitale. Elle a eu sur ma vie une influence miraculeuse.
Miss Vallie Golden avait mis en pratique, peut-tre sans le savoir, la fameuse philosophie du comme si .
William James nous conseille d'agir comme si nous tions courageux, et alors, nous serons courageux ; de
nous conduire comme si nous tions heureux, et nous serons heureux ; et ainsi de suite.
Faites semblant, envers vous-mme, d'tre intress par votre travail, et cette petite comdie finira par vous
faire dcouvrir un intrt rel. En mme temps, cette attitude vous aidera diminuer votre fatigue, votre
tension nerveuse, vos soucis et tracas.
Il y a quelques annes, un certain Harlan A. Howard prit une dcision qui devait compltement changer le
cours de son existence. Il rsolut de rendre int ressant un travail ennuyeux et le sien tait parti culirement
ennuyeux : faire la vaisselle, laver le comptoir et servir des glaces dans le rfectoire d'un

PRVENIR I A FATIGUE ET LES SOUCIS 274

collge, pendant que les autres garons jouaient au football ou taquinaient les jeunes filles. Harlan Howard
dtestait son travail mais comme il n'avait pas le choix, il entreprit de se renseigner sur tout ce qui
concernait la glace : sa fabrication, les ingrdients utiliss, les raisons pour lesquelles telle marque tait
suprieure une autre. Il tudia la composition chimique des diffrentes glaces, si bien qu'il devint
rapidement l'as du cours de chimie du collge. A cette poque-l, il se passionna tant pour la chimie
alimentaire qu'il s'inscrivit l'Institut de Chimie de l'Universit du Massachusetts et obtint son diplme de
Technologie alimentaire . Lorsque l'Office du Cacao offrit un prix de cent dollars pour la meilleure
dissertation sur l'utilisation du cacao et du chocolat un concours ouvert tous les tudiants, ce fut
Harlan Howard qui remporta la rcompense.
Comme il ne pouvait trouver un emploi correspondant ses ambitions, il installa un laboratoire priv dans le
sous-sol de l'immeuble qu'il habitait au 750 de North Pleasant Street, Amherst. (Massachusetts). Un peu
plus tard, une nouvelle loi prescrivit l'examen quantitatif des microbes contenus dans le lait. Bientt, Harlan
Howard comptait les microbes vivant dans le lait des quatorze socits laitires de sa ville ce qui l'obligea
engager deux assistants.
O sera-t-il d'ici vingt-cinq ans ? Ma foi. les hommes qui dirigent actuellement les maisons de chimie
alimentaire auront, ce moment-l. pris leur retraite, ils seront peut-tre morts ; leurs places seront prises par
de jeunes garons qui, aujourd'hui, sont pleins d'enthousiasme et d'initiative. D'ici vingt-cinq ans, Harlan
Hoxard sera probablement un des premiers dans sa profession, pendant que certains de ses anciens camarades
de collge ceux-l mme auxquels il servait des glaces seront sans emploi, des hommes

275 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


aigris qui passent leur vie dnigrer le gouvernement et se lamenter parce qu'ils n'ont jamais eu de chance
. Harlan Howard, lui non plus, n'aurait jamais eu de chance, s'il n'avait pas dcid de rendre intressant un
travail barbant .
Il y a environ quarante ans, un autre jeune homme trouvait terriblement ennuyeux de rester toute la journe
devant son tour fabriquer des boulons. Son prnom tait Sam. Sam aurait bien voulu quitter l'usine, mais il
craignait de ne pas trouver un autre emploi. Puisqu'il tait donc oblig de faire ce travail monotone, il dcida
de le rendre intressant. Il se lana dans une vritable course contre la montre avec son voisin d'atelier. L'un
d'eux tait charg de polir sur son tour les surfaces rugueuses, l'autre de rduire les boulons jusqu'au diamtre
prescrit. De temps en temps, ils changeaient de machine pour voir lequel des deux tait le plus rapide.
Bientt, le contrematre, impressionn par l'adresse et la prcision de Sam, lui donna une place plus agrable
et mieux paye. Ce fut le point de dpart de toute une srie d'avan cements. Trente ans plus tard, Sam
Samuel Vauclain, d'aprs l'tat-civil tait prsident des Usines de Locomotives Baldwin. Mais il serait
peut-tre rest simple ouvrier toute sa vie s'il n'avait pas rsolu de rendre intressant un travail ennuyeux.
H. V. Kaltenborn le clbre commentateur politique de la radio ,me raconta un jour comment il avait
obtenu ce rsultat. A l'ge de vingt-deux ans, il dcida de visiter l'Europe. Il s'engagea sur un trans port de
btail et paya son passage en soignant des taureaux. Aprs avoir fait, bicyclette, un petit Tour
d'Angleterre, il arriva Paris, l'estomac et les poches rigoureusement vides. Avec les cinq dollars que le
Mont-de-Pit lui prta sur sa montre, il mit une annonce dans l'dition parisienne du New York

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 276

Herald et eut la chance de trouver une place comme vendeur ambulant de stroscopes. Si vous n'tes pas trop
jeune, vous vous rappelez sans doute ces instruments assez rudimentaires que l'on applique contre les yeux
pour regarder, par les deux lentilles, deux images peu prs identiques. Du temps de mon enfance, c'tait un
appareil trs rpandu. Pour nous, c'tait un jouet miraculeux, car les deux lentilles transforment la double
image en une seule qui apparat en relief. On voyait en quelque sorte la distance, et cela nous donnait une
impression tonnante de perspective relle.
Eh bien, pour revenir mon histoire, Kaltenborn se mit offrir ces appareils de porte porte, dans tous les
immeubles de Paris or, il ne savait pas un mot de franais. Cependant, il gagna, la premire anne, cinq
mille dollars de commissions, ce qui faisait de lui un des reprsentants les plus heureux de France.
Kaltenborn m'a dit que cette exprience a t certai nement aussi utile, pour dvelopper en lui toutes les
qualits qu'exige le succs, qu'une anne d'tudes Harvard. L'assurance, la confiance en ses propres
capacits ? Comme il dit : Je sentais, aprs avoir vendu mes stroscopes pendant une anne, que j'aurais pu
coller aux mnagres franaises mme les comptes rendus des sances du Congrs Amricain et en
Anglais, par-dessus le march.
Grce cette occupation assez singulire, il acquit une connaissance approfondie de la vie franaise qui
devait lui tre prcieuse plus tard lorsqu'il commentait la radio les vnements d'Europe.
Mais, direz-vous, comment a-t-il fait pour vendre tant de stroscopes alors qu'il ne savait mme pas parler
franais ? Tout d'abord, il demanda son patron de lui crire, en franais, ce qu'il devait dire un client
ventuel, et il apprit ce texte par cur. Il allait

277 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


alors sonner une porte d'appartement, et ds que la mnagre lui ouvrait, il se mettait dbiter son petit
discours, avec un accent tellement terrible que mme la femme la plus morose clatait invitablement de rire.
Il montrait ensuite ses images, et ds qu'on lui posait une question, il haussait les paules en disant : Moi,
Amricain... moi, Amricain. Puis, il enlevait son chapeau et montrait, sur une feuille de papier colle
l'intrieur, une copie du texte qu'il venait de rciter. Rgulirement, la mnagre se mettait rire, lui aussi
riait et profitait de cette gaiet pour montrer d'autres images. Aujourd'hui, Kaltenborn admet que ce travail
tait loin d'tre facile. Chaque matin, avant de sortir,, il se postait devant la glace et se tenait lui-mme un
discours encourageant : Mon vieux Kaltenborn, si tu veux manger, tu es forc dfaire ce travail. Alors pourquoi
ne pas essayer de le faire gaiement ? Pourquoi ne t'imagines-tu pas, chaque fois que tu sonnes une porte, que tu es un
acteur sur le point d'entrer en scne, et que tu seras le point de mire d'une nombreuse assistance. Aprs tout, ce boulot est
aussi intressant, aussi drle, que celui d'un acteur. Alo-s, pourquoi n'y mettrais-tu pas le maximum d'entrain et
d'enthousiasme ?
Mr. Kaltenborn estime que ces discours quotidiens par lesquels il s'encourageait lui-mme l'ont aid
transformer un travail dtest et redout en une aventure agrable et trs profitable.
Comme je demandais Mr. Kaltenborn si, grce sa longue exprience, il pouvait donner un conseil utile aux
jeunes gens dsireux de russir dans la vie, il rpondit :
Parfaitement. Je leur recommande de se battre avec eux-mmes chaque matin. Nous parlons tant de
l'importance de l'exercice physique. Eh bien, rveillons-nous aussi mentalement, arrachons-nous

PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 278

de cette torpeur dans laquelle tant d'hommes vivent continuellement. Ce qu'il nous faut surtout, ce sont
quelques exercices mentaux, rpts chaque matin, afin de nous stimuler, de nous inciter l'action. C'est pour
cela que je conseille tous les jeunes gens de se tenir, eux-mmes, un petit discours encourageant, et cela
ds le lever.
Cette mthode vous parat bbte, superficielle, pu rile ? Vous avez tort. Cette mthode est au contraire la
quintessence d'une psychologie intelligente. Notre vie est ce que nos penses en font. Or, en vous
encourageant vous-mme, vous pouvez donner vos penses une orien tation nouvelle, vers le courage et le
bonheur, vers la puissance et la srnit.
En vous efforant de dcouvrir le ct intressant de votre travail, ou de lui donner une forme intressante,
vous arriverez le dtester de moins en moins. Votre patron tient d'ailleurs ce que vous vous intressiez
votre travail, car cela lui permettra de gagner davantage. Mais ne nous occupons pas des dsirs du patron.
Pensez seulement ce que vous allez gagner en vous intressant votre travail. N'oubliez jamais que vous
pourrez ainsi doubler la quantit de bonheur que la vie vous accorde, car, en faisant abstraction des heures de
sommeil, vous passez environ la moiti de votre existence travailler, et si votre occupation principale ne
vous procure aucune satisfaction, vous avez peu de chances d'en trouver ailleurs. Rappelez-vous toujours
qu'en vous intressant votre travail, vous apaissez vos soucis, vos tracas, sans compter qu' la longue, vous
allez presque certainement obtenir un bel avancement et une augmentationfe salaire. Mais mme si l'amour de
votre travail ne devait vous apporter aucun avantage d'ordre matriel, dites-vous bien qu'il rduira au
minimum votre fatigue et vous aidera profiter au maxi mum de vos loisirs.

Vi
VOUS SOUFFREZ D'INSOMNIE? NE VOUS EN INQUIETEZ PAS TROP
Etes-vous inquiet chaque fois que vous n'avez pas bien dormi ? Oui ? Alors, vous trouverez peut-tre
intressante l'histoire de Samuel Untermeyer, le clbre avocat international, qui durant toute sa vie n'a
jamais dormi une nuit entire.
Dj comme tudiant, Samuel Untermeyer souffrait de deux affections qui l'inquitaient considrablement
asthme chronique et insomnie. Comme il ne pouvait se dbarrasser ni de l'un ni de l'autre, il dcida de rduire
au minimum les effets de ses maladies en tirant profit justement de son incapacit de trouver le sommeil.
Au lieu de se tourner et retourner dans son lit, de s'nerver et de ruiner peut-tre dfiniti vement son
organisme, il se levait et se mettait tudier ds qu'il ne pouvait plus dormir. Le rsultat de cette mthode ?
Bientt, il rafla tous les prix et devint le prodige de son collge d'abord, de la Facult de Droit de New-York
ensuite.
Mme aprs s'tre inscrit au barreau, l'insomnie persistait. Mais Untermeyer ne s'en occupait gure. La
nature, disait-il, s'occupera bien de moi. Et la nature ne l'abandonna pas. En dpit du fait qu'il

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 280

n'arrivait dormir que fort peu, sa sant se main tenait parfaitement, et il tait en mesure de fournir autant de
travail que n'importe quel autre jeune avocat. Et mme davantage, car il travaillait pendant que les autres
dormaient !
A vingt et un ans. Samuel Untermeyer gagnait soixante-quinze mille dollars par an. Chaque fois qu'il plaidait,
ses jeunes confrres se pressaient dans la salle pour tudier ses mthodes. En 1931, il recevait pour une seule
affaire, des honoraires dpassant proba blement tout ce qu'un client satisfait avait jusqu'alors offert son
conseil : un million de dollars-en espces, en une seule fois !
Il souffrait toujours d'insomnie il lisait la moiti de la nuit puis, cinq heures du matin il se levait et
commenait dicter son courrier. A l'heure o la plupart des gens partent pour se rendre leur travail, un
tiers au moins du sien tait dj fait. Cet homme qui n'avait pratiquement jamais dormi une nuit entire,
atteignit l'ge respectable de quatre-vingts ans ; mais s'il s'tait continuellement inquit et tracass cause
de son insomnie, il aurait probablement ruin sa sant et serait mort beaucoup plus tt.
Nous passons environ un tiers de notre existence dormir et cependant, personne ne sait vraiment ce qu'est
le sommeil. Nous savons que le sommeil est une habitude et, aussi, un repos qui permet la nature de rparer
les dgts causs au cours de la journe, mais nous ignorons le nombre exact des heures de sommeil dont
chaque individu a besoin. Nous ne savons pas si le sommeil est rellement indispensable !
Cela vous parat fantastique ? Eh bien, au cours de la premire guerre mondiale, un certain Paul Kern, soldat
hongrois, reut une balle qui lui traversa le lobe frontal du cerveau. Il en rchappa, mais, fait curieux, il
n'arrivait plus du tout s'endormir. Quoi que fissent
11' IHH

