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Publications de l'cole franaise

de Rome

Le pouvoir de btir. Urbanisme et politique dilitaire Milan


(XIVe-XVe sicles)
Patrick Boucheron

Rsum
Ce livre se propose de dgager la cohrence idologique, la porte politique et l'efficacit conomique de la politique des
grands travaux que les Visconti et les Sforza mnent dans leur capitale, Milan, aux XIVe et XVe sicles. En prouvant leur
pouvoir de btir, les princes tentent d'imposer la ville l'ide qu'ils se font d'eux-mmes. Mais btir n'est pas seulement
occuper l'espace, c'est aussi amnager le temps, le temps de la mmoire d'une cit : la magnificence princire se heurte
ici aux logiques sociales qui trament l'espace urbain. Le systme monumental milanais (le Dme, le chteau, l'hpital) dit
la fois l'ambition et l'impuissance, l'orgueil et l'instabilit.
Que cherchent les princes btisseurs ? D'abord, sans doute, uvrer la construction de leur tat : la mise en place d'une
magistrature dilitaire l'chelle ducale, les rapports du prince avec ses architectes et ingnieurs dvoilent la double
nature, bureaucratique et personnelle, de l'tat princier territorial de la fin du Moyen ge. Mais celui-ci ne pserait pas
lourd sans l'appui des lites urbaines, que l'tude des retombes conomiques de la politique dilitaire permet
d'apprhender.
Mettant en rapport la forme d'une ville et celle d'un pouvoir, on tente de rvler l'une par l'autre. Milan, la fin du Moyen
ge, ne sera jamais la cit princire que les Visconti et les Sforza avaient rve, mais demeurera la capitale de
l'abondance chante par Bonvesin della Riva. Quant l'tat milanais, son inachvement mme permet peut-tre de mieux
comprendre les mcanismes idologiques, culturels et sociaux qui sont l'uvre dans la construction des systmes
politiques.

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Boucheron Patrick. Le pouvoir de btir. Urbanisme et politique dilitaire Milan (XIVe-XVe sicles) Rome : cole
Franaise de Rome, 1998. pp. 3-653. (Publications de l'cole franaise de Rome, 239)
http://www.persee.fr/doc/efr_0223-5099_1998_mon_239_1
Document gnr le 16/10/2015

PATRICK BOUCHERON

LE POUVOIR DE BTIR
URBANISME ET POLITIQUE
DILITAIRE MILAN
(XIVe-XVe SICLES)

COLE FRANAISE DE ROME


PALAIS FARNESE
1998

- cole franaise de Rome - 1998


ISSN 0223-5099
ISBN 0-7283-0524-2

Diffusion en France:
DIFFUSION DE BOCCARD
11 RUE DE MDICIS
75006 PARIS
SCUOLA POGRAFICA S. PIO X - VTA ETRUSCHI, 7-9 ROMA

INTRODUCTION

Milan, en tout cas, si elle n'est pas hrisse


d'lans artistiques, nous ouvre avec suffisamment de
franchise l'pais volume de son pass
Henry James, Heures italiennes.
Le langage sur la ville est aujourd'hui plus bavard que le langage
de la ville. C'est du moins l'opinion des thoriciens de l'urbanisme :
le commentaire sur l'espace urbain prolifre, parce que les
amnageurs ne savent plus les moyens d'imposer la cit des formes
signifiantes. D'o la nostalgie d'un temps o la cit, dans ses formes
matrielles, parlait haut et fort. D'o, galement, le plaisir du
promeneur dans les cits italiennes, qui croit lire dans l'espace urbain
comme dans un livre ouvert.
Milan n'est pas faite pour ces sortes de promenades. Submerge
par l'industrialisation, dchiquete par les bombardements de la
dernire guerre, la capitale lombarde ne dit plus grand chose de son
pass mdival. Pourtant, nous savons qu' la fin du Moyen ge,
cette cit glorieuse et admire parlait avec loquence le langage du
pouvoir. Le pouvoir, c'est--dire celui de ses princes, les Visconti
puis les Sforza, qui n'ont eu de cesse d'amnager la ville, de
l'embellir, de la marquer de leur prsence monumentale. C'est
l'histoire de cette volont que nous avons voulu nous attacher.
I
Ce travail est n de la rencontre de deux intrts personnels :
l'histoire du pouvoir et celle des espaces urbains.
1 - L'Etat milanais des XIVe et XVe sicles occupe un angle
mort de l'historiographie franaise sur les systmes politiques
italiens. Entre l'tude de la monte en puissance des grandes
monarchies et celle de la persistance des cits-Etats, l'analyse des
principauts territoriales de l'Italie du Nord trouve difficilement sa place.
Il est vrai que l'histoire des Etats est souvent celle des vainqueurs. Le

INTRODUCTION

duch milanais a pu tre considr, dans la seconde moiti du


Quattrocento, comme la grande puissance de la Pninsule; la conqute
franaise en rvle crment, l'aube de l'poque moderne, toute la
fragilit politique. Mais l'effondrement du Milanais dans les
dernires annes du XVe sicle dispense-t-elle d'tudier ce que furent
auparavant les fondements de sa puissance?
Nous pensons au contraire que le duch de Milan constitue un
champ d'observation privilgi pour l'tude des mcanismes
politiques et idologiques qui mnent la construction de l'Etat
moderne. Cela est d'autant plus vrai que la comprhension de la
seigneurie des Visconti et des Sforza a t profondment renouvele
par les acquis de la recherche italienne rcente. De plus, les points
de comparaison ne manquent pas entre cette nouvelle
historiographie (illustre, notamment, par les travaux de Giorgio Chittolini) et
celle que l'intrt pour la gense de l'Etat moderne a suscit en
France. Milan, de ce point de* vue, nous semble - davantage peuttre que les communes d'Italie centrale - un des lieux o la
confrontation entre diffrentes traditions historiographiques peut s'avrer la
plus fructueuse.
2 - Du point de vue de l'histoire urbaine, il faut bien avouer, l
encore, que Milan a t relativement nglige par la recherche
franaise. Ce peu d'intrt a de quoi surprendre, pour une des trois plus
grandes villes de l'Europe occidentale la fin du Moyen ge. Il est
vrai que les instruments traditionnels de la recherche urbaine
(cadastres, sources fiscales...) font dfaut Milan. Mme en Italie,
les synthses manquent sur l'histoire globale de l'espace urbain
milanais. En revanche, on dispose d'un nombre considrable de
monographies partielles et d'tudes de dtail sur les principaux
monuments de la ville ou sur ses quipements publics (enceinte,
palais civique, rseaux hydrographiques). A Milan comme ailleurs,
la production historique italienne a toujours prt une attention
soutenue aux formes matrielles de la ville, au point de maintenir
parfois l'quivoque entre histoire urbaine et histoire urbanistique.
Or, par le terme d'espace urbain, nous n'entendons pas
seulement la physionomie du bti : les usages sociaux de la ville,
l'appropriation individuelle et collective de ses lieux et de ses fonctions, sa
mmoire mme (faite d'un embotement de temporalits) sont pour
nous constitutifs du fait urbain. L'histoire sociale trouve donc
naturellement sa place dans l'tude de la formation historique du tissu
urbain. Un des dangers qui guettent l'historien des politiques dilitaires est de considrer la ville comme le cadre passif et accueillant
d'un urbanisme volontaire. Certes, le pouvoir princier cherche
transformer l'espace urbain, l'orner d'difices qui disent sa gloire,
guider son dveloppement ou lui imposer des principes d'agence-

INTRODUCTION

ments formels. Mais en mme temps, il doit bien se plier certaines


de ses exigences. L'histoire des espaces urbains a sa chronologie
propre, et il convient d'en dfinir les dynamiques. La socit
urbaine, d'une certaine manire, impose sa loi qui veut amnager
son espace. Elle n'est pas l'objet inerte sur lequel s'exerce librement
une volont, mais bien, gale puissance avec le pouvoir politique,
l'agent de sa propre transformation.
3 - La rencontre entre un espace et un pouvoir a un nom :
l'urbanisme. Nous savons ce que ce terme, appliqu la ralit
mdivale, peut avoir d'anachronique - mme si l'on se souvient qu'un
certain discours sur la ville, fondant la possibilit rationnelle de la
transformer, est n en 1452 avec le De re aedificatoria d'Alberti. Le
terme d'urbanisme a toutefois le mrite d'englober la totalit des
enjeux de l'amnagement urbain. Il suppose une politique concerte
et rflchie de la part du pouvoir princier, rflexion qui repose
ncessairement sur une certaine ide pralable de la ville. C'est
pourquoi nous estimons que l'analyse des reprsentations de
l'espace est le point d'appui indispensable toute tude de politique
urbanistique. C'est en rapport avec cet imaginaire social que
l'histoire des amnagements urbains prend son sens et sa cohrence.
L'analyse monumentale constitue le premier jalon de cette
histoire. Sur ce point, nous n'avons pas jug bon de ngliger les
questions stylistiques. La comprhension de l'architecture lombarde des
XIVe et XVe sicles a longtemps souffert d'un malentendu :
dfendant une conception unitaire de la Renaissance, les historiens de
l'art ont souvent rduit la spcificit de l'architecture milanaise
une dichotomie lmentaire. Pour nombre d'entre eux, l'histoire de
l'art en Lombardie doit se lire comme une chronique presque
militaire o les avances des recherches formelles florentines se
heurtent la rsistance du gothique lombard, farouchement
hostile toutes innovations stylistiques. Les travaux rcents de la
recherche italienne, et peut-tre surtout anglo-saxonne, contribuent
poser le problme en des termes renouvels. Notre dmarche s'est
enrichie de cette confrontation problmatique. Car l'histoire des
formes architecturales doit tre, selon l'expression de Manfredo
Tafuri, banalise : elle n'a de sens vritable que si on la rfre
son contexte de production historique. Sur ce point, la seule
question qui nous importe, en dernire analyse, est celle de la
constitution d'un style architectural princier, dont nous tenterons avant tout
de dgager les dterminants politiques.
L'histoire architecturale des monuments milanais n'puise
certes pas la question urbanistique. La magnificence princire
s'exprime tout autant (et peut-tre, d'ailleurs, de manire plus efficace)
dans la construction d'quipements hydrauliques que dans l'difica-

INTRODUCTION

tion de monuments prestigieux. Les routes et les ponts, le rseau des


canaux - principe structurant de l'espace milanais -, les
amnagements de la voirie et l'ensemble de la gestion dilitaire sont ici
considrs. Une fois encore, l'analyse prcise de tel ou tel amnagement
doit tre rfre une conception gnrale de l'espace urbain et du
territoire qui l'englobe. Nous pensons que les grands travaux
princiers obissent une cohrence globale, qui est celle de l'emprise
d'un pouvoir sur un espace.
II
La politique des grands travaux se dfinit donc par la rencontre
des formes de la ville et des formes du pouvoir. Les bornes
chronologiques qui dlimitent notre travail correspondent la priode
d'affirmation et d'affermissement du pouvoir seigneurial. Dans le mme
temps, la ville de Milan - que l'on approche d'abord, la fin du XIIIe
sicle, au moment de sa plus forte expansion - connat de profondes
mutations spatiales qui en bouleversent les contours et les
structurations internes. Notre projet n'est pas d'expliquer une dynamique par
une autre, et de plaquer ainsi ce que l'on sait (ou ce que l'on croit
savoir) des volutions politiques sur la ralit urbaine. Bien au
contraire, en tudiant la dialectique qui unit un espace un pouvoir,
nous tentons de rvler l'un par l'autre.
1 - En premier lieu, la politique urbanistique des Visconti et
des Sforza Milan doit tre apprhende comme l'intervention d'un
Etat seigneurial dans une cit communale. L'Etat seigneurial se
dfinit d'abord en relation avec les formes communales de
gouvernement, dont il se veut l'hritier. L'administration des Visconti ne se
substitue pas aux institutions de la commune; elle en investit
patiemment les rouages, pour les faire jouer son profit. Dans le
mme temps, la ville de Milan se dfinit avant tout par son pass
communal. Son enceinte, ses grands quipements urbains, son
systme de voirie en constituent l'hritage le plus contraignant.
Les grands travaux que les Visconti et les Sforza font mener
dans la cit milanaise mettent jour les rapports complexes qui lient
les formes communales et les formes seigneuriales d'espace et de
gouvernement. D'abord, du point de vue idologique. Dans leurs
choix monumentaux, dans leurs programmes d'amnagements
urbains, les seigneurs de Milan se rfrent constamment au pass
communal de la ville. Ils reprennent leur compte l'idal de la
dfense du bien public et tentent de s'approprier symboliquement la
plupart des lieux de la mmoire civique. L'urbanisme princier doit-il
tre la continuation de l'urbanisme communal ou peut-il imprimer

INTRODUCTION

sa marque spcifique l'espace urbain? Un des enjeux idologiques


de la politique monumentale des princes Milan est de trouver un
mode d'expression efficace de la lgitimit du passage la
seigneurie.
La question se pose pareillement du point de vue de la
responsabilit politique. A Milan, l'activit dilitaire est normalement du
ressort des organes communaux de gouvernement, l'Ufficio di
Provvisione en tte. La gestion des amnagements urbains soulve donc
le problme de l'articulation des pouvoirs dans la capitale princire.
Celui-ci se retrouve galement dans la question des rapports entre le
prince et les fabriques d'glises, dont le fonctionnement
administratif est souvent calqu sur les institutions communales. Au-del de
cette dimension institutionnelle, la politique urbanistique rencontre
le problme, dterminant dans le cas milanais, des rapports
ambigus qui unissent, et opposent parfois, le pouvoir princier aux
lites urbaines.
2 - La deuxime caractristique de l'Etat des Visconti et des
Sforza est d'tre un Etat territorial. De ce point de vue, les
amnagements urbains milanais ne prennent leur sens qu'en rapport avec
cette logique d'extension politique. L'analyse ne doit donc pas
s'enfermer dans les murs de Milan. Les magistratures dilitaires que le
pouvoir ducal met en place trouvent certes leurs origines dans les
institutions communales milanaises; mais leurs comptences
s'tendent dsormais jusqu'aux limites du duch. Quant aux
ingnieurs ducaux, leur horizon d'activit s'largit l'ensemble de l'Italie
du Nord, que ce soit pour assurer l'approvisionnement des chantiers
urbains en matriaux de construction ou pour mener bien des
travaux hydrauliques, trs en amont des canaux milanais.
Pour les mmes raisons, les interventions architecturales des
princes Milan ne se rfrent pas seulement au pass de la ville;
elles ne peuvent se comprendre qu'en relation avec les monuments
qui ornent les cits de leur duch ou les villes de leurs allis
politiques. Nous avons donc t amen largir frquemment le champ
de l'observation. D'abord l'espace de domination directe de Milan
sur son territoire : les chantiers de Vigevano ou de la Chartreuse de
Pavie, par exemple, doivent tre considrs comme intgrs au
projet global de structuration de l'espace milanais. Ensuite, l'ensemble du duch. Les seigneurs de Milan ont galement, du point de
vue architectural et urbanistique, une conception territoriale de leur
pouvoir : les constructions de citadelles ou de palais publics dans les
villes soumises leur juridiction se rpondent mutuellement,
comme autant de repres monumentaux qui bornent l'espace d'une
domination. Enfin, la totalit de l'Italie du Nord et du Centre doit
parfois tre envisage. Car les choix stylistiques et urbanistiques des

INTRODUCTION

Visconti et des Sforza cherchent, en empruntant telle ou telle


tendance artistique, exprimer l'intgration de l'Etat milanais dans le
concert des grandes puissances europennes.
Dans ces conditions, la ville de Milan doit aussi tre
apprhende comme la capitale d'un Etat territorial. Son dveloppement
urbain est troitement subordonn aux relations qu'elle entretient
avec son aire politique et conomique. Dans le rseau de ses canaux
comme dans les mutations de son enceinte, de mme que dans la
gographie de ses marges urbaines, Milan porte les empreintes de sa
fonction mtropolitaine.
Il convient de ne pas oublier que la capitale lombarde est, avant
tout, une grande mtropole conomique dont le pouvoir de
commandement s'tend trs au-del de l'espace de domination
politique de ses princes. Sa richesse et sa puissance en font un corps
urbain difficile grer. Les urbanistes savent que les tissus
complexes des mtropoles, trams par la multiplicit de leurs
fonctions urbaines, offrent peu de prises aux amnagements volontaires.
Cette complexit fut un dfi pour les princes; elle l'est encore
aujourd'hui pour l'historien. Il ne faut pas s'attendre lire sur l'espace
milanais le dcalque d'une forme idale de pouvoir : Milan, en
d'autres termes, n'est pas Vigevano. L'urbanisme s'y trouve contraint
par la vigueur des dynamiques sociales et conomiques qui s'y
expriment.
3 - Milan, mtropole conomique et capitale politique, est
galement le thtre de la magnificence princire. La personnalisation
du pouvoir constitue en effet le troisime trait caractristique de
l'Etat princier. Or, la nature de ce pouvoir personnel donne la
politique des grands travaux une dimension idologique tout fait
particulire. Le prince, plus que le magistrat ou le conseil de ville, doit
dpenser pour btir. Mieux encore : le mcnat et la politique de
splendeur sont consubstantiels l'exercice de son pouvoir. Les
thoriciens mdivaux, pour exprimer cette dimension structurelle du
pouvoir princier, usent d'un concept puis dans le vocabulaire
antique : celui de magnificence. Nous avons la chance de bnficier
de deux textes majeurs qui thorisent, dans le contexte milanais,
cette imprieuse ncessit de la politique de magnificence. Le
premier, au tournant du XIVe sicle, est l'uvre de Galvano Fiamma.
Ecrivant l'histoire d'Azzone Visconti, Fiamma dcrypte avec une
grande subtilit les dterminants politiques et idologiques de
l'activit dilitaire d'Azzone. Le second texte, un sicle plus tard, poursuit
l'analyse de la magnificence princire en proposant la fois un
trait de l'art de btir et une dfense et illustration du bon
gouvernement princier. Il s'agit du Trattato di architettura de Filarete. Ces
deux textes ont, ds le dpart, guid notre rflexion. Ils nous mnent

INTRODUCTION

sur la voie d'une analyse des structures anthropologiques du pouvoir


princier.
On ne doit pas oublier que le duch milanais demeure, pour les
monarchies occidentales et pour la plupart des Etats italiens, le
modle achev de la tyrannie. Il est vrai que la litanie des crimes et
des perversions des Visconti, que Stendhal trouvait intressante
comme Walter Scott, a longtemps occup l'avant-scne de
l'historiographie traditionnelle. Comment des princes aussi cruels
peuvent-ils uvrer la construction d'un Etat considr comme
une uvre d'art, comment Gian Galeazzo Visconti peut-il la fois
sombrer dans des turpitudes nroniennes et fonder la Chartreuse de
Pavie : cette question a intrigu Jacob Burckardt et, sa suite, toute
une tradition du romantisme tardif. On ne peut ignorer totalement
cette dimension individuelle du pouvoir. Dans la ligne des
seigneurs de Milan, quatre grandes figures se distinguent pour leur
engagement personnel dans la politique des grands travaux : Azzone
Visconti (1329-1339), Gian Galeazzo Visconti (1385-1402), Francesco
Sforza (1450-1466) et Ludovic le More (1480-1499). Or, ces moments
forts de l'activit dilitaire correspondent galement aux grandes
tapes de la consolidation de l'Etat seigneurial.
L'implication personnelle du seigneur de Milan dans la politique
urbanistique ne peut se rduire un caprice princier. Elle tmoigne
de fonctionnements politiques qui privilgient parfois le rapport
personnel de patronage ou de clientle sur la hirarchie
administrative. C'est ce type de lien politique qui unit, par exemple, les
architectes la personne du prince. En reconstituant les diffrents
circuits de la prise de dcision dilitaire, en valuant la position de
l'architecte dans l'entourage princier, nous tentons galement
d'clairer l'articulation entre le systme de cour et l'Etat
bureaucratique.
III
1 - L'orientation de notre problmatique est en partie
dpendante des caractristiques de la documentation exploite. Assez
rapidement, nous avons dcid de limiter nos recherches aux seules
archives publiques de l'Etat des Visconti et des Sforza. Ce choix peut
sembler restrictif, quand l'on sait combien les tudes tirant partie
des archives notariales et des fonds ecclsiastiques ont fait
progresser les connaissances sur l'histoire du bti ou sur les
mcanismes de la commande artistique. Pourtant, les trs vastes fonds de
l'Archivio di Stato et de l'Archivio Civico Milan, constituent un
gisement documentaire encore en partie inexploit. Il ne faut pas croire,
en effet, que les sources publiques n'offrent que des informations

INTRODUCTION

sches et normatives. La correspondance du prince avec ses


ingnieurs ou ses fonctionnaires, les actes des magistratures
spcialises, les ptitions et les requtes, les rapports des secrtaires sur
l'tat d'avancement d'un chantier : autant de documents qui
dressent le tableau, vif et contrast, de la scne dilitaire milanaise.
Il convient pourtant d'avouer que ce tableau est affect d'une double
dissymtrie.
La premire dissymtrie est chronologique, de part et d'autre de
1450. Autant l'affirmer d'emble : il ne reste pratiquement rien des
archives de la chancellerie des Visconti. Les assaillants de 1447,
mettant bas le chteau des seigneurs de Milan, prennent galement
pour cible l'un des symboles de la toute-puissance de l'Etat en
dtruisant ses registres. D'autres fonds d'archives (ceux des
magistratures urbaines, des autorits communales ou de la Fabrique du
Dme notamment) comblent partiellement ces lacunes. Les sources
narratives et les fonds ecclsiastiques, souvent publis, permettent
galement de complter notre documentation sur la priode des
Visconti. Il n'en demeure pas moins que l'tat de conservation des
archives favorise grandement la seconde moiti du XVe sicle : c'est
seulement avec Francesco Sforza que commence, pour nous, le
temps o les chantiers s'animent et se laissent apprhender dans
leur vitalit.
La seconde dissymtrie est typologique. Comment s'en tonner?
La structure des archives milanaises est le reflet de l'Etat qui les a
produites. La documentation pistolaire domine largement : c'est
souvent par l'intermdiaire de lettres des ingnieurs au duc de Milan
que l'on suit les tapes d'un chantier. La correspondance entre le
prince et ses fonctionnaires nous renseigne galement sur divers
aspects de la politique dilitaire. Quant l'activit des magistratures
spcialises, on la peroit surtout travers le contrle que le pouvoir
princier exerce sur elle. En revanche, peu de registres de
dlibrations des officiers communaux, pas d'estimo ni de cadastre. Du
point de vue des documents comptables, les archives publiques ne
soutiennent pas la comparaison avec les majestueux registres de la
Fabrique du Dme. Aussi est-il difficile de compter, d'valuer, de
mesurer. On pourrait faire reproche la documentation milanaise
d'tre par trop monocorde. Ce que l'on entend avant tout, c'est la
voix du prince qui dit je le veux. Derrire ce ton impratif se
cachent videmment des ralits autrement plus complexes, et audel du portrait d'une volont particulire, c'est la cohrence d'une
politique qu'il nous faut reconstituer.
2 - L'historien doit se garder de confondre les structures de la
ralit passe avec le dcoupage des sries d'archives. Nous ne
prtendons videmment pas que l'angle politique soit le seul possible

INTRODUCTION

pour tudier les ralisations monumentales et urbanistiques. Mais la


nature mme de la documentation milanaise convergeait avec nos
hypothses initiales pour nous engager sur la voie d'une histoire
politique des amnagements urbains. Une fois le cap fix, nous
avons tent de nous y tenir. La politique des grands travaux soulve,
il est vrai, des problmes d'ordre conomique, social, religieux. Elle
intresse l'histoire de la croyance comme celle de la standardisation
des matriaux, l'histoire des techniques hydrauliques comme celle
de la pense humaniste. Nous avons voulu, autant que faire se peut,
ne ngliger aucune de ces dimensions. Mais toujours en privilgiant
une grille d'analyse qui demeure de nature politique. Nous ne
prtendons nullement une histoire totale de la construction dilitaire.
Ainsi, par exemple, les questions de rationalisation du travail
ouvrier sur les chantiers ne seront abordes qu'en tant qu'elles
participent la dfinition globale de la politique princire.
Dfinir une politique, c'est bien sr en dcrire les mcanismes,
en valuer les moyens et en mesurer l'efficacit. Mais c'est aussi en
reconstituer les motivations. D'emble, il nous a sembl que ces
dernires n'allaient pas de soi. On considre trop souvent que la volont
d'imprimer sa marque dans l'espace urbain, d'y imposer sa prsence
monumentale, est une des manifestations structurelles de tout
pouvoir d'Etat. Nous avons souhait interroger cette fausse vidence,
qui se donne voir avec les atours douteux de la vrit
transhistorique. La question, qui a constamment stimul notre rflexion, est
en apparence d'une droutante navet : pourquoi les princes de
Milan se proccupent-ils de dvelopper une politique des grands
travaux?
3 - Notre recherche s'organise autour de cette question. Elle se
prsente en quatre moments thmatiques principaux, qui scandent
galement un cheminement chronologique.
Le prince cherche d'abord, par sa politique des grands travaux,
manifester sa magnificence. Nous tudions donc, dans la premire
partie, l'activit dilitaire comme mode de lgitimation du pouvoir.
En parcourant les principaux jalons de l'histoire monumentale de
Milan, nous tentons d'approcher l'ide que le prince se fait de son
propre pouvoir, dans le miroir d'une ville considre dans son
espace et dans son histoire.
Aprs ce versant idologique vient la dimension politique. Par
ses grands travaux, le prince favorise la construction de son Etat. La
deuxime tape de ce travail consiste cerner les contours du
groupe social qui prend en charge la conception, la mise en uvre et
l'organisation de l'activit dilitaire. L'tude de l'entourage princier,
de la mise en place des administrations spcialises et des rapports
entre le commanditaire et l'architecte permet sans doute de dgager

10

INTRODUCTION

quelques grandes caractristiques du fonctionnement politique de


l'Etat milanais.
La troisime partie s'intresse aux moyens juridiques, financiers
et matriels de la politique ducale. L'observation s'largit alors des
agents de l'activit dilitaire l'ensemble des acteurs conomiques.
On y rencontre les fournisseurs en matriaux, mais aussi les
propritaires fonciers des faubourgs de la ville soucieux d'irriguer leurs
domaines ou les ordres ecclsiastiques dsireux de rentabiliser leurs
proprits immobilires. Car si le prince met en uvre une politique
des grands travaux, c'est aussi pour se mnager un mode
d'intervention indirect sur l'conomie urbaine.
Milan, mtropole conomique, peut-elle devenir une ville princire? Nous tentons de rpondre cette question dans la dernire
partie de cet ouvrage. Elle repose sur la plus ambitieuse des
motivations princires : transformer la ville pour en faire le cadre idal de
l'exercice du pouvoir. Tout en dcrivant les dynamiques spatiales
qui animent la ville de Milan, nous cherchons alors dterminer si
elles sont vritablement les rsultantes d'un urbanisme volontaire.
Ce livre est n d'une thse, soutenue l'Universit de Paris I, en
juin 1994. Il en garde quelques squelles, mme si j'ai tent de le
dbarrasser des cuistreries les plus vhmentes. C'est une exprience
bien trange que de replonger les mains, trois ans plus tard, dans
cette machinerie : on pensait n'avoir changer que quelques
rouages, mais c'est tout le moteur qu'on a bientt envie de
remplacer. Mieux vaut alors fermer le capot, et laisser aller la vieille
machine, son train. Il faut s'y faire : chacun aura pris de l'ge.
On pourrait n'en jamais finir de relire et de corriger sa thse,
tant chaque lecture y fait apparatre de nouveaux ridicules, comme
par gnration spontane; mais l'inverse de ce mouvement
perptuel d'effritement, le sentiment de gratitude envers tous ceux qui
nous ont aid reste intact et se renforce mme au cours des annes.
Ma reconnaissance va d'abord M. Pierre Toubert, dont la
confiance chaleureuse et l'aide bienveillante ont, ds le dpart,
stimul mon travail et guid ma rflexion. Il m'a conduit sans me
contraindre, semant au passage quelques poignes de ce que les
Africains appellent des paroles-graines, ces mots qui, en
apparence psent peu, mais germent vite. Je n'oublie pas tout ce que ce
travail doit ses suggestions toujours pertinentes, que Pierre
Toubert m'offrait la drobe, sans jamais se dpartir d'une distance
amuse qui m'aide encore aujourd'hui.
Je tiens galement remercier chaleureusement M. Philippe
Braunstein, qui a accompagn cette recherche depuis ses tout
premiers balbutiements, et qui m'a fait bnficier de sa culture et de
son amiti, l'une et l'autre sincres et gnreuses. Bernard Guene a

INTRODUCTION

11

accept de prsider mon jury de thse, et je lui en suis trs


reconnaissant, ainsi que des remarques qu'il a bien voulu me
prodiguer. Il en va de mme pour Elisabeth Crouzet-Pavan qui, non
contente d'inspirer mon travail par ses recherches sur l'espace
vnitien, m'a permis depuis de le prolonger et de le confronter en me
faisant participer aux groupes de travail qu'elle anime.
Une thse nat de rencontres, et c'est souvent la faveur de
conversations amicales que se dfinit un sujet et s'invente la manire
de l'aborder. Ma gratitude va tous ceux qui, aux premiers
moments de ma recherche, m'ont fait bnficier de leurs conseils et
de leurs encouragements : Mmes Giuliana Fantoni et Gigliola Soldi
Rondinini, MM. Jacques Chiffoleau, Giorgio Chittolini, Rinaldo
Comba, Jacques Dalarun, Philippe Jansen, Jean-Claude Maire
Vigueur, Georges Peyronnet, Pierre Racine.
J'ai eu la chance, quatre annes durant, de bnficier des
meilleures conditions de travail qui soient. Je le dois mes collgues et
aux tudiants de l'Universit Paris I, puis de l'Ecole normale
suprieure de Fontenay/Saint-Cloud, qu'il m'est agrable de remercier
ici. Des institutions m'ont aid poursuivre cette recherche : Le
Centre d'Histoire Urbaine de l'ENS de Fontenay/Saint-Cloud ainsi
que l'Ecole franaise de Rome. Enfin, ma gratitude va galement
aux archivistes de l'Archivio di Stato et de l'Archivio Storico de
Milan, qui ont support avec patience et indulgence mes demandes,
d'abord hsitantes puis de plus en plus pressantes. C'est galement
avec un grand plaisir que je saisis l'occasion de remercier ici, et de
saluer amicalement, Vronique Le Vaillant et Aldo Banfi qui m'ont,
Milan, assur le gte et le couvert.
Beaucoup m'ont aid pendant les derniers mois de la
rdaction, et leur lecture critique m'a permis par la suite de corriger
mon manuscrit. Fabrice Laroulandie et Jean-Louis Tissier y ont
traqu les monstres et m'ont signal les mots qui leur tombaient
des yeux. Quant Franois Foronda et Etienne Anheim, ils
n'oublient sans doute pas que, durant de longues semaines, je les ai
mis l'index. Par la suite, j'ai galement mis contribution le
personnel de l'ENS : Odette Layus m'a permis, avec gentillesse et
comptence, de transformer mes griffonnages en cartes et
illustrations, et Edouard Vast n'a pas compt son temps pour
confectionner avec moi le dossier de planches photographiques. Tous
m'ont aid rendre moins imparfait le livre que l'Ecole franaise
de Rome accepte aujourd'hui dans sa collection, me faisant ainsi
un grand honneur dont j'espre tre digne.
Enfin, deux personnes ont conspir pour me rendre la vie
agrable et stimuler mon dsir de mener bien ce travail. Sans eux,
sans leur patience et leur gnrosit, rien n'aurait t possible. Il
s'agit de Jean-Louis Biget, qui - malgr les heures passes me

12

INTRODUCTION

consacrer son temps et son nergie - ne sait sans doute pas tout ce
que cette recherche lui doit. Et il s'agit de Sabine, mon pouse, qui
sait bien d'autres choses, et en particulier combien elle m'aide
vivre.
REMARQUES SUR LA PRSENTATION DES DOCUMENTS
Les documents d'archives que nous citons, en notes infra-paginales ou dans le corps du texte, sont restitus dans leurs langues
originales. Nous avons respect leur orthographe fluctuante. Seules la
ponctuation et l'usage des majuscules pour les noms propres ont t
harmoniss.
Les noms de lieux sont donns dans leurs formes francises
lorsque ces dernires sont passes dans l'usage courant (Milan, bien
sur, mais aussi Pavie, Crmone, Corne...). La mme rgle vaut pour
les noms propres : ainsi utilisons-nous Lonard de Vinci et non
Leonardo da Vinci. Quant aux noms des seigneurs de Milan, nous avons
prfr les restituer dans leurs formes italiennes plutt que de
franciser leurs seuls prnoms (pourquoi Franois Sforza plutt que
Francesco Sforza lorsque l'on n'ose plus Franois Sforce?). Seul Ludovic le
More fait exception la rgle.

ABRVIATIONS UTILISES
ASCM
ASMi
AFD
AOM
Bib. Amb.
BN
ADMD
ASL
AL
ANNALI
Codice
DBI
TWCI
MEFRM
MGH
NRS
OSIO
RIS
RIS2

Archivio storico civico di Milano


Archivio di Stato di Milano
Archivio della Fabbrica del Duomo di Milano
Archivio dell'Ospedale Maggiore
Biblioteca Ambrosiana
Bibliothque Nationale de Paris
Antica ducum Mediohni decreta, Milan, 1656
Archivio Storico Lombardo
Arte Lombarda
Annali detta Fabbrica del Duomo di Milano, C. Cant d., 7 vol.,
Milan, 1877-1880
Codice visconteo sforzesco ossia raccolta di leggi, decreti e lettere
familiari dei duchi di Milano, C. Morbio d., Milan, 1848 (Storia
dei municipi italiani, VI)
Dizionario biografico degli Italiani, Rome, 1960
Journal of the Warburg and Courtauld Institutes
Mlanges de l'Ecole franaise de Rome, Moyen ge
Monumenta Germaniae Historica
Nuova rivista storica
Documenti diplomatici tratti dagli archivi milanesi, L. Osio d., 3
vol., Milan, 1864-1877
Rerum Italicarum Scriptores
Rerum Italicarum Scriptores, nouvelle srie

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE
SOURCES
1 - SOURCES MANUSCRITES
Notre travail est, pour l'essentiel, fond sur de larges dpouillements
des fonds conservs de l'ASMi (Archivio di Stato di Mano) et de l'ASCM
(Archivio Storico Civico di Mano). Les manuscrits italiens de la
Bibliothque Nationale de Paris se sont galement rvls d'une grande richesse.
En revanche, nous n'avons pu exploiter comme nous le souhaitions les fonds
de YArchivio detta Veneranda Fabbrica del Duomo di Milano et de l'Archivio
dell'Ospedale Maggiore, du fait des difficults d'accs et de consultation des

14

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

documents. Quant la Biblioteca Ambrosiana, elle est demeure ferme au


public tout au long de notre recherche.
I - Archivio di Stato di Milano (ASMi)
La richesse des fonds de l'Archivio di Stato et la relative complexit de
leur classement ont de quoi dconcerter celui qui y accde pour la premire
fois. Leur utilisation devient plus aise du moment que l'on prend en compte
l'histoire de la constitution de ses sries documentaires1.
En 1781, Kaunitz, responsable des archives impriales de Vienne,
organise le transfert vers San Fedele (l'ancien collge des Jsuites) de l'Archivio
governativo de Milan, auparavant conserv au Castello de Porta Giovia. Ce
fonds d'archives comporte l'archivio visconteo-sforzesco. Au mme moment,
on rassemble San Fedele les fonds de l'Archivio Camerale, constitus des
archives des magistratures. A ces deux sources documentaires s'ajoutent, de
1787l810 environ, les versements des archives des anciens ordres religieux
rassembles dans les sries Fondo di religione.
L'archiviste Luca Perini et ses successeurs entreprennent, dans la
premire moiti du XIXe sicle, d'unifier ces diffrentes sries en un seul
archivio. Parmi eux, Luigi Osio tente de mettre en uvre un classement
archivistique en diffrentes collections, ne tenant pas compte de la
provenance des documents2. Cette tendance se maintient tout au long du XIXe
sicle, notamment avec le travail de l'archiviste Cesare Cant. Son
successeur, Luigi Fumi, entreprend partir de 1907 le travail inverse : classer les
documents, non plus par collections artificielles, mais par sries continues3.
Le classement actuel de l'Archivio di Stato se ressent de ces tendances
contradictoires et de ces transferts successifs. On peut donc y dceler trois
types de fonds documentaires :
- Les collections des archivistes (de type Autografi) qui ne rassemblent
le plus souvent qu'une petite partie des documents qui auraient pu s'y
trouver.
- Les sries continues (de type Registri Panigarola) qui regroupent
l'ensemble des documents conservs d'une magistrature ou d'une institution.
- Le carteggio visconteo-sforzesco qui recueille tous les documents
n'ayant pu trouver place ni dans les sries ni dans les collections, et qui sont
de trs loin les plus nombreux.
Pour plus de commodit, nous prsentons ici les sources consultes
selon la classification adopte par Alfio Natale4.
1 Voir les diffrentes tudes rassembles dans A.R. Natale, Archivi e archivisti
milanesi, 2 vol., Milan, 1975.
2 Ce travail lui permet de mener bien l'dition d'un prcieux recueil de
document, L. Osio, Documenti diplomatici tratti dagli archivi milanesi, 3 voi, Milan,
1864-1877.
3 L. Fumi, L'archivio di Stato di Milano in 1908, ASL, XXXVI, 1909, p. 198242.
4 A.R. Natale, Archivio di Stato di Milano, dans Guida generale degli
archivi di Stato italiani, Rome, 1983, voi. 3, p. 893-991.

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

15

A - Diplomatico
1) Diplomi e dispacci sovrani, Milano (D.D.S.)
Cette srie rassemble des diplmes ducaux que les archivistes du XLXe
sicle ont extraits du carteggio generale selon des critres diplomatiques. Elle
comporte de nombreuses concessions ducales aux ordres religieux
(concernant la gestion de l'eau, les acquisitions foncires ou le transport des
matriaux de construction notamment).
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

1
2
3
4
5

(1370-1412)
(1415-1422)
(1425-1444)
(1451-1463)
(1454-1467)

Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

6
7
8
9

(1468-1476)
(1479-1483)
(1484-1494)
(1490-1499)

2 - Autografi
II s'agit, l encore, d'une collection constitue par les archivistes du
sicle dernier, classe en plusieurs divisions (Uomini celebri, Architetti,
Pittori...). Des fascicules y rassemblent certains des documents extraits de
l'ancien carteggio concernant ces personnages, classs par ordre alphabtique.
Cette collection est trs loin d'tre exhaustive : si le carton 88, par exemple,
recueille 247 lettres de Bartolomeo Gadio (le commissaire gnral des
grands travaux ducaux de la premire moiti du XVe sicle), ceci ne
reprsente qu'un petit quart des missives de Gadio que l'on peut retrouver dans
les autres sries milanaises5. Nanmoins, la consultation de ce fonds
constitue le pralable indispensable aux tudes biographiques des
ingnieurs ducaux, et ce d'autant plus que les fascicules contiennent souvent des
feuilles de rfrences, ralises par les archivistes du XLXe sicle, qui
renvoient d'autres fonds d'archives (essentiellement les Registri ducali et les
Registri delle Missive).
Cart. 81 (Ingegneri e Architetti : A-Ba)
Cart. 82 (Ingegneri e Architetti : Be-Ca)
Cart. 83 (Ingegneri e Architetti : Ce-F)
Cart. 84 (Ingegneri e Architetti : G-L)
Cart. 85 (Ingegneri e Architetti : M-Pi)
Cart. 86 (Ingegneri e Architetti : Po-Z)
Cart. 87 (fase. 1 : ingegneri ed architetti idraulici civili e militari sopra opere
edilizie in genere)
Cart. 88 (Bartolomeo Gadio, Lettere 1451-1479)
Cart. 98 (Pittori, fase. 16 : Bramante)
Cart. 117 (Uomini celebri, fase. 19 : Bartolomeo Calc)
Cart. 123 (Uomini celebri, fase. 6 : Bernardino Corio)
5 Pour une analyse des avantages et des limites de la consultation du fonds
Autografi concernant la biographie d'un ingnieur ducal, voir l'introduction de
Richard Schofield dans R. Schofield, J. Shell, G. Sironi d., Giovanni Antonio
Amadeo. Documents / 1 documenti, Cme, 1989, p. 39.

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

16
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

155
227
229
230

(Uomini celebr, fase. 68 : Giovanni Simonetta)


(Piazzeforti : provvisioni generali)
(Piazzeforti : Vigevano)
(Piazzeforti : Milano)

3 - Comuni
De moindre importance que le fonds Autografi, le fondo Comuni
rassemble lui aussi quelques documents extraits du carteggio visconteo-sforzesco. La collection est galement trs incomplte. Pour la commune de
Milan, il s'agit essentiellement de :
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

45
46
47
48
52
54

(Amministrazione)
(Finanze, culto)
(Culto, chiese e monasteri)
(Duomo)
(Castello di Milano. Finanza)
(Strade. Fabbriche. Monumenti)

- Atti di governo
1) Acque - Parte antica
Cette srie est constitue de documents issus de la chancellerie ducale
et des archives des magistratures urbaines. Leur utilisation est rendue
malaise par l'absence de classement chronologique. La plupart des
documents conservs concerne en ralit l'poque moderne. Pour les XIVe et XVe
sicles, nous avons dpouill avec profit les cartons suivant :
Cari.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

1 (Provvisioni generali 1401-1801)


7 (Mulini : provvisioni generali)
399 (Milano. Citt. Cantarane)
414 (Milano. Citt. Roggia del Castello)
709 (Naviglio. Bereguardo)
758 (Naviglio grande. Provvisioni generali. Commissari e scrittori 14001650)
Cart. 762 (Naviglio grande. Bocche. Provvisioni generali 1434-1500)
Cart. 839 (Naviglio grande. Bocche. Cussago 1439-1554)
Cart. 868 (Naviglio grande. Riparazioni)
Cart. 869 (Naviglio grande. Scaricatori)
Cart. 880 (Martesana. Provvisioni generali)
Cart. 881 (Martesana. Provvisioni generali 1457-1545)
Cart. 886 (Martesana. Bocche)
Cart. 946 (Conche)
Cart. 948 (Navigazione)
Cart. 963 (Uffici)
Cart. 1060 (Olona. Provvisioni generali 1411-1791)

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

17

C - Archivio ducale visconteo-sforzesco


L'archivio ducale rassemble tous les documents qui n'ont pas t
extraits du carteggio original pour constituer les collections d'archives du
XIXe sicle. Pour les deux derniers sicles du Moyen ge, il s'agit en fait de la
grande majorit des documents conservs (1386 cartons et 431 registres)6.
1) Archivio visconteo
Le dpouillement de ce fonds est grandement facilit par l'existence des
inventaires de Manaresi et Vittani7. Il se rvle finalement dcevant pour
notre sujet.
a - Carteggio visconteo
Cart. 1 5 (Atti ducali: decreti e lettere patenti 1439-1447)
Cart. 6 8 (Carteggio intemo 1423-1447)
b - Registri viscontei
Reg. 1 16 (1372-1447)
2 - Archivio sforzesco
a - Carteggio sforzesco
Ce vaste fonds d'archives rassemble des documents issus de la
chancellerie des Sforza. H s'agit parfois de lettres ducales (dont il est difficile de
savoir pourquoi elles ne se trouvent pas dans les Registri dette Missive) et le
plus souvent de notes, rapports ou memoranda que les secrtaires ducaux
tablissent pour le prince. Le Sforzesco* ne bnficie d'aucun inventaire.
Carteggio esterno :
Cart. 265 (Florence)
Cart. 256 (Sienne)
Cart. 348 (Venise)
6 Voir A.R. Natale, Stilus cancellariae. Formulario visconteo-sforzesco, Milan,
1965 (FISA, Acta italica, 2).
7 Inventori e regesti del r. Archivio di Stato di Milano : voi. I, / registri
viscontei, C. Manaresi d., Milan 1915 ; vol. II, Gli atti cancellereschi viscontei, G.
Vittani d., 2 tomes (Parte I : Decreti e carteggio dell'archivio visconteo et Parte II :
Carteggio extradominium), Milan, 1920. Voir galement A.R. Natale, Archivi
milanesi del Trecento, Acme, XXDC, 1976, p. 263-285.
8 C'est ainsi que nous dsignons dornavant les documents issus de Y
Archivio camerale visconteo-sforzesco, carteggio sforzesco.

18

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

Carteggio interno : Milano, citt e ducato :


Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

659 (1452)
660 (1452)
661 (1453)
662 (1453)
667 (1457)
668 (1458)
670 (1460)
885 (1468)
894 (1469)
901 (1470)
902 (1470)
903 (1471)
913 (1473)
914 (1473)
915 (1473)
1086 (1482)
1092 (1490)

Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

1094
113
1105
1106
1109
1110
1111
1113
1115
1116
1119
1120
1122
1137
1139
1140

(1490)
(1492)
(1492)
(1492)
(1492)
(1493)
(1493)
(1493)
(1494)
(1494)
(1494)
(1495)
(1495)
(1497)
(1498)
(1498)

Dans les sries Potenze sovrane et Atti e scritture camerali, nous avons
galement expoit des documents issus des cartons 759, 791, 850, 759, 791,
850, 1145, 1152, 1179, 1184, 1458, 1491, 1496, 1603, 1616.
b - Registri sforzeschi
Les registri sforzeschi, organiss chronologiquement l'poque des
Sforza, nous sont parvenus presque intacts, et en tout cas sans grave lacune.
Les copies de missives ducales qui les composent ont t regroupes par
ordre chronologique l'poque des Sforza. Ce fonds est constitu de deux
sries : les registri ducali, qui rassemblent essentiellement les dcrets de
nomination des officiers (officiorum), les lettres d'immunit, d'exemption,
de privilge et de sauf-conduit. Quant aux Registri dette Missive, ils
enregistrent la correspondance du prince avec les fonctionnaires du duch ou les
institutions laques et ecclsiastiques.
1 - Registri ducali
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

1 (1450)
25 (1456-1458)
27 (1448)
50 (1476-1478)
53 (1479-1482)
60 (1490)
77 (1483-1484)
104 (1463-1469)
107 (1467-1472)

Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

120
123
187
191
192
200
211
212

(1489-1490)
(1496-1499)
(1492)
(1496-1494)
(1498-1499)
(1487-1499)
(1453-1459)
(1482-1493)

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE
Registri ducali Offciorwn
Reg. 90 (1486-1488)
Reg. 92 (1491-1495)
Reg. 106 (1470-1474)
Reg. 114(1479-1480)
Reg. 116(1481-1482)
Reg. 124 (1498-1499)
Reg. 135 (1468-1470)

Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

148
150
153
159
167
179
189

Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

51 (1461)
52 (1461)
58 (1462)
62 (1463-1464)
67 (1464-1466)
95 (1470-1472)
98 (1470-1471)
100 (1471)
105 (1472)
112(1473)
131 (1476)
144 (1479)
173 (1488-1489)
176 (1489)
181 (1490-1491)
187 (1492)
188 (1492-1493)
198 (1494)
199 (1493-1495)
200 (1495-1496)
201 (1496)
203 (1496)
204bis (1496)

19

(1450)
(1450-1468)
(1453-1464)
(1468-1499)
(1464-1468)
(1474-1477)
(1495-1498)

Frammenti ducali :
Cart. 4 (1488)
Cart. 10 (1488)
2 - Registri delle missive
Reg. l (1447-1456)
Reg. 2 (1450-1451)
Reg. 3 (1450- 145 1)9
Reg. 4 (1450-1451)
Reg. 5 (1451)
Reg. 6 (1451)
Reg. 7 (1451-1452)
Reg. 12 (1452-1453)
Reg. 16 (1453-1454)
Reg. 18 (1453-1455)
Reg. 21 (1453-1456)
Reg. 22 (1454-1455)
Reg. 25 (1454-1456)
Reg. 26 (1454-1455)
Reg. 30 (1455-1456)
Reg. 32 (1456-1457)
Reg. 37 (1457-1459)
Reg. 38 (1457-1459)
Reg. 39 (1457-1458)
Reg. 42 (1458-1459)
Reg. 43 (1458-1459)
Reg. 47 (1459-1460)
Reg. 50 (1460)

D - Cancellerie dello Stato di Milano


1) Rogiti camerali
Cette srie (distincte de l'Archivio notarile) rassemble les actes des
notaires de la chancellerie ducale. Nous n'y avons fait qu'une trs brve
9 Les trois premiers registres des Missive ducali sont publis par l'Archivio di
Stato di Milano, Archivio ducale sforzesco. Registri delle Missive, 3 vol., Milan,
1981.

