Vous êtes sur la page 1sur 142

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.

68

APPROCHES
DE LA
"
CULTURE MATERIELLE
Corps corps avec l'objet

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Collection Connaissance des hommes


dirige par Olivier Leservoisier

Dernires parutions

Albert de SURGY,Nature et fonction des ftiches en Afrique Noire, 1994.


Marie-Christine ANEST, Zoophilie, homosexualit, rites de passage et
initiation masculine dans la Grce contemporaine, 1994.
Philippe GESUN, Ethnologie des techniques. Architecture crmonielle
Papago au Mexique, 1994.
Suzanne LALLEMAND,Adoption et mariage. Les Kotokoli du centre du
Togo, 1994.
Olivier LESERVOISIER,La question foncire en Mauritanie. Terres et
pouvoir dans la rgion du Gorgol, 1994.
Xavier PRoN, L'occidentalisation
deLftMassa du Kenya, 1995.
Albert de SlTRGY,La voie des ftiches, 1995.
Paulette ROULON-DoKO, Conception de l'espace et du temps chez les
Gbaya de Centrafrique, 1996.
Ren BUREAU,Bokaye ! Essai sur le Buritifang du Gabon, 1996.
Albert de SURGY(dir.), Religion et pratiques de puissance, 1997.
Eliza PEUZZARI,Possession et thrapie dans la corne de l'Afrique, 1997.
Paulette ROUWN-DoKO, ChaLftSe,cueillette et culture chez les Gbaya de
Centrqfnque, 1997.
Slim ABou, Liban dracin, 1998.
Laurent BAZIN,Entreprise, politique, parent, 1998.
Carmen BERNAND,La solitude des Renaissants, 1998.
Radu DRAGAN,La reprsentation de l'espace de la socit tradtionnelle,
1998.

~) L'Harmattan, 1999
ISBN: 2-7384-7767-4

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Sous la direction de
Marie-Pierre Julien
Jean-Pierre Warnier

APPROCHES
DE LA ,
CUL TURE MATERIELLE
Corps corps avec l'objet

L'Harmattan
5-7, rue de l'cole Polytechnique
75005 Paris -FRANCE

L'Harmattan Inc.
55, rue Saint-Jacques
Montral (Qc) - CANADA H2Y lK9

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Les auteurs

Nicolas Auray, professeur agrg en sciences sociales, prpare


une thse sous la direction de Laurent Thvenot (E.H.E.S.S.), sur la
dynamique d'innovation dans la micro-informatique. Il a travaill
sur les trajectoires de professionnalisation des jeunes programmateurs. Il a publi en 1997: Ironie et solidarit dans un milieu
technicis. Les dfis contre les protections dans les collectifs de
hackers , in Conein B., Desrosires A., Thvenot L., (eds.),
Cognition et information en socit, srie Raisons pratiques ,
n 8, Paris, d. de l'EHESS.
Franois Hoarau est doctorant en anthropologie Paris V sous
la direction de J.-P. Warnier, sur le sujet: Les Mutations de
l'image de la campagne. Un exemple montagnard . Il est allocataire de recherche de l'enseignement suprieur, et charg de cours
Paris V (UFR Staps). Il a travaill sur le dchet dans La Communaut Emmas de Besanon (l'imaginaire
dans l'action,
l'exemple
d'un march authentique)>> et sur l'envers de
l'authenticit dans Dgnrescence et authenticit dans les Hauts
de l'le de la Runion. Altration et altrit de la figure du paysan
de montagne . Il a publi: Vu d'Emmas. Gographie de la
liminarit et du dchet , in A. Raulin (ed.), Quand Besanon se
donne lire. (Essais en anthropologie
urbaine), Paris,
L'Harmattan, paratre, 1999. Membre du MP.
Agns
Jeanjean,
membre
stagiaire
du
Laboratoire
d'Anthropologie
Urbaine (CNRS, Ivry), a soutenu en dcembre
1998 l'Universit de Paris V une thse intitule Basses uvres,
Ethnologie d'un rseau technique urbain: les gouts de Montpellier, sous la direction de Jean-Pierre Wamier et le tutorat de Colette
Ptonnet. Elle est l'auteur entre autres de Eaux urbaines et saisons , in : Annales de la recherche urbaine, 61 : 55-58, 1994.
Marie-Pierre Julien, Charge de cours Paris V (UFR Staps),
prpare une thse en anthropologie sur l'objet exotique. Elle a
7

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

travaill sur contrat pour l'Unifa en 1995, en collaboration avec


C. Rosselin et C. Deman (cf. publication 1996), et pour le Plan
Urbain en 1993 (en collaboration avec Marie Percot). Elle a publi
en 1996 avec C. Rosselin Les mtiers du meuble au pied du mur:
entre patrimonialisation et obsolescence planifie in J.-P. Wamier
et C. Rosselin (eds.), Authentifier la marchandise. Anthropologie
critique de la qute d'authenticit, Paris, L'Harmattan, et en 1994
Meubles chinois made in France in J.-P. Wamier (ed.), Le paradoxe de la marchandise authentique. Imaginaire et consommation
de masse, Paris, L'Harmattan, pp. 79-98. Membre du MP.
Frdrique Lecoeur, parfumeur depuis 1996, a exerc son mtier dans trois socits diffrentes. Elle travaille aujourd'hui plus
particulirement sur les produits cosmtiques.
A partir d'une pratique des sports, Pierre Parlebas s'est orient
vers l'tude des conduites motrices, de la sociologie des sports et de
la modlisation des jeux et des rseaux sociaux. Il est Professeur de
Sociologie l'Universit de Paris V, et a publi Elments de sociologie du sport (P.U.F., 1986), Sociomtrie, rseaux et communication (P.U.F., 1992), et un Lexique comment en science de l'action
motrice (INSEP, 1981).
Richard Pottier a pass de nombreuses annes en Asie, en particulier au Laos. Spcialiste d'anthropologie religieuse, il est l'auteur
d'une Anthropologie du mythe (Kim, 1994). Il a galement travaill sur les problmes de sant. Il est actuellement professeur
d'ethnologie l'Universit de Paris V, aprs avoir t professeur
l'Universit de Lille I.
Le travail de Tim Putnam est centr sur les conditions et les
consquences de l'innovation en matire de design des biens produits et consomms grande chelle en Inde, aux USA et en Europe occidentale. Il est l'un des fondateurs de l'histoire du design
(<< design history)
en Grande Bretagne. Il est actuellement Professeur d'histoire de la culture matrielle et du design l'Universit
Middlesex de Londres. Il a dirig le programme de documentation
et d'exploitation de Household Choices en Grande Bretagne (V. &
A., 1987-93). Il est co-auteur de The Industrial Heritage
(Routledge, 1992), Mapping the Futures, Travellers Tales, et Futurenatural (Routledge, 1993, 1995, 1996).
Cline Rosselin, docteur en anthropologie, a soutenu sa thse en
1998 sur le sujet Habiter une pice. Une ethnographie des espaces par la culture matrielle , Paris V. Charge de cours Paris V,
8

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

elle a travaill sur le statut de l'objet en musologie contemporaine,


et sur contrat pour l'Unifa en 1995, en collaboration avec M.-P.
Julien et C. Deman (cf. publication 1996). Elle a publi en 1997
Terrain vague et vagues de terrain in P. Parlebas (ed.) Education, langage et socits. Approches plurielles, Paris, L'Harmattan,
et en 1996, elle a co-dirig avec J.-P. Wamier Authentifier la marchandise. Anthropologie critique de la qute d'authenticit, Paris,
L'Harmattan (deux articles: Ethnologie, authenticit et idologie
du patrimoine , et, avec M.-P. Julien: Les mtiers du meuble au
pied du mur: entre patrimonialisation et obsolescence planifie .)
En 1995 : Entrer, entre. Approche anthropologique d'un espace
du logement , in Espaces et socits, n 78, pp. 83-96. En 1994 :
La matrialit
de l'objet
et l'approche
dynamiqueinstrumentale , in J.-P. Warnier et C. Rosselin (eds.), Le paradoxe
de la marchandise authentique. Membre du MP.
Valerie Swales a pass le dbut de sa carrire au Maghreb dans
le domaine de la linguistique applique. Par la suite, elle a tudi et
travaill dans celui des beaux-arts et de la culture matrielle. Elle
est actuellement Directeur du Programme Area pour les mdias,
le design et les arts l'Universit de Portsmouth. Spcialiste des
questions de culture matrielle domestique, elle fut l'une des principales collaboratrices du pro grappe d'exposition
Household
Choices. Son travail actuel porte sur l'usage de la mthode ethnographique dans l'enseignement du design (au Royal College of
Art) et dans l'tude des supporters de clubs de football.
Jean-Pierre Warnier est spcialiste d'histoire conomique et
d'histoire de la culture matrielle en Afrique. Il est actuellement
professeur d'ethnologie l'Universit de Paris V. Il est l'auteur de
Echanges, dveloppement et hirarchies dans le Ramenda prcolonial - Cameroun (Stuttgart, Franz Steiner Verlag Wiesebaden,
1985), et de Construire la culture matrielle. L'Homme qui pensait
avec ses doigts (P.U.F., 1999). Il dirige le Laboratoire d'ethnologie
de l'Universit de Paris V et le groupe MP.

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Avant-propos

Le groupe Matire Penser (MP) est n d'une interrogation


sur la place de la matire et de l'objet dans la rflexion anthropologique. L'objet et la matire ne sont-ils que le signe ou la reprsentation symbolique d'enjeux culturels et sociaux qui se droulent
en amont ou en aval de leur manipulation? Travailler sur la relation homme-objet engageait le groupe dans plusieurs directions. La
premire voie explore fut celle de la consommation de masse, qui
permit au groupe de se retrouver autour de deux livres collectifs,
l'un intitul Le paradoxe de la marchandise authentique (1994),
suivi d'un autre sur les procdures d'authentification (1996). Tous
les objets fabriqus en srie sont personnaliss, authentifis, un
moment de leur biographie selon la dfinition de Kopytoff (1986)
par les diffrents producteurs, distributeurs, aheteurs, revendeurs,
bricoleurs. .. Cette authentification, si elle revt un caractre symbolique vident dj soulign par des tudes smiologiques, comme
celles. de Roland Barthes (1985) ou de Baudrillard (1968), et
structuralistes, n'est possible que par la manipulation, le geste,
l'utilisation.
Ces rflexions engagrent le MP explorer une seconde voie:
l'importance du geste et de l'action dans la relation de l'homme
l'objet. Il tait alors primordial de remettre la culture matrielle au
centre de notre rflexion anthropologique, en dpassant son acception technologique. Nous avons organis un premier colloque
(Sorbonne 1996) sur les thmes de la mthodologie (comment
tudier la relation homme-objet ?) et, de l'espace gestuel et corporel comme lieu o se droule la relation de l'homme la matire.
L'emploi du terme d'espace gestuel et corporell nous permettait de
nous intresser aussi bien au geste efficace et technique
(gnralement entendu dans l'expression de culture matrielle)
qu' tout ce qui tourne autour des jeux, des corps corps, du travail. .. Dans cette perspective, les termes de culture matrielle ne
s'opposent pas alors ceux de culture immatrielle ou culture
1.

Concept dvelopp par Cline Rosselin dans sa thse de doctorat (1998).


Il

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

symbolique . Ils permettent d'insister sur le fait que les objets font
aussi culture et que la relation que l'homme entretient avec eux
participe sa propre constitution en tant que sujet individuel, social
et culturel. Les objets ne sont pas uniquement la matrialisation
d'un sens qui serait donn a priori ou a posteriori. La fcondit des
changes entre chercheurs de diffrents domaines (sociologues,
primatologues, designers...) a engag le MP approfondir les
rflexion dans ce domaines et organiser un autre colloque.
La confrontation l'environnement matriel, l'appropriation
des objets, ses transformations, sont facteurs d'identit au mme
titre que l'appartenance religieuse ou sociale. La confrontation la
matire (savoir se servir d'un instrument, ne pas se cogner, arriver
marcher avec des chaussures talon...) et son appropriation, sont
des lments primordiaux de la construction du sujet et du groupe.
L'observation du geste et des objets se situe donc la charnire des
thories sociologiques qui mettent l'accent sur l'appartenance socioculturelle et des thories psychologiques, psychanalytiques, neuro-psychiatriques, etc... qui s'intressent la construction du sujet.
Des sociologues comme Norbert Elias et sa suite Pierre Bourdieu,
des philosophes comme Michel Foucault, des psychologues, ou
encore des neurobiologistes comme Alain Berthoz, ont cherch
avec leurs outils mthodologiques rendre compte de cet tat de
fait. Souhaitant rester dans une perspective anthropologique tout en
dialoguant avec d'autres champs de connaissance, les membres du
MP se sont tourns vers Marcel Mauss, qui, ds 1934, avait eu la
mme dmarche. Son texte, en soulevant des dbats et des questions au sein du groupe, a permis d'organiser les thmatiques du
second colloque organis par le MP en fvrier 1998. Ce livre propose une slection de dix interventions qui ont particulirement
anim les dbats du colloque MP II. Il a t prpar sous la direction ditoriale d'un comit de lecture compos de : Gosewijn Van
Beeck (Universit d'Amsterdam), Marie-Pierre Julien (MP - Paris
V), Bruno Lefbvre (Universit de Nantes), Michael Rowlands
(University College London) et Jean-Pierre Warnier (Universit
Paris V - MP).

Bibliographie
Barthes R., 1985, Smantique de l'objet , in L'aventure smiologique, Paris, Ed. du Seuil, Points, pp. 249-260.
Baudrillard J., 1968, Le systme des objets, Paris, Ed. Gallimard.
12

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

KopytotT I., 1986, The Cultural Biography of Things. Commodization as Process , in Appadurai A. (ed), The social Life of
Things, Cambridge, C.U.P., pp. 64-91.
Rosselin C., 1998, Habiter une pice, une ethnographie des espaces par la culture matrielle, Paris, Paris V-Ren Descartes, Facult des sciences humaines et sociales.
Warnier J-P. (ed.), 1994, Le paradoxe de la marchandise authentique : Imaginaire
et consommation
de masse, Paris,
L'Harmattan, Dossiers.
Warnier J-P. et Rosselin C. (eds), 1996, Authentifier la marchandise, Anthropologie critique de la qute d'authenticit, Paris,
L'Harmattan, Dossiers.

13

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

INTRODUCTION
Des Techniques
la synthse corporelle:

du corps
mises en objets

Marie-Pierre

Julien

Dans un court texte intitul Les Techniques du corps (1936)


Marcel Mauss insiste sur l'origine culturelle et sociale de celles-ci
ainsi que sur leur transmission individuelle, synonyme de psychologique pour l'auteur, deux thmatiques qu'il va articuler autour
des concepts d' homme total et de roues d'engrenage.
Ce
texte est en fait la retranscription d'une communication de l'auteur
prsente la Socit de Psychologie en 1934. Mauss y pose les
jalons d'une approche qui se rvlera tre fondamentale bien que
peu exploite par les ethnologues pendant longtemps. Ds le dbut
de sa rflexion, Mauss adopte un point de vue innovant: considrer
les gestes sous l'angle socioculturel tout en centrant sa dmonstration sur l'importance du corps. Il faudra attendre l'anne suivante
(1935) pour que Schilder aborde le sujet partir du concept de
schma corporel et esquisse, lui aussi, une articulation entre le psychologique et le social. Mais le texte de Mauss est court et les jalons
qu'il pose mritent discussions et approfondissements. J'aurai recours d'autres auteurs pour en clairer certaines notions qui servirent de thmatiques au colloque, avant de prsenter l'articulation
des diffrentes contributions de cet ouvrage ce dbat gnral.

15

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Un corps actif dans la socialisation et l'individualisation


Mauss pose les bases d'un concept fondamental
Mauss commence sa communication en faisant tat de sa difficult classer ces phnomnes sociaux (1985 : 366) que sont la
nage, la marche, les postures corporelles, etc., si ce n'est dans une
rubrique qu'il dit avoir longtemps appel divers (1985: 365).
Il conclut son premier chapitre en s'avouant soulag de pouvoir
dsormais nommer cette catgorie techniques du corps . Il dcide alors de laisser de ct toutes les techniques qui ncessitent
l'emploi d'un objet pour ne s'attacher qu'au corps le premier et
le plus naturel instrument de l'homme (1985 : 372). Mauss justifie son choix par deux arguments: d'abord jusqu' prsent, expli-

que-t-il, seules les techniques instruments (1985 : 371) avaient


t prise en compte; ensuite, toutes les techniques instruments
supposent, en amont, des techniques du corps (1985 : 372). Corps
et gestes seront donc envisags sous l'angle socioculturel. Mauss
connat les travaux de Head (1911) qui aborde les mmes thmatiques partir d'une rflexion psychologique. Aussi tentera-t-il de
faire le lien entre ces deux approches, proposant la notion de
roues d'engrenage.

Considrer le corps et les gestes pour eux-mmes au sein d'une


analyse socioculturelle permet d'intgrer dans la rflexion les jeux
non institutionnaliss, les corps corps ou les rats} qui donnent
lieux des innovations par exemple, et pas seulement les gestes
techniques et efficaces comme c'est trop souvent le cas, tant en
ethnologie qu'en sociologie ou en archologie. Mauss ne s'engage
pourtant pas compltement dans cette conception: il ne remet pas
en cause explicitement l'efficacit du geste, mais choisit d'liminer
les objets de sa rflexion, ce qui l'engagera dans une impasse. Il se
contente de parler des mouvements comme la marche, la position
des mains table, la nage, etc., en faisant abstraction des objets sur
lesquels ils prennent appui. Or cette dfinition du geste par exclusion des objets n'est pas satisfaisante: Mauss tout au long de son
texte a du mal la tenir. Comment parler de la marche sans parler
des chaussures et du sol lui-mme, comment parler des techniques
de bchage durant la premire guerre mondiale sans parler des
bches? Et les exemples sont innombrables dans le texte. Mauss
ne s'en tire qu'en gommant l'objet matriel qu'on devine
l'arrire plan de techniques du corps telles que l'accouchement (la
femme s'accroche un objet ou s'appuie dessus), de la section et
I.

Thme de rflexion pos lors du deuxime jour du colloque MP I


16

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

la ligature du cordon ombilical (aucune mention des instruments),


du portage de l'enfant. Mme ainsi, il ne peut endiguer le dferlement de la culture matrielle, et chaque page, il est question de
lits, supports de tte, couverture, hamac, ceinture, babouche, chaussures, savon, etc
(Warnier, communication MP, oct. 1997)
La prise en compte du corps comme premier instrument de
l'homme pose une autre interrogation sur l'adquation entre les
mots employs par l'ethnologue pour dcrire ce qu'il peroit et les
ides dveloppes tout au long du texte. L'expression corps instrument connote une position d'extriorit du corps au sujet,
l'homme se rduisant alors son seul esprit, ce qui rappelle malencontreusement la pense mcaniste telle que la. dcrit Lebreton
(1992). Pourtant, en mettant le corps et non le geste technique au
centre de sa typologie, Mauss s'inscrit en faux contre la pense
mcaniste, appuy par sa volont de prendre en considration
l'homme total c'est--dire l'tre humain conjointement dans
ses trois dimensions: physiologique, psychologique et sociologique, les trois lment indissolublement mls (p. 369). Ceci
semble d'autant plus vident qu'il s'adresse a un auditoire de psychologues qui, depuis la fin du XIXe sicle, s'intresse de prs
l'articulation du physiologique et du psychologique, comme par
exemple Head & Holmes (1911), ne se limitant pas la dfinition
bio-physiologique du corps.
L'importance du geste et la remise en cause de la division
corps-esprit sont intuitivement poses par Mauss, mais les mots
qu'il emploie sont maladroits, au point d'entrer en contradiction
avec son argumentation et de le bloquer dans son dveloppement.
Je convoquerai donc d'autres auteurs pour dfendre cet argument
fondamental propos par Mauss: tudier l'homme conjointement
sous toutes ses dimensions en essayant de comprendre comment
celles-ci s'articulent entre elles.
Un corps sensible
En mettant le corps au centre de sa rflexion en 1934, Mauss est
en position de prcurseur, mais il ne va pas jusqu' la rhabilitation
de la perception et des sens. Tenir compte des sens aurait engag
Mauss passer d'une vision objectiviste des faits observs, une
vision subjective du vcu: c'est--dire qu'il aurait eu tenir
compte du point de vue du sujet quant ses sensations. Or Mauss
est trs influcenc par les thories de Durkheim: le social s'impose
l'individu qui n'a pas de marge de libert. Mauss insiste sur ce
point deux reprises dans le texte: il dfinit les techniques du
corps comme un acte traditionnel et efficace , et il dcrit
17

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

l'ducation comme un enseignement fixe et uniforme. Connatre


les perceptions ou sensations prouves par des individus dans leur
action, reviendrait s'intresser aux processus de dcisions, au
mode de constitution d'un groupe... et donc sous-entendrait que
l'individu garde une autonomie en marge de l'influence sociale
(point largement dvelopp par la sociologie allemande et amricaine).
J'abandonnerai donc Mauss dans son principe de corps instrument , pour le suivre uniquement sur sa conception de
l'homme total (expression quelque peu maladroite elle aussi).
Un intrt pouss aux perceptions et sensations prouves par les
individus semble alors un biais particulirement intressant pour
apprhender ce qu'il nomme les roues d'engrenages entre le social, le psychologique et le physiologique. Au dbut du sicle, le
mouvement psychologique de la Gelstalt-thorie proposait dj de
rhabiliter la connaissance par les sens, en proposant de concevoir
le monde en fonction de la perception que l'homme en avait et
non pas comme une donne objective que chacun aurait apprhender par la connaissance intellectuelle. Dix ans aprs la publication du texte de Mauss dans le Journal de Psychologie, MerleauPont y suivra cette voie philosophique en publiant la Phnomnologie de la perception (1945), o il replace les sens et les sensations
au centre de la connaissance. Il insiste aussi sur l'importance de la
subjectivit qui, en se mlant la subjectivit d'autrui et aux autres
expriences sensibles qu'un individu a vcu prcdemment, pourra
se transformer en connaissance objective (1997, p. XV). Tenir
compte des sens ncessite de tenir compte de l'individu qui sent, du
sujet comme aime l'appeler par exemple Foucault quelques
annes plus tard. Si pour Foucault, l'importance coercitive du social ne faisait aucun doute, il a cependant consacr une partie de
son uvre tudier la plage d'autonomie que chaque sujet possde
en agissant sur soi et sur l'action des autres, l'intrieur du systme social et politique.
Redonner une place aux sens et aux informations qu'ils transmettent, suppose d'accepter que la prise de dcision ne se fasse pas
uniquement partir de l'analyse intellectuelle comme l'a trs bien
montr Jean-Claude Kaufmann dans Le cur l'ouvrage (1997).
Il s'agit de prendre en compte l'homme total , qui est un corps,
un psychisme (conscient et inconscient), et qui est un tre socioculturel. Dans cette perspective, l' homme n'a pas un corps mais il
est son corps, ses sensations, ses penses, son inconscient... Le corps
est donc tout autant que la rflexion intellectuelle l'origine d'une
dcision, d'un lan motionnel, ou d'une contrainte sociale. Cet
homme social est alors individualis de par sa situation d'tre incarn comme le souligne Merleau-Ponty, l'inverse de ce que
18

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

laisse supposer l'importance


du rle donn par Mauss
l'ducation. Chaque corps est unique, par essence diffrent de celui
du voisin, avec des sensations et des capacits propres, des qualits
et des handicaps propres, une corpulence propre. Il n'est pas question pour autant de nier le poids socioculturel des modes de penses ou des attitudes corporelles qui pse sur le comportement de
chacun, comme le met trs bien en vidence Mauss, mais il faut leur
associer tous les enjeux de pouvoirs (politiques, conomiques...) au
cur desquels le sujet construit son propre itinraire.
Un corps actif
Cinq sens sont gnralement cits: l'oue, le toucher, l'odorat,
le got, la vue. A ceux-ci s'ajoutent les sens kinesthsique et vestibulaire, dont le rle fut plus tardivement mis en vidence. Tous ces
sens font partie intgrante du corps, mais ils ne peuvent se manifester que dans la relation de ce dernier avec ce qui l'entoure. En
1935 Paul Schilder a insist sur le rle de l'action dans la perception : il n'est pas de perceptions qui ne soient directionnelles, et
qui ne trouvent en mme temps s'exprimer: pas de perception
sans action. (...) Voir avec un il immobile, dont les muscle internes et externes ne fonctionnent pas, ce n'est pas rellement voir; et
ce ne serait plus voir du tout si, en mme temps, le corps tait compltement immobilis. Si l'il est immobile, alors c'est la tte qui
bouge, et si les deux sont paralyss, c'est le corps qui bouge. Mme
dans le cas d'une paralysie totale, des impulsions de bouger subsistent, tant que dure la vie. Les perceptions ne sont labores que
sur la base de la mobilit et de ses influx. (1997 : 39).
En 1966, E.T. Hall dans La dimension cache, montre combien
ces perceptions sont lies l'espace, un espace tridimensionnel,
dans lequel volue chaque individu, et qui est entre les individus.
Lieu de la perception et de l'action, pour Hall, l'espace," la perception et l'action sont donc indissociables. L'auteur ajoute que ces
trois notions ne sont apprhendables que si on les considre sous
l'angle culturel, prenant ainsi en compte deux des trois dimensions
de l'homme total maussien.
Toujours en considrant les sens et l'action dans laquelle ces
derniers vont pouvoir oprer, C. Bessy etF. Chateauraynaud
(1993) intgrent la troisime dimension de l'homme
total:
L'engagement des corps et les liens qu'ils entretiennent, par
l'intermdiaire de la perception, avec les formes de qualification et
de jugement constituent dsormais le nouveau centre de gravit de
notre problmatique. (1993: 142) Dans leur recherche, ces auteurs vont mettre l'accent sur le lien entre les perceptions et leur
19

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

transcrip~ion psychologique:
l'action, l'action sur l'objet en
l' occurre"nce.Les objets artificiellement limins par Mauss sont
dcidment impossibles liminer de l'action humaine.
S'intresser aux sens ncessite donc de parler du corps en action. C'est ce qui motive Pierre Parlebas qui, dans son Lexique
comment en science de l'action motrice (1981) place les conduites
motrices au centre de ses proccupations. Par l'adjectif motrice ,
il insiste trs clairement sur l'action. Il chappe ainsi aux impasses
du vocabulaire du corps et aboutit la dfinition de toute une srie
de termes qui met en vidence l'importance de la perception et le
rle actif du corps dans les stratgies sportives. Bien que les dfinitions proposes ne puissent toutes s'appliquer stricto sensu aux
techniques du corps en gnral, la rflexion de Pierre Parlebas est
fondamentale pour l'intgration du corps dans la dfinition du
sujet.
II faut noter que, dans ses exemples, Mauss montre constamment
un corps en action: marcher, porter, bcher. Pourtant il ne garde
pas cette notion comme un concept opratoire et, surtout, en liminant les sens, il rduit l'action un acte physiologique d'excution,
n'introduisant
pas la possibilit d'une mmoire corporelle.
Homme total, sens, espace, action, objets, tous ces lments poussent
formuler une autre conception du corps que celle strictement
physiologique, dlimite par l'enveloppe charnelle.
Le schma corporel

La notion de schma corporel tait dj trs discute au dbut


sicle par les psychologues, les psychiatres et les neurologues europens. Certaines maladies psychiques ou certaines lsions du cerveau aboutissaient des distorsions tonnantes entre le corps physiologique et le corps vcu, celui que les malades sentaient. Certains
mdecins cherchrent alors un concept qui tiendrait compte de
faon plus adquate de la ralit vcue du corps sans pour autant
liminer la ralit physiologique. La question du membre fantme,
par exemple, posait question, d'autant que la guerre avait produit
des milliers d'amputs: pourquoi ces hommes avaient-ils encore
des sensations dans le membre perdu? La conception du corps
donne par la physiologie mcaniste tait incapable de rpondre
cette questi on.
En 1911 Henry Head & Gordon Holmes publie en Angleterre
un texte dans lequel ils dfinissent les postural shemata. Le mot est
au pluriel car pour ces auteurs, il existe des modles enregistrs
dans le cortex, auxquels sont mesurs tous les changements de
postures (1911: 187). Ces schmas sont plastiques, c'est--dire
20

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

qu'ils prennent diffrentes formes: ils ne se limitent pas


l'enveloppe chamelle et s'tendent aux objets. Ainsi il est possible
de manger avec une fourchette sans avoir les yeux rivs sur
l'assiette, de baisser la tte naturellement en passant une porte
parce que l'on porte un chapeau plume (191 1 : 188).
En 1935, Paul Schilder va employer de prfrence le terme
d'image du corps, bien qu'en 1923 il intitula un court texte Das
Korperschema, et qu' plusieurs reprises dans son texte le terme de
schma corporel lui soit synonyme (Franois Hoarau communication MP juin 1998). Cette notion recouvre pour Schilder la fois
une ralit neurophysiologique, et rend compte de la dimension
symbolique du corps base affective. Schilder, mdecin ayant fait
des tudes de philosophie, cherche comprendre l'homme dans sa
totalit, se rapprochant ainsi de la conception maussienne de
l'homme total , que j'ai retenue prcdemment. Il insiste sur les
quatre lments retenus plus haut. Premirement comme pour
Head & Holmes, le schma corporel (pour lui au singulier) n'est
pas fixe: J'ai soulign maintes reprises combien l'image du
corps peut tre labile et changeante. Elle peut se dilater et se rtrcir ; elle peut abandonner certains de ses lments au monde extrieur; elle peut en incorporer d'autres. (1968: 219). Deuximement, le schma corporel ou image du corps incorpore certains
objets: Quand nous touchons un objet avec un bton, nous sentons par l'extrmit du bton. Nos habits peuvent devenir partie de
nous-mmes. Nous construisons et reconstruisons perptuellement
l'image de notre corps. (1968: 184). Troisimement Schilder
mentionne expressment la perception par les sens: la perception
se ferait l'extrmit de l'objet, et non plus lors du contact entre le
corps physique et l'objet incorpor. Quatrimement pour l'auteur,
le schma corporel et l'incorporation de l'objet se constituent dans
l'action comme je l'ai dj mentionn plus haut: si l'on est immobile, la perception se fait entre la peau et l'objet et non pas entre
l'objet et le monde extrieur (1968 : 39).
En 1945, Maurice Merleau-Ponty donnera toute son importance
la perception par les sens dans sa Phnomnologie de la perception , en partant d'elle pour dfinir le schma corporel: la conscience incarne n'est pas originairement un je pense mais un
je sens immdiat. Le corps habite et comprend son monde sans

avoir passer par des reprsentations . Il le peroit pour autant


qu'il l'habite et s'y habitue. Merleau-Ponty prolonge la rflexion
en rejetant expressment la division corps-esprit. Il place la perception, les sensations, au centre de l'tre au monde.
Pour Merleau-Ponty le monde qui nous entoure tant fait de
matire et d'objets, tre au monde consiste se positionner dans cet
espace grce l'action motrice qui permet la perception. Action
21

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

motrice et perception sont indissociables. La perception est la fois


celle que le sujet a de l'espace dans lequel il se trouve, et celle que
le sujet ade lui-mme dans cet espace. La perception que l'on a de
son corps se fait tout instant en rfrence au schma corporel:
c'est que le sujet normal a son corps non seulement comme systme de positions actuelles, mais encore et par l mme comme
systme ouvert d'une infinit de positions quivalentes dans
d'autres orientations. Ce que nous avons appel schma corporel
est justement ce systme d'quivalence, cet invariant immdiatement donn par lequel les diffrentes tches motrices sont instantanment transposables. (1997 : 165) La dfinition du schma corporel chez Merleau-Ponty est donc base sur l'action motrice et la
mmoire corporelle.
Merleau-Ponty n'est pas non plus entirement satisfait de
l'expression schma corporel , et pour insister sur le lien entre
perception et action il prfre l'expression plus globale de
synthse
corporelle
(1997:
177). Ce concept permet
d'envisager la mmoire corporelle qu'il appelle habitude , sans
passer par l'intermdiaire psychologique que Mauss n'avait pu
dtacher de la division corps-esprit. Comme Head & Holmes et
Schilder, Merleau-Ponty reprend le thme de l'extension du volume du corps certains objets, mais, pour lui, celle-ci se fait. par les
actions motrices travers l'habitude: S'habituer un chapeau,
une automobile ou un bton, c'est s'installer en eux, ou inversement, les faire participer la voluminosit du corps propre.
L'habitude exprime le pouvoir que nous avons de dilater notre tre
au monde, ou de changer d'existence en nous annexant de nouveaux instruments. (1997: 168) Deux concepts sont donc conjoints celui d'habitude: les modes d'innovation gestuelle et les
modes d'incorporation
des objets aux schmas corporels. Pour
dboucher sur une ethnologie de la mise en objet, il manque la
tradition phnomnologique des notions analytiques et descriptives
permettant d'apprhender les conduites motrices de la culture matrielle. Les contributions au colloque retranscrites dans ce livres,
ont mobilis des outils ethnographiques et analytiques permettant
d'explorer le corps corps avec l'objet. sous diffrents angles.