281 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


les mdecins et ils essayrent toutes sortes de sdatifs et de narcotiques, ils eurent mme recours
l'hypnose il tait impossible de faire dormir Kern ou de lui donner seulement envie de dormir.
D'aprs les mdecins, il n'allait pas vivre trs longtemps? Mais Paul Kern ne l'entendait pas de cette oreille.
Ayant trouv un emploi, il s'obstinait vivre et trs bien se porter. La nuit, il s'allongeait, fermait les yeux
et se reposait, mais sans jamais arriver s'endormir. Son cas constituait un vritable mystre mdical qui
bouleversa une bonne partie de nos thories sur le sommeil.
Certaines personnes ont besoin de dormir plus que d'autres. Toscanini se contente parfaitement de cinq heures
de sommeil par nuit, alors qu'il en fallait au moins le double Calvin Coolidge. En d'autres termes, Toscanini
a sacrifi au sommeil environ un cinquime de sa vie, tandis que Coolidge a pass presque la moiti de son
existence dormir.
L'inquitude que vous prouvez parce que vous ne pouvez pas dormir vous est certainement beaucoup plus
nfaste que l'insomnie elle-mme. Vous voulez un exemple ? Une de mes lves. Miss Ira Sandner, habitant
Ridgefield Park, dans le New Jersey fut pousse, par son insomnie chronique, jusqu'au bord du suicide.
Je craignais rellement de devenir folle, me raconta-t-elle. Le malheur provenait de ce que, au trefois, je
dormais trop bien. Je n'entendais jamais mon rveil, de sorte que chaque matin j'arrivais en retard mon
travail. Cela me tracassait considrablement juste titre, d'ailleurs, car un jour, mon patron m'avertit que,
dornavant, j'allais tre force d'tre l'heure, si je voulais conserver mon emploi.
Je parlai de mes ennuis mes amis, et l'un d'eux me conseilla de me concentrer de toutes mes forces

PREVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 282

sur e rveil avant de fermer les yeux. Ce fut cette suggestion qui provoqua l'insomnie. Le tic-tac de ce
maudit rveil devint une obsession. Toute la nuit, ce bruit me tenait veille, je me tournais et retour nais sans
trouver le sommeil. Le matin, j'tais presque malade malade de fatigue et d'angoisse. Cela durait ainsi
pendant huit semaines. Je ne saurais dcrire les tortures que j'avais supporter. Bientt, je fus per suade que
j'allais devenir folle. Parfois, je sautais du lit et arpentais ma chambre pendant des heures, et j'envisageais
srieusement d'en finir en me jetant par la fentre !
A la fin, j'allai voir un mdecin que je connaissais depuis toujours, il me dit : Ma petite ira, je ne peux pas
t'aider. Personne ne peut t'aider, parce que c'est toi-mme qui as attir ce malheur sur toi. Maintenant, coutemoi bien : le soir, couche-toi tranquillement, et si tu n'arrives pas t"endormir, eh bien, n'y pense plus. Distoi ceci : Je me moque perdument de savoir si je vais dormir ou non. Mme si je dois rester veille jusqu'
demain matin, cela m'est bien gal. Garde les yeux ferms et pense : Tant que je reste immobile et que je
ne m'nerve pas, je me repose parfaitement.
Je suivis ce conseil, et, au bout de deux semaines, je m'endormais ds que je me couchais. En moins d'un
mois, j'tais arrive dormir huit heures par nuit, et mes nerfs taient de nouveau en parfait tat.
Ce n'tait donc pas l'insomnie qui avait failli tuer Ira Sandner ; c'tait l'inquitude qu'elle prouvait cause
de son insomnie.
Le Dr Nathaniel Kleitmann, professeur l'Universit de Chicago, est aujourd'hui, grce ses recherches
particulirement approfondies, la premire autorit du monde entier pour tout ce qui concerne le sommeil. Il
dclare qu' sa connaissance personne n'est encore

283 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


mort d'insomnie. Evidemment, il est possible qu'un individu soit tellement angoiss parce qu'il se croit atteint
d'une maladie mortelle que ses forces dclinent rapidement jusqu' ce que son organisme soit trop affaibli
pour rsister l'assaut des mircrobes toujours- l'afft d'un tre dsarm. Mais, dans ce cas, la cause relle est
l'inquitude, et non l'insomnie elle-mme.
Le Dr. Kleitmann a galement constat que les gens souffrant d'insomnie dorment souvent beaucoup plus
qu'ils ne le croient. L'homme qui jure Je n'ai ferm l'il de la nuit a peut-tre dormi plusieurs heures sans
le savoir. Par exemple : Herbert Spencer, un des plus grands philosophes du XIX e sicle, tait un vieux
clibataire. Il vivait dans une pension et avait la manie d'ennuyer tout le monde avec les rcits interminables
de ses nuits blanches. 11 mettait mme des tampons d'ouate dans ses oreilles pour ne pas entendre les bruits
de la rue. Parfois, il prenait de l'opium afin d'arriver dormir. Un jour, lors d'un voyage, il fut oblig de
partager une chambre deux lits avec le professeur Sayce, de l'Universit d'Oxford. Le lendemain matin,
Spencer dclara qu'il n'avait pas dormi une minute. En ralit, c'tait Sayce qui n'avait pas dormi une minute,
parce que les ronflements de Spencer l'en avaient empch !
La premire condition d'un bon sommeil est un sentiment de scurit. Il est bon de penser, par exemple,
qu'une puissance surhumaine nous gardera jusqu'au lendemain matin. Dans un discours prononc devant
l'Association Mdicale Britannique, le Dr. Thomas Hyslop, directeur d'un asile d'alins, a particu lirement
insist sur ce point : Ma longue exprience m'a permis de constater qu'un des meilleurs somnifres est la
prire. Je fais cette dclaration uniquement en tant que mdecin. On peut considrer la prire, pour les
croyants bien entendu, comme le plus adquat

PRVENIR 1 A FATIGUE ET LES SOUCIS 284

et le plus normal des calmants de l'esprit et des nerfs.


Maintenant, si vous n'tes pas croyant, apprenez vous dtendre par des mesures d'ordre physique. D'aprs le
Dr. Harold Fink, le meilleur moyen d'y parvenir est cette sorte d'auto-suggestion que l'on peut obtenir en
parlant son corps. Le Dr. Fink affirme que la parole est la clef ouvrant la porte toutes sortes d'hypnoses ; si
le sommeil vous fuit obstinment, c'est parce que vous vous tes hypnotis sur votre incapacit de vous
endormir au point d'acqurir cette maladie qu'on appelle insomnie. Pour vous en dfaire, un seul moyen
vous ds-hypnotiser et vous pouvez le faire en disant aux muscles de votre corps : Laissez-vous aller...
laissez-vous aller dcontractez-vous. Nous savons dj que l'esprit et les nerfs ne peuvent se dtendre
tant que les muscles restent tendus donc, si nous voulons dormir, nous devons commencer par les muscles.
Le Dr. Fink recommande et l'exprience pratique a confirm cette recommandation de placer un gros
coussin sous les jarrets, et de petits coussins sous les aisselles afin de soulager la tension des bras et des
jambes. Puis, en demandant nos membres, aux mchoires et jusqu'aux yeux de se dtendre, nous arriverons
nous endormir avant mme de nous en rendre compte. J'ai essay cette mthode elle est excellente.
Un des meilleurs traitements de l'insomnie consiste en la production d'une bonne fatigue physique, telle
qu'elle rsulte par exemple du jardinage, de la natation, du tennis, golf. etc.. ou simplement d'un travail
physiquement puisant. C'tait la recette de Thodore Dreiser. A l'poque o il n'tait encore qu'un jeune
auteur, il s'inquitait parce qu'il souffrait d'insomnie. Il s'engagea donc comme manuvre la Compagnie

285
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

des Chemins de Fer Centraux de New-York ; aprs avoir durant toute une journe port des traverses et
ballast les voies, il tait tellement puis qu'il s'endormait presque le nez dans son assiette.
Si nous sommes suffisamment fatigus, nous dormirons mme en marchant. Je me souviens qu' l'ge de
treize ans, j'accompagnais un jour mon pre qui devait convoyer une cargaison de cochons gras Saint Joe
(Missouri). Comme on lui avait remis un permis de voyage pour deux personnes, il avait dcid de
m'emmener. Jusqu'alors, je ne connaissais que le bourg le plus proche de notre ferme, une loca lit de quatre
mille habitants j'tais surexcit. Je vis des gratte-ciel de six tages et merveille des merveilles un
tramway ! Aujourd'hui encore, il me suffit de fermer les yeux pour voir et entendre ce tramway ! Aprs avoir
pass la journe la plus passionnante, la plus magnifique de ma vie, je repris, le soir mme, le train qui devait
nous ramener, mon pre et moi, Ravenwood, dans le Missouri. Nous y ,arrivmes deux heures du matin, et
nous avions encore 7 kilomtres de marche faire pour rentrer la ferme. Et voil enfin o je voulais en
venir : j'tais tellement puis que je dormais et rvais tout en marchant. Il m'est d'ailleurs arriv, plus tard,
de m'endormir alors que j'tais cheval. Et je suis toujours l, bien vivant, pour le raconter ! ' Lorsqu'un
homme est vraiment bout de forces, il dormira sous les bombardements, au milieu des horreurs et des
dangers de la guerre. Le Dr. Kennedy, le clbre neurologue, m'a racont qu'il a vu, en 1918, lors de la
retraite de l'arme anglaise, des hommes compltement puiss s'abattre sur le sol, l'endroit mme o leur
unit s'tait arrte, et s'endormir profondment. Ils ne se rveillaient mme pas quand il soulevait leurs
paupires. Et il constata alors que

PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS 286

les prunelles de tous les dormeurs, sans exception, taient roules vers le haut. Depuis cette poque, conclut
le Dr. Kennedy, j'ai pris l'habitude, ds que le sommeil se fait attendre, de rouler mes pupilles vers le haut.
Rgulirement, au bout de quelques instants, je commence biller et avoir sommeil. C'est un rflexe
automatique qui chappe tout contrle.
De toute faon, personne ne s'est encore suicid en se refusant dormir, et personne ne choisira ce moyen de
se supprimer. La nature forcera toujours l'homme dormir, quelle que soit sa force de volont. La nature nous
permettra de rester sans nourriture et sans eau beaucoup plus longtemps qu'elle ne nous laissera sans sommeil.
En parlant de suicide, je me suis rappel un cas rapport par le Dr. Henry C. Link dans son livre La
redcouverte de l'homme. Le Dr. Link est vice-prsident de la Corporation Psychologique, ce qui lui donne
l'occasion d'interviewer beaucoup de personnes inquites ou dprimes. Dans le chapitre intitul Comment
vaincre l'angoisse et les apprhensions , il parle d'un malade qui dsirait absolument se suicider. Sachant que
toute discussion serait vaine, et ne servirait qu' affermir cette dcision, le mdecin dit ce pauvre homme :
Puisque vous ajlez, quoi qu'il arrive, mettre votre projet excution, suicidez-vous au moins d'une manire
hroque. Faites en courant le tour du pt d'immeubles jusqu' ce que vous tombiez raide mort.
Le candidat au suicide trouva l'ide excellente. Il se mit courir, faisant le tour du pt non pas une fois,
mais dix, quinze, vingt fois. Plus il courait, mieux il se sentait peut-tre pas moralement, mais
physiquement tout au moins. Au bout de quarante-huit heures, il avait son insu ralis point par point

287 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


les prvisions du mdecin il tait tellement fatigu (physiquement) et tellement dcontract (physi quement) qu'il rentra chez lui et s'endormit comme une masse. Quelques jours plus tard, il s'inscrivit un
club sportif et commena aussitt se prparer nergiquement pour plusieurs comptitions d'athl tisme.
Bientt, il se sentait si bien qu'il n'avait plus qu'un dsir : vivre le plus longtemps possible !
Donc, si vous souffrez d'insomnie, ne vous en inquitez pas, et appliquez les cinq rgles suivantes :
! ) Si vous ne pouvez pas dormir, suivez l'exemple de Samuel Untermeyer. Levez-vous, travaillez ou lisez jusqu' ce que vous
ayez envie de dormir.
2) Rappelez-vous que personne n'est encore mort par manque de sommeil. En gnral, la crainte de ne pouvoir dormir
cause bien plus de ravages que l'insomnie.
3) Si vous tes croyant, priez !
4) Dcontractez votre corps, en appliquant la mthode progressive du Dr. Fink.
5) Faites des exercices physiques. Fatiguez-vous si bien que vous ne puissiez pas rsister au sommeil.