20

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

incursion, en consultant quelques actes d'Antonio Bombello, nomm


sindaco fiscale en 1487 10.
Cart. 72 (Filze Antonio Bombello : 1460-1494)
Cart. 74 (Filze Antonio Bombello : 1495)
Cart. 793 (Rubriche Bombello. Indice dei Rogiti del Notaio)
2) Officia Gubernatorum et Statorum (Registri Panigarola)
Les Registri Panigarola rassemblent les actes de l'Officia Gubernatorum
et Statorum charg de veiller l'application des statuts urbains. Cet office
communal apparat pour la premire fois dans la documentation en 1351; il
est tenu par la famille Panigarola, qui a donn son nom aux registres11. Ces
derniers contiennent de nombreux actes concernant la gestion de l'eau, la
dfense du bien commun, et, d'une manire gnrale, l'ensemble des aspects
rglementaires de la politique dilitaire.
Reg. 1 (1334-1440)
Reg. 10 (1430-1512)
Reg. 2 (1324-1490)
Reg. 11 (1484-1498)
Reg. 3 (1308-1495)
Reg. 12 (1480-1517)
Reg. 4 (1355-1492)
Reg. 13 (1479-1518)
Reg. 5 (1447-1449)
Reg. 18 (1402-1565)
Reg. 6 (1447-1450)
Reg. 21 (1399-1402)
Reg. 7 (1345-1497)
Reg. 21A (1412-1438)
Reg. 8 (1359-1488)
Reg. 22 (1462-1487)
Reg. 9 (1464-1488)
Reg. 23 (1438-1501)
II - Archivio storico civico di Milano (ASCM)
Les fonds conservs l'ASCM, en nombre relativement limit, ce sont
finalement rvls d'un intrt considrable pour notre sujet. Provenant des
institutions communales de la ville de Milan, ils concernent trs souvent les
questions de politique dilitaire, d'amnagements et de grands travaux.
En premier lieu, les registres de lettres ducales (Litterarum ducalium)
conservent les copies des missives que le seigneur envoie la commune : ils
10 L'importance de ces actes pour l'histoire du patrimoine princier dans la
ville de Milan a t souligne par G. Soldi Rondinini, Le strutture urbanistiche
di Milano sotto Ludovico il Moro, dans Milano nell'et di Ludovico il Moro. Atti
del convegno internazionale, 2 vol., Milan, 1983, vol. 2, p. 553-573, repris dans Id.,
Saggi di storia e storiografa visconteo-sforzesca, Bologne, 1984, p. 131-159, p. 151.
Franca Leverotti a galement utilis le fonds Bombello pour son tude des
alinations de revenus publics en 1497 (F. Leverotti, La crisi finanziaria del ducato di
Milano alla fine del Quattrocento, dans Milano nell'et di Ludovico il Moro...,
op. cit., vol. 2, p. 585-632).
11 Inventori e regesti del r. Archivio di Stato di Milano : voi. Ili, / Registri
dell'Ufficio degli Statuti, N. Ferorelli d., Milan, 1926. Pour une tude de cette
magistrature communale, voir N. Ferorelli, L'ufficio degli statuti del comune di
Milano, detto Panigarola, Bolletina della Societ pavese di Storia Patria, 1929, p. 1-43.

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

21

constituent naturellement une des sources principales pour mesurer


l'intervention princire dans les affaires de la ville. 16 registres ont t conservs
pour les annes 1397-1502, sans grandes lacunes12.
Les registres du Provisionwn consignent les dlibrations de l'Ufficio di
Provvisione de 1385 1500. Organe central de l'administration communale
milanaise depuis la seconde moiti du XIIIe sicle, l'Ufficio di Provvisione est
compos de douze membres lus et, depuis 1366, d'un vicario nomm par le
seigneur: Ils ont en charge l'ensemble de la gestion de la ville de Milan, et
l'dilit prend une grande part de leurs attributions.
Enfin, on a conserv un seul registre manant de l'administration du
Sindaco del comune, pour les annes 1395-1409. Nomm par le seigneur, le
sindaco assiste l'Ufficio di Provvisione dans les affaires communales, en
particulier en ce qui concerne la politique fiscale et judiciaire. Le Sindicorum
est trs riche de documents sur la gestion des eaux, la manutention des
routes et des ponts, les licences d'dification et la dfense du sol public
contre les empitements13.
Nous avons galement utilis certains manuscrits de la Biblioteca Trivulziana, commencer par les statuts communaux (non publis) de 1386 et
le registre qui rassemble de 1387 1401 les actes de la commune concernant
la Fabrique du Dme14. Cette bibliothque conserve galement les Raccolta
Bianconi, trs riche collection de plans et de dessins d'architecture
rassemble la fin du XVIIIe sicle15.

12 Le premier registre conserv (Litterarum ducalium 1397-1400) se trouve


aujourd'hui la Bibliothque Ambrosienne {Fondo Trotti, n.245). Caterina Santoro a tent de reconstituer les registres perdus (1385-1388; 1404-1405; 1406-1407;
1414-1425; 1436-1445) partir de diffrents manuscrits et copies tardives : C. Santoro, / Registri dell'Ufficio di Provvisione e dell'Ufficio dei Sindaci sotto la
dominazione viscontea, Milan, 1929 {Inventori e regesti dell'archivio civico, voi. 1).
Lorsque c'est ncessaire, nous nous rfrons dans le corps du texte ces regestes
publis par Santoro (not C. Santoro, / Registri dell'Ufficio di Provvisione...,
op. cit., suivi du numro de registre correspondant l'ouvrage). En revanche,
pour les registres conservs, nous indiquons les rfrences des archives originales
que nous avons consultes l'ASCM. Notons enfin qu'il existe galement un
inventaire analytique des lettres ducales pour la priode des Sforza : C. Santoro, /
Registri delle lettere ducali del periodo sforzesco, Milan, 1961 {Inventori e regesti
dell'archivio civico, voi. 2).
13 Des documents de mme nature se trouvent galement dans le Litterarum
ducalium, Reg. 10 (C. Santoro, / Registri delle lettere ducali..., op. cit., p. 309-310).
On peut d'ailleurs avoir des doutes srieux concernant ce registre, qui porte sur
sa couverture, en lettres gothiques cursives, l'inscription Registrum litterarum ab
anno 1450 usque ad 1487. Pourtant, il n'enregistre pas seulement des lettres
ducales, mais aussi des documents manants de l'Ufficio di Provvisione. De plus, il
rompt la srie chronologique continue des registres de lettres ducales. Tout, en
ralit, l'apparente au Sindicorum, et nous serions tent d'y voir - malgr son
titre - un second registre de l'Ufficio dei Sindaci.
14 Voir C. Santoro, / codici medioevali detta Biblioteca Trivulziana, Milan,
1965.
15 P. Mezzanotte, Raccolta Bianconi, catalogo ragionato, Milan, 1942.

22

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

1) Litterarum ducalium
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

2
3
4
5
6
7
8
9

(1401-1403)
(1408-1409)
(1410-1413)
(1426-1436)
(1446-1449)
(1447-1450)
(1447-1449)
(1450-1455)

Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.
Reg.

10
11
12
13
14
15
16

(1450-1484)
(1456-1464)
(1462-1472)
(1473-1474)
(1478-1491)
(1489-1496)
(1496-1502)

2) Sindicorum et Provisionum
a - Sindicorum
Reg. 1 (1395-1409)
b - Provisionum
Dicasteri , cart. 217 : 1385-1388 et 1389-1394
Dicasteri, cart. 218 : 1406-1415 et 1416-1450
Dicasteri, cart. 219 : 1451-1504
3) Biblioteca Trivulziana
Cod. Al (Statuta communis mediolani, 86)
Cod. B7 (Codici Morbid)
Cod. C6 (Fabrice ecclesie maioris 1387-1401)
Cod. N1219 (Ordines pro administratione intratarum ducalium)
Cod. N1230 (Decreta 1380-1496)
Cod. N1398 (Statuti delle strade ed acque del contado di Milano)
Cart. 341 (Strade. Guidice 1452-1774)
Raccolta Bianconi (Disegni degli edifci pi celebri di Milano distribuiti in 10
Tomi)
III - Biblioteca d'arte (Castello Sforzesco)
Raccolta Beltrami
Historien, architecte et homme politique, Luca Beltrami a laiss une
uvre considrable16. On le trouve toujours sur son chemin lorsque l'on
aborde l'histoire monumentale de Milan. C'est vrai des difices : tous les
monuments milanais portent l'empreinte de ses restaurations : le Castello
sforzesco, le Lazzaretto, la tour San Gottardo, l'glise Santa Maria delle
Grazie, la basilique Sant'Ambrogio... Mais c'est galement vrai de la
documentation : Beltrami concevait l'histoire comme une science auxiliaire de
l'architecture. Aussi chacune de ses restaurations tait-elle prpare par une
enqute documentaire trs pousse. Se piquant au jeu, Luca Beltrami 16 Id., Luca Beltrami, DBI, vol. 8, p. 71-74.

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

23

architecte caractristique de l'clectisme europen fin de" sicle - s'est fait


historien de sa ville, et son norme bibliographie aborde tous les aspects de
l'histoire architecturale17. La Raccolta Beltrami de la bibliothque d'Art du
Castello Sforzesco rassemble, outre toute la bibliographie de l'architecte, la
plupart de ses manuscrits, et notamment de prcieuses transcriptions de
documents d'archives.
R.B. A-II 59 {Bartolomeo Godio, relazioni, missive ducali)
R.B. A-II 61 (Miscellanea di trascrizioni e appunti de documenti d'archivio
concurrenti varie attivit di artigiani lombardi del periodo sforzesco)
R.B. A-II 62 (Miscettanea di trascrizioni e di appunti de documenti sforzeschi
su vari ingegneri e architetto)
R.B. B-IV 26 {Miscellanea di manoscritti, documenti ed estratti vari
riguardanti i Solari artisti lombardi del sec. XV)
IV - Archivio dell'Ospedale Maggiore
Les archives de la Ca Gronda rassemblent tous les fonds des hpitaux
de la ville de Milan et de son duch18. Elles constituent un trs riche fonds
documentaire, que nous n'avons malheureusement pu qu'effleurer, du fait
des difficult de consultation des documents.
- Acque, Cart. I, 3, 68.
- Ordinazioni capitolari generali :
Reg. l (1447-1452)
Reg. 2 (1456-1461)
Reg. 3 (1461-1464)19
- Origine e Dotazione, Cart. 1.
- Lazzaretto, Cod. 40 (1468-1518).
17 Voir infra bibliographie, p. 31-32. Luca Beltrami a publi un grand
nombre de documents d'archives, que ce soit en volumes ou en plaquettes
spares. D'une certaine manire, ses qualits d'archiviste dpassent ses vertus
d'historien. Son ouvrage sur le chteau de Milan, par exemple (L. Beltrami, // Castello
di Milano sotto il dominio dei Visconti e degli Sforza, 1368-1535, Milan, 1894) se
prsente, pour l'essentiel, comme un recueil de documents non hirarchiss,
mais souvent essentiels pour toute histoire architecturale du chteau des
seigneurs de Milan. Pour Beltrami, l'archive aussi est monumentale. Elle porte la
mmoire, et doit tre restitue, telle quelle. Toutefois, nous nous sommes efforc
de nous reporter, quand c'tait possible, aux documents originaux signals par
Beltrami (ce dernier n'indiquant pas toujours, ou pas compltement, la
provenance des documents qu'il publie).
18 Voir A. Piazza, L'Archivio dell'Ospedale Maggiore di Milano, ASL, CV,
1978, p. 208-217.
19 II existe deux thses concernant ces dlibrations, dont nous n'avons pu
obtenir l'autorisation de consultation. Il s'agit de P. Capardoni, Le deliberazioni
del Capitolo dell'Ospedale Maggiore dalla fondazione alla morte di Francesco Sforza
(1456-1466), Universit di Stato di Milano, 1983-1984 et M. Ferrari, Le
deliberazioni del Capitolo dell'Ospedale Maggiore per gli anni 1484-1489, Universit di Stato di
Milano, 1986.

24

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE
V - Archivio della Fabbrica del Duomo

Les archives de la Fabrique du Dme constituent une des plus belles


sries documentaires existantes sur la construction d'une cathdrale20. Nous
avons d, pourtant, renoncer l'exploiter devant les obstacles rencontrs sur
le chemin de la consultation de ce fonds. Pour l'essentiel, nous nous
contentons donc des huit volumes de sources publies par Cesare Cant21 et des
quelques dpouillements suivants :
Cart.
Cart.
Cart.
Cart.

26 (Bolle, brevi, indulgenze)


35 39 (Privilegi ed esenzioni)
114 (Universit e paratici)
192 (Piazza del Duomo. Spazii)
VI - Bibliothque Nationale de Paris,
MANUSCRITS ITALIENS

La consultation de ce fonds s'est rvle d'une grande utilit pour notre


sujet. Nous avons dpouill les registres suivants :
1 - Documents relatifs aux Ducs de Milan de 1433 1500, avec dpches des
ambassadeurs milanais la Cour de France de 1463 1466 :
Cod. 1583 (1433-1447)
Cod. 1589 (1458-1463)
Cod. 1584 (1447-1448)
Cod. 1590 (1464-1465)
Cod. 1585 (1448-1450)
Cod. 1591 (1465-1466)
Cod. 1586 (1451-1454)
Cod. 1592 (1469-1486)
Cod. 1587 (1455-1457)
2 - Registres originaux des lettres de Filippo Maria et Francesco Sforza de
1442 1476 :
Cod. 1594 (1442-1453)
Cod. 1595 (1454-1473)
3 - Fragments de lettres 1446-1464 :
Cod. 159622
4 - Copies modernes de documents relatifs aux Ducs de Milan de 1439
150023 :
Cod. 1597 1611
20 Voir le catalogue de E. Verga, L'Archivio della Veneranda Fabbrica del
Duomo di Milano, Milan, 1908.
21 Voir infra sources imprimes, p. 25.
22 G. Mazzatinti, Inventario delle carte dell'archivio sforzesco contenute nei
codd. ital. 1583-1593 della biblioteca nazionale di Parigi, ASL, X, 1883, p. 222326 et Id., Inventario delle carte dell'archivio sforzesco contenute nei codd. ital.
1594-1596, ASL, XII, 1885, p. 657-749 repris et complt dans Id., Inventario dei
manoscritti italiani delle biblioteche di Francia, voi. 2 (Appendice all'Inventario dei
Manoscritti italiani della biblioteca nazionale di Parigi ), Rome, 1887, p. 286-509.
23 L'utilisation de ces copies est malaise : il s'agit le plus souvent de
documents diplomatiques recopis sans mention de la source d'origine.

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

25

5 - Analyses en franais des lettres originales rassembles dans les Cod. 15831593, par P. Custodi24 :
Cod. 1612-1613
6 - Extraits de chroniques, histoires et documents de l'Archivio di Stato di
Milano rassembls par P. Custodi25 :
Cod. 1614-1615

2 - SOURCES IMPRIMES
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(Biblioteca della Societ Storica Subalpina, CXXVIII).
Carteggio inedito d'artisti dei secoli XIV, XV, XVI, G. Gaye d., Florence, 18391840.
Codice diplomatico artistico di Pavia dall'anno 1330 all'anno 1550, C.
Malocchi d., 2 vol., Pavie, 1937.
Codice visconteo sforzesco ossia raccolta di leggi, decreti e lettere familiari dei
duchi di Milano, C. Morbio d., Milan, 1848 (Storia dei municipi
italiani, VI).
Documenti diplomatici tratti dagli archivi milanesi, L. Osio d., 3 vol., Milan,
1864-1877.
Documenti per Benedetto Ferrini ingegnere ducale sforzesco (1453-1479),
M. Verga Bandirali d., AL, 60, 1981, p. 49-102.
Documenti per la storia dell'architettura a Milano nel Rinascimento e nel
Barocco, C. Baroni d., 2 vol. Milan, 1940 et Rome, 1968.
24 En ralit, Custodi analyse galement les lettres des cod. 1594-1596,
reclassant l'ensemble selon un ordre strictement chronologique. A l'inverse, certains
documents des cod. 1583-1593 ne sont pas analyss (notamment pour l'anne
1452). L'essentiel des documents concerne les annes 1447-1455.
25 Sur le fonds Custodi, voir l'introduction de Lucien Auvray, La collection
Custodi la Bibliothque Nationale. Historique. Inventaire. Extraits, Bordeaux,
1906. C'est en 1867 que la Bibliothque impriale acquiert de la famille Costa de
Beauregard une part importante des papiers et documents de Pietro Custodi,
formant 69 volumes du fonds italien de la B.N.

26

SOURCES ET BIBLIOGRAPHIE

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1 Nous avons renonc faire figurer dans cette bibliographie tous les
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Zimolo, G.C., Canali e navigazione interna dalle origini al 1500, dans
Storia di Milano, Milan, 1957, vol. Vili, p. 867-895.
ZuMTHOR, P., La mesure du monde. Reprsentation de l'espace au Moyen ge,
Paris, 1993.

PREMIRE PARTIE

PORTRAITS DU PRINCE EN BTISSEUR


JALONS POUR UNE HISTOIRE MONUMENTALE

D'abord nous allons voir la cathdrale de cette


ville, puis le chteau et enfin l'hpital
16 avril 1495, ASMi, Sforzesco, Cart. 1120. Programme
d'un Tour de Milan pour des ambassadeurs trangers.

INTRODUCTION

Avant d'amnager la ville, avant de songer la transformer, le


pouvoir princier l'investit de sa prsence monumentale. Premire
manifestation de l'intervention princire dans le tissu urbain, la
politique monumentale constitue sans doute l'expression la plus
immdiatement perceptible des aspirations politiques de ses
commanditaires1. Mais le monument est galement, en lui-mme,
matre de l'espace. Les difices de prestige qui ornent la cit en
commandent le sens et le dveloppement. Ils exercent sur l'espace
urbain un pouvoir symbolique (la ville, comme forme signifiante, se
dfinit par rapport ces repres) et matriel (les monuments
imposent un agencement global du tissu urbain). Nous n'ignorons
pas que la pense contemporaine sur la ville distingue nettement,
aujourd'hui, l'amnagement urbain de l'architecture monumentale.
Il nous faut pourtant suivre les thoriciens du Quattrocento (et, en
premier lieu, Filarete) qui concevaient la forme urbaine, en tant
qu'ensemble d'difices, comme l'accomplissement spatial de
l'architecture monumentale.
Pour la fin du Moyen ge, ce qui frappe Milan, c'est la
simplicit apparente de sa gographie monumentale. La cathdrale, le
chteau princier, l'hpital : inlassablement, les itinraires des
ambassadeurs et des htes de marque au XVe sicle consacrent cette
structure de prestige2. Le systme urbain de la priode
communale tait, de ce point de vue, sensiblement plus complexe. Hritant
d'une ville riche d'histoire, les seigneurs de Milan en rinterprtent
la structure, la ramenant une configuration monumentale
immdiatement lisible.
Le monument est, au sens propre, porteur de mmoire. C'est
pourquoi on ne saurait le dchiffrer en faisant abstraction de
l'espace et du temps qui lui donnent sa signification idologique. Le
1 Voir, par exemple, J.-L. Biget, J.-C. Herv, Y. Thbert, Expressions iconographiqueset monumentales du pouvoir d'Etat en France et en Espagne la fin
du Moyen ge : l'exemple d'Albi et de Grenade, dans Culture et idologie dans la
gense de l'Etat moderne. Actes de la table ronde organise par le C.N.R.S. et l'Ecole
franaise de Rome (Rome, 1984), Rome, 1985, p. 245-279.
2 Selon l'expression d'Y. Bonnefoy, Rome 1630, Paris, 1970, p. 170.

70

PREMIRE PARTIE

vritable enjeu d'une politique monumentale consiste sans doute,


pour le pouvoir princier, jouer des fragments de la mmoire
civique, en les raffectant constamment au prsent de sa
glorification personnelle. Cette revalorisation continue du pass de la ville
repose sur une interprtation de la valeur sociale des lieux. Mais
cette dernire n'est pas libre : elle puise ncessairement dans une
gamme de significations hrites. Une telle dialectique est
fondamentalement lie aux structures mmes de la mmoire collective3 :
lorsque le groupe social prend possession d'un territoire, il le
transforme son image. Dans le mme temps, il finit par obir sa
cration et devient prisonnier du cadre qu'il a construit. En btissant des
difices, le pouvoir princier n'inscrit pas sa marque sur une page
blanche; celle-ci est dj rature par l'histoire. Comment le prince,
qui hrite de la mmoire civique, peut-il se l'approprier? Tel est
l'enjeu idologique de la politique monumentale.

3 Nous nous rfrons ici aux analyses de M. Halbwachs, La mmoire


collective, Paris, 1950.

CHAPITRE I

LES TEXTES DE LA VILLE :


FONDATIONS DE L'URBANISME SEIGNEURIAL

Comment rendre compte de la mmoire d'une ville? La Milan


communale est aujourd'hui presque indchiffrable, ombre
mconnaissable dans une ville forge par l'industrialisation. Plus
grave : l'archive publique est rare avant la fin du XIVe sicle, et bien
tnues sont les traces d'un espace urbain aujourd'hui profondment
enfoui. Restent les textes, qui chantent la ville, la dcrivent dans ses
monuments ou l'apprhendent comme objet d'une volont princire
d'amnagements urbains. Eloges urbains, chroniques et
descriptions forment donc la source principale qui permet de comprendre
ce qui guidait et contraignait le geste du prince btisseur.
Retrouver la mmoire d'une ville travers les textes qui l'ont
fonde, ce n'est pas seulement, faute de mieux, se rabattre sur la
reprsentation d'une ralit disparue. Nous pensons que le discours
sur la ville ne se contente pas de qualifier l'espace bti; d'une
certaine faon, c'est l'espace lui-mme, comme lieu d'exprience
sociale, qui se constitue travers lui. Autrement dit, la faon dont
l'espace est dit construit l'objet urbain1. C'est donc la recherche de
textes instauratemi2 que nous devons partir, pour saisir l'image
d'une ville, entre le rel et sa reprsentation.
Paralllement, le paysage urbain se donne voir comme un
texte, ou plutt comme la superposition de plusieurs textes
historiquement dats, qui sont autant de matrialisations d'une idologie,
d'un pouvoir, d'un mode de structuration de l'espace. Mais lire la
ville comme on dchiffre un palimpseste revient confronter un

1 Nous empruntons cette conception S. Ostrowetsky, L'imaginaire


btisseur. Les villes nouvelles franaises, Paris, 1983. D'une faon gnrale, l'approche
problmatique de ce chapitre doit beaucoup aux analyses des gographes
contemporains qui ont tent de croiser les apports de leur discipline avec ceux de
la smiotique des espaces btis. Voir, pour une premire approche, R. Brunet,
Gographie et smiologie, L'Espace gographique, 2, 1974, p. 120-126 et L.
Mondada et J.-B. Racine, Gographie et smio-linguitique, dans A. Bailly, R.
Ferras, D. Pumain d., Encyclopdie de Gographie, Paris, 1992, p. 257-272.
2 Au sens de F. Choay, La rgle et le modle. Sur la thorie de l'architecture et
de l'urbanisme, Paris, 1980, p. 18.

72

PREMIRE PARE

espace avec les discours qui l'ont constitu3. C'est ce va-et-vient


constant entre l'ordre du discours et l'ordre de l'espace urbain (les
textes sur la ville, les textes de la ville, l'nonc enfin de ce que peut
tre le pouvoir de btir la ville) qui rythme notre premire approche
de l'espace milanais.
BONVESIN DELLA RlVA : LOGE DE LA MESURE
II existe, Milan, un texte fondateur qui modle pour toute la
fin du Moyen ge l'image que l'on pouvait avoir de la capitale
lombarde. Ecrit en 1288 par Fra Bonvesin della Riva, matre de
grammaire et tertiaire milanais de l'ordre des Umiliati, le De Magnalibus
Mediolani4 se donne dans son prambule pour projet explicite de
dcrire les merveilles de la ville de Milan, construisant ainsi une
image agissante de la cit. Il s'agit en premier lieu de susciter la
fiert chez ses amis et la jalousie de ses dtracteurs, en second lieu
de faire connatre aux trangers la noblesse et la dignit des
Milanais, pour, enfin, imposer ses compatriotes le miroir de cette
grandeur afin qu'ils ne le souillent pas d'un rgime indigne5.
L'image de Milan est donc une construction politique qui prend
3 Voir, pour ce type d'approche, J. Duncan, The city as text : the politics of
landscape interpretation in the Kandyan Kingdom, Cambridge U.P., 1990. L'auteur
y propose une lecture du paysage urbain fonde sur cette notion d'intertextualit.
4 Retrouv par F. Novati en 1894 sous la forme d'un manuscrit de la
Biblioteca Nacional de Madrid datant du dbut du XVe sicle, ce texte fut publi par son
inventeur dans le Bollettino dell'Istituto storico italiano per il Medioevo, XX, 1898,
p. 3-187. A. Paredi en donna une nouvelle dition en 1967, Bonvesin della Riva,
Grandezze di Milano, A. Paredi d., Fontes Ambrosiani, XXXVIII, Milan, 1967,
qui servit de rfrence l'dition que nous utilisons ici, Bonvesin della Riva, De
Magnalibus Mediolani. Le meraviglie di Milano, G. Pontiggia d., introduction et
notes de A. Corti, Milan, 1974. L'importance de ce texte avait t signale par
Yves Renouard, qui en donne une analyse relativement dtaille dans Les villes
d'Italie de la fin du Xe sicle au dbut du XIVe sicle, Paris, 1969, t. 2, p. 434-448.
Pour un tat rcent de la recherche sur ce texte, voir les analyses et les
bibliographies de B. Sasse Tateo, Tradition und Pragmatik in Bonvesins De
Magnalibus Medio foni. Studien zur Arbeitstechnik und zum Selbstverstndnis eines
Mailnder Schriftstellers aus dem spten 13. Jahrhundert, Europiche
Hochschulschriften, III, 452, Frankfurt am Main-Bern-New York-Paris, 1991.
5 Primum quidem, ut omnes huius civitatis amici omnesque carentes invidia,
hec legentes et audientes magnalia, gratulabundi Deum gloriftcent; invidi autem
convertantur aut propria contristantur et consumantur invidia. Secundum vero, ut
omnes extranet Mediolanensium nobillitatem atque dignitatem scientes, eos ubique
super omnes mortalles revereantur et honorent, dilligant et deffendant. Tercium
quoque, ut mei concives in hoc specullo se {intuentes, et) quante oriundi sint patrie
(contemplantes, a) nobilitate nequaquam dgnrent (nec) patriam suam
dedecoroso regimi(ne commaculent et diffament), Bonvesin, op. cit., p. 22. Sur le thme
de la persuasio dans les loges urbains, voir P. Zumthor, La mesure du monde,
Paris, 1993, p. 112.

LES TEXTES DE LA VILLE

73

appui, non sur la reprsentation de la ville elle-mme, mais sur les


sentiments qu'elle inspire (dsir, amour, jalousie). On pourrait dire
d'elle ce que Grard Labrot dit de l'image de Rome sous la ContreRforme, qu'elle relve d'une fabrication tout fait consciente,
d'un calcul et qu'en tant que telle, elle est instrument
d'intervention et de contrle6. Cette intervention n'est pas sans prcdent :
elle revendique au contraire la postrit des laudes civitatum du
VIIIe sicle, et en tout premier lieu du Versum de Mediolano civitate
qui commence son loge de la ville par l'vocation de sa grandeur
monumentale7. Chantant Vrone, Bergame, Modne ou Padoue, ces
textes se rpondent l'un l'autre, surenchrissant sur des thmes qui
leur sont communs, finissant par crer les normes d'un vritable
genre littraire8. C'est ce genre, tomb en dsutude aprs la
premire Ligue lombarde, que ressuscite Bonvesin della Riva, et si son
loge se fonde en histoire, il s'agit autant de l'histoire de ces textes
que de celle de la ville. En ce sens, le De Magnalibus Mediolani
reprsente une tape dcisive entre les laudes du Haut Moyen ge et les
loges de ville que l'humanisme va bientt susciter.
Bonvesin chante les vertus de sa ville. Mais pour y accder, il
doit d'abord dcrire la cit lombarde telle qu'elle est, telle qu'on y vit,
dans sa matrialit. Les choses et les hommes, puis les ides : cette
bipartition structure vigoureusement l'uvre de Bonvesin. Ainsi, les
quatre premiers chapitres font l'loge de la ville selon sa situation,
ses difices, sa population et l'abondance de ses biens (ratione situs,
ratione habitationis, ratione habitantium, ratione fertilitas et omnium
bonorum confluentium). Les quatre derniers chapitres peuvent alors
clbrer Milan en tant qu'elle est la cit des hros et des saints
{ratione fortitudinis), en tant qu'elle peut tre dite seconde Rome
(ratione constantis fidelitatis), en tant qu'elle sut toujours rsister
aux tyrans (ratione Ubertatis), en tant enfin qu'elle est la ville o les

6 G. Labrot, L'image de Rome. Une arme pour la Contre-Rforme. 1534-1677,


Paris, 1987, p. 21 et p. 24.
7 Versus de Verona. Versum de Mediolano civitate, G.B. Pighi d., Bologne,
1960. Pour une mise en perspective gnrale de ce texte, voir G. Fasoli,
Coscienza civica nelle laudes civitatum, in La coscienza civica nei Comuni italiani del
Duecento, Convegni del Centro di Studi sulla spiritualit medievale, XI, Todi,
1972, p. 11-44 repris dans F. Bocchi, A. Carile, A.I. Pini d., Scritti di storia
medievale, Bologne, 1974, p. 293-318. Quelques remarques galement dans C. Frugoni,
Una lontana citt. Sentimenti e immagini nel Medioevo, Turin, 1983, notamment
p. 61-64 et, plus particulirement, dans le contexte lombard, G. Martini, Lo
spirito cittadino e le origini della storiografia comunale lombarda, NRS, LTV, 1970,
p. 1-22.
8 L'aboutissement, pour le Haut Moyen ge, de ce genre littraire peut se lire
dans un texte, datant de la seconde moiti du Xe sicle, le Libellus de situ civitatis
mediolanensis, A. et G. Colombo d., RIS 2, 1,2.

74

PREMIRE PARE

Empereurs sont couronns rois d'Italie et qu'elle brille d'une dignit


nulle autre pareille (ratione dignitatis ).
Equilibre, abondance et harmonie : tels sont les grands
principes qui ordonnent les descriptions de Bonvesin. L'vocation du
site de Milan, par laquelle s'ouvre le livre du matre de grammaire,
dveloppe dj ces thmes : gale distance de deux fleuves, le
Ticino et l'Adda, Milan est la cit de la mesure, jouissant d'un climat
tempr, entirement rgie par l'quilibre du ni trop, ni trop peu9.
Cet loge de la mesure, qui associe civilit et temprance, donne le
ton sur lequel s'accorderont bien des discours sur la ville dans les
derniers sicles du Moyen ge. Ainsi, par exemple, l'humaniste
Decembrio dveloppe ce thme en 1436, lorsqu'il rdige son De Laudibus Mediolanensium urbis panegyricus, en rponse Leonardo
Bruni qui avait appliqu une semblable argumentation son
pangyrique de Florence10.
La richesse de Milan est tout entire dans ses eaux pures et
limpides, porte de main, circulant facilement - grce l'immense
labeur des hommes - des fleuves de la plaine jusqu'au cur de la

9 Inter estwn solarem et planam convallem quasi in meditulio syta sani aeris
temperiem sibi vendicai. Ideo non est ibi frigus intolerabille hiemis tempore nec in
estate fit nimia caumatis estuatio, Bonvesin, op. cit., Chap. 1, II, p. 30.
10 G. Petraglione, II De Laudibus Mediolanensium urbis panegyricus di
P.C. Decembrio, ASL, XXXTV, 1907, p. 5-45, avec l'dition intgrale du texte.
Quant au texte de Bruni, il est dit par H. Baron, From Petrarch to Leonardo
Bruni, Chicago, 1968, p. 219-263. La confrontation des deux textes fut mene par U.
Zaccaria, Pier Candido Decembrio e Leonardo Bruni, Studi medievali, Vili,
1967, p. 504-554. La question de la guerre des textes entre Florence et Milan
dans le premier Quattrocento a t reprise rcemment par A. Lanza, Firenze
contro Milano. Gli intelletuali fiorentini nelle guerre con i Visconti (1390-1440),
Rome, 1991. Cette tude souffre pourtant, selon nous, d'un constant dsquilibre
dans l'apprciation des sources : les humanistes florentins y sont prsents
comme les dfenseurs presque dsintresss de la dolcissima libertade de leur
cit, alors que leurs homologues milanais ne sont que des intellectuels la solde
du tyran : La politica imperialistic e agressiva di Gian Galeazzo dov un prezioso
sostegno negli scritti di numerosi intellettuali di regime, che, postisi al soldo del
tiranno, si adoperarono per offrire una coperta culturale al suo dispotico disegno di
sottomettere gran parte della penisola, p. 39. Si l'on peut discuter les diffrences
politiques relles entre l'Etat de Gian Galeazzo Visconti et celui de Cosme de Medicis, il faut en tout cas une confiance aveugle dans le campanilisme historiographique florentin pour ne pas remarquer que les humanistes y occupent
exactement la mme place dans les alles du pouvoir : Leonardo Bruni est lu la
Chancellerie de Florence en 1427, et Pier Candido Decembrio, lui aussi
humaniste et homme de chancellerie, est secrtaire ducal depuis 1419. L'un et l'autre se
livrent donc un assaut politique, avec les armes de l'humanisme civique, dans la
guerre diplomatico-propagandiste des deux grandes puissances de la Pninsule.
Voir L. Martines, The social World of the Florentine Humanist, 1390-1460,
Princeton, 1963.

LES TEXTES DE LA VILLE

75

ville, o jamais elle ne viennent manquer. Elles jaillissent


miraculeusement, dans chacune des maisons, par les puits et les
fontaines11. L'imaginaire de la limpidit et de l'abondance trouve un
cho parfait dans la description de la circulation des richesses qui
fait de Milan une des toutes premires mtropoles conomiques du
temps. Cet aspect de la persuasio civique est dterminant : depuis
Bonvesin della Riva, Milan est loue comme lieu d'changes plus
que comme lieu de pouvoir, et sa dignit propre lui vient de la
richesse produite, et non de son mode de gouvernement.
Si Bonvesin della Riva puise dans le rpertoire rhtorique des
laudes civitatwn, il n'en impose pas moins l'loge de la ville de
Milan une inflexion majeure : le dveloppement du quantitatif
comme mode de glorification d'une ville. Il compte les glises,
dessine les circuits d'approvisionnement, mesure les quantits
produites, dlimite les aires de diffusion d'un bien industriel. On
apprendra ainsi, la lecture du frre Humili, que Milan compte
300 fours ouverts au public, 440 bouchers, 18 pcheurs de lac, 60
pcheurs de rivire, 150 hteliers, 80 marchaux-ferrants12. On saura
que son approvisionnement ncessite l'abattage de 70 bufs par
jour, qu' la saison des crevisses, il en entre quotidiennement plus
de 7 muids, ainsi que 4 charges de poissons frais venus de ces cours
d'eau qui font tourner les 3000 roues de 900 moulins, chacune
d'entre elles pouvant moudre le grain ncessaire 400 bouches13. Et
c'est avec le mme souci du nombre que Bonvesin traite, dans ce
chapitre, de la dignit spirituelle de Milan : 92 vques, 60 corps de
saints et d'innombrables martyrs14. Eloge chiffr, loge du chiffre :
la litanie du dnombrement doit videmment se comprendre dans
sa dimension rhtorique et apologtique; elle est, selon l'heureuse
formule de Maria Corti, une comptabilit encomiastique15. Mais
elle n'en tmoigne pas moins de l'entre en force, dans la rhtorique
de la clbration civique, de la culture marchande.
L'appartenance de Bonvesin della Riva l'ordre des Umiliati
explique pour une grande part cette double tonalit, religieuse et
marchande, du De Magnalibus. A la fin du XIIIe sicle, l'extension du
mouvement des Humilis se confond avec l'aire conomique et
culturelle de la Lombardie domine par la ville de Milan : on compte, en
1298, 219 maisons Milan et dans son diocse, 139 dans le reste de la
Lombardie, 37 dans une aire priphrique centro-septentrionale16.
11 Id., ibid., Chap. 1, III, p. 32-35.
12 Id., ibid, Chap. 3, XXVIII, XXX, XXXI, XXXII, XXXIII.
13 Id., ibid., Chap. 4, XI, XII, XIII, XIIII, XV.
14 Id., ibid., Chap. 4, XXII, XXIIII.
15 Id., ibid., introduction, p. 11.
16 G. Tiraboschi, Veterum Humliatorum monumenta..., 3 vol., Milan, 1766-

76

PREMIRE PARTIE

Au cur de la rgion conomique milanaise, les Umiliati sont


galement de plain-pied avec sa vocation industrielle. Le travail manuel
tant une des activits privilgies des frres Humilis, l'ordre occupe
rapidement une place importante dans le systme productif milanais,
en particulier l'industrie textile17. Cette spcificit fait des Umiliati
des interlocuteurs privilgis du pouvoir communal pour toutes les
questions affrentes la gestion conomique des villes. Prsents dans
les faubourgs industrieux, les frres sont chargs de surveiller les
pages, de tenir les comptes de l'approvisionnement, de participer
la gestion du Trsor communal et aux oprations cadastrales. C'est
cette exprience pratique de la vie matrielle de la cit que Bonvesin
mobilise des fins de propagande dans son uvre, comme le fera au
XIVe sicle Opicino de Canistris dans le De Laudbus Civitatis
ticinensis19. Etudiant les sources de Bonvesin, Barbara Sasse Tateo ne
doute pas qu'il ait eu accs des statistiques de l'administration
communale, ce qui devrait engager les historiens considrer avec
plus de srieux les chiffres de Bonvesin della Riva19. Peut-on, pour
1768, vol. III, p. 270-273. Voir les analyses de E. Guidoni, Gli Umiliati e la
cultura urbana lombarda, dans La citt dal Medioevo al Rinascimento, Rome-Bari,
1989, p. 159-185.
17 Voir, sur ce sujet, l'tude classique de L. Zanoni, Gli Umiliati nei loro raporti con l'eresia, l'industria della lana ed i Comuni nei secoli XII e XIII sulla scorta di
documenti inediti, Milan, 1911.
18 Anonymi Ticinensis Liber de laudibus civitatis ticinensis, F. Malocchi et F.
Quintavalle d., RIS 2, XI, I, Citt di Castello, 1903. Sur l'identification de
l'auteur, voir galement F. Gianani, Opicino de Canistris, Anonimo Ticinese, Pavie, 1927. E. Guidoni, op. cit., p. 176 sq. fournit quelques prcieuses remarques
sur les liens unissant Opicino de Canistris aux Umiliati.
19 . Sasse Tateo, Tradition und Pragmatik..., op. cit., p. 147-149. Yves Renouard avait remarqu la pertinence et la cohrence des dnombrements de
Bonvesin della Riva (Y. Renouard, Les villes d'Italie..., op. cit., p. 447-448). Pour les
chiffres de population par exemple, Pierre Racine a pu montrer tout l'intrt qu'il
y avait confronter les diffrentes statistiques fournies dans le De Magnalibus. Si
l'on peut douter des chiffres de population globale fournis par Bonvesin,
(200 000 habitants Milan, 500 000 dans son contado), il est possible en
revanche de croiser les donnes partielles fournies par le matre de grammaire :
effectifs militaires, mesures du ravitaillement, nombre des maisons, ce qui revient,
selon les calculs, donner pour Milan une population de 170 000 180 000
habitants. Voir P. Racine, Milan la fin du XIIIe sicle : 60.000 ou 200.000
habitants?, Aevum, LVIII, 1984, p. 246-263. On voit que l'estimation reste cohrente,
mme si l'on peut s'interroger sur la capacit que pouvait avoir l'administration
du ravitaillement de la ville de Milan distinguer la cit proprement dite de ses
faubourgs immdiats, ces Corpi Santi qui, on le verra ultrieurement, peuvent
tre soumis la gestion commune. Si Bonvesin della Riva distingue topographiquement la cit de ses faubourgs immdiats, il note toutefois que l'expansion
urbaine a fait dborder la population milanaise hors de ses antiques murailles, et
dans ces conditions, on peut se demander si les chiffres du ravitaillement (1200
muids de grain par jour) et, partant, de la population globale de la ville, ne
doivent pas s'entendre Corpi Santi compris.

LES TEXTES DE LA VILLE

77

autant, considrer avec Enrico Guidoni que le De Magnalbus relve


d'une culture populaire20? C'est, de notre point de vue, extrapoler
dangereusement partir des prtendues origines proltaires de
l'ordre des Umiliati. A la fin du XIIIe sicle, celui-ci demeure certes
intgr dans les activits productives, mais au plus haut niveau de
commandement conomique, et partage de ce fait la plupart des
aspirations des milieux marchands. Comment expliquer autrement son
intgration dans les rouages de l'administration communale?
Naturellement sensible la vie matrielle de la cit, y voyant la source
essentielle de sa dignit, Bonvesin della Riva donne de la capitale
lombarde une image marchande et communale. Ce trait se vrifie
dans toutes les descriptions postrieures de l'espace urbain milanais,
domines par le spectacle de son activit marchande.
On retrouve cette perspective d'ensemble si l'on examine
prsent de plus prs le deuxime chapitre du De Magnalibus Mediolani, qui chante donc les louanges de la ville rottone habitationis.
Ratione habitationis tant (...) veritas in conspectu videntium.
Sunt (in ista) civitate vie satis hte, satis (pulcra) pallatia, domus
frquentes, (non disperse sed) continue, (dcentes), decenter ornate.
Hostia cum ianuis, que ad vias comunes exitunt habent, circha
.XII. milia quingenta numero sunt inventa, in quorum numero sunt
permulta in quibus quamplures familie cum familiarium cohabitant
multitudine; per quod mirabillis civium frequentia denotatur.
Tecta vicinis platearum earum comunia, que vulgo coperta
vocantur, .LX. fere numeri culmen ascendunt.
Voies larges, belles demeures et ornementation des faades :
c'est le thme de la monumentalit qui ouvre la glorification urbanistique de la ville de Milan. On peut y lire, plutt qu'une description
fidle de l'espace urbain milanais, un cho des vers qui chantent la
splendeur de Milan au VIIIe sicle, dans le Verswn de Mediolano
civitate, lui-mme rsonant de rminiscences romaines21. Mais plus que
20 In questo giudizo (la critique du texte de Bonvesin della Riva par Galvano
Fiamma) si coglie il disprezzo della storiografia legata ai ceti borghesi e signorili per
un'opera inequivocabilmente scaturita dalla cultura del popolo, dei ^voratori e dei
produttori, detta gente comune, appena filtrata dall'ambiente degli Umiliati, coloro
che, storicamente, ne sono stati maggiormente partecipi, op. cit., p. 172. Le
jugement dprciatif de Galvano Fiamma pour une uvre dans laquelle il puise
pourtant nombre de ces thmes pose en effet problme; elle peut s'expliquer par un
rapport fondamentalement diffrent l'histoire de la ville, tel que nous tenterons
de l'tudier.
21 Versus de Verona, Versum de Mediolano civitate, op. cit. :
Alta urbs et spatiosa manet in Italia
firmiter edificata opere mirifico,
que ad antiquitus vocatur Mediolanum civitas.
Bonam retinet decoris speciem et variis

78

PREMIRE PARE

les quipements urbains, ce sont les difices privs qui font la


splendeur de Milan. Par leur nombre, d'abord : Bonvesin della Riva nous
fournit au passage un prcieux tmoignage sur la densit du bti,
dans une ville dont l'expansion urbaine demeure corsete par
l'enceinte du XIIe sicle. Calculant, l'intrieur de celle-ci, une
superficie intramuros de 234 hectares22, on obtient une densit moyenne
de 53 hostiae l'hectare, maisons tages o habitent plusieurs
familles, comme l'indique Bonvesin della Riva. Si l'on retient pour
l'instant le chiffre de population globale donn par le De Magnalibus, 200.000 habitants (et l'on a vu que les estimations des
historiens modernes, fondes sur les donnes indirectes du texte de
Bonvesin, demeurent dans cet ordre de grandeur), on obtient une
occupation moyenne de 16 personnes par hostia, et une densit
globale pour la ville de Milan de 850 habitants l'hectare. Chiffre
considrable, qui rapprocherait la capitale lombarde de la situation
gnoise au XVe sicle23.
Le nombre de ses maisons fait donc, en lui mme, la gloire de
Milan, tout comme la magnificence de ses demeures patriciennes.
Dans le texte de Bonvesin, l'vocation de la largeur des rues est
aussitt suivie d'une notation sur la splendeur des palais, rvlant par l
quel contenu social peut recouvrir l'idal urbanistique de monumentalit. C'est dans cette mme perspective qu'il faut comprendre
l'allusion aux soixante coperti, ces portiques couverts empitant
sur la voie commune, pouvant servir la fois de protection pour
l'tal des boutiquiers et de promenades couvertes, et reprsentant un
lieu intermdiaire entre espace public et espace priv. Il s'agit,

rutilt culture modis ornata perspicue;


locus ita fructuosus constat in planitie.
22 K.J. Beloch, Bevlkerungsgeschichte Italiens, 3 vol., Berlin-Leipzig, 19371961, t. III, p. 175. Pour une comparaison avec la priode antrieure, voir C.
Violante, La societ milanese nell'et precomunale, Bari, 1953, p. 137 sq.
23 Voir P. Racine, op. cit., p. 254 sq. J. Heers a en effet estim pour 1460 la
densit de la population gnoise 51 maisons et 772 habitants l'hectare, Gnes
au XVe sicle, Paris, 1961, p. 40-45. Dans le cas parisien, pour une superficie de
273 hectares, on a pu calculer une densit de 600 habitants l'hectare, P. Dollinger, Le chiffre de la population de Paris au XIVe sicle : 200.000 ou 80.000
habitants, Revue historique, CCXVI, 1956, p. 35-44. Mais si l'on considre que les
chiffres parisiens de 1328 s'entendent pour l'ensemble de la population, hors les
murs, soit sur une superficie de 600 hectares, on doit ramener le chiffre de
densit 226 habitants l'hectare, R. Cazelles, La population de Paris avant la peste
noire, CRAI, 1966, p. 539-550. Une semblable difficult se pose peut-tre
Milan, o Bonvesin della Riva compte 12.500 hostiae : faut-il les considrer tous
intra-muros (Bonvesin prcise Chap. 2, V, Extra murum fossati tot sunt hospicia
suburbana, quod uni sola sufficerent civitati) ou tenir compte de l'expansion
urbaine de Milan hors de son enceinte?

LES TEXTES DE LA VILLE

79

comme on le verra par la suite, d'un des traits majeurs de


l'architecture domestique milanaise et, de ce fait, d'un enjeu dcisif de la
politique princire d'amnagements urbains. La logique interne du texte
de Bonvesin fait donc cheminer le lecteur de l'architecture prive
l'espace public, et amne la description de la curias comunis, la
place commune sur laquelle se dressent les difices civiques24. C'est
autour de cette centralit civique que se dveloppe dsormais le
texte du matre de grammaire :
Civitas ista ipsa orbicularis est ad circutti modum, cuius mirabillis rotonditas perfectionis eius est signum.
Eius fossatum admirande pulcritudinis et latitudinis, non
paludem, non stagnum putridum, sed aquam fontium vivant, pissibus
et canaris fertilem, continuens, ipsam civitatem circuit undique; quod
murus mirabittis inter se (et) aggerem inferiorem (continet, cuius) circuitus diligentissime mensuratus .Xm.CXLI. cubitorum veraciter est
inventus. (Fossatum autem in latitu)dine ipsemet .XXXVIII. cubitos
(habet), quod quidem totam civitatem vero (circuit). Extra murum
fossati tot sunt hospicia suburbana, quod uni sola ipsa sufftcerent civitati.
La forme de la ville est matriellement dtermine par son
enceinte, que Bonvesin della Riva dcrit concrtement, en la
mesurant, en la dterminant (une enceinte double d'un foss circulaire
o coule l'eau vive, comme si ce topos de la circulation fconde
dlimitait et serrait au plus prs la ralit urbaine) et, plus tard, en en
dtaillant portes et poternes (Chap. 2, VI). C'est partir de cette
observation topographique que le frre Humili, fidle sa
mthode, dgage la signification symbolique de la ville : la forme
circulaire, signe de sa perfection, apparente Milan la Jrusalem
cleste. Au moment o crit Bonvesin della Riva, l'imaginaire
paradisiaque est en train de basculer du plan carr dcrit dans
l'Apocalypse (XXI, 10-27) la perfection du cercle que chantera la Batrice
de Dante (vedi nostra citt quant'eUa gira, Paradis, XXX, 130). La
circularit de l'enceinte est donc, sur le plan de la reprsentation,
systmatiquement privilgie pour donner voir une ville comme
rverbration de la Jrusalem cleste25. Mais plus qu' Rome ou
Florence, la forme de l'enceinte milanaise, effectivement circulaire,
se prte cette idalisation : la capitale lombarde en tire un avan-

description.