La relation aux objets dans une conception largie de l'homme


Dans le premier texte de ce livre Les tactiques du corps, Pierre
Parlebas propose une autre conception des techniques sportives
que celle habituellement expose et qui consiste en l'accumulation
22

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

de savoirs sur le corps tirs de diffrentes disciplines (psychologie,


biomcanique, ergonomie, sociologie...). A partir des deux apports
principaux de Mauss (l'aspect socioculturel des techniques du
corps, et la prise en compte de l' homme total) et aprs une 0bservation longue et minutieuse de J'utilisation des gestes et des sens
dans le contexte particulier des sports, il parvient une bien plus
grande finesse de description, de classification, et de comprhension, que Mauss n'a pu le faire en 1934 dans son court expos.
P. Parlebas ancre les techniques du corps dans l'ethnomotricit,
plaant l'action, la logique motrice, au centre de sa thorie. Il dfinit tout un vocabulaire qui lui permet d'chapper aux impasses
linguistiques dans lesquelles s'embourbait Mauss, ce qui fait de son
travail un lment fondamental pour une autre conception du corps
dans la construction du sujet, bien qu'il s'applique principalement
aux tactiques sportives. Parti du corps et des gestes, il analyse la
prise de dcision du sportif en intgrant les donnes sociales et
psychologiques, et claire la notion de roues d'engrenage.
Ainsi P. Parlebas propose la notion de smiomotricit pour voquer la
transmission d'information
par les gestes indpendamment du
langage.
Richard Pottier, La place du corps dans les processus de socialisation:
l'exemple du Confucianisme, montre partir de
l'exemple de l'ducation confucenne combien l'apprentissage
des gestes est au cur de la transmission des donnes classiquement
tenues par l'anthropologie comme purement culturelles: le culte
des anctres et le respect des parents dans la culture confucenne. Il
fait ici la preuve que ces gestes ne sont pas simplement illustrateurs
d'une transmission de la tradition qui passerait par la parole. R.
Pottier y voit d'ailleurs l'origine de la prennit de la tradition
confucenne sur vingt sicles. Le concept de smiomotricit de
P. Parlebas trouve ici un emploi tout fait appropri dans un contexte non sportif. Pour R. Pottier la reproduction des gestes par
mimtisme permet leur transmission sur des gnrations: ces attitudes minemment culturelles deviennent naturelles pour ceux
qui les vivent car elles ne sont pas ou ne peuvent pas tre expliques verbalement. Il explore un autre aspect des roues
d'engrenage de Mauss en insistant sur la dimension socioculturelle
des techniques du corps et leur transmission individuelle travers
l'aspect psychologique, qu' l'instar de Bourdieu il estime inconsciente.
Nicolas Auray, dans L'mergence du civisme dans une collectivit technique, s'est intress la formation de groupes informels
qui dtournent les techniques d'utilisation prconises par les fa23

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

bricants de logiciels, plagiant et parodiant leur dessin et matriaux


commerciaux. L'auteur montre comment cette rflexion civique
prend naissance dans le corps corps avec la machine et le programme informatique, tout autant que dans la constitution d' un
groupe, la comptition, et l'importance du vcu personnel des praticiens (par ex. leur chec dans l'apprentissage
scolaire de
l'informatique). Il dcrit tous les ingrdients qui vont alimenter ce
que Mauss appelle les roues d'engrenage , et qui font que le
corps et les sens sont directement impliqus dans les ractions psychologiques, ainsi que dans l'action et la rflexion politiques. Mais
Nicolas Auray prend le contre-pied de Mauss pour montrer que le
corps corps avec l'objet et la technique est aussi l'origine
d'innovation et de critique sociale, et peut dboucher sur une action civique et politique. Les techniques du corps ne sont pas seulement traditionnelles et efficaces: elles sont source d'innovations.
Elles permettent aussi par l'incorporation de se situer socialement
et politiquement dans la cit, comme le texte suivant l'illustrera
aussi.
Agns Jeanjean dans Travailler et penser une matire impensable, fait elle aussi le lien entre perceptions sensorielles, techniques
du corps et place dans la cit. Elle s'est plus particulirement intresse l'action de percevoir et ses consquences sur la construction individuelle et le positionnement social des sujets qui peroivent. Elle compare deux groupes de travailleurs intervenant dans
les gouts montpellirains et porte attention leurs perceptions
respectives des dchets et des eaux uses avec lesquels ils entrent en
contact physique. Tout au long de ce texte il est question des gestes
qualifis de techniques ou nis comme tels, d'arrosage des passants... Pour sentir, pour valuer, il faut bouger, remuer, tter les
boues, actionner des machines. L'action est au centre de son analyse. A. Jeanjean relie ces perceptions et les ractions qu'elles engendrent aux attitudes et discours que dveloppent sur eux-mmes
et sur leurs activits les individus des deux groupes. Elle fait alors le
lien entre l'apprhension sensorielle, les interprtations physiques
et mentales qui sont donnes du rapport cette matire et 'la position qu'occupe chacun des groupes de travailleurs dans la Cit. Le
corps et les actions matrielles qu'il permet de raliser est un lieu
d'ancrage de reprsentations.
Dans l'entretien qu'elle a avec Cline Rosselin intitul Nez nez,
Frdrique Lecoeur, ayant pour profession d'tre nez , montre
combien la position d'homme incarn est la source de la reprsentation. Elle insiste sur deux aspects de cette question: la difficile vocation de l'odeur par les mots, et l'importance de la m24

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

moire et des sens. Il n' y a pas de langage spcifique la retranscription des odeurs et le vocabulaire est emprunt d'autres registres. Le professionnel doit donc procder par propositions de senteurs et corrections pour dialoguer avec son commanditaire. Pour
interprter la commande, il utilise la fois sa mmoire personnelle,
impliquant ses sensations et son histoire individuelle, et son appartenance la socit. D'abord F. Lecoeur explique le parcours personnel et le rle de la mmoire individuelle du professionnel dans
la cration d'odeurs. Elle met ensuite en vidence la dimension
sociale des sens en montrant combien la perception des odeurs est
influence par l'ducation et certaines reprsentations sociales. Il
n'est pas facile de vendre autre chose que du parfum de citron ou
de pin des Landes pour les produits d'entretien, et les cosmtiques
sont largement domins par l'odeur du parfum Chanel 5.
L'expression de schma corporel tant toujours employe dans
les neurosciences, Franois Hoarau, dans Trier, transporter Emmas. Ethnographie, sens, et sciences de ['action, est all voir ce
qu'elle recouvrait dans ce domaine scientifique en s'intressant
plus particulirement la place qu'y tient l'action et ce que cela
pourrait apporter la rflexion anthropologique. Franois Hoarau
se propose de relire, la lumire des apports en neurosciences, un
terrain effectu en 1995, dj centr sur le geste et le tri des objets
dans la communaut Emmas de Besanon. Remettre l'action et les
techniques

du corps au centre de la relation homme

- objet

met en

vidence deux points: la dimension structurante de la matire dj


voque lors du colloque MP I, et sa dimension subjectivante.
Dans un mme groupe de Compagnons d'Emmas, plusieurs techniques de tri peuvent tre utilises: chaque sujet opte pour l'une
d'entre elles ou les matrise toutes, les utilisant en fonction des circonstances. Le geste, bien qu'ayant un caractre socioculturel important n'est pas standardis. F. Hoarau aborde alors un autre aspect des techniques du corps: l'incorporation et la mmoire corporelle qui permettent de transposer une technique apprise dans un
contexte un autre objet ou une nouvelle situation. Le vcu individuel de chaque sujet, travers la mmoire sensitive (ce qu' dj
voqu Frdrique Lecoeur dans le texte prcdent) et gestuelle est
donc un lment important de l'incorporation.
Cline Rosselin dans Si tu y vas un peu brusquement, tu te cognes contre ['armoire! , dveloppe ce concept d'incorporation
des objets. A partir d'observations menes auprs d'habitants de
logements d'une pice, l'auteur aborde d'abord la difficult qu'il
y a observer un phnomne aussi indicible et quotidien, surtout
pour une ethnologie qui a souvent fait la part belle au discours.
25

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

L'auteur s'est appesantie sur les moments o l'incorporation tait


remise en cause, lors de l'emmnagement, ou d'un changement de
disposition d'objets dans la pice. Ainsi elle a pu mettre en vidence que l'incorporation est un processus, et qu'il est insparable
de la dsincorporation. Ce terme d'incorporation a soulev de vifs
dbats lors du colloque. Certains ont object qu'il ne pouvait y
avoir incorporation puisqu'il y a une relation entre deux entits:
un homme et un objet. Mais l'objection ne serait valable que si
l'on tait en face d'une situation fixe, or pour Cline Rosselin
l'incorporation est un processus, qui n'existe pas sans la dsincorporation. Dans les une - pice , les objets et le mobilier sont
constamment dplacs en fonction des activits, l'espace lui-mme
n'tant habit que provisoirement. L'objet incorpor devient alors
une prothse du corps. Ce terme dont elle n'est pas entirement
satisfaite avait donn lieu dbat lors du colloque MP I (1996),
certains lui reprochant son acception mdicale qui implique le
remplacement d'un membre dfaillant. Merleau-Ponty emploie
l'expression d' appendices du corps (1997: 178) qui n'est pas
non plus adquate car cela sous-entend qu'une fois incorpor
l'objet reste attach au corps, ce qui n'est videmment pas le cas:
l'objet est aussi dsincorpor.
Tim Putman et Valery Swales dans Dfaire et faire des habitudes dans le dmnagement, ont opt pour une mthodologie similaire celle de Cline Rosselin pour observer les habitudes. Le logement leur a sembl rvlateur de routines gestuelles apprises
mesure que l'individu se faonne lui-mme en travaillant et en
jouant avec les objets. (p. 132) Ils se sont intresss aux dmnagements, qui sont des moments de fortes perturbations des conduites motrices habituelles, gnralement inconscientes, mais qui remontent alors la conscience. Le changement d'habitation provoque un inconfort plus ou moins grand, qui peut aller jusqu' la
douleur, remettant ainsi en cause l'individu dans son identit. Tim
Putman et Valery Swales partent de l'ide que le sujet se met en
objet dans son intrieur et se construit quotidiennement en agissant
sur lui-mme par l'intermdiaire des gestes. Ils se sont plus particulirement penchs sur les gestes dans la cuisine (prparation des
repas, alimentation) et sur ceux qui se droulent dans la salle de
bain (le soins du corps), bien que tous les gestes soient concerns.
Les auteurs se sont tourns vers Elaine Scarry pour trouver une
articulation quelque peu diffrente de celle que propose Mauss

avec ses roues d'engrenages psychologiques . Les auteurs font


une plus large place l'imaginaire, mettant en vidence combien
chaque individu dans ses gestes quotidiens sur soi et sur la matire,
fait et refait matriellement le monde dans son intrieur quotidien.
26

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Bibliographie
Bessy C. et Chateauraynaud F., 1993, Les ressorts de
l'expertise: preuves d'authenticit et engagement des corps , in
Conein C., Dodier N. et Thvenot L. (eds), Les objets dans l'action,
srie Raisons pratiques n 4, Paris,Ed. de l'EHESS pp. 141164.
Hall E-T., 1971 (1966), La dimension cache, Ed. du Seuil,
Point, Essais.
Head H. and Holmes G., 1911, Sensory Disturbances from
Cerebral Lesions , Brain, 1911-1912, 34, 102.
Kaufmann J-C., 1997, Le cur l'ouvrage:
thorie de
l'action mnagre, Paris, Ed. Nathan, colI. Essais et Recherches.
Lebreton D., 1992, Anthropologie du corps et modernit,
P.U.F., Sociologie d'aujourd'hui.
Mauss M., 1985 (1950), Les Techniques du corps 1936, in
Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., Quadrige, pp. 365-386.
Merleau-Ponty M., 1997 (1945), Phnomnologie de la perception, Gallimard, tel.
Parlebas P., 1981, Contribution un lexique comment en
science de l'action motrice, Paris, INSEP.
Schilder P., 1968 (1935), L'image du corps, Paris, Gallimard,
tel.

27

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

I
Les tactiques

du corps

Pierre

Parlebas

Un nouveau regard sur le corps


C'est indiscutablement Marcel Mauss que revient le mrite
d'avoir le premier dvelopp en ethnologie l'ide selon laquelle les
techniques corporelles ne sont pas naturelles mais culturelles. Ds
1934, Mauss a ainsi explicitement ouvert un nouveau territoire,
celui des techniques du corps pour reprendre l'expression de
Claude Levi-Strauss qui rejoint son prdcesseur pour souligner
l'importance intrinsque de ce genre d'tudes (1950).
Le propos, semble-t-il,n'a pas toujours t entendu. Ainsi, par
exemple, les contenus de formation des tudiants en STAPS, spcialistes dans l'Universit des pratiques corporelles, du sport et de
l'ducation physique, sont-ils souvent stupfiants dans la mesure
o, pour une grande part, ils ont tendance s'aligner sur une conception des pratiques physiques datant du XIXc sicle. Les fondements des activits physiques et sportives sont principalement recherchs dans des donnes issues de la physiologie et de la biomcanique; les sciences humaines et sociales y apparaissent souvent
au titre d'un habillage extrieur qui ne touche pas l'essentiel.
Plus profondment encore, les techniques du corps sont apprhendes par un empilement d'informations extraites de disciplines
disparates, par une juxtaposition d'interprtations physiologiques,
psychologiques, sociales, historiques, ergonomiques, qui sont cousues ensemble comme les pices dpareilles d'un
habit
d'Arlequin. Chaque point de vue disciplinaire est dvelopp pour
lui-mme. Il est patent que l'on a oubli, en cours de chemin, le
29

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

point de vue propre aux techniques du corps, leur spcificit, ce


que Claude Levi-Strauss a appel leur importance intrinsque .
La psychologie et la biomcanique revtent une importance de
premier ordre, nous en conviendrons tous. Si le skieur souffre dps
ligaments du genou au dpart du slalom, il va renoncer prendre le
dpart. Les facteurs biomcaniques crent les conditions indispensables l'accomplissement de l'action motrice; mais ils n'en dtiennent pas pour autant la signification. Ils n'en sont pas la
cause , seulement le moyen de ralisation. Ce ne sont pas non
plus les proprits physiologiques de la contraction musculaire qui
expliquent que tel adolescent de la rgion parisienne, fils de cadre,
pratique le ski Courchevel. Et d'ailleurs, si ces moyens biologiques viennent faire dfaut, l'homme sera bel et bien capable
d'inventer les instruments techniques qui les remplaceront avantageusement. L'homme ne peut voler comme l'oiseau? Qu' cela ne
tienne, il invente l'avion, ou encore plus subtilement l'aile volante
et le parapente. Il ne possde pas de branchies? Ce ne sera pas un
obstacle insurmontable: il conoit et fabrique le dtendeur de
plonge sous-marine.
On voit bien que la matire est penser en fonction des fins
d'action que l'homme s'assigne. La personne agissante cre les
objets ncessaires ses pratiques corporelles. Elle invente la culture
matrielle adapte l'image qu'elle se donne de son action motrice. Les techniques du corps apparaissent ainsi dpendantes des
tactiques du corps.

L'ethnomotricit

: un enracinement social

Ce ne sont pas les processus bio-chimiques de la digestion qui


peuvent expliquer que les familles franaises se rgalent d'une
dinde aux marrons, couronne d'une bche, lors du rveillon de
Nol, ou que les Musulmans rcusent la viande de porc et
s'abstiennent de toute nourriture pendant les journes du Ramadan. Faut-il recourir la biomcanique et au calcul de la V02 max
pour expliquer que certaines communauts d'Ocanie s'affrontent
dans des courses de pirogues, alors qu'en Europe les curies
s'opposent dans des comptitions de Formule 1 ? Sont-ce des principes anatomiques ou physiologiques qui vont justifier qu'en
France, les membres des classes favorises pratiquent plutt le
squash, le golf ou le tennis, alors que les membres des classes populaires s'adonnent prfrentiellement la lutte, au cyclisme ou au
football?
30

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Comment comprendre, l'aide de critres anatomiques, les diffrences accuses qui sparent la prtendue mme activit selon
qu'elle est pratique en Europe ou en Afrique? Ainsi, la lutte occidentale de statut olympique, dite grco-romaine , est-elle associe une organisation prcise et sobre (combats de trois reprises
d'une dure de trois minutes, salut ritualis des lutteurs, tapis et
tenue de combat codifis...), alors que la lutte africaine exacerbe
une mise en scne riche en manifestations spectaculaires. Dans son
tude des activits ludomotrices sngalaises, Gora Mbodj souligne
ainsi avec clat l'originalit de la lutte ancestrale appele lamb :
Applaudis par une arne compltement pleine, crit-il, les lutteurs:
les Brekat , tour tour, font leur entre. Cette entre est annonce
par le son rythm des tam-tam. Le Brekat danse, raconte ses louanges,
nomme les autres Brekat qu'il a terrasss, danse encore et s'chauffe la
cadence des tam-tam introduisant un antagoniste. Avant la prise, les deux
lutteurs se versent sur le corps des produits magiques prpars par le
protecteur: le serigne . Chacun se met du lait caill sur le visage et
dans les cheveux; d'autres, des produits de fortes odeurs. Ces prparations
peuvent durer une heure. Appels au milieu de l'arne, toujours excits par
le tam-tam diabolique, nos champions se mettent en prise jusqu' ce que
l'un ait raison sur l'autre. La lutte sngalaise, c'est toutes ces phases-l.
Ngliger une seule partie, conclut Gora Mbodj, est considr aux yeux dI
public comme une rupture de contrat entre spectateurs et lutteurs.

La technique du corps mise en uvre dans la lutte est une production dont la pertinence. est sociale et non pas biomcanique.
L'intervention des tam-tam, de la danse et des parades, le recours
magique aux lotions et aux produits de grimage ne reprsentent
pas un pisode surajout la crmonie, mais en sont partie constitutive. Les deux modalits de lutte, grco-romaine et sngalaise,
renvoient deux systmes de valeurs diffrents, et finalement un
conflit de cultures, vcu actuellement sur le terrain.
C'est l que s'impose avec clat l'aspect novateur de la position
de Marcel Mauss: la faon d'agir, de mouvoir son corps, les faons

de se desporter comme l'aurait crit Rabelais, sont profondment lies la culture d'appartenance. Les comportements de magie, de travail ou de loisir, correspondent des usages sociaux du
corps, usages souvent ritualiss, voire mme institutionnaliss. C'est
en ce sens que nous avons avanc les notions d'ethnomotricit et
d'ethnoludicit pour souligner l'enracinement de la motricit et
des jeux dans l'humus social. Les techniques du corps ne prennent
sens que dans leur rapport la culture, dans leur rapport aux diffrents milieux sociaux au sein desquels elles se sont dveloppes. On
31

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

devine combien le nouveau territoire ainsi ouvert aux sciences sociales est immense. Dans cette perspective, il devient particulirement stimulant, comme le font les membres de notre Laboratoire, le
LEMTAS, d'tudier les pratiques corporelles, les jeux et les sports,
en croisant les caractristiques ludomotrices de ces activits avec les
donnes culturelles et sociales. L'adoption institutionnelle de certains jeux physiques, autrement dit la sportification des techniques du corps, tmoigne ciel ouvert de la valorisation, par une
socit, des normes et des valeurs ainsi mises en jeu. C'est bien
dans une telle ligne que le sociologue Norbert lias, dans son
ouvrage Sport et civilisation (1994), a rcemment affirm que la
connaissance du sport est la cl de la connaissance de la socit .

Le point de vue de l'action motrice


Mais faut-il pour autant affirmer, ainsi que le propose Marcel
Mauss, que nous nous trouvons partout en prsence de montages
physio-psycho-sociologiques
de sries d'actes ? L'ethnologue a
parfaitement soulign l'interdpendance de ces trois points de vue,
mais il n'est pas sr que le schma explicatif qu'il propose, schma
d'enchanement
linaire analogue un mcanisme de roue
d'engrenage , soit satisfaisant.
D'entre de jeu, il nous semble important de distinguer deux
ordres de phnomnes radicalement distincts. Le premier ordre de
phnomnes considre la personne qui agit; celle-ci mobilise toutes ses ressources, physiologiques et psychologiques dans le cadre
social propos, en une totalit indissociable, sans se soucier de nos
sparations disciplinaires. Dans le feu de son action, l'individu
agissant n'a que faire de nos distinctions pistmologiques de
chercheur extrieur. Sous cet angle, on peut parler, en accord avec
Mauss, d'un homme total , et dans notre cas, d'un fait praxique total.
Le second ordre de phnomnes est d'une tout autre nature: il
s'agit de rendre compte, sur un mode scientifique, de la personne
qui agit. Or, ce type d'explication, nous ne savons pas le mener
autrement qu'en tudiant les faits par diffrentes dmarches dont
chacune dveloppe sa pertinence, son point de vue propre; et ces
pertinences sont multiples: neuro-cognitive, nergtique, ergonomique, psychanalytique, ethnologique... Nous n'avons jamais rencontr une pertinence qui soit elle seule exhaustive, un
montage interdisciplinaire qui soit total , mais bien plutt un
miettement de points de vue. Il reste cependant que chaque disci32

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

pline construit son propre objet de faon lgitime, et que chacune


produira des connaissances indispensables en tudiant, sa faon,
le mouvement et l'activit corporelle. Mais peut-on nier que chaque discipline travaille dans son couloir pistmologique dans une
relative, et parfois ncessaire, ignorance des autres? Il semblerait
illusoire de prtendre btir l'homme total maussien par une
simple addition de tels points de vue, inluctablement disparates.
L'identit des disciplines rside dans leur caractre distinctif; ne
serait-il pas absurde de les vouloir rendre indistinctes?
Aussi avons-nous adopt une autre perspective. L'importance
intrinsque du territoire corporel que s'est plu souligner LeviStrauss incite dvelopper un nouveau point de vue qui s'appuiera
sur cette spcificit: c'est le point de vue de l'action motrice. Dans
cette perspective praxologique, les techniques du corps sont rinsres dans la situation globale qui confre sa signification la
mise en jeu corporelle; on considre la personne agissante aux
prises avec une logique d'intervention, une logique d'action soumise des contraintes lies l'espace, aux objets, au temps, aux
interactions avec autrui. Ces contraintes font bien entendu appel
des donnes variables de type biologique, psychologique ou sociologique, mais la pertinence adopte se rfre la logique interne de la situation, l'accomplissement des conduites motrices,
aux stratgies praxiques dployes et aux diverses implications de
porte psychologique ou sociale, de cette logique motrice .
Ce point de vue ne nie en rien bien entendu la lgitimit et
l'intrt des apports biologiques ou sociologiques portant sur la
motricit. Mais il offre une nouvelle faon, intrinsque,
d'apprht(nder les techniques du corps. Celles-ci valent pour ellesmmes. A ct d'une science du langage par exemple, on peut
concevoir une autre science, plus restreinte et beaucoup plus modeste, mais peut-tre non dnue d'intrt: une science de l'action
motrice. Ce n'est pas la physiologie des cordes vocales, les motivations des individus parlants ou la structure des socits qui dfinissent la pertinence de la langue. Ainsi que l'affirment les linguistes,
la langue possde son ordre propre. Ne pourrait-on penser que
l'action motrice, elle aussi, dtient son ordre propre, sa propre logique praxique ? Et ne peut-on envisager que ce sera cette logique
d'action que l'on retrouvera l'origine des tactiques du corps?
Si l'on adopte cette perspective, la plupart des obstacles auxquels Mauss s'est heurt, tombent. l'inverse de ce que semble
penser l'minent ethnologue, le fait que l'individu agissant se serve
d'un instrument, ne prsente pas de caractre sparateur ou rdhibitoire. Les conduites motrices du sujet peuvent s'accomplir
l'aide d'une raquette, d'une planche voile, d'une paire
d'chasses ou d'une bicyclette: ces objets matriels participent de
33

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

la logique interne de la situation motrice et sont partie intgrante


des techniques du corps. Mauss ne semble pas avoir t trs l'aise
avec la notion d'instrument. Lorsqu'il affirme que Le corps est le
premier et le plus naturel instrument de l'homme , on peut craindre que cette formulation incite considrer le corps comme un
outil ou un objet technique dtach et dtachable de la personne, comme un lment extrieur auquel le sujet peut ventuellement avoir recours. Or, le corps, c'est la personne. Je suis mon
corps; mon corps, c'est moi. J'agis, donc je suis. Il convient
d'viter qu'un dualisme pernicieux issu d'une maladroite mise
l'cart de la culture matrielle vienne instrumentaliser le corps, ftce notre corps dfendant. Le concept de conduite motrice qui
prend en compte dans une totalit agissante l'usage de n'importe
quel objet matriel, qui fait appel des ressources cognitives, affectives ou relationnelles, et qui tmoigne des contraintes sociales, peut
viter toute instrumentalisation et prendre le relais avec profit de
l'expression technique du corps .

La transmission des techniques


Dans la mme ligne, Mauss est premptoire: J'appelle technique, affirme-t-il, un acte traditionnel efficace. Il faut qu'il soit
traditionnel et efficace. Il n'y a pas de technique et pas de transmission, s'il n'y a pas de tradition . Une telle position apparat
contestable. Mauss lui-mme la nuance en mentionnant des innovations, par exemple dans les domaines de la nage et de la course
pied. Les techniques corporelles qui ont envahi l'arne sportive ne
sont pas, en l'occurrence, des techniques caractre traditionnel;
elles reposent bien au contraire sur l'innovation et sur l'abandon
des pratiques en place au profit de pratiques de rupture plus performantes. Elles ne favorisent pas la transmission des gestes de la
tradition.
Quant l'efficacit des techniques sportives, elle est constamment recherche coup sr, mais elle apparat relative, phmre,
continuellement dpasse et remise en cause. Le cas du saut en
hauteur en propose une illustration suggestive. Schmatiquement,
l'volution de cette spcialit athltique droule un panorama qui
voit se succder une cohorte de techniques bien diffrencies qui se
substituent brutalement les unes aux autres: aprs l'lmentaire

saut en ciseaux , on voit dfiler le saut en retournement

l'extrieur , puis le retournement l'intrieur , le saut costal du


rouleau californien , suivi du franchissement ventral, puis le
34

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ventral plong et enfin, dernier en date, le franchissement dorsal

la Fosbury. Ce dernier style fort en vogue aujourd'hui, n'est pas


d la transmission d'un acte traditionnel, mais la pure invention
individuelle d'une technique indite par un jeune athlte amricain. Aux Jeux Olympiques de Mexico, en 1968, Dick Fosbury a
remport l'preuve par un bond de 2,24 mtres, absolument indit,
qui a jet le monde de l'athltisme dans l'tonnement. Il avait luimme conu un mode de franchissement rvolutionnaire, en position dorsale, qui, prcisment, rompait de faon spectaculaire avec
la tradition.
La transmission des techniques semblait si importante Marcel
Mauss qu'il en a fait le critre fondateur de la socit des hommes.
Ainsi est-il catgorique lorsqu'il affirme: C'est en quoi l'homme
se distingue avant tout des animaux: par la transmission des techniques et trs probablement par leur transmission orale . La position de Mauss nous parat bien mal assure. D'une part, les rcents
travaux des thologues nous ont appris que la transmission des
techniques comportementales, de communication, de construction,
de prdation, est une ralit indiscutable du monde animal
(transmission bien entendu articule aux programmes faisant partie
de leur hritage gntique trs contraignant), d'autre part, chez
l' homme dans le cas des techniques corporelles, la transmission
dominante imitative, est davantage gestuelle que vritablement
orale. Cependant, la dmarche maussienne consistant identifier un
critre opposant la culture humaine au monde animal grce aux
techniques du corps, parat fort sduisante et nous pouvons peuttre la reprendre d'une autre faon.
Sauf chez quelques espces dont celles des primates suprieurs,
les comportements moteurs des animaux correspondent la transcription. corporelle d'un hritage de l'espce. Ils sont prprogramms dans le patrimoine gntique. Les techniques du corps
des animaux rpondent des algorithmes moteurs qui, certaines
nuances prs, sont tous semblables au sein de la mme espce. Au
point qu'ils deviennent aujourd'hui des critres de classification
des espces aussi discriminants que les caractres anatomophysiologiques. Autrement dit, ce qu'on appelle les jeux des
animaux, reprsente en ralit la mise en uvre de programmes
moteurs inscrits dans l'quipement gntique de chaque animal.
En revanche, les techniques du corps de l'homme, ses pratiques
ludiques et sportives ne sont pas programmes dans un rpertoire
prdtermin dont il hriterait sa naissance. Les rgles des jeux ne
sont pas dposes dans les squences d'ADN. L'tre humain invente ses codes; afin d'agir collectivement et de supprimer les
effets pervers, il adopte ce que Jean-Jacques Rousseau appelle une
convention premire , un pacte fondateur. <Sous cet angle, les
35

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

rgles d'un jeu reprsentent un vritable contrat social, un contrat


ludomoteur qui va rguler les conduites motrices des participants.
L'homme se distingue de l'animal par sa capacit d'inventer de
toutes pices ses rgles, ses codes et ses rites, sa capacit de crer sa
culture corporelle en y mlant troitement les objets matriels. Ainsi que nous l'avons dj voqu, chaque culture a enfant ses propres jeux: la lutte grco-romaine, le lamb sngalais, la pelote
basque, les pyramides humaines de Catalogne, le bozkachi afghan,
le rugby amricain, les jeux cossais, les joutes givordines parmi
bien d'autres encore.
Nous revenons ainsi Mauss. Ainsi qu'il l'a si fortement souli-

gn, Chaque socit a ses habitudes bien elle . Nous le consta-

tons foison: chaque culture possde ses propres caractristiques


ethnomotrices. Cependant, le critre fondamental n'est sans doute
pas dans le phnomne de transmission, mais bien plutt dans le
contrat social qui dfinit la rgle ou l'usage. Par ce pacte collectif
se trouve fonde la logique interne de la situation motrice qui va
dterminer une stratgie d'action et son cortge de techniques du
corps.
Paradoxalement, c'est au nom de Mauss que nous avons contest certains propos de Mauss. L'auteur lui-mme reconnat avoir
commis, crit-il, une erreur fondamentale en considrant qu'il
n'y a de technique que quand il y a instrument . Mais l'arbre ne
doit pas cacher la fort. Ces ttonnements ne peuvent masquer
l'innovation cruciale de Mauss qui a su replacer les pratiques corporelles dans le contexte gnral des usages sociaux, dans le systme des rapports symboliques ports par les normes, les valeurs et
la sensibilit de chaque culture.

Schma corporel et tactique du corps

Lorsque Mauss parle de roue d'engrenage psychologique , il


renvoie vraisemblablement des notions de son poque qu'il pressent sans bien les connatre, par exemple la notion de schma
corporel. Ce concept a t tudi ds le XIXc sicle, par de nombreux auteurs tels Bonnier, Head, Pick ou Schilder par exemple, et
il a t employ en concurrence avec d'autres expressions comme
schma postural , image de soi , image du corps ou
rfrentiel postural ... C'est une notion confuse, difficile cerner, qui a suscit une foule de dsaccords parmi les chercheurs.
Concept trs discut, mais concept indispensable. Comment expliquer que la multiplicit des perceptions aboutit proposer une
36

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

reprsentation unitaire du corps? Le schma corporel reprsente


un problme ouvert que les neuro-physiologistes font aujourd'hui
progresser de faon indiscutable. Les travaux d'Alain Berthoz consacrs au sens du mouvement sont reprsentatifs de ces avances.
Nous pensons qu'il faut remettre en cause une certaine conception du schma corporel. De nombreux auteurs tendent considrer qu'il existe un schma corporel unique, applicable toutes les
situations; ils tendent en faire un quipement instrumental, un
outil intermdiaire, une sorte de roue d'engrenage qui serait disposition pour enclencher le contact avec l'environnement.
Un
thoricien de l'ducation physique, Jean Le Boulch cite le psychologue Roger Mucchielli qui crit cet ensemble que forme le
schma corporel, se dveloppe trs lentement chez l'enfant et ne se
trouve achev normalement que vers 11-12 ans . Les observations
de terrain ne sont gure. compatibles avec cette conception d' un
schma corporel unique, achev 12 ans, qui s'difierait une fois
pour toutes, et qui serait ensuite utilis comme une sorte de gabarit
transposable tous les cas. Il n'y a pas un schma corporel mais
une pluralit de schmas corporels scrts par la personne agissante en fonction des situations dans lesquelles elle est engage.
Pour le pratiquant, il existe autant de schmas corporels que de
situations motrices diffrencies.
Par schma corporel, nous entendons la reprsentation vcue de
son corps et de ses possibilits dynamiques d'intervention, en liaison anticipe avec les caractristiques d'espace, d'instruments, de
temps et d'interaction avec autrui imposes par l'action motrice
envisage. Comme toute reprsentation, celle-ci varie selon les individus bien entendu, et pour chacun d'eux, varie selon les scnarios
induits par toute situation motrice. La technique du corps incorpore les objets matriels. Une raquette de tennis, les roues de la
bicyclette, la proue du bateau ou les spatules des skis vont prolonger le corps et devenir des capteurs sensoriels. La perception n'est
pas une rception. passive mais une anticipation, une prdcision
qui estime les consquences de l'action projete. Le schma corporel est engag dans une praction qui s'inscrit dans une tactique du
corps. Les accessoires qui aident cette action (les patins, le parachute, les palmes, la planche, les rollers) deviennent un prolongement actif des segments corporels et participent l'laboration du
schma praxique. Le pratiquant peroit la neige par ses skis, les
courants aquatiques par sa pagaie, les ascendances ariennes par
son aile volante. Les objets matriels sont partie prenante de la pratique corporelle.
Cependant, la ralit de l'action motrice est encore plus complexe : la conduite du joueur de volley-ball dpend autant des r37

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

gles du jeu que des contraintes de la respiration ou de la loi de la


pesanteur. Autrement dit, le schma corporel va tre intimement li
la logique interne du jeu. Les reprsentations corporelles du pratiquant de boxe franaise o l'on frappe des pieds et des poings
sont trs diffrentes de celles du pratiquant de boxe anglaise o
l'on ne frappe que des poings, diffrentes de celles de l'escrimeur
ou du judoka. La vulnrabilit corporelle est vcue de faon dissemblable selon la logique motrice issue des usages de la situation
ou des rgles du jeu. Nous sommes en prsence de conduites motrices dont le schma corporel est l'une des composantes orientes
vers l'anticipation de l'action. Les conduites motrices du plongeur
sous-marin, du grimpeur de falaises, de l'escrimeur ou du rugbyman sollicitent des donnes cognitives, affectives ou relationnelles
trs diffrencies, dans des contextes dissemblables et avec
l'utilisation d'engins fort varis. Les reprsentations lies au corps
en action, les schmas corporels des participants seront l'image
de cette variation.
Le phnomne grce auquel les multiples informations disparates recueillies par les capteurs sensoriels se conjuguent en un schma unitaire, reste encore aujourd'hui une nigme. Prcisons
d'ailleurs que notre tradition culturelle qui recense cinq sens - le
got, l'odorat, la vision, le tact et l'audition - est quelque peu distraite; elle oublie au moins deux sensibilits et parmi les plus importantes dans l'mergence du schma corporel. Depuis plus d' un
sicle, les biologistes ont identifi deux autres sens qui jouent un
rle dcisif dans la rgulation des conduites motrices. D'une part,
le sens vestibulaire constitu des trois canaux semi-circulaires, de
l'utricule et du saccule, logs dans l'oreille interne, et qui dtectent
les informations relatives aux rotations et aux dplacements de la
tte. D'autre part, le sens kinesthsique ou proprioceptif dont les
capteurs dissmins dans tout le corps, dans les muscles, sous la
peau ou dans les articulations, mesurent les pressions, les forces, les
frottements, les distances et les rotations. Ces deux sens confrent
au schma corporel une grande partie de ses capacits techniques.
Le sens vestibulaire intervient de faon capitale, notamment dans
toutes les activits d'quilibre, de vertige et de glisse; le sens
kinesthsique renseigne en permanence sur la position des segments corporels dans leur rapport avec le contexte. C'est grce
eux que peut se manifester l'tonnante adresse des gymnastes, des
plongeurs de haut vol, des perchistes, des skieurs ou des basketteurs.
Les entraneurs sportifs et les enseignants d'ducation physique
savent bien que ces deux sens sont ducables l'aide d'un apprentissage bien conduit. Certaines familiarisations et prises de conscience rendent les actes moteurs perfectibles. Une grande partie
38

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

des phnomnes neuro-physiologiques sous-jacents reste bien entendu non consciente, mais globalement, in fine, la personne agissante peut adopter une stratgie qui lui permette une matrise non
ngligeable de ses conduites motrices.

Culture matrielle et jeux sportifs


La culture matrielle, avons-nous vu, pntre les techniques du
corps. L'objet va influencer et parfois mme transformer les pratiques corporelles. Dans le cas des jeux sportifs, peut-on identifier les
grandes catgories d'instruments qui tendent faonner les techniques du corps? Nous en distinguerons cinq que nous allons trs
schmatiquement suggrer:
* En premier lieu, l'quipement
vestimentaire qui assure
l'aisance gestuelle ou la protection du pratiquant: gants, jambires
et casque du skieur, masque de plonge et combinaison isothermique du plongeur sous-marin, chaussures du sprinter ou du footballeur.. .
* En second lieu, on notera les accessoires d'action de type lger qui instrumentent le corps au contact, qui le prolongent et en
favorisent les performances: raquette, chistera, patins, skis, palmes,
pe, perche...
* On distinguera galement les accessoires d'action de type
lourd qui engagent le corps dans sa totalit et accueillent parfois
mme plusieurs participants. On reconnat ici de vritables
machines qui transportent le pratiquant avec une sollicitation
nergtique variable: VIT, cano-kayak, planeur, planche voile,
voilier, automobile, bobsleigh, montgolfire.
* On classera part les engins-projectiles et les engins-cibles:
ballons, balles, boules, javelot, disque, palet, flches, quilles, massues
de jonglage...
* On accordera enfin une place de choix aux accessoires et aux
installations ludosportives de l'espace environnant: on rencontre
ici aussi bien les micro-quipements de certaines preuves (haies,
trampoline, agrs...) que les macro-installations sportives (patinoire,
stade, gymnase, piscine...).
Il est d'ailleurs noter que cette culture matrielle, soumise aux
pressions de l'poque, permet de distinguer deux grands types de
jeu: les co-jeux et les techno-jeux. Les co-jeux se droulent dans
un environnement non transform artificiellement et dont les acces39

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

soires ventuels sont emprunts au milieu naturel ou domestique.


On y trouve essentiellement les jeux sportifs traditionnels. Les
techno-jeux sont profondment influencs par le dveloppement
technologique au point de s'accomplir dans un environnement et
avec des matriels tendant devenir entirement artificiels. On reconnat l essentiellement le sport. Cette distinction est une manifestation patente de l'ethnomotricit: les faons de se mouvoir, de
mettre son corps en jeu ou d'utiliser les objets, reprsentent des
traits culturels qui sont le reflet de leur temps. L'clipse actuelle
des co-jeux est corrlative de la monte en puissance des technojeux. Notre poque qui connat le triomphe de la haute technologie
et qui s'ingnie vouloir domestiquer l'espace et le temps, s'est
forge des jeux son image: les sports.

Classification ncessaire des techniques du corps


Les techniques du corps sont-elles toutes de mme nature? Engagent-elles des actions motrices semblables les unes aux autres?
Marcel Mauss avait propos un inventaire et une premire classification de ces pratiques. Que peut-on en dire aujourd'hui?
L'activit corporelle est manifestement faonne par les espaces
dans lesquels elle s'exerce et par les objets qui en conditionnent le
droulement. Ce modelage des conduites motrices provoque
l'identification de domaines d'action fort dissemblable~ qui suscitent des tactiques du corps profondment diffrentes. A l'aide de
quels critres prcis cette pluralit de domaines d'action peut-elle
tre effectue?
L'incertitude

issue de l'environnement

matriel

Le premier critre distinctif s'appuie sur le rapport que le pratiquant entretient avec l'espace et les objets. Schmatiquement, deux
cas apparaissent. Dans le premier, l'environnement est stable et
dpourvu d'incertitude comme sur une piste d'athltisme ou dans
une salle de gymnase: l'individu agissant s'oriente alors vers ce
que Mauss a appel des habitus.
Le pratiquant adopte
l'automatisme le plus performant, qu'il peaufine l'entranement
comme en saut la perche, la barre fixe ou en patinage; rappelons-nous que Marcel Mauss cite les exemples de la natation, du
saut en longueur, des lancers et qu'il dclare prouver la plus
grande admiration pour les gymnastes . Dans le second cas,
40

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

l'environnement est instable et porteur d'incertitude. L'individu


agissant doit prlever de l'information, valuer ses chances de russite et prendre des dcisions, comme dans l'escalade, le canokayak ou le pilotage des machines. Le pratiquant s'ajuste
l'imprvu et reste disponible la nouveaut. Dans le premier cas,
on assiste une tactique corporelle de l'adaptation qui se cristallise
dans des automatismes, et dans le second, une tactique corporelle
de l'adaptabilit qui entretient la prise d'initiative.
L'interaction motrice avec autrui
Le second critre qui opre une distinction fondamentale dans
les techniques du corps est l'interaction motrice avec autrui qui
fonde la sociomotricit et dont n'a pas vraiment parl Marcel
Mauss. La communication avec un partenaire, et la contrecommunication l'encontre d'un adversaire, bouleversent la motricit. L'action d'un joueur est absurde essentiellement si elle
n'est pas lie celle des autres participants. Tous les dplacements
sont signifiants. La sociomotricit est dans chaque geste, dans un
dmarquage, dans une passe, dans un dribble, dans une feinte. Le
joueur est constamment en projet; il doit saisir des relations et en
faire merger de nouvelles. Il lui faut pr-percevoir l'action des
autres joueurs et y pr-rpondre. La tactique du corps passe par le
dchiffrement du corps d'autrui, par une mta-communication
motrice: il faut deviner ce que va faire l'autre et anticiper bon
escient. Sur le terrain, se dveloppe une smiotique de la motricit,
une smiotricit qui est au cur de l'action engage. La stratgie
du joueur s'appuie sur les hypothses qu'il prte autrui, sur des
hypothses d'hypothses. La tactique du corps est ici plonge dans
l'change des messages moteurs qui visent, tout la fois, la dsinformation de la feinte et la connivence de la solidarit.
La prise en compte de l'interaction motrice provoque un clivage
fondamental entre les situations psychomotrices accomplies en solo
(comme le saut en longueur, les barres parallles ou le lancer de
disque) et les situations sociomotrices accomplies contre des adversaires (comme en sport de combat ou en escrime), avec des partenaires (comme en corde d'alpinisme ou en aviron) ou avec les
deux la fois (comme en sports collectifs ou en double de tennis).
Cette dichotomie fait appel des tactiques du corps radicalement
diffrentes.
Un travail exprimental men dans le cadre le notre Laboratoire, le LEMT AS, avec la collaboration active d'Eric Dugas, a apport les preuves exprimentales de la validit de cette distinction
capitale. Au cours d'une dizaine de sances d'apprentissage mo41

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

teur menes auprs de plusieurs centaines d'enfants de la banlieue


parisienne, il est apparu que les pratiques psychomotrices et les
pratiques sociomotrices se rvlaient trangres les unes aux autres.
Un apprentissage en athltisme n'a exerc aucune influence positive sur les pratiques de sports collectifs. L'athltisme n'est pas un
sport de base, comme il est si souvent affirm. Les techniques du
corps acquises en situations psychomotrices ne se transfrent pas
dans les tactiques du corps mises en jeu dans les situations sociomotrices. Le principe de continuit prsum entre les multiples
pratiques motrices est rompu. Une conclusion s'impose: le territoire des techniques du corps est divis en plusieurs domaines
d'action motrice dont chacun possde son originalit. L'un des
objectifs actuels de cette recherche est la mise dcouvert et
l'analyse de ces domaines d'action trs diffrencis.
Les techniques du corps, tout comme les autres techniques de
l'homme, sont profondment dpendantes de leur socit de rfrence, du niveau technologique de celle-ci et de ses valeurs. Paradoxalement, alors qu'elles apparaissent minemment individuelles,
les techniques corporelles sont des productions sociales, soumises
l'approbation du contexte institutionnel. Celles qui sont portes au
pinacle par le XXc sicle, correspondent un sous-ensemble
d'activits physiques restreint et fortement caractris que l'on
appelle le sport. Elles tendent remplacer le milieu naturel par un
en vironnement artificiel, tant par les objets utiliss (raquette, ski,
vlo, kayak...) que par le terrain d'volution lui-mme (mur artificiel d'escalade, ventilateur gant pour la planche voile, piste en
tartan et gazon synthtique sur les stades, neige artificielle pour le
ski.. .). Matire, matriaux et matriels sont choisis et labors en
fonction de leur conformit aux despotiques exigences de la performance sportive.
Les techniques du corps, aujourd'hui valorises, sont ainsi lies
aux tactiques du corps, elles-mmes soumises la logique motrice
issue des rgles de l'institution. Hautement technologises, elles
souscrivent aux contraintes de spectacularit de la production sportive, tant dans la manire que dans la matire.