SEPTIEME PARTIE SACHEZ CHOISIR VOTRE MTIER


I
L'UNE DES DEUX DCISIONS CAPITALES DE VOTRE VIE
(Ce chapitre s'adresse aux jeunes gens qui n'ont pas encore trouv la profession qu'ils aimeraient exercer. Peut-tre la
lecture de ces quelques pages aura-t-elle une influence heureuse sur l'orientation ultrieure de leur existence).
Si vous n'avez pas encore atteint l'ge de dix-huit ans, vous allez tre bientt appel prendre les deux
dcisions capitales de votre vie des dcisions d'un effet norme sur chaque jour de votre existence ; des
dcisions qui affecteront profondment et dfini tivement votre bonheur, vos revenus, votre sant qui, en un
mot, peuvent faire de vous un tre heureux ou une pave.
Quelles sont donc ces deux dcisions ?
1) Comment allez-vous gagner votre vie ? Serez-vous fermier, facteur, chimiste, garde-chasse, stno

289 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


dactylo, vtrinaire, professeur de lyce, ou encore marchand ambulant de saucisses chaudes et de pommes
frites ?
2) Qui allez-vous choisir pour tre le pre ou la mre de vos enfants ?
Frquemment, Tune aussi bien que l'autre de ces dcisions ressemble une partie de poker o le joueur risque
sur un seul coup tout ce qu'il possde. Dans son livre La force de lutter, Harry Emerson Fosdick dit : Chaque
jeune homme joue, en choisissant son mtier, une terrible partie de poker. Qu'il le veuille ou non. il risque
toute son existence.
Comment pouvez-vous limiter ce risque ? Lisez soigneusement ce qui va suivre ; je vais tcher de vous
soumettre une srie de tests destins vous protger contre des erreurs funestes. Essayons d'abord, si
possible, de dcouvrir ce que vous aimeriez faire, j'ai demand un jour David Goodrich, prsident des
clbres usines de pneumatiques, ce qu'il consi drait comme la condition essentielle du succs en affaires, et
il me rpondit : Avant tout, il faut aimer son travail. Alors, on peut travailler trs longtemps sans avoir le
moins du monde l'impression de travailler. L'effort devient ainsi un plaisir.
Pour illustrer cette thse, le meilleur exemple nous est fourni par Edison. Edison ce gamin illettr qui
dbuta dans la vie comme vendeur de journaux pour rvolutionner finalement l'industrie amricaine
mangeait et dormait souvent dans son laboratoire, afin de pouvoir travailler dix-huit heures par jour. Mais
jamais, il n'avait l'impression d'accomplir un effort pnible. En somme, je n'ai jamais travaill, proclamaitil. Je me suis toujours normment amus.
Dans ces conditions, sa carrire fabuleuse n'a rien d'tonnant !
Un jour, j'ai entendu Charles Schwab dire peu

SACHEZ CHOISIR VOTRE METIER

290
prs la mme chose. Il dclara : Un homme peut russir dans presque n'importe quelle tche, du moment
qu'il prouve un enthousiasme illimit pour son travail.
Mais comment pouvez-votis prouver un enthousiasme illimit pour un travail quand vous n'avez pas la
moindre ide de ce que vous aimeriez faire ? Mrs. Edna Kerr, autrefois chef du personnel de !a Compagnie
Dupont de Nemours, et aujourd'hui sous-directrice de !'Office des Relations Industrielles de la Socit des
Produits Amricains, m'a dclar : A ma connaissance, la plus grande tragdie de la vie sociale est
l'incapacit de tant de jeunes gens de dcouvrir le mtier qu'ils aimeraient vraiment exercer. A mon avis, la
personne la plus plaindre est celle qui, par son travail, ne gagne strictement que son salaire. Mrs. Kern
m'a racont que mme des diplms de l'Universit viennent lui dire : J'ai tel diplme de Harvard (ou tel
autre de Yale). Pouvez-vous m'offrir une place un emploi quelconque ? C'est--dire qu'ils ignorent euxmmes ce qu'ils savent faire et. fait plus grave, ce qu'ils aimeraient faire. Faut-il encore s'tonner de voir tant
d'hommes et de femmes qui avaient dbut dans la vie avec des connaissances solides et des rves roses
chouer dfinitivement quarante ans mins par le sen timent de leur chec irrmdiable et titubant au bord
de la dpression nerveuse ? Le fait est que mme votre sant dpend du choix plus ou moins judicieux de
votre mtier. Lorsque le Dr. Raymond Pearl, de la Fondation John Hopkins, publia les rsultats de son enqute
sur les facteurs qui dterminent la dure de notre vie. il fit une place prpondrante au choix judicieux d'un
mtier , Il aurait pu dire, avec Thomas Carlyle : Bni est l'homme qui a su trouver sa tche. Qu'il ne
demande donc rien de plus.

291 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.,


J'ai rcemment pass une soire avec Pau! Boynton, directeur du service du personnel d'une importante
socit ptrolire. Cet homme a. au cours de vingt ans, interrog plus de soixante-quinze mille personnes qui
cherchaient un emploi, et il a condens sa longue exprience dans un ouvrage intitul Six Moyens de
trouver du Travail . Je lui ai demand : Quelle est la plus grande erreur des jeunes gens qui cherchent une
place ? Et il me repondit : Ils ne savent pas ce qu'ils veulent. Je me suis rendu compte, avec une relle
pouvante, qu'un homme rflchit davantage avant d'acheter un costume qui sera us dans quelques annes
qu'il ne rflchira avant de choisir le mtier duquel dpendra tout son avenir non seulement son avenir
matriel, mais aussi son bonheur et sa tranquillit d'esprit.
Alors ? Que devez-vous faire ? Tout d'abord, si vous n'tes pas capable de fixer vous-mme votre choix, vous
pouvez vous adresser aux centres d'orientation professionnelle qui existent aujourd'hui dans la plupart des
grandes villes. Maintenant, ne croyez surtout pas que les personnes charges de conseiller les jeunes gens
indcis soient absolument infaillibles. De toute faon, elles ne peuvent que suggrer, la dcision finale
appartient uniquement vous-mme. Ensuite, il leur arrive, malgr leur vaste exprience, de commettre des
erreurs ridicules. Je me souviens que le directeur d'un de ces centres conseilla, trs srieusement, une de
mes lves de devenir romancire parce qu'elle avait un vocabulaire trs tendu ! Quelle absurdit !
Comme si le fait de possder un vocabulaire tendu suffisait pour faire un romancier ! Un bon auteur doit
avoir le don de communiquer ses penses, ses motions tous ses lecteurs et afin d'y parvenir, il faut avoir
surtout des ides, de l'exprience, des convictions, et beaucoup d'enthousiasme.

SACHEZ CHOISIR VOTRE MTIER 292

Le vocabulaire n'est qu'une condition accessoire. En faisant cette suggestion saugrenue, le directeur du centre
d'orientation professionnelle n'a obtenu qu'un seul rsultat : il a transform une petite dactylo une jeune
fille trs gaie et nullement mcontente de son travail en une pseudo-romancire aigrie par son chec.
Vous voyez donc que mme les plus grands experts dans ce domaine, des hommes aussi intelligents et
comptents que vous ou moi, ne sauraient tre infail libles. Vous auriez peut-tre intrt en consulter
plusieurs pour interprter ensuite leurs conseils suivant votre propre bon sens.
Peut-tre tes-vous tonn de trouver ce chapitre dans un ouvrage consacr la lutte contre les soucis. Mais
vous ne vous en tonnerez plus quand vous aurez compris quel point nos tracas, nos regrets et nos
ressentiments proviennent ou peuvent provenir d'un travail dtest. Interrogez votre pre ou votre
patron ils seront de mon avis. Le grand conomiste John Stuart Mill a dclar que l'inaptitude de tant de
gens au travail qu'ils font constitue une des plus grandes pertes que subit la socit . Il a incontestablement
raison parmi les dhrits du destin, il y a un grand nombre de ces inaptes au travail qu'ils font , des
hommes qui dtestent leur mtier.
Peut-tre avez-vous entendu parler de ces hommes qui ont eu un effondrement nerveux quand ils taient
dans l'arme. Je ne fais pas allusion aux crises nerveuses dclenches par un bombardement prolong, par la
terrible tension de la bataille, mais je veux parler de ceux qui se sont effondrs en service normal, loin de la
ligne de feu. Le Dr. William Men-ninger, un de nos plus minents psychiatres, charg, pendant la guerre, du
service neuro-psychiatrique de

293
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

l'Arme, a dclar : Nous avons appris bien des choses sur l'importance de la slection, de l'affec tation
judicieuse des hommes telle ou telle place. Un des facteurs les plus importants pour l'quilibre nerveux tait
la conviction de faire un travail utile, et mme essentiel. Chaque fois qu'un homme tait incapable de s'intresser
ce qu'il faisait, qu'il ne se sentait pas sa place, qu'il avait l'impression de ne pas tre apprci sa juste valeur, ou d'tre
employ une tche ne correspondant pas ses capacits, nous avons trouv les signes prcurseurs d'une crise
psychiatrique ou, mme, les symptmes d'une crise en plein dveloppement.
Et les mmes raisons peuvent conduire l'effon drement nerveux dans la vie civile. N'importe quel travailleur
intellectuel ou manuel risque de s'effondrer un jour s'il dteste son mtier.
Prenons par exemple le cas de Phil Johnson. Son pre tait le propritaire d'une blanchisserie , il prit donc
son fils avec lui, esprant que le jeune homme s'y ferait . Mais Phil avait horreur de ce travail ; il
paressait, fainantait, faisait tout juste ce que son pre lui demandait de faire, rien de plus. Le pauvre
blanchisseur tait tellement vex d'avoir un fils sans nergie, mou et stupide qu'il avait honte devant ses
propres employs.
Un jour, Phil Johnson dclara son pre qu'il voulait devenir mcanicien. Comment ? l e fils d'un grand
blanchisseur allait enfiler un bleu de travail ? Le pre fut choqu. Mais Phil tait ttu. 11 trouva une place
dans une usine. Ds le premier jour, il sifflait en travaillant beaucoup plus qu'il ne l'avait jamais fait dans la
blanchisserie paternelle. 11 tudia la mcanique, pntra les secrets de la construction des machines, - et,
sa mort, en 1944, Phil Johnson tait prsident des usines d'aviation Boeing, les

SACHEZ CHOISIR VOTRE METIER 294

clbres usines dont les forteresses volantes nous ont aids gagner la guerre ! S'il tait rest dans sa blan chisserie, surtout aprs la mort de son pre, je suis peu prs sr qu'il aurait fait faillite, tout simplement.
Mme au risque de semer la discorde dans plus d'une famille, je conseille tous les jeunes gens : N e vous
croyez pas oblig d'entrer dans une affaire, de choisir tel ou tel mtier uniquement parce que vos parents le dsirent ! Ne
vous lancez jamais dans une profession que vous n'aimez pas. Cependant, ne ddaignez pas les conseils de
vos parents. Probablement, ils ont vcu deux fois plus longtemps que vous. Ils ont acquis ce genre de sagesse
qui ne vient qu'avec les annes et avec une longue exprience. Mais en fin de compte, c'est vous que votre
travail rendra heureux ou malheureux.
Pour finir, laissez-moi vous donner quelques conseils dont certains sont des mises en garde
pour vous guider dans votre choix :
1) Evitez tout prix les carrires dj encombres ! Il existe, dans tout pays civilis, plus de vingt mille faons de
gagner sa vie. Vous rendez-vous compte de l'normit de ce chiffre ? Plus de vingt mille ! Mais est-ce que la
jeunesse le sait ? Non. Dans une cole, les deux tiers des garons limitrent leur choix cinq occupations
cinq sur vingt mille
et les quatre cinquimes' des filles en firent autant. Rien d'tonnant ce que certaines carrires soient
tellement encombres rien d'tonnant ce que l'inscurit, la peur du lendemain, les nvroses de
l'angoisse fassent de tels ravages parmi les cols blancs . Gardez-vous surtout de vouloir frayer votre
chemin dans des professions aussi surcharges que celles d'avocat, de journaliste, d'artiste de radio ou de
cinma.
2) Evitez galement les professions qui vous offrent

295
PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS
seulement une chance sur dix de gagner convenablement votre vie. Prenons par exemple la profession de dmarcheur
d'assurances. Chaque anne, des milliers d'hommes souvent des gens qui viennent de perdre leur place
essaient de vendre, en allant de porte porte, des assurances sur la vie, sans avoir cherch d'abord savoir ce
qui, selon toute vraisemblance, les attend. Eh bien, voici approximativement ce qui va leur arriver, d'aprs
Mr. Franklin Betteger qui. pendant vingt ans, tait peut-tre le premier agent d'Assurances des Etats-Unis. 11
dclare que, sur cent nouveaux dmarcheurs, quatre-vingt dix sont bientt si dcourags qu'ils abandonnent
au bout d'un an. Des dix qui restent, un homme vendra lui tout seul les neuf diximes des assurances
vendues par ces dix survivants, tandis que les neuf autres ne vendront ensemble qu'un dixime de cette masse
de contrats. En d'autres termes : si vous devenez dmarcheur d'assurances, vous avez neuf chances sur dix
d'chouer compltement et d'abandonner ce lamentable mtier au bout d'un an ; de toute faon, vous n'avez
qu'une chance sur cent de gagner largement votre vie. Mme si, au bout de douze mois, vous n'tes pas mort
de faim, vous n'avez qu'une chance sur dix de gagner plus qu'une maigre pitance.
3) A vant de faire le choix qui dterminera le cours de votre existence, passez des semaines des mois si ncessaire
runir tous les renseignements, toutes les donnes concernant votre futur mtier. Comment ? En interrogeant des
hommes et des femmes qui exercent ce mtier depuis dix, vingt ou trente ans.
Les entretiens que vous aurez avec ces personnes peuvent avoir une profonde influence sur votre' vie. Je vous
en parle savamment. Lorsque j'avais environ vingt ans, j'ai demand conseil deux hommes plus gs que
moi et qui connaissaient fond la profession

SACHEZ CHOISIR VOTRE METIER

296
que je voulais choisir. Aujourd'hui, je vois quel point ces deux entretiens ont chang toute l'orien tation de
ma carrire. Je vais mme plus loin : je suis incapable d'imaginer ce que je serais devenu sans les conseils de
ces deux pdagogues chevronns.
Que faut-il taire pour approcher les gens suscep tibles de vous clairer, de vous guider ? Supposons, par
exemple, que vous songiez devenir architecte Avant de prendre votre dcision finale, vous devriez passer
des semaines et des semaines interroger des architectes, dans votre ville et dans des villes voisines. Vous
trouverez facilement leurs noms et leur adresses dans n'importe quel annuaire professionnel. Prsentez-vous
leurs bureaux, aprs avoir demand, autant que possible, un rendez-vous. Pour obtenir ce rendez-vous,
crivez-leur une lettre dans ce genre :
Puis-je me permettre de vous demander un petit service ? J'ai besoin de vos conseils. J'ai dix-huit ans : et je
songe srieusement devenir architecte. Mais avant de prendre une dcision, j'aimerais connatre votre point
de vue.
Si vous tes trop occup pendant les heures de bureau, je vous serais trs oblig de bien vouloir m accorder
une demi-heure d'entretien chez vous.
Voici la liste des questions que j'aimerais vous poser :
a ) si vous pouviez recommencer votre vie, choisiriez-vous de nouveau la profession d'architecte ?
b ) lorsque vous aurez eu l'occasion de me jauger, veuillez me dire franchement si, votre avis, je possde les
qualits indispensables un bon architecte.
c) Est-ce que votre profession est trs encombre d ) En admettant que je fasse d'abord des tudes srieuses
pendant quatre ans, trouverai-je ensuite facilement un emploi ? De quel genre d'emploi devrai-je me contenter
au dbut ?