24 Id., ibid., Chap. 2, III. Nous reviendrons bien entendu sur cette

25 II existe une abondante bibliographie sur ce sujet. Signalons toutefois


l'article fondateur, et toujours clairant, d'A. Chastel, Un pisode de la symbolique
urbaine au XVe sicle : Florence et Rome, Cits de Dieu, dans Urbanisme et
architecture, Etudes crites et publies en l'honneur de Pierre Lavedan, Paris, 1954,
p. 75-79 et, plus rcemment, le catalogue de l'exposition Immagini delle Gersusalemme cleste dal IH al XTV secolo, d. M.L. Gatti Perer, Milan, 1983.

80

PREMIRE PARTIE

tage symbolique qu' la suite de Bonvesin della Riva, tous ses


propagandistes, de Fiamma Decembrio, de Filarete Lonard de Vinci,
dveloppent largement. Le paradigme de la circularit cleste fige
ds la fin du XIIIe sicle l'image de Milan, dans sa reprsentation et
peut-tre mme, comme on le verra, dans sa topographie relle.
L'loge civique de Bonvesin della Riva a trouv son rfrent
idologique le plus puissant : il peut alors dvelopper ce thme de la
dignit religieuse de Milan, en y comptant 200 glises, dont 36
consacres au culte de la Vierge Marie (Chap. 2, VII, Vili), avant de
s'arrter sur le nombre de ses campaniles :
Campanilia in civitate in modum turium fabricata sunt circha
.CXX.; campane plures .CC. in comitatu vero de confusso eorum et
earum numero non fatio nec fatiam mentionem. Si quem postremo
civitatis formam et eius palatiorum atque ceterarum domorum qualitatem et quantitatem videre dtectt, super turrem cune comunis gratulanter ascendati inde oculos circumquaque revolvens potert miranda
mirar.
Cent vingt l'intrieur des murs, innombrables dans le contado
- car l'enceinte civique dtermine l'espace de la mesure, de la
rationalit comptable - les campaniles sont faits la manire des
tours. C'est encore l'urbanisme du priv qui dtermine les lments
de l'espace milanais; ici, les tours patriciennes - mme si Milan n'est
plus au XIIIe sicle la ville hrisse de tours qu'elle a pu tre servent de referents l'architecture religieuse. La beaut de Milan,
c'est toujours et avant tout la qualit et la quantit de ses palais et
de tous les autres difices. Or, cette splendeur ne se peut bien voir
qu'en haut des tours de la commune, d'o le regard circulaire
embrasse les splendeurs de la capitale lombarde. Le texte de
Bonvesin della Riva rvle sa cohrence idologique. Les merveilles de
Milan, ce sont avant tout ses qualits propres, qui lui viennent de la
nature et des hommes qui l'occupent : clmence du site, abondance
des biens produits, beaut des difices, perfection de ses murailles.
L'ide du paradis gagne tous ceux qui savent regarder la ville, dans
ses pierres, dans sa vie matrielle :
Si quis hec omnia perscrutans occulis suis dilligenter aspexerit
perambulet totum orbem, non tarnen simlem delitiarum reperiet paradisium.
Milan n'est pas la ville de ceux qui la gouvernent, mais de ceux
qui y vivent, y travaillent, y construisent. L'image qu'labore
patiemment Bonvesin della Riva est celle d'une cit qui ne doit rien ses
bienfaiteurs, rien l'vergtisme princier; elle est le paradis des
maisons nobles et des tours patriciennes, ples de structuration d'un

LES TEXTES DE LA VILLE

81

espace politico-conomique. La tour de la commune n'est pas, au


fond, d'une nature diffrente; mais plus haute, elle est comme
l'accentuation et l'achvement de ce pouvoir des patriciens. De son
sommet, au centre de la ville, on voit se dployer les merveilles de
Milan. Elle est l'observatoire privilgi de la perfection urbaine, de
sa vie matrielle, de sa libert.
Le De Magnalibus Mediolani tait mu par une inquitude : celle
de voir Milan livre aux luttes de factions qui annonaient alors le
passage la Seigneurie. Napo della Torre, s'appuyant sur les
populres de la Credenza, di San Ambrogio, s'est impos comme seigneur de
la ville en 1266. Mais la brutalit de son gouvernement, la lutte
acharne qui oppose les Visconti aux della Torre, peuvent faire
esprer un retour aux institutions communales. C'est d'ailleurs en
s'insrant dans leurs rouages que les Visconti mettent en place leur
pouvoir personnel : Matteo Visconti se fait lire Capitaine du peuple
en dcembre 1287, puis investir de la charge de podestat au dbut de
l'anne 1288. En cette anne 1288, pensant que la marche la
seigneurie n'est pas inluctable, Bonvesin della Riva se donne donc pour
dessein politique de fourbir les armes idologiques de la rsistance
la tyrannie26. Son loge d'une ville marchande et communale est-il,
selon le mot d'Yves Renouard, le chant du cygne des liberts
civiques27? Paradoxalement, le texte de Bonvesin della Riva eut une
postrit sous la seigneurie triomphante que son auteur n'aurait
srement pas souponne. Lu par les princes28, copi et discut par les
humanistes, rfrence oblige pour toutes les descriptions et les
loges de Milan, le De Magnalibus est le texte instauratelo- qui fixe la
toile de fond de l'image de Milan. Le paradoxe n'est qu'apparent,
lorsque l'on sait combien la seigneurie chercha toujours se
reprsenter comme l'achvement historique de la commune : le thme de
la concordia comunis que Bonvesin tentait de mobiliser par son loge
civique pour dfendre la lbertas contre la tyrannie fut trs vite
assimil par l'idologie viscontenne qui le reprend videmment son
compte. Il en va de mme pour la reprsentation de Milan. Les
Visconti en hritent, en mme temps qu'ils hritent de la ville dans sa vie
matrielle. Dans leur politique d'amnagements urbains, le texte de
Bonvesin della Riva les inspire et les contraint.

26 Voir, sur ce thme, G. Orlandi, Note sul De Magnalibus Mediolani,


Studi Medievali, XVII, 1976, p. 863-906.
27 Y. Renouard, Les villes d'Italie..., op. cit., p. 435.
28 L'inventaire de 1426 de la bibliothque des Visconti fait apparatre un
manuscrit du De Magnalibus Mediolani (n A.911), E. Pellegrin, La bibliothque des
Visconti et des Sforza, Paris, 1955, p. 275.

82

PREMIRE PARE
Les temps de la ville :
significations hrites d'un espace urbain

L'espace urbain n'est pas le support inerte d'une volont princire d'amnagements urbains. Il est faonn par la mmoire,
structur par des usages sociaux et des reprsentations idologiques. En
ville se combinent et se superposent diverses territorialits, hrites
d'une longue histoire, qui forment la trame d'un espace. Le
gographe Max Sorre crivait en 1952 : Le plan urbain est une chose
mouvante, un perptuel compromis entre un pass qui cherche se
survivre et une volont consciente qui croit pouvoir imposer sa loi
la vie29. Ces pans entiers de pass qui hantent la ville, ces formes
urbaines qui survivent leurs fonctions s'inscrivent dans la
mmoire autant que dans la topographie. Le prince en hrite, non
pas pour les conserver, mais d'abord pour les dchiffrer, en
raffirmer la mmoire, quitte oprer des discriminations dans son
hritage. C'est ce travail de la mmoire d'une ville, faite de plusieurs
spectres de villes superposs, qu'il nous faut saisir prsent.
La capitale de l'Empire romain
Centre sur l'actuelle Piazza S. Sepolcro, la Milan romaine
forme un quadrilatre de 600 mtres de ct, orient NE/SO (fig. 1).
Cette orientation est fortement accentue par le cardus maximus
(que l'on distingue aujourd'hui encore dans le trac des vie Nerino,
Cant et S. Margherita), coupant angle droit l'axe NO/SE, ce
decumanus qui emprunte actuellement les vie S. Maria alla Porta, S.
Maria Fulcorina et del Brolo30. L'intersection de ces deux axes
29 M. Sorre, Les fondements de la gographie humaine, Paris, 1952, t. II,
p. 260. Cit par G. Toffin, La ville comme texte. Smantique de la cit royale en
Asie du Sud (note critique), Annales ESC, 1991, 3, p. 667-680, p. 679. Sur ce
thme des territorialits et sur le refus de considrer le sol urbain comme
plancher neutre, voir E. Crouzet-Pavan, La ville et ses villes possibles : sur les
expriences sociales et symboliques du fait urbain (Italie du centre et du nord, fin du
moyen ge), dans J.-C. Maire-Vigueur d., D'une ville l'autre : structures
matrielles et organisation de l'espace dans les villes europennes (XIIIe-XVIe sicles).
Actes du colloque organis par l'Ecole franaise de Rome avec le concours de
l'Universit de Rome (Rome ler-4 dcembre 1986), Rome, 1989,p. 643-680, en
particulier p. 644 sq.
30 Sur la topographie de la Milan romaine, voir les fascicules de la Forma Urbis Mediolani, A. de Capitani d'Arzago, A. Calderini et alii d., Milan, 1937-1943
ainsi que M. Mirabella Roberti, Milano romana, Milan, 1984. Notre connaissance
de l'histoire urbaine antique du centre de Milan fut profondment renouvele ces
dernires annes par les fouilles archologiques, entreprises notamment
l'occasion du percement de la ligne 3 du mtropolitain, Scavi MM3. Ricerche di
archeologia urbana a Milano durante la costruzione della linea 3 dello Metropolitanea,
1982-1990, D. Caporusso d., 5 vol, Milan, 1991. Pour une synthse historique sur

LES TEXTES DE LA VILLE


Basilica Virginum
(S. Simpliciano)

83

//

Basilica Marty ru m
(S. Ambrogio)

Basilica Apostolorum
(S. Nazzaro)

......... Quadrilatre romain


Emplacement du forum
... Murs rpublicains
lui Extension de la ville l'intrieur de la muraille maximienne
Emplacement des principales zones funraires
Fig. 1 - L'empreinte romaine et palochrtienne dans le tissu urbain milanais
du XIVe sicle.

majeurs, au centre d'un quadrilatre de 50 hectares environ, marque


l'emplacement de l'antique forum. Cette implantation romaine
laisse donc une profonde empreinte au cur de la ville, et contribue
la complexit viaire de cette zone : en effet, les dveloppements
ces apports archologiques, voir les actes du congrs sur Milan romaine (1990),
Felix temporis, Milan, 1993.

84

PREMIRE PARE

urbains successifs imposent une autre orientation la trame


urbaine, pivotant de 20 environ autour du nud romain. Cette
superposition structurelle s'exprime parfaitement aux abords de
Santa Maria Maggiore, dsaxe par rapport son antique voisine,
Santa Tecla (fig. 17). Discontinuit topographique qui complique
singulirement la tche des ducs de Milan lorsqu'ils entreprennent,
au XVe sicle, de faire de la place du Dme un espace monumental
et ar.
Le castrum romano tait entour d'une muraille de 3500
mtres environ, perce de quatre portes correspondant aux
extrmits du cardo et du decumanus : Porta Romana au sud-est, Porta
Ticinese au sud-ouest, Porta Vercellina au nord-ouest et Porta
Nuova au nord-est. Cette enceinte est largie sous Maximien (286305), au moment o l'Empereur dcide d'y installer sa rsidence,
marquant son empreinte dans la topographie urbaine par
l'dification de son mausole, l'ouest de la ville31. L'amplification
maximienne fait reculer l'enceinte de la ville, l'ouest - intgrant
dsormais le vaste cirque de 505 mtres sur 8032 - et au nord-est,
imprimant un trac anguleux command par les contraintes du
terrain33.
Au Moyen ge, Milan conservait les traces de ce pass imprial,
comme enchsses dans son tissu urbain. Dans sa topographie, mais
aussi trs certainement dans ses grands quipements urbains. Nous
sommes malheureusement mal renseigns sur l'tat de
conservation, et ventuellement sur les usages urbains, des difices romains
qui demeurent visibles dans la Milan mdivale. En tout cas, et c'est
l un point essentiel, leurs souvenirs sont revivifis par les descrip-

31 Pour les donnes archologiques concernant ce mausole, voir A. Pica et


P. Portaluppi, La basilica Porziana di S. Vittore al Corpo, Milan, 1934 et A. Calderini, I mausolei imperiali a Milano, dans Arte del primo millenio, Turin, 1952,
p. 45-55 qui attribue le mausole Valentinien II. La prsence des Empereurs de
Constantin Theodose II (340-402) fait de Milan un des siges principaux du
pouvoir imprial dans la moiti occidentale de l'empire. A la croise des grandes
routes est-ouest et nord-sud, l'Empereur y trouve une position stratgique pour
se dfendre des attaques ennemies et maintenir la communication entre les
parties orientales et occidentales de l'Empire. Voir, sur cette priode, Storia di
Milano, Fondazione Treccani degli Alfieri per la storia di Milano, t. 1, Milan, 1953,
ainsi que l'essai de topographie politique de R. Krautheimer, Three Christian
Capitals. Topography and Politics, Berkeley-Los Angeles-Londres, 1983.
32 A. de Capitani d'Arzago, // Circo Romano (Forma Urbis Mediolani, I),
Milan, 1937.
33 Sur les anciennes murailles milanaises, voir notamment A. Colombo, II
Campo Marzio di Milano e il Castello di Porta Giovia, ASL, LVI, 1929, p. 1-70;
M. Mirabella Roberti, II recinto fortificato romano di San Vittore a Milano,
Castellum, VI, 1967, p. 95 sq.

LES TEXTES DE LA VILLE

85

tions et les loges de la ville de Milan. Ecrivant dans les annes 1330,
le Dominicain Galvano Fiamma donne dans son Chronicon extravagans de Antiquitatibus Mediolani des descriptions relativement
prcises de quelques-uns des grands monuments qui firent la gloire
de la Milan impriale et marquent sa mmoire topographique34 :
les arnes, le thtre, l'hippodrome, l'amphithtre, les arcs
triomphaux. Fiamma ne manque d'ailleurs jamais de marquer la
continuit topographique entre ces grands quipements urbains et les
difices religieux qui les recouvrent alors :
(De theatro) Et fuit istud hedifitium in loco qui dicitur ecclexia
sancii Visctoris ad theatrum sive ad trenum.
(...)
(De ypodromio circi) Erat autem istud ypodromium circi in loco,
ubi nunc est ecclexia sancte Marie ad circulum35.
Ce souci antiquaire s'inscrit dans un projet politique global
d'exaltation de la cit romano-impriale. Ce qui diffrencie
profondment, cinquante ans d'intervalle, Galvano Fiamma de Bonvesin
della Riva, c'est ce souci de l'histoire. Cette dimension tait presque
inexistante chez le frre Humili, qui, tout en glorifiant la forme
communale de la ville, la prsentait comme rvle et oublieuse de
sa gense. Elle est constamment prsente chez Galvano Fiamma, qui
distingue les diffrentes strates historiques formant la trame
urbaine de Milan pour mieux en marquer les continuits urbanistiques et idologiques36.
Une reprsentation figure de Milan, insre dans la chronique
de Fiamma, donne voir cette idalisation de l'histoire civique37
(planche I). Il s'agit en ralit de deux images superposes, deux

34 Sur cette notion, voir J. Le Goff, L'apoge de la France urbaine mdivale


1150-1330, dans G. Duby dir., Histoire de la France urbaine, Paris, 1980, t. 2,
p. 189-405, p. 224.
35 Galvanei Flammae ordinis praedicatorum Chronicon extravagans de
Antiquitatibus Mediolani, A. Cerutti d., dans Miscellanea di storia italiana, VII, Turin,
1969, p. 445-505, p. 466-467. Le manuscrit original est conserv la Bibliothque
ambrosienne de Milan, Codici Ambrosiani A 275 inf.
36 Pour une confrontation globale entre les uvres de Fiamma et de
Bonvesin, voir A. Monteverdi, Due cronisti milanesi dei tempi viscontei, Bonvesin de
la Riva et Galvano de la Fiamma, Cultura neolatina, 1944-1945, p. 5-20.
37 Galvanei Flammae... op. cit, p. 768. La carte est dcrite prcisment dans
E. Verga, Catalogo ragionato detta Raccolta cartografica e saggio storico sulla
cartografia milanese, Milan, 1911, p. 4-11. Voir galement L. Gambi et M.C. Gozzoli,
Milano, Rome-Bari, 1982, p. 7 sq. D'autres miniatures issues des manuscrits de
l'uvre de Fiamma reprsentent l'espace milanais magnifi par la prsence des
monuments romains (planche Ha).

86

PREMIRE PARTIE

chelles diffrentes : on y voit la fois le territoire de Milan, encadr


par ses fleuves, et la cit dont la surdimension par rapport au
contado traduit l'emprise politique. La ville elle-mme est constitue
d'une double enceinte : les murailles communales, dont nous aurons
reparler et, circonscrite dans ce cercle parfait, l'enceinte
maximienne. Equilibre du territoire, quidistance entre les fleuves,
rotondit divine : on reconnat l les rminiscences du texte de Bonvesin. Mais dans cette reprsentation de la ville, qui est la fois citforteresse et cit-microcosme, on lit surtout l'exaltation de l'espace
imprial : tous les monuments figurs sur la carte sont inscrits dans
la premire enceinte. Au centre de cette ville idale, lui donnant sens
et quilibre, est reprsent l'espace quadrangulaire du Broletto, la
place civique dj dcrite par Bonvesin della Riva. C'est donc bien
l'espace communal qui investit la ville impriale en son centre, se
substituant au forum pour mieux en capter l'efficacit symbolique.
L'humanisme milanais poursuit cette recherche des racines
antiques de la ville, dans un cadre culturel clairement affirm. Tout
en appelant sa cour Francesco Filelfo pour qu'il y dveloppe les
tudes grecques, le duc Filippo Maria Visconti demande en 1433
Cyriaque d'Ancne de vrifier si Milan et Pavie insubrum quidquid nobile reliquum vetustatis extat&. La signification politique
d'une telle requte ne fait aucun doute : il s'agit, l encore, de
glorifier les vestiges impriaux de la ville pour mieux assurer la lgitimit
du pouvoir ducal. Mme s'il ne s'imprime plus dans son espace que
sous forme de trace, Milan n'oublie jamais son forum. Le 13 fvrier
1493, par un acte solennel au ton rsolument imprial, Ludovic le
More entreprend une grande opration urbanistique visant
imposer au centre de la ville les formes d'une monumentalit princire. Il y ordonne la destruction des loges, portiques, balcons, et
autre lments saillants venant briser l'ordonnancement des rues,
dsirant retrouver la dignit de la civitas nostra que totum imperi
nostr metropolis est et caput. Or, comment dsigne-t-il la zone
centrale concerne par cette opration de prestige? Circa forum,
autour du forum39. Le pass romain resurgit, une fois de plus, pour
justifier le geste du prince btisseur.

38 Cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento a Milano, Milan, 1987,


p. 17. Voir, sur la question des humanistes et des antiquits romaines, F. Choay,
L'allegore du patrmoine, Paris, 1993.
39 ASMi, Registri delle Missive, Reg.188, f 242r-242v, 13 fvrier 1493. Nous
reviendrons, dans le dernier chapitre de ce travail, sur cette importante opration
urbanistique (voir infra, p. 598-608).

LES TEXTES DE LA VILLE

87

La ville des saints


La gloire de Milan impriale est insparable de celle de
l'panouissement, au IVe sicle, de la christianisation. C'est peu de dire
que saint Ambroise, vque de Milan de 374 397, marqua la
mmoire civique de la ville; son prestige politique et religieux, qui ne
se dmentit jamais tout au long du Moyen ge, est celui que Ton
accorde un fondateur. Fondateur du rite ambrosien qui, par ses
spcificits liturgiques, justifie l'attitude du clerg milanais, jaloux
de ses prrogatives envers Rome. Mais fondateur galement de la
grandeur de la ville et de son idal de libert, puisqu'en combattant
l'arianisme, saint Ambroise battait galement en brche les
prtentions impriales intervenir dans la dfinition du dogme40. Le
souvenir du saint protecteur est toujours prt resurgir, pour lgitimer
les revendications d'autonomie politique. Suite l'effondrement de
l'Etat des Visconti en 1447, le patriciat milanais n'hsite pas
longtemps pour dsigner la forme de gouvernement libre de la tutelle
princire : Repubblica di Sant'Ambrogio41.
L'hritage ambrosien - essentiel la conscience civique
milanaise mais assurment difficile manier pour l'idologie princire s'exprime vigoureusement dans la topographie religieuse de la ville.
Il ne s'agit pas de dtailler ici l'ensemble de la gographie
ecclsiastique milanaise, mais seulement d'en dgager quelques grands
principes de structuration de l'espace urbain. Les basiliques
palochrtiennes fondes par saint Ambroise en constituent des ples
fondamentaux (fig. 1).
C'est probablement l'vque de Milan qui fit construire le
baptistre adjacent l'glise Santa Tecla (fig. 2). Celle-ci tait dj btie en
355 pour le grand synode de Milan qui tente de rgler la question
arienne. D'une ampleur extraordinaire (80 mtres sur 45), la Basilica
Nova tait construite selon un plan que l'on pourrait dire
exprimental, et qui n'avait en tout cas pas d'quivalent au IVe sicle : une
grande nef centrale flanque de double-nefs latrales, le tout sur
colonnades. La trave du chur tait accessible par une solea,
utilise pour les entres piscopales solennelles. Santa Tecla, ct de
laquelle fut galement difie la cathdrale iemalis Santa Maria

40 Parmi une abondante bibliographie, citons l'importante synthse Ambrosius Episcopus. Atti del Congresso Internazionale di Studi Ambrosiani (Milan,
1974), G. Lazzari d., 2 vol., Milan, 1976.
41 Cette priode historique a bnfici de rvisions rcentes, voir M. Spinelli,
Ricerche per una nuova storia della Repubblica Ambrosiana, NRS, XII, 1986-1,
p. 231-252. Sur l'iconographie de saint Ambroise associe au thme de la Liber-

88

PREMIRE PARTIE

Fig. 2 - Plan de la basilique Santa Tecla (d'aprs M. Mirabella Roberti,


Topografa e architettura anteriori al Duomo, op. cit.).

15

30m

Fig. 3 - Plan de la basilique San Lorenzo (d'aprs M. Mirabella Roberti,


Una nota sul nartece di San Lorenzo, op. cit.) Le plan de l'difice antique
est soulign d'un trait noir.

LES TEXTES DE LA VILLE

89

Maggiore42, fixe donc trs prcocement le cur religieux de la


capitale lombarde43.
Hors les murs, les basiliques palochrtiennes constituent
galement des ples durables d'organisation de l'espace urbain. Au nord
la Basilica Virginum (San Simpliciano), au sud-ouest la Basilica
Apostolorum (San Nazzaro), au sud-est la Basilica Martyrum
(Sant'Ambrogio), et au sud San Lorenzo (fig. 1). Les trois premires
basiliques, toutes fondes par saint Ambroise, forment un groupe
homogne. Edifies sur d'anciennes zones funraires, elles
protgent toutes trois des reliques, et marquent les grandes voies
d'accs la capitale lombarde. Saint Ambroise fait Milan ce que
Constantin fit Rome, lorsqu'il difia prs des cimetires longeant
les routes principales les sanctuaires San Pietro, Santa Agnese, San
Lorenzo et Santi Pietro e Marcellino, en commmoration des
martyrs romains. Le message est on ne peut plus clair : Milan s'affirme
comme la seconde Rome. Mais saint Ambroise ne se contente pas de
cette glorieuse filiation; dans le contexte des luttes
politico-thologiques contre les antinicens de la cour de Milan, il tient galement
ce que les basiliques milanaises fassent signe vers Constantinople.
En cherchant imposer sa propre spulture sous le matre-autel de
la basilique Sant'Ambrogio, il pense videmment Constantin se
faisant inhumer dans le chur de l'glise des Saints Aptres de
Constantinople. Son corps plac sous l'autel exalte jusque dans la
mort le rle de l'vque : Faire l'offrande eucharistique pour son
peuple44. De mme, la ddicace, le plan en croix et les reliques des
tas, voir E.S. Welch, The Ambrosian Republic and the Cathedral of Milan, AL,
100, 1992, p. 20-28.
42 On a longtemps cru, prtant foi une mention annalistique milanaise, que
Santa Maria Maggiore avait t difie au LXe sicle. Jean-Charles Picard, se
fondant sur la correspondance d'Ambroise, qui distingue ecclesia maior et ecclesia
minor, soutient au contraire que les deux basiliques remontent au IVe sicle (J.-C.
Picard, Le souvenir des vques. Spulture, listes piscopales et culte des vques en
Italie du Nord des origines au Xe sicle, Rome, 1988, p. 98-107). Nous penchons
galement pour cette hypothse, qui correpond une structure d'glise double
classique en Italie du Nord. Voir J. Hubert, Les cathdrales doubles dans
l'histoire et dans la liturgie, dans Atti del 1 convegno intemazionale di studi
longobardi, Spolte, 1951, p. 167-176. C'est la fin du LXe sicle qu'apparat dans les
sources la spcialisation saisonnire entre les deux glises (Santa Tecla tant
ecclesia estiva et Santa Maria Maggiore ecclesia iemalis). A ce moment l, la
seconde - o sont inhums la plupart des vques - a supplant la premire.
43 Sur Santa Tecla, voir les travaux de M. Mirabella Roberti, La cattedrale
antica di Milano e il suo battistero, AL, 8, 1963, p. 77-98, et Topografa e
architettura anteriori al Duomo, dans M.L. Gatti Perer d., // Duomo di Milano. Atti
del Congresso internazionale, 2 vol., Milan, 1969, t. 1, p. 31-41.
44 J.-C. Picard, Le souvenir des vques..., op. cit., p. 46. Les Milanais
auraient exig qu'Ambroise consacre cette basilique comme il l'avait fait pour la
Basilica Apostolorum, en y plaant des reliques. C'est alors que l'vque reut mira-

90

PREMIRE PARTIE

aptres Andr, Thomas et saint Jean l'vangliste confis le 9 mai


386 la Basilica Apostolorum de Milan font de cet difice une
rplique presque parfaite de l'Apostoleion45.
De toutes les basiliques suburbaines de Milan, San Lorenzo est
sans doute celle qui marque le plus profondment l'espace et
l'imaginaire milanais46. Et pourtant, c'est la seule n'avoir pas t difie
par saint Ambroise, mme si sa date de construction et sa fonction
premire demeurent l'objet de dbats non encore rsolus47. Ce sont
les pierres de l'amphithtre romain qui servirent la fondation de
cette basilique, mausole des vques et des martyrs48. Vraisem-

culeusement les corps des martyrs Gervais et Protais, dont la spulture jouxtera
la sienne. Ambroise est donc le premier vque milanais se faire inhumer ad
sanctos. Sur la basilique ambrosienne, voir F. Reggiori, La Basilica di S. Ambrogio a Milano, Florence, 1945.
45 Voir les analyses et les bibliographies de R. Krautheimer, op. cit.,
p. 121 sq. Cette glise, qu'Ambroise nomme Basilica romana, se dresse au milieu
de la ncropole de la Porta Romana, strictement perpendiculaire la rue
portiques. C'est le lieu de spulture privilgi des vques du Ve sicle. Voir J.-C.
Picard, Le souvenir des vques..., op. cit., p. 48-58. Parmi une abondante
bibliographie sur cet difice, citons E. Villa, La Basilica degli Apostoli e Nazaro martire
nel culto e nell'arte, Milan, 1969 et S. Lewis, Function and symbolic form in the
Basilica Apostolorum at Milano, Journal of the Society of Architectural
Historians, 27, 1969, p. 83-98.
46 Une seule glise est cite dans le texte de Bonvesin della Riva : il s'agit de
San Lorenzo : Sanctorum delubra talent et tantam urbem decentia circha .CC.
tantum in civitate sunt numero cum altaribus .CCCCLXXX. unde qui rei veritatem
nosse desiderant, eant et beati Lamentii maioris ecclesiam; quam regina quedam,
nomine Galla Patrtia, cum .XVI. exterioribus columnis dicitur construisse.
(Chap. 2, VII).
47 Le premier vque qui y fut inhum est Eusebius, aprs le sac de Milan par
Attila en 452. On a cru qu'il s'agissait alors de la rconciliation d'une glise
jusque l consacre au culte arien. J.-C. Picard a rfut cette hypothse (Le culte
des vques..., op. cit., p. 60). En tout cas, Eusebius n'est pas le fondateur de ce
fastueux martyrium lev la gloire d'un saint vnr dans toute l'Italie. Les
donnes archologiques font pencher la datation de l'difice vers le troisime quart
du IVe sicle. D. Kinney, The evidence for the dating of S. Lorenzo in Milano,
Journal of the Society of Architectural Historians, 21, 1972, p. 92-107, thses
discutes dans R. Krautheimer, op. cit., p. 129 sq. Pour une synthse rcente sur
l'histoire architecturale de San Lorenzo, voir G.A. Dell'Acqua d., La Basilica di S.
Lorenzo a Milano, Milan, 1985.
48 Dcrivant Milan dans son Ordo urbium noblium en 385, Ausone cite la
double enceinte fortifie, le cirque, le thtre, les thermes et les glises, mais non
l'amphittre (Loeb Classical Library, I, p. 272). L'argument ex silentio ne suffit
videmment pas prouver qu' cette poque l'amphittre ait t dtruit. En tout
cas, la destruction de l'amphithtre ne peut se faire que par ordre de
l'Empereur. Le soutien imprial la construction de San Lorenzo n'est pas douteux,
partir du moment o s'labore le projet d'y installer un mausole. Pour autant, il
n'est pas absolument ncessaire de faire de San Lorenzo une fondation
impriale. Comme le remarque J.-C. Picard, C'est une tendance naturelle que d'attri-

LES TEXTES DE LA VILLE

91

blablement difie prs de l'ancien palais imprial, San Lorenzo


s'ouvre sur la via tidnensis par les colonnades d'un propyle
monumental, au centre duquel s'lve un arc de triomphe49. Quatre tours
d'angle viennent flanquer la masse centrale de ce que l'on considre
comme la plus belle des glises palochrtiennes de Milan (fig. 3).
L'immense structure quadrilobe, encore visible aujourd'hui, est
certainement celle du plan original, mme si celui-ci fut
profondment remani aprs l'incendie de 1071 et l'effondrement de la vote
en 1103. Les exdres du ttraconque sont perces d'arcades qui
s'ouvrent sur un dambulatoire surmont de tribunes. Adosss la
basilique, trois oratoires octogonaux compltent cet ensemble
architectural : le mausole imprial au sud (actuellement S. Aquilino), le
mausole de San Sisto au nord, difi au dbut du VIe sicle pour
recueillir la spulture de l'vque Lorenzo I (490-512) puis de ses
successeurs, un martyrium enfin, l'est, qui reut les reliques de
San Lorenzo et San Ippolito.
Notre propos n'est videmment pas de nous risquer dans les
ddales de l'histoire architecturale de San Lorenzo, mais seulement
de remarquer que la basilique, telle qu'on pouvait la voir la fin du
Moyen ge, tait devenue un des tout premiers monuments
protecteurs de la ville. Du point de vue architectural, San Lorenzo est un
prototype dont l'influence dpasse de beaucoup le cadre milanais.
Annotant un dessin de la sacristie septentrionale du Dme de Milan,
l'architecte Antonio di Vincenzo reportait en 1390 les dimensions de
San Lorenzo, les comparant avec celle du Panthon de Rome :
Alteza de Santa Maria Rotunda da Roma
sit braza LXXVI milanese
largheza de dicta sit braza LXXVII.
Alteza de San Lorenzo da Milano
sit braza LXXVI.
Largheza de detta chiesa sia brazza otanta50.
Dans la scheresse d'une notation d'architecte, tout est dit :
haute comme le Panthon, mais le dpassant en largeur, la basilique
San Lorenzo joue un rle essentiel dans le mythe politique qui fait
de Milan la seconde Rome51. Un panneau sculpt de l'arche de saint
buer l'initiative impriale la construction des plus belles glises, Le souvenir
des vques..., op. cit., p. 60, n. 138.
49 J.-C. Picard, Le quadriportique de Saint-Laurent de Milan, MEFRA, 85,
1973, p. 691-712.
50 Ce dessin est conserv l'Archivio dell'Opera di San Petronio de Bologne.
Son annotation fut dchiffre par M. Rossi dans sa thse Spazio e significato
nell'Umanesimo milanese : il dibattito per la costruzione del tiburio di Milano,
Universit Cattolica, 1978, p. 91.
51 Voir, sur ce sujet, M.L. Gatti Perer, Milano ritrovata, ovvero il Tempio

92

PREMIRE PARE

Augustin dans le couvent de San Pietro in Ciel d'Oro en donne une


reprsentation saisissante (planche lib). Il s'agit d'un monument
funraire sculpt dans la seconde moiti du XIVe sicle pour l'vque
de Lodi, Bonifazio Bottigella, et sur lequel un groupe sculpt
reprsente Augustin enseignant la rhtorique Rome et Milan52. On y
voit Augustin au milieu de ses lves, encadr par deux
reprsentations idalises de ville, deux profils jumeaux qui agrippent le ciel. A
sa gauche, Rome, clairement identifiable par l'inscription S.P.Q.R.
timbrant ses murailles, qui enserrent un espace urbain compact,
hriss de campaniles, au milieu duquel se dtache un edifice
circulaire flanqu de deux tours carres, peut-tre le Panthon. Les
monuments milanais sont plus aisment reconnaissables, comme si
les deux reprsentations n'obissaient pas au mme niveau de
ralisme. A droite, un grand monument circulaire entour de quatre
tours et surmont d'une vaste coupole elle-mme couronne par sa
lanterne : c'est videmment la basilique San Lorenzo, qui se trouve
alors l'intrieur de l'enceinte communale. Une tour isole domine
tous les autres difices : il s'agit certainement de la tour d'Azzone
Visconti, croule en 1359, et sur laquelle nous aurons revenir
bientt. Enfin, gauche de celle-ci, on distingue une haute glise et
son transept, dont le tiburio et la coupole laissent penser qu'il
pourrait s'agir de la cathdrale Santa Maria Maggiore. Dans cette
hypothse, le sens politique du bas-relief s'claire : San Lorenzo
rpond au Panthon, comme Milan succde Rome. A la gauche de
saint Augustin, Rome est retranche derrire des murailles aveugles
alors que Milan, sa droite, ouvre ses portes la parole du pre de
l'Eglise. Le commanditaire, qui doit son sige episcopal
l'intervention de Gian Galeazzo Visconti auprs de Boniface IX en 1393,
adresse de Pavie le message politique qu'attendent ses protecteurs :
Milan est dsormais la nouvelle Rome.
S'il confirme le rle majeur de San Lorenzo dans l'idologie de
glorification politique de Milan, le panneau de San Pietro in Ciel
d'Oro figure galement une structuration essentielle de l'espace
milanais. De part et d'autre de la tour civique, Santa Maria Maggiore
et San Lorenzo indiquent les deux ples extrmes d'un axe urbanistique qui constitue la colonne vertbrale de la capitale lombarde,
telle qu'elle se donne voir dans son prestige politique. Cette voie

della memoria, dans M.L. Gatti Perer d., Milano ritrovata. L'asse via Torino.
Catalogo della mostra (Milano, Palazzo Clerici, 1986), Milan, 1986, p. 31-99.
52 R. Majocchi, L'arca di S. Agostino in San Pietro in Ciel d'oro, Pavie, 1903; J.
et P. Courcelle, Iconographie de Saint Augustin. Les cycles du XIVe sicle, Paris,
1965, t. 1, p. 62 sq. Voir galement M.L. Gatti Perer, Milano ritrovata...,
op. cit., p. 48 sq.

LES TEXTES DE LA VILLE

93

triomphale borde d'glises et de palais, qui emprunte l'actuelle via


Torino, a fait l'objet d'une tude rcente, fonde sur des relevs
archologiques systmatiques et sur une exploration mthodique de
toutes les sources archivistiques qui en clairent l'histoire53. Elle met
en vidence la persistance, tout au long du Moyen ge et jusqu'
l'poque moderne, de ce boulevard politique. La plupart des entres
solennelles de podestats, d'vques, d'ambassadeurs ou de princes
trangers se droulent selon cet itinraire immuable : de la Porta
Ticinese la place du Dme, en passant par San Lorenzo Maggiore.
La voie par laquelle la capitale lombarde s'offre ses visiteurs les
plus illustres est dfinitivement fixe par l'entre triomphale du
pape Martin V venu consacrer le chur du Dme en octobre 1418.
De retour du concile de Constance, le pape fait un ample dtour, par
Genve, Montferrat, Vercelli, Novare, Vigevano et Pavie avant de se
prsenter devant la Porta Urbis. C'est ici que l'attend un somptueux
cortge, dont les fastes et la savante ordonnance furent dcrits avec
soin par l'historien milanais Bernardino Corio54. Le sillon est trac,
et l'itinraire San Lorenzo-Duomo est dsormais la voie oblige
pour tous ceux qui veulent mettre en scne leur prise de pouvoir :
Francesco Sforza en 1450, Galeazzo Maria Sforza en 1466, Louis XII
en 149955.
Cet axe majeur n'puise videmment pas toutes les possibilits
d'itinraires processionnels; du moins en structure-t-il fermement le
dveloppement. L encore, nous n'avons pas l'intention de dtailler
systmatiquement la gographie des cheminements liturgiques
Milan. Un seul exemple suffira peut-tre en montrer l'allure
gnrale.
Il s'agit du prcieux tmoignage de Galvano Fiamma sur les
deux grandes processions du temps d'Azzone Visconti (fig. 4). La
premire est la fte du Corpus Christi, que Fiamma dcrit pour
l'anne 1335. Conduit par l'oncle d'Azzone, Giovanni Visconti, alors
vque de Novare, le cortge quitte en grande pompe Santa Maria
Maggiore, parcourt nombre d'glises de la ville pour s'arrter la
basilique Sant'Ambrogio56. La seconde est dcrite avec plus de
dtails, parce qu'elle s'organise en 1336 autour du couvent des frres
53 M.L. Gatti Perer d., Milano ritrovata..., op. cit.
54 B. Corio, Storia di Milano, A. Morisi Guerra d., 2 vol., Turin, 1978, vol. 2,
p. 1058-1059.
55 Nous n'avons malheureusement pas pu consulter la thse de F. Guiccioli,
Entrate solenni e trionfali in Milano dal 1450 al 1500, Universit Cattolica, 1980.
56 Ibit fuit universus clerus et quedam mirabilis processio religiosorum, qualem Roma sibi ipsi relieta facere non potuisset. G. Fiamma, De rebus gestis ab
Azone, Luchino et Johanne Vicecomitibus ab anno MCCCXVIII usque ab annum
MCCXLII, C. Castiglioni d., RIS 2, XII, 4, Bologne, 1938, -De festo Corporis
Christi, p. 19.

94

PREMIRE PARTCE

Romana
O

5OOm

S. Eustorgio
Axe majeur Santa Maria Maggiore/San Lorenzo
>>> Itinraire des processions de la fte du Corpus Christi (1335)
>> > Itinraire des processions de la fte des Trois Rois (1336)
Fig. 4 - Itinraires processionnels dcrits par Fiamma. Source :
G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 149 et 152-153.

prcheurs, Sant'Eustorgio, et que Fiamma valorise videmment tout


ce qui contribue la gloire des Dominicains57. Ceux-ci maintenaient
57 Sur Sant'Eustorgio, basilique romane, voir A. Novelli, La Basilica di
Sant'Eustorgio, Milan, 1928. Comme l'ont confirm les fouilles archologiques
entreprises en 1959, c'est sur l'emplacement d'une ancienne ncropole que fut
fonde cette glise, o est inhum l'vque Eustorgius (345/6-347/8), A. Palestra,
Nuovi scavi alla necropoli romana e al cimetero paleocristiano e medioevale di
S. Eustorgio, Quaderni di Ambrosius, 37, 1961, p. 33-44 et J.-C. Picard, Le
souvenir des vques..., op. cit., p. 41 sq.

LES TEXTES DE LA VILLE

'

95

le souvenir des reliques des Rois mages, que Sant'Eustorgio avait


conserves jusqu' ce que Frdric Barberousse les emmne
Cologne en 1164. C'est cette absence qu'il faut conjurer, en faisant de
l'Epiphanie une grande crmonie civique et religieuse qui rejoue la
procession des Rois.
Et fuerunt coronati trs reges in equis magnis, vallati domicelis,
vestiti variis cum somariis multis et familia magna nimis. Et fuit stella
aurea discurrens per aera, que precedebat istos trs reges; et pervenerunt
ad columpnas sancii laurentii, ubi erat rex Herodes effigatus cum
scribis sapientibus.
Les propyles de San Lorenzo se transforment donc en palais
d'Hrode pour accueillir les Rois mages guids par une toile dore
tournant dans les airs. C'est ici qu'ils apprennent la venue du Christ
et repartent, chargs d'encens, d'or et de myrrhe vers Bethlem. La
procession reprend alors :
...cum somariis et mirabili famulatu, clangentibus tubis et
bucinis preeuntibus, simiis, babuynis et diversis generibus animalium
cum mirabili populorum tumultu pervenerunt ad ecclexiam sancii
Eustorgii; ubi in latere altaris majoris erat presepium cum bove et
asino, et in presepio erat Christus parvulus in brachiis Virginis
Matris58.
A Sant'Eustorgio, o les trois rois adorent le Christ, un ange
vient les prvenir de ne pas retourner au palais d'Hrode. Le cortge
ne repasse pas par San Lorenzo, mais quitte la ville par la Porta
Romana. Une fois de plus, les itinraires impriaux canalisent les
voies processionnaires. Si toutes ne passent pas par la voie majeure
San Lorenzo-Duomo, elles sont comme aimantes par elle. La ville
des saints, la cit de saint Ambroise, a marqu son empreinte sur
l'espace urbain milanais, comme l'emblme de sa puissance.
La cit communale
En mars 1171, les consules milanais commandent l'excution de
bas-reliefs commmoratifs sur la Porta Romana, perce dans
l'enceinte communale au sud-est de la ville59 (planche III). Nous ne
connaissons de ces sculptures que quelques lments, sauvs des
destructions napoloniennes : essentiellement les parties dcorant le

58 L.
59
G. Beltrami,
Fiamma, De
I bassorilievi
rbus gestis commemorativi
ab Azone.., op. cit.,
dellachap.
LegaXXVIII,
Lombarda
p. 22.
gi
esistenti alla antica Porta Romana, ASL, XXII, 1895, p. 395-416. La question a t
renouvele rcemment par A. von Hlsen, A propos de la Porta Romana de
Milan : dans quelle mesure la sculpture de l'Italie du Nord reflte-t-elle certains
aspects de l'histoire communale?, Cahiers de civilisation mdivale, XXXV-2, 1992,
p. 147-153.

96

'

PREMIRE PARTIE

pilier intermdiaire60. A l'intrieur droit sont reprsents les soldats


milanais entrant dans la ville, marchant derrire un clerc. Sur le
devant du pilier, ct d'une allgorie de Samson ouvrant la gueule
du lion, figure un autre groupe de fantassins, ceux des villes allies
que l'inscription numre : Cremona, Brixia, Bergamum. Milan,
lit-on sur une autre inscription couronnant le groupe, doit accepter
son destin, et les autres villes l'ont aid se relever61. Le retour des
habitants est nouveau reprsent sur l'intrieur gauche du mme
pilier, qui dit la reconnaissance des Milanais envers Dieu, pour tre
rentrs dans la maison de leurs pres62. Enfin, un pilastre montre la
scne inverse : il s'agit de saint Ambroise expulsant les Ariens hors
de Milan (AMBROSIUS et ARRIANI), une autre inscription,
l'ambigut mesure, commentant l'vnement en le confondant avec
l'expulsion des Juifs : AMBROSIUS CELEBS IUDEIS ABSTULIT
EDES (planche IV).
Sous la protection de saint Ambroise, les sculptures de
l'enceinte communale disent la prsence d'une histoire douloureuse en
mme temps que la volont de la conjurer. Cette histoire, essentielle
la constitution de la conscience civique milanaise, est celle de la
destruction des murailles et de l'expulsion des habitants par
l'Empereur Frdric Barberousse. La muraille maximienne - en partie
dtruite et submerge par l'expansion urbaine - ne suffisant plus
la dfendre, Milan s'tait retranche en 1155 derrire une enceinte
fortifie plus large. Il s'agissait en fait d'un foss doubl de leves de
terre, et vers lequel taient dtourns les cours du Seveso et du
Nirone, formant une dfense en lignes d'eau selon un modle
frquent dans la plaine padane63. Cette cinta dei terragi tait
dfendue par des portes flanques de tours en bois, qui
correspondaient aux grandes voies d'accs de la capitale lombarde. La
prminence politico-conomique de la ville de Milan sur la Lombardie
en faisait l'adversaire principal de Barberousse dans sa lutte contre

60 Bonaparte, ayant besoin de matriaux de construction pour la faade du


Dme de Milan, fit dtruire la Porta Romana en 1793. Un rudit en rassembla des
lments que l'on peut voir aujourd'hui au Castello Sforzesco.
61 FATA VETANT ULTRA PROCEDERE STABIMUS ERGO* HII MEDIOLANO LAPSO DUM FORTE RESURGIT SUPOSUERE...V. Forcella, Iscrizioni delle
chiese e degli altri edifici di Milano dal secolo Vili ai giorni nostri, Milan, 1892,
vol. 10, p. 3-6 et A. von Hlsen, A propos de la Porta Romana..., op. cit., p. 149.
"REDENTES GRATES CHRISTO SUBEAMUS IN URBEM* ISTUD
SCULPSIT OPUS GIRARDUS POLLICE DOCTO* CHRISTUM LAUDENTES PATRIAS REMEAMUS IN EDES.
63 F. Menant, Fossata cavare, portas erigere, le rle des fosss dans les
fortifications mdivales de la plaine padane, Aevum, LVI, 1982-2, p. 205-216.

LES TEXTES DE LA VILLE

97

l'autonomie des cits italiennes64. Aprs avoir soutenu un sige de


sept mois, Milan dut se rendre le 1er mars 1162 aux troupes
impriales qui entreprirent de dtruire son enceinte, la plupart de ses
palais et jusqu' la tour de la cathdrale. Dtruire l'enceinte, c'est-dire mettre bas ses portes fortifies, qui sont les emblmes de la
dfense urbaine. Le geste imprial est savamment dramatis pour
imposer la mmoire de la ville un souvenir infamant. Ainsi
chacune des portes de Milan est-elle livre la vengeance d'une ville
allie65.
Dtruire l'enceinte, c'est non seulement priver la ville de ses
dfenses militaires, mais aussi et surtout violer le primtre sacropolitis66, que constitue une cit dlimite et protge par ses
murailles. La ville est atteinte au plus profond, dans son intgrit
morale et politique. Pour les Milanais, cette exprience traumatique
joue comme une scne originelle qui fonde la mmoire civique
dans la conscience du malheur.
La tradition veut alors que les Milanais aient t chasss de leur
ville, obligs de se retrancher dans quatre bourgs hors de l'enceinte
(Nosedo, Vigentino, San Siro alla Vepra, Lambrate). Cela ne les
empche pas de prendre la tte du mouvement de rsistance
l'Empire, et l encore, la chronologie se bouscule entre la constitution de
la premire Ligue lombarde en 1167, la reconstruction de l'enceinte
milanaise ( partir de 1171 ou peu avant) et la victoire de Legnano, le
29 mai 1176, qui voit le triomphe de la cavalerie ambrosienne
masse autour de son Carrocio67. L'enceinte milanaise, qui est sans
doute acheve au temps de la paix de Constance (1183) est donc le
monument de la revanche et de la libert recouvre. Elle reprend le
trac des leves de 1155, en les fortifiant sans doute de palissades en
bois, puis de bastions maonns, et en relevant les portes de la ville.
Les documents publis par Alessandro Colombo, en grande partie
puiss dans les archives du monastre Sant'Ambrogio, permettent

64 Parmi une importante bibliographie sur le sujet, voir la contribution de G.


Fasoli, Federico Barbarossa e le citt lombarde, dans Vortrge und
Forschungen, XII, Constance-Stuttgart, 1968, p. 121-142.
65 Ottonis Morenae et continuatorum Historia Frederici I, F. Guterbock d.,
MGH Seriptores return Germanicarum, vol. 7, Weimar, 1930, cit par J. Heers, La
ville au Moyen ge en Occident. Paysages, pouvoirs et conflits, Paris, 1990, p. 329.
66 Selon l'expression de N. Guglielmi, L'image de la porte et des enceintes
d'aprs les chroniques du Moyen ge (Italie du Nord et du Centre), dans J.
Heers d., Fortifications, portes de villes, places publiques dans le monde
mditerranen, Paris, 1985, p. 103-120, p. 104.
67 G. Martini, La bataglia di Legnano : la realt e il mito, Rendiconti
dell'Istituto Lombardo di Scienze e Lettere, 110, 1976, p. 3-21.