Bibliographie
Berthoz A., 1997, Le sens du mouvement, Paris, Editions Odile
Jacob.
Corraze J., 1973, Schma corporel et image du corps, Toulouse, Edouard Privat diteur.
42

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Elias N., 1994, Sport et civilisation, Paris, Fayard.


Le Houlch J., 1966, L'ducation par le mouvement, La psychocintique du Docteur Le Boulch, Paris, Les ditions Sociales Franaises.
Levi-Strauss CI., 1950, Introduction l'oeuvre de Marcel
Mauss , in Sociologie et anthropologie, pp. IX-LII, Paris, PUF.
Mauss M., 1950, Sociologie et anthropologie, Paris,.PUF.
Mbodj Gora, 1981, L'ducation des conduites motrices
IIlrnc
l'cole lmentaire sngalaise, Thse pour le Doctorat de
Cycle, Toulouse-Le Mirai!.
Parlebas P., 1981, Lexique comment en science de l'action
motrice, Paris, INSEP.
Parlebas P., Degas ric, mars 1998, 5<Transfert d' apprentissage et domaines d'action motrice , in Education Physique et
Sport, n 270, Paris, INSEP.
Schilder P., 1968 (lred., 1935), L'image du corps, Paris, Gallimard.

43

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

II
La place du corps dans les processus
de socialisation:
l'exemple du Confucianisme

Richard

Pottier

L'ide que tout processus de socialisation implique la fois un


conditionnement de la parole et un conditionnement du corps n'est
pas nouvelle. Elle dcoule manifestement de la notion maussienne
de techniques du corps (Mauss, 1980, pp. 363-386), et, dans
une large mesure, elle relve mme du sens commun: nul n'ignore
que pour devenir soldat, il faut apprendre marcher au pas! Or,
lorsqu'on consulte la littrature socio-anthropologique, on constate
que les descriptions qui portent sur les gestes, sur les manires de
saluer et d'exprimer ses sentiments, ou sur l'usage social du corps
en gnral sont gnralement d'une grande pauvret, alors
qu'inversement, les discours et les formules qui accompagnent la
gestuelle s'ont toujours nots avec soin et comments avec un luxe
de dtails. Tout semble donc se passer comme si, pour la plupart
des auteurs, seule la parole tait productrice de sens, le langage du
corps ne pouvant jamais que la redoubler, et lui restant entirement
subordonne. Ce prjug, qui revient faire du sujet, non pas un
corps qui parle, mais une entit abstraite doue de parole, se trouve
pourtant contredit par l'observation la plus lmentaire: non seulement bien des gestes ne s'accompagnent d'aucune verbalisation,
mais de plus, il est ais de constater que l'enfant apprend de ses
parents la manire socialement correcte d'utiliser son corps bien
avant de savoir parler.
L'exemple de l'ducation confucenne, telle qu'elle est dispense au sein de la famille vietnamienne, est, cet gard particulirement illustratif. Avant d'en esquisser l'analyse, il importe, cependant, de prciser trois points:
45

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

- Par confucianisme , on entendra, ici, non pas la philosophie


confucenne, mais un ethos qui, bien qu'il n'emprunte celle-ci
qu'une partie de ses valeurs (cf. Pottier, 1996, pp. 28-31), est peru
par les populations asiatiques, dans leur rapport l'Occident,
comme authentiquement confucen parce qu'il joue pour elles le
rle d'un signifiant identitaire.
- L'industrialisation et l'urbanisation des socits confucianises , pour reprendre l'expression de L. Vandermeersch, (1986),
avec son cortge de consquences (dispersion des gnrations, accs des femmes au march du travail, scolarisation prolonge, etc.)
entranent actuellement une transformation rapide des cultures
asiatiques. Il n'en reste pas moins que le confucianisme, et le mode
d'ducation qui l'accompagne, ont, depuis plus de vingt sicles,
tmoign d'une prennit qui est sans quivalent dans l'histoire
des civilisations, et il serait certainement erron de penser que la
ralit qu'on va s'efforcer de dcrire appartient dj entirement
au pass.
II va de soi, enfin, que chaque socit sinise possde ses spcificits. Les principes fondamentaux de l'ducation confucenne sont
sans doute les mmes en Chine, au Vietnam, en Core et au Japon,
mais la dfinitions des rles familiaux est susceptible de varier selon les pays, et mme selon les rgions.

Le confucianisme et la famille vietnamienne


Dans la socit vietnamienne traditionnelle, le confucianisme
n'ayant jamais t organis comme une glise et l'accs l'cole
confucenne ayant toujours t rserve une partie de la population, c'est incontestablement l'institution familiale qui joue le rle
essentiel dans la transmission de l' ethos confucen. e rle est
d'autant plus dcisif qu'idologiquement, dans les socits sinises,
toute hirarchie sociale est pense sur le modle de la hirarchie
familiale. Tous les bons observateurs de la socit vietnamienne ont
de plus soulign que la vritable religion vietnamienne (comme la
vritable religion chinoise) est un culte des anctres gnralis qui
englobe le culte des anctres familiaux et celui des gnies territoriaux (communaux ou nationaux), eux-mmes assimils des anctres, de sorte qu'au Vietnam, la religiosit familiale se trouve la
source de tout sentiment religieux (cf. G. Condominas, 1953, pp.
560 sq.).
La famille vietnamienne traditionnelle est structure par un
double principe hirarchique: la femme doit obir son mari,
46

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

comme les enfants doivent obir leurs parents. Le chef de famille


n'est pas, cependant, un tyran libre d'agir selon son seul bon plaisir, car il est lui-mme soumis aux prescriptions de l'thique et du
rituel, et quoique, formellement, la femme ait, par rapport son
mari, un statut comparable celui de ses propres enfants, en pratique, elle participe activement la direction du mnage. Il vaut
mieux parler, en ralit, d'une diffrenciation des rles familiaux,
qui est elle-mme insparable de leur rituaLisation. En fait, le mode
de structuration de la famille vietnamienne (ou, plus gnralement
confucenne) devient incomprhensible, si l'on ne prend pas en
compte la signification religieuse des relations intra-familiales.
Sur un plan plus gnral, on peut dire que l'un des traits les plus
marquants de l'ethos confucen est un ritualisme qui imprgne
non seulement les pratiques religieuses, mais aussi l'ensemble de la
vie sociale, tel point que, pour un observateur extrieur qui raisonne travers des catgories occidentales, il devient difficile de
tracer la limite entre le religieux et le profane. L'emploi des termes
rite et ritualisation , qui est traditionnel en sinologie, est luimme un pelk:::trompeur. Dans son usage ethnographique le plus
courant, la notion de rite implique, en effet, la croyance en
l' efficacit symbolique de pratiques qui soient la fois strotypes et signifiantes. Or une telle croyance est entirement trangre au confucianisme. En fait, le mot chinois Li, qu'on traduit
ordinairement par rite , a pour sens premier le~ notions de
norme ou de principe , et la manire dont l'Ecole con fucenne a t conue et organise est, cet gard, tout fait clairante: si celle-ci dpendait du Ministre des Rites, ce n'tait pas
parce que l'enseignement .avait un caractre religieux au sens occidental du terme, mais simplement parce que le confucianisme plaait l'thique au-dessus de toutes les autres formes de connaissance. Le ritualisme confucen n'est donc rductible ni une
croyance aveugle en l'efficacit intrinsque des rites, ni une survalorisation de la forme au dtriment des contenus de l'exprience
religieuse ou sociale. Il renvoie plutt la conviction que
l'intriorisation
des valeurs morales sur lesquelles repose
l'harmonie de la vie sociale passe par l'apprentissage (et mme par
l'incorporation) de comportements strictement codifis qui recouvrent la fois des manires de s'exprimer et des attitudes corporelles. La formalisation des rapports sociaux, comme la formalisation des pratiques rituelles, visent, l'une et l'autre, signifier un
contenu (des reprsentations et l'adhsion une thique de la vie
sociale), et non pas s'y substituer.
Comment comprendre, toutefois, cette importance de la forme
dans la vie sociale telle que la conoivent les confucens? Pourquoi le confucianisme, qui se prsente bien davantage comme une
47

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

thique de la vie sociale que comme une religion, place-t-il au centre de ses proccupations les notions de politesse, d'tiquette, ou de
biensance, c'est--dire le respect du rituel au sens confucen
du terme, au point que, mme l'cole, selon un dicton vietnamien,
il faut tudier d'abord le rituel, et seulement ensuite la littrature (Nguyn van Ngoc, 1952, p. 311)? Il est permis d'estimer
que la rponse cette question se situe au niveau de la dimension
pdagogique du confucianisme. Le ritualisme confucen constitue essentiellement, semble-t-il, une stratgie d'apprentissage qui
vise modifier l' intrieur mme de l'tre humain, et non pas
seulement son comportement extrieur. Or, les normes et les principes qui rgulent les relations sociales ne peuvent ni s'expliquer,
ni tre dmontres. Elles ne peuvent tre qu'inculques travers les
modles du comportement correct, ce qui implique, dans toute
socit concevable, un minimum de formalisation, leur sacralisation
ou leur ritualisation n'tant rien d'autre qu'une formalisation
pousse jusqu' ses dernires consquences. Ainsi s'explique, sans
doute, le lien entre norme et rituel : ainsi s'expliquent gaIement la primaut de la religion familiale et le rle dterminant
que joue l'ducation familiale, car, l'vidence, plus le processus
ducatif est prcoce, et plus il a des consquences durables; ainsi
s'explique enfin, l'gale importance qu'accorde l'ducation confucenne au contrle du corps et au contrle de la parole, car le
comportement socialement convenable se dfinit tout autant par les
rgles qui gouvernent le comportement moteur que par celles qui
rgissent le comportement verbal. Le dernier point mentionn mriterait, certainement, de fort longs dveloppements. On se contentera, dans les lignes qui suivent, d'esquisser la description et le
commentaire des relations entre parents et enfants dans la famille
vietnamienne.

L'expression de la tendresse
L' hypothse centrale qu'on se propose ici d'tayer est que,
dans l'ducation confucenne, le conditionnement corporel impos
aux enfants vise obtenir, de leur part, une incorporation de la
signification religieuse des relations intra-familiales. Cette hypothse permet, tout d'abord, de rendre compte de l'extrme limitation des manifestations de tendresse l'intrieur de la famille vietnamienne. Pour exprimer leur affection, les femmes (mais pas les
hommes) sont autorises flairer les organes sexuels des bbs des
deux sexes, mais ds que l'enfant atteint l'ge d'un an, un tel
48

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

comportement devient malsant. S'il en est ainsi, c'est que l'enfant


la naissance est considr comme asexu. A l'occasion de son
premier anniversaire, en revanche, on organise une crmonie importante au cours de laquelle on lui prsente, s'il est de sexe masculin, un choix d'objets ou d'outils. Celui qu'il prend prsage du
mtier qu'il exercera lorsqu'il sera adulte. C'est pourquoi on prie,

en mme temps, sa mre cleste (conformment une croyance,


qui n'a rien de confucen, et qui est commune toutes les civilisations de l'Asie du sud-est) de l'aider choisir un bon mtier.
Pour une fille, le contenu du rite est trs diffrent: il ne s'agit pas
de lui attribuer un mtier, puisqu'elle est destine devenir une
mre de famille; on procde donc au perage de ses oreilles, ce qui
signifie que, comme toute femme vietnamienne, elle aura, plus tard,
se parer et se faire belle pour faire honneur sa famille et son
mari. A l'issue de cette crmonie, l'enfant devient donc un tre
sexu, et c'est pourquoi il n'est plus dsormais permis de toucher
(ou de flairer) ses organes sexuels.
En outre, comme bien des auteurs l'ont not, le baiser est inconnu dans la culture vietnamienne traditionnelle. On n'embrasse
jamais les enfants, pas plus qu'on ne s'embrasse entre poux ou
entre parents, et, si l'on fait abstraction des rapports conjugaux, 0n
peut dire que tout contact physique est proscrit entre membres
d'une mme famille. Ceux-ci ne sont admis (du reste, de manire
limite) que dans le cadre des relations d'amiti, ou bien dans les
relations entre les adultes de sexe fminin et les jeunes enfants. Par
exemple, pour manifester son affection, il arrive qu'une femme
pince lgrement la joue d'un enfant, ou celle d'une amie trs
chre, mais il serait extrmement irrespectueux d'en faire autant
ses parents ou ses frres et surs. De mme, il peut arriver que
deux amis (quel que soit leur sexe) se tiennent par la main (jamais
par l'paule, car, pour des raisons qui, elles non plus, n'ont rien de
confucen, ce geste, comme celui de toucher la tte, porte malheur). En revanche, deux frres ne se conduiraient jamais ainsi. A
la rigueur, deux surs encore impubres, peuvent adopter un tel
comportement, mais celui-ci suscite la rprobation sociale ds
qu'elles sont devenues jeunes filles. Pourtant, les relations familiales comptent infiniment plus aux yeux d'un Vietnamien que les
relations amicales. Ce paradoxe apparent s'claire immdiatement
ds qu'on a compris que les secondes sont beaucoup moins formalises et ritualises que les premires parce qu'elles sont dpourvues de toute signification religieuse.

49

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Les manires de saluer


La mme hypothse permet de rendre compte des innombrables
manires d'exprimer son respect qui caractrisent le code social
vietnamien. D'une manire gnrale, il n'y a aucune diffrence
entre la faon dont un infrieur salue un suprieur et celle dont un
enfant salue ses parents. Il n'est pas suffisant de dire que la hirarchie familiale constitue idologiquement le modle de toute hirarchie sociale. Il est sans doute permis d'affirmer que les relations
sociales sont immdiatement assimiles, travers la gestuelle et la
manire de situer son corps dans l'espace, aux relations intrafamiliales, et en acquirent, par l mme, une signification rituelle.
Ce qui fonde la dimension religieuse de la famille vietnamienne,
c'est l'absence de toute solution de continuit entre le culte familial et le culte des anctres: les enfants rendent un culte aux parents, comme leur pre rend un culte aux anctres (auquel les autres membres de la famille s'associent quoiqu'ils ne soient pas
habilits prononcer les formules rituelles) parce que leurs parents
seront eux-mmes un jour des anctres. En paraphrasant A. Comte,
on peut dire que la famille vietnamienne comprend toujours plus
de morts que de vivants, car, ainsi que le remarque R. Crayssac
(1968, p. XXVIII), pour Confucius comme pour A. Comte, les
Morts gouvernent les Vivants .
En fonction du rang social et des circonstances, les manires de
saluer sont extrmement diversifies et nuances; on se limitera, ici,
quelques indications gnrales. Le salut le plus simple (en vietnamien, cho) consiste croiser les bras en disant je vous salue
(les termes d'adresse alors utiliss tant rarement des pronoms personnels et l'usage du je , pour se dsigner soi-mme tant, le
plus souvent, exclu). Entre gaux, ce geste et ces paroles
s'accompagnent d'une simple inclinaison de la tte; lorsqu'un
infrieur s'adresse un suprieur, et de mme lorsqu'un enfant
s'adresse son pre, sa mre ou un an, le mme geste et les
mmes paroles s'accompagnent
d'une inclinaison du buste.
L'enfant, ou l'infrieur, doit de plus rester une certaine distance
(un ou deux pas) de la personne qu'il salue, et il doit viter de la
regarder dans les yeux, un infrieur n'tant pas non plus autoris
s'asseoir ct d'un suprieur. Les suprieurs n'ont pas, quant
eux, saluer leurs infrieurs, pas plus que les parents n'ont saluer
leurs enfants: ils se contentent d'accepter leur salut (ou, mieux, de
les en dispenser), puis ils les prient de se rapprocher. Ne pas rpondre un salut constituerait une marque de mpris, mais cette rponse. ne s'accompagne d'aucun geste. Or le geste de saluer, et la
manire dont on l'excute, comptent autant que la formule utilise.
50

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Il est noter qu'en. public, les hommes et les femmes constituent


normalement des groupes spars, mais que, lorsqu'ils se rencontrent, c'est le rang social, ou la position dans la famille, et non pas
le sexe, qui dtermine le sens de la relation: de mme qu'un petit
garon salue sa mre ou une tante exactement comme il saluerait
son pre ou un oncle, de mme un homme de rang infrieur salue
une femme de rang suprieur avec autant de respect que lorsqu'il
salue un homme. Entre poux, par ailleurs, il n'y pas de geste de
salut, mais lorsqu'elle s'adresse son mari, la femme utilise des
formules respectueuses. C'est seulement dans des circonstances
exceptionnelles (lorsque par exemple, elle cherche se faire pardonner une faute), que la femme salue son mari d'une manire
particulirement dfrente, qu'on appelle en vietnamien lay.
Aucun quivalent exact de ce terme n'existant en franais, les
vietnamisants ont invent l'expression faire des lay, qui a le
mrite de simplifier les problmes de traduction. On fait donc
des lay d'abord devant ses anctres. Le salut consiste alors
tenir une baguette d'encens entre ses mains jointes, et, s' ils' agi t
d'une circonstance ordinaire, incliner en mme temps la tte et le
buste quatre fois en murmurant intrieurement une prire ou une
formule d'hommage. Dans les grandes occasions, lorsqu'une crmonie familiale est organise (le jour de l'An, lors des principales ftes religieuses, pour les anniversaires des anctres, pour un
mariage, lors d'un succs un examen ou d'une nomination dans
l'Administration,
ou encore lors d'un dpart, etc.), les lay
s'accompagnent de prosternations. Aprs avoir dispos les baguettes d'encens sur l'autel, les hommes joignent les mains, puis ils
s'agenouillent, les mains plaques contre le sol, en courbant tout le
buste, et ils rptent ce geste quatre fois. Pour des raisons de convenance, les femmes, qui au dbut du sicle portaient encore la jupe
au Nord Vietnam, ne s'agenouillent pas, mais s'assoient sur le sol,
les jambes replies du ct droit, en courbant profondment la tte.
Dans les mmes circonstances exceptionnelles, les enfants se prosternent devant leurs parents (sans leur offrir, naturellement, de baguettes d'encens, puisqu'elles celles-ci sont rserves aux dfunts),
mais le salut est alors excut trois fois, et non plus quatre fois, et
lorsqu'une pouse doit (trs exceptionnellement) honorer de la
mme faon son mari, elle se prosterne une seule fois. Autrefois,
par ailleurs, on devait galement se prosterner devant l'empereur
(dont la personne tait sacre, puisqu'il tait le Fils du Ciel), mais,
pour dsigner cette forme de salut, on utilisait le terme bai, et non
plus celui de lay. En signe de respect extrme, autrefois lorsqu'on
saluait l'empereur, et, aujourd'hui encore, lorsqu'on salue le
bouddha ou un anctre particulirement vnr, on touche le front
du sol en se prosternant.
51

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Conditionnement

corporel et imitation

Les parents vietnamiens n'hsitent jamais corriger leurs enfants lorsque ceux-ci se montrent rtifs, parce qu'ils considrent
que tel est leur devoir. Selon un adage populaire cit par J.F.M.
Gnibrel (1898, p. 860), lorsqu'on aime ses enfants, on leur
donne des coups de rotin: lorsqu'on les dteste, on leur donne des
friandises . En ralit, cependant, l'ducation traditionnelle vietnamienne repose la fois sur les punitions corporelles et sur
l'imitation des ans, et il est permis d'estimer que c'est ce second
facteur qui joue, de loin, le rle le plus important. Les observations
faites sur certaines minorits du Vietnam, par exemple les Muong
tudis par J. Cuisinier (1940, pp. 243-259), ou les Tay deng dcrits par R. Robert (1940, pp. 13-28), suggrent, en effet, qu'une
ducation dpourvue de toute svrit permet de former des enfants tout aussi disciplins.
En fait, dans le Vietnam traditionnel, un petit Vietnamien (ou de
mme, un petit Muong ou un petit Tay deng) apprenait trs prcocement le respect de l'autorit rien qu'en observant ses parents et
ses ans, parce que celle-ci s'exprimait travers une gestuelle et
des comportements que, pour trouver sa place au sein de la famille,
et pour communiquer avec les autres membres du groupe familial,
il devait s'approprier et apprendre reproduire, avant mme, sinon
de savoir parler, du moins de pouvoir matriser intellectuellement
les systmes de reprsentation qu'labore le discours collectif pour
justifier les rgles de la vie sociale. Avant mme de comprendre la
notion de chef de famille, il percevait travers les gestes et les manires d'tre de sa mre, et de ses frres et surs, le respect dont
tait entoure la personne de son pre. Avant mme de comprendre
la notion d'anctre, il observait avec quelle ferveur son pre clbrait le culte familial, et avec quelle solennit tous les membres de
la famille s'inclinaient devant l'autel des anctres. Et lui-mme,
force de s'incliner ou de se prosterner devant cet autel, force de
rpter les gestes du respect vis--vis de ses parents et de ses ans,
et force qu'on corrige sa manire de saluer jusqu' ce qu'il sache le faire la perfection, il finissait par inscrire, dans ses gestes et
dans son corps, un sens vritablement religieux de la hirarchie
familiale.
On peut penser que c'est cet intense conditionnement corporel
de chaque gnration par la suivante qui explique, bien mieux que
le contenu d'une philosophie confucenne laquelle n'avait accs
qu'une minorit, et qui a t interprte diffremment selon les
pays et selon les poques, l'tonnante prennit durant des sicles
de l' thos confucen dans les pays siniss. II ne s'agit natureIle52

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ment pas de prtendre que le corps tient une place plus importante
dans les civilisations confucennes que dans les autres, et il ne saurait non plus tre question de soutenir que l'ducation confucenne accorde davantage d'importance au contrle du corps
qu'au contrle de la parole, car le comportement socialement convenable impliquant toujours ces deux formes de contrle, l'ide
mme d'tablir entre elles une hirarchie est dnue de sens. Il
apparat, en revanche, que les conditionnements sociaux, transmis
par le canal de l'imitation, sont, dans les socits confucennes,
particulirement ritualiss du fait de leur signification religieuse,
donc propres tre retransmis sans changement de gnration en
gnration. C'est peut-on penser, cette prennit du rapport au
corps qui rend compte, dans ces socits, de la relative prennit
des reprsentations.
Le terme imitation
qu'on
vient d'utiliser
prsente
l'inconvnient de suggrer, en franais, la notion d'une reproduction volontaire des gestes d'autrui. On sait que, pour cette raison,
P. Bourdieu prfre parler de mimtisme , ou encore de mimesis.
Le processus d'acquisition des principes de la distinction , affirme-t-il, n'a rien d'une imitation supposant l'effort conscient
pour reproduire un acte, une parole ou un objet explicitement
constitu en tant que modle , car il s'accomplit en-de de la
conscience et de l'explicitation, donc de la distance rflexive
qu'elles supposent (Bourdieu, 1980, p. 122). Dans la conception
de cet auteur, c'est prcisment ce courcircuitage
de la conscience qui explique l'efficacit sociale des conditionnements corporels : les principes fondamentaux de l'arbitraire culturel sont
ainsi placs hors de prise de la conscience et de l'explicitation
(op.cit., p. 117), si bien qu'ils
sont, en quelque
sorte,
naturalises . Bourdieu va mme jusqu' soutenir que, dans
toute socit, l'inculcation des distinctions sociales repose ncessairement la fois sur leur lgitimation travers le discours de
l'institution dtentrice de l'autorit socialement reconnue, et sur
leur incorporation
travers l'apprentissage des conduites
distingues
qui livrent le sens des relations
sociales:
l'institutionnalisation de la distinction , crit-il ce propos, va
de pair avec son incorporation, qui est la voie la plus sre vers la
naturalisation: lorsqu'elles sont admises et acquises comme allant
de soi, ds la prime enfance, les dispositions distinctives ont toutes
les apparences d'une nature naturellement distingue, diffrence
qui enferme sa propre lgitimation (op.cit., p. 240).
Une telle hypothse s'applique, sans aucun doute, aux socits
confucennes qui, plus que toute autre, cultivent le sens de la hirarchie et de la distinction . Certes, elle ne rend pas compte de ce
qui fait leur spcificit, savoir l'extrme formalisation, ou plutt
53

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ritualisation, des gestes et des attitudes, mais elle permet de comprendre comment la signification religieuse que le confucianisme
prte aux relations sociales se trouve inculque l'enfant au sein
de la famille, la stricte limitation des manifestations physiques de la
tendresse jouant, de ce point de vue, un rle peut-tre encore plus
important que la codification des manires de saluer, car si les parents sont sacrs , c'est, d'abord et avant tout, parce que leur
corps est sacr et quasiment tabou .

Bibliographie
Bourdieu P., 1980, Le sens pratique, Paris, Ed. de minuit.
Condominas

G., 1953, Les socits indochinoises

- Les

Viet-

namiens , tome second, Andr Leroi-Gourhan et Jean Poirier d.,


Paris, PUF, pp. 542-587.
Crayssac R., 1926, Avant-dire du traducteur , Kim Van Kieu,
Le clbre pome annamite de Nguyen - Du traduit en vers par
Ren Crayssac, Hanoi, Le -Van-Tan d., pp. I LXXXVI.
Cuisinier J., 1948, Les Muong - Gographie humaine et sociologie, Paris, Institut d'Ethnologie.
Genibrel J.F.M., 1898, Dictionnaire vietnamien-franais, Saigon, Imprimerie de la mission Tn Dinh.
Mauss M., 1980 (1936), Les techniques du corps , Sociologie
et anthropologie, Paris, PUF.
Nguyen Van Ngoc, 1952, Tuc Ngu Phong Dao, tome 1, Hanoi,
Xut Ban Bn Phuong d.
Pottier R., 1996, Capitalisme, protestantisme et confucianisme , Approches-Asie, n 13, Paris, Economica, pp. .5-43.
Robert R., 1941, Notes sur les Tay Deng de Lang Chanh, Institut Indochinois pour l'Etude de l'Homme, Mmoire n 1, Hanoi,
Imprimerie d'Extrme-Orient.
Vandermeersch L., 1986, Le nouveau monde sinis, Paris, PUF.

54

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

III
L'mergence du civisme
dans une collectivit technique

Nicolas AURAY
(GSPM-EHESS)

Marcel Mauss, dans son court essai de 1936 Les Techniques


du Corps , nonce une thse dcisive: c'est l'autorit sociale, via
les faits d'ducation, qui explique simultanment l'efficacit et la
possibilit de nos actes techniques les plus simples. Cette approche
maussienne a su dcrypter un aspect ignor du geste technique: il
serait la signature d'une appartenance sociale, constituant comme
la griffe ou le chiffre d'une communaut culturelle. Ainsi,
c'est d'abord aux dtails de sa marche que Mauss repre le fantassin britannique, tandis que c'est la disposition de sa main gauche,
et non pas l'nonc de ses croyances, qu'il reconnat de prime
abord le pieux musulman. En retenant de la pratique technique
une rgularit de gestes, Mauss montre qu'elle fabrique du collectif
sur des bases traditionnelles. Cette apprhension quelque peu restrictive de la pratique technique mrite d'tre rvise. En effet, une
communaut de pratiques peut scrter des formes trs diverses de
vivre ensemble. Ainsi, la pratique technique engendre l'entre dans
un certain rgime d'action en familiarit (Thvenot, 1993),
caractris par le contournement des repres conventionnels, tels
qu'on les trouve dans les modes d'emploi ou les avertissements
que l'on trouve sur un objet. Ds lors, celle-ci porte en germe une
dnonciation du format du plan : on trouvera souvent chez les
familiers d'une pratique technique une critique des experts et de
leur vision planifie. Elle porte en germe, sinon une politique ,
du moins l'amorce d'engagements civiques.
55

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Dans certains cas, la pratique gnre des formes particulirement


dployes de ces engagements civiques. Par civisme, j'entendrais
ici un engagement personnel rpondant deux caractristiques: il
s'enracine dans un sentiment d'injustice, gnralement trahi par
l'expression d'motions d'indignation. Il a pour objet un point de
vue normatif valable en gnralit. De ce fait, son argumentation
s'appuie sur des preuves et des principes de justification exposables
et soutenables en publici.
La question du civisme est une dimension centrale dans mon
terrain, consacr aux groupes de pirates de l'informatique , autrement appels hackers : les tentatives faites pour dfinir une
thique du hacker (Seeker One) ou une conscience du hacker (The Mentor), le souci d'laborer des manifestes politiques
(The Crypto-Anarchist Manifesto, de Timothy C. May), ou des
chartes publiques (GNU General Public Licence de Richard Stallman), sont les lments manifestes de la volont d'acqurir une
autorit. Cette dimension du civisme a t peu entrevue dans la
littrature ethnologique sur les usages: que ce soit lorsqu'ils ont
pris pour objet le sport (Herrigel, 1981 sur le tir l'arc, Pirsig,
1978, sur l'entretien des motocyclettes), le jeu (Caillois, 1958) ou
le travail (Wolfe, 1982 sur les pilotes de chasse), les travaux ont au
contraire surtout insist sur l'incivisme des usagers. Cela est encore
plus vrai pour la micro-informatique, prsentant des usagers enferms dans des arnes ludiques (Turkle, 1986 sur la premire gnration de hackers) ou ayant des comportements antisociaux et
souffrant d'un narcissisme aigu (Negroponte, 1995). Toutes ces
tudes ont notamment montr que les collectifs d'usagers
s'enferment dans des dimensions communautaristes, ou que
l'usage y dcoule d'une simple recherche de satisfactions personnelles, qui prend des formes futiles et gocentriques:
le
hobbyist ou l'amateur ne justifie pas son choix par des arguments ayant une porte publique, mais invoque une passion qui tire
prcisment sa consistance du fait qu'elle est injustifiable. Des moralistes, extrapolant parfois partir des hackers , ont soutenu que
cette culture du narcissisme (Lasch, 1995), goste et terre
terre, aurait pris la place de l'hrosme au sommet de l'chelle des
valeurs qu'on admire (Dery, 1997).
Comment la pratique peut-elle fconder un tel civisme dans
l'esprit de ses usagers? D'une part, la pratique s'accompagne
1.

Les notions de principes de justification , de gnralit , font rfrence aux travaux de Boltanski et Thvenot pour l'analyse de la pragmatique
des jugements lorsqu'ils engagent un sens de la justice, cf. 1991. Un sentiment d'injustice courant a pour motif le dnigrement: les usagers souffrent
de dtenir des comptences qui ne leur sont pas reconnues par les concepteurs
(Chabaud et Trerssac, 1987).
56

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

d'un perptuel apprentissage, qui repose sur un certain format de


saisie des objets. Gnralement spcifique chaque pratique, il
comprend gnralement des formes plus stables: l'exploration et
l'usage de l'analogie. Chaque type d'apprentissage s'accompagne
d'une reconnaissance diffrentielle des formes d'autorit (anciens,
enseignants, pairs, experts) ayant vocation transmettre les savoirfaire.
D'autre part, la pratique technique entrane la ralisation
d'objets, qui en constituent la trace matrielle. Ceux-ci peuvent
prsenter des lments parodiques ou satiriques, qui soutiennent ou
revivifient les formes d'engagements civiques.
Les dimensions civiques de la pratique sont particulirement accentues en informatique, puisque les apprentissages impliquent la
mobilisation de formes cognitives, et que les produits de la pratique, les logiciels, sont observs sur des crans , et proposent
l' il et l'oreille des mondes souples, imags, trs facilement ouverts la caricature, au canular ou la parodie. C'est pourquoi
j'appuierai mon dveloppement sur une ethnologie des usages de
l'ordinateur. Mais, afin d'viter d'extrapoler l'ensemble de la
technique une analyse qui ne vaudrait que pour une catgorie restreinte d'objets (Dodier, 1993), je m'efforcerai d'tayer mon
exemplification par quelques rfrences comparatives, servant
valider la prtention la gnralit de mes analyses.

Trois phases historiques:

la trilogie des dmos

Mon analyse part de l'observation ethnographique d'un milieu


de jeunes programmeurs informatiques (1985-1997). Cette communaut est fondamentalement agonistique, puisque structure
autour de concours de programmation, donnant lieu un classement des membres; elle est fortement axe sur l'hdonisme, puisque les membres, gnralement des jeunes (leur ge moyen augmente, passant de 20 25 ans entre 1985 et 1997), se sont tous
socialiss aux ordinateurs dans un cadre extra-scolaire et nonprofessionnel, le plus souvent suite une pratique des jeux vidos.
Cette collectivit offre cependant un aspect particulirement original: ce milieu se consacre exclusivement la production d' un
artefact culturel vernaculaire:
la dmo , terme issu de
l'abrviation de dmonstration.
Ce terme gnrique, dsigne de courtes animations audiovisuelles, programmes en assembleur, et destines exploiter les idiosyncrasies d'un modle de micro-ordinateur. Ce groupe constitu
57

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

des programmeurs de dmos fait partie de celui des hackers .


L'espace des hackers ( la lettre des piocheurs de donnes,
ou, mieux, des quarisseurs de la programmation) regroupe
l'ensemble des usages htrodoxes de la programmation, par opposition aux usages propres aux professionnels de la programmation. Un puissant dterminant sociologique de leur pratique est leur
infriorit en ge et en titres qui les pousse aux usages ostentatoires
ainsi qu'aux stratgies de subversion. Mais l'espace des hackers
est lui-mme fortement polaris entre une fraction domine,
s'appliquant faire la dmonstration technique et court terme de
sa comptence afin d'tre recrute sur un march trs concurrentiel
(cela peut aller de la fabrication de dmos la ralisation de
sites web), et une fraction dominante, dgage du souci de
prouver, car ayant dj accs un statut d'autorit: on trouve ainsi
en leur sein de nombreux universitaires, ainsi que des anciens
hackers devenus des hros et militant pour la dfense des liberts des citoyens face l'intrusion de l'informatique dans la vie
prive. Ainsi, cette fraction dominante occupe des positions
d'autorit dans trois domaines: le dveloppement de jeux vidos,
les organismes de scurit, la pdagogie. La fonction des dmos
a vari selon les phases historiques de l'volution de la communaut. On peut distinguer trois phases: clandestinit; comptition;
polyphonie.
De l'ostentation la clandestinit
La structuration des usages prit ds le dbut de la microinformatique une tournure originale: celle des clubs. Le club, ramifi en groupes d'intrts et structur autour d'une revue, fut le
cadre dterminant de la socialisation l'informatique des premires gnrations d'usagers (Athanassiou 1985, Kling 1993). Cette
prolifration des clubs s'explique d'abord par la stratgie des
constructeurs: dans un march hautement concurrentiel et caractris par l'extrme clrit des cycles technologiques, les produits
taient (et sont encore...) trs souvent livrs avant d'tre techniquement achevs. Les manufacturiers, et plus tard les diteurs, reportrent sur les usagers clairs des clubs les tches de diffusion
- en leur commandant par exemple bas prix la ralisation des
manuels

d'instruction

- mais

aussi de test et d'innovation

incr-

mentale. De plus, ds l'origine, les constructeurs encouragrent les


usagers dcouvrir pour leurs machines des fonctions imprvues:
pour cela, ils canalisrent les usages, ds le dbut, vers des pratiques
ostentatoires, parfois magnifies dans des spectacles technologiques . Les usagers des clubs se tournrent prioritairement vers les
58

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

usages exploratoires et imprvus, compensant par leurs trouvailles


l'austrit des interfaces. Enfin, la place nodale de cette institution
intermdiaire qu'est le club influait sur cette orientation.
Ainsi, les sances du Homebrew Computer Club s'achevaient toujours
par le rituel du Random Access , o chacun tait convi monter sur
l'estrade pour exposer ses trouvailles du mois. Les amateurs crivaient
de petits programmes qui n'taient pas de vraies applications mais plutt
une dmonstration des possibilits de la machine (Freiberger et Swaine,
1984, p. 134).