297
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

e) En prenant pour base une aptitude moyenne, combien puis-je esprer gagner pendant les cinq premires
annes ?
f ) Quels sont les avantages et les inconvnients de la profession d'architecte ?
g ) Si j'tais votre fils, me conseilleriez-vous de devenir architecte ?
Si vous tes trop timide pour oser affronter une grosse lgume , voici deux suggestions qui peuvent vous
tre utiles.
Primo, demandez un camarade de votre ge de vous accompagner. La prsence de l'un affermira l'assurance
de l'autre. Si vous n'avez aucun camarade susceptible de vous rendre ce service, faites-vous accompagner par
votre pre.
Secundo, n'oubliez pas qu'en sollicitant les conseils d'un homme, vous lui faites un compliment. Il sera peuttre flatt par votre requte. N'oubliez pas que les adultes aiment donner des conseils la jeunesse. Trs
probablement, l'architecte sera ravi de cet entretien.
Si vous vous tes adress cinq architectes qui, tous, taient trop occups pour vous recevoir cela
m'tonnerait d'ailleurs prsentez-vous chez cinq autres. Vous allez finir par tre reu, vous obtiendrez des
renseignements et des conseils prcieux, inapprciables des conseils qui vous viteront peut-tre de perdre
des annes entires et d'avoir des dsillusions.
Rappelez-vous toujours que vous tes sur le point de prendre une des dcisions les plus graves de votre vie.
Par consquent, runissez tous les faits avant de vous dcider. Si vous ngligez cette prcaution, vous risquez
de vous en repentir jusqu' votre dernier jour.

SACHEZ CHOISIR VOTRE METIER 298

4) Dbarrassez-vous de l'ide errone que vous ne sauriez russir que dans telle profession dtermine. Toute personne
normale est parfaitement capable de russir dans plusieurs mtiers, de mme qu'elle chouera probablement
dans plusieurs autres. En guise d'exemple, voici mon cas personnel : je suis sr que j'aurais pu russir, au
moins dans une certaine mesure, dans une des professions suivantes : agriculture, culture marachre,
mdecine, commerce, publicit, enseignement, administration forestire. D'un autre ct, je suis galement
sr que j'aurais t malheureux, et que je ne serais arriv rien, si j'avais choisi le mtier de comptable,
d'ingnieur, d'architecte, de directeur d'usine ou d'htel, mcanicien, et ainsi de suite.

HUITIEME PARTIE
COMMENT LIMITER VOS PREOCCUPATIONS FINANCIERES

I
SOIXANTE-DIX POUR CENT DE NOS SOUCIS ...
Si je connaissais un moyen infaillible de rem dier aux soucis d'argent de tout Se monde, je ne serais pas en
train d'crire ce livre ; je serais install la Maison Blanche aux cts du Prsident. Je puis cependant
faire une chose : exposer le point de vue de certaines personnes comptentes dans ce domaine, et vous
soumettre en mme temps quelques suggestions pratiques.
D'aprs une enqute entreprise par le Ladies home journal, soixante-dix pour cent de nos soucis concernent
l'argent. George Gallup. le statisticien bien connu, a dcouvert ceci : la plupart des gens croient que leurs
ennuis d'argent cesseraient s'ils pouvaient augmenter leurs revenus de seulement dix pour cent. Ceci est
certainement exact dans beaucoup de cas. mais faux dans un nombre tonnant

LIMITEZ VOS PREOCCUPATIONS FINANCIERES 300

d'autres cas. Je viens par exemple d'interviewer un expert en budgets familiaux : Mrs. Eisie Stapleton
une femme qui, pendant de longues annes, tait employe par les Grands Magasins Wanamaker pour
conseiller financirement leurs clients. Aprs avoir abandonn ces fonctions, Mrs. Stapleton s'est tablie
comme conseillre prive, afin d'aider tous ceux qui sont harasss par des soucis d'argent. Elle a vu dfiler
dans son bureau des gens appartenant toutes les classes sociales, du porteur de bagages qui gagne peine
mille dollars par an, jusqu'au chef d'entreprise qui en gagne plus de cent mille. Voici ce qu'elle m'a dit : En
gnral, un accroissement de revenus ne suffit pas pour dbarrasser les gens de leurs ennuis financiers. J'ai
souvent constat qu'une augmentation des revenus aboutissait seulement une augmentation des dpenses
et une forte augmentation des maux de tte. Dans la plupart des cas, la vritable raison des difficults qu'prouvent
les gens n'est pas l'insuffisance de leurs revenus, mais leur incapacit de dpenser ces revenus raisonnablement. Vous
ricanez, Monsieur ? Vous haussez les paules, Madame ? Laissez-moi vous rappeler, tout d'abord, que Mrs.
Stapleton a dit dans la plupart des cas , et non toujours . Elle ne parlait pas spcialement de vous. Elle
parlait de vos surs, vos frres, vos cousins vous en avez au moins une douzaine, n'est-ce pas ?
Les trois quarts de mes lecteurs vont dire : Je voudrais bien voir ce brave Carnegie s'il devait jayer mes
factures, s'il devait faire face mes obligations avec mon salaire. S'il tait ma place, il parlerait
autrement. Moi aussi, j'avais mes soucis d'argent, croyez-le : j'ai travaill durement, dix heures par jour,
comme ouvrier agricole dans les champs de bl du Missouri travaill jusqu' ce que mon dos et mes bras
me fissent mal crier. Je gagnais, pour

301 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


ce travail puisant, non pas un dollar de l'heure, ni cinquante cents, ni mme dix cents. Je gagnais cinq cents
l'heure. un demi-dollar pour une journe de dix heures de travail.
Je sais quel point il est pnible de vivre pendant vingt ans dans une maison sans salle de bain, mme sans
eau courante. Moi aussi, j'ai d dormir dans une chambre o la temprature descendait quinze degrs audessous de zro. Moi aussi, j'ai march des kilo mtres pour conomiser dix cents, je me suis promen avec
des chaussures cules, des semelles perces, et une pice au fond de mon pantalon. Moi aussi, j'ai d
commander le plat le moins cher dans la gar gote o je prenais mes repas, j'ai d mettre, en me couchant, mon
pantalon sous le matelas parce que je ne pouvais pas m'offrir le luxe de le faire repasser.
Pourtant, mme pendant cette poque pnible de ma vie, je m'arrangeais presque toujours pour conomiser,
sur mon maigre salaire, quelques menues pices, parce que je redoutais avant tout de me trouver brusquement
sans un cent. Grce cette dure exprience, j'avais compris que, si nous voulons chapper aux soucis d'argent
et aux dettes, nous devons suivre l'exemple des grandes entreprises : nous devons tablir un plan, un budget,
et dpenser notre argent suivant ce plan. Mais la plupart d'entre nous ne veulent mme pas en entendre parler.
Mon ami Lon Shimkin, directeur gnral de la maison d'ditions qui publie ce livre, attira un jour mon
attention sur une sorte de ccit assez bizarre qui aveugle beaucoup de gens dans le rglement de leurs
affaires d'argent. Il me parla d'un de ses comptables, un homme qui jongle littralement avec les chiffres tant
qu'il travaille pour sa firme mais quand il s'agit d'administrer son propre argent... Le jour o il reoit son
salaire, il voit dans une vitrine par exemple un pardessus qui lui

LIMITEZ VOS PREOCCUPATIONS FINANCIERES 302

plat, et aussitt, il l'achte sans penser un seul instant au fait qu'avec son salaire, il devra payer dans
quelques jours son loyer, l'lectricit, le gaz, etc. Non tout ce qui compte pour lui, c'est que, pour le
moment, il a quelques billets dans sa poche. Et cependant, cet homme sait parfaitement que sa firme finirait
fatalement par faire faillite, si elle agissait d'une faon aussi insouciante.
Retenez bien ceci : Ds qu'il s'agit de votre argent, agissez comme un homme d'affaires avis ! D'ailleurs, ce que vous
faites de votre argent, c'est uniquement votre affaire.
Quels sont donc les principes qu'il faut appliquer pour viter autant que possible toute inquitude d'ordre
financier ? Comment faut-il s'y prendre pou tablir un budget ? Voici 6 rgles qui vous seront utiles (je
l'espre).
1 ) Notez les faits noir sur blanc.
Lorsque, il y a cinquante ans, Gordon Bennet se lana dans la carrire littraire, il tait excessivement pauvre.
I! dcida donc de tenir une comptabilit prcise de ses moindres dpenses. Avait-il besoin de se demander o
son argent avait pass ? Non il le savait. Ce systme lui paraissait si efficace qu'il continuait !'appliquer
mme quand il tait devenu riche, clbre, propritaire d'un chteau et d'un yacht.
Eh bien, achetez donc un petit carnet et commencez tenir vos comptes. Faudra-t-il continuer jusqu' votre
mort ? Non, pas obligatoirement. Des experts recommandent de tenir une comptabilit dtaille pour chaque
cent que nous dpensons, et ceci pendant trois mois. Ainsi, nous saurons exactement o passe notre argent, ce
qui nous permettra d'tablir notre budget.

303
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

Vous dites que vous savez trs bien o passe votre argent ? Ah bon ; je vous crois sur parole. Mais alors, vous
tes l'oiseau rare. un sage sur dix mille fous ! Mrs. Stapleton m'a dit que frquemment, ses clients lui
fournissent pendant des heures des faits et des chiffres puis, quand elle leur prsente le rsultat noir sur
blanc, ils s'exclament : C'est donc l que passe mon argent ? Ils ont du mal le croire. Est-ce que, par
hasard, vous leur ressembleriez ?
2) Etablissez un budget sur mesure , qui comprend rellement tous vos besoins.
Toujours d'aprs Mrs. Stapleton. deux familles peuvent vivre l'une ct de l'autre, dans des maisons
identiques, avoir le mme nombre d'enfants et disposer du mme revenu et cependant, leurs budgets seront
tablis d'aprs des principes tout fait diffrents. Pourquoi cela ? Parce que les gens, eux, sont diffrents. 1
'elaboration du budget doit tre faite par la personne intresse elle-mme.
Le budget n'a pas pour but la suppression de tout ce qui donne la vie son prix, de toutes les joies, les petites
satisfactions. Le budget est destin nous donner une sensation de scurit matrielle ce qui quivaut
souvent la scurit motionnelle et une absence presque totale de soucis. Comme le dit si bien Mrs.
Stapleton : Les gens qui tablissent un budget et s'y tiennent, sont des gens heureux.
3) N'augmentez pas vos migraines en mme temps que vos revenus.
Mrs. Stapleton m'a dit que les budgets les plus difficiles tablir sont ceux des familles disposant de cinq
mille dollars par an. Voyant mon tonnement, elle m'a donn l'explication de ce phnomne. La plupart des
familles amricaines considrent ce revenu

LIMITEZ VOS PREOCCUPATIONS FINANCIERES 304

de cinq mille dollars par an comme un but dsirable. Elles ont peut-tre men une existence normale et
raisonnable pendant des annes puis, tout coup quand leur revenu atteint enfin cette somme, elles croient
que c'est arriv . Elles commencent s agrandir . Elles vont acheter une maison dans une localit de
banlieue, parce que cela ne revient pas plus cher, au fond, que le loyer d'un bel appartement . Ensuite, on
achte une nouvelle voiture, des meubles des vtements beaucoup de meubles, normment de vtements
et, en moins de temps qu'il n'en faut pour le raconter elles se sont fourres dans une situation difficile.
Tout cela uniquement parce que, depuis l'augmentation de leur revenu, elles ont vu trop grand.
En somme, tout cela est parfaitement normal. Nous tous voudrions profiter davantage de la vie Mais, la
longue, quelle mthode nous garantit le bonheur ou, tout au moins, un minimum de bonheur : celle qui nous
oblige nous conformer un budget trs strict, ou celle qui nous apporte dans notre courrier un flot de
factures impayes et nous force sortir par la fentre parce que nos cranciers nous guettent devant le
portail ?
4) Protgez-vous contre la maladie, l'incendie, et toutes sortes de dpenses imprvisibles.
Vous pouvez vous assurer, en payant des primes relativement modiques, contre toutes sortes d'accidents et de
malheurs. Bien sr, je ne vous conseille pas de vous assurer contre tous les risques, d'une cheville foule
jusqu' la rougeole mais je vous recommande instamment de vous protger contre certaines ven-tuahs
qui, vous le savez, peuvent vous coter de grosses sommes et qui. par consquent, vous cotent dj des
forces nerveuses que vous gaspillez en vous

305 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


tracassant. La garantie de votre scurit matrielle et de votre tranquillit d'esprit vaut bien les sommes
insignifiantes que vous verserez la compagnie.
Par exemple, je connais une femme laquelle on a prsent, la sortie de l'hpital o elle avait pass quinze
jours, une note d'un montant de huit dollars exactement huit dollars, pas un cent de plus. Comment cela?
Elle avait souscrit, quelques annes plus tt, une assurance-maladie.
5) Apprenez vos enfants la valeur de l'argent. Je n'oublierai jamais une ide que j'ai lue, un jour,
dans le magazine Your life. L'auteur de cet article, Stella Weston Tuttle, dcrivait comment elle ensei gnait sa
petite fille la notion et la valeur de l'argent. Elle avait demand sa banque un chquier suppl mentaire
qu'elle avait donn la fillette, ge de neuf ans. Chaque fois que l'enfant recevait son argent de poche, elle
le dposait entre les mains de sa mre qui administrait les fonds, tout comme une banque peut administrer
les fonds d'un client. Puis, quand au cours de la semaine, la fillette avait besoin de dix ou de vingt cents, elle
tirait un chque et calculait elle-mme son solde. L'enfant trouvait cette mthode trs amusante, et en
mme temps, elle apprenait ne disposer de son argent qu' bon escient.
Une excellente mthode, en effet ! Soyez sr que cette fillette, devenue femme et mre de famille, saura
toujours tablir et quilibrer son budget familial.
6) N e jouez jamais J A M A I S !
Une des choses les plus ahurissantes que je con naisse, c'est le grand nombre de gens hommes et femmes
qui esprent gagner de l'argent en jouant aux courses ou encore avec des machines sous. Quant ces
dernires, je connais un homme qui gagne