98

PREMIRE PARE

d'tudier toutes les occurrences qui dsignent la ligne de


fortification : fossata comunis68, le plus souvent, ou in muro terragii69 :
difficile de se faire une ide prcise de la topographie de l'enceinte,
que l'on ne doit en tout cas imaginer ni comme une simple leve de
terre, ni, avant le XIVe sicle, comme une muraille continue. Six
portes et plusieurs poternes en commandent l'accs : encadres par
deux tours en saillie vers le plat-pays, les portes sont double entre,
perces de deux arches similaires70. La Porta Nuova, encore visible
aujourd'hui, reprsente le type le plus achev de cet quipement
urbain71. Ses deux tours latrales, de plan quadrangulaire, sont
construites en pierres avec quelques remplois de marbre. Elles
dominent (leur hauteur originelle devait tre d'une vingtaine de
mtres) une arche double btie selon une alternance rgulire de
pierres et de pices de marbre, dont les inscriptions attestent qu'elles
furent rcupres sur des difices romains. Les poternes (pusterle)
sont quant elles perces d'une arche simple et domines par une
tour isole; elles correspondent des accs secondaires qui ne
dbouchent pas sur les grands axes de pntration vers le cur de la
cit72.
Les six portes de la ville (Porta Comacina, Porta Nuova, Porta
Orientale, Porta Romana, Porta Ticinese, Porta Vercellina) qui
donnent leur nom autant de sestiers, commandent la gographie
administrative de la ville73. Unit topographique de base de l'ad-

68 Ainsi, dans cet interrogatoire de 1207 : Prevosto Magliavacca, cit. : Int. si


tune erat fossata comunis mediolani que sunt circa mediolanum levata quando hec
vidit. R. Non, (ASMi, Pergam. S. Ambrogio, cart. 313, cit par A. Colombo, Le
mura di Milano comunale e la pretesa cerchia di Azzone Visconti, ASL, L, 1923,
p. 277-334, p. 288).
69 MCCXXXiiij. Recordatio expensarum quas fecit suxeboffa in muro teragij.
Imprimis sol. XVij. incalcina. Item libr. iij. et sol. Xij. inlapidibus. Item in sabiono.
sol. ni). Itel Magistris et laboratoribus. sol. XLij. et Medium. Item den. XX. inuino.
somma est librarum. VJ. et sol. XVij. et den. ij. pretium sabionum. suum quod
fuit carra. Vi), quod ualet sol. Viij. et uacuare terram et spatiare. sol. XViiij. et den.
Vii), et inuino den. VJ. somma tocius est libr. Viij. et sol. V. et den. iiij. (Bib. Amb.,
Pergamene n. 1482. Cit par A. Colombo, Le mura di Milano comunale...,
op. cit., p. 289-290). Ce fragment de comptabilit de 1234 indique donc bien la
fois des travaux de terrassement sur les leves de terre in muro terragii et la
fourniture de pierres et de mortier pour ses parties maonnes.
70 Voir A. Vincenti, Le fortificazioni di Milano e del suo territorio in epoca
comunale e viscontea, dans M. Mirabella Roberti, A. Vincenti, G.M. Tabarelli,
Milano citt fortificata, (Castella 25), Rome, 1983, p. 25-51.
71 Sur ce point, voir les diffrentes contributions d'histoire et d'archologie
au volume rcent La Porta Nuova delle mura medievali di Milano, Milan, 1991.
72 Cette rgle souffre toutefois quelques exceptions : ainsi, la Pusterla di
Sant'Ambrogio a deux entres et deux tours, alors que la Porta Ticinese n'est
perce que d'une arche simple.
73 Tirant partie des donnes du plan de Francesco Maria Richini {Pianta della

LES TEXTES DE LA VILLE

99

ministration communale, la Porta remplace trs prcocement, et,


semble-t-il, radicalement, la vicinia comme rfrence de
localisation, associe la paroisse. Il semble bien que la Porte ait mme t
vcue Milan comme un cadre de solidarit effective, provenant du
service de la garde. En tout cas, l'essentiel est de souligner que ds le
XIIe sicle, la commune de Milan fige ses limites administratives, et
que le trac de son enceinte ne sera modifi que sous la monarchie
espagnole. Ville aux murailles immuables, dont la perfection
gomtrique fut chante par Bonvesin della Riva, Milan investit son
enceinte d'une charge sensible particulire. Elle dfia Barberousse,
et repousse tous les dmons hors de la ville. Cette fonction
symbolique explique certains traits iconographiques de la sculpture de ses
portes : un bas-relief ornant la Pusterla Tosa exhibe une femme
levant sa jupe sur ses parties intimes. La Porta Romana elle-mme
donne voir sur sa clef de vote un personnage barbu, habill d'un
court vtement, tenant dans sa main droite un bton court qui
s'achve en forme de feuille, et enserrant entre ses jambes croises
un monstre ail, gueule ouverte et recouvert d'caills (planche V).
Caricature de Barberousse ou reprsentation de l'Empereur
byzantin Manuel 1er Comnne qui aurait, affirme Galvano Fiamma,
financ une partie de la reconstruction des murs civiques? On en
discute encore74, mais une chose est sre, c'est qu'une telle
iconographie de l'effroi cherche exorciser les dangers qui menacent la cit.
Cette fonction magique de l'enceinte est redouble par la couronne
des spultures de saints qui, tout autour des murailles maximiennes,
forment un primtre idal et sacr. L'auteur du Versum de Mediolano civitate imaginait dj, au VIIIe sicle, que les corps de Vittore
et Materno, Felice et Eustorgio, Nazario, Simpliciano, Celso et
Valeria, ainsi que ceux d'Ambroise avec Gervasio et Protasio
faisaient la meilleure des dfenses de la ville, l'intrieur desquelles
Milan pouvait vivre, prospre et tranquille75. De faon saisissante, on
retrouve ce terme de Corpi Santi la fin du Moyen ge pour
dsigner une portion des faubourgs suburbains soumise une
administration particulire, qui n'est ni celle de la cit, ni celle du contado76.
citt di Milano, 1603), A. Colombo a tent de prciser la topographie des sestiers
milanais, de formes triangulaires, dont la pointe atteint la place civique et la base
la portion d'enceinte perce de la porte qui la dnomme, La topografia di
Milano medievale, ASL, LXXXVIL 1960, p. 294-335, p. 311 sq.
74 Voir, en dernier lieu, A. von Hlsen, A propos de la Porta Romana...,
op. cit., p. 149 sq.
75 Versum de Mediolano civitate, op. cit., cit par G. Martini, Lo spirito
cittadino..., op. cit., p. 6-7. Voir P. Borella, Corpi Santi in Milano e diocesi, dans
Studi in onore di Mons. Carlo Castiglioni, (Fontes ambrosiani, 32), Milan, 1957,
p. 131-188.
76 Par exemple, une ordonnance ducale fixant en 1477 le prix du pain prcise

100

PREMIRE PARE

Mme si les spultures de saints, qui avaient fix l'emplacement des


basiliques palochrtiennes hors les murs maximiens, se trouvent
dsormais l'intrieur de l'enceinte communale, c'est le nom mme
de Corpi Santi qui se dplace l'extrieur de celle-ci, extra redefossa
Mediolani , pour tracer au large de la ville le primtre sacr qui la
protge. Les mots, en somme, ont outrepass les morts.
L'urbanisme communal manifeste son emprise sur la ville en
l'enveloppant de ses murailles, mais aussi en lui inventant une centralit puissante, par la place publique borde d'difices civils. Cet
idal gomtrique est, encore une fois, clairement lisible dans le
texte de Bonvesin della Riva, qui fait de la Cuna comunis le centre
parfait d'une rotondit divine77. La construction du palais public
Milan, acte politique majeur d'affirmation du pouvoir communal,
clt le cycle de la premire gnration des palais lombards : 1187
pour Brescia, 1193 pour Vrone, 1200 environ Bergame, 1206
Crmone et 1215 Corne78. Quant Milan, elle entreprend la
construction de son Broletto en 1228. Notre meilleure source
concernant ce chantier est la relation qu'en fait l'historien milanais
Bernardino Corio dans sa Stona di Milano79. Source tardive, assurment,
puisque Corio, n en 1453, familier du duc Ludovic le More, crit
la fin du XVe sicle; mais source trs informe, car l'on sait que l'his-

ainsi son domaine d'application : in citta, Corpi Santi et dintorno a quatro


miglia. (ASCM, Litterarum ducalium, Reg.13, f 164v, 8 juillet 1477). De mme, les
statuts de 1396 contiennent une rubrique portant le titre De Cassinis et molendinis
qui sunt intra Corpora Sanctorum registrandis (L. Chiappa Mauri, / mulini ad
acqua nel Milanese (secoli X-XV), Biblioteca della Nuova Rivista Storica, 36
fasc.I-II, 1983, p. 69). Cette zone des Corpi Santi, dont la topographie exacte
demeure encore floue, obit une administration particulire jusqu'en 1814. Voir A.
Colombo, I Corpi Santi, appendice La topografia di Milano medievale,
op. cit., p. 327-335.
77 Bonvesin, op. cit., Chap. 2, III.
78 Pour une vue d'ensemble du phnomne, voir P. Racine, Les palais
publics dans les communes italiennes (XII-XIIP sicles), dans Le paysage urbain au
Moyen ge. Actes du XIe Congrs des historiens mdivistes de l'enseignement
suprieur, Lyon, 1981, p. 133-155 et G. Soldi Rondinini, Evoluzione politico-sociale e
forme urbanistiche nella Padania dei secoli XII-XIII : i palazzi pubblici, dans La
pace di Costanza, 1183. Un diffcile equilibrio di poteri fra societ italiana ed impero
(Milano-Piacenza, 1983), Bologne, 1984, p. 85-98. C'est effectivement aprs la paix
de Constance, quand les communes lombardes se voient soulages du fardeau
financier que constituait la lutte contre Barberousse, qu'elles ressentent la
nces it politique et la possibilit financire de se lancer dans ces grands
investissements de prestige.
79 Sur Corio, voir les analyses de G. Soldi Rondinini, Spunti per un'interpretazione della Storia di Milano di Bernardino Corio, dans Id., Saggi di
storia e storiografa visconteo-sforzesche, Bologne, 1984, p. 205-220.

LES TEXTES DE LA VILLE

101

toriographe des Sforza eut accs aux registres de dlibrations du


Conseil de commune, aujourd'hui disparus80.
L'anno vigesimo octavo con mille ducente, Aliprando Faba de
Bressa fu Potestate in Milano; sotto il cui regimine per universale
concilio de la Communit fu deliberato construere il Broletto nel mezo
de la magnanima cita. Il perch fu comprato da le venerande Monache
dil loco nuncupate il monasterio Lentasio, situato dove al presente
appare la capetto, dil Potestate; parimente da quegli nominati li Torelli
comprarono la Torre posta in el Broletto, nel quale circuito furono
constructi molti edificii*1.
Enrico Guidoni a dj soulign le rle majeur des podestats
dans la diffusion des modles urbanistiques en Lombardie82. La
tradition retient souvent leurs noms comme fondateurs des
monuments civiques dont ils ont entrepris la construction. Instruments
d'une volont collective (per universale concilio de la Communit,
prcise Bernardino Corio), ils tranchent les conflits que les grands
amnagements urbains ne manquent pas de susciter. Leur statut
politique, et leur circulation entre les villes amies contribuent
unifier un espace architectural scand par des difices qui se rpondent
et s'inspirent mutuellement Pavie, Milan, Brescia, Vrone ou
Padoue. Dans cette aire de diffusion, Milan et Brescia, toujours
l'avant-garde de la technique urbanistique, forment un couple
privilgi. Ce sont souvent des podestats milanais qui prennent la tte
des grandes oprations dilitaires de Brescia : Guglielmo da Osa y
entreprend la construction du palais communal en 1187, avant de
faire difier celui de Vrone, sur le modle du palais de Pavie, o il
devient podestat de 1189 1191 et se distingue par les travaux
hydrauliques de systmatisation du cours de la Brenta.
Rciproquement, l'activit dilitaire des podestats bresciane Milan est
frquemment atteste : Emanuele di Concesio en 1191, Bonapace Fava
en 1192, Goizo da Gambara en 1200, Pace Paci en 1222, Alberto Fava
en 1223, Lanfranco Poncaralli en 122783. Lorsqu'il entreprend la
construction du Broletto milanais en 1228, Aliprando Fava poursuit
donc une tradition politique dans laquelle sa propre famille joua un
rle dterminant.
80 E. Verga, I Consigli del Comune di Milano. Note storiche, Annuario
storico statistico per il 1914, XXXI, vol. I, Milan, 1915, p. 6.
81 . Corio, Storia di Milano, A. Morisi Guerra d., Turin, 1978, vol. 1, p. 347.
82 E. Guidoni, Appunti per la storia dell'urbanistica nella Lombardia tardomedievale, dans C. Pirovano d., La Lombardia. Il territorio, l'ambiente, il
paesaggio, vol. I, Milan, 1981, p. 109-162.
83 G. Piovanelli, / Podest bresciani nell'Italia Medioevale, Brescia, 1977 et E.
Guidoni, Appunti per la storia..., op. cit., p. 113-114.

102

PREMIRE PARTIE

Broletto : le mot doit nous arrter un instant. Le terme de


Brolium (d'o drive le brail ou le breuil en franais) signifie
primitivement le pr compiante. A Milan, il dsignait un lieu ouvert,
prs du palais episcopal, o l'archevque rendait la justice. C'est ici,
que naturellement, s'installe d'abord la magistrature consulaire
(Broletum consuatis), et le nom passe alors l'difice o sigent
les consuls84. Les volutions politiques de la commune populaire,
soucieuse d'indpendance envers les pouvoirs piscopaux, amnent
ensuite le palais communal s'carter du centre de la vie religieuse.
Le Broletto nuovo de Milan invente ainsi une nouvelle centralit
urbaine, purement politique, nel mezo de la magnanima cita. La
dlibration communale laquelle fait allusion Bernardino Corio
fixe les modalits de ce dplacement, vers l'actuelle Piazza dei
mercanti : ce nouvel emplacement entrane l'expropriation de ses
occupants antrieurs, que le texte de Corio nous permet d'identifier :
le monastre du Lentasio et la tour des Farelli.
Le rcit de l'historien milanais est en revanche moins disert sur
l'architecture du palais. La chronique de Galvano Fiamma permet
d'en prciser les grands traits :
Quid sit broletum cum sex portis et palatiis et turn.
Brletum est edifitium quadrum alto muro circumdatum in
medio civitatis fundatum, cuius plana superflues habet circa decent
perticas. Est enim ab oriente versus occasum Habens .CXXX.
cubitos, ad aquilone versus meridiem habet .CXXXVI. cubitos; est
autem cubitus, ut supra dictum est, mensura duorum pedum
magni viri. (...) In broleto est turris alta, ubi sunt quatuor
compane; qui autem potest pulsare ad libitum et broleti dominium
optinere, faciliter totius urbis dominium habebit. Posset autem
istud broletum dici castrum civitatis 85.
Au cur de la ville, la cour communale est conue comme une
forteresse citadine, entoure de hauts murs et flanque de tours
(planche VI). Monument qui affirme hautement un pouvoir
solidement implant, le Broletto se situe d'emble comme la citadelle de la
conscience civique. Au fur et mesure des transformations
institutionnelles du pouvoir qui l'a fait natre, la cour quadrangulaire se
borde de nouveaux difices : le palais et la chapelle du podestat
l'est (1251), le Collegio dei Giurisconsulti et le Tribunale di
Provvisione au nord, la Loggia degli Osii (planche VII) de Matteo Visconti
(1316) et le portique qu'Azzone fait construire en 1336 au sud. Mais
le centre de la place est occup, ds 1233, par le palais communal, le
84 C. Manaresi, Gli atti del Comune di Milano fino all'anno MCCXVI, Milan,
1919, p. 5. Sur le terme Brolium, voir P. Racine, Les palais publics..., op. cit.,
p. 136.
85 G. Fiamma, Chronicon extravagans..., op. cit., p. 452-453.

LES TEXTES DE LA VILLE

103

Palazzo della Ragione. Celui-ci reprend un plan d'ensemble dj


largement prouv dans les villes lombardes, Brescia et Bergame
notamment. A l'inverse des palais toscans, essentiellement conus
comme lieu de rsidence des magistrats municipaux, le plan
lombard est tout entier bti partir de la grande loge du rez-dechausse, borde de portiques. Surplombant ce vaste espace dgag
o devaient se runir les assembles populaires, l'tage suprieur est
occup par les salles o sigent les consuls. Plan fonctionnel86,
comme l'crit Pierre Racine? Peut-tre ne faut-il pas se faire trop
d'illusion sur la fonctionnalit de l'espace destin aux assembles
populaires : celles-ci n'taient pas plus frquentes en Lombardie
qu'en Toscane, et l'architecture civique se souciait surtout de rendre
visible les fondements idologiques du pouvoir communal, o les
conseils consulaires prenaient appui sur les assembles populaires,
dont ils taient thoriquement l'manation politique.
Lieu cardinal du pouvoir, le Broletto milanais reprsente
l'espace public par excellence. Il est, tout comme l'enceinte, dlimit et
protg par les statuts communaux qui imposent une lgislation
particulire sur ses usages sociaux87. Comme l'crit Elisabeth
Crouzet-Pavan, Les rglements communaux, en mme temps qu'ils
crent un espace et le statut qui le garantit, dterminent les
comportements que cette gographie urbaine privilgie doit abriter88.
Comportements conomiques, lorsque l'on fixe soigneusement les
conditions de l'change dans la zone commerciale du Broletto89,
comportements politiques, car la place civique est le lieu o les
sentences sont publies et o l'autorit judiciaire exerce son pouvoir de
contrainte90, comportements moraux enfin, quand on interdit aux
prostitues de la ville de cheminer aux environs du Broletto91. La
place civique est un espace protg de tous les empitements, et
jusqu' celui des puanteurs puisqu'on spcifie en 1421 qu'il est
interdit, sous peine de 10 livres d'amende, d'y faire fondre ou
86 P. Racine, Les palais publics..., op. cit., p. 137.
87 C'est partir de l'enceinte et de la place publique que l'instance politique
mne son combat pour la dilatation et l'affirmation de l'espace public. Nous
reviendrons en dtail sur ce problme (voir infra, p. 386-389). Sur les statuts
communaux milanais, voir la thse de F. Sinatti d'Amico, Per una citt.
Lineamenti di legislazione urbanistica e di politica territoriale nella storia di Milano, Todi, 1979.
88 Par
89
E. Crouzet-Pavan,
exemple, pourLa
le commerce
ville et ses du
villes
grain,
possibles...,
dispositions
op. cit.,
du 5p. dcembre
659.
1437, ASCM, Dicasteri, cart. 218, Provisionum 1416-1450, f3 140v.
90 Toujours titre d'exemple, publication d'une liste de rebelles en haut des
escaliers du Palais communal, le 30 juillet 1407, dite par C. Morbio, Codice visconteo-sforzesco ossia raccolta di leggi, decreti e lettere fanulari dei duchi di Milano,
Storia dei municipi italiani, VI), Milan, 1848, p. 54-58.
91 ASMi, Registri Panigarola, Reg. 21A, f 31r-32v, 9 septembre 1412.

104

PREMIRE PARTIE

goutter du suif, du lard, du saindoux ou d'autres choses du mme


genre entre les confins du dit Broletto, et d'exercer les mtiers ou
l'activit susdits desquels nat une odeur intolrable92.
Le Broletto, o se concentre le souci rglementaire du pouvoir
communal, n'est pourtant en rien un lot spar dans le tissu urbain.
Cette citadelle civique, au contraire, est le lieu gomtrique partir
duquel s'organise et se hirarchise le rseau viaire de la capitale
lombarde. On doit, pour l'apprhender, reprendre le texte de
Bernardino Corio :
Fu statuito anchora che ne lo advenire il Pretore fusse obligato a
turare con sacramento al concilio, a sono di campana secundo la
consuetudine congregato, infra dui mesi cominciando de lo introito suo
exponere in publica condone de fare le porte e strate, insine che fussino
forniti intorno a L nova Corte dil Comune de la Citt in tutto vero in
parte, secondo che in tale condone fusse deliberato per la magiore
parte; e cosi il Potestate fusse obligato a procedere alla constructione de
tale PORTA E STRADE93.
Il y eut donc, en 1228, une seconde dlibration communale qui
prvoyait le percement, partir du Broletto, de grandes voies
publiques parcourant la ville jusqu'aux portes de son enceinte.
Dcision capitale, qui fait de la construction de la place civique de Milan
le point de dpart d'un vritable plan ordonnateur de la capitale
lombarde. C'est le nouveau podestat qui a la charge de mener bien
cette opration, charge contraignante puisque ces grandes perces
urbaines ncessitent une vague d'expropriations pour utilit

92 ASCM, Dicasteri, cart. 218, Provisionum 1416-1450, f 56, 20 juin 1421. Audel de l'aspect anecdotique de cette sgrgation olfactive, ce document a
l'avantage de dlimiter prcisment les confnei Broletti, espace public largi qui se
dfinit par la proximit des portes du palais public, et jouit ainsi de sa protection
statutaire : de la porte du Broletto vers Porta Nuova jusqu' l'osteria detta de fa
Cemia qui est prs la ruelle qui va l'glise S. Protaso ad monachos, de la porte
du Broletto de Porta Cumana jusqu' la pharmacie de Giovannolo Sansono dans
la contrada da Cordusio, de la porte du Broletto des portes Ticinese et Vercellina
dans la contrada des Armi jusqu' la pharmacie l'enseigne de la cloche, et de la
porte du Broletto de Porta Romana de la contrada dei Vairari jusqu' l'endroit o
est la draperie des fils de Franceschino de Lomeno, et de la porte de Porta
Orientalis jusqu' la bottega frixarie de Giacomino da Corte et de ses frres. Cette
description ne permet pas de cartographier prcisment la zone, mais en revanche
elle donne une ide de la reprsentation de l'espace autour du Broletto, dont les
accs prennent le nom des portes de la murailles o ils mnent. Ces grandes voies
publiques sont donc bien un lment structurant de l'espace urbain et
constituent, avec quelques boutiques ou ngoces dont l'numration tmoigne de
l'activit de la zone, le repre essentiel dans la reconnaissance de cet espace.
93 B. Corio, Storia di Milano, op. cit., p. 347.

LES TEXTES DE LA VILLE

105

publique94. On peut tenter, toujours partir du texte de Corio, d'en


prciser la topographie :
LA PRIMA de le quale doveva passare per la casa d'uno quondam
Iacobo Calegario, dove habitava Hector, scontro la habitatione de Pinamonte Toscano vero li fratelli.
LA SECONDA era designata data contrada de quegli de fa Croce,
che per dricta linea venesse per fa habitatione de la fameglia de Cassini,
e ponesse capo nel Pasquaro vero piaza dil Tempio dil Sancto Sepulchro che con grande artificio fu fabricato; et inde, piacendo al
Consiglio, girasse pi ovante per le Becharie magiore, entrando per la
habitatione d'uno Aluisio de Aliate vero Iacobo de Aliate, fra luna e l'altra
casa, e da ivi girasse per la casa de Ugone Pulvera e Petroncile di Magii,
pur che entrasse nel novo Broletto.
LA TERZA porta fu deliberta a la nova Corte sia Broletto di
questa Communit, a la parte de levante ne la casa sia per quella de
Henrico Bisolo; e fa strata per dieta linea andando da la contrata di Verzaro, de pusterh Tonsa, de Busechagnia per la strecta de Marcelini, e
per dricta linea andasse a la nova Corte; per fa quale pi commodamente potesseno venire li predicti de pusterla Tonsa, Verzaro e
Busechagnia, quelli de Marcelini e molti de porta Orientale con fa Romana
ad epso novo Broletto.
LA QUARTA porta fu ordinata andasse dal Tempio di Santa Tegfa
di sotto fa Pescaria.
LA QUINTA porta e strada, uscendo da fa predicta Corte sia
Broletto, ordinarono andasse per Vangulo de quelli nuncupati di Petti per
sotto il coperto di la chiesa de Santa Tegfa, in modo non occupasse il
Tempio.
UNA SEXTA porta statuirono che cominciasse da fa strata di
Sancto Fidle e venesse al novo Broletto, ponendo da capo a la strada
tra dui muri, et inde per linea dritta entrasse nel Broletto antedicto.
UN'ALTRA ne ordinarono venesse dal Macello de Porta Vercellina, drizabdosi al tempio di Sancto Michette nominato al Gallo.
Anchora deliberarono si facesse UNA ALTRA STRATA o vero
commune via, che passasse per fa habitatione de Raymondo Fabro, e
transisse insine altra al pozo, quale era nel pi strecto, per scontro a fa
porta de Rugherio e Conrado dicti de Busero, nipoti de Guidone de
Busero, e capitasse per fa piaza de Sancto Cypriano, andando per fa
casa de Henrco de Elesio a costa, e per quella entrando da Ayraldino
Groppa; e ponesse capo a fa Tore habitata da Murigio de Bernate,
Vangulo de fa quale fusse scontro a tal via95.

94 Sur la place de cette notion dans le droit mdival, voir U. Nicolini, La


propriet, il principe e l'espropriazione per pubblica utilit. Studi sulla dottrina
giuridica intermedia, Milan, 1952.
95 . Corio, Storia di Milano, op. cit., p. 347.

106

PREMIRE PARE

C'est bien un souci de circulation et de commodit d'accs au


centre qui commande la perce de ces voies, per drcta linea , des
portes du Broletto celles de la ville. La ncessit des expropriations
(La PRIMA de le quale doveva passare per la casa d'uno quondam
Iacobo Calegario....) conduit le Conseil communal tablir son
trac en rfrence des habitations prives, ce qui ne facilite
videmment pas l'identification actuelle de ces grandes voies.
Certaines, pourtant se reconnaissent aisment : la deuxime voie,
passant par la place San Sepulcro, mne la Porta Vercellina; la
quatrime, menant Santa Tecla, aboutit la Porta Orientale; quant
la strada tra dui muri de la sixime, elle peut tre identifie
celle de la Porta Nuova. A l'issue d'une analyse deductive,
Alessandro Colombo a pu tablir l'identification des trois derniers
tronons : Porta Comacina pour la premire, Porta Romana pour la
troisime et Porta Ticinese pour la cinquime. Quant aux deux voies
supplmentaires, elles permettent de faciliter l'accs au centre des
habitants des portes Vercellina et Nuova96 (fig. 5).
Mais l'essentiel est peut-tre ailleurs : par le programme urbanistique de 1228, les institutions communales impriment la ville de
Milan une radialisation globale de l'espace urbain qui en guide le
dveloppement jusqu' l'poque industrielle. Le sillon est trac, et il
est trac profondment : les voies publiques, reliant le Broletto aux
murailles civiques - ces deux monuments fondateurs de l'urbanisme
communal - deviennent l'armature de la gographie administrative
de Milan, en mme temps qu'elles soulignent avec force le plan
circulaire de son enceinte. Des portes du Broletto aux portes de la ville,
et au-del, aux grandes routes reliant Milan ses cits allies, les
perces du podestat imposent un plan radioconcentrique puissant,
qui fait de la place civique milanaise le cur de l'espace lombard. Le
modle est si pregnant que lorsque Filarete imagine pour Francesco
Sforza une ville idale, il ne peut la concevoir que ceinture par une
enceinte circulaire, circonscrivant elle-mme des murailles de forme
stellaire, dont les rentrants mnagent huit portes o mnent autant
de voies les reliant la place civique centrale97.

96 Nous renvoyons aux analyses de A. Colombo, La topografia di Milano


medievale..., op. cit., p. 299 sq., oprant galement des recoupements avec le
texte de Fiamma (Chronicon Extravagans..., op. cit., p. 452-453) qui nomme les
six portes de la ville o mnent les grandes voies de 1228, sans donner
d'indications topographiques sur leurs tracs.
97 A. Averlino, Trattato di Architettura, A.M. Finoli et L. Grassi d., 2 vol.,
Milan, 1972, Lib.VI, 43r. Sur la Sforzinda comme idalisation de Milan, nous nous
permettons de renvoyer P. Boucheron, De la ville idale l'utopie urbaine :
Filarete et l'urbanisme Milan au temps des Sforza, dans Ides de villes, villes
idales (Cahiers de Fontenay, 69-70), 1993, p. 53-80, et en particulier p. 62 sq.

LES TEXTES DE LA VILLE

107

SOOffl

Fig. 5 - Le plan ordonnateur de 1228. Source : A. Colombo, La topografa


di Milano..., op. cit. (d'aprs B. Corio, Storia di Milano, op. cit.).
Les numros des voies reports sur la plan correspondent aux indications
du texte de Bernardino Corio.
La cit communale a superpos son organisation interne sur la
capitale impriale et sur la ville des saints. Dernier texte qui
recouvre, sans les effacer compltement, les traces attnues de
textes plus ancien. C'est ce palimpseste qui forme la complexit du
tissu urbain milanais, o, par exemple, l'ancienne structuration quadrangulaire du forum subsiste sous le plan radioconcentrique de la
commune, comme la mmoire romaine de la ville est toujours prte
resurgir dans la reprsentation imaginaire de Milan. Avec le
programme urbanistique du Broletto, celle-ci trouve en tout cas un
point d'ancrage fort et porteur d'avenir. On avait prsent la
construction du palais civique milanais comme clturant un cycle
historique inaugur dans d'autres villes lombardes. Mais si l'on
considre en mme temps les amnagements urbains qu'elle suscite,

108

PREMIRE PARTCE

alors l'dification du Broletto apparat au contraire comme une


innovation majeure, qui pose pour la premire fois le problme de
l'articulation entre une uvre monumentale et le tissu urbain
environnant. C'est ce modle urbanistique, dans sa dimension politique
autant qu'architecturale, qu'ont impos l'ensemble de la
Lombardie les seigneurs de Milan, et, en tout premier lieu, Azzone
Visconti.
Le modle Azzone Visconti (1329-1339)
S'il n'est pas le premier seigneur de Milan, Azzone Visconti est
en tout cas celui qui assure l'enracinement dynastique de sa famille
dans le Milanais et fonde politiquement et juridiquement sa
domination98. Cette dcennie capitale pour l'histoire lombarde est aussi le
moment o s'engage la premire politique seigneuriale de grands
travaux, au sens d'activits cohrentes et rflchies, dans une vise
idologique clairement dfinie. Petit-fils de Matteo Visconti, qui fut,
aprs l'intermde des della Torre, seigneur de Milan de 1313 1322,
fils de Batrice d'Est et de Galeazzo Visconti (1322-1328), il reprend
l'hritage de son grand-pre que Galeazzo n'avait su faire fructifier.
Son prnom mme, Azzone, emprunt au rpertoire des marquis
d'Est, trahit l'ambition viscontenne de fonder une seigneurie
hrditaire, sur le modle du marquisat de Ferrare.
Comme l'avait fait son grand pre, Azzone cherche d'abord
fonder sa lgitimit politique sur la reconnaissance impriale : en
janvier 1329, il reoit donc, contre 25.000 florins, le titre de vicaire
imprial. Le 15 mars 1330, le podestat runit au Broletto le Conseil
gnral de la commune, qui proclame Azzone Visconti dominus
generalis et perptuas civitatis et districtus Mediolani. Proclamation
qui s'accompagne d'une nouvelle rdaction des statuts, fondant en
droit le dominium des Visconti sur la cit et son district. Alors que
Matteo Visconti, impos la ville plus que choisi par elle, ne pouvait
justifier ses dcisions que par dlgation impriale, Azzone trouve
des bases proprement milanaises son pouvoir, faisant de la
seigneurie l'achvement historique de la commune. Cette formulation
juridique clt la priode mouvemente de marche la seigneurie
personnelle, qui recouvre dsormais une ralit dynastique
solidement tablie : le triomphe politique d'Azzone est posthume, puisqu'
sa mort, n'ayant pas de fils, ses deux oncles Luchino et Giovanni
98 Pour une histoire gnrale de la priode d'Azzone Visconti, voir F. Cognasso, L'unificazione della Lombardia sotto Milano, dans Storia di Milano, op. cit.,
Milan, 1955, vol. V, p. 203-284. Voir galement Y. Renouard, Les villes d'Italie...,
op. cit., t. 2, p. 514-515.

LES TEXTES DE LA VILLE

109

sont proclams solidairement domini gnrales. Mais auparavant, il


avait fallu Azzone Visconti rsoudre le difficile problme du conflit
avec la papaut". Au moment o il prend le pouvoir, Jean XXII a
jet l'interdit sur Milan et les fils de Galeazzo sont sous le coup d'un
procs en hrsie. La modration d'Azzone porte rapidement ses
fruits : le pape reconnat son tour le vicariat imprial et lve
l'interdit. En l'absence de l'archevque, c'est l'oncle d'Azzone, Giovanni
Visconti, chanoine de Milan, qui administre l'Eglise. Azzone a russi
fonder son pouvoir sur les trois piliers de la puissance que sont la
dlgation impriale, l'appui de l'Eglise et la reconnaissance des
institutions communales.
La seigneurie viscontenne prend alors la dimension d'un Etat
territorial. Dans un contexte diplomatique relativement fluide,
Azzone Visconti se fait proclamer seigneur de Corne, puis de Vercelli, assure sa domination sur Bergame, Crmone, Novare, Pavie,
Plaisance, Lodi : au total, ce sont 122 communauts qui passent
sous la coupe du Visconti100. Sur cette monte en puissance, nous
disposons d'un texte de premire importance : l'opuscule de
Galvano Fiamma extrait du cinquime livre de son Chronicon Maiusm.
Issu d'une grande famille noble, propagandiste infatigable du
pouvoir des Visconti, Fiamma (1283-1344) a vcu de prs les tapes de
leur prise de pouvoir. Le Dominicain tait en effet chapelain de
Giovanni Visconti, et sans doute un de ses principaux conseillers
politiques avant que celui-ci ne devienne vque de Novare. Homme
d'une grande culture historique, enseignant la thologie, la
philosophie morale et le droit canon l'Universit de Pavie, puis dans son
couvent de Sant'Eustorgio, Fiamma fut trop longtemps sous-estim,
considr comme un compilateur plus que comme un penseur
politique102. Nous avons au contraire trouv dans son Opusculwn de
rebus gestis ab Azone, Luchino et Johanne Vicecomitbus une thorisation originale et pntrante du pouvoir princier.

99 G. Biscaro, Le relazioni dei Visconti con la Chiesa : Azzone, Giovanni e


Luchino-Benedetto XII, ASL, XLVII, 1920, p. 193-271.
100 Pour le dtail et la chronologie de ces acquisitions territoriales, voir G.
Giulini, Memorie spettanti atta storia, al governo ed alla descrizione della citt e
campagna di Milano nei secoli bassi, Milan, 1854-56, vol. 5, p. 212-236.
101 G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone, Luchino et Johanne Vicecomitbus ab
anno MCCCXVIHI usque ad annum MCCCXLII, C. Castiglioni d., RIS 2, XII, 4,
Bologne, 1938. Pour situer l'uvre de Fiamma dans le contexte gnral des
chroniques du XIVe sicle, voir L.A. Ferrai, Gli Annales Mediolanenses e i cronisti
lombardi del secolo XIV, ASL, XVII, 1890, p. 277-313.
102 Voir, par exemple L.A. Ferrai, Le croniche di Galvano Fiamma, Bottetino dell'istituto storico italiano, X, 1891, p. 93-128. Fiamma y est considr comme
raccoglitore enciclopedico, entro i precisi limiti detta storia sacra e profana , p. 94.

PREMIRE PARTIE

110

Texte majeur, selon nous, qui pose pour la premire fois de


faon systmatique le problme idologique des grands travaux, et,
au-del, du rapport entre un pouvoir et son espace : pourquoi, pour
qui, et au nom de quoi le prince magnifique doit-il se faire
btisseur? Quels intrts immdiats en attend-il, quelles modalits
pratiques guident ses choix, quelles formes de lgitimation cherche-t-il
atteindre? Sur toutes ces questions, Fiamma apporte une
rponse103. Si la politique des grands travaux d'Azzone Visconti fut
bien un moment inaugural, elle le doit aussi sa thorisation
immdiate par Fiamma, qui lui donne son sens et sa porte. A une priode
historique o manquent encore les documents publics sur l'activit
dilitaire des seigneurs de Milan, c'est nouveau un texte qu'il nous
faut tudier, en ne cherchant pas ncessairement dmler une
ralit historique de sa description propagandiste. Car s'il y a bien
un modle Azzone, on doit le saisir par l'analyse conjointe des
ralisations effectives du prince et de la comprhension qu'en a eue
son thoricien, Galvano Fiamma.
Un urbanisme tyrannique?
Les chroniqueurs lombards ont d'abord vu dans l'effort urbanistique des Visconti un instrument de conqute. Chaque prise de ville
est accompagne d'un geste architectural qui marque
symboliquement le rattachement de cet espace urbain une entit territoriale
domine par Milan. Les deux lments de cette politique reprennent
logiquement les emblmes de l'urbanisme communal : la forteresse
citadine, d'abord, qu' Azzone Visconti fait difier Cme, Crema,
Lodi, Plaisance, et dans la plupart des villes conquises, sur le modle
du Broletto milanais. Les murailles, ensuite, qui manifestent avec
clat la captation de la mmoire civique par le seigneur de Milan.
Ainsi, par exemple, le chroniqueur local de Monza, Bonicontro
Morigia, dcrit la construction des murs dans sa ville, impose par
son nouveau seigneur :
Suprascripto anno, et annis proximis frequentibus cursis
MCCCXXXIV.XXXV.XXXVI existente Potestate Modoetiae martino
Liprando, qui meruit habere a Domino Azone dictam Potestariam,
coquia ipse una cum Pinalle fratre fro fuit in Modoetia contra dictum
Ludovicum Imperatorem, prout de eis antedictum est, de beneplacito
dicti Domini Azonis, dicta terra de Modoetia fuit murata per circuitum,
& extra dictam fossam magnam dictae Terrae fuit factorum fossum &
103 L'importance de ce texte avait t signale par E. Guidoni, Appunti per
una storia dell'urbanistica..., op. cit., p. 153 sq. Il a fait rcemment l'objet d'une
intressante analyse de L. Green, Galvano Fiamma, Azzone Visconti and the
revival of the classical theory of magnificence, TWCI, 53, 1990, p. 98-113.

LES TEXTES DE LA VILLE

111

redefossum, & strata levata circumquaque Terram : quae omnia facta


fuerunt per Commune dicte Terrae. Qui Dominus Azu multa bona
infinita fecit hominibus dictae Terrae; quia cum effet pro ipso fuum in
multis in maxima quantitate pecuniae obligatum, non inferendo eis
coltam nee gravamen, de intratis dicti Communis debita solverunt, &
liberi facti fuerunt m.
On voit bien comment la construction de l'enceinte est un
moyen pour le seigneur d'imposer sa tutelle financire une
communaut nouvellement acquise. C'est ainsi que Pietro Azario,
notaire milanais qui ne cherche jamais chanter outre mesure la
gloire de la dynastie viscontenne, dcrit l'activit dilitaire
d'Azzone105. Il s'agit avant tout d'imposer la marque de la
domination milanaise dans une communaut urbaine, qui prend place ainsi
dans l'espace territorial des Visconti. Fiamma ne cle nullement
cette dimension des grands travaux princiers, dveloppant au
contraire le modle de ce que l'on pourrait appeler un urbanisme
rpressif. Lorsque Azzone entre Cme en 1336, il saisit alors la clef
des routes transalpines et soumet une rivale traditionnelle de la
puissance milanaise. Importance stratgique et danger politique qui
s'expriment pleinement dans l'attitude urbanistique agressive que
prend alors Azzone :
Quam cum ingressus fuisset Azo supradictus episcopum
cumanum in sua sede reposuit, omnes exules ad suas proprias domus
revocavit; cuncta pacificavit; et ad tutelam civitatis murum altissimum
et fortissimum per dimidium civitas produxit, dividens civitatem in
duas partes. Intra murum inclusit ecclexiam majorem, domum potestatis, forum commune et duo fortia castra; et istam partem, exclusis
civibus de cumis, implevit ex civibus de Mediolano et stipendiatis, et
potentissime armavit. Versus mediolanum super portam civitatis aliud
fortissimum et inexpugnabile castrum erexit; totum episcopatum
cumanum et omnia castra custodiis mediolanensium commendavit106.
La construction des hauts murs sparant la cit en deux est
replace par Fiamma dans son contexte de pacification de la ville,
dans la suite du retour des exils et de l'vque sur son sige.
Dmonstration de force, assurment, qui s'exprime avec morgue dans la
citadelle flanquant l'enceinte et regardant vers Milan. Mais aveu de
faiblesse, sans doute, car si l'on dtruit l'ordonnancement urbanistique
de la ville, c'est par crainte de la rvolte communale. Le pouvoir de

105 P.
104
B. Azario,
Morigia,Liber
Cronicon
gestorum
Modoetiense,
in Lombardia,
RIS, XII,
F. Cognasso
Milan, 1728,
d., col.1163.
RIS 2, XVI, 4,
Bologne, 1939, p. 31-36. Sur Morigia et Azario, voir A. Viscardi, La cultura
milanese nel secolo XTV, dans Storia di Milano, op. cit., vol. 5, p. 589.
106 G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 18.

112

PREMIRE PARE

Milan sur la cit, reprsent par des migrs et des gens d'armes
stipendis, se retranche dans une partie de l'espace urbain, l'cart de
ses grands quipements (cathdrale, palais, place civique). C'est en
somme la manifestation monumentale de la fracture politique entre
un pouvoir export et l'organisme urbain qui avait scrt les palais
publics comme expression de sa propre indpendance107. Azzone se
montre Corne l'hritier politique des tyrans d'Italie, en particulier
de Castruccio Castracani, dans l'entourage duquel il avait fourbi ses
premires armes politiques. C'est Lucques qu' Azzone Visconti, la
tte des dtachements de mercenaires qui prtaient alors main-forte
Castracani, fut le tmoin attentif des interventions monumentales
d'un pouvoir hautain et vulnrable108. Craignant pour sa vie,
Castruccio Castracani avait en effet entrepris en 1332 la construction de
l'Augusta de Lucques, enclos seigneurial isolant un cinquime de la
ville pour protger le tyran et sa clientle des insurrections109. Les
successeurs d'Azzone reprendront galement ce modle de ville dans la
ville dans les cits dont le contrle politique n'est pas sr : ainsi,
Luchino Visconti, qui clt en 1347 la piazza communale de Parme,
crant ainsi la Sta in Pace, ferme de portes, espace protg dans un
tissu urbain hostile110 (fig. 6).
Si Azzone Visconti dveloppe un urbanisme tyrannique, c'est
donc en direction des entits politiques auxquelles il doit imposer sa
loi. Mais le fait demeure plutt rare, quand la plupart des villes
lombardes acceptent les manifestations de l'architecture princire non
comme un stigmate de leur soumission, mais comme le signe de
leur intgration au puissant espace territorial contrl par les
Visconti. Les conditions politiques des rapports de domination entre le
matre et ses villes distinguent par consquent deux formes
d'intervention princire, d'ingale importance : un urbanisme de sujtion,
et un urbanisme de promotion. Cette tension traverse toute l'histoire
monumentale de la Lombardie. En tout cas, l'urbanisme rpressif

107 Voir, sur ce thme, E. Guidoni, Appunti per una storia


dell'urbanistica.. , op. cit., p. 162.
108 L. Green, Galvano Fiamma, Azzone Visconti..., op. cit., p. 107. Azzone
Visconti tait prsent Pise lorsque Castruccio Castracani fut nomm vicaire
imprial, le 29 mai 1328. Sur Castracani, voir, du mme auteur, Castrucio
Castracani. A study on the origins and character of a fourteenth-century Italian despotism,
Oxford, 1986.
109 L. Green, Castrucio Castracani..., op. cit., p. 104-112 et A. Romiti, II
palazzo signorile ed il palazzo comunale a Lucca nel XTV secolo : Problemi
strutturali e funzionali, dans I.B. Barsali d., // Palazzo Pubblico di Lucca, Lucques,
1980, p. 43-47.
110 M. Pellegri, Parma medievale, dans Parma, la citt storica, Parme, 1978,
p. 134-136. Voir galement M. Spigaroli, La piazza in ostaggio. Urbanistica e
politica militare nello stato visconteo, Storia della citt, 54-55-56, 1990, p. 33-40.

LES TEXTES DE LA VILLE

113

S.Rocca
Croce di

ponteRocchetto
di Galenadi

Castello di
Porta Nuova

400 m
Fig. 6 - L'urbanisme tyrannique des Visconti : l'exemple de Parme
(d'aprs M. Spigaroli, La piazza in ostaggio..., op. cit.).

d'Azzone Visconti, pour spectaculaire qu'il soit, ne constitue


certainement pas la cl de son activit dilitaire. Le seigneur de Milan
prfre toujours, quand il en a les moyens politiques, affirmer par sa
politique des grands travaux la continuit communale plutt que la
rupture tyrannique. Ecoutons une dernire fois Morigia, quand il
dcrit les travaux d'Azzone dans sa capitale :
Porr convertit animwn Azo ad muros civitatis construendos,
quos miro robore ampliavit per circuitum juxta terragium fossae
civitatis. Vias quoque a latere dicti muri fieri fecit in civitate per circuitum.
In pluribus vero locis veteres ruinas constanter reparavit, sicut
campanile ecclesiae Sanctae Mariae Majoris. Aquaeductum a fontanis per duo
mittiaria in civitatem Medilani duxit : quae fontanae per domos dominationis suae et in aliis partibus, utili et ornato modo scaturiunt. Ecclesiam et campanile mirabili modo de ornatis hboribus marmoreis et
deauratis picturis juxta domum dominationis suae construxit. Castra
et alia aedificia magna erexit. Equos, familiam magnam etpulchram ad
modum regis tenebat; magnae et pulchrae et ordinatae comestiones et
potationes continuae magnis principtbus et aliis in sua curie fuerem.