Ce n'est pourtant qu'en 1985 que les dmos apparaissent.


Comment expliquer l'cart de 10 ans entre l'innovation microinformatique (l'Alter, en 1974) et l'essor des dmos ? C'est

que le phnomne social des dmos est le produit ncessaire de


la rencontre, sur le march de la micro-informatique, entre une
structuration originale de l'offre et une certaine construction sociale de la demande: autour de l'mergence, partir de 1983, des
jeux vidos, certains usagers, mus par le dfi du jeu, basculrent
vers la programmation. Pour obtenir au jeu des vies infinies 2, ils
s'efforcrent d'accder au code source du jeu, crit en langage de
programmation, et d'en reprogrammer certaines partiesJ. Le pli
tait pris: de la modification des paramtres du jeu la suppression
des routines de protection inscrites dans le programme, il y avait un
intervalle trs minime, que personne n'hsita franchir dans la
communaut ludique. Des as de la dprotection se firent connatre ds 1985, diffusant des versions dplombes de logiciels, et
s' organisr~ent en bandes . La suprmatie appartenait la
Cracking Elite Software (CES) et la Solex Crack Band (SCB).
Chacune se singularisait par des traits techniques; mais bien vite
ont merg des formes conventionnelles servant la prsentation
2.

3.

Les vies infinies sont des paramtres permettant de truquer le jeu en


donnant au joueur un nombre illimit de personnages en rserve.
Des travaux empiriques en sociologie culturelle ont mis en vidence une
rpartition homogne de la pratique des jeux vidos selon l'origine sociale
des jeunes. Cependant, dans les cadres agonistiques tudis ici, dont les
membres vont des virtuoses des jeux aux concepteurs de dmos en passant par
les programmeurs en herbe, nos enqutes personnelles ont rvl une trs
nette sur-reprsentation des jeunes recruts dans les catgories
intermdiaires (pre infirmier ou technicien, mre institutrice, etc...). En effet, les
deux critres les plus dcisifs pour la participation la collectivit technique
tudie ici, la faiblesse du rapport temps pass jouer/temps pass programmer le jeu et la matrise pratique d'un grand nombre de jeux, comptent
parmi les plus discriminants socialement dans l'usage des jeux vidos (Le
Diberder, 1994).
59

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

des bandes, les intros .Ces crans introductifs furent d'abord


limits l'animation, en lettres stylises, d'un logo, signature de
groupe rpte dans chaque nouvelle compilation pirate, et servant
authentifier l'acte technique commis. Six mois aprs, les techniques de dplombage se diffusant, leur matrise ne fut plus suffisante pour dpartager les groupes, et les intros se sont autonomises. Elles se sont dtaches du logiciel de jeu qu'elles introduisaient, et sont devenues les dmos . L'origine illgale et anticonventionnelle
continue
d'influencer
l'univers
culturel
des
dmos . Les dmos de la phase clandestine, bien qu'ayant
rompu le lien ombilical avec les copies pirates de logiciels, conservent des stigmates du rattachement des pratiques illgales: elles
sont fabriques l'aide d'utilitaires pirats, elles sont truffes de
morceaux recopis sur des programmes protgs. Mais souvent, ce
recopiage, qui prouve la capacit dtourner la routine de protection, loin d'tre cach, est mis en vidence dans la dmo , les
squences voles y tant exhibes comme de vritables
trophes .

Ainsi, une dmo du groupe Lost Boys, sur Atari, a repris un dcor de casse-briques clbre mais a remplac le personnage du hros par un
ours caricatural et ridicule. De mme, la Yo Demo (1990) dI
groupe TCB (The Carebears) est fonde sur le principe de la contrefaon
d'crans de jeux. L'exemple le plus illustre est la saga de Boink , la
fameuse boule facettes qui rebondissait contre les bords de l'cran:
Boink fut crite sur Atari ST pour dmontrer que l' Amiga n'tait pas
le seul faire ce genre de choses. Il est vrai que la baballe qui rebondit
si bien avait t exhibe, accompagne de ce slogan, par la firme
Commodore pour la promotion de son Amiga. L'animation avait assur
au stand Commodore un succs d'estime au SICOB 1985. Aprs des efforts acharns, les programmeurs du monde Atari russirent acclimater la
boule dans leur univers, et l'effigie de Boink fut alors l'objet
nombreuses activits parodiques. Elle fut d'abord promene de dmos
en dmos , o elle tait exhibe comme un trophe. Puis eUe fut maquille et grime, revtue, voire surcharge, d'emblmes distinctifs
l'Atari ou de traits grotesques. Certaines de ses variantes dguises devinrent des fleurons du nouvel univers. Boi nk donna lieu un grand
nombre de dclinaisons, dont la plus volue fut Fuji Boink . La
boule y tait remplace par un logo Atari effectuant une rotation originale
sur lui-mme tout en rebondissant, et les facettes avaient t remplaces
par un superbe arc-en-ciel de couleurs.

60

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

La comptition
Puis, dans une deuxime phase, partir de 1990, les dmos
sont progressivement sorties de l'ombre. Les constructeurs y ont
vu, reprenant une dmarche qui leur tait ancienne, une mine de
comptences utiles rcuprer pour leurs innovations, ainsi qu' un
vivier de jeunes programmeurs recueillir. Ds lors, souvent subventionns par des constructeurs et dots de prix, sont apparus les
premiers concours de programmation, appels coding parties ,
dans lesquels des groupes de programmeurs s'affrontaient autour
d'une machine pour raliser l'animation la plus spectaculaire, le
tout en temps limit. La premire comptition franaise vint de
l'Amiga (organise par un distributeur, elle s'est tenue Nesle le
28 dcembre 1990), mais les dates d'mergence de la phase agonistique, furent, deux mois prs, les mmes pour les univers Atari
et PC.
Les preuves traditionnelles sont les dmos , les intros
(crans introductifs des dmos ), les graphs
(graphismes) et les
modules (musiques). Les rgles de ces concours ont volu au cours
de temps afin de s'adapter l'volution technique des machines, mais la
constante reste que la machine de comptition est connue d'avance et correspond gnralement la machine considre comme standard au niveau puissance au moment de la comptition. Dans cette phase, le changement de style des dmos est directement issu de l'amlioration des
performances techniques des programmeurs: ainsi, sur l' Amiga, le
scrolling diffrentiel4 remplace le fond toil (tournant parfois
sur les trois axes) comme figure de style standard.

Cette phase correspond une explosion quantitative du nombre


de groupes et de dmos . Les parties crrent en nombre et se
tinrent dans le monde entier. Les membres se mirent progressivement y venir en ramenant les dmos qu'ils avaient dj fabriques, en les runissant sur disquettes. Les parties se droulaient
dans une atmosphre festive: elles correspondaient des moments
d'effervescence, scells par l'change des disquettes sur le modle
du don-contre don. Les plus clbres rythment l'anne du pro-

grammeur de dmos , et ont lieu au printemps et en t: ce sont

4.

Le scrolling , ou dcalage d'cran, est un dplacement fluide d'un texte,


d'une icne ou d'un dcor d'un ct l'autre de l'cran. Il est dit
diffrentiel lorsque l'image est dcompose en plusieurs niveaux qui ne
se dplacent pas la mme vitesse; par exemple, ce qui se trouve l' avantplan bouge trs vite, tandis que l'arrire-plan se dplace trs lentement, produisant ainsi une impression de relief.
61

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

les mythiques Saturne Party (France - avril), Wired (Belgique Juillet), Summer Party (Aot - Danemark), The Gathering (Norvge
- Avril), Union (Allemagne - Mai). Certains de ces tournois
technologiques sont passs la postrit par la runion des meilleures dmos qui y ont t ralises dans une mme production,
alignant les crans, et appele mgadmo . Ces mgadmo
donnent une indication reprsentative de l'tat de la scne un
moment donn de son histoire (hirarchie entre les groupes, niveau
des performances technologiques). Certaines, clbres, portent des
noms vocateurs: Syntax Terror Demo (1990), Punish Your Machine (1991), Just Buggin ! (1992) pour ne citer que des exemples
.
emprunts au monde de l'Atari.
La polyphonie
Mais le mouvement des dmos a connu l'mergence d'une
troisime phase partir de 1994. Durant cette phase, les membres
commencent oprer un recul historique et critique sur leur pratique. La production jusqu'alors
dbride et anarchique des
dmos fait l'objet d'un intensif travail d'archivage et de classement: de nombreux fanzines racontent chacun leur faon
l' histoire des dmos , recueillant de plus en plus d'entretiens de
graphistes et programmeurs. Mais c'est aussi le statut de la
dmo qui change radicalement cette priode, selon un double

mouvement.
D'une part, on assiste la prdominance du design sur la
programmation. Des groupes leaders se focalisent sur le refus de la
surenchre technique, se mettant par exemple programmer dans
un langage rprouv, le Basic. Et surtout, le contenu des textes dfilant sur les animations comprend de moins en moins de bravades
agonistiques et de plus en plus de crdits manifestant l'union de
la collectivit face au ct obscur de la force .
La rupture est accentue autour de groupes et dmos charnires.
Melon Dezign a boulevers lafaon de juger les dmos: il a introduit

la Funky Sauce , un agencementrythm d'cransconstruits avec cohrence. Son style est proche de la caricature, de la BD, des mangas,. son
but est d'exprimer le maximum d'information par un minimum ck
traits (K., 21 ans, programmeur de dmos ). Les moments de renversement peuvent tre reprs en temps rel: ce qui fait que Stars reste
encore en J997 une des dmos culte que les nostalgiques se repassent sans
cesse dans le noir. les yeux Dlein de larmes et le vague l'me (Opus

62

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

18, fanzine de dmos ) ' ai moi-mme soulign les expressions marquant l'emphase].

Dans la phase de comptition, la dmo servait dmontrer


l'excellence technique d'un programmeur, par l'exhibition de
performances non rfrences dans la documentation technique
fournie par le constructeur. Au contraire, dans une phase ultrieure,
la dmo s'est mise jouer un rle expressif et critique autonome. Elle constitue depuis une forme dialogique par laquelle son
auteur exprime un point de vue civique, ou dfinit son identit dans
la communaut. L'espace des dmos constitue une syntaxe
audiovisuelle trs libre, support de nombreuses caricatures, satires,
parodies, qui instaure une voix critique au cur de ce milieu
fortement technicis (Auray, 1997). Il constitue le support d'une
scne carnavalesque, dont une particularit est que le rire qui s' y
dploie y est galement braqu sur les rieurs eux-mmes. Les
membres de la scne ne s'excluent pas du monde dont ils attaquent les fondements conventionnels. C'est cette ambivalence entre
une satire froce et la pratique de l'auto-drision qui confre une
dimension polyphonique
l'espace civique ainsi construit autour de la circulation publique des dmos entre les membres de
la collectivit, puis l'extrieur de celle-ci.

La naissance du civisme au cours de la pratique


L'usage, dans une collectivit, passe gnralement par trois
moments. Cette succession n'est pas qu'une donne chronologique. Elle constitue une donne plus gnrale qui tient aux formes
d'volution de l'usage. C'est dans la troisime partie que la dimension du civisme est la plus dploye, mme si dans la seconde on
peut en trouver des germes.
L'histoire du premier micro-ordinateur, l'Alter (qui date de 1974), un
ordinateur rudimentaire sans clavier ni cran, avec lequel on communiquait
en basculant des comm.utateurs sur un panneau frontal et qui rpondait par
un jeu de voyants lumineux, en fournit une anecdote illustre: le premier rcital d'Altar eut ainsi lieu le soir du 16 avril 1975, lors d'une
runion du Club Homebrew Menlo Park, en Californie, dans une
cole lmentaire. Un usager, Steve Dompier, imagina une utilisation
pour la machine ainsi qu'une mise en scne. Un peu par accident,il d-

couvrit quelque chose. Mais,jouant avec sa dcouverte,il obtint un effet


63

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

amusant, qu'il amliora et dcida de montrer aux homebrewers


(Freibergeret Swaine, 1984, p. 133). Devant l'assistance mduse,
Dompier installa son ordinateur et plaa une radio FM proximit.
Puis il commena actionner les commutateurs, seule faon d'entrer un
programme ds les premiers Altar. (...) Soudain la radio voisine mit des
sons. D'abord Fool on the Hill des Beatles puis A bicycle builtfor
two . En fait, Dompier avait exploit une caractristique des petits ordinateurs : l'interfrence des frquences radio, qui enneigeait les crans de tl et parasitait les radios. Lorsque Dompier ralisa que l' AIter faisait sa
propre mission radio, il dcida d'en jouer. II dcouvrit comment s'y prendre pour que son petit programme contrle la frquence et la dure du
bruit, et son petit programme, qui aurait sembl totalement dcousu
tout programmeur ignorant ses effets secondaires, transforma l'lectricit
statique en musique reconnaissable. Ce jour-l, Dompier fut acclam debout (id.). Dans son commentaire sur sa ralisation, in Dr Dobb's
Journal ofComputers Calisthenics and Orthodontia, Music of a sort ,
il appela l'vnement le premier rcital d'Altar .

L'acte technique de Dompier est fond tout d'abord sur le plaisir de manipuler son bel Alter et d'en acqurir une matrise transparente, dlivre de ses ttonnements et explorations. Dompier est
donc tout d'abord dans le registre de l'aisance, et sa prsence dans
le club s'exprime par la joie de retrouver des lus partageant
les mmes sensations. Mais l'acte engage Dompier devant une
arne, et le voici livrant un dfi dans un cadre agonistique. L'acte
appartient alors au registre de la ruse, et Dompier souhaite se livrer
un contoumement ostentatoire des disciplines de l'objet. Enfin, l'acte, en tant qu' uvre artistique, engage la personnalit de
Dompier. Ici la programmation exprime l'originalit et la singularit de la personne. Le micro-ordinateur est le rvlateur de la subjectivit de Dompier, sorte de miroir de lui-mme, et donc un
lment central de la construction de sa personnalit. L'acte appartient au registre de la crativit, et le club devient une tribune
ouverte et tolrante aux carts les plus cratifs.
L'aisance et ses collectifs
L'usage, dans les collectivits techniques, commence souvent
par tre une exprience de l'exploration de l'objet, passant par
l'tablissement de repres idiosyncrasiques propres la familiarit
(Thvenot, 1993). Certains objets ont directement pour finalit de
procurer des sensations de pilotage de son corps, qui s' prou vent
par le contrle de prolongements corporels difficiles manier
64

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

(planche de surf, patin roulettes, ski). L'usage est alors valoris


pour sa capacit faire prouver l'individu un type de sensation
extrmement singularis. La collectivit des usagers se constitue
autour du partage implicite de ces sensations communes. Ainsi,
pour les skate-boarders tudis par Calogirou et Touch (1995), la
recherche de la sensation, de l'clate et du pied constitue le
moteur de la conduite. Celle-ci se localise autour d'une sensation
kinesthsique prcise appele vibration par les usagers: la
vibration, c'est comme un reptile, le skateur, il a une oreille sous les
pieds, il a des mains la place des pieds et une oreille au milieu, tu
vois le mutant... Il sent les choses, les vibrations, a renseigne sur la
vitesse, les aspects du sol .
Cette sensation, comme le montre l'exemple, va de pair avec
l'engagement dans un systme d'activit dans lequel le corps de
l'oprateur et l'objet deviennent coextensifs ; l'aisance exprime le
pouvoir que nous avons de dilater notre tre au monde, de changer
d'existence
en nous annexant de nouveaux
instruments5.
L'ordinateur personnel appartient cette ligne d'instruments dont
l'usage a pour ressort cette recherche de transparence intelligible
complte. De mme que l'organiste pris comme exemple par
Merleau-Ponty, le programmeur s' installe dans le clavier grce
son aisance dactylographique, et habite sa machine. Il souhaite atteindre, selon Turkle, le corps de la machine nue (1986,
p. 163). Contrairement la simple flicit de l'action qui convient,
qui n'aboutit qu' un commentaire tautologique et laconique,
l'aisance issue de la recherche de transparence dans la relation avec
la machine fait l'objet d'une verbalisation dtaille; elle est connote affectivement. Les programmeurs de dmos soulignent
cette intensit motionnelle:
a c'est un exercice auquel il faut penser chaque fois que tu cris une
ligne de code. C'est moins flagrant maintenant en C mais l'poque
l'assembleur c'tait flagrant parce que chaque fois que tu cris une ligne
code instantanmentdans ta tte tu pensais l'action directesur le registre.
Maintenant a ne se fait plus du tout. Et a je crois que c'est gnral
tous les programmeurs. Quand tu fais x=O, tu vois ce qui se passe dans la
machine, tu ne vois pas lectroniquement, ou quoi que ce soit, mais il y a
une sorte d'imagerie qui se produit. En assembleur cela te pte la gueule.
En assembleur, c'est comme si tu avais vraiment une image devant toi,
un tableau noir o les trucs te sautent la figure (Grard, programmeur
professionnel en C, 29 ans).
5.

Le terme de prothse a t propos, au cours du colloque MP II, pour dsigner ces extensions de la personne.
65

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Les formes de socialit dcoulant de l'aisance sont base


d'affinits, fondes sur le partage d'une motion commune; dans
les moments d'effervescence, les individus se sentent en fusion .
Du dfi la critique des normes
L'usage se transforme en preuve, voire en dfi. Un rat engendre un jugement de maladresse sur la personne, intrioris en humiliation. Un succs provoque de la fiert. Un lien troit s'tablit
entre l'preuve de l'usage et le jugement valuatif. Du fait de son
importance, J'vnement revt une dimension intimidante. Le jugement passe par des marques tnues d'estime ou de dsapprobation (regard appuy, froncement de sourcil), ce qui engendre une
extrme susceptibilit des acteurs, proccups d'interprter
le
moindre des signes mis par les spectateurs, comme l'a not Dodier
(1993). Dans ce type de colJectif agonistique, une dimension semble particulirement importante: les membres du groupe, pour se
dfier, sont conduits s'carter des usages conventionnels, carter
les gadgets qui ralentissent le fonctionnement de l'objet et
supprimer les protections dont il est affubl. Dans une logique
de performance, leur commun intrt, contourner les normes les
conduit faire circuler entre eux tout un ensemble de ficelles
pour produire des compatibilits alternatives.
C'est
cette occasion
qu'mergent
des
rudiments
d'engagement civique. Un lien s'tablit, fond sur la solidarit des
membres contre l'inefficacit ou la violence des disciplines
inscrites dans l'objet. Le collectif se solidifie autour d'une dnonciation des disciplines. Les programmeurs de dmos , par exemple, ont commenc par s'changer des ficelles pour supprimer
des routines de protection dans les jeux (1985-89). Leur circulation tait clandestine du fait de leur illgalit; ds lors, elle se faisait
dans des fichiers crypts , d'apparence indchiffrable. Le monopole dtenu par la collectivit sur le savoir-faire permettant de
dchiffrer ces fichiers a forg entre les membres un lien de connivence clairement conscient. Lorsque ce lien devait tre justifi
l'extrieur du groupe, il tait fond sur la dnonciation de
l'injustice ou de l'incivisme des constructeurs. Les normes de
l'objet taient accuses. Sur ce point, la dnonciation de Microsoft
est clairante: la critique a succd la diffusion des ruses . La
ruse ne rpond pas une intention civique qui lui prcde, comme
si l'on disait qu'elle tait instrumentalise dans un but politique,
mais elle produit l'mergence du civisme. C'est la suite de
l'mulation agonistique contre ce constructeur qu'a fini par apparatre, dans le monde des compatibles P.C., un univers alternatif
66

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

constitu partir de logiciels issus de la communaut


hackers.

des

La critique des formalismes


L'importance de l'usage dans l'mergence du civisme se retrouve aussi dans la lecture des programmes. L'ordinateur est gnralement peru comme une machine logi.que, et la programmation informatique comme une activit planifie, structure, formalise. La programmation a t construite comme l'incarnation ultime
de la pense abstraite et formelle dans la pense populaire. Pourtant, lorsque nous regardons de prs les programmeurs en action,
nous voyons certes des approches formelles et abstraites, mais nous
voyons aussi et surtout des programmeurs ayant un fort succs
dans leurs interactions avec leurs machines grce des approches
concrtes, directes, intuitives, personnelles et sensitives trs loignes des strotypes culturels sur les mathmaticiens ou les informaticiens. Par exemple, l'activit principale des programmeurs de
dmos consistant reprogrammer
des programmes dj
crits pour les amliorer, ne les conduit pas rcrire un nouveau
programme de A Z. De plus, leur lecture du programme est diagonale : les programmeurs ne lisent pas tout, mais se portent immdiatement, en fonction de repres visuels au flair , vers la portion qu'ils souhaitent modifier. Les certitudes acquises sur la localisation de cette portion ne s'appuient pas sur des ressources explicitement identifiables. Lorsque l'on interroge les programmeurs
sur cette pratique au cours de leur activit, ils s'expriment l'aide
de termes comme a a l'air de , il semble que . Enfin, au niveau du dveloppement des programmes, les membres de l'univers
des dmos confrontent chaque changement d'criture son
effet visuel, en faisant tourner le programme chaque modification, mme minime. Le moment de confrontation aux effets visuels
peut mme engendrer une bifurcation complte du cours de
l'action (abandon, inversion). Le rsultat visuel obtenu est dterminant sur l'volution future de l'criture. Parfois, ils ont la volont
de jouer avec les lments du programme, de bouger les mots, de
changer les adresses, de faire varier les paramtres, dans le seul but
de voir les consquences sur l'cran, tel point que les mots du
langage de programmation sont directement identifis des effets
visuels

Des entretiens m'ont permis de prolonger ces observations ethnographiques: lorsque les individus retracent les itinraires les
ayant conduits la programmation de dmos , ils insistent, et ce
d'autant plus que leur statut dans ce nouvel univers est lev, sur
67

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

leurs checs
d'apprentissage

personnels
dans
des formalismes.

des

situations

antrieures

Ainsi, J., ancien membre influent de la scne des programmeurs


de dmos , devenu programmeur dans une socit de logiciels ludiques
explique: Le point de dpart c'est quand mme une affaire de cancres
qui ne foutaient rien et qui passaient leur temps bidouiller. En plus,
l'cole on apprend, c'est--dire qu'on nous forme l'esprit avec des techniques d'analyse, par exemple on va nous apprendre faire des organigrammes, alors que je n'aijamaisfait un organigramme de ma vie. Il y a une
grosse diffrence entre l'informatique qu'on apprend l'cole - moi j'tais
l'cole en 1982-1983 j'apprenais le Cobol qui tait dj un langage pas
du tout adapt ce que moi je conceptualisais. Ce qui s'est pass c'est que
a m'a trs vite dcourag et j'ai trs vite tout laiss tomber, et j'ai bricol
chez moi, moi-mme.

C'est donc autour d'une critique civique des formalismes que


s'oriente progressivement la scne dans les annes 1994-1997.
Le mode scolaire d'apprentissages est dnigr, et autour de lui
c'est un type d'organisation
sociale qui se trouve dnonc.
L'appui que prennent les hackers sur des formes cognitives sert
d'instrument une critique de formes institutionnelles.

La dmo comme expression d'un civisme


D'autre part, la ralisation de la dmo prend de plus en plus
un tour civique ou politique. La dmo orthodoxe se doit de
plus en plus d'inclure des lments satiriques ou parodiques visant
tourner en ridicule les matriels commerciaux. La dmo devient le symbole d'une expression politique visant remettre en
cause, de manire plus gnrale, le monopole des standards
(critique antilibrale) ou le monopole de l'Etat (critique anarchiste). Ainsi, l'activit technique elle-mme est recon-ceptualise
comme une arme civique pour dnoncer la suprmatie injustifie
des machines leaders du march.
Une preuve se distingue progressivement des autres: la Wild
Compo . C'est une comptition o tous les coups sont permis. Pas
de rgles, vous amenez votre machine et votre uvre. Ainsi on a pu voir
s'affronter une dmo
Silicon Graphies et une dmo
VIC2D
68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

(anctre du C64). Et ce fut la deuxime qui gagna! Car bien sr le jugement des gens est relativis par la puissance des machines... (V., 25
ans, programmeur de dmos ). Voici comment s'exprime un membre
de 1' lite de l'espace des dmos en 1997, Gandalf. Gandalf est
l'oprateur d'un clbre micro-serveur priv (BBS) orient code/dmos6. Il
fait partie des plus vieux acteurs de la scne. Le ton ironique par lequel il s'exprime, tmoignant d'une prise de distance critique
entre
l'activit et son analyse rflexive, et soulignant un certain quant--soi
l'individu par rapport au groupe, est l'indicateur de la naissance de la critique civique: je m'en vais prcher la bonne parole et convertir le vaste
monde. Allluia . Rappelant ce qu'est la dmo , il poursuit: En
fait beaucoup de groupes (Coma, Halcyon) ont fait voluer ce concept initial en une forme d'Art au sens plus large du terme en recherchant plus le
fait de provoquer l'motion et le plaisir des sens que de vraiment faire exploser les benchmarks. [Ces productions] pourraient en remontrer encore
pas mal de soi-disant groupes lites {luiparviennent tout iuste faire
ramer un tore mapp sur Pentium (...). A l'Assembly 1994, EMF ftait
son grand retour avec Verses, une dmo au design lch et qui
resta clbre en prenant Bill Gates comme victime dans une amusante part
de morphing 2D . L'attaque de Bill Gates prend des formes si courantes que, prenant acte de l'inclusion par de nombreux groupes d'un jeu
tir ayant pour cible le visage de Bill Gates, des concours furent organiss
du Kill the Bill le plus original.

Ce civisme passe aussi par la promotion du droit la libert de


circulation de l'information:
plutt que de faire de discrets

plagiats , les formes multiplient les parodies , exhibant de

manire ostentatoire leur emprunt, et revendiquant leur soutien


des formes de distribution ouvertes et gratuites des logiciels,
comme celle propose autour du projet GNU.
La pratique de programmation de dmos a t, entre 1985 et
1997, le vecteur de la constitution d'un espace public critique
6.

Coder
est le terme employ par les insiders
pour dsigner le
programme . L'emploi du partitif (crire du code) plutt que du dtermin (crire un programme) tmoigne de leur familiarit avec cette
pratique. Athanassiou T., High-Tech Alternativism:
The Case of The
Community Memory Project , in Making Waves, The Politics of Communication, Radical Science Collective, Free Association Books, London, pp.
37-5 I. Auray N., Ironie et solidarit dans un milieu technicis. Les dfis
contre les protections dans les collectifs de 'hackers'
in Conein B., Desrosires, A., Thvenot L. (eds), Cognition et information en socit, srie
Raisons pratiques , n 8, Paris, d. de l'EHESS. Boltanski L., Thevenot
L., 1991, De la Justification, Paris, Gallimard.
69

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

J'intrieur du monde de l'informatique. Au dpart essentiellement


structur autour des dmos , supports iconiques des noncs
civiques, il s'est progressivement largi des fanzines et des forums hbergs sur des serveurs lectroniques. La critique s'est appuye sur des formes de plus en plus amples de civisme. Au dpart
limite une critique des objets pour leurs disciplines et pour leur
manque de performance, elle s'est largie la critique du march
de l'informatique dans son ensemble.
Ce n'taient pas seulement les abus de position dominante de
certains constructeurs, et donc leur refus de l'preuve de concurrence, qui taient dnoncs, mais aussi toute la rhtorique professionnelle typique des firmes et entreprises du secteur. D'autre part,
la critique a abouti une dnonciation de la pdagogie de
l'informatique telle qu'elle est enseigne par l'cole. C'est la concomittance entre des aspects contradictoires, critique du march et
critique de l'cole, satire contre les employeurs et auto-drision,
dnonciation de formes institutionnelles et de formes cognitives,
qui donne la brche ouverte par cette critique un rle dcisif dans
les annes venir pour la constitution d'une rflexion citoyenne
sur l'usage de l'informatique.

Bibliographie
Athanassiou T., 1985, High-Tech Altemativism: The Case of
The Community Memory Project , in Making Waves, The Politics
of Communication, Radical Science Collective, Free Association
Books, London, pp 37-51.
Auray N., 1997, Ironie et solidarit dans un milieu technicis.
Les dfis contre les protections dans les collectifs de hackers , in
Conein, B., Desrosires, A., Thvenot, L., (eds.), Cognition et information en socit, srie Raisons pratiques , n 8, Paris, d. de
l'EHESS.
Boltanski L., Thvenot, L., 1991, De la Justification, Paris, Gallimard.
Caillois R., 1958, Les Jeux et les Hommes, Gallimard, Paris.
CalogirouC.,
Touch M., Sport passion dans la ville: le
skate-board , Terrain, 1995, n 25.
Chabaud C., Terssac G. de, 1987, Du marbre l'cran: rigidit des prescriptions et rgulations de l'allure du travail , Sociologie du Travail, 3, pp 305-322.
Dery M., 1997, Vitesse virtuelle. La cyberculture aujourd'hui.,
Paris, Editions Abbeville, trade G. Charreau.
70

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Dodier N., 1993, Les arnes de l'habilet technique , in


Conein B., Dodier, N. Thvenot, L., (eds.), Les objets dans l'action,
srie Raisons pratiques n 4, Paris, d. de l'EHESS.
Freiberger.P., Swaine, M, 1984, Silicon Valley. La passionnante
aventure de l'ordinateur personnel, trad. fro R. Borraz, Paris, Mc
Graw Hill [1984].
Herrigel E., 1981, Le Zen dans l'Art chevaleresque du tir
l'arc, Paris, Dervy-Livres, 1970.
Kling R., 1993, Organizational analysis in computer science ,
The Information Society 9 (2), pages 71-87.
Lasch C., 1995, The Revolt of the lites and the Betrayal of
Democracy, New York, Norton and Company.
Le Diberder A., 1994, Qui a peur des jeux videos ?, Paris, La
Dcouverte.
Negroponte N., 1995, Being Digital, Cambridge, MIT Press.
Papert S., Turkle S., 1990, Epistemological Pluralism: Styles
and Voices within the computer culture , Journal of Women in
Culture and Society, vol. 16, n 1.
Pirsig R., 1978, Trait du Zen et de l'entretien des motocyclettes, Paris, Seuil.
Thvenot L., 1993, Essai sur les objets usuels: proprits,
fonctions, usages , in Conein, B., Dodier, N., Thvenot, L., (eds.),
Les objets dans l'action, srie Raisons pratiques n 4, Paris, d.
de l'EHESS, pp 85-111.
Turkle S., 1986, Les Enfants de l'ordinateur, Paris, Denol
(1984).
Wolfe T., 1982, L'toffe des Hros, Paris, Gallimard (1979).

71

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

IV
Travailler

et penser une matire

impensable!

Agns

Jeanjean

Par la voie des gouts, les eaux uses sont repousses sous terre
o elles circulent jusqu' ce qu'elles soient plus ou moins neutralises du fait de leur loignement, puis d'un traitement en station
d'puration ou en bassin de lagunage. Les dispositifs techniques,
leur histoire, et les gestes qu'ils impliquent renvoient bien videmment des rapports sociaux. Norbert Elias (1939) a montr que
des processus sociaux uvraient la modification de la vie affective et pulsionnelle, et au rejet des activits excrmentielles hors de
la vie publique vers des espaces privs. Les activits professionnelles ayant trait l'vacuation et au traitement des eaux uses, se
situent un point d'articulation entre les corps biologiques et
l'organisation sociale. Les djections constituent une matire drangeante. Elles passent de l'intrieur l'extrieur des corps, perturbent limites et catgories et de ce fait sont ambigus. Le traitement des boues urbaines, l'organisation de leur parcours et par
consquent la place et le sens qui leur sont accords, parlent de
frontires contrles et entretenues. Le travail dans le domaine des
eaux uses s'apparente une mise en ordre ou au maintient d' un
ordre en permanence travaill et reli au corps social ainsi qu'aux
mouvements qui le traversent.
Les produits des gouts sont refouls dans les sous-sols et loigns des corps. Cependant, il est des hommes, qui, de par leur activit professionnelle, sont conduits. les toucher. Je me propose de
1.

Ce texte a pour point d'appui une recherche doctorale en ethnologie effectue


Montpellier. Les donnes prsentes ici ont t recueillies au fil d'une tude
de terrain tendue sur une priode de quatre annes au cours desquelles j'ai suivi dans leur travail tous les salaris employs dans le domaine des eaux uses.
73

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

faire tat de la faon dont des travailleurs, qui manipulent les immondices, vivent et considrent ces contacts ainsi que les outils qui
les mdiatisent. Comment sont engags les corps et les sens dans
ces contacts avec des substances abjectes? Personne d'autre ne veut
ni y toucher, ni y penser, tel point qu'il arrive rgulirement aux
hommes qui travaillent dans ce domaine de dire: La pense
s'arrte avant nous, nous on est au dessous . C'est par ce biais l et
en introduisant une perspective comparative que j'envisage
d'apporter ma contribution la problmatique gnrale et collective de cet ouvrage. Je m'appuierai sur la mise en perspective de
deux groupes de travailleurs afin de montrer que toucher ou
travailler dans la merde ne revt pas toujours les mmes significations et que l'engagement des corps et des sens n'est pas forcment vcu sur le mme mode. Ceci conduit replacer les contacts
entre des individus et des substances dans leur contexte. Bien videmment, l'intrieur d'un mme groupe professionnel les points
de vue diffrent. Toutefois, on relve des attitudes communes, des
pratiques et des discours collectifs, des constantes. C'est ce que j'ai
choisi de privilgier ici.

Les hommes, le travail


L'un des groupes considr est constitu d'ouvriers
de
l'assainissement chargs de l'entretien du rseau public. Afin de
faciliter la clart de l'expos je les qualifierai d'goutiers en employant ce terme dans son sens le plus commun2. L'autre groupe
est constitu d'ouvriers de l'assainissement, employs par une entreprise prive. Les goutiers sont tous employs municipaux. La
plupart d'entre eux ont t recruts par relations familiales et selon
l!ne logique d'aide sociale. Certains expliquent leur affectation aux
Egouts par manque de place au sein d'autres services municipaux.
D'autres avancent qu'ils y ont chou aprs avoir eu quelques
problmes relationnels avec leur ancien chef de service.
L'affectation revt parfois un caractre punitif. L'entretien et la
gestion du rseau d'gouts montpellirain tait en rgie municipale
jusqu' ce qu'en 1989 un contrat d'affermage soit sign avec une
importante compagnie de service. Ce contrat exigeait de la compagnie fermire la reprise des vhicules et l'emploi du personnel
municipal. Ils ont pris le bon, ils ont d aussi prendre le mau2.

Ouvriers chargs de l'entretien du rseau d'gouts public . Toutefois, les


hommes dont il est ici question n'ont pas le statut professionel d'goutier.
74

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

vais dit l'un des goutiers ce sujet. Tous ont choisi de garder
leur statut d'employs municipaux, ainsi demeurent-ils dtachs
la compagnie . Retenons enfin qu'aucun parmi les goutiers n' a
suivi de formation professionnelle dans ce domaine d'activit.
Avant de devenir employs municipaux, ils taient peintre en btiment, garagiste, maon, berger... Les ouvriers de l'entreprise prive
que je nommerai la Sol, interviennent, la diffrence des goutiers,
sur des conduites prives. Ils pntrent l'intrieur des habitations.
Toutefois, il leur arrive de plus en plus souvent d'intervenir, par
sous-traitance, dans le domaine public. Avant de travailler pour la
Sol, la plupart d'entre eux taient chauffeurs de poids lourds dans
des entreprises de transport.
Les uns et les autres travaillent avec les mmes outils. Ceci a
guid notre choix. Ils circulent travers la ville bord de camions
hydro-cureurs. Certains de ces vhicules, les plus petits, sont uniquement quips d'eau sous pression. Les autres, plus grands, sont
aussi pourvus de pompes. Les goutiers circulent deux dans les
camions hydro-cureurs. Ils sont informs par radio des interventions effectuer. Entre deux interventions ils tournent en ville
bord de leurs vhicules. Les ouvriers de la Sol circulent seuls, et ds
le matin, une secrtaire leur distribue des fiches mentionnant la
plupart des travaux de la journe. Ils sont eux aussi relis par radio
au secrtariat de l'entreprise qui les emploie. Il arrive aux uns et
aux autres de descendre l'intrieur d'un gout mais, la diffrence des goutiers parisiens, ils interviennent la plupart du temps
partir de la surface. Lorsqu'une conduite est bouche, ils y introduisent des tuyaux de pompage ou de pression. Lors des oprations de pompage, un manche3 est branch sur le systme
d'aspiration l'arrire du camion, l'extrmit reste libre est plonge dans le collecteur. Cette technique est surtout efficace lorsque
du sable ou des gravats obstruent la conduite. L'eau sous pression
est utilise lorsqu'il faut dcoller les impurets, percer un bouchon.
Suivant la nature de ce dernier, diffrentes ttes propulsion sont
places l'extrmit du tuyau d'eau nomm tripe par les ouvriers.
Il existe Montpellier peu de plans du rseau d'gouts et la
surface, il n'y a pas d'indications concernant la position des installations souterraines. Les ouvriers doivent dchiffrer la surface
afin de deviner le parcours souterrain des eaux et la nature des
dysfonctionnements. Pour cela, diffrents sens sont mis contribution.

3.

Tuyau souple d'un diamtre d'environ 15 centimtres et de longueur variable.