LIMITEZ VOS PROCCUPATIONS FINANCIERES 306

sa vie en faisant travailler une dizaine, de ces bandits automatiques , et il n'a que du mpris pour les imb ciles qui se croient capables, dans leur navet, de battre une machine conue pour les possder .
J'ai aussi fait la connaissance d'un des plus gros bookmakers des Etats-Unis. Il m'a dit que malgr son
exprience des chevaux et des courses, il tait inca pable de gagner mme modestement sa vie en pariant.
Nanmoins, des gens stupides placent, aux Etats-Unis, six milliards de dollars par an sur l'ensemble des
chevaux engags dans toutes les courses c'est--dire six fois plus que la dette nationale amricaine en
1910. Ce bookmaker me dit galement que, s'il avait un ennemi, il chercherait, afin de le ruiner coup sr,
l'entraner jouer aux courses condition que cet ennemi ft assez bte. Et quand je lui demandai son avis
sur les tuyaux vendus sur les champs de courses, il me rpondit: Vous pourriez dilapider l'encaisse-or de
la Banque Fdrale en suivant fidlement les conseils de ces gens-l !
Si, malgr tout, vous tenez jouer, jouez au moins intelligemment. C'est--dire: calculez mathmati quement
vos chances de gain et vos risques de perte. Il y a d'ailleurs des livres qui exposent magistralement tous les
aspects de la question. Et lorsque vous aurez compris qu'aux courses, comme la roulette, au baccarat ou
encore avec la machine sous, vous n'avez qu'une chance sur trente-cinq, cent ou mille de vous en tirer, vous
plaindrez, j'en suis sr, les pauvres idiots qui risquent leur argent pniblement et honntement gagn sur tel
cheval, sur un coup de ds ou de cartes. Et alors, vous suivrez mon conseil :
Ne jouez jamais J A M A I S .

NEUVIME PARTIE
HISTOIRES VECUES

SIX CATASTROPHES ME MENAAIENT EN MME TEMPS


par C . 1. Blackwood Directeur de l'Ecole Commerciale Blackwood-Davis, Oklahoma City (Oklahoma)
Au dbut de l't 1943, j'avais l'impression qu'au moins la moiti des soucis du monde entier tait venue
s'abattre sur mes paules.
Pendant plus de quarante ans, j'avais men une existence normale, exempte de soucis majeurs. J'avais eu,
bien entendu, ma part des tracas que connaissent tous les maris, pres, chefs d'entreprise aprs tout, une
cole prive est aussi une entreprise commerciale mais j'avais toujours russi sur monter ces difficults,
jusqu'au jour o... Boum ! Boum ! BOUM ! BOUM ! Six vritables catastrophes me frapprent la fois. A
prsent, je me tournais et retournais toute la nuit dans mon lit, dvor d'inqui tude, tremblant d'avance
l'ide de ce que le lendemain

HISTOIRES VCUES

308
me rservait peut-tre. Comment aliais-je faire face aux six dsastres qui me menaaient !
1) Mon cole de commerce tait deux doigts de sa ruine, car tous les garons partaient pour la guerre, et la
plupart des jeunes filles gagnaient bien plus d'argent dans les usines d'armement que mes lves, malgr leurs
diplmes, ne pouvaient esprer en gagner dans un bureau.
; 2) Mon fils an tait mobilis, et j'prouvais l'angoisse obsdante qu'ont connue des millions de pres dont
les fils taient sous les drapeaux.
3) La Ville d'Oklahoma avait entrepris une vaste opration d'expropriation afin de crer un grand arodrome,
et ma maison la maison dans laquelle j'tais n se trouvait juste au centre des terrains que la
municipalit entendait acqurir. Je savais que l'indemnit ne dpasserait pas le dixime de la valeur relle, et.
ce qui tait encore beaucoup plus grave, j'allais rester sans logement. Comme, dj cette poque, la crise du
logement se faisait durement sentir, je me demandais anxieusement comment j'allais trouver un abri mme
provisoire pour ma femme et mes quatre enfants. Je craignais d'tre oblig de vivre sous une tente mais je
ne savais mme pas o je prendrais l'argent pour l'acheter.
4) Le puits dans mon jardin avait brusquement tari, mis sec par un canal d'irrigation qu'on venait de creuser
prs de la maison. Le forage d'un nouveau puits aurait signifi un gaspillage de cinq cents dollars, du fait que
mon terrain tait compris dans le projet d'expropriation. J'tais donc forc de partir chaque matin.avec des
seaux afin de chercher l'eau pour mes btes ; cet tat de choses durait dj depuis deux mois, et j'tais certain
qu'il allait se prolonger jusqu' mon dpart forc.
5) J'habitais sept kilomtres de mon cole. Or.

309
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

on m'avait donn une carte d'essence B qui ne me permettait pas d'acheter de nouveaux pneus, et je me
demandais comment j'allais pouvoir me rendre l'cole quand les pneus dj terriblement uss de ma vieille
Ford auraient rendu l'me.
6) Ma fille ane avait termin ses tudes secon daires avec un an d'avance. Sa grande ambition tait d'aller
l'Universit, et je n'avais pas le premier cent pour l'y envoyer. Elle l'ignorait, bien entendu, mais je savais que
la ruine de ce bel espoir allait lui briser le cur.
Un aprs-midi, alors que j'tais dans mon bureau, en train de ruminer mes soucis, je dcidai de les noter noir
sur blanc, car j'tais persuad d'tre l'homme le plus accabl de l'univers. Je trouvai normal d'avoir des
proccupations qui me foraient bander toute mon nergie, lutter afin de surmonter les obstacles, mais les
problmes auxquels je devais faire face prsent me paraissaient tellement insolubles que j'avais l'impression
d'tre compltement dsarm. Je rangeai donc la liste soigneusement dactylographie de mes soucis dans un
dossier. Au bout de quelques mois, j'avais compltement oubli l'existence de cette feuille. Mais, environ
deux ans plus tard, je retrouvai, en cherchant une lettre gare, l'numration des six catastrophes dont la
menace avait failli branler ma sant. Je la parcourus avec beaucoup d'intrt et ce fut une lecture trs
profitable, car je constatai qu'aucune de mes craintes ne s'tait ralise.
Voici ce qui s'tait pass :
1) Ma crainte d'tre oblig de fermer mon cole s'tait rvle vaine, du fait que le gouvernement avait
commenc placer, dans le cadre du programme de radaptation, un certain nombre d'anciens com battants
dans les coles de commerce. Depuis plusieurs mois, mon cole avait atteint son maximum d'lves.

HISTOIRES VCUES

310
2) L'angoisse que j'avais prouve pour mon fils ane avait t vaine galement. Il avait termin la guerre
sans avoir reu seulement une gratignure.
3) Quant mes soucis au sujet de l'expropriation de ma maison, ils avaient t tout aussi vains. On avait
dcouvert, deux kilomtres de ma proprit, un gisement de ptrole, ce qui avait donn, aux terrains
avoisinants, une telle valeur que le prix de rachat tait devenu prohibitif.
4) En apprenant que, finalement, on n'allait pas m'exproprier, j'avais investi les cinq cents dollars ncessaires
au forage d'un nouveau puits qui m'assurait un approvisionnement illimit en eau frache. Encore un souci que
j'aurais pu m'pargner.
5) Mon inquitude au sujet de mes pneus avait t aussi vaine que mes autres craintes. Grce ma pru dence,
et force d'tre rpars et vulcaniss, mes pneus avaient tenu le coup.
6) Finalement, le chagrin que m'avait caus la crainte de ne pas pouvoir envoyer ma fille l'Uni versit, avait
t vain, lui aussi. On m'avait offert c'tait presque un miracle un travail de vri fication des comptes
d'une institution municipale, un travail que je pouvais faire en dehors de mes occupations comme directeur
d'cole. Et ces appointements supplmentaires me permirent d'envoyer ma fille l'Universit ds la rentre.
J'avais souvent entendu dire que quatre-vingt-dix-neuf pour cent des ventualits que nous redoutons et qui
nous empchent de dormir ne se ralisent jamais, mais cette vieille maxime ne m'avait gure frapp jusqu'au
jour o je retrouvai cette numration de catastrophes que j'avais dresse prs de deux ans plus tt.
Aujourd'hui, je suis heureux de m'tre dbattu vainement contre ces six terribles menaces. L'an

311 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


goisse que j'prouvais alors m'a donn une leon que je n'oublierai jamais. Grce cette exprience, j'ai
compris quel point il est stupide et dangereux pour notre systme nerveux de se tourmenter au sujet
d'vnements qui chappent notre contrle et qui ne se produiront peut-tre jamais.
Rappelez-vous qu'aujourd'hui est ce lendemain que vous redoutiez tant hier.
Demandez-vous : comment puis-je tre certain que cette menace qui m'obsde se ralisera ?
*

**
COMMENT JE ME

SUIS

DBARRASS D'UN COMPLEXE D'INFRIORIT

par Elmer Thomas Snateur des Etats-Unis, Reprsentant de l'Etat d'Oklahoma.


A l'ge de quinze ans, j'tais continuellement hant par toutes sortes d'inquitudes et de craintes. De plus,
j'tais d'une timidit maladive. J'avais pouss comme une asperge. Malgr ma taille de 1 m 85, je ne pesais
que cinquante-six kilos. Comme tous les enfants pousss trop vite, j'tais trop faible pour rivaliser avec mes
camarades au base-bail ou d'autres jeux sportifs. Ils se moquaient de moi et m'appelaient Bec-de-gaz .
J'tais si malheureux, si tourment que je redoutais de parler un tranger chose qui ne risquait d'ailleurs
gure de m'arriver, car notre ferme tait loin de la grande route et entoure d'une vritable fort vierge dans
laquelle on n'avait encore

HISTOIRES VCUES

312

jamais entendu la hache du bcheron. Souvent, je ne voyais, pendant toute une semaine,, que mes parents,
mes frres et surs.
Je serais certainement devenu un malheureux rat si j tais rest expos sans dfense mes tour ments.
Chaque jour, et chaque heure de la journe, je ruminais mon chagrin d tre si maigre, si efflanqu, si faible.
Je ne pouvais presque plus penser autre chose. Ma mre se rendait parfaitement compte de mon tat d'esprit.
Avant son mariage, elle avait t institutrice, elle me comprenait donc beaucoup mieux que mon pre, qui
n'tait qu'un paysan. Mon petit, me dit-elle un jour, ce qu'il te faut, c'est une solide instruction. Tu devras
t'efforcer de gagner ta vie avec ton cerveau, car ton corps sera toujours un handicap pour toi.
Comme mes parents ne pouvaient se permettre de m'envoyer au collge, je dcidai de gagner moi-mme
l'argent ncessaire. Je me mis chasser, au fusil et au collet, des opossums, des skonses, des visons et des
ragondins ; la fin de l'hiver, je vendis les peaux pour quatre dollars et achetai, avec cette somme, deux
porcelets. Je les levais et engraissais, puis, en automne, je les revendis pour quarante dollars. Grce a ce
petit capital, je pus entrer l'Ecole Normale Centrale de Danville (Indiana). Je payais cinquante cents par
semaine pour ma nourriture. Je portais une chemise marron que ma mre m'avait faite. (Elle avait d choisir
cette couleur parce que la crasse se voit moins sur le marron.) Je possdais un seul costume qui avait
appartenu autrefois mon pre, et qui ne m'allait pas du tout pas plus que les vieilles bottines, un autre
emprunt la garde-robe paternelle des bottines antiques, avec des bandes de caoutchouc allant de la pointe
au talon et qui s'tiraient lorsqu'on introduisait le pied dans la chaussure. Mais il y avait

313 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


belle lurette que ces bandes avaient perdu toute las ticit, de sorte qu' chaque pas, je risquais de me
retrouver en chaussettes. Trop honteux de mon accou trement pour frquenter les autres tudiants, je passais
les soires seul dans ma chambrette tudier. Par la suite, je n'ai plus jamais prouv un dsir aussi pas sionn
que celui dont j'tais alors littralement possd : tre assez riche pour m'acheter des vtements de con fection, certes, mais tout de mme des vtements assez convenables pour me montrer dans la rue sans mourir
de honte.
Un peu plus tard, quatre vnements se produisirent qui devaient m'aider surmonter mes apprhensions et
me librer de mon complexe d'infriorit. Ces vnements, en me donnant du courage et de l'assu rance,
devaient compltement changer le cours de mon existence. Les voici rsums brivement :
1) Aprs avoir suivi les cours de cette cole normale pendant seulement huit semaines, je passai un examen et
obtins un certificat m'autorisant enseigner dans les coles communales de village. Ce certificat n'tait
valable, certes, que pour six mois, mais il constituait une preuve tangible de la confiance que mes matres
avaient en moi la premire preuve de confiance que quelqu'un m'et donne, part ma mre.
2) Le comit d'une cole communale situe dans un village perdu, appel le Val Heureux, m'engagea comme
instituteur, aux appointements de deux dollars par jour, ou de quarante dollars par mois. Cette offre
constituait indiscutablement une preuve encore plus nette de la confiance qu'on avait en moi.
3) Avec mon premier salaire, j'achetai un costume, j'tais enfin arriv possder un vtement que je n'avais
pas honte de porter. Si je recevais aujourd'hui un cadeau d'un million de dollars, cette aubaine me causerait
infiniment moins de joie et d'motion que