B. Morigia, Chronicon Modoetiense..., op. cit., col. 1164.

114

PREMIRE PARTIE

Reconstruire la muraille, relever les anciens difices de leurs


ruines, orner les vnrables glises de la ville, mener des travaux
hydrauliques pour le bien commun et se faire construire une
somptueuse demeure : voici le programme monumental d'Azzone
Visconti Milan. On aura reconnu au passage tous les lments
constitutifs de l'urbanisme communal, que le seigneur cherche investir
de sa prsence politique. C'est dans cette continuit qu'il faut
chercher la puissance de la magnificence princire.
Se faire craindre du peuple, se faire aimer de Dieu : la formule de la
magnificence
Quelle peut-tre l'efficacit politique d'une entreprise
architecturale? En quoi l'dilit publique favorise-t-elle le maintien ou
l'accroissement d'un pouvoir politique? C'est sur ces questions
essentielles la comprhension du concept mdival de magnificence que
Fiamma apporte des lments fondamentaux.
XV. De magnificentia edificiorwn
Azo Vicecomes considrons se cum ecclexia fore pacificatum, et ab
universis hostibus esse liberatimi, disposuit cor suum, ut domum sibi
faceret gloriosam, nam dicit phylosophus in quarto ethicorum, quod
opus magnifici est preparare domum decentem; nam populus videns
habitationes mirabiles, stat mente suspensus propter vehementem
admirationem, sicut habetur in sexto politicorum. Ex hoc opinatur
principem esse tante potentie quod sit impossibiler posse ipsum
invadere : fit etiam habitatio magnifica, conveniens habitatio pro multitudine ministrorum. Insuper requiritur ad magnificum principem
construere templa magnifica honorblia, unde dicit philosopus in
quarto ethicorum quod honorabiles sumptus, quos dbet facere princeps magnificus, sunt circa Deum. Ex hoc incipit Azo Vicecomes supradictus duo opera magnifica construere; primum in quod respicit
cultum divinum, scilicet capellam mirabilem in honorem beate Virginis, et pallatia magnifica sue habitationi convenientia, et primum
dicendum est de caplla, postea de aliis'12.
Les conditions historiques permettant la politique des grands
travaux d'Azzone Visconti sont, d'emble, parfaitement dfinies : la
paix civile et la rconciliation avec l'Eglise. Nul besoin par
consquent de se conduire en tyran lorsque l'on peut faire montre
d'une attitude politique minemment plus efficace : la
magnificence. Le texte de Fiamma se rfre explicitement la thorie
aristotlicienne de la megaloprepeiam. Celle-ci est la vertu thique
112 G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 15-16.
113 La premire rfrence au texte d'Aristote est claire : il s'agit d'Ethique
Nicomaque, IV, 2, 1122b-23a : C'est aussi le fait d'un homme magnifique que de
se mnager une demeure en rapport avec sa fortune (car mme une belle maison

LES TEXTES DE LA VILLE

115

propre aux vergtes. Elle est la fois une disposition


anthropologique universelle, un trait de caractre propre au gnie grec, et un
type social, celui des riches notables. Cette difficult conceptuelle se
double d'une seconde tension : si la magnificence surpasse la
libralit en grandeur, c'est que, selon l'expression de Paul Veyne, la
magnificence est la varit de libralit qui se rapporte aux dons la
collectivit114. Il convient toutefois de remarquer que dans cette
analyse, Aristote pense plus aux liturgies qu'aux ralisations
monumentales. Mais dans la pense de Fiamma, la notion aristotlicienne
de la magnificence est trs certainement recouverte par
l'interprtation qu'en a donn saint Thomas d'Aquin115. Dcoulant de l'ide de
magnanimit, la magnificence est dfinie comme une vertu, et cette
vertu a quelque chose voir avec la force : Magnificentia est pars
fortitudinis, non quidem subjectiva, sed ei adjuncta, ut virtus
secundaria principali116.
C'est bien une dmonstration de force que recherche le prince
magnifique lorsqu'il construit sa demeure. De faon saisissante,
l'efficacit monumentale du palais princier se mesure chez Fiamma
l'effet qu'il produit sur qui vient le voir : l'admiration et l'effroi.
Fiamma n'oublie pas qu'un palais doit galement accueillir la masse
des fonctionnaires, mais ne dit rien sur sa dfense effective : ce que
doit produire l'architecture palatiale, c'est l'impression de son
invulnrabilit. Autrement dit, son efficacit est d'abord symbolique, et
Galvano Fiamma dvoile pour nous les referents idologiques de
cette architecture d'intimidation. Puisque l'important, pour un
pouvoir fort, est de signifier le caractre inatteignable du prince, plus
que d'en organiser rellement la dfense, la magnificence doit
galement se tourner vers Dieu, et vers la protection du sacr. Ce primat
du symbolique explique pourquoi le prince de Fiamma ne peut se
contenter d'impressionner ses contemporains, mais doit dpenser
pour la gloire de Dieu. Lorsque le Dominicain enchane sur la des-

est une sorte de distinction), et ses dpenses devront mme porter de prfrence
sur ces travaux, qui sont destins durer (car ce sont les plus nobles), et en
chaque occasion il dpensera ce qu'il est sant de dpenser, trad. J. Tricot, Vrin,
1983. Les autres renvois au texte aristotlicien sont en revanche difficiles
identifier.
114 P. Veyne, Le pain et le cirque. Sociologie historique d'un pluralisme
politique, Paris, 1976, p. 33.
115 L. Green, Galvano Fiamma, Azzone Visconti..., op. cit., p. 105 sq.
L'influence de Jean de Paris et de Marcile de Padoue sur le Dominicain a pu
contribu cette imprgnation aristotlicienne. Sur le recouvrement chrtien de la
notion de bien public, voir A.D. Fraser Jenkins, Cosimo de' Medici's patronage
of architecture and the theory of magnificence, JWCI, XXXIII, 1970, p. 162-170.
116 Summa Theologica, Ha, Ilae, q.134, a.III.

116

PREMIRE PARTCE

cription du palais princier, il commence par l'vocation de sa


chapelle (XVI), poursuit par l'amnagement intrieur du palais (XVII),
avant de s'attarder sur son environnement immdiat (XVIII) :
XVI. De capella et campanili et sacristia et horologio
Capella beate Virginis est intra alta menta, et est super tribus
voltis testudinata. Ibi sunt picture mirabiles ex auro et azzuro opere
mirifico. In principali capella, ubi est altare nec est tale opus, nec
tam admirabilem in universis regnis. Chorus est tabulatus ex ebore
opere mirabili. Sunt duo pulpita in medio chori ex ebore, granata
valde et alta, quod videre est omnino stupendum. Sunt altaria multa
cum ornamentis ex auro serico, et pluria talia, que bene nec scribi,
nec lingua narrari possent. Ibi sunt calices magni ponderis vasa pro
deferenda aqua benedicta ex porfyritico lapide cum ornamentis argenteis. Sunt ibi reliquie sanctorum multorum. Inter alia est una parva
crux ornata pretiosis margaritis ubi est signum sancte Crucis, quod
injectum igni intactum resilivit, et ostensum imbribus et tempestatibus omnem pestem fugai. Quid plura? fertur quod illa ornamenta,
que sunt in sacristia valent plus quant XX milita florenorum, exceptis
edifciis. In latere capette est constructum campanile rotundum ex
coctis lateribus, ornatum a summitate deorsum collumpnellis marmoreis, quod videre est quedam magna delectatio. In summitate est
unus angelus ex metallo habens in manu vexillum cum vipera. Et
licet in summitate campanilis sint plures campane, est ibi unum
horilogium admirabile, quia est unum tyntinabulum grossumi valde
quod percutit unam campanam XXHH vicibus, secundum numerum
XXIIII horarum diei et noctis, ita quod in prima hora noctis dat
unum tonum, in secunda duos ictus, in tertia trs et in quarta
quatuor, et sic distinguit horas ab horis; quod est summe necessarium
pro omni statu hominum.
XVII. De turri et aviaria et salla
Edifcia ejus sive pallatia nullos potest sufficienter exprimere. Inter
alia est una turris magna, distinctis solariis habens cameras, sallas,
deambulatoria, lavatoria, hortos, et plura alia diversis pictura ornata.
In pede turris et circumquaque sunt camere multe et ornate cum tam
mirabili picturarum dcore, quod vix mundus habeat pulcriora edifcia,
ubi sunt cubicula cum ornatu nobili nimis, sunt hostia cum portariis
instructis, ne sit ad eum facilis ingressus sine speciali licentia. Antea
hostium camere est una cavea magna sicut unum pallatium, undique
retibus ereis conclusa. Ibi sunt omnia genere avicularum dantes sonora
melodis, quod videre est non solum pulchrum, ymo admirabile nimis.
Habet etiam in diversis caveis diversa genera animalium, scilicet
leonem, ursos, symias, baboynos et multa talia. De avibus habuit strutionem, in cujus ventre inventa sunt plusquam CC ova. Il latere illius
magne cavee, ubi sunt avicule ex opposito, est una magna salla gloriosa
nimis, ubi est depicta vanagloria subi... ubi depicti sunt illustres
principes mundi gentiles, ut Eneas, Atylla, Hector, Hercules et alii plures.
Inter quos est unus solus christianus, scilicet Karolus Magnus et Azo
Vicecomes. Suntque hec figure ex auro azurro et smaltis distincte in

LES TEXTES DE LA VILLE

117

tanta pulckritudine et tam subtili artificio, sicut in toto orbe terrarum


non contigeret reperiri.
XVIII. De duobus fontbus.
Introducti sunt unsuper per cuniculus duo vivifontes impetuose
fluentes, qui in quodam claustro per diversos meatus se diffundunt
infra nturos quadratos. In medio est una columpna erecta obtica, in
cujus summitate est unus angelus Habens in mono vexillum cum
vipera, sub cujus pedibus sunt quatuor ora leonum, unde fons subrepens ad yma demergitur. In fonte sunt diversa genera piscium. Ex uno
latere fontis prominet claustrum pulcherrimum, ubi sunt naves et alte
figure punicum blum dsignantes. Ex altera parte fontis est viridarum
amenum ninth cum floribus et frondibus, ubi sunt aves lacuales et
marine, nunquam apud nos prus vise. Isti viridario supereminet
quoddam patlatium altum valde, in cujus fundo est cellarium. Superius
sunt habitacla pro familiis. Sunt insuper circa istum fontem mirabiles
picture, et ornate mansiones, ubi est quoddam horilogium et plura
talia, que enumerare esset nimis longum117.
C'est sur l'ancien emplacement du Broletto antico, prs de la
basilique Santa Teda et de la cathdrale Santa Maria Maggiore,
qu'Azzone Visconti difie son palais dont il ne reste rien aujourd'hui.
Matteo, son grand-pre, avait dj investi cet espace originel de la
ville communale, o se runissaient les consuls avant la
construction du Broletto Nuovo. L'glise San Gottardo in Corte constitue
donc la chapelle de cette demeure, sur laquelle s'attarde la
description de Galvano Fiamma. L'intrieur de l'difice religieux est
galement rendu de manire sensible, par l'effet qu'il produit : une
admiration stupfaite et dlicieuse (stupet et delectatio). Inutile de
chercher dans la description de Fiamma une analyse savante du
plan de l'difice, on la dcouvre avec lui sur le mode de
l'accumulation (Ibi sunt...), comme si l'il se laissait piger par le luxe de
l'ornementation sans parvenir dompter l'espace en le rduisant une
structure. Cette passivit de la vision participe l'effet de
magnificence. Qu'est-ce qui fait la valeur de l'difice? Le travail des
hommes, comme pour l'assemblage du pavement d'ivoire qui orne le
chur. Mais essentiellement la richesse des matriaux, ors et
argents de l'autel, perles et pierres prcieuses du mobilier cultuel,
porphyre de la vaisselle liturgique, or et bleu des peintures, dont
Fiamma produit l'numration merveille. L'architecture princire
se distingue avant tout par ce luxe de l'ornementation et cette
ostentation de la dpense : 20.000 florins pour le seul dcor de la sacristie,
avance le Prcheur.
Ce got pour l'extraordinaire, si caractristique du style
princier, s'exprime galement dans la mnagerie d'Azzone. Des lions, des
G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 16-17.

118

PREMIRE PARTIE

singes, des ours, et quantit d'animaux sauvages font de la demeure


du seigneur un lieu hors du commun, qui marque la distance entre
le prince et ses sujets118. La demeure du prince a les dimensions du
monde, elle en exprime sa diversit et son tranget. De mme, les
fontaines et les bassins poissonneux qu'entourent le palais princier,
o l'on entend l'cho du texte de Bonvesin della Riva sur la fcondit
des eaux milanaises, font du seigneur de la ville le dispensateur de la
source de vie. La dmesure est l'apanage du prince. Comme l'a crit
Marcel Gauchet dans sa rflexion sur la postrit du modle de Kantorowicz, Plus le hirarque suprme aspire la grandeur,
ambitionne l'accroissement de son pouvoir, plus il lui faut se montrer
dissemblable d'essence par rapport au commun des hommes,
inhumain, surhumain, au-del de l'humain, que ce soit en accusant
l'cart de nature en gnral entre matres et sujets, en se faisant
reconnatre comme participant des puissances de l'invisible ou en
exerant une violence sans merci119. Si l'on veut approcher les
fondements anthropologiques de l'architecture princire, dans sa
monumentalit et dans son got pour l'extraordinaire, on peut sans
doute reconnatre une forme de violence symbolique dans
l'imposition d'une esthtique de la dmesure sur une ville qui tire au
contraire sa gloire de la mesure.
Se hisser au dessus du commun des mortels : la volont
princire ne peut trouver une meilleure expression architecturale que ce
campanile dcrit par Galvano Fiamma (planche VIII). Il est d'abord
l'emblme d'un art de btir : tour circulaire, construite en briques
alternes de fines colonnettes en marbre, le campanile de San Gottardo in Corte domine, par sa hauteur comme par son influence, tout
l'art lombard. En couronnant le campanile d'un ange portant la
bannire des Visconti, en le plaant sous le patronage de San Gottardo
(du nom du passage qui ouvre la voie transalpine au commerce
lombard), en y installant une horloge mcanique qui sonne ses coups
heures fixes, Azzone affirme un triple pouvoir : celui de dominer la
ville, d'en contrler le territoire, d'en mesurer le temps. La
description admirative que Fiamma propose de l'horloge de 1335 doit
beaucoup l'intrt que cet auteur porte aux nouveauts
technologiques120. Mais cet intrt est galement celui des princes, qui

118 A Florence, Lucques, et dans beaucoup de villes italiennes du XIVe


sicle, on trouve de ces mnageries associes au pouvoir politique. Certains y ont
vu une rfrence la mnagerie que Frdric II apporta avec lui en Lombardie,
en 1235. Voir L. Green, Galvano Fiamma, Azzone Visconti..., op. cit., p. 103,
n. 27.
119 M. Gauchet, Des deux corps de roi au pouvoir sans corps. Christianisme
et politique, Le Dbat, 14, 1981, p. 133-157, p. 144.
120 Voir, par exemple, ses descriptions des systmes hydrauliques de Brescia,

LES TEXTES DE LA VILLE

119

recherchent systmatiquement l'innovation, en matire scientifique


comme en matire artistique.
De ce point de vue, les lments que donnent Fiamma sur la
fresque qui dcore l'intrieur du palais apportent peut-tre de
prcieuses informations. Il s'agit, crit le Dominicain, d'une uvre de
grande beaut et de grand prix - encore les matriaux : or, lapis
lazuli... - qui reprsente une allgorie des Vaines Gloires o Azzone
Visconti prend place dans une ligne hroque (Ene, Hector,
Hercule, et, trangement, Attila) et historique (Charlemagne). Point
n'est besoin sans doute de s'tendre longtemps sur la porte
idologique d'une telle reprsentation, quand on sait combien Azzone fut
soucieux de lier le rgime seigneurial la continuit dynastique. La
question de l'attribution d'une telle uvre est en revanche plus
dlicate. L'historien de l'art Creighton Gilbert a avanc l'hypothse qu'il
pourrait s'agir d'une fresque de Giotto121. Sa dmonstration repose
sur la confrontation de trois textes essentiels. Le premier est la
description par Fiamma des fresques du palais d'Azzone. Le deuxime
est celui du chroniqueur florentin Giovanni Villani, qui prcise
qu'aprs avoir t ingnieur gnral de la fabrique du Dme de Florence,
II quale maestro Giotto tomato da Milano, che'l nostro comune ve
l'avea mandato al servigio del signore di Milano, pass di questa vita a
di 8 gennaio 1336122. Le troisime texte est plus tardif, puisqu'il
s'agit du commentaire de l'uvre de Giotto par Ghiberti, en 1450,
qui inclut dans sa liste une peinture aujourd'hui disparue, et pour
laquelle il n'existe aucune autre identification : di sua mono una
gloria mondana123.
Si l'on prte foi ces trois tmoignages, et si l'on pratique sur
eux la fameuse mthode philologico-combinatoire pourtant
dnonce par Arsenio Frugoni124, on dispose de trois faits bruts. A
Milan fut peinte vers 1335 une Vaine Gloire. Giotto est Milan en
1335. Il a peint une Gloire Mondaine. Il est videmment tentant d'en
tirer une conclusion. Mais en tout tat de cause, aucun document
d'archives n'attestant le travail de Giotto Milan, son identification
comme l'auteur de la fresque d'Azzone ne peut tre qu'hypothtique.
On peut seulement remarquer que cette hypothse ne contredit pas
ce que l'on sait des rapports artistiques entre Florence et Milan
d'une part, et de la carrire de Giotto d'autre part. Celui-ci, on l'ou-

analyses par E. Guidoni, Appunti per una storia dell'urbanistica..., op. cit.,
p. 159.
121 C. Gilbert, The Fresco by Giotto in Milan, AL, 47-48, 1977, p. 31-72.
122 G. Villani, Cronica, Lib.XI, chap. 12.
123 L. Ghiberti, / Commentari, d. Morisiani, Florence, 1947, p. 33.
124 A. Frugoni, Arnaud de Brescia, trad, franc., Paris, 1993, p. 1.

120

PREMIRE PARTIE

blie parfois, a acquis sa renomme en tant qu'artiste de cour, protomagister opers et prothopictor au palais royal de Naples. C'est pour
Robert de Naples qu'il y peint un cycle de fresques ayant pour sujet
les hommes illustres (Salomon, Hector, Ene, Achille, Paris,
Hercule, Simon et Csar). Lorsque Giotto revient Florence, en 1334,
c'est charg de gloire et d'avantages matriels. La seigneurie de
Florence le nomme architecte de la cathdrale et de la ville, ce qui ne
l'empche pas de disposer de lui pour lui faire jouer un rle dans la
politique extrieure125. Florence est alors engage dans une
politique rflchie d'exportation de ses talents artistiques, des fins
diplomatiques. Paralllement, on sait que les seigneurs de Milan
sont demandeurs d'artistes florentins. Azzone Visconti lui-mme,
qui a tout intrt promouvoir l'art nouveau et faire de Milan un
des relais de l'avant-garde florentine, appelle sa cour des
sculpteurs toscans, comme Giovanni di Balduccio dont l'activit est,
on le verra, bien atteste126. La venue de Giotto Milan, la fin de sa
vie, n'est donc pas improbable, et l'on peut imaginer que si l'artiste
florentin se rend la cour de Milan, c'est pour y travailler une
uvre considrable. Il est vrai que le chantier du palais doit tre
cette anne-l l'entreprise majeure du seigneur de Milan, celle qui
semble en tout cas la plus importante politiquement. La fresque des
Vaines Gloires, dans ce projet, a pu tre conue comme le manifeste
idologique de la seigneurie viscontenne. En tant que telle, elle dut
avoir un retentissement politique. On peut noter que c'est entre 1338
et 1340 qu'Ambrogio Lorenzetti peint sa fresque du bon
gouvernement dans le Palazzo Pubblico de Sienne. En clbrant les vertus de
la magnificence civile et la rsistance la tyrannie, les Neuf
mettent en uvre une iconographie politique de mme nature que
celle qu'Azzone mobilise pour la glorification de son pouvoir
personnel. Encore une fois, il peut tre tentant de voir dans le buon
governo siennois la rponse communale au programme illustratif
qu'Azzone commande trois ans auparavant127.
Demeure une question, troublante : comment la venue de Giotto
Milan aurait-elle pu laisser si peu de trace, et pourquoi le palais
d'Azzone lui-mme est-il seulement document par le texte de
125 M. Warnke, Hofknstler. Zur Vorgeschichte des modernen Knstlers,
Cologne, 1985, trad, franc. L'artiste et la cour. Aux origines de l'artiste moderne, Paris,
1989, p. 19.
126 voj[r Q Baroni, La scultura gotica, dans Storia di Milano, op. cit., vol. V,
p. 759 sq.
127 . Rubinstein, Political Ideas in Sienese Art, JWCI, XXI, 1958, p. 179207; E. Carter Southard, The Frescoes in Siena's Palazzo Pubblico (1289-1529),
New York, 1979; Q. Skinner, The Artist as Political Philosopher, Proceedings of
the British Academy, LXXII, 1986, p. 1-56; L. Green, Galvano Fiamma, Azzone
Visconti..., op. cit., p. 112.

LES TEXTES DE LA VILLE

121

Fiamma? On peut videmment se contenter d'une explication


simple, le palais de San Gottardo tant dtruit moins de trente ans
aprs sa construction. Lors du partage de la ville en 1354,
Galeazzo II Visconti reoit toutes les maisons de la famille, celles
de Matteo, Galeazzo, Azzone et Luchino. Le chroniqueur Pietro
Azario prcise qu'il les dtruit toutes, excepte la chapelle de San
Gottardo et son campanile128. Ces anciens difices, dtruits cum
ornamentis et picturis, ne pourraient, note Azario, tre reconstruits
aujourd'hui (Azario cesse d'crire en 1362). Il n'est donc pas douteux
que les fresques aient disparu dans ces destructions ordonnes par
Galeazzo II - destructions pour lesquelles on a du mal d'ailleurs
trouver une justification politique.
Le bien public et l'amour de Dieu
L'dification de la rsidence princire n'tait que le premier
moment du programme architectural d'Azzone Visconti. Fiamma en
poursuit donc l'analyse, affinant ainsi sa thorisation de la
magnificence seigneuriale. A la premire tension conceptuelle (se faire
craindre et admirer/rendre gloire Dieu) s'en ajoute une seconde,
elle aussi lgitime par la pense aristotlicienne : dfendre le bien
public/se faire aimer de Dieu :
De campanili ecclexie majoris et imagine quadam
Quoniam ad magnificum principem decet facere magnos sumptus
circa totam communitatem, dicente philosopho in ethicorum, quod
bona communia habent aliquid simile bonis Deo sacratis. Bonum enim
divinum in una persona singlari, vel in uno privato, sive particular,
dbiliter representatur, sed in tota communitate pulcrius lucessit
cultum sive bonum divinum. Ideo Azo Vicecomes, dominus civitatis,
ad quem spectat curia totius universitatis, post particularia sua menta,
ad communia edifcia percuranda magnificus accessit. Et omisso muro
civitatis de quo supra dictum est, ad turrim ecclesie majoris, que destructa jacuerat annis fere CLXXX, summum Studium in reedificando
adhibuit, cepitque ipsam ergere magnis sumptibus; et posuit in circuitu in scutis marmoreis vexilla sex portarum. Item vexilla ecclesie et
imperii et Vicecomitum. Et quia spondilia istius turris et ecclesie
majoris erant tabernis conjuncta, fecit omnia dirui; et sic unam
magnam plateam jussit explanari pro venditionibus satis utilem. Et, ut
fertur, ibidem dbet poni in totere turris, que respicit ecclesiam sancte
Tecle, una imago in equo deaureato, que reprsentt personam ipsis Azi
Vicecomitis. Quanta autem sit futura altitudo istius turris, ignoratur;
sed quondam habuit in altitudine CCL brachia vel CCXLV, in cujus
summitate fuit unus baculus pastoralis. Insuper in porta ticinensi
aliam turrim elevavit, et statuii similiter fieri super omnes portas civi128 P. Azario, Liber gestorum in Lombardia..., op. cit., p. 152.

122

PREMIRE PARTCE
tatis. Eodem modo fecit elevar turrm credentie, et turrim que est in
latere pallata duodecim, que fuit antiquitus campanile ecclesie majoris.
Et in broleto novo juxta lobiam marmoream, lobiam sub diversis
arcubus complevit, ubi subtus sunt plura campsorum habitacula.
De stratis et cloacis
Et quod spectat ad magnum decorem civitatis et consolationem itinerantium, statuii quod strata super murum exteriorem adequaretur, et
haberet latitudinem XII brachiorum. Hoc ipsum jussit fieri circa
murum interorem, ut haberet strata XXX brachiorum spatium. Statuii
etiam quod per civitatem firent cloace subterranee, ubi colarentur
domorum stillicidia, et non fieret lutum per stratas civitatis129.

Le texte de Fiamma s'articule donc sur l'assimilation de la


notion aristotlicienne de bien public par l'ide chrtienne de bien
divin, mise en exergue par saint Thomas d'Aquin. Elle lgitime
ainsi les grands travaux d'Azzone, qui se donnent voir comme une
opration systmatique de rinvestissement de tous les grands
monuments civils et religieux de la cit. Imposer, ou surimposer la
prsence symbolique du seigneur sur les lieux de mmoire de la
ville : tel est le trait fondamental de l'dification princire que
dveloppe Fiamma.
La premire intervention signale par Fiamma concerne la
cathdrale. Une tour, encore : le campanile de Santa Maria
Maggiore, reconstruit grands frais - ce qui ne l'empchera pas de
s'crouler en 1353 - dominant de sa hauteur tous les autres
campaniles lombards, en particulier celui de Crmone. Azzone Visconti le
frappe son sommet des signes tangibles de la perfection urbaine de
Milan (les bannires sculptes des six portes de la ville) et des
fondements politiques de sa domination (les emblmes de l'Eglise, de
l'Empire et des Visconti). La signification idologique de ce
monument se renforce encore par les crmonies que le pouvoir
seigneurial met en place autour de lui : ds 1336, Azzone instaure
l'obligation annuelle pour toutes les villes et tous les bourgs soumis la
seigneurie viscontenne de venir solennellement porter au
campanile une pice de soie, en honneur de la Vierge, et ce pour la fte de
sa Nativit (7 septembre)130.
L'activit dilitaire d'Azzone dvoile un autre aspect
fondamental de l'idologie princire, que l'on trouvera rcurrent tout au
long des XIVe et XVe sicles : le souci du dgagement monumental.
La place de la cathdrale tait, depuis le XIIe sicle, un des foyers de
l'activit commerciale milanaise131. Boutiques, choppes, tavernes
129 G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 20.
130 Id., ibid., p. 22, XXVII- Festum Nativitatis beate Virginis Mariae.
131 M. Spinelli, Uso dello spazio e vita urbana a Milano tra XII e XIII seco-

LES TEXTES DE LA VILLE

123

encombraient l'espace, sans qu'un plan d'ensemble vienne en


ordonner l'agencement monumental. Tous les princes de Milan
cherchrent, le plus souvent sans succs, dgager une vaste place,
una magnam plateam, autour de la cathdrale. Et comme ils ne
pouvaient heurter de front les intrts des milieux marchands, ils
justifiaient cet idal architectural par la commodit du ngoce, pro
venditionibus satis utlem. L'architecture du Trecento et du
Quattrocento, telle qu'elle fut pense par Alberti puis Filarete,
privilgie toujours - au moins dans l'ordre du discours - Yutilitas, et sur
ce point encore, la politique d'Azzone apparat inaugurale. Le
prince, ordonnateur de l'espace urbain, de la cohrence territoriale
de son dominium, doit galement se faire garant de la circulation
des richesses. Cette stratgie de la prsence, sur tous les fronts,
tous les points nvralgiques de la cit, trouve une expression
solennelle dans l'rection de la statue questre d'Azzone Visconti, devant
l'antique basilique de Santa Tecla.
Dans sa volont de quadrillage politique de la cit, Azzone
Visconti est immanquablement attir vers le Broletto Nuovo.
Comme tous ces prdcesseurs, il se doit d'y apposer sa marque,
ajoutant au complexe architectural un nouvel difice. Il s'agit de la
lobiam marmoream brivement dcrite par Fiamma, somptueux
portique de marbre dress en 1336, qu'une inscription lapidaire
signale aux passants132. Reste l'enceinte urbaine, que l'effort dilitaire du seigneur de Milan ne saurait ngliger. Son intervention sur
les murs de la ville participe toujours de la mme logique
d'appropriation symbolique. Fiamma insiste justement, en particulier pour
la Porta Ticinese, sur l'dification des tours qui sont la fois le
symbole et l'lment militaire essentiel de la dfense urbaine. On peut
reconstituer les groupes sculpts qui ornaient les portes de ville,
selon un programme iconographique voulu par Azzone Visconti.
Chaque groupe se composait de cinq statues, la Vierge entoure de
quatre saints protecteurs. Les muses milanais conservent
aujourd'hui deux groupes complets (ceux de la Porta Ticinese et de la Porta
Orientale), un groupe de quatre statues (Porta Nuova), et plusieurs
personnages isols : au total, sur les 30 statues qui composaient le
dcor des 6 portes, on en connat 21, dont 5 madones centrales et 16
lo : l'esempio delle botteghe di piazza del Duomo, dans Paesaggi urbani
dell'Italia padana nei secoli VIII-XIV, Bologne, 1988, p. 251-273.
132 ANNO DOMINI MILLESIMO TRECENTESIMO TRIGESIMO SEXTO
QUARTA INDICTIONE FACTUM FUIT HOC TEMPORE NOBILIS VIRI
DOMINI URSI IUSTIANI DE VENETIIS CrVLTATIS ET DISTRICTUS MEDIOLANI
HONORABILIS POTESTATIT PRO MAGNIFICO ET POTENTI MILITE
DOMINO AZONE VICECOMITE CIVITATIS MEDIOLANI CREMONE VERCELLARUM PERGAMI LAUDE ET CUMARUM DOMINO GENERALI, G. Giulini,
Memorie spettanti alla stona..., op. cit., vol. 5, p. 247.

124

PREMIRE PARHE

saints protecteurs133. Ce bon tat de conservation permet de juger de


la cohrence sculpturale de l'ensemble : les saints encadrant la
vierge taient, pour chaque porte, les patrons des principaux
sanctuaires du sestier. Ainsi, pour la Porta Ticinese, San Lorenzo,
Sant'Eustorgio, San Pietro Martyre. Iconographie traditionnelle,
mais qui dans sa facture constitue un vritable manifeste pour l'art
nouveau. Si l'on peut discuter indfiniment de telle ou telle
attribution, il est en tout cas certain que toutes ces uvres proviennent de
l'atelier de Giovanni di Balduccio134. Le sculpteur pisan, qui
travaillait alors sur le chantier du Dme de Sienne, est appel Milan par
Azzone Visconti. Sa premire uvre milanaise, signe de sa main en
1339, est l'arc sculpt de San Pietro Martire Sant'Eustorgio. Il
travaille ensuite la sculpture du sarcofago visconteo de Santa Tecla,
dont il ne reste aujourd'hui que quelques fragments135. C'est alors
qu'il conoit et ralise en partie le programme princier de dcor
pour les portes de la ville, dans le nouveau style du naturalisme
gothique qui contraste vigoureusement avec la gravitas rigide de la
sculpture lombarde (planche DC). Cette prise de position artistique
ne doit pas s'expliquer par le got personnel136 d'un prince
familier du monde toscan, mais par la volont politique d'intgrer Milan
dans l'aire culturelle o s'invente une forme de modernit
esthtique.
L'intervention d'Azzone Visconti sur l'enceinte civique ne se
limite pas cette audace dcorative, mais se poursuit par la
rnovation des murs et l'amnagement des lignes de dfense. On a
longtemps cru que le seigneur de Milan avait construit ex nihilo les
murailles milanaises; en fait, le texte de Fiamma loigne toute
ambigut possible, prcisant bien qu'Azzone s'est content d'assumer et
de faire fructifier un hritage monumental des temps communaux :
Murus civitatis interior fuit completusU7. Cet oubli historique est
en lui mme trs significatif du succs d'Azzone Visconti : en lui

133 M.T. Fiorio, Uno scultore campionese a Porta Nuova, dans La Porta
Nuova..., op. cit., p. 107-128.
134 Voir C. Baroni, La scultura gotica lombarda, Milan, 1944, p. 78-83, qui
tente de distinguer les apports de Giovanni lui-mme, de ses lves toscans, et de
sculpteurs locaux.
135 E. Carli, Giovanni di Balduccio a Milano, dans C. Bertelli d., // millenio ambrosiano, Milan, 1989, vol. 3, p. 70-100 et P. Seiler, Das Grabmal des Azzo
Visconti in San Gottardo in Mailand, dans Akten des Kongresses Scultura e
monumento sepolcrale del tardo Medioevo a Roma e in Italia (Rome, 1985), Vienne,
1990, p. 367-392. Sur l'are de San Pietro, voir J.-F. Sonnay, Paix et bon
gouvernement : propos d'un monument funraire du Trecento, Arte medievale, 11,4,
1990, p. 179-191.
136 M.T. Fioro, Un scultore campionese ..., op. cit., p. 108.
137 G. Fiamma, De rebus gestis ab Azo..., op. cit., p. 26.

LES TEXTES DE LA VILLE

125

attribuant la construction d'une enceinte vieille d'un sicle, ou en


maintenant l'quivoque sur sa chronologie, la tradition consacre
l'efficacit de l'entreprise d'appropriation symbolique de la mmoire de
la ville mise en uvre par le seigneur de Milan138.
Les travaux d'utilit publique d'Azzone Visconti consistent en
fait assurer l'homognit de la voirie l'intrieur et l'extrieur
de la muraille, dgageant des voies circulaires qui compltent le
plan d'ordonnancement urbanistique de 1228. Le prince
dsencombre les voies publiques, fait raser les tas de fanges qui en
gnaient l'accs, travaille l'vacuation des eaux uses : il reprend
ainsi son compte l'idal de circulation, la volont d'arer la ville et
de la protger des miasmes, autant de soucis caractristiques de
l'urbanisme communal. C'est sur cet aveu de continuit historique que
se clt le texte de Fiamma : le seigneur de Milan Azzone Visconti,
mieux qu'un autre, dfend le bien public.

Btir, ce n'est pas seulement amnager l'espace, c'est aussi


scander le temps - le temps de la mmoire. Pour saisir la mmoire
de Milan, il fallait se pencher sur les textes qui l'ont model, textes
sur la ville, textes de la ville. Le discours urbain ne doit pas
seulement tre compris comme un reflet, plus ou moins fidle, d'une
ralit spatiale qui lui serait extrieure. L'image d'une ville, qui
contraint le btisseur, est une construction politique dans laquelle
descriptions, loges, justifications sont autant de forces agissantes.
Texte fondateur, le De Magnalibus Medioani est doublement un
loge de la mesure : parce qu'il dcrit Milan comme capitale de la
temprance et de la modration, et parce qu'il fait de la statistique
un mode de glorification de la ralit urbaine. La ville de Bonvesin
della Riva, protge par son enceinte paradisiaque, est celle des
marchands et des liberts communales. Lorsqu'ils s'emparent de Milan,
les Visconti hritent galement de cette image.
Paralllement, l'espace urbain lui-mme doit se lire comme la
superposition de plusieurs strates historiquement dates, avec leurs
propres logiques spatiales, leurs propres structurations politiques,
dont la plus rcente ne recouvre pas entirement celles qui l'ont
prcde. Au cur de la ville percent les traces encore visibles d'un
pass romain qui se survit lui mme : le forum imprime toujours
sa marque dans le tissu urbain milanais. La ville des martyrs et des
saints impose, elle aussi, la trame d'une gographie sensible. Monu138 Sur cette attribution lgendaire, et sur les preuves matrielles qui la
rfutent, voir A. Colombo, Le mura di Milano comunale..., op. cit., p. 280 sq.

126

PREMIRE PARE

ments protecteurs de la cit ambrosienne, les grandes basiliques


palochrtiennes sont les points d'appui d'une structuration
politique de l'espace urbain. Mais l'hritage urbanistique le plus
contraignant demeure celui de la priode communale. De l'enceinte la
place civique, les grandes perces urbaines de 1228 commandent un
plan radioconcentrique puissant et forment l'ossature de la
gographie administrative milanaise. Sur ce palimpseste qu'est une
ville, le nouveau pouvoir princier veut imposer son propre nonc
(fig. 7). Amnager la ville revient ainsi, pour le prince, s'approprier
les significations hrites de l'espace urbain en tentant de les
raffecter son propre discours.
Le texte de Fiamma sur l'activit dilitaire d'Azzone Visconti
nous claire sur les modalits de cet hritage politique et
urbanistique. La continuit, assurment, domine : tout urbanisme de
rupture ne peut tre qu'aveu de faiblesse. Mais cette continuit n'est ni
passive, ni contrainte : dans la politique des grands travaux
d'Azzone se reconnaissent les traits principaux de l'urbanisme princier,
qui parlent d'avenir. Dmesure et monumentalit, richesse des
matriaux et primat de l'ornementation, volont de lisibilit
maximale des structurations de l'espace urbain autour de grands
monuments dgags, recherche obstine de l'innovation technique et
architecturale.
Marquer la ville de leur prsence, telle est l'ambition des princes
de Milan. La politique monumentale en est l'expression la plus
spectaculaire. Et sur ce point encore, la thorisation de Fiamma nous
aide comprendre les lments de la magnificence princire.
Ceux-ci sont entirement rgis par deux tensions conceptuelles : se
faire craindre du peuple et se faire aimer de Dieu, dfendre le bien
public et dfendre les biens divins. D'o trois chantiers majeurs, que
la pense de Fiamma dispose en triangle. Au sommet,
incontournable, l'glise. A la base, le palais et l'quipement public. C'est la
postrit de cette figure du pouvoir princier qu'il nous faut prsent
apprhender.

LES TEXTES DE LA VILLE

Dfendre le bien public


^ Dcoration des portes de l'enceinte
^pj] Amnagements du Broletto
Se faire craindre du peuple
ma
j==b Construction du palais princier
Se faire aimer de Dieu
L Reconstruction du campanile de Santa Maria Maggiore
ip Construction du campanile de San Gottardo
Fig. 7 - Milan, thtre de la magnificence pancire
les interventions monumentales d'Azzone Visconti.

127

CHAPITRE II

L'OMBRE DE LA CATHDRALE
LE PRINCE, FONDATEUR
ET BIENFAITEUR D'GLISES

Embellir les glises, les combler de sa faveur pour leur faire


parler le langage loquent de la magnificence; le prince, Milan
comme ailleurs, doit trouver les moyens d'intervenir dans la
construction ecclsiastique. Azzone Visconti a montr le chemin :
c'est en valorisant le pass religieux de la ville, en imposant les
marques du pouvoir sur les difices les plus vnrables que le prince
trouve le mode le plus expressif d'exaltation de sa puissance. En
mme temps, la faveur ducale doit savoir reconnatre les formes
nouvelles de dvotion, faire jouer son profit les ressorts spirituels
qui fondent anthropologiquement la lgitimit de l'Etat.
Le prestige de l'glise ambrosienne constitue la fois, pour le
prince, un point d'appui et un obstacle dans sa volont
d'intervention monumentale. Point d'appui, car en manifestant son influence
architecturale sur les chantiers ecclsiastiques, le duc de Milan
uvre la gloire de Dieu en mme temps qu'il s'affirme hritier
d'une alliance politique qui fondait le pouvoir communal. Obstacle,
puisque la vigueur de l'institution religieuse Milan ne permet pas
au prince de dvelopper librement un programme de fondation
d'glises. La construction ecclsiastique conserve une autonomie
que le duc de Milan ne songe sans doute pas rduire. Mais il
cherche, inlassablement, les moyens politiques et artistiques de faire
entendre sa voix dans les conseils de fabrique qui prsident aux
grands choix architecturaux de la construction ecclsiastique. La
politique de faveur et de bienfaisance sert un dessein idologique, et
des Visconti aux Sforza, les seigneurs de Milan s'affirment avec
ostentation protecteurs des glises. C'est cette tradition qu'il nous
faut aborder en premier lieu. Mais la grande affaire est videmment
la construction du Dme. En 1386, une des toutes dernires grandes
cathdrales europennes perce le cur de la capitale lombarde. Au
mme moment triomphe la seigneurie de Gian Galeazze Visconti.
L'enjeu est la mesure de l'difice : la cathdrale de Milan peut-elle
devenir un Dme d'Etat?

130

premire partie
La faveur et la ferveur

L'histoire de l'Eglise ambrosienne, l'originalit de son rite


liturgique et son aspiration constante l'autonomie vis--vis de la
papaut en font une puissance qui pse lourdement sur l'histoire
politique lombarde1. C'est au sein de la cour archipiscopale que
s'taient constitues les structures du pouvoir communal2. De
mme, l'Etat seigneurial va y chercher appui politique et lgitimit
idologique. Rien d'tonnant cela : la compntration entre la
sphre politique et la sphre religieuse est le fondement de la
puissance dans les derniers sicles du Moyen ge. L'originalit milanaise
tient plutt la prcocit de l'intervention princire dans les affaires
temporelles de l'Eglise ambrosienne. Les prmices d'une politique
rgaliste se manifestent clairement au temps des premiers Visconti.
Les seigneurs de Milan ont su profiter de la crise pontificale pour
imposer leur pouvoir sur les glises, se mlant ainsi au concert des
souverains qui se substituent l'autorit du Saint-Sige dans le
contrle de l'institution ecclesiale3. La partie, Milan, se joue
trois : le Pape, l'Eglise ambrosienne et le prince, ce dernier devenant
le garant de l'indpendance du clerg milanais envers le pouvoir
pontifical4.
La politique de dvolution des bnfices constitue bien
videmment la clef de cette intervention politique. La construction
politique et administrative de l'Etat moderne passe par la matrise du
systme bnficiai5. C'est Gian Galeazzo Visconti qui, en 1395, par1 Parmi une abondante bibliographie, citons la synthse de L. Prosdocimi et
C. Alzati, La Chiesa ambrosiana. Profili di storia istituzionale e liturgica, Milan,
1980.
2 Nous renvoyons videmment l'tude classique de C. Violante, La societ
milanese nell'et precomunale, Bari, 1953.
3 Voir, pour un cadre gnral, B. Guene, L'occident aux XIVe et XVe sicles.
Les Etats, Paris, 1971, p. 237-242 et dans le cadre italien G. Chittolini, Stati
regionali e istituzioni ecclesiastiche, dans Storia d'Italia Einaudi, Annali 9 (La
chiesa e il potere politico), Turin, 1986, p. 149-193.
4 Les travaux de rfrence, sur ce point, demeurent ceux de L. Prosdocimi, II
diritto ecclesiastico dello Stato di Milano dell'inizio della Signoria viscontea- al
periodo tridentino (sec. XIII-XVI), Milan, 1914, et Id., Chiesa e istituzioni
ecclesiastiche a Milano di fronte alla formazione dello Stato territoriale, dans Problemi di
storia religiosa lombarda, Tavola rotonda della Villa Monastero di Varenna (1969),
Cme, 1972, p. 88-100.
5 Un des rles historiques du systme bnficiai la fin du Moyen ge
serait donc de fournir l'Etat princier en voie de formation le personnel savant,
efficace que celui-ci ne peut encore s'offrir. Et l'on comprendrait mieux alors les
changes constants que les spcialistes des thories du pouvoir et du droit
reprent cette poque entre le monde clrical et celui des princes laques, malgr
les pripties des combats politiques, J. Chiffoleau, Pour une conomie de
l'institution ecclesiale la fin du Moyen ge, MEFRM, 96, 1984, p. 247-279,

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

131

vient imposer son contrle sur les bnfices ecclsiastiques. La


pratique se transmet son successeur Filippo Maria Visconti, de
sorte que pour Decembrio, l'auteur de la Vita Philippi Marae, le fait
semble dj acquis : Beneficia (...) ecclesiastica a nullo impetrar
voluit, nisi ipse mandasset6. Francesco Sforza hrite de ce pouvoir,
qu'il formalise dfinitivement par le concordat pass avec le pape
Nicolas V le 1er avril 14507. Mais le nouveau duc de Milan prfre
justifier sa pratique beneficiale par l'hritage des Visconti plutt que
par l'indulgence pontificale. C'est ainsi qu'il crit le 26 mai 1457
Del Carretto, oratore ducale Rome : Et questa usanza non l'havemo prncipiata nuy, ma l'havemo trovata continuata per li nostri
ancetecessori signori Visconti*.
Cette alliance troite entre le pouvoir civil et l'institution
ecclesiale, essentielle la constitution de l'Etat seigneurial, se retrouve
tous les niveaux : personnel politique, idologie princire, pratiques
de gouvernement. La politique de bienfaisance des princes de Milan
l'gard des glises en est la manifestation la plus ostentatoire.
Fonder des glises, les protger de la faveur ducale, les orner, les
embellir : les Sforza hritent de cette exigence politique de la mme
manire qu'ils reprennent leur compte la pratique viscontenne de
dvolution des bnfices.
Fondations d'glises et patronage princier
II existe encore aujourd'hui, sur la rive du Naviglio menant
Vigevano, au-del de la Porta Ticinese, une petite glise chre au
cur des Milanais, San Cristoforo sul Naviglio. Elle est faite de deux
p. 263-264. Sur cette problmatique, voir galement G. Chittolini, Note sulla
politica ecclesiastica degli stati italiani nel sec. XV (Milano, Firenza, Venezia),
dans Etat et Eglise dans la gense de l'Etat moderne, Actes du colloque CNRS-Casa
de Velazquez, Madrid, 1986, p. 195-208.
6 P.C. Decembrio, Vita Philippi Marae tertii Ligurum ducis, A. Butti, F.
Fossati, G. Petraglione d., RIS 2, XX, 1, Bologne, 1925, chap. XXXIII, p. 122.
7 L. Prosdocimi, II conferimento dei benefici ecclesiastici nello Stato
milanese dans G. Chittolini d., La crisi degli ordinamenti comunali e le origini dello
Stato del Rinascimento, Bologne, 1979, p. 198-214 et Id. Lo Stato sforzesco di
fronte alla Chiesa milanese e al Papato, dans Gli Sforza a Milano e in Lombardia
e i loro rapporti con gli Stati italiani ed europei (1450-1535), Milan, 1982, p. 147164.
8 Cit par L. Fumi, Chiesa e Stato nel dominio di Francesco I Sforza (da
documenti inediti dell'Archivio di Stato e dell'Ambrosiana di Milano, ASL, LI,
1924, p. 1-74, p. 26. Les Registri ducali conservs l'ASMi contiennent de
nombreuses litterae ad beneplacitum qui attestent de l'ampleur du phnomne. La
question du systme bnficiai a t rcemment reconsidre par G. Chittolini,
Note sui benefici rurali nell'Italia padana alla fine del Medioevo, dans Pievi e
parrocchie in Italia nel Basso Medioevo, Atti del IV Convegno di storia della Chiesa
in Italia, Rome, 1984, voi. 1, p. 415-468 et surtout Gli Sforza, la Chiesa lombarda,

132

PREMIRE PARE

difices jumels : un ancien oratoire du XIIe sicle flanqu l'est de


la Capllo. Ducale, fonde par les Visconti en 1398 (fig. 8). Sur la
faade de San Cristoforo, trois blasons se reconnaissent aisment :
celui de la commune de Milan; celui de l'archevque Pier Filago da
Candia (le futur Alexandre V) qui consacra l'glise; celui enfin des
Visconti, la vipre frappe des lettres JO.M. (Giovanni Maria) et G.Z.
(Gian Galeazzo)9. C'est en effet Gian Galeazzo Visconti qui ordonne
la construction de la chapelle. Le 27 juillet 1398, il autorise
l'occupation de 8 9 bracete de terrain et la destruction d'un petit difice
attenant l'ancien oratoire, prvoyant dj d'y inscrire son blason et
celui de la commune10. La chapelle ducale doit protger la
population milanaise de la peste, dont les premiers symptmes
commencent alors se faire ressentir. Gian Galeazzo mourant en
1402, c'est son successeur Giovanni Maria Visconti qui inaugure
solennellement la nouvelle chapelle, en 1404.
L'difice est modeste et ne ralise pas d'innovations
architecturales majeures. Mais il s'inscrit dans une ligne d'difices religieux
qui doivent leur construction la faveur des ducs de Milan. Le
premier d'entre eux, Gian Galeazzo Visconti, dveloppe une politique
constante de fondations d'glises : le Dme, bien sr, en 1386, la
Chartreuse de Pavie, dix ans plus tard, mais aussi nombre d'glises
milanaises, comme Santa Maria del Carmine en 1400 (fig. 9). Il
s'agit cette fois-ci de remercier Dieu qui a loign la peste de Milan.
Les Frati Carmelitani, prsents dans la capitale lombarde depuis
1250, avaient tabli leur couvent en 1269 prs du Castello11. A la fin
du Trecento, l'ampleur des dons et des legs qu'ils reoivent leur
permet d'envisager un nouvel emplacement, plus prs du cur de la
cit : ce sera la paroisse San Carpoforo, Porta Comacina, o un
certain Martino Capelli leur offre un difice transformer12. Mais l
encore, rien ne serait possible sans la faveur ducale qui protge dj
la corte di Roma. Strutture e pratiche beneficiane nel ducato di Milano (1450-1535),
G. Chittolini d., Naples, 1989 (voir, notamment, M. Ansani, La provvista dei
benefici.9 P.
Strumenti
Mezzanotte,
e limiti
G.C.dell'intervento
Bascap, Milano
ducale
nell'arte
(1450-1466),
e nella storia,
p. 1-113.)
Milan, 1968,
p. 312 et L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 54.
10 Bibl. Ambrosiana, Fondo Trotti, n. 245, Litterarum ducalium 1397-1400,
f 85v-86v, 27 juillet 1398.
11 Le 11 novembre 1268, le seigneur Ottone Visconti concde aux Cannes
d'difier leur glise conventuelle Milan et donne licence Alberto da Bescap,
vque de Lodi, de poser la premire pierre du nouvel difice. OSIO, vol. I, 1,
doc. VI, p. 12-14.
12 G. M. Fornari, Cronica del Carmin di Milano eretta in Porta Comasca,
Milan, 1685, p. 15. Cette chronique comporte des copies de nombreux documents
aujourd'hui disparus, comme l'acte de donation de Martino Capelli, ou la licence
de Boniface DC autorisant le transfert en 1391. Voir L. Patetta, L'architettura del
Quattrocento..., op. cit., p. 52, n. 1.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

133

10 m
Fig. 8 - Plan de San Cristoforo sul Naviglio
(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
Les traits noirs soulignent les amnagements des XIVe et XVe sicles.