Les goutiers disent un manche et non pas une manche.
75

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Dans un premier temps, j'insisterai sur le toucher, l'odorat, et les


modes plus ou moins violents selon lesquels ces sens sont sollicits.
Par la suite, je montrerai comment goutiers et ouvriers de la Sol
investissent ou non la technique.

Des diffrents modes d'engagement

des corps et des sens.

Quand comprendre c'est toucher


Selon les goutiers, la comprhension est indissociable du
toucher: pour comprendre il faut toucher, la merde a ne
s'apprend pas, a ne s'explique pas (un goutier). Pourtant, lorsqu'on observe la faon dont ils touchent les substances qui circulent dans les gouts, on s'aperoit qu'ils n'en retirent pas
d'information concernant la nature d'un bouchon ou le fonctionnement du.rseau. Ce n'est pas aprs avoir palp les eaux uses que
ces salaris dveloppent un mode opratoire. Toucher, c'est se faire
arroser sans en tre effray, c'est aussi ne pas utiliser de gants
tout moment. Le contact tactile est l'occasion, pour celui qui
l'effectue, de dissiper les figures porteuses d'angoisse qui environnent l'excrmentiel. C'est galement la transgression d'un interdit.
Du contact avec ces substances, les goutiers retirent le pouvoir
d'effrayer le public. Ceci est manifeste lorsqu'ils prennent plaisir
affoler les gens en les arrosant avec de l'eau d'gout. Les aspersions sont lgres. II leur arrive d'arroser leurs suprieurs hirarchiques, lorsque ces derniers sont en visite sur un chantier. Ils arrosent aussi parmi les riverains, les curieux ou les passants, ceux qui
sont, par exemple, vtus de costumes propres et portent une cravate
ou encore ceux qui manifestent du dgot. Une faon d'associer
contre leur gr ceux qui s'vertuent maintenir entre eux et les
goutiers une distance et qui font sentir aux ouvriers qu'ils sont
dans la merde . Lorsque les goutiers aspergent ainsi le public,
leurs gestes sont alors sous-tendus par une reprsentation morale,
parfois clairement nonce, selon laquelle la merde dmasquerait
ceux qui ne peuvent supporter la tache au risque de n'tre plus
rien, parce que leur valeur ne leur serait donne que par des
signes symboliques qui ne correspondraient pas leur valeur
relle . Je cite: Il y en a qui arrivent en costume, qui nous regardent de 'haut. Si ils reoivent un peu d'eau ils perdent leurs
moyens... Une goutte et t'as plus personne derrire la cravate.
Ceux-l on les repre vite (un goutier). La tache constituerait
ainsi, selon les goutiers, une mise l'preuve.
76

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Les excrments, parce qu'ils rappellent la mort et les fonctions


organiques lmentaires, sont susceptibles de mettre en pril tout
un appareillage symbolique visant distinguer les hommes les uns
des autres en fonction de la place et de la valeur qui leur sont attribues socialement. Cette distinction s'appuie sur un arrachement
de l'homme la nature, l'organique et sur l'oubli. La tache, la
goutte, est un rappel brutal de la nature et par l mme constitue
une menace pour l'ordre culturel dont elle branle les symboles.
En arrosant, en effrayant, les goutiers rappellent que les excrments constituent toujours un danger et que ce dernier est entre
leurs mains. Ils signifient qu'ils ont la possibilit de saper l'ordre,
de dranger les consciences; mais aussi de remettre chacun sa
place... dans la merde. Ils ont le pouvoir de faire honte et ce sont
essentiellement ces comptences l qu'ils retirent des contacts
tactiles avec les eaux uses. Ils s'approprient un peu de la puissance
que renferment ces substances. Ils se donnent voir comme des
transgresseurs, des hommes au caractre rcalcitrant. En outre, ils
prtent aux eaux uses des vertus fortifiantes et se prsentent
comme des types robustes, immuniss et mme moin~ souvent
malades que les autres. Nous "retrouvons l d'anciennes croyances
mentionnes notamment par Alain Corbin (1986 et 1991).
Odeurs d'gouts, odeurs d'goutiers
L'odorat occupe galement une place importante dans le travail.
Lorsqu'il s'agit d'interprter les odeurs afin d'en retirer des informations techniques, les goutiers vacuent toute tonalit affective. Ils n'utilisent pas par exemple les qualificatifs puants ,
mauvais , dsagrables . Les odeurs renseignent et les goutiers les interprtent directement: c'est bouch depuis un moment , il y en a un qui nous rejette des hydrocarbures ... Contrairement ce que signale Frdrique Lecoeur (cf. ce volume)
propos des parfumeurs, je n'ai pas relev de langage mtaphorique
concernant les odeurs. Lorsqu'un goutier doit dcrire une odeur,
il fait rfrence une exprience partage avec un des ses partenaires. Il se peut qu'il voque un vnement ayant eu lieu parfois
plusieurs annes auparavant. La transmission se fait partir d'une
histoire commune.
De nombreuses observations ont montr qu'en revanche, lorsqu'ils sont en relation directe avec d'autres individus ou bien lorsqu'ils relient les eaux uses leurs producteurs , les goutiers
prennent en compte les valeurs esthtiques sociales attribues aux
odeurs. Ils produisent ds lors des jugements de valeur. Quelquefois un goutier qualifie de mauvaises les odeurs qui se dga77

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

gent des collecteurs d'un quartier o vivent plusieurs familles maghrbines ou tsiganes. Dans ces cas l, l'apprciation des odeurs
corrobore des discours xnophobes prexistants. Ainsi, relve-t-on
un processus de lgitimation visant fonder en nature le rejet
d'une population: le dgot. Et les valeurs hyginistes sont reprises et utilises afin de justifier ce rejet en y ajoutant la lgitimit du
discours scientifique ainsi qu'une caution morale. Une attitude
identique a cours envers les dchets fminins. En revanche, j'ai
observ un processus inverse lorsque les goutiers ont affaire des
personnes qui occupent une position sociale suprieure .la leur. Si
dans la situation prcdente les gouts et leurs odeurs distinguent et
de ce fait lgitiment un discours ingalitaire, lorsque les goutiers
ont se dfendre contre leur propre infriorisation, ils dotent les
produits d'gouts de facults homognisantes. Les excrments
deviennent support et illustration de discours galitaires. Ds lors,
comme on le dit galement des squelettes: Ils se ressemblent
tous (un goutier) et devant la merde comme devant la mort:
on est tous gaux (un goutier). Ainsi, selon le quartier dans lequel on se trouve, ces substances peuvent-elles abolir les diffrences
ou au contraire les stigmatiser. Tout dpend de la faon dont les
goutiers envisagent leur environnement et la place qu'ils y occupent, autrement dit des enjeux sociaux qu'ils peroivent. Sur ce
point, nos observations rejoignent les propos de Pierre Bourdieu
dans Le sens pratique (p. 426) :
Kant livrait dj le principe dans l'appendice la dialectique transcendantale lorsqu'il indiquait que, selon les intrts qui l'animent, la
raison obit soit au principe de spcification qui la conduit rechercher et accentuer les diffrences, soit au principe de l'agrgation
ou de l'homognit , qui la porte retenir les ressemblances, et que,
par une illusion qui la caractrise, elle situe le principe de ces jugements
non en elle-mme mais dans la nature de ses objets.

Je me suis jusqu'ici intresse aux odeurs telles que les goutiers


les peroivent. Or non seulement ils respirent les odeurs des autres,
mais ils en exhalent. Mme s'ils ne sentent pas vritablement
l'gout, ils dveloppent tout un registre de plaisanteries autour de
cette ide. Les odeurs sont censes imprgner leurs corps et leurs
vtements. Elles deviennent ce qui, du travail, colle la peau. Les
plaisanteries sont les suivantes: tu sens bon c'est louche, tu
n'tais pas au travail, ta femme va se douter de quelque chose.
L'odeur d'gout est alors l'odeur lgitime, l'odeur normale des
goutiers. C'est elle qui rassure les pouses propos de la fidlit
de leur mari. La bonne odeur au contraire est suspecte. Ainsi les
78

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

goutiers entretiennent l'ide selon laquelle ils sentiraient en quelque sorte l'envers.
La production incessante de substances abjectes reprsente une
menace de dsordre la fois relle et symbolique. Les goutiers
touchent, respirent, affrontent ce que les autres, pour vivre, doivent
liminer et oublier. Comme nous pouvons le constater travers les
quelques observations ici restitues, parfois repousss au mme titre
que ces choses honteuses et tenues secrtes, ils ont su, en oprant
des inversions de valeurs, retirer des contacts sensitifs avec elles, de
l'engagement du corps et des sens et, comme par contagion, pouvoir et protection. Ici, il serait intressant d'tudier les faits la
lumire d'autres observations menes auprs d'autres travailleurs
qui comme les goutiers manipulent l'immondice: les intouchables en Inde, les boueurs des grandes villes... de la part desquels
une grve, une rsistance, un cart, trouble les rgles d'tanchit
entre le propre et le sale, le pur et l'impur et comporte la menace
de contacts dangereux.
Quand toucher fait violence
Je n'ai pas observ ceci parmi les ouvriers de la Sol. Ces derniers, contrairement aux goutiers, ne revendiquent pas ou peu la
connaissance sensitive de leur domaine d'activit. Ils ne prsentent
pas comme fortifiant le contact avec les eaux uses. Bien au contraire, ces salaris redoutent par exemple d'attraper le sida dans les
gouts et les fosses septiques. Chacun d'eux a en mmoire une ou
plusieurs expriences particulirement pnibles au cours desquelles
il a senti qu'il tait en train de vivre une situation humiliante que la
plupart des gens ne vivront jamais. Une ou plusieurs expriences
qu'il est stupfait d'avoir non seulement vcu mais qu'il accepte
de vivre encore l'avenir, puisque sans tre quotidiens, les bains de
boues et les descentes dans des fosses engorges, ont lieu plusieurs
fois au cours d'une carrire, et mme d'une anne. Une question
se pose alors douloureusement ces ouvriers: pourquoi moi? .
La rponse que la plupart dveloppent est la suivante: parce que
je suis fait comme a. Il y a ceux qui peuvent et ceux qui ne peuvent pas, moi je peux . Ainsi naturalisent-ils la diffrence ressentie et leur position sociale en les attribuant une constitution
intime singulire.
Ce sentiment est accentu par la difficult qu'ils rencontrent
lorsqu'il s'agit d'expliquer ce que c'est que de se retrouver abondamment arros par des djections, qui plus est, produites par
d'autres. Les ouvriers se sentent bien souvent dsempars une fois
la situation dcrite. Comme si les mots ne parvenaient jamais
79

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

contenir la chose, ni exprimer l'motion. Cette incommunicabilit les spare encore davantage de ceux qui n'ont jamais vcu cela.
Comme si, toujours employs au sens figur, les termes ayant trait
la merde n'taient plus disponibles lorsqu'il s'agit de dire la chose
relle.
On observe de la part des ouvriers de la Sol des efforts
d'arrachement la matire, de distinction et de mise distance. Des
enjeux tournent frquemment autour de l'approvisionnement
en
gants. Alors que les goutiers sont souvent fiers de ne pas toujours
utiliser de gants, les ouvriers de la Sol se plaignent rgulirement de
la rsistance qu'opposent leurs chefs leur fournir ce matriel. Les
gants sont la premire fourniture qui spare les hommes des substances pestilentielles et ils constituent un enjeu de taille dans les
rapports de forces entre ceux qui touchent et ceux qui les commandent. Manquer de gants est avilissant. Fournir ou non des gants
est une faon de marquer son autorit, de faire montre de son pouvoir et d'affirmer les diffrences de statut hirarchique.
Ces considrations propos des gants conduisent vers le
deuxime point aborder. Les faons dont les hommes vivent leur
implication corporelle vont de pair avec leurs attitudes vis vis de
la technique et des outils. L encore, j'ai relev une nette diffrence
entre les deux groupes.

Les outils, la technique


Les goutiers effacent la technique
Pour les goutiers, le travail dans les gouts ne correspond pas
exactement la notion de mtier et c'est avec tonnement qu'ils
assistent au dveloppement de formations professionnelles dans ce
domaine. Leur activit est, selon eux, moins le fait de savoirs techniques que d'un tat d'esprit plutt rcalcitrant. Rgulirement, ils
tablissent des rapports d'analogie entre les gouts, les matires
qu'ils vhiculent, les techniques et leur propre faon d'tre au travail ainsi que leur personnalit. L'une des premires choses qui me

fut dite est la suivante: les eaux uses circulent de manire gravitaire, elles suivent la pente naturelle du sol, nous aussi on est gravitaire, on n'est pas sous pression. Par la suite, pratiquement chacun
des hommes a dvelopp cette ide.
On ne rencontre pas, dans ce petit groupe professionnel, de discours de valorisation qui passerait par un savoir technique. Faible
niveau de technicit et archasme sont rcurrents dans la faon dont
80

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ils prsentent le travail ceux qui ne l'effectuent pas. Ds lors, des


distorsions surgissent entre ce qui est dit et ce qui peut-tre observ.
Un goutier par exemple parle de techniques archaques, alors
qu'il est en train de manipuler un jet d'eau forte pression en
actionnant des manettes ' l'arrire d'un camion hydro-cureur. Ces
reprsentations s'accompagnent rgulirement, lors des interventions, de ritualisations qui tendent faire disparatre les connaissances d'ordre technique au profit du hasard et du bon vouloir des
goutiers. En voici une description: les hommes arrivent sur les
lieux, constatent le dysfonctionnement et dans un premier temps
dclarent qu'il va tre impossible de remdier au problme. La
solution, s'il y en a une, ne peut tre que trs complique: casser la
route, refaire entirement les installations. Ainsi, les premires interprtations donnes sont souvent catastrophistes. L'affolement
n'est pas toujours feint, il n'est pas facile de lutter contre les produits d'gouts. Ds les premires minutes, il arrive que les goutiers
fassent mine de repartir dcourags. Ceci ne fait qu'accrotre la
stupeur et l'inquitude du public. Puis, l'un d'eux propose avant
de repartir de donner un petit coup tout hasard. De fil en aiguille, les gestes s'enchanent et la conduite dans la plupart des cas
est dbouche. Mais ceci est prsent par les goutiers comme un
coup de chance. La russite de la procdure engage n'est pas
montre comme le rsultat de l'enchanement rationnel d'actions
prcises. Les goutiers laissent de la place autre chose, de
l'indtermin.
La valorisation de la technique entrane une reconnaissance sociale sur la base de critres officiels de classification. Classifications selon lesquelles, de toute faon, les goutiers, quelles que
soient leurs connaissances techniques, demeurent aux chelons
infrieurs. Or, ils puisent ailleurs, d'autres sources, des lments
de valorisation. Ceci ne signifie pas forcment qu'ils s'en satisfont.
Peut-tre ne peuvent-ils tout simplement pas faire autrement. Leur
pouvoir, tel qu'ils l'envisagent et l'entretiennent n'est pas seulement un pouvoir sur la matire mais bien un pouvoir sur les gens,
et un contre pouvoir. Les goutiers interviennent sur des affects en
mme temps qu'ils agissent sur les conduites et les bouchons.
Lorsqu'ils qualifient les eaux uses, les regardent, les touchent, les
respirent et les chassent, ils inquitent les individus prsents, menacent ce qu'Erwing Goffman nomme leur faade , ou les rassurent. Entre ces matires dtaches des corps et les individus, des
liens continuent d'exister. Les goutiers le savent et ils en jouent.
Lorsque les eaux uses ressurgissent, l'motion est forte et il n'est
finalement pas tonnant d'observer alors des pratiques qui voquent la magie.

81

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Pour continuer fonctionner ainsi, les goutiers ont besoin de


conserver aux dchets toute leur violence. Ceci explique en partie
l'effacement de la technique, de la performance des outils ainsi que
le refus des tentatives extrieures de revalorisation qui passent par
la transformation des termes en usage au profit d'un vocabulaire
plus neutre qui vacue la violence, l'.opacit et du coup le pouvoir des goutiers. La technicit, comme le note Jean-Louis Tornatore (1991), se rfre des connaissances scientifiques,
objectives ou objectives passant par l'crit. Les valeurs dont
elle est porteuse ne s'accordent pas avec celles des goutiers qui
sont galement hostiles au dveloppement d'critures professionnelles. L'crit constitue un moyen de surveillance sur les travailleurs. Or une partie d'entre eux ne le matrise pas convenablement. Mais aussi, les mots crits loignent de la matire, en sparent, alors que les goutiers retirent leur puissance de la proximit
d'avec les produits d'gouts. A ce propos, Jack Goody (1986:
p. 100) relve une distinction entre les mots selon qu'ils sont crits
ou prononcs:
... selon qu'ils sont transcrits ou prononc, les mots entretiennent
une relation diffrente avec l'action et avec l'objet. Le mot crit n'est plus
directement li au rel , il devient une chose part, il est relativement
dtach du flux de la parole, il tend ne plus tre aussi troitement impliqu dans l'action, dans l'exercice d'un pouvoir sur la matire.

En outre, l'criture professionnelle comporte une grande part


de savoir faire consistant prsenter le travail et ses rsultats sous
leur meilleur jour et conformment aux rgles. Pour ce faire, les
carts la rgle, les lments perturbateurs sont effacs.C' est l
pourtant que les goutiers puisent leur puissance, du ct de ce
dont la rgle, pour tre institue, doit oprer le dni.
Les ouvriers de la Sol revendiquent la technique
C'est un processus tout fait inverse que l'on observe parmi les
ouvriers de la Sol. Ces derniers ne retirent du travail dans le domaine des eaux uses aucune opacit protectrice, aucun supplment
de libert. Et mme si, comme les goutiers, ils devinent des il1ogismes, s'ils vont partout et voient des choses caches, s'ils manipulent des substances qui effrayent le public, ils n'en retirent pas
ou peu de pouvoir. A aucun moment je n'ai observ d'idologie
subversive dveloppe partir des substances manipules; mais au
contraire une dvalorisation de soi en mme temps que de la matire. Ces ouvriers, afin de s'arracher, de se distinguer des substan82

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ces qu'ils manipulent, des endroits o ils descendent, s'appuient


sur la technique et la rationalisation de leurs domaines
d'intervention qui constituent pour eux des lments de valorisation. Ils mettent en avant la performance des outils. Ils se plaisent
mettre en lumire les articulations de leurs raisonnements, qui, avec
les savoirs d'ordre technique constituent les lments principaux de
leur capital de connaissances professionnelles. Certains expriment
parfois de la colre ou de la douleur devant le dni d'intelligence
dont ils ont le sentiment d'tre l'objet de la part du public. Alors
les ouvriers de la Sol dpensent beaucoup d'nergie afin de dsengager leurs corps du rapport avec la matire pour mettre en valeur
leurs connaissances objectives et techniques. La reconnaissance de
leur capacit raisonner constitue pour eux un enjeu important.
Pour cela ils comptent sur les objets techniques, les outils et leur
valorisation.

La Sol, les goutiers et la politique municipale


Les quelques diffrences mises ici en lumire illustrent l'ide
simple selon laquelle l'engagement des corps et des sens n'est pas
seulement li aux substances manipules et aux outils, mais dpend
galement des conditions dans lesquelles ont lieu les contacts. Un
lment me parait fondamental en ce qui concerne les deux groupes dont il vient d'tre question: il s'agit de la relation entretenue
entre ces travailleurs et le pouvoir politique local.
La place que ls goutiers s'attribuent, le pouvoir qu'ils
s'octroient vis--vis du public ne rsultent pas uniquement de la
manipulation de matires immondes mais dpendent en grande
partie des liens que ces salaris entretiennent avec les instances politiques locales et de leur ancrage sur le territoire communal. Le
statut d'employ municipal leur fournit un emploi stable. Mme
s'ils ne rsident pas sur le territoire communal, ils y travaillent et
sont assurs de n'en jamais tre dlogs. Ce territoire qu'ils connaissent en dtail, les employs municipaux travaillent le maintenir en ordre, en prserver l'organisation. Ils participent la dlimitation des. frontires internes et externes. Ainsi prennent-ils une
part active dans ce que Georges Balandier (1991) qualifie
d'lment instituant et institu de la pratique sociale. Par
ailleurs, la logique du pouvoir municipal est en partie ractive aux
logiques individuelles des administrs. C'est au coup par coup,
selon les plaintes reues la mairie et le poids politique de leurs
auteurs que les employs municipaux sont envoys tel ou tel en83

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

droit. Il en va encore ainsi pour les goutiers. Les logiques indivi~


duelles prises en compte par les municipalits surgissent de faon
non planifie et fonctionnent sur le court terme. Nos observations
confirment sur ce point celles de Dominique Lorrain (1993) sur le
fonctionnement des mairies. Ces caractristiques sont revendiques
et exploites par les goutiers. Par ailleurs, ces derniers sont au fait
de quelques uns des secrets du politique. Il est des lecteurs qu' il
faut mnager, des priodes particulirement dlicates. La notion de
secret participe de l'attitude qui consiste rsister aux tentatives de
planification, ainsi qu' jeter le discrdit sur les crits professionnels. Elle lgitime l'opacit dont s'entourent les goutiers. Ainsi,
ces derniers trouvent-ils matire nourrir et dvelopper leurs
reprsentations en puisant non seulement du ct des substances
manipules mais aussi du ct de leur statut d'employs municipaux.
En revanche, les salaris du secteur priv qui n'ont pas accs
aux secrets du politique ni ses rouages, et pour lesquels le pouvoir
conserve un caractre transcendant et opaque, vivent tout autrement
la proximit d'avec les eaux uses. Notons enfin que le sens et la
valeur attribus au travail et aux substances diffrent d'un groupe
l'autre. Du point de vue des goutiers les produits d'gouts constituent en quelque sorte une matire politique. Ces derniers ne considrent pas que leur activit professionnelle et ces substances puissent avoir une valeur conomique. Au contraire, les ouvriers de la
Sol prsentent une facture leurs clients. Ils participent directement
d'une relation marchande et chacun calcule ainsi approximativement ce qu'il rapporte l'entreprise.
La faon dont les uns et les autres touchent les eaux uses et interprtent ces contacts est fonction, entre autres, de l'organisation
du travail, de l'idologie et des valeurs qui la portent, autrement dit
des rapports sociaux qu'elle scrte et dont elle est en mme temps
l'expression.

Bibliographie
Balandier G., 1991, Anthropologie politique, Paris, P.U.F.
Bourdieu P., 1980, Le sens pratique, Paris, Ed de Minuit.
Corbin A., 1986, Le miasme et la jonquille, Paris, Flammarion.
1991, Le temps, le dsir et l'horreur, Paris, Aubier.
Elias N., 1996, La civilisation des murs, Paris, CaIman-Levy.
Goffman E., 1992, La mise en scne de la vie quotidienne, Paris,
Ed de Minuit.
84

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Goody J.,1986, La raison graphique: domestication de la pense sauvage, Paris, Ed de Minuit.


Lorain D., aot 1993, Aprs la dcentralisation, l'action publique flexible , in Sociologie du Travail, n XXXVI 3/93, Dunod,
pp. 258 -309.
Tornatorre J.-L., mars 1991, Etre ouvrier de la navale Marseille: techniques, vice et mtier , in Terrain, n 16, pp. 88- ] 06.
A

85

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

v
Nez nez

(entretien

F. Lecur*
men par C. Rosselin)

A l'articulation entre senstions et reprsentations Frdrique Lecur, parfurmeur, voque dans un entretien avec Cline Rosselin,
ethnologue, l'apprentissage et l'exercice de sa profession. La mmoire des odeurs lies des souvenirs personnels et. des acquis
socioculturel se combine un apprentissage de plus de cinq mille
odeurs pour permettre au nez de crer et de recrer des senteurs.
Votre principal outil de travail, en mme temps qu'il donne son
nom la profession que vous exercez, est une partie du corps: le
nez. Comment fonctionne le nez biologique?
Il faut d'abord constater une chose tonnante: nous sommes
capables de diffrencier le parfum du lilas de celui de la rose, mlange de centaines de molcules odorantes; et parmi les roses, de
diffrencier plusieurs varits dont souvent le parfum ne diffre
que par les proportions de mmes molcules ou par quelques traces
infinitsimales d'une certaine molcule.
L'odeur nat de la rencontre entre les substances odorantes prsentes dans l'air ambiant et des rcepteurs de la muqueuse nasale.
A l'intrieur de la cavit nasale, les cils olfactifs pigent ces molcules et transmettent l'information aux neurones olfactifs. Il existe
des millions de ces neurones qui, la diffrence des autres cellules
nerveuses, se renouvellent rgulirement. Chaque neurone recon*

F. Lecur est nez chez Sozio.


87

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

nat spcifiquement une ou plusieurs molcules odorantes. Entre


chacun d'eux, il peut y avoir des comptences communes, mais
aussi des divergences. Suivant les zones de l'pithlium olfactif, les
neurones ragissent plus ou moins de la mme faon. On a ainsi un
codage spatial de l'odeur: chaque cellule en ragissant ou non
participe la formation d'une image au niveau du bulbe olfactif
qui sera spcifique une odeur simple ou complexe. La reconnaissance d'un message odorant est donc un travail de groupe, une
sorte de sondage.
Pour tre dtectes, les substances odorantes doivent tre
dilues en quantit plus ou moins importante dans l'air, chacune prsentant un seuil de concentration ncessaire l'analyse. A
l'inverse, une exposition prolonge une mme odeur ou une
concentration trop importante de celle-ci entrane une saturation
des rcepteurs olfactifs et la disparition de l'information.
Il existe globalement une relation entre structure chimique et
odeur mais certaines molcules de structure trs diffrentes peuvent
avoir des odeurs proches.
L'analyse du message odorant par le cerveau se fait deux niveaux: la reconnaissance d'un stimulus dj prouv et la somme
des motions lies ce message (convenances sociales, souvenirs,
plaisir, dplaisir). L'environnement social et motionnel est indissociable de l'apprhension d'une odeur, d'o le fait que chaque
personne possde son propre rfrentiel olfactif, son propre langage.
Il semble que ce sens soit mal connu en dehors des spcialistes.
A quoi l'attribuez-vous?
En effet, mme chez certains spcialistes comme les parfumeurs,
le fonctionnement de ce sens n'est pas forcment trs bien connu.
Pourtant, la rapidit de l'analyse des messages olfactifs et la
connexion trs troite entre reconnaissance et motion fait que ce
sens guide quotidiennement nos ractions, sans que nous en ayons
forcment conscience: sduction ou rpulsion envers le parfum/odeur de l'autre (on ne peut pas le sentir ), rejet des odeurs
de transpiration trop fortes, impression qu'un inconnu nous rappelle quelqu'un pour finir par dcouvrir qu'il porte le mme parfum qu'une personne aime par le pass.
La mconnaissance de ce sens s'illustre galement par la confusion qui existe entre l'odorat et le got. Le got est un sens trs
trompeur: on pense souvent dfinir l'odeur par un rfrentiel au
got. Bien au contraire, le got sans l'olfaction a des capacits fort
rduites. En effet, la langue n'est capable de reconnatre que quatre
88

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

saveurs: l'amer, l'acide, le sal et le sucr (une cinquime saveur


umani a t rcemment introduite: elle est notamment lie la
prsence de glutamate que l'on trouve dans le parmesan ou la sardine). Le reste de la dtermination d'un got se fait par l'odeur,
plus prcisment par l'olfaction rtro-nasale: les molcules odorantes passent par deux petits trous situs dans le palais et arrivent
sur les rcepteurs du nez. La mastication et la dglutition, par les
turbulences qu'elles crent, rehaussent la perception .du got des
aliments. Lorsque nous sommes enrhums, les aliments n'ont pas
de got. Certaines odeurs peuvent provoquer une sensation physique, tel l'actate d'amyle, dont l'odeur de banane synthtique
provoque la salivation.
Sur quoi repose la formation d'un parfumeur?
Deux types d'apprentissage interviennent dans l'acquisition du
savoir et de la pratique du parfumeur: l'un est normalis, dispens
dans les coles de parfumeurs, l'autre est plus inconscient et repose
sur des donnes plus personnalises qui ont directement trait au
pass olfactif du parfumeur et sa culture.
Le premier type d'apprentissage concerne la mmorisation et la
reconnaissance des odeurs, des matires premires (extraits de produits .naturels ou obtenus par synthse) avec lesquelles le parfumeur sera amen composer. Tous les parfumeurs possdent la
mme base de matires premires reconnatre. Si certaines
d'entre elles sont videntes identifier, d'autres le sont beaucoup
moins. Il y a ainsi des odeurs qui, faute d'appropriation et faute de
rfrence un univers olfactif connu, restent toujours la limite du
champ des matires premires connues. L'apprentissage repose
donc, comme tout apprentissage, sur la rptition: le travail le plus
important est de sentir tous les jours les matires premires et de
savoir les reconnatre, puis les nommer.
Comment s~effectue ce passage de la (re)connaissance
des matires premires l'criture d'une odeur?

nasale

Le passage repose sur l'utilisation de schmas-type de parfum.


A l'apprentissage des formules de base, de la reconstitution d'une
odeur de fleur l'aide de matires premires adaptes et distinctes
(selon que le parfumeur souhaite une odeur de rose plus ptale,
plus rose th, plus rose rouge etc.), succde celui des schmas-type
de parfum. La connaissance de ces schmas permet la modification
de certains lments pour faire varier la composition olfactive. Ain89

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

si, si je souhaite obtenir une note chypre spcifique, je peux jouer,


grce aux schmas-type, sur certaines nuances: chypre vert, chypre
fruit, chypre animal... Les schmas restent des lments simples et
empiriques. L'ajout d'un composant une formule peut en bouleverser l'quilibre olfactif, d'une faon qui n'est pas forcment
prvisible. Si l'on mlange deux matires premires, le.. rsultat
n'est pas l'addition de leurs odeurs respectives, mais une troisime
odeur dans laquelle on peut ventuellement reconnatre les deux
odeurs de bas~. On imagine alors la complexit du travail, sachant
qu'environ 5EOOOmatires premires peuvent tre combines en
une infinit de proportions. Faites le parallle avec la musique et la
varit de combinaisons, agrables l'oreille, possibles avec seulement 12 notes!
Comment la dimension culturelle et les souvenirs personnels
interviennent-ils dans la reconnaissance des odeurs?
C'est le deuxime type d'apprentissage que j'voquais plus
haut. Cet apprentissage est beaucoup moins conscient que le premier parce qu'il rejoint l'exprience de chacun et dpend de
l'univers olfactif dans lequel chacun volue depuis l'enfance.
Bien que partant d'un apprentissage commun, chaque parfumeur va crer sa propre base de donnes intrieure partir de
ses expriences. Plus les essais de modification des schmas types
seront nombreux et plus le parfumeur sentira de matires premires
diffrentes, plus sa base de donnes s'toffera. Toutes les informations accumules par l'exprience vont servir ainsi nourrir de
nouvelles expriences.
De plus, l'environnement olfactif des individus est diffrent selon la culture et le milieu physique dans lesquels ils voluent. Ainsi,
l'odeur d'estragon, est facilement identifiable pour moi car c'est
un produit couramment utilis en France. Lorsque je sens
l'estragon, je n'analyse pas cette odeur, il y a une vidence dans sa
reconnaissance. En revanche, l'ylang-ylang, une fleur de Madagascar, qui n'est pas connue en France, pose des problmes de mmorisation : il va falloir m'approprier son odeur, lui donner une identit propre, la sentir, la dcrire, l'tudier jusqu' ce que l'odeur de
l'ylang puisse tre associe l'ylang. Un malgache n'a pas besoin
d'apprendre l'odeur de l'ylang pour la reconnatre, alors que je
devrai intgrer cette odeur pour pouvoir l'identifier.

90

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Un nez, des matires premires, la connaissance et reconnaissance des odeurs, ces trois donnes suffisent-elles la cration
d'une odeur?
La cration d'une odeur part gnralement d'une demande.
Contrairement un imaginaire collectif encore trs prgnant,
l'industrie du parfum est une industrie extrmement moderne qui
utilise une technologie de pointe, s'inscrit dans un march international, rpond une demande cible grce aux mthodes du marketing, etc. Une marque imagine un nouveau produit. Elle fait une
tude de march et dtermine, en consquence, une certaine cible:
clientle potentielle, packaging, couleur, forme des flacons, publicit... A partir de cette tude, la marque rencontre le parfumeur qui
doit interprter la demande pour crer l'odeur la mieux adapte.
La demande repose sur des mots et souvent sur des visuels de type
collage (photos, dessins, images) qui sont censs voquer une ambiance prcise (une femme sensuelle et indpendante, la route des
pices, des souvenirs d'enfance...). A partir de ces lments et
d'une solide connaissance du march, le parfumeur commence
travailler.
Les parfums sont ainsi invents par des socits spcialises qui
vendent un concentr odorant partir duquel les marques fabriquent leur propre produit. Ces socits disposent d'quipes de
parfumeurs qui travaillent pour plusieurs marques.
Comment traduire le plus prcisment possible une demande
exprime verbalement en une odeur?
Le principal problme que rencontre le parfumeur tient dans la
communication avec le client parce que le langage du parfum n'est
pas le mme pour tout le monde. Comme nous l'avons vu, chacun
a sa propre exprience, son propre langage. Un cas d'cole est le
parfum Shalimar (Guerlain) : pour les parfumeurs, c'est un parfum

ambr, vanill, chaud avec un dpart de bergamote; pour le consommateur, c'est un parfum frais, car la premire impression qu'il
en a est fonde sur la note de tte: l'odeur frache et zeste de la
bergamote. Pour son apprentissage olfactif, le parfumeur duque
son langage pour pouvoir communiquer avec ses pairs, mais le
reste de la population, je l'ai dit tout l'heure, ne reoit aucune
ducation en matire d'odorat. Interprter le dsir du client est
donc d'abord un travail de communication, bas sur les mots: il
s'agit de faire prciser au maximum les impressions olfactives utilises pour rpondre au plus prs cette demande. C'est un travail
d'imaginaire imaginaire.
91

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Une fois la demande exprime, quel est le travail du nez?


Le parfumeur a sa disposition des centaines de matires premires odorantes, sous forme liquide ou solide. Dans le laboratoire,
ces matires premires sont, comme dans les films, exposs sur des
tagres dans des flacons. Le parfumeur crit la formule, qui se
prsente comme une recette de cuisine: essence de rose 30 g +
actate de benzyle 100 g... Une assistante pse l'essai sur sa balance. L'essai est ensuite senti, corrig, repes et ainsi de suite jusqu' ce que le parfumeur obtienne l'odeur dsire. Il est possible
de composer un parfum en une journe et avec trois essais, mais
certains projets demandent plusieurs mois et des centaines d'essais.
Au fur et mesure que l'exprience du nez grandit, il a de
moins en moins besoin de faire de tests sur les compositions qu'il
travaille rgulirement. La formulation devient de plus en plus
intellectuelle. En fait, un nez passe beaucoup de temps rflchir
ce qu'il veut crer, imaginer des associations nouvelles.
Un nez ne fabrique pas exclusivement des parfums.
parl de couverture des odeurs, de quoi s'agit-il?