HISTOIRES VECUES

314
ce costume de confection qui ne cotait que quelques dollars.
4) Mais le vritable tournant dans ma vie. ma premire grande victoire dans ma lutte contre la timidit et le
complexe d'infriorit eut lieu l'occasion de la grande foire qui se tient tous les ans Bainbridge, (Indiana).
Ma mre m'avait demand avec insistance de m'inscrire pour la comptition d'loquence qui faisait partie du
programme de la foire. J'avoue que cette ide me paraissait fantastique. Je n'avais pas assez de courage pour
parler une personne, encore bien moins pour m'adresser une foule. Mais la foi de ma mre en moi tait
presque pathtique. Elle rvait d'un brillant avenir pour son fils. Ce fut cette foi inbranlable qui me poussa
finalement m'inscrire pour la comptition. Je choisis comme sujet peu prs ce que je connaissais le
moins : Les Beaux Arts et les Arts^ Libraux en Amrique . Pour tre franc, j'ignorais l'poque o je
commenais prparer mon discours ce que l'on comprenait sous le terme Arts libraux , mais cela n'avait
aucune espce d'importance, car mes futurs auditeurs ne devaient pas en savoir plus que moi. J'appris mon
texte fleuri soigneusement par cur et le rptai des dizaines de fois devant les arbres et les vaches de notre
ferme. J'tais si anxieux de ne pas dcevoir les espoirs de ma mre que j'ai certainement parl avec beaucoup
d'motion. Quoiqu'il en ft. le comit m'attribua le premier prix. Et alors, je fus stupfait par ce qui
s'ensuivit. La foule m'acclama. Les mmes garons qui, autrefois, s'taient moqus de moi, qui m'avaient
surnomm Bec-de-gaz me donnrent des tapes dans le dos en disant : Nous savions bien que tu tais le
plus fort, Elmer. Ma mre me jeta les bras autour du cou et sanglota perdument. En regardant aujourd'hui
en arrire, je vois que cette victoire tait

315
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.

vraiment le grand tournant dans ma vie. Le journal local publia en premire page un grand article sur moi et
me prdit un brillant avenir. Ce premier prix me confra, parmi les habitants de la rgion, un prestige
incontestable, mais, et ceci tait infiniment plus important il eut surtout pour effet de centupler ma
confiance en moi. A prsent, je me rends compte que, si je n'avais pas gagn ce prix, je ne serais pro bablement jamais entr au Snat, car ce succs m'ouvrit des horizons nouveaux, me permit d'atteindre un plan
plus lev pour mieux juger les gens et les choses, et me fit comprendre que j'avais en moi des capacits
latentes dont je n'avais encore jamais souponn l'existence. Le fait le plus important tait cependant le prix
lui-mme, car il consistait en une bourse d'une anne pour l'Ecole Normale Centrale.
J'tais ce moment-l littralement affam d'ins truction. Durant les quatre annes suivantes, je partageais
mon temps entre l'instruction que je recevais et celle que je donnais. Afin de pouvoir manger, dormir et me
vtir pendant que j'tudiais l'Universit de Pauw de 1897 1900 je travaillais comme garon de caf,
je surveillais des chaudires, tondais des pelouses, tenais des comptabilits, et pendant les vacances, je faisais
les moissons ou transportais, dans une brouette, du gravier pour la construction d'une nouvelle route.
Aprs avoir obtenu mon diplme de sortie 9
1
l'Universit de Pauw, je partis l'aventure, vers un pays encore neuf : l'Oklahoma. Lorsque les rserves
des Indiens Kiowa, Comanches et Apaches furent ouvertes, je me fis concder un terrain et m'installai
1 . Ce diplme correspond peu prs notre licence s-Iettres (N. d. T.).

HISTOIRES VECUES

comme conseiller juridique Lawton (Oklahoma). Pendant treize ans. je fis partie du Snat de l'Etat
d'Oklahoma, puis, pendant quatre ans, je fus membre du Congrs et, l'ge de cinquante ans, j'eus la joie de
voir se raliser l'ambition de ma vie : je fus lu Snateur des Etats-Unis. Je n'ai pas cess de repr senter les
intrts de i'Oklahoma depuis cette date, le 4 mars 1927. C'est--dire que depuis l'absorption des territoires
indiens par l'Etat d'Oklahoma, le parti dmocrate m'a toujours honor de sa confiance, en me nommant
d'abord au Snat de mon Etat d'adoption, puis au Congrs et, finalement, au Snat des Etats-Unis.
Je vous raconte cette histoire non pour me vanter de mes hauts faits qui, j'en suis persuad, ne sauraient
intresser personne, mais dans l'espoir de donner un peu de courage et d'assurance quelque pauvre garon
qui, en ce moment mme, souffre des tourments, de la timidit et du complexe d'infriorit qui me tor turaient
lorsque je portais le vieux costume de mon pre et ses bottines bandes de caoutchouc qu' chaque pas je
craignais de perdre.
(Note de l'diteur : Les lecteurs seront peut-tre intresss de savoir qu'Elmer Thomas fut rcemment dsign
comme le membre le plus lgant du Snat amricain.)

317 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


*
**
VOICI POURQUOI JE NE ME TOURMENTE PLUS

par William Lyon Phelps, Professeur l'Universit de Yale.


1) J'avais peine atteint l'ge de vingt-quatre ans quand, tout coup, mes yeux se refusrent remplir leur
tche habituelle. Au bout de trois ou quatre minutes de lecture, ils me piquaient comme s'ils taient pleins
d'aiguilles ; et mme lorsque je ne lisais pas, ils taient si sensibles que, faisant face la fentre, je ne
pouvais pas les garder ouverts. Je consultai les meilleurs oculistes de New Haven et de New-York, mais en
vain. Aucun de ces spcialistes n'tait en mesure de m'aider. A partir de quatre heures de l'aprs-midi, j'tais
oblig de me rfugier dans le coin le plus sombre de mon cabinet de travail et de rester l, incapable de faire
quoi que ce ft, attendre le moment de me coucher. J'tais litt ralement pouvant. Je craignais d'tre forc
d'abandonner l'enseignement, de m'en aller dans l'Ouest pour essayer de gagner ma vie comme bcheron.
Puis, brusquement, cette crainte disparut, la suite d'un incident trange qui me montra le pouvoir miraculeux
de l'esprit sur Sa condition physique. Juste au moment o mes yeux semblrent sur le point de me lcher
compltement, on m'invita faire une confrence l'occasion d'une nouvelle promotion d'tudiants. La salle
tait illumine par d'immenses couronnes de brleurs gaz, suspendues au plafond. Cet clairage aveuglant
irritait tellement mes yeux que, plac comme je l'tais, sur l'estrade, faisant

HISTOIRES VECUES

318
face la salle, j tais forc de baisser la tte Cependant, ds que je pris la parole, je ne ressentais plus la
moindre douleur, et je pouvais pendant les trente minutes que durait mon discours regarder directement ces
lumires brillantes sans tre oblig une seule fois de dtourner les yeux. Malheureusement, aprs ma
confrence, mes yeux me firent souffrir tout autant qu'auparavant.
Mais ce fait apparemment insignifiant me donna une ide. Je me disais que, si je pouvais me concentrer
suffisamment sur un sujet quelconque, non pas pendant trente minutes, mais durant une semaine, j'arriverais
peut-tre me gurir. Car le phnomne que je venais d'observer constituait incontestablement un exemple de
l'effet bienfaisant de l'effort mental sur un mal physique.
Un peu plus tard, alors que je me trouvais bord d'un bateau traversant l'Atlantique, j'eus une exp rience
similaire. Je souffrais d'un lumbago si douloureux que je ne pouvais plus marcher, et que la moindre tentative
de me redresser m'arrachait des gmissements. J'tais couch dans ma cabine quand le capitaine me demanda
de faire une confrence, afin de distraire les passagers. Or, peine eus-je commenc parler que toute trace
de douleur et de raideur disparut ; je pouvais me tenir droit, je me promenais de long en large, et ceci pendant
toute la dure de ma confrence, c'est--dire pendant une heure. A la fin de la soire, je regagnai ma cabine
d'un pas allgre. Je croyais tre guri, mais ce n'tait qu'une gurison temporaire. Le lendemain, mon lumbago
revint.
Cette double exprience me prouva l'importance primordiale de l'attitude mentale d'un malade. Elle me
montra qu'il faut tout prix jouir de la vie tant qu'on en a la possibilit. A prsent, je vis chaque journe
comme si c'tait la fois le premier et le dernier jour

319 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


de mon existence. Je me passionne pour l'aventure qui commence chaque matin, et, croyez-moi, un homme
passionn pour quelque chose ne risque gure d'tre tourment excessivement par des apprhensions, des
soucis, des tracas. J'aime mon travail l'enseignement qui est pour moi beaucoup plus un art qu'un
travail. J'aime enseigner, tout comme un peintre aime peindre, un chanteur aime chanter. Chaque matin, avant
de me lever, je pense avec une profonde joie aux tudiants qui assisteront mon premiers cours de la journe.
J'ai toujours estim qu'une des principales causes du succs est l'enthousiasme pour la tche que l'on doit
accomplir.
2) J'ai dcouvert que je peux chasser mes proccu pations en lisant un bon livre. A l'ge de cinquante-neuf ans,
je souffrais d'une longue dpression nerveuse. A cette mme poque, j'entrepris la lecture d'une biographie
monumentale et trs intressante de Thomas Carlye. Cette lecture contribua normment mon
rtablissement, car elle m'absorbait tant que j'oubliais ma faiblesse et mon dcouragement.
3) Une autre fois, alors que j'tais de nouveau trs dprim, je m'astreignis des exercices phy siques qui
m'occupaient presque toute la journe. Chaque matin, je faisais cinq ou six sets de tennis, en me dpensant le
plus possible, puis, je prenais un bain, djeunais et, l'aprs-midi, je jouais au golf, un minimum de dix-huit
trous. Chaque vendredi soir, je dansais jusqu' une heure du matin. Je suis persuad que rien ne vaut une
bonne sue. J'ai dcouvert que ma mlancolie et mon inquitude suintaient hors de mon corps avec ma
transpiration.
4) J'ai appris depuis longtemps viter toute prcipitation, toute agitation, ne jamais travailler sous
pression . J'ai toujours essay de suivre le principe de VVilbur Cross, l'ancien Gouverneur du

HISTOIRES VCUES

320
Connecticut, qui m'a dit un jour : Parfois, lorsque je dois faire trop de choses en mme temps, je m'installe
confortablement dans mon fauteuil, allume ma pipe et, pendant une heure, je ne fais strictement rien.
5) J'ai aussi appris que la patience et le temps arrivent Dieu seul sait comment rsoudre nos
difficults. Chaque fois que quelque chose me proccupe, je m'efforce de voir la cause de mon ennui dans la
bonne perspective. Je me dis : D'ici deux mois, je ne penserai mme plus ce coup dur , alors, pourquoi
m'en inquiterais-je aujourd'hui ? Pourquoi ne pas prendre tout de suite l'attitude que j'aurai probablement
d'ici deux mois ?
Et voil les cinq principes qui m'ont permis de triompher de mes soucis.
*

**
DES COUPS DE POING DANS LE SAC DE SABLE, OU UNE BONNE MARC HE AU GR AND AIR

par le Colonel Eddie Eagan, procureur gnral de l'Etat de New-York, prsident du comit de l'Universit de Rhodes,
membre de la commission athltique de New-York, ancien champion
olympique de poids mi-lourds.
Lorsque je suis proccup, que je tourne men talement en rond comme ces chameaux d'Egypte qui font tourner
ternellement la roue de leur noria, j'ai recours une bonne fatigue physique pour chasser mon cafard . Je
fais un ou deux kilomtres de course pied, j'entreprends une longue promenade travers la campagne, ou je
m'en vais au gymnase pour donner.

321 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


pendant une heure, des coups de poing dans un sac de sable. Quel que soit le moyen choisi, l'exercice
physique m'claire singulirement les ides. Chaque week-end, je fais du sport, je me dpense en courant par
exemple autour du terrain de golf, en pagayant, ou encore, en hiver, en faisant du ski dans le massif des
Adirondacks. Ma fatigue physique permet mon esprit de se reposer de son travail juridique, de sorte qu'en
retournant mon bureau, je peux m'attaquer aux problmes judiciaires avec une nergie et une efficacit
nouvelles.
A New-York, je trouve assez souvent le temps d'interrompre mon travail pour passer une heure au gymnase.
Personne ne peut se tourmenter tout en tapant sur un sac de sable ou en faisant du ski. On est trop occup
pour ruminer ses soucis. Les immenses montagnes mentales que forment les apprhensions deviennent de
minuscules taupinires que de nouvelles penses et de nouvelles actions aplanissent rapidement.
A mon avis, le meilleur antidote aux tourments est l'exercice physique. Ds que vous avez des ennuis, faites
travailler davantage vos muscles et moins votre cerveau le rsultat de cette mthode vous tonnera. En ce
qui me concerne, c'est trs simple les soucis disparaissent ds que l'exercice physique commence.

HISTOIRES VCUES

322

**

J'ETAIS AUTREFOIS LE PLUS PARFAIT DES IMBCILES

par Percy H . Whiting, Directeur Commercial de Date Carnegie et Co, New-York.


Je suis mort beaucoup plus souvent, chaque fois d'une maladie diffrente que tout autre homme, qu'il
soit vivant, mort ou moiti mort.
Je n'tais pas un hypocondriaque ordinaire. Mon pre avait t propritaire d'une pharmacie, et j'avais
pratiquement grandi dans sa boutique. Comme je parlais chaque jour des mdecins et des infirmires, je
connaissais les noms et les symptmes de plus de maladies et, surtout, de maladies plus terribles que le
profane moyen. Oh non, je n'tais certainement pas un hypocondriaque ordinaire car moi, j'avais Ses
symptmes des maladies qui me frappaient ! Je pouvais me tracasser pendant une ou deux heures au sujet de
tei mal, et cela me suffisait pour prsenter tous les symptmes d'un homme souffrant incontes tablement de ce
mal. Je me rappelle qu'un hiver, nous avions Great Barrington (Massachusetts), la ville o nous habitions,
une pidmie assez grave de diphtrie. Dans la pharmacie de mon pre, j'avais vendu tous Ses jours des
mdicaments des gens qui avaient chez eux un ou plusieurs cas de diphtrie. Puis, un matin, le dsastre que
j'avais redout s'abattit sur moi : j'avais attrap moi-mme la diphtrie. Tout au moins en tais-je persuad. Je
me couchai et, force de me tourmenter, j'arrivai prsenter les symptmes traditionnels. Je fis mander un
docteur qui.