PREMIRE PARTIE

134

10m

Fig. 9 - Plan de Santa Maria del Carmine


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
Les traits noirs soulignent les amnagements des XIVe et XVe sicles.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

135

les Carmes Pavie13. Concdant aux frres leur nouvel


emplacement, Gian Galeazzo Visconti impose son ingnieur Bernardo da
Venezia14 comme architecte du nouvel difice religieux :
...designamentwn, et awisamentum facta per prudentem virum
tnagistrum Bernardum de Venetiis ingegnieriwn (...) ad haec ecclesiam
monasterium et domum et circumferentiatas eorum per prefatum specialiter destinatimi15.
L'ingnieur ducal importe de Pavie la structure architecturale
de Santa Maria del Carmine, jusque dans ses vastes proportions
(l'glise est longue de prs de 80 mtres). Le financement de la
construction est en partie pris en charge par les ducs de Milan euxmmes16, si bien qu'en 1456, lorsqu'il ordonne la destruction de
l'ancienne glise des frres, Francesco Sforza peut justifier sa dcision
en affirmant : Faciendo fare altratando hediftio a nostre spese...17.
La tradition viscontenne de patronage d'difices religieux se
poursuit au temps de Filippo Maria. Il protge de sa faveur la
construction de Santa Maria degli Angeli, glise franciscaine situe
Porta Nuova, dont la fondation concide, en 1421, avec la prsence
de Bernardin de Sienne Milan18. C'est avec cet difice que se fixe
les traits typologiques du modle de l'glise double, o l'oratoire
destin aux frres est spar de l'espace des fidles par un tramezzo
(mur perc de trois arcades) sur lequel une Crucifixion est peinte
fresque. Ce modle est bientt adopt dans de nombreuses glises
franciscaines lombardes, Corne, Novare, Ivrea, Monza, Varallo,
Bellinzona, Lugano...19. Filippo Maria Visconti favorise galement la
13 H. Oertel, Die Baugeschichte der Kirche santa Maria del Cannine in Pavia,
Pavie, 1936.
14 Architecte dont l'activit est atteste Pavie sur les chantiers du chteau
ducal et de l'glise des Carmes, Bernardo da Venezia est alors une personnalit de
premier plan, travaillant au service du prince (magistro illustrissimi domini
nostri, comme le qualifient les documents). Voir A.M. Romanini, L'architettura
viscontea e Bernardo da Venezia, dans Storia di Milano..., op. cit., t. VI, p. 611621. Il est galement employ sur le chantier du Dme en tant que sculpteur sur
bois (Bernardo de Venetiis sculptore de Ugno Papiae comoranti ..., ANNALI, t. 1,
p. 82, 1er septembre 1392).
15 Bibl. Ambrosiana, Fondo Trotti, . 245, Litterarum ducalium 1397-1400,
f 166, 8 fvrier 1400. La lettre ducale, adresse de Pavie au vicario de Milan, est
confirme le 5 avril de la mme anne, ibid., f 183.
16 Par exemple, en 1403, donations pour la chapelle Santa Apollonia, ASCM,
Sindicorum 1395-1409, Reg. 1, f 110, 24 janvier 1403.
17 Lettre Giacomo Calcaterra, ambassadeur auprs du pape, 21 juillet 1456,
cite par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 50.
18 M. Sevesi, I frati Minori a S. Maria degli Angeli fuori Porta Nuova a
Milano, Bolletino del Santuario di S. Antonio, 12, 1912.
19 S. Croce Cme (1439), S. Nazaro alla Costa Novare (1441), S.
Bernardino Ivrea (1457), S. Maria delle Grazie Monza (1467) Varallo (1487) et Bellin-

136

PREMIRE PARE

construction de l'glise Santa Maria Bianca di Casoretto, dans les


Corpi Santi de la Porta Orientale (1406). Il intervient directement
dans la construction du clotre de l'antique basilique dominicaine de
Sant'Eustorgio, comme l'atteste une inscription lapidaire :
MCCCCXX. Per Sereniss. Principem Philippum Mariant Vicecomitem Ducem mediofoni III istud Claustrum aedifcatum, majorque
pars huius Conventus reparata20.
Du point de vue de la politique de faveurs l'gard des glises,
Francesco Sforza se veut aussi l'hritier et le continuateur des
Visconti. Il confirme toutes les exemptions fiscales, immunits et
privilges confrs par les anciens ducs de Milan. Il prend l'initiative d'un
ambitieux programme de fondation de couvents mendiants dans la
ville : Santa Maria delle Grazie pour les dominicains (1463), Santa
Maria del Giardino (1451?) et Santa Maria della Pace (1466) pour les
franciscains, sans oublier les augustins avec Santa Maria Incoronata
(1451 et 1460). Cette politique active engage le prince intervenir
dans les conflits internes des ordres mendiants : lorsqu'il favorise le
financement de Santa Maria della Pace, il prend fait et cause pour le
pre franciscain Amadeo Menez de Silva, prsent Milan depuis
1457, qui y fonde une famille franciscaine, les Amadeiti. Ceux-ci
tentent de s'interposer entre les Observants et les Conventuels pour y
rtablir la concorde : le nom mme de l'glise d'Amadeo, Santa
Maria della Pace, dit bien ce projet politique dans lequel le pouvoir
princier est impliqu21.
Pour justifier la faveur du prince, on a parfois mis en avant les
relations privilgies d' Amadeo Menez de Silva avec la duchesse

zona (1480), S. Maria degli Angeli Lugano (1499). L. Patetta, L'architettura del
Quattrocento..., op. cit., p. 62.
20 M. Caffi, Iscrizioni e monumenti : S. Eustorgio, Milan, 1841, p. 179. Le duc
Filippo Maria orne galement le chur de la basilique d'une colonnade de
marbre, autour de l'arc de San Pietro Martire. Une chronique du XVIe sicle, Historia del convento di S. Eustorgio de G. Bugati (ASMi, Fondo di Religione, p.a.,
Cart. 1103) prcise : Filippo Maria Visconti fece alzare e colonnare il Claustro
grande delle colonne bianche e nere; principiare di nobili pitture la Vita del Santo
Martire, delle quali ne ho veduto io sei capitelli ancora, per dal tempo quasi
consumati; e fece coprire il parapetto d'ogni intemo del Claustro parimenti di marmo che
oggi anco dura; per la quale alzata di esso Claustro alzossi anco il Refettorio l'anno
1440, talch il Convento nostro fu tenuto allora farsi il pi bello, com'era anco il pi
nobile e il vero. Cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.,
p. 113. Pour une synthse rcente sur l'histoire du monument et de ses
amnagements au Quattrocento, voir La basilica di S. Eustorgio a Milano, Milan, 1984.
21 Voir E. Fazzioli, Milano chiese : Santa Maria della Pace (Diocesi di
Milano, 5), Milan, 1963.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

137

Bianca Maria. D'une faon plus gnrale, il convient de souligner le


rle majeur des pouses dans la politique princire de bienfaisance
envers les ordres religieux. Maria di Savoia, la femme de Filippo
Maria Visconti, comble de ses dons et de sa protection personnelle
le couvent San Bernardino alle Monache, situ Porta Ticinese, qui
passe l'ordre franciscain au dbut du XVe sicle et devient un des
ples de diffusion de la rforme des couvents fminins milanais
entre 1440 et 1470. La tradition insiste sur le rle personnel de la
duchesse qui, comme l'crit un auteur du XVIIe sicle, expresse le
sue affezioni con rguardevoli donativi d'annuali rendite cavate da
stabili Poderi22. Le duc lui-mme met en valeur l'influence des femmes
sur sa politique religieuse. Lorsqu'il accorde l'abb de San Simpliciano l'exemption de toutes les taxes et contributions ducales,
Filippo Maria prcise que c'est per compiacere a sua figlia Bianca
Maria23. De mme, la pit de Bianca Maria est constamment mise
en avant par son poux, Francesco Sforza, qui co-signe avec elle
tous ses dcrets accordant dons, legs ou exemptions aux ordres
religieux. Comme l'crit le chroniqueur Giovanni Simonetta, elle est la
mulier sancta et religiosissima24 dont la pit lgitime la politique
de l'ancien condottiere. La duchesse Bianca Maria, qui choisit un
franciscain comme confesseur et dont le frre Michele da Carchano
est l'ami fidle rend en effet plus crdible l'attachement de son
poux Francesco Sforza l'ordre des Mineurs25. Peu importe au
fond la profondeur de son sentiment religieux, l'essentiel est qu'il
soit constamment mis en scne : la ferveur de l'pouse sert la
politique de faveur du prince26. Une glise manifeste de faon lumineuse
ce partage des rles au sein du couple princier : il s'agit de Santa
Maria Incoronata (fig. 10). Dans les faubourgs de la ville, au del de
la Porta Comacina, Francesco Sforza donne au monastre un
terrain pour y btir une nouvelle glise27. Son financement est assur

22 C. Torre, // ritratto di Milano, Milan, 1674, cit par L. Patetta, L'architettura


del Quattrocento..., op. cit., p. 136.
23 ASMi, Registri Panigarola, Reg.4, f 10, 26 avril 1441. Sur San Simpliciano,
voir C. Baroni, S. Simpliciano. Abbazia Benedettina, Milan, 1934.
24 G. Simonetta, De rebus gestis Francisci Sfortiae commentarii, G. Soranzo
d., RIS 2, XXI, 2, Bologne, 1932-1959, p. 488.
25 En 1455, Bianca Maria Visconti demande une dispense pontificale pour
vivre quelques jours par an dans les monastres fminins de l'Observance (BN,
Ms it., Cod. 1595, f lOOr, 28 novembre 1455).
26 Voir L. Crivelli, Oratio parentalis in laudem Biancae Mariae Sfortiae Vicecomitis, C. Castiglioni d., RIS 2, 2. Sur le personnage de Bianca Maria, voir L.
Jahn, Bianca Maria duchessa di Mano, Milan, 1941; F. Catalano, Bianca Maria
Visconti, DBI, vol. 10, p. 26-29; D. Pizzagalli, Tra due dinastie : Bianca Maria
Visconti e il ducato di Milano, Milan, 1988.
27 ASCM, Litterarum ducalium, Reg.9, f 53v, 18 mai 1451.

138

PREMIRE PARE

20 m

Fig. 10 - Plan de Santa Maria Incoronata, faade


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).

par une patente ducale qui, ds 1452, autorise l'ordre des augustins
collecter tous les legs et donations ncessaires. En 1457, Gabriele
Sforza, frre du duc, Augustin du couvent de Santa Maria et
archevque de Milan depuis 1454, contribue pour 500 florins la
construction de l'glise et fait de l'Incoronata son lgataire universel.
C'est alors qu'en 1460 Bianca Maria fonde une seconde glise,
jumelle de la premire28. Santa Maria Incoronata devient ainsi la
ecclesia gemina, symbole de l'union conjugale du couple princier. Le
message politique est limpide : la politique de faveur religieuse de

28 A. Bollani, S. Maria Incoronata in Milano, Milan, 1952. La question de la


double fondation soulve quelques difficults, en particulier archologiques : L.
Grassi, Note sull'architettura del Ducato Sforzesco, dans Gli Sforza a Milano...,
op. cit., p. 449-517, p. 477. Mais du point de vue idologique, l'important est que
la tradition vhicule le souvenir - falsifi ou non - d'une fondation jumelle.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

139

Francesco Sforza exprime une des sources de lgitimit de son


pouvoir. Il est - par son pouse - l'hritier lgitime des Visconti29.
Exemptions, privilges, contrle : le prince et les fabriques
Si le prince ne fonde pas lui-mme d'glises, il peut du moins en
faciliter la construction par une srie d'exemptions et de privilges.
Exemptions de taxes, tout d'abord, qui reste le meilleur moyen pour
le pouvoir princier de manifester sa faveur et de susciter une fidlit.
Le monastre San Cataldo, par exemple, est solennellement exempt
de toute contribution ducale pour permettre sa reconstruction30.
Frquemment, le duc abandonne les taxes sur le transport des
matriaux pour allger le cot de la construction religieuse31. De plus, le
pouvoir princier suscite les donations aux glises lors de la fte de
leurs saints patrons. C'est ainsi, par exemple, que Francesco Sforza
rappelle les institutions communales leurs obligations coutumires, en exigeant l'oblation du 25 novembre, fte de sainte
Catherine, alla chiesa dedicata a questa santa, le 8 dcembre, fte de la
Conception de la Vierge, pour l'glise San Francesco, le 17 dcembre
pour San Antonio, le 21 janvier pour Santa Agnese, le 2 fvrier, fte
de la Purification de la Vierge, pour l'glise des frres Servi di Maria,
Porte Orientale, le 9 fvrier, fte de Santa Apollonia, pour l'glise
Santa Maria del Carmine32, etc... Ces oblations communales sont
exiges par le duc avec d'autant plus de constance que cela lui
29 Sur cette question, voir P. Boucheron, Les expressions monumentales du
pouvoir princier Milan au temps de Francesco Sforza (1450-1466), dans Les
princes et le pouvoir au Moyen ge. Actes du XXIIIe congrs de la socit des
historiens mdivistes de l'enseignement suprieur (Brest, 1992), Paris, 1993, p. 117-135,
en particulier p. 126-127. Le 10 juin 1463, Bianca Maria pose la premire pierre
de San Sigismondo Crmone, l'endroit o furent clbres ses pousailles
avec Francesco Sforza (L. Grassi, Note sull'architettura..., op. cit., p. 475) : on
est toujours dans la mme logique de valorisation monumentale du mariage
princier. Notons enfin que dans le livre XVI de son Trattato, Filarete visite avec la
duchesse un terrain propice fonder une glise : Epoi, veduti et intesi, volse la
Madonna andare vedendo il sito e' luoghi intomo della citt. (...) Donde che, veduto ed
esaminato quel luogo, e sendovi quello medesimo romito, dopo un lungo parlare
che lui, vero che collui fece assai, come dona divota e amatrice di santit, mi
disse che per ogni modo voleva in quel luogo fare una chiesa..., A. Averlino,
Trattato di architettura, op. cit., p. 457-458 (Lib. XVI, f 122v).
30 ASMi, DDS, Cart. 3, doc. 62, 27 avril 1440.
31 Toujours titre d'exemple, ASMi, DDS, Cart. 5, doc. 46, 19 juillet 1465 :
immunits de toutes les taxes et de tous les pages pour le transport des
matriaux de construction au couvent Sant'Agostino de Crmone. Nous reviendrons
(voir infra chapitre 9) sur cette question du contrle princier des circuits
d'approvisionnement de matriaux.
32 ASCM, Litterarum ducalium, Reg.8, f 21r, 20 novembre 1450; ibid., f 21r,
f2 21v,
dcembre
26 janvier
1450;1451;
ibid.,ibid.,
f 21v,
f22r,
9 janvier
4 fvrier
1451;
1451.
ibid., f 21v, 15 janvier 1451; ibid.,

140

PREMIRE PARTIE

permet de rappeler les bienfaits de ses prdcesseurs : en 1402, le


duc de Milan demande au trsorier communal de payer
annuellement 25 florins la chapelle San Gottardo, le jour de la fte du saint
patron, pour que la messe soit dite quotidiennement dans cette
glise btie par Magnificus et excellentissimus dominus ducalis Azo
Vicecomes33. Enfin, il arrive souvent que le prince protge les
fabriques des mauvais payeurs en poursuivant lui-mme les
dbiteurs : soucieux de la reconstruction de la basilique Santa Tecla,
Gian Galeazzo Visconti ordonne tous les dbiteurs de la Fabrique
de rgler leurs dettes Andreotto de Mayno, trsorier communal,
charge pour lui de payer les rparations de l'glise34. Ainsi, le prince
peut-il mobiliser son administration financire au service d'une
Fabrique d'glise, tirant de cette opration un bnfice symbolique
et peut-tre mme matriel.
Les exemptions et privilges que le prince accorde aux fabriques
lui permettent d'intgrer certaines constructions ecclsiastiques dont il n'est pourtant ni le fondateur, ni le bienfaiteur exclusif - dans
un programme architectural global. C'est surtout vrai la fin du XVe
sicle, o, comme l'crit Cesare Cesariano, les Sforza parviennent
imposer les rgles architecturales des vitruviane Symmetrie35 aux
trois sanctuaires de Santa Maria presso San Satiro (1478), Santa
Maria della Passione (1486) et Santa Maria presso San Celso (1489).
Les ducs de Milan y exploitent avec une grande habilet politique les
manifestations de la pit populaire. Il existait, sur un mur de
l'ancienne basilique bndictine de San Celso, une image de la Madonna
di Sant'Ambrogio qui faisait l'objet d'une grande vnration au dbut
du XVe sicle36. En 1429, des vnements miraculeux se produisent
proximit de cette image, ce qui conduit le duc de Milan fonder
une chapelle qu'il dote pour protger l'icne et y clbrer une messe
quotidienne37. La dvotion populaire qui entoure cette chapelle
Santa Maria dei Miracoli oblige alors envisager son
agrandissement partir des annes 1480. En 1485, lors d'un office religieux,
l'image sainte s'anime et la Vierge dsigne de la main les fidles
assembls : tous les malades gurissent aussitt, et la peste s'loigne
33 ASCM, Sindicorum, Reg. 1, 99, 10 fvrier 1402.
34 C. Santoro, I Registri..., op. cit., Reg. 1, doc. 170, p. 36, 11 mars 1393.
35 C. Cesariano, Di Lucio Vitruvio Politone de Architectura Libri Dece traduca
de Latino in Vulgre afftgurati (1521), M. Bruschi, A. Carugo, F.P. Fiore d., Milan,
1981, p. 100. Sur Cesariano, voir M. Tafuri, Cesare Cesariano e gli studi vitruviani nel Quattrocento, dans Scritti rinascimentali di architettura, Milan, 1978,
p. 389-433.
36 La tradition est atteste par P. Morigia, Origine della chiesa della Madonna
posta vicina a S. Celso di Milano, Milan, 1594.
37 ASMi, Fondo di Religione, p.a., cart. 55, dcret ducal du 10 dcembre 1435.
Voir Santa Maria dei Miracoli presso S. Cebo, Milan, 1981.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

141

de Milan. Le 23 mai 1489, un dcret ducal autorise alors la fabrique


de San Celso btir un nouveau sanctuaire38 (fig. 11).
L'dification de Santa Maria presso San Satiro joue sur la mme
charge motive. Une image de la Vierge, ornant sans doute le mur

20m
Fig. 11 - Plan de Santa Maria presso San Celso
(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.). A : San Celso;
: Santa Maria presso San Celso. Les traits noirs soulignent les amnagements
du XVe sicle.

38 ASMi, Fondo di Religione, p.m., cart. 887. Document signal par C. Baroni,
Documenti per la storia dell'architettura a Milano nel Rinascimento e nel Barocco,
Florence, 1940, vol. I, p. 224, . 1.

142

PREMIRE

du cimetire, produit des miracles ds 124239. Une chapelle est alors


difie, ce qui n'empche pas la dtrioration de l'image
miraculeuse par quelques malfaiteurs en 147740. Bona di Savoia et le
duc Gian Galeazzo Sforza ordonnent aussitt la construction d'une
nouvelle glise, pour laquelle les souscriptions commencent
affluer. La haute valeur artistique de l'difice est souligne par le
duc lui-mme lorsqu'il crit, en 1480, monumentum oblationis quotidianis construatur quod etiam suo mirabili artificio huic celeberrime
urbi nostri non nisi maximo esse possit41. Cet artifice sur lequel
s'merveille le prince est peut-tre le chur en trompe-l'il attribu
Bramante42. Il s'agit d'une innovation stylistique extraordinaire,
qui rsout d'abord un problme pratique.
L'glise est une basilique en forme de tau, dont le chur ne peut
tre tendu au del de la limite de la via del Falcone (fig. 12). Le
tissu urbain imposant une bute, la solution ne peut tre que
purement visuelle si l'on veut respecter le mur o tait peinte la figure
mariale; le trompe-l'il permet alors d'encadrer, de faon
emphatique et monumentale, l'image de la Vierge43.
La prsence miraculeuse de la Vierge et la ferveur profonde qui
accompagne la manifestation de ses signes divins doivent tre
replaces dans l'histoire gnrale de la croyance, tendue vers l'attente
eschatologique44. La comparaison s'impose alors avec l'histoire des
manifestations miraculeuses de la Vierge de Santa Maria dei
Miracoli, telles qu'elles ont t tudies par Elisabeth Crouzet-Pavan
pour les annes 148045. Comme Venise, l'image sainte impose sa
prsence agissante, et cette proximit dvotionnelle s'exprime
39 Voir A. Palestra, Cronologia e documentazione riguardante la
costruzione della chiesa di S. Maria presso S. Satiro del Bramante, AL, 2, 1969, p. 154160, p. 155 et Id., La Madonna miraculosa di San Satiro, 1200-1398, Milan, 1984.
40 ASMi, Comuni, Milano, cart. 46, Lettre de Vincenzo de Gallinis,
propritaire de l'auberge del Falcone au Duc de Milan, transmise par son secrtaire Bartolomeo Calco, 26 septembre 1477.
41 Cit par G. Lise, S. Maria presso S. Satiro, Milan, 1974, p. 112 et L. Patetta,
L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 178.
42 Voir U. Kahle, Renaissance Zentralbauten in Oberitalien. Santa Maria
presso San Satiro. Das Frhwerk Bramantes in Mailand, Munich, 1982, p. 165.
43 Voir F. Borsi, Bramante, trad, franc., Paris, 1989, p. 177. Un problme
demeure toutefois, dans la mesure o la prsence de Bramante n'est pas atteste
Milan avant 1480. Doit-on se rsoudre imaginer un premier plan, en 1478, qui
ne prvoyait pas le chur dessin par Bramante? Voir R. Schofield, A Drawing
for Santa Maria presso San Satiro, JWCI, 39, 1978, p. 246-253. Nous
reviendrons en tout cas sur la question gnrale des attributions en histoire
architecturale dans le chapitre 6 de ce travail.
44 Voir, sur ce thme, L'attesa dell'et nuova nella spiritualit della fine del
Medioevo, Convegni del Centro di studi sulla spiritualit medievale, III, Todi, 1962.
45 E. Crouzet-Pavan, Sopra le acque salse. Espaces, pouvoir et socit
Venise la fin du Moyen ge, Rome, 1992, 2 vol., vol. 1, p. 617-668.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

143

Fig. 12 - Plan de Santa Maria presso San Satiro


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento...,
op. cit.). Avec l'indication des deux hypothses sur l'emplacement
du premier oratoire : en gris, devant le chur de San Satiro et en noir,
correspondant l'emplacement de la coupole actuelle.

jusque dans le geste iconoclaste46. La ferveur qui accompagne


l'change miraculeux renforce la cohsion d'un quartier, d'un
lignage47. Tout fait remarquable Milan est la faon dont le prince

46 Id., ibid., p. 623.


47 La mme analyse vaudrait pour Santa Maria della Passione, dans la
paroisse San Stefano in Brolo, au-del de la Porta Tosa. Le sanctuaire, o est
conserve une image manale, est pareillement l'objet d'une intense dvotion
populaire. Il est contrl par la puissante famille des Biraghi, lie la cour des
Sforza. Daniele Birago fonde l'glise en 1485, soutenu par les dcrets ducaux de Gian
Galeazzo Sforza qui en facilitent l'dification. Voir C. Baroni, S. Maria della Pas-

144

PREMIRE PARE

parvient capter cette dvotion citadine, russissant ainsi


canaliser l'angoisse eschatologique48. Cet effort passe par le contrle des
fabriques qui ont pris en charge l'dification des sanctuaires, les
Scuole dei Deputati de San Satiro, fondes en 1478, et de San Celso
en 1490. Le duc de Milan apparat comme le vritable patron de la
fabrique, intervenant dans le choix des architectes, pesant sur les
dbats architecturaux, employant son administration au service de
l'organisation matrielle des chantiers. Ds 1473, il fait difier
Santa Maria presso San Celso une chapelle ducale, dont la
construction est confie Dolcebuono et dans laquelle il place une image le
reprsentant au naturel avec la duchesse Bona di Savoia et ses
fils:
Questa la spesa facta ne l'ornamento de la capetto, de sancto
Cebo la quale fu principiata a d XIII d'aprile secundo uno designo
veduto per lo illustrissimo signore nostro.
Primo, per certe peze de mormoro fino comprato da li canonici de
sancto Ambrosio... Item per peze Vili de mormoro fino comprato per
Lazaro da Pallazo lapicidia... Item per la spesa de ornare tutto lo capello
de oro e azuro e manifactura de dipenctura contati a magistro Iacobo
Zaynaro et compagni in summa... Item, per la depinctura de la detta
cortina e la depinctura facta in suxo lo muro di sopra de l'ornamento de
mormoro cos de soto et per fare li effigii trati da naturale del nostro
signore et de la illustrissima madona con li fioli, facti per maestro
Zaneto depinctore . . . 49 .
Lorsque se constitue la Scuola des dputs de la fabrique,
Ludovic le More tend son influence sur la totalit de l'difice. Il y
impose les plus illustres de ses architectes, Dolcebuono et Lazzaro
Palazzi, aids par Cristoforo Solari. Cette prsence architecturale
passe par le contrle du financement de la fabrique : le protonotaire
Raimondo Raimondi da Soncino est nomm en 1493 pour
superviser l'afflux des donations et des legs Santa Maria presso San
Satiro. Le ton de la lettre que Ludovic le More lui adresse ce
moment-l dit bien tout l'enjeu politique de l'entreprise et la
dtermination princire pour la mettre en uvre :
sione, Milan, 1938, et plus rcemment, le volume collectif Santa Maria della
Passione (e il Conservatorio Giuseppe Verdi a Milano), Milan, 1981.
48 Dans le cas de San Satiro, le programme politique s'enrichit de la
rfrence au pass glorieux de la ville : la basilique, fonde peu avant 879, est en
effet ddie au frre de saint Ambroise. Par le contrle de l'dification de Santa
Maria presso San Satiro, le pouvoir princier intervient la fois sur la mmoire de
la ville, dans ce qu'elle a de plus vnrable, et sur les manifestations de dvotion
urbaine, dans ce qu'elles ont de plus profondment ressenti. Voir A. Palestra et F.
Pusterla, San Satiro, Milan, 1980.
49ASMi, Fondo di Religione, p.a., cart. 218. Ed. C. Baroni, Documenti...,
op. cit., vol. 1, p. 223, doc.227. C'est nous qui soulignons.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

145

Sapeti in quanta veneratione et devotione Madona sancta Maria


de sancto Celso per li molti et continui miraculi che ha facto. De quello
loco, essendo per li illustrissimi maiori nostri tenuto percipua cura et
operato che quelle cose quale accadevano donarseli se convertessero ad
bene et ornamento de la chiesa et fabrica d'epsa et non fossero consignate et divertite in altro, ce pare convenire al officio nostro fare ancora
noi el medesmo. Et confdendone col mezo et persona vostra, corno
prudente et fidle et che ha grande experientia, possere pienamente satisfare
a quello che il desiderio et volunt nostra, ve elegemo et ve dasemo
carico che in nostro nome et de lo illustrissimo signore nostro barba
attendiati alla cura de epso loco et insiema con li fabricieri, quali li sono
deputati, operati che de le elemosine et cose pervenute fin qui et che in
l'avenire sarano date a quella fabrica ad ornamento de h chiesa sia
tenuto bono cuncto et se governino bene, usandoli voi ogni studio
perch niente vani in sinistro; et, quando vi accorgiesti che se li
commectesse fraude negligentia, gli provedereti voi vero ce ne
dareti aviso a noi a ci li possamo remediare. Et che, aci multo per voi
possa exequito, scrivemo quanto vedereti atti fabriceri de sancta Maria
perch vi obediscano50.
On ne peut exprimer plus clairement le dsir et la volont du
prince. Il s'agit d'abord de rendre grce la Vierge, dont les miracles
et l'ampleur de la dvotion populaire sont rappels. Mais il s'agit
galement de poursuivre une entreprise qui tenait au cur de ses
prdcesseurs, et dont Ludovic le More se doit d'amplifier la porte.
Pour ce faire, il est indispensable de trouver un levier d'intervention
sur les dcisions des dputs de la fabrique. Ce levier est financier, et
la crainte de malversations n'est sans doute qu'un prtexte qui
permet au pouvoir princier de s'imiscer dans l'organisation de la
Scuola, et d'en contrler les comptes. Raimondo Raimondi est
l'homme du prince au sein de la fabrique : tous devront lui obir.
Ludovic le More s'impose, Santa Maria presso San Celso, comme
l'acteur principal d'une des interventions majeures de la
construction religieuse.
La multiplication des acteurs d'une politique de bienfaisance
Acteur principal, le prince l'est assurment. Mais il est loin
d'tre un acteur unique. Bien au contraire, le fait saillant, Milan au
Quattrocento, consiste en la multiplication des acteurs de la
politique de bienfaisance l'gard des glises. Le prince doit faire assaut
de magnificence avec les membres de l'oligarchie milanaise qui, eux
aussi, fondent des glises, les enrichissent de leurs dons et de leurs
faveurs. Entre le duc et ces puissants mcnes, il n'y a pas nces50ASMi, Sforzesco, cart. 1145, 22 fvrier 1493. Ed. C. Baroni, Documenti...,
op. cit., vol. 1, p. 225, doc.232.

146

PREMIRE PARTIE

sairement concurrence. Lorsqu'il s'agit des grands officiers au


service du prince, le mcnat priv peut exprimer la force et la cohsion
sociale de l'Etat seigneurial. Entre 1440 et 1449, le monastre de San
Simpliciano (fond sur l'antique Basilica Virginum) est afferm au
conseiller ducal Leonardo del Maino, qui assure la construction du
nouveau clotre51 (fig. 13). Plus significatif encore est le cas de Santa
Maria delle Grazie. Les Prcheurs de la Congrgation de San Apollinare de Pavie souhaitaient s'implanter Milan, et leur requte tait
appuye auprs de Francesco Sforza par Cosme de Medicis52. Le
choix de l'emplacement semblait poser quelques difficults, jusqu'
ce que le comte Gaspare de Vicomercato offre aux dominicains des
terrains et des difices in suburbio porte Verceline53.
Homme politique de premire importance, c'est lui qui ouvre les
portes de Milan Francesco Sforza le 26 avril 1450, avant de devenir
commandant des milices ducales54. Familier du duc, Gaspare de
Vicomercato est aussi un humaniste qui lgue sa bibliothque
Santa Maria delle Grazie55. Sa gnreuse donation lui assure un
droit de regard constant sur les choix architecturaux qui prsident
la construction de l'glise.
Au-del de ces initiatives de grande envergure, la multiplication
Milan des chapelles gentilices peut tre considre comme la
traduction architecturale d'une exigence politique de visibilit
sociale du mcnat de l'oligarchie au service du prince56. Pour le

51 ASMi, Fondo di Religione, p.a., cart. 1619, cit par L. Patetta, L'architettura
del Quattrocento..., op. cit., p. 92.
52 ...chredo che la Vostra Eccellenza et anchora illustre madona Biancha n'arete gran consolatione nelle vostre menti, et chosl chredo a tutta la cipt sia molto
charo et accepto l'essere loro chost, racchomandoli alla Vostra illustre Signoria, la
quale l'altissimo Dio felicemente conservi. Lettre de Cosme de Medicis
Francesco Sforza, 9 dcembre 1455, dite par R. Magnani, Relazioni private tra la corte
sforzesca di Milano e Casa Medici, Milan, 1919, Appendice, doc.9. Parmi une
abondante bibliographie sur l'histoire architecturale de Santa Maria delle Grazie, voir
surtout A. Bruschi, L'architettura, dans Santa Maria delle Grazie, Milan, 1983,
p. 35-88. Une des sources essentielles de l'histoire de l'glise demeure la
description que le Pre Gerolamo Gattico en fit au XVIIe sicle, partir de documents
aujourd'hui disparus, Descrizione succinta e vera delle cose spettanti alla Chiesa e
Convento di Santa Maria delle Gratie (ASMi, Fondo di Religione, p.a., cart. 1397).
53 Investitura livellarla du 20 fvrier 1458, devant le notaire Johannes de
Giochis, dite par Paola Zanchi Pesenti, Regesto, dans Santa Maria delle
Grazie, op. cit., p. 225, doc. 1.
54 Une fresque du chteau de Pavie le reprsente ct de Francesco Sforza
et de la duchesse, avec Cicco Simonetta et Pietro da Pusterla (A. Bruschi,
L'architettura..., op. cit., p. 35).
55 F. Malaguzzi Valeri, La corte di Ludovico il Moro, Milan, 1923, t. 4, p. 143.
56 On ne doit pas douter de la fonction d'indice social que revtait la
prsence d'un tombeau dans une grande glise. Parlant de la famille de Giovanni
Giacomo Trivulzio, un ambassadeur vnitien Milan remarque : La fameglia

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

147

Fig. 13 - Plan de San Simpliciano (d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
Les traits noirs soulignent les amnagements du XVe sicle (chapelles et clotre).

148

PREMIRE PARTCE

XVe sicle, Luciano Patetta a compt 75 chapelles construites dans


des glises ex novo, 50 chapelles venant se greffer sur des basiliques
anciennes, et 13 chapelles isoles57. Dans la grande glise
franciscaine de San Francesco Grande, les chapelles princires ctoient
ainsi les chapelles gentilices58 (fig. 14) : Beatrice d'Est fait
construire la Capllo, delle Trnit en 1330, quant la Capello, degli
Innocenti, elle est fonde par Luchino Visconti en 1399. Mais on
trouve galement la Capella dei SS. Pietro e Paolo, difie par Arrigolo Arconati, familier de Francesco Sforza, la Capella di S. Liboro
o Francesco Maggi, membre du Conseil gnral durant la
Rpublique Ambrosienne, puis de l'Ufficio di Provvisione de 1471 1477,
fait construire la spulture de son lignage. Les Borromeo fondent la
Capella di S. Giovanni Evangelista en 1426. Quant la Capella di S.
Bernardino, ddie au prdicateur franciscain peu aprs sa
canonisation, elle devient le lieu de spulture du juriste et conseiller ducal
Nicolo Arcimboldi. Enfin, la Capella di S. Giovanni Battista subit
une volution fort significative : initialement patronne par les della
Torre, elle passe naturellement aux mains des Visconti lorsque
ceux-ci liminent leurs rivaux. C'est Beatrice d'Est qui la dcore en
1333. Dans les premires dcennies du XVe sicle, la chapelle passe
sous le patronage du condottiere Francesco di Carmagnola, li aux
Visconti par sa femme, qui s'y fit inhumer59. On pourrait mener la
mme analyse pour l'glise San Pietro in Gessate, sanctuaire
privilgi de la cour des Sforza o grands officiers et fonctionnaires de la
bureaucratie ducale cherchent lire spulture60 (fig. 15). La
proximit du lignage princier et de la grande notabilit milanaise dans la
mort et l'espoir du salut cimente un loyalisme politique qui
constitue le socle social o se construit l'Etat seigneurial. Les
grandes glises milanaises des ordres mendiants deviennent ainsi
des panthons d'Etat o la magnificence princire et le mcnat

sua Triulci nobile, corne demonstrano le sepulture sue (A. Segarizzi d.,
Relazioni degli ambasciatori veneti al Senato, 1912, rd. Bari, 1980, p. 8).
57 L. Patetta, I temi nuovi dell'architettura milanese del Quattrocento e il
Lazzaretto, AL, 79, 1986, p. 75-84, p. 79.
58 L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 75-82; //
Francescanesimo in Lombardia. Storia e arte, Milan, 1983.
59 Le 26 janvier 1431, un certain Matroniano Corio paye 20 livres 6 sous la
Fabrique du Dme pour prix du marbre ncessaire la sculpture du tombeau
funraire de Francesco di Carmagnola (AFD, Libri di spese, cit par L. Patetta,
L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 78). Le 5 mai 1432, le condottiere se fait
arrter et dcapiter Venise; plus tard, sa veuve obtiendra que son corps soit
effectivement inhum dans la chapelle qu'il avait fait difier.
60 Voir A. Frattini, Documenti per la commitenza nella chiesa di S. Pietro in
Gessate, AL, 65, 1983, p. 133-143.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

149

Fig. 14 - Plan de San Francesco Grande : un panthon d'Etat,


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
Les chapelles du XVe sicle et leurs bienfaiteurs.
1 : Capella degli Innocenti (Luchino Visconti); 2 : Capella di S. Giovanni
Evangelista (famille Borromeo); 3 : Capella della Trinit (Batrice d'Est); 4 :
Capella di S. Giovanni Battista (famille Carmagnola); 5 : Capella della Concezione
(Stefano da Oleggio); 7 : Capella di S. Bernardino (Nicolo Arcimboldi); 8 :
Capel a di S. Liborio (famille Maggi); 9 : Capella di S. Ambrogio; 10 : Capella dei SS.
Pietro e Paolo (Arrigolo Arconati); 11 : Capella di S. Francesco (Baldesare Trincheri); 12 : Oratorio degli Scolari; 13 : Capella della Passione (famille Birago).

150

PREMIRE PARTIE

limite dei coro


originario

20m
Fig. 15 - Plan de San Pietro in Gessate,
(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

151

des grands officiers expriment conjointement la vigueur d'un Etat et


la fidlit d'une alliance politique.
L'histoire de l'architecture religieuse milanaise ne prend tout
son sens qu'en rapport avec ce fait social. Du point de vue
strictement stylistique, la principale difficult typologique que doivent
surmonter les architectes vient de cette efflorescence de chapelles princires ou gentilices qui se greffent sur le corps architectural des
anciennes basiliques. Ce problme recouvre en partie l'articulation
entre architecture gothique et innovations de la Renaissance, sur
laquelle nous reviendrons bientt61.
Les historiens de l'art estiment que cette contradiction n'est
compltement surmonte qu'avec la grande synthse de Bramante,
en particulier lors de la construction des sept chapelles qui
flanquent la basilique Sant'Ambrogio, et de la restructuration
globale de l'espace architectural que ncessite partir de 1492
l'amnagement du clotre de l'abbatiale62. L'architecte ducal - fait
politiquement significatif - est l'homme de Yaggiornamento tipologico63.
Le pouvoir princier trouve s'exprimer dans sa politique de
bienfaisance l'gard des glises (fig. 16). Mais il n'est pas seul vouloir
manifester sa magnificence. La multiplication des acteurs d'une
politique de bienfaisance oblige le prince une surenchre
dmonstrative. Surtout, avec les institutions religieuses, les fabriques, la
notabilit milanaise, il doit savoir composer.
Origines et fondations du Dme de Milan
II nostro Duomo64. L'immense cathdrale qui impose sa
massivit architecturale au cur de la capitale lombarde est, depuis six
sicles, le monument protecteur des Milanais. Sa construction, qui
61 La basilique Sant'Eustorgio en constitue certainement le meilleur
exemple, dans la difficult qu'on y rencontre harmoniser stylistiquement
l'espace intrieur de l'antique basilique avec les chapelles qui viennent s'y adjoindre,
celle des Crisolora (1442), des Arluno (1450), et bien entendu la fameuse chapelle
Portinari (1462-1469), pur chef-d'uvre de l'esprit Renaissance.
62 Voir, pour ces attributions, L. Patetta, Bramante e la trasformazione
della basilica di Sant'Ambrogio a Milano, Bolletino d'Arte, 21, 1983, p. 49-74; E.
Werdehausen, Bramante e il convento di Sant'Ambrogio, AL, 79, 1987, p. 1948.
63 E probabile che sia stato richiesto a Bramante di integrare i due principali
interventi architettonici con la risoluzione del necessario aggiornamento tipologico
dell'antica basilica per le nuove esigence liturgiche e funzionali, per quell'intreccio
di concessioni in patronato, cappellanie e istituzioni gentilizie, di cui attesta una
grande fioritura presso tutte le chiese milanesi, L. Patetta, I temi nuovi
dell'architettura..., op. cit., p. 75.
64 C'est le titre de l'ouvrage de G. Mele, II nostro Duomo (Quaderni della Citt
di Milano, 7), Milan, 1960.

PREMIRE PARTIE

152

500 m

Ordre religieux

Fondation :
Sous Gian Galeazzo Visconti
^

Sous Filippo Maria Visconti

(Hfl)) Sous Francesco Sforza


a Sous Gian Galeazzo Sforza
et Ludovic le More

Augustins

Bndictins

Carmes

Dominicains

Franciscains

Fig. 16 - Principales fondations d'glises Milan.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

153

s'tend jusqu'au XIXe sicle65, accompagne tous les soubresauts de


l'histoire de la ville : de la seigneurie la monarchie espagnole, de la
priode autrichienne au Risorgimento, le Dme est tous les
carrefours de la mmoire, cristallisant l'attachement orgueilleux d'une
socit l'histoire de la ville. La construction sociale de cet
attachement sensible au monument - o les phnomnes d'appropriation
symbolique et d'identification jouent plein, vhiculant une
conception unanimiste de la socit urbaine - attend son historien66. Cet
amour des Milanais pour le Dme est en soi un objet historique,
dont on ne pourra aborder ici que la gense mdivale. Toutefois, il
faut garder l'esprit la profondeur de ce sentiment civique si l'on
veut apprhender de manire critique l'ensemble de la littrature
historiographique sur le Dme, qui est, l'image du monument dont
elle veut rendre compte, monumentale - pour ne pas dire
crasante67.
65 En 1739, le Prsident de Brosses se moquait dj de son inachvement :
Depuis plus de trois cents ans qu'on y travaille, et quoiqu'il y ait tous les jours
des ouvriers, il ne sera probablement pas fini dans dix sicles, c'est--dire qu'il ne
le sera jamais. Et il ajoutait, avec autant de perspicacit que de malice : On a
plus avanc de ces cts l ( l'arrire de la cathdrale) qu'au devant, dont le
pauvre tat frappant toujours les yeux excite davantage les mes pieuses la
libralit., C. de Brosses, Lettres familires crites d'Italie, cit dans Y. Hersant,
Italies. Anthologie des voyageurs franais au XVIIIe et XIXe sicles, Paris, 1988, p. 302.
La faade du Dme n'est effectivement acheve qu' la fin du XLXe sicle, au prix
de dbats passionns qui mobilisent l'ardeur des architectes et cristallisent tous
les enjeux de la mmoire civique autour du monument. Voir, sur ce sujet, le texte
de L. Beltrami, Per la facciata del Duomo di Milano, repris dans Luca Beltrami
e il Duomo di Milano. Tutti gli scritti riguardanti la cattedrale pubblicati tra il 1881
e il 1914 raccolti ed ordinati a cura di Antonio Cassi Ramelli, Milan, 1964, p. 37-91.
66 Voir, sur la problmatique voque, A. Micoud, Des hauts-lieux, la
construction sociale de l'exemplarit, Paris, 1991. Quelques analyses isoles tentent
d'approcher sous cet angle l'histoire de ce lieu de mmoire qu'est le Dme : A.
Majo, Un fatto, una polemica, un problema : il tricolore sulla Madonnina (20
settembre 1895), dans Archivio Ambrosiano, XXXII, 1977, p. 231-267, ou encore,
concernant les dbats autour de l'amnagement de la place du Dme, O. Selvafolta, La Galleria Vittorio Emanuele II, dans A. Castellano et O. Selvafolta d.,
Costruire in Lombardia. Aspetti e problemi di storia edilizia, Milan, 1983, p. 221265. Cependant, d'une faon gnrale, l'historiographie milanaise concernant le
Dme est encore trop engage dans cet attachement passionnel au monument
pour en proposer une analyse critique. La publication des Annali della Fabbrica
del Duomo di Milano dall'origine fino al presente, pubblicati a cura della sua
Amministrazione, C. Cant d., 8 vol., Milan, 1877-1885, doit tre replace dans le
contexte historique de cette problmatique.
67 L'ampleur de la bibliographie milanaise concernant le Dme dcourage
toute tentative d'exhaustivit. Outre les rfrences particulires que l'on signalera
au cours du dveloppement, nous renvoyons - pour ce qui est de l'histoire
proprement architecturale - aux analyses et aux bibliographies des synthses de A.
Nava, Memorie e documenti storici del Duomo di Milano, Milan, 1854; A. Ceniti, /
principi del Duomo, Milan, 1879; C. Boito, // Duomo di Milano, Milan, 1889; C.

154

PREMIRE PARE

L'troitesse des liens qui unissent les Milanais leur cathdrale


rend cet amour presque exclusif. Depuis Henri Focillon, qui voyait
dans le Dme le chef-d'uvre des faux chefs-d'uvre68,
inaugurant ce baroque gothique qui rduit l'architecture la carcasse
d'un dcor, il est de bon ton parmi les historiens franais de l'art de
mpriser le Dme de Milan. A l'inverse, les historiens milanais,
glorifiant la construction du Dme, n'ont eu de cesse de minimiser
l'apport des architectes trangers (et en particulier allemands) sur le
chantier pour y valoriser l'authenticit d'un substrat lombard69.
Cette alternative, aujourd'hui partiellement dbarrasse de ses
relents nationalistes, a longtemps gn la comprhension globale du
monument, dans le contexte gnral du gothique international.
On a voulu voir dans le Dme une cathdrale exclusivement
milanaise, mais galement une cathdrale des Milanais eux-mmes.
Dans cette conception, on reconnat videmment la rverie
spontaneiste70 sur la cathdrale, uvre collective qui ne doit sa
construction qu' la ferveur d'un peuple rassembl par la foi et
l'enthousiasme d'un projet partag71. Les registres comptables de la Fabbrica

Romussi, Le Dme de Milan dans l'histoire et dans l'art, Milan, 1910; P.