Vous avez

Effectivement, un nez ne travaille pas uniquement la fabrication de parfums, mais aussi sur diffrents supports: les alcools, les
parfums d'ambiance, les produits de toilette, les produits mnagers,
les produits industriels. Les alcools (eau de toilette, eau de Cologne...) ont pour fonction de parfumer et de crer un imaginaire
autour d'un support marketing. Les parfums d'ambiance (bougies,
air freshners...) touchent l'imaginaire d'atmosphres. Les produits de toilette et les cosmtiques ont, en premier lieu, une action
lavante ou embelIissante, le parfum servant couvrir l'odeur de la
base et mettre en avant un ingrdient (camomille, acides de fruits)
ou une action (antipelliculaire). Les produits mnagers doivent
remplir avant tout une fonction nettoyante, le parfum tant galement utilis pour masquer les odeurs des bases. L'exercice est difficile parce que ces odeurs initiales, comme celle de l'eau de Javel
par exemple, sont souvent dsagrables et la composition chimique
est destructrice du parfum. Crer une odeur agrable est seulement
un but second bien que de plus en plus important dans la diffrentiation des marques pour ce type de produits.
Le parfumeur intervient galement un niveau plus gnral,
dans la vie quotidienne publique, dans le monde du travail, en
crant des leurres olfactifs. Dans le monde qui nous entoure, le sens
olfactif a beaucoup d'importance et les industriels le savent bien.
Des odeurs sont fabriques dans un but d'incitation la con som92

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

mation : odeurs de croissants beurrs dans certaines boulangeries


industrielles, odeurs de cuir de voitures neuves pour les voitures
vendues d'occasion, odeurs de caf moulu pour les brleries. Marcher dans une rue commerante peut tre l'objet d'une tonnante
tude de ces leurres. Dans le mme ordre d'ide, les assouplissants
textiles ont longtemps t parfums la lavande ou l'iris pour
rappeler les pratiques des lavandires d'antan.
Parfumer peut contribuer rendre dtectable quelque chose qui
ne sent pas l'origine, comme le gaz de ville, inodore, auquel est
additionn une molcule odorante pour permettre de dceler les
fuites ventuelles. De mme, dans certaines usines o des produits
malodorants et incommodants pour ceux qui les manipulent sont
utiliss (solvants, essence), les odeurs sont couvertes afin
d'amliorer le confort de travail. Le risque de ce type de couverture est que les dangers manant de ces produits, pour beaucoup
d'entre eux toxiques, soient eux aussi couverts.
A l'heure actuelle, des recherches en aromachologie voient le
jour: il s'agit d'essayer de comprendre comment les odeurs influencent les comportements, comme les couleurs ou l'intensit
lumineuse, dans un but thrapeutique.
E. T. Hall remarquait, au cours de ses prgrinations anthropologiques, que les pays qu'il visitait se distinguaient par la prgnance de certaines odeurs, par la diversit ou l'absence de diversit des odeurs. L'intervention des parfumeurs dans de nombreux
domaines de la vie quotidienne conduirait-elle une sorte de
normalisation des odeurs?
L'intervention du parfumeur n'est pas seule responsable du fait
que nous voluons dans des environnements olfactifs trs normaliss, trs codifis. Des phnomnes socioculturels sont aussi prendre en compte pour comprendre ces univers olfactifs. Il est possible
de dgager des tendances dans l'association des odeurs et des
sexes, par exemple. Ainsi, les eaux de toilette pour homme auront
plutt des notes boises et aromatiques, tandis que celles pour
femme auront plutt des notes florales. Il existe actuellement une
tendance l'unisexualit des parfums qui va dans le sens d'une
uniformisation des odeurs en la matire. Ces parfums ont des notes
peu types, fraches et hesprides.
L'analyse des succs des parfums sur le march international
fait ressortir des rapports trs diffrents aux odeurs selon les pays.
Au Japon, se parfumer est un geste trs intime, li l'intimit corporelle, aussi, les parfums seront lgers, aux odeurs de fleurs et
d'agrumes trs fraches. Tartine et Chocolat, qui est l'origine un
93

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

parfum pour enfant, est un rel succs commercial au Japon. En


revanche, les consommateurs amricains sont sduits par les odeurs
lourdes, violentes, percutantes, tenaces. Le parfum sert ici affirmer
une prsence sociale, ce n'est plus un geste intime comme au
Japon, mais un geste tourn vers l'extrieur. En Europe, la palette
est trs diversifie. En France, les parfums sont raffins, sophistiqus. Se parfumer est un geste de beaut qui s'apparente
l'habillement et au maquillage. C'est un geste la fois intime et
social.
Malgr les effets de. mode, il existe des parfums qui dfient le
temps, comme Chanel5 qui est devenu un objet culturel l'image
de la Tour Eiffel. Mettre du Chanel 5 est le comble de l'lgance et
l'acheter quivaut acheter l'histoire de la parfumerie.
Lorsqu'un parfum a un succs indniable, son odeur se rpand
de nombreux produits, ce qui contribue une normalisation de
certaines odeurs. L'odeur se retrouve successivement dans les gels
douche, puis dans les cosmtiques et enfin dans les dtergeants.
Certains produits d'entretien des W-C. en sont venus ainsi sentir
un peu comme le Chanel 5...
Enfin, il existe une association codifie entre certains produits et
certaines odeurs. Ainsi, les produits mnagers pour le sol sentent le
citron ou la lavande, les assouplissant textiles sentent les parfums de
luxe, le liquide vaisselle sent principalement le citron.
Au cours de cet entretien, vous avez employ beaucoup de termes emprunts au vocabulaire musical, comme la composition
d'un parfum, une note chypre. Existe-t-il un vocabulaire spcifique aux odeurs?
Il n'y a pas de langage propre au parfum. La description des
odeurs ncessite l'emploi de mots emprunts aux autres sens.
Beaucoup proviennent du langage musical: la collection de flacons
remplis de matires premires est un orgue parfum, le parfumeur
compose un parfum, les matires premires sont souvent appeles
notes olfactives, un schma connu est appel accord, une odeur
peut tre aigu, grave, harmonieuse, discordante, sourde...
D'autres mots viennent de l'alimentation, du domaine du got,
comme les termes amer et sucr, ou en rfrence aux pices, aux
fruits, aux lgumes. Suivent ensuite les mots associs habituellement au toucher: chaud, froid, doux, rpeux, moelleux.
Bizarrement, le vocabulaire de la vue est celui qui est le moins
employ. Le parfumeur utilise aussi un langage d'impressions
esthtiques (beau, raffin, grossier, vulgaire, sophistiqu), de volume (pais, fin, consistant, volatile, volumineux), d'intensit (fort,
94

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

touff) et d'unit (simple, compos). A titre d'exemple, l'odeur


de l' ylang est dite suave, puissante, pice, florale, frache en tte,
voque la plage. Le santal est bois, laiteux, animal.
Pour simplifier la communication, les parfumeurs ont invent
une classification des odeurs base sur les analogies olfactives:
floral, menth, hesprid, bois, animal, cuir. Si cette classification a
le mrite d'exister, elle montre rapidement ses limites: autant la
famille menthe parait bien cadre, autant la famille florale recouvre des odeurs aussi diffrentes que celle du muguet et de la rose.
Dans les faits, chaque parfumeur invente sa propre grille de dcodage olfactif qui sera faite de l'apprentissage des mots et de la
fusion entre sa propre histoire et ses rfrences acquises: l'odeur
de chez ma grand-mre, le parfum de ma mre, la campagne aprs
l'orage, l'herbe coupe, mon premier amour... et toutes les sensations qui s' y rapportent: la sensualit, les frissons, le dgot, la
chair de poule, le bien tre. Il n'y a, en dehors de quelques concepts bien codifis (les excrments par exemple), pas de bonne ou
de mauvaise odeur. Ainsi chaque individu invente de faon inconsciente son langage olfactif qui dtermine des ractions esthtiques,
motionnelles, corporelles. Tous sentant, tous diffrents, chaque
parfumeur sa propre ide du plaisir olfactif transmettre qui
voudra le sentir!

95

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

VI
Trier;
Ethnographie,

transporter Emmas.
sens, et sciences de l'action

Franois

Hoarau

En 1995, dsirant rendre compte des actions effectues autour


du dchet Emmas Besanonl, j'avais mesur les limites des modles classiquement retenus pour analyser le rapport au dchet.
Dans la contribution prsente, je souhaite reprendre les observations d'alors pour les rapprocher d'un modle qui fait actuellement rfrence en neurosciences.

Action, corps, objets et symboles: le statut du dchet


Autour du dchet les approches symbolistes ne manquent
pas: de nombreux travaux relvent, la suite de Mary Douglas, le
fait que le dchet est ce qui n'est pas sa place. D'autres insistent
sur les forts liens symboliques l'analit. Deux types d'approche
toutes aussi pertinentes mais qui laissent une part d'impens, notamment autour du corps dans l'action. Cline Rosselin nous a
montr dans son intervention au colloque MP II que le besoin de
classement n'puisait pas l'explication du rangement - le rangement peut s'imposer quand l'incorporation de l'environnement
1.

Mmoire de matrise (1995) non publi. Quelques rsultats dans Hoarau F., (
paratre): Vu d'Emmas. Gographie de la liminarit et du dchet in
RauIin A. (d.), Quand Besanon se donne lire (Essais en anthropologie ur.
baine), Paris, L'Harmattan, 1999 ( paratre).
97

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

matriel se rvle caduc, quand le- corps se cogne. De mme, la


cration du dchet ne relve pas simplement d'un besoin de classement symbolique de l'univers matriel - il est galement produit
par l'action de jeter.
Prenons l'exemple du tri des assiettes Emmas. Quand le
compagnon trie une pile d'assiettes il a en gnral quatre catgories de destinations en tte. Les assiettes juges de grande valeur
(porcelaine signe et numrote) sont mises sur une table avant
d'tre dment tiquetes et bien places derrire le comptoir de
vente. Les assiettes communes en bon tat sont mises dans des caisses pour tre vendues en vrac. Les assiettes brches chouent
dans deux bassines diffrentes selon qu'elles sont en verre ou non
(vaisselle dite blanche ). S'il n'y avait les gestes on pourrait
considrer que ce tri rpond un problme de taxinomie classique: une collection d'objets rpartir selon quatre catgories diffrentes. Mais il y a justement les gestes: les assiettes de grande
valeur que l'on manipule prcautionneusement, celles bon march
que l'on entrepose sans trop de dlicatesse, et les pices condamnes qui sont brises dans les deux grandes bassines. Un temps, une
nouvelle catgorie est venue enrichir les critres du tri. Une enseignante de maternelle est venue demander des morceaux d'assiette
pour une mosaque. Les compagnons ont dcid de ne pas faire
payer ces dbris. Un nouveau contenant, un carton, servait de rceptacle pour une nouvelle catgorie: les compagnons choisissaient les assiettes brches aux plus belles couleurs pour fournir
matire mosaque. Ces assiettes l taient brises, mais avec dlicatesse, contrairement celles voues la dchetterie qui taient
dtruites grand fracas2. Tout se passe comme s'il et t incongru
d'user de violence pour fournir des dbris l'institutrice. C'est
dans la violence associe au jeter et la dlicatesse au don que se
joue la force du geste - c'est ici que l'on quitte la simple taxinomie. Si l'on s'en tient cet exemple, le dchet a pour caractristique essentielle le type d'action qui le fonde, jusqu' fournir un
critre d'observation. Si d'un simple regard on peut condamner un
objet, tant qu'il n'aura pas reu le geste adquat, il n'atteindra pas
vritablement le statut de dchet. Dans la salle de tri, les objets jets
sont d'une manire ou d'une autre briss. Cette altration a un
avantage secondaire non ngligeable: elle vite toute remise en
cause de votre dcision par un tiers - ce que vous avez jug invendable, il y aura toujours quelqu'un pour vous dire que l'objet aurait trouv preneur. Dans cette logique, le tri semble relever parfois
2.

La taille des dbris est sensiblement la mme selon le bris dlicat ou le grand
fracas: le fracas des assiettes condamnes dans les grandes bassines destines la dchetterie est impressionnant mais peu morcelant.
98

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

bien plus de la cration que de la slection: par l'action du trieur,


l'objet est cr marchandise ou dchet, et cette cration passe par le
geste. Bien des concepts me semblent manquer pour saisir ce qui se
joue quand cette main brise ou dpose dlicatement, mais on peut
avancer qu'il ne s'agit pas d'une simple mise en acte de ce qu'une
reprsentation symbolique aurait discrimin: la rapidit des gestes
en fait foi.
Le dchet reste dans bien des cas l'effet d'une mise en ordre
symbolique, et son rapport l'analit est bien des fois sensible,
mais il reste mieux penser les cas o le corps s'impose de manire autonome en ayant prise sur l'objet. Lors des ramassages un
type de scne se. reproduit bien des fois: un individu envisageait de
donner quelques objets entreposs dans la cave ou le grenier. Mais
les saisir le doute s'installe, il hsite maintes fois, parfois il donne
pour reprendre, il arrive aussi qu'on renonce donner ce qu' il
avait prvu3. Dans cette situation la mise en ordre symbolique semble peu jouer et rduire la rtention une rtention anale s'avre
peu convaincant. Le modle Goffmannien qui fait des objets des
accessoires dans une interaction ne semble pas plus pertinent. On a
un corps en prise avec l'objet, comme un corps corps (corps humain corps matire), dont l'issue est incertaine.
L'objectif de mon intervention n'est sans doute que celui-Imettre l'preuve une convergence possible entre deux prises de
position:
- celle de Berthoz ( p. II ) : Ce livre procde d'un courant de
pense qui travaille la rhabilitation du corps sensible. Nous pensons avec notre corps et pas seulement avec un langage mental

dtach du corps agissant.

- celle du MP qui dans son manifeste4 stipule:


l'anthropologie contemporaine pense les objets matriels en les
rapportant autre chose que la matire: au discours, aux structures
de la pense, la stratification sociale! Tout ceci est fcond mais
laisse une part d'impens: le corps corps entre les humains et la
matire dans la manipulation ludique et fonctionnelle, comme espace de production de la culture l'tat naissant.
Aprs avoir restitu quelques descriptions en gardant l'esprit
d'alors, je tenterai de peser les enrichissements actuels que peut
apporter un modle tel que celui du spcialiste des neurosciences
Jeannerod.

3.
4.

La scne-type se complique videmment lorsqu'on a affaire un couple.


Lors de sa formation, le MP a crit un manifeste qui fait part de ses intenti ons.
99

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Les analyses d'alors:

imaginaire visuel et je vois!

Entrons de plain-pied dans une description fidle l'enqute de


premire heure. Un aprs-midi, une fourgonnette fait son entre
la communaut avec pour cargaison une centaine de livres. Face
une telle masse, les deux personnes assignes aux arrivages se trouvent bien vite secondes par la plupart des compagnons travaillant
dans la cour. Mais le travail ncessaire n'explique pas lui seul cet
afflux de main d' uvre: les volumes relis fascinent, on y voit
beaucoup de valeur. Le responsable de la librairie, qui est galement responsable des arrivages, alimente la fascination, allant jusqu' en retirer une fiert personnelle. Les deux magasiniers de la
bibliothque universitaire de Besanon expliquent qu'ils doivent
revenir avec une cargaison quivalente de livres de la mme collection. Dans une ambiance joyeuse, tous ces ouvrages sont soigneusement empils dans la salle de tri: sur deux ranges, sept tours
formes chacune d'environ vingt-cinq volumes. Avant leur dpart,
je demande aux agents les raisons d'un tel don , ainsi qu'une

ide de sa valeur. La phrase du magasinier est sans appel: Oh ! a


ne vaut plus rien! C'est pour le papier! C'est un annuaire
d'articles amricains de mdecine qui tient dans un seul Cdrom maintenant! . Le responsable des arrivages et de la bibliothque entend cet avis dsenchanteur. Je dfends l'ide que l'on peut
trouver un chercheur, un mdecin ou un collectionneur (presque
un collectionneur avant-gardiste qui collectionnerait. ce prcoce
vestige du temps de l'imprimerie, le temps d'avant l'indexation par
Cd-rom), qui aurait t heureux de donner quelques centaines de
francs pour la collection mme une somme modique aurait constitu un gain par rapport une rcupration-matire laquelle
Emmas n'est pas conomiquement
intress. Ma contreexpertise n'est pas retenue: le responsable dcide que les livres
devront tre conduits la dchetterie. Face une matire dvalorise, la main-d'uvre se fait moins abondante. J'ai grandi dans une
famille o l'on a un respect sacr pour les livres, o une collection
Prix Nobel de littrature peine lue est expose sous vitrine
dans le salon. Je ne me rsous donc pas traiter ces ouvrages
comme du vulgaire papier: ce que les compagnons voient comme
de la matire dchetterie, je continue le voir comme quelque
chose qui n'a pas de prix, dont la mise au rebut constitue presque
un sacrilge. Je suis le premier saisir les livres pour les mettre
dans le camion destination de la dchetterie. Ces livres gardant
dans mon imaginaire toute leur valeur, je les dpose dlicatement
dans le camion - l'image du dpt dans la salle de tri. Pierre
m'imite pour son premier trajet mais au second il se met brusque100

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ment jeter les livres grands mouvements de bras. Les autres


compagnons l'imitent et finissent par trouver plus simple de lancer
les volumes de l'extrieur de la caisse.
Dans mon mmoire de matrise, pour dcrire ce genre d'action

j'avais employ des phrases construites sur le mode: on voit dans


cet objet! donc on agit ainsi! . Je vois dans ces livres des objets
indignes du jeter, donc jusqu'au bout je les transporte et les dpose
dlicatement. Quand les compagnons voient dans ces objets une
grosse recette, ils les entreposent avec soin, mais quand ils n' y
voient que du papier ils les lancent violemment, trouvant incongrue
toute dlicatesse. Je tentais alors d'tablir une liaison intime entre
perception et action.
En usant du je vois il n'tait pas question de faire de la vue
un prima percptuel. Le je vois renvoyais plutt un imaginaire
de type visuel. L'intervention d'un tel imaginaire semblait plus
vidente quand il s'agissait d'apprendre une technique nouvelle.
Prenons l'exemple
de l'apprentissage
du tri du linge.
L'observation tait un recours insuffisant - il me semblait vident
que je ne pouvais voir que des gestes d'expert qui ne comprenaient
ni dcomposition des gestes ni principe d'action. Confront mon
premier tri j'ai donc littralement visualis l'ide que je me faisais
du tri lgitime du linge, savoir celui qui est associ la fminit.
J'avais en tte des plans-squences pris dans les souvenirs de la
pratique de ma mre et dans les images publicitaires. Pour trier, on
devait dplier la pice devant soi, la retourner, la porter la lumire
pour dtecter les taches et les dchirures ventuelles et - si ncessaire - la rapprocher du nez pour s'assurer de sa propret. Travaillant aux cts d'autres compagnons, je ne pouvais que constater
la relative inefficacit de ma mthode: je ne traitais que deux pices l o le trieur aguerri en traitait six. Au fil des semaines Serge
est devenu plus bavard pour me livrer un discours plus proche de
sa pratique: tu n'as pas besoin de dplier compltement, en touchant le tissu, tu vois si c'est propre, tu ne dplies que pour vrifier
rapidement . Il m'expliquait en fait que le conditionnement des
vtements constituait un critre dcisif: la plupart des vtements
rcuprs soigneusement plis dans un carton ont toutes les chances d'tres vendables alors qu'un vtement manifestement sale
et chiffonn suffit disqualifier tout un lot. Ce jour-l, Serge ne
m'a pas livr qu'un discours sur la pratique efficace, il m'a galement donn la pratique lgitime, c'est--dire celle qu'attend le
responsable, pratique qu'il s'agissait de simuler en cas d'inspection
de l'atelier. Cette technique, que Serge avait aussitt mise en gestes
n'tait autre que celle que j'avais imagine pour mes premiers
essais - linge entirement dpli, port la lumire et au nez.
Comme mon exprience me l'avait montr, cette technique est
101

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

contre-productive et c'est pour cette raison que Serge avait milit avec d'autres - pour que les Amies d'Emmas soient exclues du tri
des vtements: Elles dpliaient chaque vtement, elles en parlaient pendant des heures - vous mettriez a vous, ah a c'est mignon, ah a c'est affreux! C'tait le bordel, elles ne faisaient rien .
D'aprs lui chaque pice tait commente, et le critre dcisif semblait relever bien plus du got personnel que de l'alinabilit.
J'avais alors oppos un imaginaire au travail et un imaginaire priv.
Le second peut entraner une privatisation du travail: on se laisse
aller ses gots et dgots, ce ne sont pas les vtements de
l'entreprise que l'on traite, mais virtuellement les. siens. Al' oppos
l'imaginaire au travail doit contrler les affects pour assurer une
universalit ncessaire la vente. On parvient jusqu' un certain
passage l'tat de matire: ce n'est plus une collection de vtements singuliers que l'on traite, mais une matire qu'il s'agit de
traiter rapidement. Ce passage est sensible dans les gestes: dpliage
total dans l'imaginaire priv, dpliage furtif dans l'imaginaire au
travail.
Dans le tri du linge je pensais donc avoir repr l'intervention
d'un imaginaire visuel diffrents niveaux. J'ai imagin un tri du
ling - c'est--dire que j'ai eu en tte des images visuelles que j'ai
pu organiser en processus opratoire. Serge m'a appris une autre
technique en me fournissant d'autres images. Pour intgrer cette
technique ma pratique, j'ai d m'approprier ces images. Serge
tait capable de donner d'autres squences elles aussi toutes en
images: la technique pense par le Responsable et applique par
les Amies (avec tout le mal qu'il en pensait). On avait donc des
images sociales (publicit), des images o je me mettais en scne
pour trouver une technique, les images fournies par Serge pour
dcrire sa pratique et celles pour dcrire la pratique des femmes (la
mme que celle voulue par le responsable). L o on trouvait
l'opposition je vois dans ces livres des objets de grande valeur
donc je les dpose dlicatement contre j'y vois du dchet donc
je les jette on pouvait rencontrer ici l'opposition je vois dans ces
objets de la matire traiter donc je les dplie peine contre je
vois des vtements singuliers auxquels je suis sensible donc je les
dplie .
Ces descriptions, avec une place singulire faite aux images visuelles, taient opratoires pour mes analyses d'alors. Le sens de
mon intervention au colloque est de tenter de montrer dans quelle
mesure certains modles des neurosciences peuvent prciser une
utilisation confuse de la notions d'image visuelle et de la phrase
je vois, donc... ! .

102

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Le modle de Jeannerod
Le chercheur lyonnais Jeannerods propose un modle de
l'action abondamment discut en neurosciences. Elisabeth Pacherie
(1997) en propose une synthse en quatre points:
1 - les actions sont commandes ou pilotes par une reprsentation interne d'un but plutt que directement par le monde externe;
2 - il existe une troite quivalence fonctionnelle entre la planification motrice et l'imagerie motrice qui font appel au mme systme de reprsentation motrice;
3 - les reprsentations motrices ont un contenu spcifique, dont
les deux composantes principales sont une reprsentation du corps
en action et une reprsentation du but de l'action qui font intervenir une forme de reprsentation pragmatique , diffrente des
formes de reprsentation smantiques;
4 - les reprsentations motrices actives lors de la prparation et
de l'imagerie motrice le sont galement lors de l'observation
d'actions effectues par autrui.
On peut reprendre quelques dveloppements proposs par la
mme Elisabeth Pacherie pour prciser les notions employes par
Jeannerod. Dans la deuxime proposition, par imagerie motrice ,
eUe entend dsigner6 un type d'imagerie interne, un processus la
premire personne faisant intervenir une reprsentation de soi en
action. Cette seconde proposition s'appuie notamment sur le fait
que plusieurs tudes confirment que l'aire motrice supplmentaire
est active la fois quand des mouvements sont imagins et quand
ils sont effectus. Le fait que les mmes corrlats physiologiques
(acclration du rythme cardiaque, accroissement de la ventilation)
puissent tre observs, qu'une action soit excute ou simplement
imagine, offre un autre appui cette thse.
Jeannerodconsidreque ce qui distingueprparationmotrice et imagination motrice, outre le fait vident que l'une mais non l'autre donne
lieu excution,est le caractreinconscientde la premire et conscient
la seconde.Il soutient, toutefois, que cette diffrencen'est pas radicale,
mais est plutt affaire de degr.La transitionde l'inconscient au conscient
serait une affaire de temps: un temps minimal serait ncessairepour que
les reprsentationsaccdent la conscience. Lorsque l'action est effectivement excute, le contenu de la reprsentationmotrice correspondante
n'accderaitpas la conscienceparce qu'elle serait annule sitt le mou5.
6.

Jeannerod, M., 1994, The representing brain: neural correlates of motor


intention and imagery in Behavioral and Brain Sciences, 17,2: 187-246.
Les citations sont tires de son article.
103

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

vement excut. Si, en revanche, le temps de prparation motrice se trouvait accru par un blocage, un retard ou un chec de l'excution, l'intention
d'agir devrait pouvoir se transformer en image motrice consciente.
Pour expliquer la troisime proposition, E. Pacherie poursuit:
Les reprsentations motrices comporteraient donc, la fois, une
composante visuo-spatiale dterminant o l'objet se trouve et une composante, centre sur l'objet, dterminant comment interagir avec celui-ci.
Leur fonction serait intermdiaire entre une fonction sensorielle - extraire
du monde externe des attributs des objets ou situations qui sont pertinents
pour une action donne - et une fonction motrice - encoder certains aspects de cette action. En d'autres termes, les attributs des objets seraient
traits dans une reprsentation pragmatique comme des affordances, activant certains schmas moteurs prdtermins . On a un couplage entre
reprsentation pragmatique de l'objet et schma moteur prdtermin.

Le quatrime argument suggre que l'observation des mouvements d'autrui n'est pas simplement l'observation d'un pattern
visuel, mais la gnration d'une image motrice de soi-mme accomplissant la mme chose que l'acteur observ .
Une fois le modle pos, qu'en retirer? Ce modle apporte
l'analyse ethnologique des prcisions analytiques: l o je considrais tous les niveaux des images visuelles, je peux distinguer
reprsentations motrices, planification motrice et imagerie motrice.
Ensuite, il confirme mes intuitions de 1995 : l'quivalence suggre entre imaginer une technique et l'appliquer se trouve fonde
en (2)7, l'ide de mettre des images derrire les actions des compagnons fonde en (4). Enfin la thse (2) explique ce que j'ai pu
observer lors du remplissage du camion: Pierre imitait naturellement ma gestuelle (livres dposs dlicatement), puis son brusque
jet intervint comme s'il avait visualis l'incongruit d'agir dlicatement avec des dchets.
Mais c'est surtout la troisime proposition qui semble prometteuse avec l'ide d'une reprsentation pragmatique associe un
schma moteur prdtermin. L'impression d'une forme de systmaticit entre un j'y vois (pragmatique) et je fais donc
comme a (schma moteur) est sans doute l'une des impressions
les plus forte de mon exprience Emmas. Il semble que la multiplication de l'association entre une reprsentation pragmatique
dtermine et un schma moteur associ a des consquences im7.

Les numros entre parenthses


numrs ci-dessus.

renvoient

104

aux commentaires

de Pacherie

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

portantes sur ce qu'on peut appeler - provisoirement et faute de


mieux - le vcu individuel: le vcu du trieur qui se reprsente essentiellement les vtements comme de la matire rpartir en catgories, se distingue de celui du rippers qui traite essentiellement les
vtements comme des charges. On peut mme oser un rattachement
au concept de schma corporel tel que le dfinissent Lestienne et
Gurfinkel ( 197 : 185 ), plus prcisment la troisime dimension
qu'ils retiennent de ce schma: une organisation sensorielle que
l'on peut apparenter une enveloppe sensorielle qui s'est constitue partir des mouvements actifs et de l'exprience quotidienne.
Par ailleurs, le schma corporel, probablement
gntique,
s'enrichirait au .cours du dveloppement et de l'apprentissage de

nouvelles dextrits. A dextrit du trieur ou du ripper, schmas


corporels diffrents, et donc vcus diffrents. On pourrait y voir un
raccourci rapide - passer d'une reprsentation pragmatique un
vcu particulier - mais on peut aussi considrer qu'on rejoint ainsi
une voie dj ouverte par Varela (1989), avec le concept
d'enaction (ide de faire merger). Varela prenant acte de la remise en cause de la notion de reprsentation comme miroir de la
nature qu'il porte au crdit de Merleaux-Ponty, Heidegger, et Foucault (1989) , veut marquer par ce concept la prdominance du
concept d'J,ction sur celui de reprsentation9. Ce qui l'amne
crire: l'approche de l'enaction fait un pas de plus... pour englober aussi la temporalit de la vie, qu'il s'agisse d'une espce
(volution), d'un individu (ontogense) ou d'une structure sociale
(culture). (p. 113) .
Sur cette voie, bien des laborations manquent mais il peut suffire - provisoirement - de continuer rhabiliter le corps en action
(et en action sur et par des objets) par rapport une ligne de pense qui s'est essentiellement occup de reprsentations (miroir du
monde ou reprsentation symbolique). La comprhension du dchet gagnerait en pertinence grce cette dmarche.

Bibliographie
Berthoz A., 1997, Prface Petit J.-L. (d.), Les neurosciences et la philosophie de l'action, Paris, J. Vrin, I-IV.
8.
9.

Le ripper est le compagnon charg d'aller prendre livraison des objets


donns Emmas.
Varela entend ici la notion de reprsentation comme miroir de la nature. La
notion de reprsentation pragmatique de Jeannerod est videmment du ct de
la promotion de l'action dfendue par Varela
105

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Lestienne F. G. & Gurfinkel V. S., 1997: Rflexions sur le


concept de reprsentati9n interne in Petit J.-L. (d.), Les neurosciences et la philosophie de l'action, Paris, J. Vrin : 177-198.
Pacherie E., 1997, Troubles de l'agentivit et troubles de la
conscience de soi in Petit J.-L. (d.), Les neurosciences et la philosophie de l'action, Paris, J. Vrin, pp. 363-385.
Varela
F. J., 1989, Connatre les sciences cognitives
(Tendances et perspectives), Paris, Seuil (d. anglaise: 1988).

106

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

VII

Si tu vas un peu brusquement,

tu te cognes contre l'armoire!

Cline

Rosselin

La relation aux objets, les usages qui en sont faits, la bonne


ou la mauvaise manire de s'en servir, dpendent troitement
du contexte social ou culturel dans lequel s'est fait
l'apprentissage!. Cependant, l'tude de la culture matrielle donne
aussi naissance une anthropologie du singulier dans laquelle
s'inscrit la comprhension du processus d'incorporation. Le rapport quotidien aux objets repose sur une adquation entre un corps
singulier et des objets, dans un temps et un espace donns. Pour
utiliser quotidiennement un objet, je dois littralement I' incorporer,
c'est--dire faire en sorte qu'il fasse partie intgrante de mon

corps.

Dans un contexte professionnel ou sportif, il est courant


d'admettre l'existence d'un apprentissage, d'une technique, d' un
savoir-faire, qui mettent en jeu le corps et les gestes des personnes.
L'vidence apparat moindre de s'interroger sur cet apprentissage
lorsqu'il s'agit d'voquer une relation corporelle aux objets quotidiens. Comment m'imaginer qu'au quotidien je sois soumise un
apprentissage, que l'incorporation des objets soit une donne fondamentale ma vie quotidienne, quand la finalit est juste de vivre
au milieu d'un ensemble matriel devenu familier? Mais surtout,
comment parler de mes automatismes corporels, qui transitent peu
par la conscience, comme l'a montr J.-C. Kaufmann dans Le cur
1.

Savoir plucher un fruit l'aide d'un couteau et d'une fourchette, marcher avec
des babouches ou des talons aiguilles, dormir sur un cheval, utiliser une bche anglaise ou une bche franaise, etc. (cf. M. Mauss [1950]).
107

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

l'ouvrage [1997]? Il n'existe pas de manuel de savoirvivre. .. sans se cogner. Ce rapport d'vidence aux objets se rpercute donc au niveau mthodologique: comment comprendre ce
qui n'est pas de l'ordre du dire mais de l'ordre du faire, ce que les
personnes auprs desquelles j'ai enqut finissent par nommer, en
guise de conclusion, des rflexes , des automatismes , des
maniaqueries , voire de l'instinct ?
J'ai tent de comprendre le processus d'incorporation dans les
logements d'une seule pice2. Quelques pistes sont proposes ici,
ma rflexion sur ce sujet n'en tant qu' ses dbuts. Avant d'entrer
plus avant dans l' exemplification ethnographique de quelquesunes de mes hypothses, il me semble ncessaire de dfinir certains
termes utiliss dans cet expos et de prciser les implications mthodologiques dcoulant du phnomne tudi.

Faire et faire dire:


dfinitions et mthodes autour de l'incorporation
Le schma corporel renferme un ensemble d'actions motrices
acquises, potentiellement ralisables par un sujet donn. Le schma
corporel est plastique ou gomtrie variable , comme le soulignent,
la suite de M. Merleau-Ponty,
C. Bessy et
F. Chateauraynaud [1993: 158]. La variation du schma corporel
opre dans un double mouvement: intgrer les objets son
espace corporel et largir celui-ci aux objets. C'est en ce sens
que les objets matriels peuvent tre considrs comme des prothses, la fois intgres au corps et le prolongeant. Le schma corporel peut se dilater et se rtracter, intgrer de nouveaux lments, de
nouveaux objets, et en chasser d'autres en fonction du contexte
spatio-temporel.
Les objets matriels sont assimilables des prothses. Le terme
est, mon avis, impropre, mais employ faute de mieux. Les objets
sont des prolongements du corps et ne remplacent pas un membre
faisant dfaut. Cependant, sans les objets matriels, l'Homme serait
amput d'lments essentiels son rapport au monde.
L'incorporation est un processus. En aucun cas, elle ne saurait
tre acquise une fois pour toutes. Diffrents facteurs interviennent
dans l'incorporation:
le temps (li I' apprentissage), l'espace
(l'incorporation
varie en fonction des espaces), la matire (des
objets). Regarder comment l'habitant bouge dans son espace ap2.

Chambres de bonnes, en cit universitaire, en foyer.


108

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

porte des enseignements sur le sujet; couter ce qu'il en dit ou ce


qu'il n'en dit pas, ce qu'il n'arrive pas en dire, galement. Peuttre est-il impossible de formuler plus que des hypothses sur
l'incorporation et tout ce qui entre en jeu dans ce processus parce
que le processus lui-mme est difficile saisir travers
l'observation, comme travers le discours. Mais poser la question,
c'est dj montrer qu'il y a une problmatique dvelopper et
c'est dj en partie avancer des lments de rponse.
L'incorporation
est ici pose comme une modalit de
l'appropriation.
La comprhension du processus d'incorporation passe par les
deux piliers de la mthode ethnographique que sont l'observation
et le discours, mais un discours dont il faut retenir qu'il s'nonce a
posteriori. Les discours concernant l'incorpor (qui se distingue,
en tant que constat a posteriori, de l'incorporation qui est processus) viennent aprs que l'exprience en elle-mme ait eu lieu et,
bien souvent, parce que le chercheur a questionn sur le sujet. Encore faut-il que la matire incorporer ait t suffisamment trangre pour que son souvenir persiste. Au cours des entretiens mens
pour cette recherche, j'ai entendu un nombre considrable de fois:
Je ne sais pas. Je ne me suis jamais pos la question! propos
de la vie quotidienne en gnral, de ses gestes en particulier. Dans
le discours sur l'incorporation, rien n'est formalis. Les balbutiements des personnes rencontres l'emportent sur des explications
claires. Cependant, certaines petites phrases, quelques groupes de
mots, de longs silences et surtout les gestes peuvent faire entendre
J'observateur que l'incorporation du nouvel espace a t ralise.
Les gestes deviennent souvent le complment incontournable du
discours concernant les rapports aux objets devenus vidents. Ainsi,
lorsque je demandais quels taient les gestes qu'ils effectuaient tous
les jours en revenant dans leur une pice , aprs une hsitation,
une tentative d'explication verbale, parfois un clat de rire, la plupart des habitants se levait pour me mimer ces gestes quotidiens.
Ceux-ci font remonter la conscience des pratiques qui ne se rflchissent plus. Nous sommes dans le domaine de l'incorpor.
Un autre exemple m'a t donn voir rcemment lorsque je
demandais un ami le numro de code d'accs son appartement.
IJ commena par me donner un numro, puis revint sur ce numro
en changeant quelques chiffres, sans succs. Finalement, je vis sa
main se lever et ses doigts pianoter dans l'air: il mimait devant moi
le geste qui lui permet de dclencher l'ouverture de sa porte. Cette
petite exprience a fort voir avec la mmoire et je ne suis pas en
mesure d'mettre des hypothses sur la prminence de diffrents
types de mmoires (tactile, auditive, olfactive, visuelle, etc.) selon les
individus. Je serais d'ailleurs plutt tente de dire que l'ensemble
109

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

de ces mmoires intervient chez tous les individus. Toutefois, cet


exemple sur l'intervention des gestes quand le discours ou la mmoire fait dfaut est riche d'enseignement. L'incorporation est lie
une mmorisation corporelle inconsciente et se ralise l'aide de
la totalit des sens.

Dcouvertes sensorielles
L'arrive dans les logements d'une pice est l'occasion d'une
premire identification qui met en jeu l'ensemble du corps du futur habitant: les odeurs de cuisine, la vue des murs blancs o le
nouvel habitant pourra fixer un poster, l'ouverture des portes des
placards (le mobilier est gnralement fourni dans ce type de logement), de la fentre, l'allongement du corps sur le lit, les bruits
de cl dans la serrure du voisin, etc. contribuent la dcouverte des
espaces sonores, olfactifs, matriels, visuels et tactiles des logements
d'une pice.
L'emmnagement des affaires personnelles du nouvel habitant
et le nettoyage de l'espace engagent le processus d'incorporation
parce qu'ils permettent galement de dcouvrir la potentialit des
espaces et les dysfonctionnements ventuels: l'armoire bancale, le
lit trop petit, le lavabo qui fuit, la taille des contenants inadapte
aux objets, l'installation de la chane hi-fi et l'absence de prises
lectriques multiples..., auxquels les habitants cherchent des remdes.
Cette premire tape correspond la dcouverte des matires
incorporer. Claire m'apprit au cours d'une de mes visites que les
odeurs du btiment l'avaient choque son arrive. Elle se
souvenait de ces odeurs, de cuisine et de renferm , cause
de la moquette partout dans les couloirs, prcisait-elle. Au moment de notre rencontre, elle ne sentait plus ces odeurs,
m'interrogea sur ma propre perception et conclut en disant: Moi,
je ne m'en rends plus compte, je suis habitue maintenant. Les
odeurs ont t incorpores, intgres son schma corporel: elle
ne les sent plus, mais elle sait qu'elles existent encore. L'exemple
de Claire montre que l'incorporation concerne le corps dans son
entier. Elle intervient galement dans la familiarisation avec les
bruits. Galle, aprs avoir chang de une pice tout en restant
dans le mme foyer, me parla du bruit: Ici, le bruit n'est pas le
mme. Avant on entendait uniquement le cinquime. Ici, c'est le
piano, le tlphone, la cuisine qui est au-dessus, les chaises qu'on
ne soulve pas, les talons . Quelques mois plus tard, elle
110

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

n' entendait plus que les exercices des pianistes pas trs dous,
toujours en train de recommencer la mme chose ds qu'ils se
trompent.
C'est
horrible! . Mme
si l'ensemble
de
]' environnement sonore, olfactif, visuel et tactile ne peut pas tre
incorpor au point que les perturbations subies disparaissent de la
conscience, chacun des sens contribue l'incorporation d'un espace.