323
TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..

aprs m'avoir regard quelques instants, confirma : Pas de doute, Percy, tu l'as. Ce verdict me soulagea.
Du moment que j'tais sr d'avoir telle ou telle maladie, je n'avais plus peur du tout. Je me retournai donc et
m'endormis tranquillement. Le lendemain matin, j'allais parfaitement bien.
Pendant des annes, je me distinguais, j'veillais l'attention et la compassion de tout le monde en me
spcialisant dans certaines maladies aussi rares qu'extraordinaires je mourais plusieurs fois du ttanos et
de la rage (les deux se dclaraient en mme temps). Plus tard, je souffrais de prfrence de maladies
exceptionnelles surtout du cancer et des diffrentes varits de tuberculose.
Aujourd'hui, je ris de cette manie, mais cette poque-l, c'tait plutt dramatique. Durant de longues annes,
je craignais vraiment d'avoir au moins un pied dans la tombe. Par exemple, quand, au printemps, j'avais
besoin d'un nouveau costume, je me disais : Dois je vraiment gaspiller tout cet argent pour acheter un
costume que je n'aurai probablement pas le temps d'user ?
Je suis cependant heureux de pouvoir annoncer que ma sant s'est nettement amliore : au cours des dix
dernires annes, je ne suis pas mort une seule fois.
Comment ai-je cess de mourir ? En me moquant de moi-mme et de mon imagination. Chaque fois que je
sentais se prciser les symptmes angoissants, j'clatais de rire et me disais : Allons, allons, mon petit
Whiting, voil vingt ans que tu meurs continuellement, que tu succombes une maladie fatale aprs l'autre,
ce qui ne t'empche pas d'tre aujourd'hui en pleine forme. Ta compagnie d'assurances vient de faire droit ta
demande d'augmenter le capital de ta police. Ne crois-tu pas, mon petit vieux, que tu

HISTOIRES VECUES

324
devrais enfin cesser ce petit jeu et rire de bon cur de l'imbcile parfait que tu es ? Je n'ai pas tard
dcouvrir que je ne pouvais pas en mme temps me tracasser cause de ma sant et rire de moi-mme. Alors,
j'ai renonc mes tracas, car, tout compte fait, je prfre rire, mme de ma propre btise.

**
MON ADVERSAIRE LE P LUS CORIACE TAIT LE TOURMENT

par Jack Dempsey.


Durant ma carrire de boxeur, j'ai dcouvert que Mr. Tourment, ce vieil ennemi de l'humanit, tait un
adversaire plus coriace que les poids lourds qu'on m'opposait. Peu peu. je me rendais compte que je devais
apprendre ne plus me tracasser, si je ne voulais pas voir mes tracas saper ma vitalit et miner mon succs.
C'est pourquoi j'laborai une mthode dont les principes essentiels taient les suivants :
1) Afin de ne pas perdre courage pendant que j'tais dans le ring, je stimulais mon propre moral en me
rptant sans cesse : Rien ne peut !n'arrter. Les coups de mon adversaire ne peuvent me faire mal, je ne les
sentirai mme pas. Je continuerai me battre et vaincre, quoi qu'il arrive. Le fait de m'adresser moimme des dclarations positives de ce genre, de !n'interdire toute pense de dfaite, m'aidait normment. De
cette faon, mon esprit tait tellement occup que je ne sentais mme pas les coups de mes adversaires. Et
pourtant, j'ai eu, au cours de ma

325 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


carrire, les lvres crases les arcades sourcilires fendues, les ctes brises Firpo me fit mme passer
par-dessus les cordes, j'atterris sur la machine crire d'un journaliste, et le pauvre garon fut oblig d'en
acheter une autre. Mais je n'ai pas ressenti un seul des coups que Firpo m'assenait. Je ne me souviens
nettement que d'un seul coup, le soir o Lester Johnson me brisa trois ctes. Et encore n'ai-je pas senti le
coup proprement dit, mais uniquement la gne que j'prouvais en respirant.
2) D'autre part, je me reprsentais constamment la futilit de tout tourment. En gnral, j'tais pr occup
surtout avant les grands combats, pendant la priode d'entranement. A l'poque de mes dbuts, il m'arrivait
souvent de rester veill une bonne partie de la nuit, de me tourner et retourner dans mon lit. trop angoiss
pour m'endormir. Je redoutais par exemple de me briser une phalange, de me fouler une cheville encore avant
le combat, ou d'avoir, ds le premier round, un il ferm, ce qui m'aurait empch d'ajuster mes coups. Quand
je me voyais dans cet tat de nervosit, je me levais, me regardais dans la glace, et m'adressais un petit
discours, peu prs dans le genre de celui-ci : Que tu es bte, mon pauvre Jack, de te tracasser pour une
chose qui n'est pas arrive, et qui n'arrivera peut-tre jamais. La vie est si courte, alors tche d'en profiter.
Au fond, rien n'est important, part ta sant, ta condition physique. Et j'ai constat que ces paroles,
rptes nuit aprs nuit, pendant des annes, ont fini par pntrer en quelque sorte sous ma peau, de sorte
qu'aujourd'hui, je suis capable de me dbarrasser de mes tourments simplement en me secouant, en
m'brouant comme un chien sortant de l'eau s'broue pour se dbarrasser des gouttes accroches ses poils.

HISTOIRES VECUES

326

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JE ME CONDUISAIS COMME UNE FEMME HYSTRIQUE

par Cameron Shipp, chotier.


Pendant plusieurs annes, j'avais vcu, heureux et content, en travaillant dans le service de la
publicit de la Warner Brothers, la grande compagnie cinmatographique de Californie.
J'crivais, l'usage des journaux et des magazines, des articles et des histoires sur les
vedettes de ma firme.
Tout coup, j'eus de l'avancement. Je fus nomm directeur adjoint de la publicit. Pour tre
plus prcis, on avait dcid de transformer entirement l'administration de la maison, ce qui
me valut le titre impressionnant d'Assistant administratif, un norme bureau avec un frigidaire
particulier et deux secrtaires, et me mit la tte d'une quipe de soixante-quinze experts de
la publicit cinmatographique. J'tais trs fier. Je sortis immdiatement pour commander un
nouveau costume. J'essayai de parler avec beaucoup de dignit. J'instituai un systme indit
de classement des dossiers, je promulguai des dcisions capitales en faisant preuve d'une
grande autorit, et je pris mes repas sur un coin de ma table de travail.
J'tais persuad de porter sur mes seules paules le fardeau crasant de la responsabilit de
tout ce qui concernait la publicit de la Warner Brothers. Je me rendais compte que la vie
prive et publique de personnages aussi clbres que Bette Davis, James Cagney, Edward G.
Robinson, Errol Flynn et Ann Sheridan se trouvait entirement entre mes mains.
En moins d'un mois, je me sentis gravement malade des ulcres d'estomac, sinon un
cancer. Aprs

327 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


chacune de nos confrences, j'tais pris de violents malaises. Souvent, je devais, sur le chemin du retour,
ranger ma voiture le long du trottoir et me ressaisir avant de pouvoir continuer. J'avais du moins le
pensais-je tant de travail, et si peu de temps pour le faire ! Tout tait tellement important, essentiel, vital,
et j'tais si peu la hauteur de ma tche !
Ne croyez surtout pas que j'exagre ce fut de loin la maladie la plus pnible de toute ma vie. Conti nuellement, une tenaille broyait mes intestins. Je commenais maigrir. Je n'arrivais plus dormir, mes
douleurs ne me laissaient pas un instant de repos.
Finalement, je consultai un spcialiste clbre des maladies internes, un homme qui, d'aprs ce que me disait
un de mes employs, avait parmi ses clients un grand nombre d'agents de publicit. Notre entretien fut trs
bref ; le mdecin me donna juste le temps d'expliquer ma faon de vivre, mes occupations, et les douleurs que
je ressentais. Tout d'abord, il paraissait plus intress par mon travail que par mes souffrances ; mais je me
rassurai bientt car, durant deux semaines, il me soumit tous les examens et tests possibles et imaginables.
Finalement, aprs m'avoir palp, explor, regard aux rayons X, il me demanda de venir son cabinet pour
prendre connaissance du verdict. *
Mr. Shipp. commena-t-il, se calant dans son fauteuil et m'offrant une cigarette, nous voil au terme de
cette longue srie d'examens. Ils taient indispensables, quoique j'eusse compris, bien entendu, ds que je
vous eus examin superficiellement, que vous n'aviez pas d'ulcres, ni de cancer.
Mais je savais aussi, tant donn l'homme que vous tes et le travail que vous faites, que vous ne me
croiriez pas, si je ne vous donnais pas la preuve de ce que j'avance. Eh bien, voici cette preuve.
Il me montra les radiographies, les expliqua, de

HISTOIRES VCUES

328
manire me faire comprendre qu'en effet, je n'avais pas d'ulcres.
Eh bien, reprit-il, tout cela va vous coter beau coup d'argent. Mais cette dpense n'aura pas t inutile, tout
au contraire. Maintenant, je vais vous donner ma prescription : N e vous tourmentez pas.
Attendez, fit-il, voyant, que j'allais protester. Je me rends compte que vous ne pourrez suivre ce conseil ds
demain. Je vais donc vous donner quelque chose qui vous aidera. Voici quelques pilules qui contiennent de la
belladone. Vous pouvez en prendre tant que vous voudrez. Quand votre provision sera puise, revenez me
voir, et je vous en donnerai d'autres. Ces pilules ne vous feront aucun mal. Elles vous aideront sim plement
vous dtendre.
Mais n'oubliez pas qu'au fond, vous pouvez vous en passer. Tout ce que vous avez faire, c'est de cesser de
vous tourmenter.
Si vous recommencez vous tracasser, vous serez oblig de me consulter nouveau, et je vous enverrai de
nouveau une note sale. Pensez-y, n'est-ce pas ?
Je voudrais pouvoir vous dire que cette leon eut ses premiers effets ds cet entretien, et que je cessai
immdiatement de me tourmenter. Malheureusement, il n'en tait rien. Pendant plusieurs semaines, je pris ces
pilules chaque fois que j'tais proccup. Elles me soulageaient immdiatement.
Mais peu peu, je commenais me trouver ridicule. Je suis un homme trs grand, trs vigoureux, je pse
prs de cent kilos. Et pourtant, je prenais de petites pilules blanches pour arriver me dtendre. Je me
conduisais vraiment comme une femme hystrique. Quand mes amis me demandaient pourquoi je prenais ces
pilules, j'avais honte. Bientt, je me moquais de moi-mme. Je me disais : Voyons, mon petit Cameron
Shipp, Bette Davis et James Cagney et Edward

329 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


Robinson taient clbres dans le monde entier avant que tu eusses commenc t'occuper de leur publicit ;
et si tu mourais ce soir, la Warner Brothers arriverait bien s'en tirer sans toi. Ce qui prouve que tu te conduis
comme un imbcile, et que tu te prends beaucoup trop au srieux. Regarde donc Eisenhower, le gnral
Marshall, MacArthur, Jimmy Doolittle et l'amiral King ils dirigent notre effort de guerre sans prendre de
mdicaments. Et toi, tu ne peux pas prendre part une confrence de scnaristes sans croire que tes pauvres
entrailles vont se dchirer si tu n'avales pas quelques pilules.
Je commenais essayer de me passer de ces pilules, y mettre un point d'orgueil. Un peu plus tard, je les
jetai la poubelle. Au lieu de me droguer , je rentrais chaque soir assez tt pour prendre quelques minutes
de repos avant le dner. Bientt, je menais une vie normale, j'tais redevenu un tre normal. Je ne suis plus
jamais retourn chez ce grand spcialiste.
Je lui dois cependant beaucoup, plus que les hono raires que j'avais considrs, l'poque, comme plutt
excessifs. Il m'a appris me moquer de moi-mme. Je crois d'ailleurs qu'il a donn la preuve de ses capacits
professionnelles surtout en s'abstenant de me rire au nez, et de me dire qu'en somme, je n'avais aucune raison
de m'inquiter. Il m'a pris au srieux, et m'a ainsi permis de sauver la face . Il savait trs bien, tout comme
je le sais aujourd'hui, que la vritable cure ne consistait pas en l'absorption de ces petites pilules mais en
un changement radical de mon attitude mentale.

HISTOIRES VECUES

330

**

J 'AI RE GARD MA FE MME LAVER DES ASSIETTES

par le Rvrend William Wood, Charlevoix (Michigan).