Mezzanotte, II Duomo, dans Storia di Milano..., op. cit., Milan, 1954, t. V, p. 859-931
(qui reste sans doute ce jour la meilleure vue d'ensemble sur l'histoire du
monument); A.M. Romanini, La Fabbrica del Duomo di Milano dalla fondazione agli
albori del Quattrocento, dans Id., L'architettura gotica in Lombardia, Milan,
1964, vol. I, p. 351-414; M.L. Gatti Perer d., // Duomo di Milano. Atti del
Congres o internazionale, 2 vol., Milan, 1969; // Duomo di Milano, 2 vol., Milan, 1973; //
Duomo. Dizionario storico, artistico e religioso, Milan, 1986.
68 Reconnaissons d'ailleurs que les matres d'outre-Rhin travaillrent au
loin, comme les matres franais du sicle, et qu'on les retrouve en Espagne, o
Jean de Cologne construit les flches de la cathdrale de Burgos, en Italie o ils
se succdrent sur le chantier de la cathdrale de Milan. Cette dernire est le
chef-d'uvre des faux chefs-d'uvre. L'histoire de sa construction montre le
heurt de deux penses : l'une qui reste fidle aux grands principes de l'art de
btir, l'autre qui considre seulement l'architecture comme la carcasse d'un dcor.
Le matre franais Mignot, appel pour sauver une entreprise en pril, dclare
avec force que l'art sans science n'existe pas. Comme trompe-l'il, la cathdrale
de Milan produit une illusion de grandeur et de richesse. Mais la profusion des
gables, des pinacles, des fleurons, des balustrades, des statues et des statuettes ne
saurait dguiser un il exerc la pauvret de l'architecture et l'extrme
mdiocrit des procds H. Focillon, Art d'Occident. Le Moyen ge roman. Le Moyen
ge gothique, Paris, 1938, rd. Livre de poche, p. 629-630. Inutile sans doute de
souligner combien le jugement de valeur de Focillon doit aux prjugs
nationalistes de son temps.
69 Voir, par exemple, la confrontation entre H. Siebenhner, Deutsche
Knstler am Mailnder Dom, Munich, 1943 et E. Brivio, Le origini lombarde del
Duomo, Diocesi di Milano, 15, 1974, p. 196-202.
70 Voir A. Erlande-Brandenburg, La cathdrale, Paris, 1989, p. 34-39.
71 Cette tendance historiographique s'exprime outrance dans l'ouvrage de
C. Romussi, Le Dme de Milan..., op. cit. : on y voit les Milanais qui brlaient

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

155

del Duomo consignant, jour par jour, les salaires des ouvriers sont
trop nombreux pour que l'on puisse raisonnablement imputer sa
construction au travail pro nihilo72. C'est pourquoi le spontanisme s'est rabattu sur l'vocation du financement de la
cathdrale, o l'on voit senza differenza di classe tutti accorrevano a
portare all'altare delle offerte, il vecchio altare di S. Maria Maggiore, il
proprio obolo in denaro in roba, secundo le loro possibilit. La
participation financire des Milanais au chantier du Dme lgitime
leur volont de s'arroger la mmoire du monument.
Dans ce schma historiographique traditionnel, il y a un grand
oubli : le prince. Encore aujourd'hui, aucune tude historique ne
s'est risque mesurer l'impact de l'initiative princire dans la
construction du Dme74. Cet oubli, la fois civique et ecclsial75,

toujours du dsir de dployer les facults vigoureuses de leurs esprits, que


n'arrivait pas dompter la cruaut raffine et capricieuse des supplices imagins par
les Visconti.(...) Aussi, comme pour protester contre l'asservissement politique
dans lequel ils taient tombs, songrent-ils lever, la place de la basilique qui
tombait en ruines, un temple d'une telle grandeur et d'une telle beaut qui
l'emportt en splendeur sur ceux de toute autre cit amie ou -rivale, p. 7-8. Le
retournement est complet, qui fait du Dme un monument de rsistance au
pouvoir visconten.
72 Sur ce point, nous renvoyons l'article de P. Braunstein, Les salaires sur
les chantiers monumentaux du Milanais la fin du XIVe sicle dans X. Barrt y
Altet d., Artistes, artisans et production artistique au Moyen Age. Actes du colloque
international CNRS-Universit de Rennes II (Rennes, 1983), vol. 1, Les hommes,
Paris, 1986, p. 123-132. Le travail gratuit, toujours marginal, existe malgr tout.
On l'apprhende dans les premires annes du chantier. Organis par paroisses,
par quartiers ou par mtiers, le travail gratuit est toujours mis en scne et
soigneusement enregistr par les livres de la Fabrique (comme lorsque les notables
de l'Ufficio di Provvisione viennent poser quelques pierres sur le chantier).
73 P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 867. Nous ne nions videmment
pas l'ampleur des dons et des legs reus par la Fabrique, et sur lesquels nous
allons bientt revenir. Ce qui est en cause ici, ce sont les conditions sociales et
anthropologiques du don l'Eglise, dont l'tude reste faire. Voir J. Chiffoleau,
Pour une conomie de l'institution ecclesiale, op. cit., p. 267 sq.
74 A l'exception du livre prcurseur de A. Ceniti, / principi del Duomo...,
op. cit. qui n'a malheureusement pas eu de grande postrit historiographique.
Voir, sur cette question, les analyses - trs prudentes - et les rfrences
bibliographiques de A.M. Romanini, La Fabbrica del Duomo..., op. cit., p. 351 sq.
75 Le versant civique de cette appropriation peut se lire, par exemple, dans
G. Anselmi, Rivendicazione al popolo milanese della vera origine del Duomo di
Milano finora attribuito a Gian Galeazzo Visconti, Milan, 1881, dont le titre mme
rvle l'ambition politique. Mais l'piscopat ne fut pas en reste pour appuyer cette
revendication. Voir, par exemple, E. Brivio, La Fabbrica del Duomo. Storia e
fisionomia, dans Archivio Ambrosiano, XXXII, 1977, p. 15-155, qui cite (p. 31,
. 24) comme tmoignage d'autorit venant appuyer sa conviction le discours de
Paul VI la Famiglia della Fabbbrica : Chi l'ha fatto?... Ecco ci che stupendo :
anonimo. Macch anonimo, il popolo, questa comunit, questa societ, la
citt di Milano che ha voluto esprimersi cos e che cos vuoi essere presente nella ce-

156

PREMIRE PARTIE

n'est videmment pas le fait du hasard. Il rsulte d'un effacement


progressif, d'une rappropriation de l'initiative ducale par le
peuple milanais - c'est--dire, comme on le verra, par ses lites dont l'historiographie a t plus souvent la victime que l'analyste
critique. Ce que nous tentons de faire ici, c'est de rvaluer le rle du
prince dans la construction de la Fabrique du Dme, moins pour le
rhabiliter que pour comprendre les raisons de son relatif
effacement. Autrement dit, rinsrer le fait politique dans l'histoire
architecturale de la cathdrale.
Restaurer la cathdrale : un projet politique
En 1353, l'anne de la naissance de Gian Galeazzo Visconti, le
campanile qu'Azzone avait fait construire vingt ans auparavant
s'croule sur le mur de Santa Maria Maggiore76. L'antique basilique
tait dj partiellement ruine, ayant subi de nombreuses
destructions depuis l'incendie de 1075. Mais cela ne l'avait pas empche,
comme on l'a vu, de supplanter sa voisine Santa Tecla comme lieu
d'inhumation des vques, devenant le cur de la vie politique et
religieuse de la cit milanaise. Ecclesia matrix, elle tait perue
comme le symbole et l'affirmation du pouvoir communal
triomphant, selon un mcanisme d'identification civile la cathdrale qui
n'est pas propre Milan77. C'est partir de la mmoire de l'glise
communale que le projet du Dme peut se comprendre dans sa
porte politique.
Il ne s'agit pas de reconstruire une cathdrale mais de restaurer
l'ancienne glise civique dans une dignit que les outrages du temps
avaient ternie. Le prambule de la lettre ducale concdant la
Fabrique du Dme, le 12 octobre 1386, la facult de lever des qutes
pour la construction de la cathdrale l'affirme avec vigueur78.
lebrazione dei misted della fede. la fede di un popolo che si esprme nel suo
Duomo, tutta una societ, tutta una communit, tutta una storia. Com' bello questo
rapporto! Il Duomo di Milano ci che lo definisce, ci che lo qualifica, ci che
lo progettava, una sua espressione, che lo sigilla et che continuamente lo rnnova. Discorso alla Fabbrica del Duomo, 24 novembre 1963, Milan, 1964.
76 P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 863.
77 Sur ce thme, voir, dans le contexte lombard, C. D. Fonseca, Ecclesia
matrix e Conventus civium : l'ideologia della Cattedrale nell'et comunale, dans La
pace di Costanza, 1183. Un diffcile equilibrio di poteri fra societ italiana ed
impero, Bologne, 1984, p. 135-149 et surtout M. Ronzani, La chiesa del Comune
nelle citt dell'Italia centrosettentrionale (secoli XII-XIV), Societ e storia, VI,
1983, p. 499-534.
78 ANNALI, Appendici, voi. 1, p. 211, 12 octobre 1386 : Nos dominus Mediolani, comes Virtutum, imperialis Vicarius generalis. Ad hoc quod fabrica ecclesiae
majoris civitatis nostrae Mediolani, quae jam diu et multis vetro temporibus stetit
ruynate et cepit refic, debitum et volivum suscipiat incrementum.... On retrouve

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

157

Dans l'ordre du discours, la continuit est donc prfre


l'affirmation d'une cration architecturale79. Ce choix idologique a des
rpercussions trs concrtes sur l'organisation du chantier. Certes,
la construction d'une immense cathdrale au centre de la ville, dans
un tissu urbain satur d'difices, impose des destructions au fur et
mesure de l'avancement des travaux : les maisons canoniales et une
partie du palais archipiscopal, le baptistre octogonal de San
Giovanni, sans compter les multiples boutiques qui se massaient autour
de la vieille glise (fig. 17). Le groupe cathedral s'efface devant les
dimensions imposantes du Dme, jusqu' ce que cette extension
vienne buter sur Santa Tecla, dont la destruction, comme on le
verra, suscitera des dbats dchirants80. Mais cet accroissement

une expression similaire dans la bulle de l'archevque de Milan Antonio da Saluzzo, qui exhorte le peuple participer au financement cum Ecclesiam mediolanensem de novo reaedificare facere corda fidelium intendant. . . (ANNALI,
Appendici, vol. 1, p. 211, 12 mai 1386). Il s'agit du premier document conserv sur le
Dme.
79 Cette exigence de continuit est semble-t-il partage par le conseil de
Fabrique. Dans un dcret du 24 octobre 1387 qui accorde des exemptions de taxes
sur les matriaux transports, la supplique du conseil de Fabrique est cite, qui
affirme sans ambigut : Sperantes et indubie tenentes quod Dominatio vestra, ob
reverenttam illius Virginis reginae coelestis, sub cujus vocabulo dicta ecclesia a primordio dedicata fuit, et nunc de novo, tam triumphanter rehedificatur, cujus
semper fidelissimus et devotissimus extitit... (ANNALI, t. 1, p. 13). C'est nous qui
soulignons.
80 Voir infra, p. 552-554. Le besoin de place se fait d'autant plus sentir que la
vie du chantier impose la construction de btiments provisoires. Ds la fin de
l'anne 1387, comme l'a remarqu Philippe Braunstein, l'environnement de la
grande Fabrique se met en place. On utilise l'ancienne chapelle Santa Agnese
pour entreposer de la chaux (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 27, 7 septembre 1387,
magistro recoperienti capellam S. Agnetis in qua deponitur calcina...), les
marbres extraits du chur de Santa Maria Maggiore viennent s'entreposer sur les
tais de bois que l'on fait construire Santa Tecla (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 46,
13 dcembre 1387, ad fatiendum aseziates in ecclesia s. Teglae pro conservatione
lapidum marmoreorum rubeorum qui extrahuntur de choro dicta veteris ecclesiae), une baraque s'adosse la faade antrieure de l'glise pour permettre aux
tailleurs de pierre de travailler l'abri de la pluie (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 30,
27 septembre 1387, Pro solutione clavorum 23 a grondalibus pro cassina quae fit
apodiata ad parientem anteriorem dictae ecclesiae pro magistris picantibus lapidas
vivos qui sub ea laborare possint ad tectum quando plovit...), un auvent est
install pour payer les ouvriers par temps pluvieux (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 28,
13 septembre 1387, magistro fadenti tectum supra fenestram officii fabricae ut
solvi possit laboratoribus quando plovit..). D'autres btiments seront construits
par la suite, pour protger les plans et maquettes de la cathdrale, rassembler les
conseils de Fabrique, concentrer le travail des sculpteurs. Voir P. Braunstein,
Les dbuts d'un chantier : le Dme de Milan sort de terre (1387), dans O. Chapelot et P. Benoit d., Pierre et mtal dans le btiment au Moyen ge, Paris, 1985,
p. 81-102, p. 89.

158

PREMIRE PARE

Baptistre
'""">. San Giovanni
'il

Santa Maria
Maggiore

Baptistre
San Stefano

Santa Teda ;

Fig. 17 - Reconstitution planimtrique des difices antrieurs au Dme.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

159

considrable se fait partir du noyau antique de Santa Maria


Maggiore, prservant son autel sur lequel on ne cessera jamais d'officier.
La nouvelle cathdrale investit donc la basilique par le sanctuaire,
gagnant ensuite le transept, puis la nef, pour la couronner
finalement de sa majestueuse structure. La faade de Santa Maria
Maggiore, dj restaure au temps de Giovanni Visconti, archevque et
seigneur de Milan, demeure en l'tat jusqu'au XVIe sicle, telle
qu'elle se donne voir, protge par le manteau de la Vierge, sur le
blason de la Fabrique81 (planche XI).
La porte politique de ce geste monumental s'claire d'ellemme. Lorsque le Dme conquiert le cur de la capitale lombarde,
son seigneur est alors au fate de la puissance. Gian Galeazzo
Visconti affirme partout sa suprmatie politique : une fois repousss les
assauts de la ligue anti-viscontenne, il a lanc, vers l'est, ses armes
contre les seigneuries morceles des Scaligeri, Carraresi et Estensi.
En 1389, Gian Galeazzo Visconti domine une rgion qui s'tend de
Vercelli l'Adriatique, contrlant les principales voies d'accs
d'Europe centrale en Italie, s'assurant un dbouch maritime avec la
prise de Gnes. La seigneurie des Visconti est devenue la grande
puissance d'Italie du Nord82. Mais cet accroissement territorial
considrable ne change pas encore les structures politiques de son
Etat, qui prend appui sur les institutions communales sans jamais
les attaquer de front83. La seigneurie, telle qu'elle s'nonce dans le
discours princier, n'est jamais autre chose que l'accomplissement
81 La question de la faade du Dme commence se poser sous l'piscopat
de Carlo Borromeo, avec la nomination de l'architecte Pellegrino Tibaldi comme
ingnieur gnral de la Fabrique (1567). L'archevque de Milan veut faire de cette
faade un manifeste politique et artistique, en tentant d'imposer les formes de la
grande architecture romaine. Tous les grands architectes du temps (Lelio Buzzi,
Francesco Maria Richini, Giovan Battista Quadrio, Tolomeo Rinaldi...)
interviennent dans les dbats houleux qui, aux XVIe et XVIIe sicles, accompagnent les
diffrents projets de faade. Voir K. Nhles, I vari atteggiamenti nei disegni per
la facciata del Duomo di Milano, dans // Duomo. Atti del Congresso..., op. cit.,
vol. I, p. 159-167.
82 Sur l'action politique de Gian Galeazzo Visconti, voir F. Cognasso, II
ducato visconteo da Gian Galeazzo a Filippo Maria Visconti, dans Storia di
Milano..., op. cit., t. VI, p. 1-385 et D.M. Bueno de Mesquita, Gian Galeazzo Visconti
Duke of Milan (1351-1402). A study in the political career of an Italian despot,
Cambridge, 1941.
83 F. Cognasso, Istituzionali comunali e signorili di Milano sotto i
Visconti, dans Storia di Milano..., op. cit., t. VI, p. 451-554. Pour la problmatique
gnrale du passage la seigneurie, voir G. Galasso, La forme del potere, classi
e gerarchle sociali, dans Storia d'Italia Einaudi,\o\. 1,1 caratteri originali, Turin,
1972, p. 401-587; G. Chittolini d., La crisi degli ordinamenti comunali e le origini
dello stato del Rinascimento, Bologne, 1979; G.M. Varanini, Dal comune allo
stato regionale, dans M. Firpo et N. Tranfaglia, La storia, voi. II, // Medioevo. Popoli
e strutture politiche, Turin, 1986, p. 688-724.

160

PREMIRE PARTCE

historique de la commune. De ce point de vue, la construction du


Dme peut se lire comme la mtaphore monumentale d'une
mutation historique. Le Dme princier couronne et fossilise la cathdrale
communale, en l'investissant de l'intrieur, en capturant sa mmoire
civique et en la dpassant de sa grandeur.
La datation et l'attribution de la fondation du Dme
On comprend quel est l'intrt politique du prince se prsenter
comme l'unique initiateur de la construction de la cathdrale. Mais
le fut-il rellement? Ici, l'historien se heurte l'irritant problme des
origines du chantier, que la destruction des premiers registres de la
Fabrique du Dme maintient dans l'obscurit84. La date de
fondation du Dme est encore aujourd'hui l'objet de dbats qu'il est
difficile, dans l'tat actuel de notre documentation, de trancher avec
certitude. Une fausse prcision doit d'emble tre rejete : elle se fonde
sur une inscription lapidaire retrouve l'intrieur du Dme, et qui
porte la date de 1386. Les analyses ont pu montrer qu'il s'agissait
d'une pierre commemorative, peut-tre pose par le conseil de
Fabrique lors du centenaire suppos de la fondation85. Les
annalistes milanais ne sont pas non plus d'un grand recours, puisqu'ils
proposent chacun des dates discordantes : Bernardino Corio le 13
juin 1387, Donato Bosso le 15 mars 1386, etc.86. Cela ne montre au
fond qu'une chose, en elle-mme significative, c'est que la tradition
ne s'est pas arrte au XVe sicle sur une date prcise de fondation.
Ce flottement chronologique peut s'expliquer autrement que par
les lacunes documentaires. Des tmoignages tardifs, mais
concordants, nous permettent peut-tre d'y voir plus clair. Une premire
notation a t retrouve au XVIe sicle sur un registre de la Fabrique
du Dme, et ferait remonter le dbut du chantier au mardi 7 mai
84 Le premier volume des Ordinazioni Capitolari (J 390-1444) de l'AFD a
disparu dans l'incendie de l'exposition internationale de 1906. On en est donc rduit
l'analyse des documents publis par Cesare Cant dans ses Annali della
Fabbrica del Duomo et aux Privilegi, Lettere ducali, istrumenti qui dbutent en 1386
(AFD, Cart. 35 39). Plus dommageable encore est la disparition du premier
registre des Libri mastri. Lorsque Cant entreprit leur publication, il ne retrouva
que le livre de compte tenu per Tommaxium de Caxate expeditorem , dbutant
en 1386, mais dont des notations internes indiquaient qu'il se rfrait un
premier registre. Voir E. Verga, L'Archivio della V. Fabbrica del Duomo di Milano,
Milan, 1908.
85 Cette inscription lapidaire, aujourd'hui disparue, est reproduite dans C.
Boito, // Duomo di Milano, Milan, 1889. Pour son analyse, voir L. Tognola, La lapidetta del Duomo di Milano Diocesi di Milano, 2, 1961, p. 510-513.
86 Voir A. Ceniti, I principi del Duomo..., op. cit., p. 24-27, qui collecte six
dates diffrentes pour la fondation du Dme. Sur cette question, voir galement
P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 99, n. 23.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

161

1387, aprs la destruction de premiers travaux dj entrepris le 23


mai 1385 87. Cette inscription peut se lire aujourd'hui, recopie en
marge des registres de 1472-1475 et de 1490-151288. L'indice est tnu,
mais il prend de la valeur lorsqu'on le confronte avec un second
document, rcemment dcouvert. Il s'agit d'un manuscrit anonyme,
que l'on a attribu Giovan Battista Quadrio, ingnieur de la
Fabrique de 1683 sa mort, en 1722. Conserv la bibliothque du
chteau de Windsor, il tait insr dans un volume de dessins de
Carlo Fontana. Le manuscrit indique galement une reprise des
travaux, entre deux dates de fondation. La premire aurait eu lieu :
In giorno preciso de' 23 di Maggio. Per duoi anni continui si
prosegu col molto calore, ma non mai con totale compiacimento del Duca.
Vinto finalmente dalV impazienta fece abbattere il tutto, sin'alle
fondamenta, per ricominciare da capo con pi sontuoso modello. Ed quello
appunto, che si va operando presentemente, cui fu posta la prima pietra
l'anno 1387, gli 7. di Maggio, in giorno di marted. Testimonio n' un
certo Simone Orsenigo Ingegniero di questa fabrica, che ne lasci la
memoria in un libro antico, qual serbasi nell'archivio. Che ne sentisse
altri in contrario, l'attestazione certissima, e se ne potrebbe dare in
fede le parle precise69.
La volont de justifier ses dires, au moment o la date mdiane
d'une fondation unique en 1386 domine parmi les chroniqueurs,
amne Quadrio citer sa source : un livre, alors conserv dans les
archives de la Fabrique, de son premier ingnieur gnral, Simone
da Orsenigo. Laissons de ct pour l'instant le problme de la
crmonie de pose d'une premire pierre, et de l'attitude princire
pendant les premires annes de construction, pour examiner la seule
question de la datation. Les deux dates concordent : le faux
dpart du 23 mai 1385 et la fondation du 7 mai 138790. La date du
23 mai doit nous retenir. En effet, Tommaso Zerbi a identifi dans
87 C. Torre, // ritratto di Milano, Milan, 1567, p. 398.
ss Fabbrica Majoris Ecclesiae Mediolani inchoata fuit die mortis septimo
mensis tnaii anno 1387, ut dixit Simon de Ursenigo ingegnarius dictae fabricae; et
hoc quantum est pro opere quod durt dbet; sed ante dictum opum inchoatum fuit
usque die 23 maii 1385, sed totum destructum sic quod nihil ftrmum remansit, nisi
quod inchoatum fuit dicto die septimo maii et ab inde citra. Voir A. Ceniti, I
principi del Duomo di Milano..., op. cit., p. 23.
89 A. Braham et M.L. Gatti Perrer, Giovan Battista Quadrio. Documenti
inediti sul Duomo a Windsor Castle, dans // Duomo di Milano. Atti del Congresso
intemazionale..., op. cit., t. 1, p. 265-280, p. 267.
90 On pourrait videmment relativiser l'importance de cette concordance en
supposant que Quadrio ait en ralit lu cette notation sur les registres de compte
prcdemment cits. Les deux sources indiquent en effet la destruction des
travaux antrieurs 1387, destruction qui nous semble peu probable puisque,
comme on le verra, les travaux de fondation sont dj largement avancs cette
date.

162

PREMIRE PARTIE

un registre de compte de 1388-1390 une feuille isole, provenant


d'un registre plus ancien, et qui inscrit en comptabilit partie
double les entres et sorties de la Fabrique du 23 mai 1386 au 31
dcembre 13 8891. Cette comptabilit n'est pas la premire de la
Fabrique (puisque, comme on l'a vu, les premiers registres sont
dtruits), mais c'est la plus ancienne conserve ce jour. On peut
donc mettre l'hypothse que ce bilan comptable fait suite une
premire anne d'exercice, commenant donc le 23 mai 1385.
Cette chronologie, enfin, peut se croiser avec les donnes
archologiques et les indications qu'une lecture attentive des
registres comptables de la Fabrique permet de dgager. Lorsque les
comptes de la Fabrique clairent enfin l'avance des travaux, en
1387, tout indique que l'on travaille alors en dessous du niveau du
sol. Philippe Braunstein a pu ainsi rassembler toutes les notations
concordantes qui indiquent que ces travaux de fondation ne sont
pas achevs avant la fin de l'anne 138792. Or, nous sommes assez
bien renseigns sur la structure colossale de ces fondations (tant par
les donnes archologiques que par les dbats d'architectes qui,
partir de 1392, voquent frquemment les problmes de son
ossature structurale93). Elles plongent prs de neuf mtres de
profondeur sous le niveau du sol. Compte tenu des moyens du temps, il
semble impossible que de tels travaux aient pu tre effectus en
moins de deux ans et sur la totalit du pourtour de l'difice94.
L'anne 1387 correspond bien une phase de reprise des travaux,
sur un chantier qui a sans doute commenc s'animer deux ans
auparavant. Nous suivons sur ce point Philippe Braunstein lorsqu'il
crit : En tout tat de cause, il est certain que le chantier a
commenc bien avant que se manifeste, en 1387, la volont politique
91 AFD, Liber incantuum, Reg. 11, f L. Ed. T. Zerbi, L'ordinamento
aziendale della Fabbrica del Duomo di Milano secondo i Capitoli del 1387, dans
// Duomo d Milano. Atti del Congresso intemazionale..., op. cit., t. 1, p. 53-60.
92 P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 88-89. Les livres de
comptes indiquent, tout au long de l'anne 1387, la fourniture de planches et de
bois pour fabriquer chelles, tayages et passerelles d'chafaudage, de cordes
pour descendre les matriaux de construction, etc. Le 24 dcembre 1387, deux
ouvriers se blessent en tombant dans la fosse de fondation : Domenico de Crimella et Lantelmo de Lomatio qui se vulneraverunt et infirmarevunt cadendo de
ponte uno in fundamentis.
93 En 1392, en rponse des experts trangers qui mettent pour la premire
fois en doute la solidit de l'difice, les matres lombards se dfendent en
dcrivant la puissance des fondations. La question revient en 1400, o l'on oppose aux
arguments statiques de Jean Mignot la solidit exceptionnelle de la pierre (sarzzo) qui arme les fondations. Concernant ces dbats, sur lesquels nous allons
revenir, voir J.S. Ackerman, Ars sine scientia nihil est : gothic theory of architecture
at the cathedral of Milan, The Art Bulletin, 31, 1949, p. 84-111.
94 Voir A.M. Romanini, La Fabbrica del Duomo..., op. cit., p. 351 sq.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

163

de donner l'entreprise les moyens ncessaires sa ralisation95.


Ces moyens consistent en la mise en place de la puissante
administration de la Fabrique du Dme, sur laquelle nous reviendrons
bientt, et dont les statuts sont confirms par le prince le 15 octobre
1387 et par l'archevque de Milan le 18 octobre.
Nous pensons donc que la confusion dans la datation des
origines du Dme provient de ce dpart en deux temps. Aprs une
priode de flottement, la Fabrique se rorganise en 1387, sur de
nouvelles bases administratives, et peut-tre architecturales. La
tradition a sans doute voulu effacer cette priode de latence peu
glorieuse, en cherchant une date mdiane de fondation. Il est vrai que
la mmoire a horreur du vide. Mais cette tentative de r-criture
politique de l'histoire du Dme a chou, chacun avanant en ordre
dispers sans que le consensus puisse se faire sur une date prcise.
La question chronologique rencontre alors une dimension politique
qu'il nous faut analyser. Qu'une entreprise de cette ampleur n'ait pu
laisser que des traces aussi floues dans la mmoire civique invite la
rflexion. Il faut se rendre l'vidence : si nous ne disposons pas
d'une date prcise de fondation du Dme, c'est que cette fondation,
proprement parler, n'a pas eu lieu. Mais au moment o le Dme
sort de terre, au moment o la grandeur de l'entreprise devient
tangible, alors se manifeste le pouvoir princier. En a-t-il eu, ds les
origines, l'initiative ou reprend-il au vol un projet labor sans lui,
mais qui change d'chelle avec son intervention? Compte tenu des
lacunes de notre documentation avant 1387, il est impossible de
trancher. De mme, le rle exact qu'a pu jouer, au dpart du projet,
l'archevque Antonio da Saluzzo demeure obscur. Une chose, en
revanche, est certaine : par la suite, Gian Galeazzo Visconti a tout
fait pour se prsenter face la postrit comme le seul initiateur du
projet. Ainsi, un passage de l'annaliste milanais note :
Anno 1386 : ... Die XV martii inceptum fuit aedificari Templum
Maius Mediolani : et dictus cornes (Gian Galeazzo) posait primum
lapident in fundamentis; omnes Cives et universus Populus portabant
lapides in fundamentis96.
La notation est intressante, faisant de Gian Galeazzo Visconti
le prince de la cohsion sociale, posant la premire pierre de
l'difice, la tte d'un peuple uni par la ferveur des btisseurs. Mais la
crmonie qu'elle prtend relater est tout fait improbable. La pose
solennelle d'une premire pierre ne peut tre que fictive, dans la
mesure o la destruction de l'difice ancien prcde de peu l'difica95 P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 88.
96 G. Giulini, Continuazione dette memorie ecc, op. cit., Milan, 1771, t. II,
p. 427.

164

PREMIRE

tion de la nouvelle cathdrale. On comprend, en revanche, d'o vient


cette lgende : elle assimile la construction du Dme celle de la
Chartreuse de Pavie o, dix ans plus tard, la pose de la premire
pierre par le duc de Milan est effectivement atteste par nos
documents et clbre par l'iconographie97 (planche XXTV). Cette
tentative tardive de rvision de l'histoire de la fondation du Dme
s'appuie sur une reconstitution des ressorts de l'ambition princire que
l'on doit prendre en compte. L'historien milanais Giovan Pietro
Cagnola, qui crit sa chronique sous Ludovic le More, voit d'abord
dans l'initiative suppose de Gian Galeazzo Visconti une politique
de grandeur :
...Ordin (Gian Galeazzo) e dette principio a la Catedrale Chiesta
de Milano, sotto titolo de la gloriosa et intemerata Nostra Donna, et fu
prencipiato lo anno de nostra salute mile trecento octanta et odo, che
tene elprencipato et avancia de grandecia e bellece tutte le chiese de
cristiani98.
La magnificence princire se situe dans la continuit dynastique
de la politique de bienfaisance des Visconti l'gard des glises. Il
n'est pas impossible que Gian Galeazzo Visconti ait repris son
compte un projet d'abord formul par son oncle, Bernab Visconti
dont la postrit a retenu la fois la cruaut de comportement et la
gnrosit envers les uvres pieuses. Ainsi, dans une forme
dramatise, le Lamento per la morte di Bernab met en scne le seigneur
dchu, disant son neveu qui le laisse mourir en prison, Gian
Galeazzo, comte de Virt, ses dernires volonts :
Allora fece il suo bel testamento :
Lasso tezoro per la Chieza fare
El duomo de Milan Santa Maria99.

97 L. Beltrami, Storia documentata della Certosa di Pavia, t. 1, La fundazione e


i lavori sino alla morte di Gian Galeazzo Visconti, 1389-1402, Milan, 1896, p. 140.
Pour l'argument, voir P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 99,
n. 23. La r-criture a posteriori de la fondation du Dme en rfrence avec celle
de la Chartreuse de Pavie se justifie d'autant plus que, comme on le verra, le
chantier de la Chartreuse reprsente le contre-modle positif de celui du Dme :
le Duc russit s'y imposer comme matre d'oeuvre exclusif au moment o la
Fabrique de la cathdrale chappe son influence.
98 G.P. Cagnola, Storia di Milano, dans Archivio storico italiano, III, Florence,
1842, p. 1-215, p. 23.
99 A. Ceniti, / Principi del Duomo..., op. cit., p. 204. Les historiens du XVIIIe
sicle ont frquemment interprt la fondation du Dme selon un tour
moralisateur : le remords du neveu ayant assassin son oncle et voulant sauver son me
par une entreprise magnifique. Voir N. Sormani, De'passegi storico-topograficocritici nella citt, indi nella Diocesi di Milano, Milan, 1751-1752, t. Ill, p. 261; P.
Verri, Storia di Milano, Milan, 1783, t. II, chap. XIV... Sur cette tradition historiographique, voir P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 861.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

165

La tradition d'une cathdrale pense et voulue, ds le dpart, par


le prince lui-mme existe donc. Mais elle est fragile, discordante et
tardive. Elle ne rsiste que trs imparfaitement une tendance plus
lourde, soutenue par le Conseil de Fabrique, qui vise affirmer une
totale autonomie vis--vis du pouvoir princier. La grande confusion
documentaire qui entoure les premires annes du chantier, avant
1387, ne tient pas seulement des lacunes archivistiques, mais
rsulte de la superposition et du brouillage de deux traditions
contradictoires : l'une, soutenue par le prince, tente de rcuprer
(peut-tre sur le tard) tout le profit politique qui rejaillit sur les
initiateurs du projet, l'autre, voulue par la Fabrique, n'a de cesse
d'effacer toute trace de l'intervention princire.
Le Dme et le gothique international
En 1390, ou peu aprs, l'architecte bolonais Antonio di Vincenzo
arrive Milan pour mesurer le Dme et en dresser les plans. Sans
doute pense-t-il dj la basilique San Petronio de Bologne dont il
est le matre d'uvre100 : comme nombre d'architectes d'Italie et
d'ailleurs, il fait le voyage Milan pour se rendre sur le plus grand
chantier d'Europe, devenu un des principaux laboratoires
architecturaux du temps. Il revient de la capitale lombarde avec des plans
du Dme, tel qu'il tait alors projet par ses architectes. Ses dessins
se trouvent aujourd'hui conservs au Museo dell'Opera di S.
Petronio101 (planches XIV-XV). Les proportions notes par Antonio
di Vincenzo, tant en plan qu'en lvation, correspondent quelques
dtails prs aux mesures du Dme tel qu'on peut le voir
aujourd'hui102. La dure de la construction, la circulation des archi100 Le 26 fvrier 1390, le conseil des Six Cents de Bologne l'a charg de
prparer la maquette de la nouvelle basilique. Voir G. Lorenzoni, L'architettura,
dans La basilica si San Petronio in Bologna, Bologne, 1983, t. 1, p. 53-121 et A.M.
Romanini, La Fabrica del Duomo..., op. cit., p. 358 sq.
101 Le premier dessin comporte un plan et une coupe transversale du Dme,
le second un relief du mur extrieur et de la sacristie nord. Ces dessins (encre
brune sur papier, 47 sur 32 cm), en plan et en lvation, ont t publis en 1887
par Luca Beltrami, Per la storia della costruzione del Duomo, repris dans Luca
Beltrami e il Duomo di Milano..., op. cit., p. 127-133. Ses mesures ont t
compares celles des plans de Stomaloco au XVe sicle et de Cesare Cesariano dans
une autre publication, Per la faciata del Duomo di Milano, op. cit., p. 37-91. La
comparaison soulve des difficults mathmatiques d'une extrme complexit
qui alimentent le dbat entre les historiens des techniques architecturales. Sur
ces questions, nous renvoyons la dernire synthse, subtile et nuance, de C.
Verga, // Duomo di Milano da Bramante-Cesariano a Stomaloco, Crema, 1980.
Voir galement, pour la problmatique gnrale et l'analyse des plans milanais,
V. Ascani, Le dessin d'architecture mdival en Italie, dans R. Recht d., Les
btisseurs des cathdrales gothiques, Strasbourg, 1989, p. 255-277.
102 A l'exception du transept qui, sur le dessin d'Antonio di Vincenzo, est dot

166

PREMIRE PARTIE

tectes, l'pret de leurs dbats ne doivent pas nous loigner de


l'essentiel : dans ses grandes lignes, le plan du Dme est fix ds les
origines de sa construction, et ne sera jamais vritablement modifi.
Les crises frquentes au sein du Conseil de Fabrique ne traduisent
jamais des changements radicaux d'orientation, mais des dbats
architecturaux autour de l'application concrte d'un plan
d'ensemble que l'on a toujours fidlement respect. On peut numrer
ses grands principes d'organisation : un plan compact qui ddaigne
les articulations classiques de l'architecture gothique, un schma en
croix latine rythm en cinq nefs, avec transept forjett divis en trois
nefs, des murs pleins conus comme des structures portantes qui
plongent dans les fondations en traves renforces par des arches,
des fentres qui ne percent pas tout l'espace entre deux contreforts,
un chur dambulatoire et une abside semi-octogonale
caractristique de l'glise lombarde, l'absence enfin de chapelles
rayonnantes103.
Mais la caractristique la plus aisment identifiable de
l'architecture du Dme (et celle qui a pos les problmes techniques les
plus aigus) tient dans la croise du transept. Elle n'est pas
couronne d'une vote, mais d'un tburio surlev, qui est une tour
lanterne propre la tradition lombarde, elle-mme hrite du gothique
cistercien104. Les dimensions du Dme soulvent le tiburio une
hauteur de 60 mtres; cela impose des choix techniques qui sont
pris en compte ds les premires annes de la construction. On peut
lire dans les registres de la Fabrique, la date du 9 fvrier 1387,
Anechino de Alamania qui fecit tiborium unum piombi, s.16105. Ce

d'une deuxime trave - ce qui rapproche la cathdrale de Milan de celle de


Cologne. Camillo Boito a galement remarqu une intressante discordance
mtrique : le plan est mesur en piede bolognese alors que la braccia milanese est
utilis pour l'lvation. Il est videmment tentant d'en conclure que le Bolognais a
mesur directement le plan de l'difice marqu au sol (utilisant donc sa mesure
familire) et qu'il a report en lvation les proportions des dessins ou des
maquettes du chantier. Voir C. Boito, // Duomo di Milano..., op. cit., p. 105.
103 On trouvera une synthse de ces choix architecturaux dans L. Patetta,
L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 33 sq.
104 Voir E. Arslan, L'architettura romanica milanese, dans Storia di
Milano..., op. cit., t. III, Milan, 1954, p. 395-521. La rfrence majeure de ce trait
architectural provient de la tour centrale de l'abbaye de Chiaravalle. Mais cette
tradition lombarde rencontre galement des influences du gothique nord-europen :
la tour nord de la cathdrale de Strasbourg, construite entre 1395 et 1419 par
Ulrich von Ensigen, dont la prsence sur le chantier milanais est atteste le 4
novembre 1394 (ANNALI, t. 1, p. 120) et le chur de la cathdrale de Prague (13531358), uvre de la famille Parler, dont un des membres, Heinrich, travaille
galement au Dme le 27 novembre 1391 (ANNALI, t. 1, p. 57).
105 ANNALI, Appendici, t. 1, p. 14. On retrouve cet Anechino le 9 janvier 1390
sur le chantier du Dme, voir H. Siebenhner, Deutsche Knstler..., op. cit., p. 64.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

167

modle en plomb n'est peut-tre pas ncessairement le prototype du


tiburio tel qu'il sera difi au XVe sicle, mais il prouve au moins que
sa construction est envisage au tout dbut du chantier. De mme,
les quatre piliers centraux qui doivent soutenir cette charge
considrable sont-ils renforcs ds 1390 :
Super sala reverendi domini Archiepiscopi deliberaverunt quod itti
quattuor pironi tiburi fabrcae augmentatur in grossitudine seu ingrossentur per quartos trs in quadro, taliter quod sint in circuitu quartos
1. m plus aliis pironis106.
Aux critiques de Jean Mignot qui raillait en 1400 la
disproportion de ces piliers, les matres lombards rtorquent en trouvant une
justification symbolique cette ncessit technique : pro
fortitudine et pulchritudine tiborii vidilicet per istum exemplum in paradixo
Dominus Deus sedet in medio troni, circha tronum sunt quatuor
evangelistae secundum Apocalipsim107.
Le plan d'ensemble de la cathdrale est donc, avant 1390, fix
dans ses grandes lignes : fait remarquable pour une entreprise d'une
telle ampleur, et qui connut par ailleurs de si nombreux avatars. La
question de l'attribution d'un tel plan s'est donc prcocement pose
l'ensemble des historiens du Dme. L encore, on ne peut trancher
dfinitivement. Le matre d'uvre des premires annes est connu :
il s'agit de Simone da Orsenigo, confirm dans ses fonctions
(gneraient inzinierum et magistrum fabrcae) par le rglement gnral de
la Fabrique, le 16 octobre 1387108, et officiellement nomm ce poste
par l'autorit communale le 6 dcembre de la mme anne109.
Simone da Orsenigo, prsent sur le chantier aux premiers temps de
la construction, y demeure jusqu' son licenciement le 29 octobre
m ANNALI, t. 1, p. 36, 19 juillet 1390. Cette exprience des ingnieurs
milanais sert plus tard sur le chantier de la Chartreuse de Pavie qui, elle aussi, est
couronne d'un tiburio. Les problmes statiques se posant dans les mmes
termes, cinq ingnieurs milanais sont appels la Chartreuse en aot 1396 pour
renforcer les piliers devant supporter le tiburio. Trois de ces ingnieurs peuvent
tre identifis (Giacomo da Campione, Giovanni de Grassi et Marco da Carona),
tous trois travaillant ou ayant travaill sur le chantier du Dme. Voir L. Beltrami,
Storia documentata..., op. cit., p. 183.
107 ANNALI, t. 1, p. 208-209, 25 janvier 1400. Il s'agit d'Apocalypse, 4, 2-9. Sur
cet aspect du dbat, voir M. Rossi, La correlazione di problemi statici,
proporzionali e simbolici nelle prime proposte per la costruzione del tiburio del Duomo
di Milano, AL, 58-59, 1981, p. 21-28. La rfrence littrale l'Apocalypse pour
justifier des choix architecturaux est assez frquente au XVe sicle. Elle se
retrouve, par exemple, dans le programme symbolique de Nicolas V pour la
reconstruction de Saint Pierre de Rome. Voir C.W. Westfall, In this Most Perfect
Paradise : Alberti, Nicholas V and the invention of conscious Urban Planning in
Rome, 1447-1455, Londres, 1974.
108 ASCM, Cod. C6, Fabrice ecclesie maioris, f Ml, d. ANNALI, t. 1, p. 3-12.
109ASCM, Cod. C6, Fabrice ecclesie maioris, f 13, d. ANNALI, t. 1, p. 16.

168

PREMIRE PARE

1391 no. Mais pendant cette premire phase de travaux son activit,
souvent critique, n'est pas continue111. De plus, il est matre d'uvre
et non architecte : charg de l'organisation du chantier, Simone est
de tous les dbats architecturaux sans qu'il soit possible de lui
attribuer la paternit du plan d'ensemble qui prside ces choix112.
Mme si son savoir pratique est incontestable, on a toutefois du mal
l'imaginer comme crateur de formes architecturales : Jean
Mignot, plein de morgue, a beau jeu de railler ces favoranti di
serzzo, scalponi et carpentier promus au rang d'ingnieur gnral,
alors qu'ils auraient mieux leur place dans la fosse de fondation113.
Le concepteur du Dme se trouve peut-tre parmi les architectes
que les livres de la Fabrique numrent dans les premires annes
de la construction : le mystrieux Anechino de Alamania qui
fabrique le modle du tiburio au dbut de l'anne 1387, Marco da
Frixione, et les Campionesim qui participent aux grands dbats
architecturaux de 1387-1389.
110 ANNALI, t. 1, p.56. Il est cassato dal servizio della fabbrica in quantoch la
spesa del suo salario era soverchia ed inutile. Les critiques de l'architecte
allemand Annas de Firimburg sur l'activit de Simone da Orsenigo (ANNALI, t. 1,
p. 45 et 48) emportent alors la dcision du conseil de Fabrique. Voir H. Siebenhner, Deutsche Knstler..., op. cit., p. 15.
111 Pendant l'hiver 1390, il doit s'effacer devant l'influence du Franais
Nicolas de Bonaventure. Toutefois, il participe encore aux dbats de 1392, peut-tre
pour rendre compte de ses actes (ANNALI, t. 1, p. 61).
112 A la fin de l'anne 1387, la Fabrique achte pour Simone da Orsenigo de la
teinture rouge pour tracer les repres au sol, 110 mtres de corde pour prendre
des mesures, deux grandes peaux de moutons pour dessiner plans et lvations
du Dme (P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 89 et p. 100
n. 44). On ne doit donc pas rduire le rle de l'ingnieur gnral
l'administration gnrale du chantier : il est responsable de la mise en uvre technique de la
construction, rsout au jour le jour les problmes architecturaux qui surgissent
dans l'excution d'un plan d'ensemble, dont il n'est pas ncessairement le
concepteur.
113 ANNALI, t. 1, p. 212, 25 janvier 1400. Et, de fait, Simone da Orsenigo
compte parmi les 34 laboratores que recensent les registres de la Fabrique le 19
mars 1387. P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 101, n. 47. A
travers l'opposition entre matre d'uvre et architecte - opposition socialement
dtermine - on retrouve le grand dbat entre Ars et Scientia, sur lequel nous
allons bientt revenir.
114 La question de la maestranza campionese est encore aujourd'hui trs
obscure. Attests ds la plus haute poque, les Campionesi sont omniprsents sur
tous les chantiers lombards du XIe au XIVe sicle. Leur dnomination
proviendrait d'une localisation gographique : ils seraient issus de la rgion de Comasco,
sur le cours du Ticino et de toutes les petites valles qui y affluent (Arogno,
Bissone, Carona, Lugano). Il est videmment douteux qu'une si petite rgion ait pu
fournir des centaines de matres pendant plus de trois sicles, mais ds le Moyen
ge, le mythe d'une relation directe entre un groupe social et son lieu d'origine
est solidement tabli. Ils reprsentent sans doute une corporation puissante,
campe sur des traditions dcoratives et architecturales. Le mystre qui les en-

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

169

La plupart d'entre eux se retrouvent dans la salle du Broletto, le


20 mars 1388, la faveur d'une runion de crise convoque par le
Vicario de la commune de Milan. Le chantier rencontre alors ses
premires difficults techniques, et l'on demande chacun
d'expertiser les premires ralisations, d'y dceler les dfauts majeurs, de
proposer des solutions et de faire son autocritique115. Tmoignent
ce tribunal l'ingnieur gnral Simone da Orsenigo et douze
personnages (dont quatre Campionesi) qualifis de matres. Cette
rencontre de matres et d'architectes, arbitre par le pouvoir
communal, tmoigne de la collgialit des dcisions sur le chantier.
Ce trait fondamental de l'organisation du travail a t trop souvent
oubli par les historiens de l'art qui, partir du XIXe sicle, sont
toujours tents de chercher un artiste, unique et souverain, auquel
attribuer la paternit d'une uvre116. D'une certaine faon, les
auteurs anciens voyaient plus juste lorsqu'ils considraient les
grands difices religieux comme des uvres collectives. Ainsi, Girolamo Borserio au dbut du XVIIe sicle peut nous mettre sur la voie :
Furono gi in Milano due Accademie di nome per l'architettura.
Cominci la prima verso 1380, mentre Gian Galeazze Visconti andava
pensando di gettare le fondamenta del Duomo, ci che egli prima
comand che fosse fatto e in questa Accademia s'attese a quella
maniera di fabbricare, che i moderni chiamano Alemanna. Soleva farsi
toure a videmment engendr une abondante littrature sotrique, et cette
construction lgendaire brouille la connaissance qu'on peut avoir de ce groupe.
Voir A. Castellano, I costruttori lombardi del Medioevo. Dall'espansione
internazionale al declino, dans Costruire in Lombardia..., op. cit., p. 13-56.
115 ASCM, Cod. C6, Fabrice ecclesie Maiors, f 19-20r, d. ANNALI, t. 1, p. 19 :
Innanzi al sapiente dottore in legge Faustina de'Lantani, Vicario generale
dell'illustre Principe e magnifico ed eccelso signore il Signor di Milano, Conte di Virt
ecc, generale Vicario imperiale, ed ai presidenti dell'officio di provvisione, qual
tribunale residente netta camera, dove si esercita detto officio di provvisione, posta nel
Broletto nuovo del comune di Milano, comparvero e si presentarono tutti gli
infrascritti ingegneri e maestri, per lo scopo sotto indicato, cio di rispondere al signor
Vicario e XII sutt'infrascripta domanda. Venne fatta la specificia interrogazione, che
chiunque dei detti ingegneri e maestri, i quali reputino che il favoro della fabbrica
della Chiesa maggiore di Milano sia errato, lo debba dire e specificare alla presenza
di tutti i congregati, e quali rimidi correzioni gli sembri doversi introdurre.
Prennent alors la parole Marco da Campione, Simone da Orsenigo, Giacomo da
Campione, Zeno da Campione, Guarnerio da Sirtori, Ambrogio Pongione, Bonino da Campione, Gasparolo de Birago, Ambrogio de Melzo, Pietro de Dexio,
Filippo Orino, Rodolfo de Ciniselo, Antonio de Trovenzano.
116 Cette tendance historiographique rencontre en ralit une volution
conceptuelle commence ds le XVe sicle, o les architectes, comme Filarete ou
Bramante, revendiquent une matrise d'uvre totale et jettent les fondements
idologiques de l'ide de souverainet de l'artiste. Toutefois, comme on le verra
ultrieurement, cette exigence intellectuelle ne prend tout son sens qu'en rapport
avec l'organisation matrielle des chantiers, o la collgialit de la dcision et le
partage des responsabilits dominent largement.

170

PREMIRE
netta Corte Ducale, compiacendosi in estremo quello stresso Duca del
Fabbricare e del udirne tavolta discorrere i maggiori architetti di quei
tempi117.