Contre les objets... tout contre


L'lasticit du schma corporel, sa capacit d'adaptation grce
un apprentissage plus ou moins conscient entrane la possibilit de
(re)crer un rapport vident aux objets. Agns expliquait ainsi
qu'aprs quelques temps, le rapport l'espace tait devenu
naturel . De mme, Adam's avait le sentiment que le une
pice devenait de plus en plus grand: a grandit, a veut dire
on s'habitue . Ce n'tait pas qu'un sentiment qu'il voquait alors,
mais aussi une ralit physique. Mme si l'espace physique ne s'est
pas agrandi, le corps d'Adam's
s'tait ajust l'espace,
l'incorporant. La consquence de l'incorporation est donc une
association d'vidence entre le corps et les objets dans un temps et
un espace donns. Par consquent, cette vidence est commente
par les habitants plus sur le mode du a se fait , a grandit ,
que sur celui du je le fais . Il semblerait mme qu'il ne faille pas
qu'il y ait conscience de faire pour que cela se fasse. Si
l'incorporation conduit un rapport vident, allant de soi, avec les
objets et l'espace, cette vidence est une construction qui se ralise
dans la confrontation avec la matire, souvent avec hsitations et
maladresses, toujours par exprimentation.
L'espace habiter et ses objets sont incorpors partir du moment o les habitants ne peuvent pas en dcrire le processus.' Cette
difficult, voire l'impossibilit, dire la quotidiennet
et
l'apprentissage de cette quotidiennet est parfois compense par la
difficult faire des gestes quotidiens. En effet, la conscience de
cette mmoire du corps apparat surtout quand, dans une situation
donne, la ralisation d'un objectif est perturbe. Ainsi, Catherine a
eu besoin de dplacer la table, qui se trouvait au fond de la pice,
l'occasion d'un travail qu'elle effectuait avec d'autres tudiants de
sa promotion. Il lui fallait de la place afin que tous puissent
s'installer et, en l'absence d'un nombre suffisant de siges, elle dut
la rapprocher de son lit et, par consquent, de la porte d'entre. La
table resta ce nouvel emplacement. Par la suite, Catherine a t
111

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

plusieurs fois confronte ses anciennes habitudes et son incorporation de la table quand elle recherchait en vain, assise devant le
meuble, le tiroir qui se trouvait maintenant de l'autre ct de la
table. La table ayant t mise trop prs du lit, Catherine n'arrivait
plus non plus le faire, et, maintenant situe de"ant la porte, la
table rendait le passage plus difficile. Elle la bougea de quelques
centimtres deux ou trois reprises pour que ces nouveaux problmes puissent tre rsolus.
L'incorporation d'un objet est donc un jeu entre la dimension
structurante de la matire et l'imposition d'une volont corporelle
(une force, un trajet, un projet) cette matire. Catherine avait incorpor sa table, le rapport entre cette table et le sige .sur lequel
elle s'asseyait pour travailler - qui lui permettait de prendre des
affaires dans son tiroir - et les espaces, avant totalement libres, devant la porte et devant le lit. Le dplacement de la table a ncessit
de nouvelles adaptations entre le corps qui bouge, les mains qui
manipulent et les objets. Dans le mme ordre d'ide, les dplacements d'objets peuvent provoquer des gestes inutiles que les habitants avaient l'habitude d'excuter avant le changement de disposition: une table continue d'tre contourne alors que, sa place,
l'espace se trouve tre dornavant libre. L'tude des rapports physiques aux objets s'claire ici d'une dimension nouvelle: celle de
la distance aux objets. G. Perec [1985 : 14] l'avait bien compris en
crivant: vivre, c'est passer d'un espace un autre, en essayant le
plus possible de ne pas se cogner . Incorporer consiste autant en
manipulations qu'en vitements des objets. Incorporer, c'est donc
aussi trouver la bonne distance entre soi et les objets. Ici, intervient
le domaine des habitudes.

De l'incertitude

aux habitudes

L'incorporation, en mme temps qu'elle s'appuie sur des habitudes, des pratiques et des gestes connus et intgrs par ailleurs,
fournit un support l'acquisition de nouvelles habitudes. Pour les
personnes rencontres au cours de mon tude, les habitudes
s'acquirent notamment grce aux places qu'elles ont, au moins
dans un premier temps, assignes aux objets. Les une pice sont,
pour beaucoup des habitants, des espaces d'apprentissage de la
quotidiennet et d'intriorisation de normes spatiales trs diffrentes de ce qu'ils ont pu ou peuvent vivre dans d'autres logements.

La vie quotidienne dans les une pice fait donc intervenir une
sdimentation d'habitudes

issues d'poques
112

diffrentes. Si les ha-

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

bitudes interviennent dans le processus d'incorporation,


c'est
qu'elles sont troitement lies aux rapports entre le corps et les
objets dans l'espace. Vivre sans se cogner se ralise dans une connaissance physique des choses. Lorsqu'il n'y a plus besoin de
trouver un objet en passant par sa recherche plus ou moins longue,
l'incorporation a t effectue, comme le disait Agns: J'ai trouv mes marques une fois que j'ai install mes affaires, que je sais
exactement o a se trouve, que je n'ai pas besoin de chercher. Au
dprt, il faut se faire la pice. Maintenant, c'est naturel . Nathalie trouvait qu'il tait plus difficile de s' habituer vivre dans un
une pice que dans un logement de plusieurs pices: parce
que tu dois contrler certains mouvements. Si tu vas un peu brusquement tu te cognes contre l'armoire, contre l'tagre!.
L'incorporation repose ainsi sur un certain contrle des placements
et des dplacements des objets et du corps. La part d'incertitude
rencontre lors de la dcouverte des lieux, accompagne de maladresse et d'hsitation, est relativement efface au profit de
l' incorporation.
P. Parlebas [1981] propose une rflexion sur l'ducation physique l'appui d'une praxologie motrice comme science de
l'action motrice. Pour cet auteur, les activits sportives se situent sur
une chelle qui va de la domestication la sauvagerie de
l'environnement physique. La part d'incertitude lie cet environnement influence fortement ce qu'il appelle la structure motrice:
Si l'incertitude est nulle ou proche de l'tre, le comportement qui se
droule alors dans un milieu immobilis peut s'automatiser; il tend
prendre les caractristiques trs fortes du strotype moteur. Sinon, des
degrs divers, le pratiquant doit constamment prlever de l'information,
supputer et dcider sur le champ; il scrute le milieu qui l'entoure, recherche les indices pertinents, et son dcodage smioteur le conduit adopter
une stratgie dynamique de praction assortie d'une part d'improvisation
plus ou moins grande selon la place de la situation dans l'chelle domestication/sauvagerie [p. 7].

Dans le contexte de la pratique quotidienne d'un espace de vie,


le processus d'incorporation
se rattache bien au degr
d'incertitude
concernant
l'environnement:
le
processus
d'incorporation joue en faveur d'une diminution des incertitudes
en mme temps qu'il se ralise grce la matrise d'incertitudes.
Cependant,
il est particulirement
rducteur
d'envisager

113

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

l'incorporation comme une stratgie >~3.C'est queP. Parlebas, ds


les premires entres de son lexique, se situe dans un registre de

l'efficacit consciente

(<< volontaire ,

intervenir efficacement

l'instant et l'endroit favorables [p. 3]). Or, comme je l'ai montr plus haut, le processus d'incorporation est li une mmorisation corporelle inconsciente. De mme, il semble difficile de parler
de strotype moteur propos des gestes de la vie quotidienne.
L'auteur le reconnat page 263 en relativisant la notion de strotype moteur, et rejoint la dfinition que G. Bachelard [1931/1992]
donne aux habitudes, quand il crit:
Il reste entendu que, psychologiquement, on ne rpte jamais deux fois
le mme geste, et que, physiologiquement, si l'on adopte un niveau
d'analyse suffisamment fin, deux actes apparemment identiques prsentent
de notables diffrences spatiales et temporelles, d'incontestables disparits
neuro-musculaires. A ce micro-niveau, le strotype moteur absolument
rigide et reproduit de faon rigoureusement identique est une fiction.

Les habitudes acquises dans les une pice contribuent au


processus d'incorporation, notamment en assignant, mme provisoirement, une place aux objets. Ce processus s'appuie autant sur la
connaissance des places assignes certains objets et meubles, que
sur les espaces laisss vacants, potentiellement exploitables. Aussi,
progressivement, par ttonnements, les objets ont t poss un
endroit o il est normal de les (re)trouver. Cette place n'est bien
souvent que provisoire et les rangements raliss pendant la dure
d'occupation du une pice se jouent dans un quilibre entre la
place et les places possibles.

Ractualiser

l'incorpor:

ranger

Il existe une situation normale pour les objets, une place habituelle. Le rangement, plus qu'une ritualisation de purification [1.P. Filiod, 1996], plus que la rponse aux dterminations culturelles
du pur et de l'impur [M. Douglas, 1971] est une ractualisation de
l'incorporation. Il redfinit les distances entre le corps et les objets
dans l'espace et intervient, gnralement, quand l'espace incorpor
3.

Il est d'autant plus difficile de parler de stratgie que le processus


d'incorporation peut tre mis l'preuve par des problmes corporels: fatigue, nervement, blessure rendent les rapports aux objets beaucoup moins
vidents.
114

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

a trop chang par rapport une incorporation initiale. Cela ne signifie nullement que chaque objet reprenne exactement la mme
place aprs chaque dplacement ou aprs chaque rangement.
Cependant, .le corps doit soumettre l'espace, dans sa globalit,
ses dplacements et ses actions. Le rangement rvle ainsi le jeu
entre une adaptation du schma corporel et une imposition d'un
ordre, toujours relatif, des objets. Aussi, les gestes et les dplacements du corps perturbs par la prsence d'objets qui n'taient pas
leur place normale ne conduisaient pas ncessairement une
injonction comme le soutient J .-C. Kaufmann en 1997. Les
motivations des actions de rangement ne ressortissent pas uniquement du il faut le faire , mais aussi d'un trouble de l'incorpor.
Les habitants taient en train de ranger sans s'en rendre compte,
parce qu'au moment o une action devait se raliser, elle tait gne.
Aussi, la position normale des objets dans l'espace rpond
avant tout la question de la bonne place au bon moment. J.C. Kaufmann [1989 : 29] l'a bien compris:
L'harmonie qui la reliait son environnement avait t rompue, ces
quelques objets dplacs taient une atteinte son propre quilibre. Le
schma de leur disposition tait dans sa tte. Il devait y correspondre [...].
Les choses n'ont pas d'ordre en elles-mmes, elles ne sont que matire
imagine, manipule. Le sucre et le beurre taient leur place sur la table
il y a quelques minutes. Dsormais, ils y tranaient.

La disposition des objets ne correspond pas uniquement un


schma intgr intellectuellement, mais aussi corporellement. Les
objets doivent retrouver une place normale , quand elle existe,
pour que de nouvelles actions puissent se raliser, pour que le corps
ne soit pas gn dans l'accomplissement des gestes.
Alors que Claire tait en priode de rvision de ses examens, son
bureau, le sol, son lavabo, son lit taient recouverts de livres et de
feuilles de cours. Pour quelques jours, elle avait incorpor, progressivement - parce que c'tait au fur et mesure que de nouveaux
dossiers taient venus occuper les derniers espaces libres de la
pice -, l'espace et les objets du une pice selon cette disposition. L'ide de dsordre n'tait pas d'actualit et ne le fut, ponctuellement, que lorsque je vins lui rendre visite l'improviste aprs
m'tre entretenue avec Nathalie, sa voisine. Ma venue cra un trouble tel que certaines feuilles s'parpillrent sur le sol quand elle
voulut me faire une place sur le lit: les rapports entre les corps, les
objets et l'espace taient perturbs. L'incorporation peut tre re-

115

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

mise en cause et varie donc en fonction des actions raliser dans


un espace-temps donn.
Valrie, aprs avoir obtenu son diplme, ne vivait plus son espace de la mme faon. Elle devait chercher du travail et se retrouvait plus souvent dans le une pice pendant la journe. Elle
commenta la nouvelle disposition de certains meubles de la faon
suivante: La table, ouais, je l'ai bouge. La commode aussi, ce
n'tait pas pratique, je ne pouvais plus passer. Maintenant que je
n'ai plus de boulot faire, la table c'est plus pratique comme a:
je prfre avoir de l'espace . Alors que jusqu' prsent, l'espace
tait incorpor de telle sorte que Valrie s'y mouvait avec vidence,
sa prsence plus frquente dans le une pice , les utilisations
diffrentes des meubles et des objets, appelaient de nouveaux gestes, engendraient d'autres modalits de dplacements. Elle ne pou-

vait dsormais plus passer entre la commode et le bac douche,


elle avait maintenant besoin d'espace.
L'lasticit du schma corporel ne doit pas faire oublier que
celui-ci n'est peut-tre pas extensible l'infini. La variabilit du
schma corporel est fonction d'un apprentissage de l'espace, qui,
dans la vie quotidienne au sein des une pice , n'est pas arrt
une fois pour toutes. Il est fonction galement des actions effectuer un moment donn dans un espace donn, et des diffrentes
matrialits contre lesquelles les corps se cognent ou avec lesquelles
les corps composent.
Les logements d'une seule pice tudis sont toujours en train
de se crer et de se recrer sous des formes diverses: arrives et
dparts continus d'objets, dplacements de mobilier en fonction
des activits, etc. Cette dynamique inhrente ce type de logements
est directement lie au caractre provisoire et transitoire de cet es-

pace habit. De plus, les une pice tudis sont habits en mme
temps que d'autres logements (celui des parents, celui de la famille
dj installe en France pour les immigrs, celui du petit ou de la
petite ami(e), celui construit au pays). C'est pourquoi ces espaces
de vie quotidienne ne sont jamais dfinis une fois pour toutes et,
par consquent, l'incorporation ,est toujours un processus en train
de s'accomplir. L'observation des corps dans ces espaces montre
que l'incorporation n'est pas un processus rigide.
L'apport d'une rflexion sur l'incorporation et les enjeux qui
en dcoulent rejoignent la problmatique plus large des rapports
entre individus et socits ou cultures. En effet, dire que l' Homme
est structur par son environnement, qu'il soit social, culturet matriel, ou dire que l'Homme construit son environnement, ce n'est
pas raisonner de la mme faon. Et cette alternative ne me satisfait
pas. Dans la relation l'objet, l'Homme joue avec les contraintes
matrielles. La matire le structure, - pour prendre un terme moins
116

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

connot que contraindre - et il peut la manipuler. Faire avec, mais


sa main, est son jeu4 quotidien. Aussi, l'tude de la culture matrielle et de l'incorporation renvoie une anthropologie du singulier qui convoque l'ensemble des travaux d'auteurs tels que
H. Lefebvre, de M. de Certeau et de A. Piette, tous proccups par
les questions d'appropriation,
de singularisation, d'cart la
norme, l'uvre dans la vie quotidienne.

Bibliographie
Bachelard G., 1931-1992, L'intuition de l'instant, Paris, Ed.
Stock.
Bessy C. et Chateauraynaud F., 1993, Les ressorts de
l'expertise: preuves d'authenticit et engagement des corps , in
Conein C., Dodier N. et Thvenot L. (egs) Les objets dans
l'action: de la maison au laboratoire, Paris, Ecole des Hautes tudes en Sciences Sociales, pp. 141-164.
Douglas M., 1971 : De la souillure, Paris, Ed. Maspero.
Filiod J.-P., 1996, Purifications et ressourcements dans

l'univers domestique. a me lave la tte , in Ethnologie Franaise, La ritualisation du quotidien, 1996-2 (avril-juin), tome
XXVI, Paris, Armand Colin, pp. 264-279.
Kaufmann J.-C., 1989, La vie ordinaire: voyage au cur du
quotidien, Paris, Ed. Grco.
-, 1997 : Le cur l'ouvrage: thorie de l'action mnagre,
Paris, Ed. Nathan, coll. Essais et Recherches.
Mauss M., 1950 : Techniques du corps , in Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., pp. 365-386.
Parlebas P., 1981 : Contribution un lexique comment en
science de l'action motrice, Paris, INSEP.
Perec G., 1985 : Espces d'espaces, Paris, Ed. Galile.

4.

J'entends par le mot jeu , l'espace existant entre deux choses: il y a dI


jeu entre l'crou et la vis use et donner du jeu, c'est donner de la marge.
J'aurais pu galement inclure dans cette dfinition le caractre ludique du rapport aux objets, mais je n'ai pas travaill sur ce sujet. Je reste toutefois persuade que cette dimension est fondamentale.
'
117

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

VIII
Dfaire et faire les habitudes
dans le dmnagement!

Tim PUTNAM
Valrie SWALES

Introduction

L'habitation est le lieu de pratiques complexes et routinires essentielles au renouvellement et la reproduction d'un soi social
incorpor. C'est le contexte dans lequel ces habitudes et les dispositions et orientations qui leurs sont associes se forment et se reforment, comme le montrent Altman et Werner (1985) ainsi que
Putnam et Newton (1990). Entretenu et modifi par les effets de
telles pratiques routinises, le chez-soi constitue un territoire privilgi pour l'exploration de ce que Mauss (1950, 4 mepartie) appelait les roues d'engrenage
des conduites motrices, les moyens
par lesquels de tels ensembles de gestes, ainsi que les matrialisations et les reprsentations qui leurs sont associes - ce que nous
savons faire sans en avoir conscience - en viennent tre incorpores.
Se faire un chez-soi comprend plusieurs rgimes distincts de
routines. Comme l'indique Kaufmann (1996), chacun d'eux met
en jeu des. techniques qui sont acquises et modifies en diverses
combinaisons par une succession de relations domestiques dans
diffrents contextes rsidentiels. Dans la production d'un chez-soi,
la combinaison d'activits routinises s'effectue autour de quelques objectifs principaux, qui se dveloppent progressivement chez
Traduit de l'anglais pars J.-P. Wamier.
119

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

tout individu. Cela condense un ensemble complexe de processus


par rapport auxquels l'individu
modle de telles roues
d'engrenage. On peut se demander par quels canaux et par quelles
logiques culturelles les habitudes de production d'un chez-soi
connectent les dispositions du corps avec la culture matrielle.
Comment ces habitudes sont-elles impliques dans la dfinition des
tapes de la vie et des diffrentes conditions sociales, dans diffrentes cultures? De tels questionnements proposent des moyens
d'laborer la discussion des roues d'engrenage de la motricit, qui
sont particulirement pertinents dans une socit o les individus
intgrent de manire pragmatique des modles de conduites alternatifs et concurrents les uns des autres.
Dans cet article, nous abordons ces questions par une discussion
autour de la manire dont les habitudes qui constituent l'habiter
sont perturbes par le dmnagement, qui est rput tre une des
expriences de la vie les plus stressantes (ainsi par Wapner, 1988).
Pour acqurir une connaissance des processus qui chappent la
prise de conscience, il est heuristiquement payant de focaliser
l'attention sur les situations dans lesquelles l'action habituelle se
modifie ou merge la conscience du fait mme qu'elle est perturbe. Alors que Mauss voyait dans ces situations quelque chose
d'exceptionnel, la socit contemporaine abonde en pisodes au
cours desquels la poursuite d'actions, nagure habituelles, devient
problmatique ou impossible. Parmi les diffrentes manires de
caractriser l'exprience du dmnagement et de l' emmnagement, nous nous concentrerons sur les problmes les plus pertinents
pour l'tude des conduites motrices, et nous les laborerons en
rapport avec certains aspects d'enqutes pilotes rcentes. Ensuite,
nous serrerons de plus prs les problmes conceptuels qui se seront
prsents, et nous en esquisserons les implications pour les recherches venir.

L'inconfort et la dlocalisation
La rupture vcue dans le dmnagement prsente plusieurs facettes qui retiennent l'attention: un premier niveau, Altman et
Werner (1991) soulignent que le dmnagement est associ de
manire typique la rupture de relations-cls dans le travail, la vie
sociale ou personnelle, et avec le besoin de se faire de nouvelles
relations; un deuxime niveau, Relph (1976), Tuan (1980),
Shumaker & Taylor (1983), montrent qu'il entrane une rupture
dans l'attachement aux lieux, cre le besoin de s'orienter dans de
120

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

nouveaux environnements, et s'accompagne en parallle d'un recentrement sur les possessions matrielles. Invitablement, le dmnagement implique aussi une tape au cours de laquelle on est
entre deux chez-soi, et spar de tous les objets-supports
l'exception des plus essentiels (cf. Desjeux et Al., 1998a et b). Ainsi, le dmnagement implique une vaste rorganisation des supports
du rapport au monde, qui s'accompagne d'exigences mentales,
affectives et physiques, et qui peut servir articuler les principales
tapes du cycle de vie, ou des changements d'orientation (cf. Baltes
1987, Fried & Fried 1991, Putnam 1993).
Les analyses les plus rcentes du dmnagement se sont focalises sur cette perte de contexte et sa reconstitution. En revanche,
l'exploration. de la motricit oriente notre attention sur les aspects
routiniss de la production d'un chez-soi qui peuvent tre considrs comme transposables de lieu en lieu. Pour Giddens (1991), par
exemple, de telles comptences personnelles inalinables font partie
de l'Umwelt, du milieu ambiant: C'est seulement lorsque de
telles comptences tombent en panne que nous nous sentons vulnrables . Cependant, nous poserions volontiers la question de savoir
si de telles techniques et dispositions incorpores de homemaking peuvent tre transfres de manire relativement simple
d'un environnement domestique l'autre, tant donn que la rupture de la familiarit spatiale ou sociale, leur cartographie cognitive
et leur confluence dans l'imaginaire sont perues comme autant de
problmes. Cette position impliquerait que les habitudes techniques
de la production d'un chez-soi sont plus dconnectes, fonctionnelles, et non-mdiatises par les reprsentations spatiales et sociales
qu'on ne pourrait s' y attendre.
,
Des recherches effectues aux Etats-Unis sur les personnes qui
dmnagent frquemment indiquent l'existence d'une culture du
transportable qui possde des implications au regard des effets
personnels matriels, des cartes sociales et spatiales, ainsi que des
routines de production d'un chez-soi. Les personnes qui dmnagent frquemment transportent avec elles une gamme restreinte
d'effets personnels significatifs, et se fient la possibilit de louer
ou d'acheter les lments gnriques du mobilier. De plus, la perception qu'elles ont des particularits des formes et des emplacements d'habitations est relativement faible. En revanche, les personnes qui dmnagent frquemment possdent une typologie
labore des voisinages, qui leur permet de reconnatre d' emb le
les environnements qui favoriseront leurs pratiques prfres et o
elles trouveront vraisemblablement des voisins frquentables
(Feldman 1990). C'est ainsi qu'une comptence transposable de
home-making exige des supports internes et externes particuliers.
121

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Plus largement, on voit apparatre des homologies entre les routines domestiques et les mises en objets mentales et matrielles. En
Grande-Bretagne, J'tude des facteurs affectant les choix de rsidence ont montr que pour la majorit des personnes concernes,
les plans et les localisations gnriques en fonction de l'emploi, de
la famille et des services sont massivement dominants. De mme, la
rduction des diffrences significatives dans les cas o le rsultat est
souvent dtermin par des questions de prix suggre une forte
concidence entre les routines, les possessions matrielles, et les
cartes cognitives. On trouve une exception apparente cette configuration chez les personnes dont le lieu de rsidence est la fois
une exhibition de soi et un investissement dans le dveloppement
personnel et la mobilit sociale (Shove 1986). Cependant, comme
le montrent Gullestad (1992), et Sgalen & LeWita (1993), la cration domestique consciente d'elle-mme est distincte des routines
d'entretien et prsuppose l'existence de celles-ci. Le fait que certaines personnes dmnagent rptition afin d'exercer leur comptence crative suggre qu'on puisse considrer cette pratique
comme la fois plus dlibre et plus facilement dtachable de son
contexte que les routines de l'action mnagre qui requirent une
interaction rpte avec leurs matrialisations (Putnam 1992,
1993).
Ainsi que Kaufmann (1996) l'a montr, la manire dont les tchesde production d'un chez-soi sont dclenches et organises en
squences rvle qu'elles affleurent la conscience des degrs
divers, selon des modalits que nous ne comprenons pas pleinement. Elles impliquent une comptence incorpore qui cartographie les gestes et les normes culturellement sanctionns en les plaquant sur des types particuliers d'espaces. Par consquent, la rupture de ce type de comptence est plus adquatement apprhende
en termes de motricit qu'en termes d'emplacements
ou
d'appropriation de l'espace. Lorsqu'un individu emmnage dans
une nouvelle habitation, les problmes qui lui sont poss par la
mise en uvre des possibilits culturelles pralablement routinises
aboutissent des ajustements qui rvlent les aspects de la relation
existante entre des ensembles de gestes, et les mises en objets mentales et matrielles qui leurs sont associes.
Dans la suite de ce chapitre, nous allons examiner certains aspects de nos tudes pilotes du dmnagement, afin de mettre en
lumire leurs implications. La dpendance des routines par rapport
leurs supports matriels est tout sauf invisible. Elle devient aveuglante ds que ceux-ci disparaissent dans un nouvel environnement,
malgr la conformit gnrale du plan ou du transfert des quipements. Le simple changement de dimensions interfre avec les
mouvements routiniers dans l'espace, mettant le corps en tension et
122

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

faisant affleurer la conscience l'inconfort et le malaise. Il n'est


plus possible de se dplacer les yeux ferms dans la maison, en
effectuant un certain nombre des routines essentielles l'habiter.
L'ajustement n'est pas non plus ncessairement une simple affaire
de re-familiarisation; dans les pices, et de l'une l'autre, certaines
adaptations des reconfigurations
paradigmatiques
peuvent
s'avrer ncessaires, du fait qu'il n'est plus possible d'accomplir
sans difficult quelques actes nagure habituels.
Dans la cuisine, l'inconfort se rvlera sans doute sur le plan de
travail situ entre la plaque chauffante et l'vier. C'est un espace
qui possde plusieurs usages potentiels diffrentes tapes de la
prparation, de la cuisson, et du service de la cuisine et du rangement, et son importance stratgique est souligne par certains concepteurs de cuisine et ergonomistes du travail en cuisine, qui constatentque, dans la plupart des cuisines, cet espace est trop petit. Se
trouver dans une cuisine o cet espace ne mesure que 30 cm de
large peut produire
des symptomes visibles d'inconfort.
L'vocation de ce genre d'exprience devant des auditoires divers
suscite immdiatement des expressions viscrales d'empathie.
A l'vidence, l'espace qui spare la plaque chauffante de l'vier
est de nature dsorganiser la marche en douceur des routines
incorpores quand leurs supports matriels sont altrs. Sans qu' il
soit ici ncessaire de reproduire un tableau des ensembles de micro-gestes qui sont accomplis sur cette surface, il devrait tre clair
que les difficults ne proviennent pas seulement de l'inadquation
de l'espace l'un quelconque des ensembles de gestes habituels,
mais de son implication dans plusieurs routines dont l'exercice est
susceptible de se superposer dans le temps. L'inconfort est susceptible de venir de l'exprience vcue de cette superposition, ou de sa
remmoration comme de son anticipation, ce qui implique une
connaissance incorpore de la relation entre l'espace de la cuisine
et l'extension spatiale des gestes. Toute action utilisant cet espace
est possible, mais le sentiment de l'inadquation de cet espace la
performance de toutes les actions prvisibles signifie que la nouvelle cuisine ne procure aucun sentiment de confort.
L'inconfort peut monter d'un cran si la cuisine est le seul ou le
principal espace o l'on prend les repas. Et plus la charge culturelle est grande, plus elle augmente la possibilit d'une insatisfaction supplmentaire. Ainsi, nous sommes conduits prendre en
considration la manire dont les gestes habituels de l'action mnagre sont mis en rapport avec leurs objectifs, comme avec leurs
supports matriels, et leurs mises en objets incorpores. L'aspect
problmatique de l'espace qui spare la plaque chauffante de
l'vier ne provient pas seulement de la difficult d'accorder les
diffrents gestes et leurs objets de travail, mais de la complexit
123

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

laquelle on se heurte en voulant rconcilier entre eux les objectifs


distincts de ces diffrents ensembles de gestes (cf. Rosselin 1998).
La production d'un chez-soi attire ainsi notre attention sur
l'inscription invitable de ces objectifs dans tout ce qui peut tre
appris par imitation auprs d'une autorit culturelle. Cette dpendance est quelque peu obscurcie par l'attention porte par
Mauss des performances fonctionnelles distinctes les unes des
autres, et dtaches de leurs contextes particuliers (nage, marche,
bien que la marche au pas cadenc constitue dj un cas quelque
peu diffrent).
Si nous interrogeons les tmoignages sur le bien-tre dans la
salle de bain, nous ajoutons une dimension nouvelle. Par contraste
avec la cuisine, o certains types d'espace sont trs gnralement
reconnus comme problmatiques, on constate des diffrences considrables parmi les personnes interroges quant au degr de dconfiture encouru dans leur propre ajustement une nouvelle salle
de bain. Au regard du mme local, les rponses vont de
l'inconvnient minime l'inconfort gnralis, proche de la dtresse. Alors qu'on note des diffrences significatives dans
l'laboration
des routines de toilette et de soins du corps,
l'exprience de l'inconfort ne varie pas simplement en fonction du
nombre d'ajustements mineurs de micro-gestes qu'il est ncessaire
de faire, et qui sont potentiellement en nombres considrables en
raison des dimensions et de l'organisation de la nouvelle salle de
bain compare l'ancienne.
L'inconfort ressenti dans une nouvelle salle de bain correspond
moins un dsaccord socialement objectivable entre des routines
incorpores et les possibilits ou supports offerts par le nouvel espace, qu' des carts intrioriss, individualiss et totalisants. Les
techniques de toilette et de soins oprent sur le corps comme sur un
objet, et s'assignent le bien-tre individuel comme objectif immdiat. Il apparat qu'un dmnagement est susceptible d'accumuler
des problmes particuliers autour de la manire dont ces techniques
sont intgres. D'une part, le corps en tant qu'objet de ses propres
techniques reoit l'impact combin de toute dlocalisation entre les
gestes habituels et le nouvel espace. D'autre part, le bien-tre du
sujet requiert que le corps soit un instrument culturellement faonn et qui se montre socialement adquat des conditions nouvelles
et inconnues. Ce qui a t incorpor, au del de ce qui est donn ou
fait dans l'environnement, est le soi en tant qu'objet de ses propres
pratiques. Ainsi, l'inconfort ressenti dans une nouvelle salle de bain
peut devenir singulirement
totalis et symptomatique
de
l'exprience plus englobante qu'est le dmnagement; le degr
d'inconfort peut tre inexplicablement lev, s'il n'est pas supprim par une dmarche particulire de contrle de soi.
124

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Notre tude de la dsorganisation des routines domestiques dans


la cuisine et la salle de bain indique quelque chose des types de
connections qui sont susceptibles de relier des systmes de gestes
leurs supports matriels. Cela montre que l'aisance
dans
l'adaptation au nouvel espace est plus qu'une question d'ajustage
de l'amplitude et de la direction d'une succession de micro-gestes;
alors mme que de tels ajustements entranent un cot, l'inconfort
procde plus de la manire dont le dmnagement rompt les rapports entre diffrents ensembles de gestes et leurs supports, dans
l'effort accompli pour atteindre certains objectifs programms. Le
systme de roues d'engrenages psychologiques avec lequel joue
l' indi vidu, de manire largement inconsciente, afin d'atteindre des
objectifs personnellement ou socialement dfinis, est galement
impliqu dans les processus de construction culturelle.

La fabrication de l'individu et du social


Ces exemples de ruptures dans les routines domestiques habituelles occasionnes par le dmnagement permettent de dvelopper la problmatique des roues d'engrenage psychologiques ouvertes par Mauss, tout en soulevant en mme temps des problmes
relatifs la manire dont il a configur ce domaine d'investigation,
en particulier la relation entre les processus qu'il qualifie de psychologiques et ceux qu'il qualifie de culturels.
Quand Mauss communiqua aux psychologues la problmatique
des roues d'engrenage psychologiques, il illustra sa confrence
avec des exemples de gestes spcifiques et incorpors en habitus,
qu'il reconnaissait comme des gestes socialement autoriss. La
notion du psychologique comme roue d'engrenage plutt que
facteur causal dans l'action sociale fut prsente par lui comme un
lment cl, dans la tentative qu'il faisait pour dmontrer comment
le psycho-culturel devrait tre considr comme une instance
d'intgration dans l'acquisition d' habitudes culturellement dfinies. La thorisation maussienne de ce qui est socialement autoris
est trs suggestive pour la prsente tude, dans laquelle le point focal de la recherche est fourni par les moments particuliers
d'apprentissage et de dsapprentissage, la production d' habitudes
et leur rupture comme lments constitutifs du dmnagement.
Dans le contexte du phnomne chez-soi et production d' un
chez-soi , l o il existe des pratiques culturellement partages,
l'incorporation individualise du social et du culturel a lieu comme
une condition normale de l'existence. Cela se fait gnralement en
125

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

conformit avec la manire dont Mauss rend compte du fonctionnement des roues d'engrenage psychologiques l'intrieur des assemblages que constituent les techniques du corps. Cela dit, le dmnagement met en lumire l'importance des pratiques culturelles
impliquant la cration ou l'adaptation que Mauss carte au motif
qu'elles sont une question de psychologie individuelle , parce
que, suggre-t-il, elles n'illustrent pas l'incorporation individuelle
des normes socio-culturelles, qu'il estimait centrales.
En tablissant ainsi une distinction apparente entre lesmdiations culturelles propres l'esprit social gnral et celles du corps
individuel, la thoriemaussienne des techniques du corps produit
une problmatique de l'intgration de l'individu dans la culture
par l'imitation des pratiques. Le dmnagement, en tant que rupture des activits intgres en habitus au sein d'un espace culturel
connu, rvle que les roues d'engrenage doivent aussi tre mises en
jeu d'une autre manire afin de rparer le dysfonctionnement occasionn par la cassure du systme d'assemblages pr-existants.
L'adaptation des circonstances nouvelles, le processus de refabrication du chez-soi, exigent que le corps individuel r-apprenne les
manires familires d'intgrer les gestes et le monde des objets
incorpors dans un nouvel espace, - manires qui pratiquent d' un
seul mouvement une imitation culturelle et une cration.
Ainsi notre attention est-elle attire sur la relation mutuelle entre
les processus psychologiques et culturels dans l'habitus comme
seconde nature. Mauss prfrait le terme d'habitude, afin de dsigner l'acquisition de patrons comportementaux
de gestes et
d'activits culturels par apprentissage, distincts d'une apprhension
de la technique en tant qu'elle est purement instrumentale. Nous
serions d'accord sur le fait que ni les perspectives fonctionnelles
biologiques ni leurs homologues sociologiques, pris ensemble ou
sparment, ne caractrisent adquatement les habitudes apprises.
Les perspectives psychologiques et culturelles sont essentielles pour
rendre compte d'un processus dans lequel le corps naturel est pris
comme un objet/instrument ou comme un moyen technique par
lequel on apprend la tradition et par lequel la conscience individuelle se trouve tre l'effet d'un assemblage appris. De nombreux
auteurs comme Kaufmann (1997) et Bourdieu (1979) ont montr
que les actions qui sont imites parce qu'elles en valent la peine,
sont culturellement lgitimes par l'instrumentalit externe de la
tradition. Cependant, de manire plus significative pour notre propos, on pourrait montrer comment le processus de mdiation psychologique est model par des consignes dterminantes, mises par
et pour l'autorit sociale. Il s'ensuit que l'action individuelle est
sujette un ordonnancement qui dpend de l'ducation, de la disposition individuelle, de la classe, de la socit, tout en s'adaptant
126

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

au phnomne de l'activit individuelle ncessaire la fabrication


de son propre monde (c'est--dire en s'adaptant aux processus qui
ont pour site l'individu, quelle que soit la manire dont ils sont
individualiss). Nous devons ajouter cette dimension si nous voulons aller au del d'une comprhension de la culture en tant
qu'elle est un donn, pour comprendre la culture comme processus.
L'accent mis par Mauss sur l'autorit externe dans une culture
donne le. conduit dcrire les techniques du corps comme un
systme d'assemblages symboliques qu'il dsigne comme un
concours visible entre le corps et les symboles moraux et culturels . Berthelot (1986) nous rappelle qu'en dpit de la rfrence
de Mauss l' habitude, qui indique plus prcisment la nature ncessairement rptitive de la motricit en tant qu'action apprise et
intriorise, cette prcision reste l'intrieur des limites de la tradi. tion principale des sciences sociales, dans laquelle le corps est pris
comme index de processus sociaux diffrencis. Alors qu'il est
possible de montrer que le corps adaptable est faonn par des
dterminations qui vont du dehors vers le dedans, et qui mdiatisent
l'autorit culturelle et les traditions, nos tudes de cas attirent
l'attention sur les roues d'engrenage psycho logiques qui soustendent les formes culturelles, et dont le fonctionnement est susceptible d'tre impliqu dans le changement culturel. Cette comprhension psychologique devrait aussi pouvoir produire des intuitions sur la manire dont un systme de connaissance culturelle incorpore peut tre vcue de l'intrieur comme la rencontre de
l'imaginaire physique et du symbolique dans l'espace de l'action
culturelle.
Une longue exprience montr que cette comprhension ne se
XXrnc
rsume pas rajouter l'individu au tableau d'ensemble. Au
sicle, les discours sociologiques sur le corps illustrent cette difficult en se situant sur le terrain du soi spontan, naturel et intgr,
qui refuse d'tre manipul ou domin. Le corps, conu comme
une entit fondamentalement individualise, existe ncessairement
dans un champ de tensions entre les lois de soumission aux codes
sociaux, l'exprience vcue et le soi. L'accent mis sur la dtermination authentifiante de la catgorie des codes sociaux conduit
souligner le holisme culturel et les leons des temps passs, qui
guident les individus dans la cration d'un ordre, et leur indique la
conduite tenir plus ou moins en toute circonstance. Par contre,
l'laboration
de la deuxime et de la troisime catgorie
(l'exprience vcue et le soi) exige des descriptions aptes exprimer la conscience du processus d'incorporation.
Ordinairement, la motricit, comprise comme intriorisation/incorporation d'espaces, d'artefacts et d'actions familiers,
127

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

fonctionne sans qu'on y fasse attention. Ce n'est que lorsque des


perturbations de ce naturel apparent et inconscient affectent le
gouvernement de soi et le respect de l'aisance et de la discipline,
que l'activit physique affleure la perception consciente. Quand
la vie quotidienne suit son cours normal, selon des schmas familiers, on ne peroit pas le corps comme une entit spare de soi,
alors que dans le processus d'adaptation, le sujet individuel acquiert une conscience aige des techniques du corps. Nos tudes de
cas confirment cette prise de conscience, et mettent en lumire les
processus d'intgration individuellement distincts, comme autant
de systmes mdiatiss qui dveloppent le concept maussien des
roues d'engrenage.
L'analyse de l'apprentissage et de l'adaptation individualiss,
qui doivent tre renouvels et tendus une succession de contextes de culture matrielle, qui, de surcrot, sont la fois crs et reconnus implicitement, exigent un appareil conceptuel plus labor
que celui du geste habituel. Dans son livre Le corps en peine: faire
et dfaire le monde, Elaine Scarry (1985) propose une approche de
ces problmes dans le chapitre intitul La Construction et la dconstruction du faire dans le domaine matriel . La proccupation
de Scarry concerne la ralit du corps et son potentiel de. crativit.
Elle emprunte Marx une analyse centrale, bien qu'implicite, du
corps en tant que continuit doue de sensation, entre les humains
et le monde d'objets qu'ils crent. Le point crucial est que les individus tablissent des priorits entre les techniques et les objectifs
non seulement pour produire des objets, mais aussi pour les rintgrer en eux-mmes dans une relation cyclique dont Mauss, dans la
manire dont il rend compte de la lgitimation de la culture, prfre ne pas traiter. Pour Scarry, cela souligne le handicap que la
tendance occidentale mpriser le matriel inflige toute enqute
sur le processus d'incorporation, du fait que les individus refusent
de reconnatre le processus profond et transformateur auquel ils se
sentent soumis quand ils vivent dans un monde d'objets. Par contraste, elle estime que:
Le monde fait de main d'homme est le corps de l'tre humain et,
ayant projetce corps dans le monde fabriqu,les hommes et les femmes
sont eux-mmesdsincorpors,spiritualiss... Pour Marx, la culture matrielle s'incorpore dans les fragilitsde la perception.Elle est une cible de
substitution pour les coups qui autrement tomberaient sur cette perception... L'imagination accomplitun travail de secours permanent,et en raison de ce dessein, Marx ne dsavoue ou ne discrdite jamais la pulsion oc-

cidentaleen faveurd'une expressionmatriellede soi, et se trouve en profonde sympathie avec elle.