Il y a quelques annes, je souffrais de violents maux d'estomac. Chaque nuit, les douleurs me r veillaient
deux ou trois fois. Comme j'avais assist la lente agonie de mon pre, mort d'un cancer de l'estomac, je
craignais d'avoir, moi aussi, un cancer, ou tout au moins un ulcre de l'estomac. Je me fis donc examiner par
un spcialiste renomm qui m'ordonna simplement un somnifre et m'assura que je n'avais ni cancer ni ulcre.
Mes douleurs, m'expliqua-t-il. provenaient d'une forte tension nerveuse. Voyant que j'tais prtre, il me
demanda d'ailleurs, ds le dbut de la consultation : Vous n'auriez pas un vieux maniaque dans votre
comit ?
En somme, il ne m'apprit rien de nouveau. Je savais que j'tais surcharg de travail. En plus de mes fonctions
de pasteur, j'tais prsident de la section locale de la Croix-Rouge et d'une association cultu relle. Je
travaillais continuellement sous pression . Je n'arrivais jamais me dtendre. J'en tais arriv me
tourmenter au sujet de tout. Rien ne me paraissait normal. Je dcidai donc de suivre le conseil du mdecin. Je
pris un jour de repos par semaine, et je commenai me librer de certaines responsabilits.
Puis, un jour, alors que je faisais le mnage sur mon bureau, j'eus une ide qui, par la suite, devait m'tre
d'un grand secours. Je venais de retrouver une liasse de vieux sermons et de toutes sortes de

331 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


notes sur des sujets qui ne m'intressaient plus du tout. Je froissai ces feuilles, l'une aprs l'autre, et les jetai
au panier. Tout coup je m'arrtai et me dis : Mon vieux Bill, pourquoi ne ferais-tu pas avec tes tourments
ce que tu es en train de faire avec ces notes ? Pourquoi ne jetterais-tu pas tes tracas concernant le pass
simplement au panier ? Ce fut une inspiration heureuse qui me procura un soulagement immdiat. A partir
de ce jour, j'ai toujours jet au panier les problmes dont la solution chappait mon contrle.
Puis, un autre jour, alors que j'essuyais la vaisselle que ma femme venait de laver, j'eus une autre ide. Ma
femme chantait tout en lavant les assiettes, et je me dis : Comme elle est heureuse. Voil dix-huit ans qu'elle
fait la vaisselle. Si, la veille de notre mariage, elle s'tait imagin la montagne d'assiettes qu'elle allait tre
oblige de laver au cours de ces dix-huit ans Seigneur ! a doit faire une pile plus haute et plus large que
notre maison ! La femme la plus courageuse aurait recul devant une telle entre prise ! Pourquoi n'a-t-elle pas
t pouvante par cette ide ? Parce qu'elle lave la fois seulement la vaisselle d'une journe.
Je compris alors d'o venaient mes ennuis. J'essayais de laver en mme temps la vaisselle d'aujourd'hui, celle
d'hier, et mme celle qui n'tait pas encore sale.
Aujourd'hui, je ne me tourmente plus. Plus de maux d'estomac. Plus de nuits blanches. J'ai appris jeter au
panier les angoisses de la veille, et je n'essaie plus de laver aujourd'hui la vaisselle que nous salirons demain.

HISTOIRES VCUES

332

**
COMMENT JOHN D. ROCKE FE LLE R A TROMP LA MORT PENDANT QUAR ANTE -C INQ ANS

A l'ge de trente-trois ans, John D. Rockeffeler senior avait accumul son premier million. A quarante-trois
ans, il avait difi le plus grand trust que le monde ait jamais connu la Standard Oil. Et cinquante-trois
ans ? Les tourments, les soucis l'avaient abattu, avaient ruin sa sant. A cinquante-trois ans, il ressemblait
une momie , suivant l'expression de John Winkler, son biographe.
A cinquante-trois ans, Rockeffeler fut brusquement atteint d'une mystrieuse maladie de l'appareil digestif
une maladie qui, presque du jour au lendemain, fit tomber ses cheveux, ses cils et jusqu'aux sourcils. Son
tat tait si grave, crit Winkler, que. pendant un certain temps, il ne put se nourrir que de lait de femme.
Les mdecins diagnostiquaient une alopcie, forme trs rare de calvitie qui provient essentiellement d'une
fatigue nerveuse. Il paraissait si effrayant, avec son crne dnud, qu'il devait porter continuel lement un
bonnet, et. plus tard, une perruque.
La nature avait donne Rockefeller une constitution de fer. Elev dans une ferme, il avait eu, au temps de sa
jeunesse, des paules robustes, un port droit, une dmarche souple et rapide. A cinquante-trois ans
l'ge o la plupart des hommes sont en pleine possession de leurs moyens il avait les paules
tombantes, il titubait en marchant. Il tait, certes, l'homme le plus riche du monde ; pourtant, il devait.

333 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS.


pour s'alimenter, se contenter d'un rgime dont un clochard n'aurait pas voulu. Avec un revenu hebdo madaire
d'un million, il tait oblig de se contenter d'une nourriture qu'il aurait pu payer avec deux dollars par
semaine. Les mdecins ne lui permettaient qu'un peu de lait caill et quelques biscuits. Sa peau s'tait
compltement dcolore, au point de ressembler un vieux parchemin jauni, tendu sur les os. Sans les soins
attentifs des meilleurs mdecins, il serait mort cinquante-trois ans.
D'o venait ce vieillissement prmatur ? De ses soucis, ses tracas, ses proccupations et craintes constantes,
du surmenage nerveux. Il se prcipitait littralement vers sa tombe. A vingt-trois ans, dj, Rockefeller avait
poursuivi son but avec une telle dtermination que rien ne pouvait amener un sourire sur ses lvres, part la
nouvelle d'une heureuse opration. Quand il avait ralis un gros bnfice, il dansait de joie mais quand il
perdait de l'argent, il tombait malade ! Un jour, il avait achet un char gement de bl, d'une valeur de quarante
mille dollars qui devait tre achemin par bateau, en suivant la voie des grands lacs. Pas d'assurance trop
cher : 150 dollars. La nuit, une tempte balaya le lac Eri. Rockefeller tremblait tellement pour son bl que
son Associ John Gardner, en arrivant le lendemain matin au bureau, le trouva l, arpentant fbrilement la
petite pice.
Cours ! Vite balbutia Rockefeller. Essaie d'assurer encore la cargaison. Gardner se prcipita et put
encore conclure l'assurance ; mais quand il retourna au bureau, il trouva Rockefeller plus nerv que jamais.
Un tlgramme venait d'arriver, annonant que le bateau avait pu atteindre le port. Rockefeller tait malade
l'ide d'avoir gaspill 150 dollars ! Tellement malade qu'il dut rentrer et s'aliter. A cette

HISTOIRES VCUES

334
poque, le chiffre d'affaires de sa firme atteignait dj un demi-million par an et il se rendait malade
cause de 150 dollars !
Plus tard, avec des millions sa disposition, il ne se couchait jamais sans la crainte de perdre sa fortune.
Jamais, il ne trouvait le temps de se reposer, de se distraire, d'aller au thtre, de jouer aux cartes. Il tait fou
et sa folie tait l'argent.
Un jour, il avoua un voisin qu'il voudrait tre aim ; pourtant, il tait si froid, si mfiant que peu de
gens le trouvaient agrable. Son propre frre le dtestait au point de retirer les corps de ses enfants du caveau
familial. Personne de mon sang ne reposera dans une terre appartenant John , disait-il. Ses employs et
associs le craignaient comme la peste, et voil le trait drle de l'histoire lui aussi les craignait ; il avait
peur qu'ils ne trahissent ses secrets . Il tait si mfiant qu'un jour, en signant un contrat avec un raffineur
de ptrole, il demanda celui-ci de n'en parler personne, mme pas sa femme !
Il avait atteint le sommet de sa puissance, l'or affluait dans ses coffres, quand, brusquement, son univers
s'croula. Une violente campagne de presse le dnona comme le bandit seigneurial du ptrole, dvoila
ses accords "secrets avec les compagnies de chemins de fer, ses manuvres impitoyables pour craser ses
concurrents.
Dans les rgions ptrolifres de la Pennsylvanie, Rockefeller tait l'homme le plus dtest du monde. Les
hommes qu'il avait ruins le pendaient en effigie. Il devait engager des gardes du corps pour empcher ses
adversaires de l'abattre comme un chien. Il affectait d'ignorer cette tempte de haine. Il disait, avec son
cynisme habituel: Vous pouvez m'insulter, me donner des coups de pied, pourvu que vous me laissiez

335 TRIOMPHEZ DE VOS SOUCIS..


faire. Mais il devait dcouvrir qu'aprs tout, il n'tait pas un surhomme. 11 ne pouvait supporter
indfiniment cette haine et ses propres soucis. Un jour, il s'effondra. D'abord, il tenta de cacher son tat, et
mme de ne pas y penser. Mais il ne pouvait pas dissimuler les symptmes de son dlabrement physique.
Finalement, ses mdecins lui rvlrent la dure, l'effroyable vrit : il devait choisir entre son argent et ses
soucis d'une part, sa vie de l'autre. Il devait ou bien se retirer, ou bien mourir. 11 prfra se retirer, mais, dj,
il tait un homme bris. Quand Ida Tarbell, la plus clbre femme-biographe d'Amrique, le vit pour la
premire fois, elle fut pouvante. C'tait l'homme le plus vieux de la terre , crit-elle. Vieux ? Il tait
cette poque-l nettement plus jeune que le gnral MacArthur au moment de la reconqute des Philippines !
Mais il tait une pauvre loque, au point qu'Ida Tarbell, tout en cherchant abattre la puissance de la Standard
Oil, ne put s'empcher de le plaindre.
Ses mdecins lui avaient donn trois prescriptions : ne jamais se tourmenter, se dtendre, et suivre stric tement
son rgime, de manire ne jamais satisfaire compltement sa faim. Et Rockfeller leur obit,
scrupuleusement. Il commena mme lui qui s'tait presque tu dans sa poursuite de la fortune dis tribuer ses millions. Il subventionna des universits, des institutions charitables, et, surtout, il fonda et dota
gnreusement l'Institut Rockfeller. Peu peu, il arrivait ainsi conqurir une- sorte de bonheur, la srnit,
la tranquillit d'esprit. Mme quand, au bout de plusieurs annes de procdure, la Standard Oil fut condamne
une amende fabuleuse pour avoir viol la lgislation anti-trust, il put dire un de ses avocats qui le
suppliait de ne pas s'nerver :
Ne vous inquitez pas pour moi, mon ami. J'ai l'intention de trs bien dormir cette nuit. J'espre

HISTOIRES VECUES

336
seulement que vous dormirez aussi bien que moi. Bonne nuit !
Et c'tait le mme homme qui avait d s'aliter parce qu'il avait perdu 150 dollars ! John Rockefeller a mis
longtemp pour arriver triompher de ses soucis. Il tait mourant cinquante-trois ans mais il n'est
mort qu' quatre-vingt-dix ans !
FIN

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION. Comment et pourquoi j'ai crit ce


livre .............................. 5
PREMIRE PARTIE
MESURES ELEMENTAIRES CONTRE LES TOURMENTS

I. Divisez votre existence en compartiments


tanches .................................... 11
II. Une formule magique pour dissiper vos
apprhensions.............................. 26
III. Du mal que les soucis peuvent vous faire 37
DEUXIME PARTIE
ANALYSE SYSTMATIQUE

DU TOURMENT

I. Comment analyser et rsoudre un problme


angoissant .................................... 53
IL Comment liminer cinquante pour cent de
vos soucis d'affaires ........................ 64

339
TABLE DES MATIRES
TROISIME PARTIE

COMMENT BRISER L'ASSAUT CONTINUEL DE VOS SOUCIS AVANT QUE LES SOUCIS NE VOUS BRISENT

I. Disputez le terrain vos tourments......... 7 1


IL Gare aux petits ennuis ce sont les plus
corrosifs....................................... 84
III Une loi dont l'application bannira une
bonne partie de vos soucis .....,......... 94
IV, Acceptez l'invitable........................... 104
V. Bloquez vos tourments en leur fixant une
limite .......................................... 1 15
VI, N'essayez pas de scier de la sciure............ 126
QUATRIME PARTIE

SEPT FAONS DE CULTIVER UNE ATTITUDE SUSCEPTIBLE DE VOUS APPORTER LA PAIX ET LE BONHEUR

. Neuf mots qui peuvent changer toute votre


vie ............................................. 134
IL Les rancunes se paient et mme trs
cher .......................................... 149
III. Ne soyez pas rvolt par l'ingratitude des
gens............................................. 161
IV. Donneriez-vous ce que vous possdez pour
un million de dollars?..................... ! 7 1
V. Cherchez vous connatre vous-mme, et
tre vous-mme. N'oubliez jamais que
personne n'est exactement comme vous... 181 VI.
Eh bien faites une citronnade......... 188
VIL Comment se gurir de la mlancolie en
quinze jours................................. 199

Le destin ne vous a donn qu'un citron ?

TABLE DES MATIRES


340
CINQUIME PARTIE

GARDEZ VOTRE SRNIT EN DEPIT DE TOUTES LES CRITIQUES

!. Dites-vous bien qu'on vous attaque parce


qu'on vous jalouse........................... 220

Devenez insensible aux critiques............ 226


III. Mes bvues .................................... 232
H.

SIXIME PARTIE

SIX MANIRES DE PRVENIR LA FATIGUE ET LES SOUCIS, DE MAINTENIR TOUJOURS SON NERGIE ET SON COURAGE

I.

L'effet nfaste de la fatigue .................. 240

II. Les causes de votre fatigue et le moyen


d'y remdier ................................. 247
III. Mnagres vitez la fatigue, et restez
jeunes ! ....................................... 254
IV. Quatre conseils utiles pour organiser votre
travail.......................................... 262
V. Comment chasser l'ennui qui fait natre la
fatigue, les soucis et les ressentiments...... 270
VI. Vous souffrez d'insomnie ? Ne vous en
inquitez pas trop ......................... 282
SEPTIME PARTIE
SACHEZ CHOISIR VOTRE MTIER

I. L'une des deux dcisions capitales de votre


vie ............................................. 291

341 TABLE DES MATIRES


HUITIME PARTIE
COMMENT LIMITER VOS PROCCUPATIONS FINANCIRES

Soixante-dix pour cent de nos soucis ...... 302


NEUVIME PARTIE
I.

HISTOIRES VCUES

Six catastrophes me menaaient en mme temps...... 310


Comment je me suis dbarrass d'un complexe d'infriorit ................................................... 314
Voici pourquoi je ne me tourmente plus ............ 320
Des coups de poing dans le sac de sable, ou une
bonne marche au grand air........................... 323
J'tais autrefois le plus parfait des imbciles......... 325
Mon adversaire le plus coriace tait le tourment......... 327
Je me conduisais comme une femme hystrique......... 329
J'ai regard ma femme laver des assiettes............ 333
Comment John D. Rockefeller a tromp la mort
pendant quarante-cinq ans ........................... 335