(Scarry, 1985 : 244)


128

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Ainsi la civilisation, en tant que systme de production et de reproduction, vient l'existence en tant que matrialisation de
l'activit de fabrication que l'imagination possde en propre, en
tant que confluence visible de perception et d'imagination. Scarry
dveloppe l'argument selon lequel la civilisation n'est pas un produit tout fait et distinct, qui pourrait tre valu du dehors. En dpit
de sa prtention tre extrieure elle-mme, la civilisation, du
point de vue de Scarry, est intriorie, et se contraint se soumettre elle-mme au processus de sa propre fabrication . Elle voit la
fabrication et la refabrication du monde par les humains, leur capacit d'extension de soi, ou, comme elle le dit la manire dont le
soi se gage hors de lui-mme pour crer de nouveaux objets ,
comme un processus chronique de r-apprentissage. Dans les situations o l'effectuation dans le monde des objets est informe
par des pulsions telles que l'aspiration , le dsir , le vouloir , la prise de risque , la cration , l'auto-cration , les
dimensions de la conscience perdent leur objectalit. Celle-ci prsuppose l'existence de deux sites sur lesquels btir les caractristiques des processus de roues d'engrenage en relation les uns avec
les autres: l'activit de l'imagination et de la projection, comme de
l'incorporation.

Scarry choisit les termes de mtaphore matrialise pour d-

crire les processus de projection imaginaire telle qu'elle fut pratique dans les anciennes formes d'activit conomique, dans lesquelles la terre tait traite comme un prolongement du corps.
C'est ici que nous commenons serrer de plus prs la notion de
monde matriel en tant que continuum littral du corps qui peut
tre compar au concept maussien d'incorporation. Dans tout systme dans lequel la matrialisation de soi est localise dans un site
donn, primaire ou universel (comme la terre, l'outil, l'objet matriel, le chez-soi), l'extension de soi prend place par le travail de
l'imagination.
D'aprs Scarry, l'imagination possde une centralit absolue
dans la vie quotidienne, et l'acte d'imaginer n'est connaissable
qu' travers l'objet qu'il produit. La relation entre l'imaginaire et
les objets rels prsente trois caractristiques. En premier lieu elle
est prdique sur l'intentionnalit, deuximement elle est susceptible d'appartenir au processus de perception lui-mme, et troisimement l'imagination
procure une mesure pour juger
l'acceptabilit des objets dans le monde donn l'tat naturel .
Scarry crit: plus on fait l'exprience d'une forme habituelle de
perception par rapport elle-mme plutt que par rapport son
objet externe, plus elle est proche de la douleur; l'inverse, plus
compltement on fait l'exprience d'un tat par rapport son objet, plus on est proche de la transformation de soi . En crivant
129

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

ceci, son intention est de dsigner la souffrance et de l'imaginer


,comme vnement de cadrage qui embrasse tout psychisme
'humain.
Elle oppose l'tat de conscience sans objet celui qui
s'objectifie, l'tat de douleur celui de l'imagination en tant que
support toujours prsent. Ainsi qu'elle le dit, quand le monde naturel choue procurer un donn existant , l'imagination est toujours porte de main pour crer des objets dans un acte
d'invention matrielle qui change le monde. Elle va jusqu' suggrer que les actes d'ajustement quise dploient habituellement
quand l'esprit est rejet vers le corps par suite de l'chec de la mise
en objets, font sans doute partie du processus normal de perception. Si je me sens consciemment maladroit quand je ne peux pas
poser la lchefrite parce que l'espace est encombr de vaisselle sale,
je fais du rangement, et, ce faisant, j'acquire nouveau une mise
en objets non consciente d'elle-mme: une personne peut continuellement modifier cet tat lui-mme, tantt en le rduisant, tantt
en lui permettant de se produire, tantt en l'intensifiant et en le
maintenant, tantt en l'liminant totalement, - en modifiant et en
ajustant continuellement sa relation l'objet . Dans tout cela,
l'effet le plus significatif est que si l'objet nouvellement cr
s'ajuste l'tat intrieur, il semblera avoir t produit par cet tat,
tre l'objet de cet tat, et appartenir au monde fabriqu.
C'est alors que le corps du fabriquant est projet pour la premire fois dans l'artefact, qu'il possde une prsence dans l'objet.
Quand l'objet est r-incorpor, le corps humain est transform en
artefact, et, en devenant tel, l'individu est spiritualis, du fait que
l'instrument de travail est si intimement fusionn avec le travail
vivant. qu' il ne circule pas vraiment. Dans de telles conditions,
en faisant le monde, les individus se refont eux-mmes. Dans la
production d'un chez-soi, dans lequel un humain agit directement
sur le monde par une relation d'intgrit originale, en tant qu'elle
est distincte de la circulation du capital, les artefacts
deviennent les objets de perception qui sont repris l'intrieur de la
conscience humaine o ils rsident dsormais en tant que partie de l'esprit
ou de l'me, et cette conception rvise de so... est dsormais effectivement ressentie
comme quelque chose de localis l'intrieur
l'enveloppe de sa propre peau, l o l'on est en contact immdiat avec une
constellation complexe de fragments culturels intrieurs qui semblent

avoir dplac les molculesdensesde la matirephysique.


(Scarry 1985 : 256)

130

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Quand Scarry crit que des formes nouvelles et dlibrment


voulues d'extension de soi, d'acquisition, d'ducation, d'invention
ou d'autres formes de l'aventure spirituelle peuvent mettre en
danger les couches de remplacement d'incorporation , elle nous
rappelle directement les dfis auxquels sont confronts les individus quand les routines apprises sont dsorganises par un changement de dimensions spatiales. Ainsi qu'on l'a dit ci-dessus, les
dysfonctionnements divers qui se reproduisent peuvent provenir de
l'inadquation des gestes familiers et intrioriss ou tre galement
le rsultat de schmas cognitifs dsormais inappropris et obsoltes
au regard de la manire dont on doit faire les choses. C'est comme
si le mal-aise ressenti devant l'espace qui spare la plaque chauffante de l'vier, ou du corps dans la salle de bain, tait finalement
reconnu comme le prix payer pour le dmnagement en tant que
processus imaginatif et matrialis de rincorporation du nouvel
artefact. Les efforts du corps et de l'imagination pour dsapprendre un jeu de pratiques et le remplacer par un autre,
exigent temporairement une certaine inattention envers les aspects
dj crs du soi, jusqu' ce que la nouvelle forme du soi puisse tre mise
en objets ou matrialise, et existe sous une forme dans laquelle le soi
possde une existence stable et durable sans exiger l'immdiatet ce
l'action humaine ou de l'intervention quotidienne.
(Scarry 1985 : 262)

Dans cette perspective, le corps apparat comme l'espace de


l'auto-fabrication de la civilisation. Dans les cas o ce processus de
projection et de rciprocation est encore intact, o le corps devient
une chose fabrique, destin non pas faire corps, mais devenir un
artefact dsincorpor, alors, dit Scarry, cette activit se transforme
au bout du compte en travail de sauvetage. La fabrication d'un
chez-soi, par exemple, est un acte de cration qui se poursuit, dans
lequel le corps est sans cesse projet dans l'artefact. Mais c'est
aussi un travail d'existence qui est continuellement menac de
tomber en panne. La prise en compte du dmnagement attire
l'attention sur le fait que le remde de ces pannes, c'est
l' habitude en tant qu'artifice matriel.

131

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Conclusion et implications pour des recherches ultrieures


Nous avons explor quelques effets dsorganisateurs du dmnagement sur les routines incorpores de la fabrication d'un chezsoi. Notre but a t de rpondre l'invitation que Mauss adressa
aux psychologues il y a plus de soixante ans afin d'lucider les
roues d'engrenage de la motricit; comment se fait-il que les
gens mettent en uvre des actions routinires sans y porter une
attention consciente? Les descriptions que fait Mauss des configurations gestuelles culturellement spcifiques pose la question de
savoir comment l'autorit culturelle a t incorpore dans le geste
individuel, transformant le corps en une sorte d'objet culturel. La
fabrication moderne du chez-soi implique une unit complexe de
routines gestuelles, apprises mesure que l'individu se faonne luimme en travaillant et en jouant avec les objets. Alors que
l'imitation joue un rle dans la formation des pratiques de fabrication d'un chez-soi, celles-ci ne sont pas uniquement caractrises
par l'incorporation de donns culturels. L'incorporation se produit
souvent d'une manire dtourne, impliquant la cration d'objets
(matrialiss ou non) et leur r-incorporation (impliquant une reconnaissance consciente ou non). La discussion que propose
Scarry sur la douleur et sur l'imagination quand on fait et dfait le
monde suggre les manires possibles par lesquelles des ensembles
de gestes relient les objectifs et les mises en objets.
On pourrait dire que la diffrence entre Mauss et Scarry est
d'ordre mtadiscursif, du fait que le premier dsigne le corporel, le
culturel et le social comme objets de dtermination externe, alors
que la seconde intgre ces mdiations dans la production de soi par
l'individu, bien que d'une manire qui ne privilgie ni la subjectivit ni la rationalit consciente. La proccupation de Mauss
l'article de la spcificit et de l'unit des cultures plutt qu'en vers
la production de l'individualit, ainsi que le reprage de schmes
d'activit et de leur caractre routinis, se combinent ensemble
pour crer des effets de dtermination qui, cependant, sont moins
mis dcouvert qu'implicitement
poss. Diffrents ensembles
d'effets seraient rvls si l'on se focalisait sur les relations entre
individu et espce en donnant une universalit structurante aux
caractristiques spcifiques, ou si l'on se focalisait sur les relations
entre individu et socit en traitant les individus en tant qu'acteurs
rationnels.
En attirant l'attention sur ces disparits, nous n'avons -pas pour
objectif d'introduire une discussion gnrale sur la mthodologie
de l'investigation socio-culturelle. Il s'agit plutt de suggrer plusieurs sortes d'intuitions et d'analyses auxquelles l'tude du d132

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

mnagement est susceptible de contribuer, au bnfice d'une comprhension de la motricit. Le travail de P. Parlebas sur les professionnels du sport, qui dpendent du raffinement constant de
l'action incorpore en habitude, ouvre des pistes d'enqute intressantes autour de la relation entre ce qui est l'objet d'habitudes et ce
qui est l'objet d'une attention consciente. De telles personnes,
quels que soient les lments qu'elles peuvent emprunter leur
environnement culturel, spontanment et sans s'en rendre compte,
sont activement engages dans la re-fabrication de leurs habitudes
motrices. D'une manire diffrente, la personne qui se fait son
chez-soi se refait aussi eUe-mme. Il y a une interaction non seulement entre diffrentes actions qui empitent les unes sur les autres,
mais plus gnralement entre la cration et la restitution, entre"
l'action, la sensation et l'motion.
Dire qu'une action est habituelle ne veut pas dire que ses termes
ne soient pas sujets changement, mais seulement qu'elle peut tre
accomplie sans qu'on y porte attention. Au demeurant, l'essentiel
de l'activit humaine se droule en dehors d'une connaissance
consciente. L'tude dtaille de l'impact du dmnagement sur la
culture matrielle des personnes concernes
nous permet
d'accumuler la connaissance de myriades d'actes inconscients,
ceux de l'imagination et de la cration d'une part, ceux de la rincorporation des objets fabriqus d'autre part. Une telle tude nous
aidera dterminer jusqu' quel point, au del de ce qui est littralement reconnu et dlibr, les gestes habituels structurent nos
vies et soutiennent le monde fait de main d'homme.

Bibliographie
Altman I. & Werner, C. (eds.), 1985, Home Environments, New
York, Plenum.
Altman I. & Werner, C., 1991, Placemaking in social relationships , In : Giuliani, M. (ed.), Home: Social, temporal and
spatial aspects, Rome, Consiglio Nazionale deUe Richerche, pp. 413.
Baltes P.-B., 1987, Theoretical propositions of life-span developmental
psychology,
Developmental
Psychology,
23,
pp. 611-626.
Berthelot J.-M., 1986, Sociological discourse and the body,
Theory, Culture and Society, 3, pp. 155-64.
Bourdieu P., 1979, La Distinction, critique sociale du jugement,
Paris, d. de Minuit.
133

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Desjeux D., Monjaret A., et Taponnier S., 1998a, Le dmnagement, manifestation des sens , Colloque MP II, Universit de
Paris v.
Quand les Franais dmnagent, Paris, PUP, 1998b.
Feldman R., 1990, Settlement-identity:
psychological bonds
with home places in a mobile society, Environment and Behaviour, 22, pp. 183-229.
Fried M. and Fried S., 1991, Residential Orientations: lifespan changes and gender variations , in Giuliani, M. (ed.), Home:
social, temporal and spatial aspects, Rome, Consiglio Nationale
delle Ricerche, pp. 14-30.
Giddens A., 1991, Moderniry and Self-Identity, Oxford, Polity.
Gullestad M., 1992, The Art of Social Relations, Oslo, Scandinavian University Press.
Kaufmann J.-C., 1997, Le Cur l'ouvrage. Thorie de
l'action mnagre, Paris, Nathan.
Mauss M., 1950, Sociologie et anthropologie. Paris, P.U.F.
Parlebas P., 1981, Contribution un lexique comment en
science de l'action motrice, Paris, INSEP.
Putnam T. and Newton C. (eds.), 1990, Household Choices,
London, Futures.
Putnam T., 1992, The Representation of cultural process in
the domestic interior , in Siverstone, R. and Hirsch, E., Consuming
Technologies, London: Routledge. 1993, Beyond the Modern
Home , in J. Bird et AI. (eds.), Mapping the Futures, London,
Routledge.
Relph, E., 1976, Place and Placelessness, London, Pion.
Rosselin C., 1998, Habiter une pice,. une ethnographie des espaces par la culture matrielle. Thse de doctorat en anthropologie, Universit Ren Descartes, Paris V.
Scarry, E., 1985, The Body in Pain, The making and unmaking
of the world, New York, Oxford Univ. Press.
Segalen M. & LeWita B., 1993, Chez-soi, des crations familiales ?, Paris, Autrement.
Shove, E., 1986, Domestic Decisions, Ph.D. thesis, University of
York.
Shumaker S.A. and Taylor R.B., 1983, Toward a clarification
of people-place relationships: a model of attachment to place , in
N. Feiner and E. Gellner (eds.), Environmental Psychology: directions and perspectives, New York, Praeger, pp. 219-251.
Tuan Y., 1980, Space and Place: the perspective of experience.
Minneapolis, University of Minnesota Press.
Wapner S. 1988, The experience of environmental change in
relation to action , Journal of Architectural and Planning Research, 5, pp. 237-256.
134

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Conclusion
Le sujet comme roue d'engrenage

Jean-Pierre

Universit Ren Descartes

Warnier
V

- Paris

Pourquoi Mauss s'intressait-il aux techniques du corps? Pourquoi s'y intressait-il avec constance depuis l'ge de 26 ans,
comme il l'crit (1936: 366)? C'est que les techniques du corps
sont ses yeux un rouage ncessaire et essentiel d'une thorie gnrale du rapport des humains aux arrire-mondes magiques et
religieux. En cela, Mauss s'inscrit en faux contre la thorie durkheimienne de la religion. Durkheim voit dans la religion une pratique sociale informe par des reprsentations collectives. Mauss y
voit un engagement de l'individu, corps et me. Nous dirions aujourd'hui un engagement du sujet. C'est ce que j'ai tent de montrer, textes l'appui, dans une autre publication (Wamier, 1999).

La religion: conduites motrices et reprsentations


Selon Halbwachs, crit Mauss (1939, uvres, II: 162),
l'homme est un animal qui pense avec ses doigts. On peut trouver
dans l'uvre de Pierre Janet des formules non moins saisissantes
sur ce sujet. Les techniques du corps sont une pense pratique qui
engage la totalit du sujet. Les goutiers (A. Jeanjean, ce volume),
les enfants vietnamiens (R. Pottier, ce volume), les sportifs (P. Parlebas, ce volume), les informaticiens (N. Auray, ce volume) les personnes qui habitent ou changent de logement (C. Rosselin, T.
Putnam & V. Swales, ce volume) sont en prise avec des matires,
135

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

des objets et autrui, de manire structurante ou destructurante, dans


l'vidence et l'indicible du rapport actif la matire. C'est cette
zone obscure qui intresse Mauss. Celle o se trame la magie des
substances, et les rapports mystrieux aux forces divines, que l'on
approche par le jene, le chant, la danse, les postures, la transe, la
manipulation des objets et des substances sacrs.
Le seul article du prsent volume prendre explicitement en
compte la religion est celui de R. Pottier. Il est central. Mais. bien
y regarder, il trouve des chos ailleurs, dans le mystre des parfums
(F. Lecoeur) - souvenons nous des vapeurs d'encens et de
l'odeur de saintet -, l'impuret et les transgressions excrmentielles des goutiers (A. Jeanjean), ou la mystique d'Emmas qui
effectue le salut des dchets matriels par l'opration des dchets
humains, et rciproquement (F. Hoarau, ce volume, et 1995), ou
encore la religion du chez-soi et de la famille (C. Rosselin, T.
Putnam et V. Swales). Grattons un peu le rapport aux objets, et la
religion n'est pas loin.
La religion a ceci de particulier qu'elle entretient un rapport paradoxal avec le discours. Elle est bavarde, mais se mfie de ses propres noncs. Elle aboutit tt ou tard la thologie ngative. Dieu
n'est ni ceci, ni cela, dit-elle. Elle parle par mystres, mais elle parle
copieusement. Les religions du livre remplissent des bibliothques.
Les autres religions ne sont pas moins prolixes. Elles fabriquent
toutes des reprsentations et trouvent des mots pour les dire. A
l'oppos, je ne connais aucune religion qui n'engage des conduites
motrices et la manipulation de substances matrielles, titre essentiel: eau du baptme et des lustrations, huile des onctions,
espces de l'eucharistie, plerinage La Mecque, dons de nourriture ou d'argent, prosternation, feu purificateur et terre fconde,
litanies, sacrifices, etc., mme quand elles revendiquent la spiritualit et la libration de la prison corporelle. La religion, en bref,

c'est des conduites motrices en rapport avec le corps et les objets


d'une part, et des reprsentations exprimes par le discours d'autre
part.
C'est ce et que Mauss voulait analyser et dont il voulait faire
la thorie gnrale. Ce qu'il en crit est radicalement original et
novateur. Mais tous les mots qu'il a choisi sont maladroits. On ne
peut lui en vouloir. Il progressait en terre inconnue. Il faut trouver
d'autres mots que homme total . Bruno Karsenti (1997) a bien
montr les dfauts de cette expression. Comment peut-on imaginer
un homme partiel ? Par contre, l' homme n'est jamais totalis.

Traduisons par sujet . Techniques du corps est entach par


un dualisme latent. Y aurait-il aussi des techniques de l'esprit
distinctes de celles, du corps? Mon corps ne peut pas tre mon
propre instrument , puisque je ne possde pas un corps. Je suis
136

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

un corps. Que dire des roues d'engrenage entre le biologique et


le social - expression lgitimement critique par T. Putnam et V.
Swales (ce volume) ?
Il manquait Mauss des outils d'analyse essentiels. Il connaissait les uvres de Janet et Head, mais n'avait pas pris acte de ce que
Schilder allait populariser sous le nom d' image ou schma
corporel , concept essentiel, dont on ne peut se passer, mais dont
P. Parlebas et C. Rosselin (ce volume) montrent les quivoques: ce
n'est pas un schme fixe. Il est pluriel, variable, fonction du contexte autant que de l'apprentissage. Il est facteur d'adaptation autant que de rats, de souffrances et d'inconfort dans les dsapprentissages et les apprentissages de l'habiter ou du dmnagement.
Mauss, donc, est incontournable, mais, de ses thories, il faut tout
reconstruire. Or, avec ses roues d'engrenage , il dsigne un problme essentiel mais dcal par rapport l'articulation du biologique et du social. Ce problme est le suivant: comment les conduites motrices s'articulent-elles aux reprsentations? Telle est bien la
question centrale de la thorie gnrale de la magie et de la religion
ainsi que la conoit Mauss. En d'autres termes, comment
s'articulent les gestes, les matires et la culture matrielle d'une
pratique religieuse donne (par exemple russe orthodoxe), avec les
reprsentations et les discours qui vont avec? Le chapitre de
F. Hoarau (ce volume) est essentiel cet gard. Il montre que les
gestes du tri ne sont pas seulement une mise en pratique des catgories culturelles du propre et du sale, de l'ordre et du dsordre, du
sacr et du profane, mais qu'ils possdent des ressorts autonomes
par rapport aux reprsentations. Il en rsulte que les conduites motrices du tri des objets sont en tension avec les catgories individuelles ou culturelles d'objets tris. Comment cette tension
s'articule-t-elle? Cette question doit trouver une rponse si nous
acceptons de suivre Mauss dans ses hypothses et si, en ce qui concerne le groupe MP, nous voulons construire une thorie de la
culture matrielle. (Encore une mauvaise expression, puisqu'elle
laisse penser qu'il y aurait une culture immatrielle. Mais c'est
une expression consacre par un usage trs gnral.)

Les roues d'engrenage

, mutatis mutandis

Cette question dborde trs largement celle de la religion pose


par Mauss. A supposer que tout ensemble de conduites motrices se
double de reprsentations et vice-versa, comment s'articulentelles? Exemple: la mnagre tudie par Jean-Claude Kaufmann
137

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

(1997). Elle engage ses conduites motrices dans son action. Elle
incorpore la domesticit. En mme temps, elle met en uvre des
reprsentations culturellement codes du propre, du sale, de l'ordre
et du dsordre. Reste-t-elle extrieure l'univers domestique?
Non, bien entendu. Elle se reprsente son identit - peut-tre sa
fminit - par rapport l'action mnagre, au linge,
l'intrieur . C'est, dit-on, une femme d'intrieur . N'en serait-il pas ainsi, chacun dans son registre, du hacker, de l'goutier,
du nez , de l'enfant vietnamien, du sportif, du compagnon
d'Emmas? Chacun a ses ensembles de conduites motrices et de
reprsentations, et c'est chaque sujet qu'il incombe de bricoler
une articulation entre les unes et les autres. La roue
d'engrenage ne serait-ce donc pas le sujet?
Pour Mauss, la question des roues d'engrenage se posait entre le biologique/individuel et le social/collectif. Ces fameuses roues,
c'est la psychologie (individuelle) qui tait cense les lui fournir.
Pour nous, la question est d'articuler les conduites motrices du
sujet en rapport avec la dynamique, les proprits et les qualits
sensibles des objets dans lesquels elles s'inscrivent d'une part, et les
reprsentations d'autre part. Voil le psychologique de Mauss
transform en sujet . Aujourd'hui, les dplacements smantiques
et thoriques sont tels, par rapport aux positions de Mauss, qu' il
faut reprendre toutes ses questions et toutes les rponses qu'il leur
donne, et tout remettre plat.
Dans l'ensemble, l'anthropologie et la sociologie ont t sourdes aux intuitions de Mauss l'article des techniques du corps.
Pire: le sens commun sociologique fait de Mauss un disciple et un
adepte de Durkheim en matire de thorie de la religion. Or Mauss
se montre l'hritier de Cabanis et Diderot, contre son oncle. Il est
naturaliste, et prend en compte le corps. Les sciences sociales contemporaines sont des sciences du discursif, des choix et des reprsentations. Elles se montrent plus wbriennes et durkheimiennes
que Maussiennes. Elles ne prennent en compte le corps et l'objet
matriel que pour leur valeur-signe, par le biais des reprsentations.
Notre point de vue, hrit de Mauss, n'obtiendra donc droit de
cit sociologique qu' la condition de rpondre la question
maussienne des roues d'engrenage. On connat la rponse, sinon
de Bourdieu, du moins du bourdieusisme vulgaire, comme il y eut,
en son temps, un marxisme .vulgaire : les conduites motrices et la
culture matrielle seraient aux reprsentations de classe ce que les
infrastructures conomiques sont aux superstructures idologiques.
Cette thorie a cours dans le sens commun sociologique. Elle postule une homologie de sens entre les objets construits par
l'esthtique de classe incorpore en habitus d'une part et les reprsentations d'autre part. Elle ne tient pas, pour au moins deux rai138

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

sons. La premire, ainsi que le montre F. Hoarau (ce volume), c'est


qu'il n'y a pas d'homologie automatique entre les conduites motrices et les catgories mentales; la seconde, moins essentielle, c'est
que le rapport aux objets dans les conduites motrices est irrducti- #
ble aux seules dterminations de classe.
Il faut au contraire faire l'hypothse d'une articulation entre les
conduites motrices et les reprsentations qui ne serait ni univoque,
ni ncessaire, ni non plus sens unique, bien que, cependant, elle
soit vidente et forte. Toutes les mnagres sont marques dans leur
moi, dans leur identit, par l'action mnagre. De la mme manire, l'enfant vietnamien est marqu par ses gestes, le sportif par sa
pratique, l'goutier par le milieu physique dans lequel. il travaille, le
compagnon d'Emmas par les gestes du tri. Mais toutes les mnagres ne sont pas faites du mme bois. En tant que sujets, en dpit
de la prgnance de l'univers domestique qui est le leur, elles ne
partagent ncessairement ni les mmes conduites motrices, ni les
mmes reprsentations. Au regard des reprsentations politiques ou
religieuses, elles peuvent diffrer du tout au tout. L'une sera protestante, l'autre athe. Certaines voteront droite, d'autres gauche. L'une sera riche et l'autre pauvre. Chacune est singulire dans
son action et ses dispositions personnelles. Chacune est un sujet
unique, cependant que, catgorie par catgorie, les sujets sont subjectivs de manire analogue par des pratiques communes. A
l'inverse, sur ce point, Mauss avait tendance durcir la standardisation culturelle des techniques du corps. On pourrait faire les mmes
remarques propos des hackers, des goutiers, des sportifs ou des
habitants , structurs en tant que sujets par leurs pratiques
(Foucault dirait subjectivs ), mais non dtermins par elles.
La roue d'engrenage entre les conduites motrices et les reprsentations, c'est donc le sujet. L'anthropologie en parle par le biais
de l'identit (identit individuelle ou collective). Elle commence
parler du moi , du soi , du chez-soi . Mais elle rechigne
dans l'ensemble aborder la question du sujet, hypothque au
demeurant par l'effet de mode dont souffre ou bnficie la
mort , puis le retour du sujet. Bon nombre d'ethnologues
font rfrence en passant l'homme total ou au fait social
total sans que cela les engage la moindre prise en compte des
conduites motrices, ou de ce que Mauss appelait le biophysiologique . Cette rfrence l' homme total est de bon ton
en ethnologie. Il ne faut rien y voir d'autre qu'un tic professionnel. On aborde galement la question du sujet par le biais de
l'action, des choix, des stratgies individuelles, de l'interaction.
Tout cela est bel et bon mais reste insuffisant tant qu'il n'est pas
question des gestes, des objets et des conduites motrices. Allons
donc jusqu'au bout. Appelons un chat un chat et l'homme total un
139

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

sujet. C'est lui qui dit je pense aussi bien que je marche, je
cure l'gout , je balaye , je fais une dmo , je prie , je
cours un cent mtres , j'honore mes anctres , je fais du tri ,
ou je dmnage mes meubles . C'est le mme je qui dit et
fait tout cela, et en assure la continuit. Le sujet, c'est un tre humain en tant qu'il est au principe de ses actions, de sa synthse
corporelle, de ses choix, dans ses rapports aux autres et aux objets.
Le sujet se construit par ses conduites motrices, sa perception et ses
reprsentations. Il est multiple et point forcment cohrent, car le
mme je doit s' accomoder des contradictions de l'existence et
de ses choix. Il change en interaction avec l'environnement qui lui
est propre. Le sujet agit sur soi, par ce que Foucault appelle des
techniques de soi dont les techniques du corps font partie. II
se meut dans un monde matriel dont il incorpore la dynamique et
les qualits sensibles. Il est au croisement de multiples dterminations culturelles, sociales, conomiques, dmographiques.
Le projet d'une anthropologie phnomnologique n'a rien de
nouveau, et il a toujours cours dans les pays de langue anglaise,
comme en tmoigne l'ouvrage de Thomas Csordas (1994) parmi
bien d'autres. Mais il ne cesse de ricocher sur la matire et de rebondir vers le ciel des reprsentations. Il ne pntre pas la matrialit et ne produit pas d'ethnographie des conduites motrices du
sujet qui se met en objets. Il n'attaque pas la chose sous le bon
angle. Comme l'angle de retour dans l'atmosphre des capsules
Apollo, celui-ci est trs troit. Il ne peut tre dfini que par les
techniques du corps de Mauss, revues et corriges par Head,
Schilder, Parlebas, et une science des conduites motrices productrice d'une ethnographie de la mise en objets.
Une ethnographie des conduites-motrices-dans-Ies-objets
permet de faire la thorie du rapport sujet-objet-autre sujet investi de
dterminations multiples.
C'est un espace o se dploient les pulsions du sujet. Les objets
dont la dynamique et les proprits sont incorpores dans la motricit du sujet ne lui sont plus extrieurs. Ils font momentanment
partie de sa synthse, de son image corporelle, et de son moi. Ils
sont investis, au mme titre que le moi, par les pulsions narcissiques
du sujet, ou au contraire par ses pulsions d'auto-agression.
Ces
objets, en fait, perdent en partie leur statut d'objets le temps de leur
incorporation dans l'action, et le retrouvent au moment o ils sont
dsincorpors. Ainsi en est-il dans le rapport autrui, qui n'est
jamais un autrui nu et dlimit par sa seule enveloppe cutane, mais
un autrui-et-ses-objets-incorpors.
Le parfum fait aussi partie du
moi qui se trouve dsirable de l'avoir incorpor.
L'espace de la subjectivation par les objets est un lieu de questionnement moral. Michel Foucault s'est pos la question de
140

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

J'histoire du souci de soi , de la question de savoir comment se


gouverner, comment se prendre soi-mme pour objet de ses propres actions dans son rapport autrui et ses pulsions. Les questions de la morale et des modalits de la subjectivation poses par
Foucault l'article de la sexualit sont transposables la culture
matrielle incorpore qui est investie par les pulsions, par le

genre , voire par la sexualit. Comment le sujet met-il en uvre

des techniques de soi en incorporant dans son moi et en dsincorporant la dynamique et les proprits des objets? Comment cela
affecte-t-il son rapport aux autres, leur dsir, aux siens propres, et
l'valuation morale de ce qui est bien ou mal?
Dans les socits contemporaines, de vastes secteurs de l'activit
quotidienne et de l'approvisionnement sont investis par la production industrielle et l'conomie marchande. La mise en objets du
sujet, ses techniques du corps et ses techniques de soi se dploient
sous le signe de l'argent, outil de tous les outils, comme l'crivait
Simmel, et substance de la libert. L'ethnographie de la subjectivation par la mise en objets rencontre les questions souleves par
Hegel, puis Marx et Simmel, dans la foule de la rvolution industrielle, et plus rcemment par Baudrillard (1968, 1972) et Miller
(1987, 1994) - l'un et l'autre dans des directions diamtralement
opposes. Ces questions touchent l'alination du sujet. Jusqu'
une poque rcente, elles ont t traites de manire trop philosophique et gnralisante, voire idologique, pour pouvoir dboucher
sur quoi que ce soit de bien assur. L' uvre de Baudrillard, qui se
dploie en dehors de toute enqute ethnographique sur la mise en
objets, pousse ce dfaut jusqu' la caricature.

Pour une thorie de la culture matrielle


Dans le prsent ouvrage, nous avons mis les techniques du
corps de Mauss l'preuve de plusieurs terrains. Nous avons t
amens confirmer ses intuitions tout en les reformulant. Il reste
du travail faire pour dployer les implications de ces reformulations au regard de la centralit anthropologique des conduites motrices et du rapport la culture matrielle, et, en second lieu, rejoindre le gros ~e la troupe anthropologique qui privilgie le symbolique, le discursif et les reprsentations. Pour ce faire, nous avons
pour ambition de dvelopper une thorie de la culture matrielle
qui serait une thorie de la subjectivation par les conduites motrices
dans le monde des objets, au point de convergence entre les dterminations psychiques, culturelles, conomiques, idologiques.
141

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Bibliographie
Baudrillard J., 1968, Le Systme des objets, Paris, Gallimard.
1972, Pour une critique de l'conomie politique du signe, Paris,
Gallimard.
Csordas Th. J., 1994, Embodiment and experience. The existential ground of culture and self, Cambridge, C.U.P.
Hoarau F., 1995, La communaut Emmas de Besanon: imaginaire dans l'action. Exemple d'un march authentique, Mmoire
de matrise d'anthropologie, non-publi.
Karsenti B., 1997, L'Homme total. Sociologie, anthropologie et
philosophie chez Marcel Mauss, Paris, P.U.F.
Kaufmann J.-CI., 1997, Le Cur l'ouvrage, thorie de
l'action mnagre, Paris, Nathan.
Mauss, M. 1950-1936, Les Techniques du corps , Sociologie
et anthropologie, Paris, P.U.F., pp. 363-386 (1re ed., 1936, Journal
de psychologie, XXXII, 3-4.), 1968, uvres II, prsentation de V.
Karady, Paris, ed. de Minuit.
Miller D., 1987, Material Culture and Mass Consumption. Oxford, Basil Blackwell.
1994, Modernity, an Ethnographic Approach. Dualism and
Mass Consumption in Trinidad, Oxford, Berg Publishers.
Warnier J.-P., 1999, Construire la culture matrielle. L'homme
qui pensait avec ses doigts, Paris, P.U.F., colI. Sciences sociales et
socit.

142

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Table des matires

Les auteurs
A v an t - P ro po

7
s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 1 1

Introduction: M. P. Julien
Des Techniques du corps la synthse corporelle:...........
mises en objets
15

I - P. Parlebas : Les tactiques du corps

II - R. Pottier: La place du corps dans les processus de


socialisation: l'exemple du Confucianisme

29
..45

III - N. Auray: L'mergence du civisme dans une collectivit


technique
55
IV

-A.Jeanjean

: Travailler et penser une matire impensable...73

V - F. Lecur: Nez
VI

nez

87

- F. Hoarau

VII
VIII

: Trier, transporter Emmas. Ethnographie, sens,


et sciences de l'action
97

- C. Rosselin:

Si tu vas un peu brusquement, tu te cognes


contre l'armoire!
107

-T. Putnam - V. Swales:

Dfaire et faire les habitudes

dans Ie dmnagement

Conclusion:

119

J. P. Warnier

Le sujet comme

roue d'engrenage

143

135

Licence accorde Fabian Gonzalez lumiere.pourpre@gmail.com - ip:78.109.86.68

Contents

Foreword.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. Il

Introduction: Marie-Pierre Julien

From techniques of the body to bodily synthesis:


the process of objectification

15

-Pierre Parlebas : Tactics of the body


II -Richard Pottier: The role of the body in the process
I

of socialisation:

29

the case of Confucianism

45

III Nicolas Auray: The emergence of civic behaviour in a


technical community
55
IV

- Agns

matter.

Jeanjean

: Working and thinking an unthinkable

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. 7 :;

V - Frdrique Lecur : Face to face with one's nose.


An interview by Cline Rosselin

87

VI Franois Hoarau : Sorting out and transporting at


Emmas . Ethnography, the senses and
the science of motricity
VII Celine Rosselin: If you move too abruptly, you will
bump up against the cupboard

97
107

8. Tin Putman and Valery Sawales : Breaking and making


habits in moving house
119
Conclusion: Jean-Pierre Warnier
The subject as a cog-whell

Achev d'imprimer en avril1999


sur les presses de la Nouvelle Imprimerie Laballery.- 58500 Clamecy
Dpt lgal: avril 1999
Numro d'impression:
Imprim en France

135

903145