Gian Galeazzo Visconti cherche faire de la cour ducale un


grand centre europen des changes culturels. Ce cosmopolitisme
princier se retrouve sur le chantier du Dme, o de nombreux
architectes trangers viennent confronter leur pratique et leur science, au
moment o les entreprises d'une telle ampleur se font plutt rares
en Europe. De ce point de vue, la construction du Dme joue un rle
stimulant qui heurte le provincialisme des matres lombards,
relativement ferms aux influences trangres118. Ainsi, les grandes
tapes de la construction du Dme sont-elles marques par l'arrive
d'architectes trangers sur le chantier.
Le Franais Nicolas de Bonaventure est le premier d'entre eux.
Il remplace l'ingnieur gnral Simone da Orsenigo le 6 juillet
1389119. A ce moment-l, on discute depuis prs d'un an sur la
construction des 52 piliers intrieurs de la cathdrale. La ncessit
de renforcer les quatre piliers centraux en prvision de l'dification
du tiburio entrane des problmes d'alignements et de proportions.
Leur massivit est partiellement attnue par leur profil polylob et,
pour les ranges centrales, par la sculpture de chapiteaux a
tabernacolo (planche XIX). Les architectes lombards, hostiles aux ides de
Nicolas de Bonaventure (qui tente peut-tre d'importer des modles
issus de la cathdrale de Strasbourg) obtiennent son licenciement le

117 G. Borserio, // supplemento detta nobilita di Milano, Milan, 1619, p. 57. Le


terme d'Acadmie est videmment impropre, et doit se comprendre dans le
climat culturel du premier XVIIe sicle milanais. Voir A. Scotti, II Collegio degli
Architetti, Ingegneri ed Agrimensori tra il XVI e il XVII secolo, dans Costruire in
Lombardia..., op. cit., p. 92-108.
118 L'architecture lombarde de la premire moiti du Trecento est dfinie par
James S. Ackerman comme un compromis entre la cathdrale romane et les
formes cisterciennes franaises introduites en Italie centrale au XIIe sicle (J.S.
Ackerman, Ars sine scientia nihil est..., op. cit., p. 86). Cette vision pessimiste
est conteste par A.M. Romanini, qui dfend la modernit de l'art lombard
(A.M. Romanini, L'architettura, dans // Duomo di Milano, op. cit., vol. 1, p. 97232, en particulier p. 101-102). Une chose, en tout cas, est certaine : du point de
vue de l'assimilation des apports stylistiques trangers (et, en particulier
florentins), l'architecture lombarde du XIVe sicle ne souffre pas la comparaison avec
les arts figuratifs dvelopps la cour des Visconti.
119 ANNALI, t. 1, p. 25. Nicolas est nomm con licenza e beneplacito del
prelibato illustre signore e del reverendissimo padre in Christo, il signore, per la grazia di
Dio Arcivescovo di Milano e con deliberazione dei prudenti signori deputati alla
degna e immensamente veneranda fabbrica della Chiese maggiore di Milano. L'architecte apparat dans les registres ds le 7 mai comme inzinerio fabricae. Le 9
juin, il s'installe dans la contrada San Raffaele. Voir P. Mezzanotte, II
Duomo..., op. cit., p. 875.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

171

22 juillet 1390120. Entre temps, l'architecte franais a pu peser sur un


dbat fondamental, qui concerne l'agencement de l'espace intrieur
de la cathdrale. Le premier projet prvoyait certainement trois nefs
spares d'un alignement de chapelles latrales, et c'est en
cohrence avec ce choix architectural que les deux sacristies viennent
interrompre, aprs le transept, la continuit des nefs externes. Cette
option, qui fut adopte pour la Chartreuse de Pavie, a l'avantage
d'assimiler la structure des chapelles gentilices en l'intgrant une
cohrence statique et architectonique. Or, c'est pendant l'activit de
Nicolas de Bonaventure qu'on abandonne ce schma pour celui des
cinq nefs dessines par Antonio di Vincenzo - le Dme appliquant
alors un des traits fondamentaux des hallenkirchen germaniques.
Mais le plan original (dont la disposition des sacristies matrialise le
remords) garde longtemps la prfrence des architectes lombards.
En 1400 encore, Bernardo da Venezia et Battolino da Novara tentent
pour la dernire fois de revenir sur ce choix, en proposant de murer
les chapelles latrales, justifiant cette position par des raisons
statiques et esthtiques121. Ces tentatives de retours en arrire ne sont
pas suivies d'effet, et l'espace intrieur du Dme se dploie avec
ampleur sur le modle de l'glise halle plus que sur celui de la
croix latine.
Les dimensions au sol de l'difice sont fixes ds 1386-1388.
Elles sont entirement contenues dans un rectangle de rapport 2/1
(la longueur tant donc le double de la largeur), lui-mme divis en
modules de 16 bracete de ct (9,5 m). Ainsi, la longueur de l'abside
est gale celle du transept (8 modules), la largeur du transept est
de 4 modules, et celle de la nef centrale (2 modules) est le double des
largeurs des quatre nefs latrales (fig. 18). Comme l'crit Philippe
Braunstein, il faut se reprsenter la difficult de concevoir un
projet de masse dont les dimensions au sol outrepassaient largement
la surface de l'glise voue la destruction, puisqu'il supposait qu'on
abattt quatre petites glises, des maisons canoniales et l'angle
nord-est de l'ancien palais episcopal122. La mthode adopte
contournait cette difficult en permettant aux matres de reporter
les proportions du plan d'ensemble au sol, l'aide de btons gra-

120 ANNALI, t. 1, p. 36.


121 ANNALI, 1. 1, p. 213, 8 mai 1400. Dans une lettre au duc de Milan, les deux
architectes prconisent donc de reduze la prima nave in forma de capelle com la
mezature tra Vuna capella e l'altra .(...) Cos vegnaravesse a dare grandissima forteza ale altre tre nave per quitti archi bufanti averave pi fermo el suo principio (...) et
el corpo della giesa parevave pi bello e pi con sov resdone perche el seguirave la
grandeza de la Cruxe.
122 P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 88.

172

PREMIRE PARTIE

Fig. 18 - Schma proportionnel du Dme


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
1 module = 16 braccie = 9,5 mtres environ.

dues123. Mais ds 1389, on travaille la construction des murs


latraux, et le problme se pose nouveau : faut-il adopter la mme
mthode, ad quadratum, en lvation? Dans le doute, la Fabrique
fait venir de Plaisance un mathmaticien renomm, Gabriele Stornaloco, expertus artis geometnae124.
Puisque la largeur de la nef est le double de celle des bas-cts,
Stornaloco mesure les hauteurs sur le mme rapport gomtrique.
Ainsi, l'ensemble de la construction s'inscrit dans la figure d'un

123 Sur cette technique, voir J.S. Ackerman, Ars sine scientia nihil est...,
op. cit., p. 89.
124 ANNALI, t. 1, p. 53, 24 septembre 1391 et p. 55, 13 octobre 1391. Le dos-

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

173

triangle equilateral de 6 modules de ct la base, soit 96 braccie125


(planche XVIII). Le problme mathmatique qui se pose alors au
Placentin est le calcul de la hauteur d'un triangle equilateral partir
d'un seul ct. Stornaloco trouve une formule mathmatique
facilement applicable sur le chantier, en la rduisant une srie
d'oprations approximatives126. C'est ainsi qu'il obtient une hauteur
maximale sous vote de 84 braccie. La solution ne manque pas
d'lgance, puisqu'elle associe facilit d'application sur le chantier et
cohrence philosophique, la construction ad triangulum s'inscrivant
dans un cercle et dans un hexagone, selon des rapports
harmoniques127. Elle est aussitt adopte par la Fabrique qui, le 29 octobre
1391, commande un modle en bois de l'lvation de la cathdrale
Simone da Piacenza128.
L'affaire ne s'arrte pas l, et c'est encore une fois l'arrive d'un
architecte tranger sur le chantier qui relance le dbat. Il s'agit de
Heinrich Parler di Gmnd, qui rejoint l'quipe des ingnieurs du
Dme au mois de dcembre 1391 129. L'architecte allemand conteste
le choix de la Fabrique, dans une argumentation en onze points qui
se fonde sur la cohrence propre au gothique flamboyant entre plan
et lvation : cette dernire doit donc se mesurer ad quaratum , et
les 8 modules de la nef au sol doivent commander la hauteur totale
des votes. Celles-ci se hausseraient donc 96 braccie (soit prs de
58 mtres). La solution de Parler accentue par consquent la
verticalit de l'difice. Si elle n'est pas entirement retenue, elle inspire le
compromis final du 11 mai 1392, qui adopte la solution de Storna-

sier Stornaloco a d'abord t publi par L. Beltrami, Per la faciata del Duomo di
Milano..., op. cit., p. 71 sq.
125 Sur cette question, voir le travail fondamental de P. Frankl, The secret of
the Medieval Masons, Art Bulletin, XXVII, 1945, p. 46-60.
126 E. Panofsky, An Explanation of Stornaloco's formula, Art Bulletin,
XXVII, 1945, p. 61-64. Le problme a t repris par J. Beaujouan, Calcul
d'expert en 1391 sur le chantier du Dme de Milan, Le Moyen Age, 1963, p. 555-563
et Rflexions sur les rapports entre thorie et pratique au Moyen ge, dans J.
Murdoch et E. Sylla d., The cultural Context of Medieval Learning, DordrechtBoston, 1975, p. 449-463. Du point de vue mathmatique, il s'agit pour
Stornaloco de dpasser la question irrsolue des nombres irrationnels.
127 Voir, sur cet aspect symbolique, A.M. Romanini, La Fabbrica del Duomo
di Milano..., op. cit., p. 379 et s.
128 ANNALI, t. 1, p. 56. Comme souvent, le sculpteur sur bois Simone da
Piacenza se conforme un dessin, celui de Simone da Cavagnera qui ralise donc la
formule de Gabriele Stornaloco.
129 ANNALI, 1. 1, p. 57, 11 dcembre 1391. Alors que Stornaloco tait
seulement appel en qualit d'expert, la Fabrique intgre magistro Henrico de Gamodio inzignerio qui a decbus quatordecim praeteritis venu ab Alemania dans le
groupe de ses architectes.

174

PREMIRE PARTCE

loco en la modrant empiriquement, sive usque ad figurant triangularem et non ultra130 (fig. 19).
Cet pisode n'enlve rien l'influence de Heinrich Parler sur les
choix architecturaux qui prsident alors la construction du Dme.
Le dessin du systme d'appui des traves de la nef, muni de petits
arcs rampants et de pinacles lancs ne se retrouve nulle part dans
l'art italien131 (planche XIII). Cette fine ossature entourant le Dme,

....

/ / A
/

Fig. 19 - Schma des diffrentes lvations du Dme


(d'aprs L. Beltrami). A: modle d'Antonio di Vincenzo;
: modle de Gabriele Stornaloco; C : modle ad quadratum propos en 1392;
D : modle adopt en 1392.

130 ANNALI, t. 1, p. 204. En ralit, la hauteur totale de l'difice sera rduite,


au cours des travaux, 76 braccie (contre les 84 prvues par Stornaloco). C'est ce
pragmatisme des constructeurs lombards qui provoque la colre et le mpris de
l'architecte savant Jean Mignot en 1400.
131 L'analyse de ce systme s'appuie sur un dessin conserv Milan (Civiche
Raccolte d'Arte, Raccolta Bianconi, t. 2, f 10) attribu Heinrich Parler. Voir les

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

175

qui lui donne aujourd'hui encore sa spcificit architecturale la plus


visible, doit tout aux modles parlriens. Ceux-ci ont d'abord t
appliqus sur les grands chantiers des rgions germaniques sudorientales : Fribourg (1354), Bale (1357), Worms (1389), et surtout la
cathdrale de Cologne, que Heinrich Parler quitte en 1391 pour venir
Milan, ainsi que la cathdrale de Prague, le plus prestigieux des
chantiers impriaux dans lequel le cercle des Parler joue un rle
dcisif132 (fig. 20).
Il faut prsent conclure sur la porte politique du plan
d'ensemble de la cathdrale, conu, labor et discut de 1385-1386
1392 environ. Tout peut, au fond, se rsumer en une formule :
Triumphanter rehediftcatur133. Il s'agit d'une reconstruction de
l'antique basilique, puisque le Dme doit exprimer la continuit
politique entre la commune et la seigneurie, mais d'une
reconstruction triomphale, qui exalte galement le changement d'chelle d'un
Etat territorial. Cette double exigence s'exprime dans les choix

H-rT

Fig. 20 - Les arcs rampants des glises parlriennes (d'aprs A. M. Romanini,


L'architettura gottica..., op. cit.). A : cathdrale de Cologne;
: cathdrale de Prague; C : cathdrale d'Ulm.

analyses et les rfrences bibliographiques de V. Ascani, Le dessin


d'architecture mdival en Italie, op. cit., p. 262 sq.
132 Sur ces convergences stylistiques, voir A.M. Romanini, La Fabbrica del
Duomo di Milano..., op. cit., p. 370 sq. Sur les Parler, voir le catalogue Die
Parler und der Schne Stil 1350-1400, 3 vol., Kln, 1978, notamment, concernant
l'activit de Heinrich Parler au Dme de Milan, vol. 1, p. 19-21.
133 ANNALI, t. 1, p. 13, 24 octobre 1387. Voir supra, p. 157, n. 79.

176

PREMIRE PARTIE

architecturaux complexes qui font de la cathdrale milanaise un


unicum, sans quivalent en Italie. Certains traits spcifiquement
lombards sont affirms avec vigueur : le tiburio, qui reste jusqu' la
fin du XVe sicle l'objet de l'attention princire, et la conception d'un
espace intrieur qui privilgie l'ampleur ad uno sur la verticalit. La
rfrence du gothique lombard croise alors celle de l'glise-halle des
pays germaniques pour crer cet espace cinq nefs. Mais dans
l'amnagement extrieur, dans le dcor sculpt, tout fait signe vers
le gothique tardif des pays d'Allemagne du sud-est. Cette orientation
architecturale a videmment une signification politique prcise, que
les historiens de l'art ne mentionnent pratiquement jamais.
A ce moment-l, Gian Galeazzo Visconti tourne lui aussi son
regard vers l'Allemagne. Il attend de la puissance impriale la
reconnaissance politique de son accroissement de pouvoir. Lorsque
le 5 septembre 1395, Benesio de Cumsich, envoy de l'Empereur
Venceslas, dpose sur les paules de Gian Galeazzo Visconti le
manteau de vair, et sur sa tte la berreta ducale, il ne fait - moyennant
finance - que lgitimer une puissance dj acquise134. Mais
l'accession au duch hrditaire a pour les Visconti un poids idologique
considrable. Comment s'tonner, dans ces conditions, que
l'architecture du Dme exprime, sa faon, cette promotion impriale?
Il ne s'agit videmment pas pour Gian Galeazzo Visconti de faire
acte d'allgeance politique en adoptant des modles architecturaux
issus des chantiers de Prague ou de Cologne135. Bien au contraire,
par l'interprtation lombarde du langage architectural parlrien, par
la circulation des architectes trangers sur le chantier du Dme, le
prince veut faire de Milan un des lieux d'exprimentation du
gothique international136. Entre l'espace rhnan et l'espace lombard,
134 Voir, sur ce point, B. Guene, L'Occident aux XIVe et XV' sicles..., op. cit.,
p. 71 : Les empereurs font ainsi des seigneurs en place une classe de princes
d'Empire hrditaires. L'empereur finit par n'tre plus aux yeux des Italiens
qu'une machine lgitimer et renforcer contre argent n'importe quel pouvoir
acquis.
135 On a trop souvent oppos schmatiquement la tradition des constructeurs
lombards l'activit d'architectes trangers soutenus par le prince. D'une part,
les relations entre les trangers et les matres locaux n'ont pas toujours t
marques par l'hostilit (Heinrich Parler di Gmnd et Giovanni de Grassi ont, par
exemple, travaill ensemble de nombreux motifs dcoratifs) et les apports
germaniques ont eu des mdiateurs lombards sur le chantier. D'autre part, il n'est
pas vrai que le prince prenne systmatiquement le parti des architectes
trangers : en 1400, Gian Galeazzo Visconti soutient Bartolino da Novara et Bernardo
da Venezia qui tentent vainement de s'opposer au plan cinq nefs inspir par la
Hallekirche germanique.
136 Sur cet aspect de la question, voir notamment E. Battisti Avanguardia e
conservatorismo nella storia del Duomo di Milano, dans // Duomo di Milano.
Atti del Congresso internazionale..., op. cit., t. 2, p. 43-52.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

177

le jeu des influences architecturales croises recoupe une


articulation politique et conomique.
Gian Galeazzo Visconti a un projet pour le Dme : en faire la
mtaphore monumentale de sa prise de pouvoir. Les conditions
concrtes de sa construction, la dfinition stylistique de son plan
d'ensemble : tout est subordonn ce dessein idologique. Par sa
cathdrale, la seigneurie des Visconti veut s'intgrer dans le concert
des grandes puissances europennes. Les dbats passionns autour
de la construction du Dme, la difficult de sa mise en uvre, les
contradictions esthtiques qu'elle fait natre expriment la fois cette
ambition princire et les rsistances qu'elle rencontre. Si l'on admet
l'hypothse d'une fondation en deux temps, on comprend que le
prince ait eu quelque difficult contrler entirement un chantier
peut-tre commenc sans lui. Mais les plus graves dconvenues que
rencontre le Visconti proviennent de la rsistance, d'abord discrte,
puis de plus en plus opinitre, du conseil de Fabrique.
Le Dme : cathdrale des Milanais ou mausole des Visconti?
La Fabrique, lieu d'expression de l'oligarchie urbaine
Si la gestion du chantier du Dme de Milan n'est pas du ressort
direct du pouvoir princier, elle a galement chapp trs
prcocement au contrle du chapitre cathedral. En 1386, l'archevque
Antonio da Saluzzo conserve sans doute une influence dterminante
sur le comit de 29 membres qui prend en charge les travaux, dont
20 sont des citadins lacs et 9 des ecclsiastiques du chapitre. Mais la
composante laque se renforce en mme temps que se professionnalise l'administration de la Fabrique, partir de la rforme de 1387.
Le terme mme de Fabbrca, qui apparat dans le rglement gnral
du 16 octobre 1387137 indique le concours des lacs dans une
entreprise qui est, selon l'expression de Jacques Chiffoleau, la croise
de l'conomique et du spirituel138. Nous tenterons donc de montrer
137 ASCM, Cod. C6, Fabrice ecclesie maioris, f 1-llv, d. ANNALI, t. 1, p. 3-12.
Sur le mot de fabrique, qui remplace opus au dbut du XIIIe sicle, voir R.
Branner, Fabrica, opus and the dating of Mediaeval Monuments, Gesta, 15,
1976, p. 27-29.
138 J. Chiffoleau, Pour une conomie de l'institution ecclesiale..., op. cit.,
p. 265. On trouvera un exemple stimulant d'tude de la structure de fabrique,
pour l'poque moderne, dans C. Russo, Parrochie, fabbricerie e communit
nell'area suburbana della diocesi di Napoli (XVI-XVTH secolo), dans G. Galasso et
C. Russo d., Per la storia sociale e religiosa del Mezzogiorno d'Italia, Naples, 1982,
t. 2, p. 9-79.

178

PREMIRE PARTCE

que la Fabrique de la cathdrale de Milan exprime, dans son


fonctionnement comme dans sa composition sociale, les aspirations
politiques de l'oligarchie milanaise139.
A la lecture du long rglement gnral qui dfinit, une fois pour
toutes, les fonctions et les responsabilits sur le chantier, c'est la
volont de rationalit qui se dgage avec nettet. Le Conseil de
Fabrique s'est donn les moyens techniques et intellectuels de
matriser l'entreprise naissante140. La rationalit s'exprime d'abord
dans les techniques comptables, qui utilisent systmatiquement
l'enregistrement en partie double et sparent la trsorerie de la
comptabilit141. Les agents d'excution de la Fabrique se rpartissent
strictement les responsabilits : le trsorier gnral enregistre tous les
mouvements de caisse, le comptable en chef rdige les mandats de
paiement, et le dpensier verse les salaires et achte les matriaux,
muni des bulletins viss par le comptable. S'ajoute cette
organisation le chef de la maintenance, qui tient jour l'tat des magasins.
Ainsi, tout mouvement de fonds suppose mandat de paiement, (de
sorte) que le comptable ne soit jamais ni payeur ni receveur142.
Cette division des responsabilits s'accompagne d'une
augmentation du nombre de dputs au Conseil de Fabrique. Aux 29
membres d'origine s'ajoutent, en 1387, 71 nouveaux dputs, portant
l'ensemble du Conseil 100 personnes, dont 20 ecclsiastiques. La
part des lacs passe donc des deux tiers aux quatre cinquimes. Ces
dputs, recommands par les paroisses, sont nomms par l'Ufficio
di Provvisione1*1. En 1388, les institutions communales lisent
nouveau 118 dputs144. Enfin, le nombre des dputs est port en 1406
139 Sur ce thme, nous nous appuyons sur les tudes de G. Soldi Rondinini,
La Fabbrica del Duomo come espressione dello spirito religioso e civile della
societ milanese (fine sec.XTV-sec.XV), dans Religion et culture dans la cit
italienne de l'Antiquit nos jours. Actes du colloque du centre interdisciplinaire de
recherches sur l'Italie, Universit de Strasbourg, 1981, p. 101-115 et de P. Braunstein,
Les dbuts d'un chantier..., op. cit., et II cantiere del Duomo di Milano alla
fine del XIV secolo : lo spazio, gli uomini e l'opera, dans J.-C. Maire Vigueur et
A. Paravicini Bagliani d., Ars et Ratio. Dalla torre di Babele al ponte di Rialto, Palerme, 1990, p. 147-164.
140 P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 83.
141 Nous renvoyons sur cette question T. Zerbi, Le origini della partita
doppia. Gestioni aziendali e situazioni di mercato nei secoli XIV e XV, Milan, 1952.
142 P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 83. Voir
galement T. Zerbi, L'ordinamento aziendale della Fabbrica..., op. cit., p. 57 sq.
143 Aprs quelques flottements, la procdure d'lection des dputs est
dfinitivement fixe le 23 dcembre 1394, par dcret ducal (ANNALI, t. 1, p. 122 et
ADMD, p. 207). Les dputs sont nomms par le Vicario et les XII di Prowisone
pour chaque porte, et leurs noms sont inscrits dans les livres de l'Ufficio di
Provvisione. Le seigneur se rserve ainsi thoriquement, par les institutions
communales qu'il contrle, un droit de regard sur les lections des dputs.
144 ASCM, Cod. C 6, Fabrice ecclesie Maioris, f 18v-19v, d. ANNALI, t. 1,

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

179

50 par portes, soit 300 membres pour l'ensemble de la ville145. Le


conseil de Fabrique, compos de l'ensemble des dputs, a
thoriquement tout pouvoir sur l'organisation matrielle du chantier.
Mais la gestion au quotidien est assure par des quipes tournantes
de quatre dputs (trois lacs et un ecclsiastique), responsables
pendant une semaine de la bonne marche du chantier. Tous les
dimanches, l'quipe montante et l'quipe sortante se runissent avec
les responsables permanents et l'ingnieur gnral pour faire le
point. Cette organisation assure le contrle interne de toutes les
oprations financires de la Fabrique.
Mandat lectif, rotation des charges, dlgation des pouvoirs,
division des responsabilits : on reconnat toutes les composantes
politiques des institutions communales. Au moment o l'Etat
seigneurial se renforce, o il acquiert la reconnaissance impriale par
l'accession au duch, la Fabrique du Dme se constitue comme
manation du pouvoir communal. C'est l'Ufficio di Provvisione, rouage
essentiel des institutions communales, qui nomme les dputs de la
Fabrique. Entre les deux administrations, les relations sont
constantes, pour la dsignation des architectes comme pour la
rvision des comptes146. Pareillement, c'est le mme personnel politique
qu'on retrouve dans l'une et l'autre de ces institutions, si bien que
ds 1388, on doit rsoudre le problme du cumul des salaires pour
ceux qui sont la fois, comme Maffiolo Salvatico, membre de
l'Ufficio di Provvisione et de l'quipe dirigeante de la Fabrique147. Mais la
p. 18. Les dputs sont nomms par portes : 18 pour Porta Orientale, 24 pour
Porta Romana, 17 pour Porta Ticinese, 16 pour Porta Vercellina, 18 pour Porta
Comacina, 25 pour Porta Nuova.
145 Voir, sur cette volution, P. Mezzanotte, II Duomo..., op. cit., p. 872.
146 La prsence du registre Fabrice ecclesie maiors l'Archivio Storico Civico
de Milan (Cod. C6, op. cit.) prouve bien le contrle politique des institutions
communales sur le fonctionnement administratif de la Fabrique. Le dcret ducal
du 23 dcembre 13^4 (ANNALI, t. 1, p. 124) charge les notaires de l'Ufficio di
Provvisione de consigner dans leurs registres tous les noms des dputs du
conseil de Fabrique. Mme si ces livres n'ont pas t conservs entre 1401 et 1507,
on ne peut douter de leur existence puisque les archives de la Fabrique
continuent d'y faire allusion (pour la nomination de dputs le 8 juillet 1406, par
exemple, iusserunt prefati domini vicarius et XII mihi Ambrosio notorio offtio
Provisionum ut ipsos registrare et describere debeam in libro dictae Fabricae
existente ad dictum offtium, pro negotiis dictae Fabricae, ANNALI, t. 1, p. 274). De
plus, on retrouve pour les annes 1507-1612 un registre de mme nature (ASCM,
Localit Milanesi, cart. 163) qui tendrait prouver que ce contrle administratif
n'a jamais cess de fonctionner. Voir, sur ce point, C. Santoro, / Registri
dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., p. XVIII.
147 Maffiolo apparat en 1386 comme membre de l'Ufficio di Provvisione
(ASCM, Dicasteri, cart. 217, Provisionum 1385-1388, 168v-169r) et comme
dput de la Fabrique pour la Porta Vercellina (ibid., f 175r-176v). Le 7 avril 1388, il
est rationator de la Fabrique (ibid., f 120) et l'on dcide alors qu'il peut cumuler

180

PREMIRE PARTIE

gestion du chantier de la cathdrale peut galement servir de


tremplin politique vers les plus hautes charges de l'Etat seigneurial.
L'exemple de Beltramolo da Conago est cet gard trs clairant. Le
rglement gnral de 1387 le fait apparatre comme razionatore
generale de la Fabrique, moyennant un salaire mensuel de 4 florins
d'or148. Il a donc la charge des comptes de la Fabrique, jusqu'au 24
juillet 1389. A partir de ce moment-l, il emploie sa comptence
financire au service du prince : en 1395, il figure parmi les nobili
famigliar de la cour ducale149. Le 27 septembre 1407, il est charg
par le duc de consigner la dette publique de l'Etat visconten150 et en
1409, il apparat explicitement comme razionatore generale ducale,
dlgu par le duc auprs de l'administration communale pour
examiner les entres et les dpenses (ordinaires et extraordinaires) des
comptes de la ville de Milan151.
La Fabrique du Dme s'insre donc dans les structures
politiques de l'Etat seigneurial de faon apparemment paradoxale. Son
type de fonctionnement en fait une institution relicte du pouvoir
communal : tout se passe comme si les mcanismes du
gouvernement civique se rfugiaient dans le conseil de Fabrique, au moment
mme o l'Etat seigneurial les vide de leur contenu politique.
L'afflux du patriciat urbain vers la gestion du chantier de la cathdrale
s'expliquerait alors par une volont idologique de maintenir la
fiction de l'Etat communal, tandis que le pouvoir princier russit
confiner les aspirations l'autonomie civique dans l'administration
de la Fabrique du Dme, pour mieux les attaquer ailleurs. Mais on
peut galement prendre le problme rebours, et considrer le
conseil de Fabrique comme le lieu d'exprimentation d'une
rationalit dans les modes de gestion financire trs en avance sur les
usages administratifs de l'Etat des Visconti152 : le conseil de
Fabrique, o se pressent les manieurs d'argent milanais, sert de
relais entre le monde de la grande entreprise marchande et celui de
l'administration publique qui profite ainsi de ses innovations
gestionnaires.
Les dputs du Conseil de Fabrique se recrutent en effet parmi

ces deux salaires le 18 juin de la mme anns (ASCM, Fabrice ecclesie Maioris,
cod. C6, f 22v-23v, d. ANNALI, Appendici, t. 1, p. 217).
148 T. Zerbi, L'ordinamento aziendale della Fabbrica del Duomo...,
op. cit., p. 54.
149 ASCM, Sindicorum 1395-1409, Reg. 1, f 179-180v.
150 MORBIO, p. 61-63.
151 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 114, 7 fvrier 1409.
152 Voir, sur ce thme, les documents publis par C. Santoro, La politica
finanziaria dei Visconti : Documenti, vol. I (1326-1385), Milan, 1976.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

181

la grande notabilit milanaise, et on y trouve ds les premires


annes tous les noms qui comptent dans la vie conomique de la
ville : les Lignazi, Morigia, Cono, Biraghi, Carenano, Meda, Crivelli,
Alzate...153. La participation de l'oligarchie marchande la Fabrique
rend ncessaire la dlgation des responsabilits et la rotation
rapide des charges, sur le modle bien connu des institutions
communales. On peut l'expliquer par le climat politico-religieux qui
pousse les lacs s'engager dans la gestion temporelle des glises.
Mais qu'on ne s'y trompe pas : en intervenant dans la construction
de la cathdrale, beaucoup de ces grands personnages attendaient
autant d'avantages matriels que de bnfice symbolique. La
Fabrique du Dme devient trs rapidement une puissance financire
qui doit constituer des rentes pour transformer l'afflux irrgulier des
dons (en nature et en espces) en trsorerie capable d'assurer le
paiement des salaires et des matriaux. Pour les banquiers, il peut
tre avantageux d'approcher cette entreprise. Le premier trsorier
gnral, nomm par le rglement de 1387, est le puissant banquier
Paolino de Osnago154. Les grandes entreprises bancaires de Milan
peuvent ainsi s'assurer, par la gestion des fonds du Dme, la
disposition d'importantes rserves financires155 : il est tout fait
significatif que Tommaso Zerbi, dans son travail sur la comptabilit
partie double, ait pu identifier parmi certains registres de la
Fabrique des livres de compte de la banque de Mayno156. Quel
pouvait tre l'intrt pour le banquier de mler ainsi ses propres
comptes ceux de la Fabrique?

153 Ces familles font partie du groupe dirigeant alli aux Visconti qui
contrle, travers l'Universitas mercatorum, la banque, l'industrie et le
commerce. Voir G. Soldi Rondinini, La Fabbrica del Duomo come
espressione..., op. cit., p. 104. L'tude sociale du Conseil de Fabrique, que Gigliola
Soldi Rondinini appelait de ses vux en 1979, mriterait videmment une prosopographie systmatique qui excde les possibilits de ce travail.
154 ANNALI, t. 1, p. 9. Paolino de Osnago est remplac son poste par Andrietto de Mayno le 9 janvier 1391 (ASCM, Cod. C6, Fabrice ecclesie maioris,
f 34v). Le 25 janvier 1410, Beltramolo et Paolino de Osnago obtiennent une
drogation ducale, per i loro meriti speciali, qui leur permettent d'exercer leur
activit
f 17v).
de banquiers o bon leur semble (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4,
155 Aprs 30 mois d'exercice, du 23 mai 1386 au 31 dcembre 1388, la
Fabrique enregistrait 58.093 livres impriales 18 sous et 1 denier d'entres, et 53.710
livres 3 sous 5 deniers de dpense, ce qui dgageait une encaisse de 4.383 livres 14
sous 8 deniers (7,5% des entres), soit prs de 2.740 florins d'or. Voir A.
Castellano, Dal tardo gotico al primo Rinascimento..., op. cit., p. 58.
156 T. Zerbi, Le origini della partita doppia..., op. cit., p. 88. Il s'agit des
registres 27, 42, 48 et 53 de la Fabrique. Voir P. Braunstein, Les dbuts d'un
chantier..., op. cit., p. 98, n. 7.

182

PREMIRE PARTIE

L'volution des finances du Dme dans les premires annes de


sa construction permet d'avancer une premire explication. La
rforme administrative de 1387 rsulterait, pour Tommaso Zerbi,
d'une crise de croissance de la Fabrique. Auparavant, les charges
de trsorier et de dpensier n'taient pas distinctes, et Tomaso de
Casate en assurait seul la charge. Le 11 aot 1387, il est victime d'une
premire rforme administrative, imposant le contrle financier
d'un commissaire, Beltramolo da Conago, qui agit pour le compte
de l'Ufficio di Provvisione. C'est le mme Beltramolo da Conago qui
devient, le 17 octobre 1387, razionatore generale de la Fabrique. La
rvision des comptes de Tomaso de Casate (de 1386 1387) fait
l'objet d'un long contentieux, qui ne se rsout que le 12 mars 1390157.
Officiellement, on reprochait Tomaso le faible afflux des
premires donations. Pourtant, mme dmis de sa charge, il conserve
son salaire mensuel de 5 florins d'or, ce qui prouve sans doute que
sa mise l'cart rsulte moins de malversations que de luttes
conomiques et politiques autour de la gestion des fonds de la cathdrale.
Au-del du conflit d'intrt entre Tomaso de Casate et Beltramolo da
Conago, l'intervention de ce dernier marque la volont des
institutions communales de prendre pied dans la gestion matrielle du
Conseil de Fabrique.
Le rglement gnral de 1387 clt sans doute une priode de
tension politique, mais peut-on pour autant considrer le dsquilibre
des comptes comme l'indice d'une crise financire? Entrant en
charge au dbut du mois de janvier 1391, le banquier Andrietto de
Mayno boucle l'exercice budgtaire de l'anne 1391 avec un solde
ngatif de 5.519 florins d'or, somme considrable mme si l'on tient
compte de l'inflation158. Si la Fabrique du Dme dgage
d'importantes rserves financires, elle peut servir de garantie aux affaires
personnelles des banquiers qui la dirigent. Mais si la Fabrique est
dficitaire, la situation est, pour eux, au moins aussi intressante :
ils sont les premiers accorder des prts l'entreprise, qui demeure
toujours solvable. On peut bon droit souponner les banquiers en
charge de la gestion des fonds du Dme de favoriser sciemment le
dficit qui, bien loin de traduire une quelconque difficult
financire, permet l'oligarchie milanaise de prendre directement en
charge le service de la dette, faisant jouer son profit la collusion
dj observe entre les comptes du Dme et ceux des institutions
bancaires.

157 T. Zerbi, L'ordinamento aziendale della Fabbrica del Duomo...,


op. cit., p. 56.
158 Ibid., p. 59. Sur la dprciation de la livre impriale la fin du XIVe sicle,
voir CM. Cippola, Le avventure della lira, Milan, 1958, p. 132.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

183

Le financement du Dme, le prince et les marchands


La question du financement est donc essentielle pour
comprendre le partage des responsabilits et des ambitions au sein
de la Fabrique du Dme. On l'a dit, la cathdrale de Milan est avant
tout finance par les dons et les legs des fidles. Par consquent,
c'est d'abord en tant que particulier, puisant dans sa caisse
personnelle, que Gian Galeazzo Visconti peut participer cet effort
collectif. Ds le 6 aot 1387, le Conseil de Fabrique adresse une
supplique la famille princire pour lui demander une oblation
directe159. Gian Galeazzo rpond sans tarder cette attente, en
donnant, par l'intermdiaire de l'vque de Pavie, 100 florins d'or
l'occasion de l'Assomption160. En 1389, c'est toute la famille princire
qui est sollicite : Caterina Visconti confie certains de ses bijoux,
son fils Giovanni Maria (alors g de 2 ans) donne 160 livres
impriales et sa fille Valentine 320 florins d'or l'occasion de son
mariage avec Louis d'Orlans161. Cet effort financier va en s'accentuant : partir de 1395, la Fabrique du Dme bnficie d'une rente
ducale de 3.000 florins par an162, qui est rvalue en 1398 500
florins mensuels163. Pietro da Castelletto, lorsqu'il prononce
l'oraison funbre de Gian Galeazzo Visconti, ne manque pas de
clbrer cette gnrosit ducale l'gard des glises en gnral
(Aliis innumeris Eclesiis multa in pecunia et jocalbus donavit, de
qubus lungum esset dicere) et du Dme en particulier, rappelant
le montant de cette rente offerte la Fabrique164. Au total, Antonio
Ceniti croit pouvoir calculer qu'en 1399, le montant des dons

p. 2.

159ASCM, Cod. C6, Fabbrice ecclesie maioris, f 13v-14r, d. ANNALI, t. 1,

160 ANNALI, Appendici, t. 1, p. 35, 15 aot 1387 : Quod recepii pro obhtione
facta dictae ecclesiae in festo dominae S. Marae die 15 augusti, computatis florenis
100 aur, praesentis per episcopum Papiae parte illustris principis et excebi domini
nostri Comitis Vitutwn.
161 P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 866.
162 ANNALI, t. 1, p. 137, 18 mai 1395.
163 Les comptes de 1398 font mme apparatre l'effet rtroactif de cette
rvaluation, qui prend effet partir du mois d'octobre 1397 : Camera praefati
magnifici domini dont, ducts dbet item dare pro adiectione facta pro mensibus octobris,
novembris et decembris anni 1397 et mense januarii, februarii et martii anni 1398
ad computum florenorum 250 in mense, 1.2400. Item dbet dare camera praedicta
pro dicto subsidio mense aprilis anni praesentis 1398 ad computum flor.500 in
mense, cit par A. Ceniti, I principi del Duomo, op. cit., p. 112, n. 1. A cette rente
rgulire s'ajoute des dons exceptionnels, comme les 3.700 livres offertes la
cathdrale le 22 janvier 1396, o la dernire oblation de Gian Galeazzo Visconti
(320 164
livres)
Epitaphium
le 23 novembre
sepulchri1402
illustrissimi
{ibid., p. Johannis
115)
Galeaz ducis Mediolani, in
RIS, XVI, col. 1037-1050 : in eadem urbe fabricae majoris ecclesiae mensuatim
quingentos florenos dabat (col. 1038).

184

PREMIRE PARTIE

directs du prince la Fabrique s'lve 12.416 livres165. La somme


est importante, mais doit toutefois tre mise en relation avec les
recettes globales du chantier de la cathdrale, qui atteignent en
1391 60.000 livres par an.
Pourtant, la contribution princire au financement du Dme
dpasse de beaucoup le montant de ses aides directes. On doit en
premier lieu prendre en considration tous les privilges et
exemptions fiscales accords par le pouvoir princier pour faciliter la
construction de la cathdrale : exemption de taxes pour le
transport des pierres de sarzzo venant des environs de Locamo le 24
octobre 1387166, exemption des droits de page sur le transport de
bois le 14 fvrier 1397 167 et surtout obtention de l'usage exclusif
des carrires de marbre de Candoglia, dont la Fabrique prend en
charge l'exploitation168. A ces avantages matriels considrables
(mais dont il est impossible d'estimer la valeur) s'ajoutent toutes
les mesures princires visant canaliser l'afflux des donations vers
la Fabrique du Dme. Celle-ci est protge de ses dbiteurs ds
1387, par un dcret qui prvoit que les mauvais payeurs de la
Fabrique soient assimils aux dbiteurs de la commune et de
l'Etat seigneurial, et passibles des mmes poursuites judiciaires169.
Tous les officiers de la bureaucratie princire sont galement mis
contribution. Le 7 septembre, jour anniversaire de la naissance
de Giovanni Maria, l'hritier de la seigneurie des Visconti, les
officiers doivent apporter une oblation solennelle la cathdrale170.
Cette tradition se maintient longtemps, toujours en rapport avec
des vnements princiers : en 1439, pour clbrer l'anniversaire de
son entre Milan, le duc Filippo Maria dcide la retenue d'un
dixime du salaire mensuel de tous ses officiers, sur l'ensemble du
duch, retenue qui doit tre, tous les 16 juin, offerte la
Fabrique171. Le seigneur de Milan suscite galement la contribu-

165 A. Ceniti, I principi del Duomo, op. cit., p. 113.


166 ANNALI, t. 1, p. 13-14.
167 ANNALI, t. 1, p. 174.
168 Voir P. Braunstein, Les dbuts d'un chantier..., op. cit., p. 85. Le
contrle de la Fabrique du Dme sur les circuits d'approvisionnement de
matriaux de construction est un fait essentiel sur lequel nous reviendrons largement
dans le chapitre 9 de ce travail (voir infra, p. 473-481).
169 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 2, f 153, dcret du 10 mai 1387,
confirm le 15 octobre 1403, d. ANNALI, Appendici, t. 1, p. 265.
170 ASCM, Dicasteri, Cart. 217, Provisionum 1389-1397, 14, 31 aot 1389, d.
OSIO, t. 1, p. 275 et ANNALI, t. 1, p. 26.
171 ASMi, Registri Panigarok, Reg.3, f 177v, 15 juin 1439, d. ANNALI,
Appendici, t. 2, p. 46.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

185

tion de toutes les corporations de la ville172, ainsi que celle des


communauts urbaines soumises sa domination173.
Le prince, enfin, joue un rle essentiel dans la concession des
indulgences qui financent l'dification de la cathdrale. Il est alors
l'intermdiaire oblig entre la Fabrique et la papaut. Le 4 avril
1390, le conseil de Fabrique demande officiellement Gian
Galeazzo Visconti d'intercder auprs de Boniface LX pour obtenir
que le produit de la vente des indulgences de son jubil soit partag
entre les basiliques romaines et la Fabrique du Dme de Milan174. La
Fabrique paie la bulle pontificale 1.000 florins (et, cette occasion,
on retrouve le banquier Andreotto del Maino qui avance la
somme...), que l'on peut lire solennellement Santa Maria
Maggiore le 12 fvrier 1391 175. Lors de la procession du jubil, le 3
septembre de la mme anne, les dputs de la Fabrique font peindre
par Giovanni de Grassi le portrait du pontife sur une toile blanche
qu'on place en tte du cortge176. A cause sans doute des troubles
militaires qui rendent difficile le voyage des plerins dans le
Milanais, les bnfices ne sont pas la mesure de ce que l'on pouvait
esprer. C'est pourquoi la Fabrique obtient la prorogation de l'in-

172 ANNALI, t. 1, p. 1, 7 fvrier 1387 : Dirigentes intimae affectionis intuitum ad opus fabrcae ecclesiae Mariae Majoris nostrae civitatis Mediolani ad cujus subsidium dietim fortius animamur ob reverentiam intermeratae Virginis
gloriosae, ad cujus hudem et gloriam reformatur, contentamur et volumus quod
denarii soluti per paratica dicate nostrae civitatis, tarn pro oblatione festae sanctae Mariae, mensis septembris lapsi, quam solvendi in futurum die dictae festae,
usque ad beneplacitum nostrum, in opus dictae fabricae convertantur... Il
s'agit du premier dcret princier conserv qui concerne la Fabrique du Dme. La
contribution des corporations de mtiers au financement de la Fabrique reste
une constante durant toute notre priode. Citons, parmi bien d'autres,
l'exemple modeste des sabotiers (maestri da zoccoli) qui prvoient que chaque
infraction aux rgles de leur corporation soit punie d'une amende de 4 florins
d'or, pays pro fabrica. AFD, Cart. 114 (Universit e paratici), 6 septembre
1395.
173 Le 18 mai 1395, un dcret fixe le montant des oblations obligatoires de
chacune des villes du duch (ANNALI, t. 1, p. 137-138). Les contributions de
Parme, Pavie, Bergame, Crmone, Come, Alessandria et Brescia rapportent la
Fabrique 807 livres.
174 Voir, sur cette question, E. Cazzala, Due bolle del pontefice Bonifacio LX
in favore della Fabbrica del Duomo di Milano, Ambrosius, 1951, p. 7-16 et V.
Rocco Negri, Storia e cronologia del primo giubileo milanese (1390-92)
nei
Ambrosia-'
documenti inediti dell'archivio della ven. Fabbrica del Duomo, Archivio
no, XXVffl, 1975, p. 186-209.
'"ANNALI, t. 1, p. 33.
176 ANNALI, Appendici, t. 1, p. 188. Voir galement G. Soldi Rondinini, La
Fabbrica del Duomo come espressione..., op. cit., p. 106.

186

PREMIRE PARTIE

diligence pendant les quatre ftes mariales de l'anne liturgique


jusqu'au jour de Pques 1392 et l'abandon de la moiti du produit des
ventes qui devait revenir Rome177. Au total, la vente des
indulgences rapporta la Fabrique plus de 34.000 livres178.
Ds l'anne 1393, la Fabrique se proccupe d'obtenir de
nouvelles indulgences pontificales. Mais les alas de la politique
religieuse de Gian Galeazzo Visconti (son alliance franaise l'amenant
alors se rapprocher du pape d'Avignon Clment VII), ne facilite
pas les ngociations avec Rome. A la mort de Clement VII, le duc de
Milan intercde de nouveau auprs de Boniface IX, et obtient en
1397, puis en 1399, de nouvelles indulgences179. A partir de ce
moment, l'obtention d'indulgences au profit de la Fabrique du Dme
devient une constante de la politique religieuse des ducs de Milan.
Filippo Maria Visconti en obtient une d'Eugne IV le 6 fvrier 1436180
et Francesco Sforza le 9 dcembre 1459181. C'est cette dernire
indulgence de Pie II ad tuti fdli christiani che devotamente visitarono lo
tempio magiore de questa inclita cita de Milano qui est
rgulirement reconduite tout au long du XVe sicle182, au prix de constantes
ngociations entre la bureaucratie ducale et le Saint-Sige183.
L'ensemble des aides, directes et indirectes, que le seigneur de
Milan apporte la construction de la cathdrale s'avre
considrable. Les dputs du Conseil peuvent vanter sans flatterie excessive

177 ANNALI, t. 1, p. 50, 12 juillet 1391.


178 ANNALI, Appendici, t. 1, p. 154-155, Liber super quo descrpte sunt rationes
pro oblationibus fendis causa jubilei (1391).
179 La premire lettre ducale au pape date du 2 juin 1395 (ANNALI, t. 1,
p. 138). Boniface DC accorde une indulgence plnire, pour une dure de 15 ans,
aux fidles l'article de la mort le 2 fvrier 1397 et une indulgence aux
bienfaiteurs du Dme le 13 novembre 1399 (ANNALI, t. 1, p. 199).
180 ^FD, cart. 26 (Bolle, brevi, indulgenze), fase. 11, 6 fvrier 1436.
181 ANNALI, t. 2, p. 194-195.
182 AFD, Cart. 26, fase. 15 (12 mars 1462), fase. 16 (23 juillet 1462), fase. 18 (13
mars 1470), fase. 19 (9 avril 1481), fase. 20 (24 fvrier 1489), fase. 22 (4 mars
1493), fase. 23 (22 juillet 1496), fase. 24 (30 janvier 1500). Ces indulgences sont
globalement reconduites jusqu'en 1818. Voir E. Brivio, La Fabbrica del
Duomo..., op. cit., p. 45.
183 On retrouve les requtes ducales auprs du pontife pour obtenir des
indulgences dans les registres de l'ASMi, Registri Panigarola, Reg.8, f 23v-24v, 12
fvrier 1463 (II nostro Illustrissimo Signore corno desiderio non solum de la
prosperit corporale et spirituali de suoi populli sed etiam de la salute et beni spirituale
de le anima de tuta gente, etc.); f 44-45r, 9 mars 1465; f 78v-79r, 23 fvrier 1467;
f 147v-148v,
126, 5 mars9 1469;
fvrierf 216v-217r,
1478; f 156v,
13 fvrier
7 mars1473;
1478;Reg.9,
Reg.10,
f 72v-73v,
f 54v-55v,
9 mars
26 fvrier
1476;
1480; f 172, 22 fvrier 1483; Reg.ll, f 49v-50r, 2 mars 1488, f 114, 28 fvrier
1490; f 191, 20 fvrier 1494 (avec une intressante clause restrictive : excepto
pero li rebelli et banniti per ragione del Stato de sua Signoria), f 247r-248v, 1er mars
1496; Reg. 23, f 285v-286r, 5 novembre 1496; Reg.13, f 5, 3 mars 1498.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

187

vestram magnificentiam (...) cum vestro subsidio tam mirfice rehedificatur1*4. Pourtant, c'est moins l'ampleur de cette contribution
princire que sa visibilit sociale qui est ici en jeu. Et de ce point de
vue, Gian Galeazzo Visconti fut trs svrement concurrenc par
l'afflux des legs et des donations de la socit milanaise, qui privait
le prince de son rle de bienfaiteur exclusif185. La mmoire civique,
constamment entretenue par la Fabrique du Dme, a surtout retenu
la gnrosit des plus humbles envers leur cathdrale, marque d'une
cohsion sociale que les riches personnages du Conseil avait tout
intrt exalter. Ainsi, la tradition clbre sans relche les qutes
itinrantes qui sillonnaient, bourg aprs bourg, maison par maison, le
duch milanais, les troncs placs aux carrefours de la ville qui se
remplissaient de petite monnaie, les dons en nature (objets de la vie
courante, pices de vtement) qui s'amassaient dans les boutiques
que la Fabrique avait ouvertes prs de l'glise Santa Tecla186.
A l'autre extrmit de l'chelle sociale, certains grands
personnages ont pu, par leurs dons spectaculaires, inscrire leur nom dans
l'histoire de la cathdrale. Le cas le plus saisissant est celui de Marco
Carelli187. N Milan vers 1320-1325, Carelli devient l'un de ces
grands marchands qui partagent leur temps entre Milan, Venise et
Bruges; il participe tous les grands circuits d'changes d'Italie du
Nord, vend - seul ou en socit - pices et toffes, dveloppe des
activits bancaires et constitue un puissant patrimoine immobilier,
par l'achat d'immeubles urbains et de seigneuries foncires188. Ds
1388, il est lu dput de la Fabrique du Dme et fait une premire
donation de 270 livres et 10 sous189. En 1390, il fait partie de la dpu-

185 Afflux
184
ANNALI,
de legs
t. 1, p.
et de
190,donations
23 octobrequi1398.
fut pourtant favoris par le prince luimme. En rponse une supplique du Conseil de Fabrique (ANNALI, t. 1, p. 177,
3 juin 1397) Gian Galeazzo Visconti accorde en 1398 une exemption fiscale totale
pour tous les bienfaiteurs du Dme (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 154-155). De
mme, il permet la qute itinrante, dans chaque localit de sa seigneurie, pour le
bnfice de la cathdrale milanaise : ... in comitatum pro querendo sbsidio fabricationis Ecclesie Mediolanensis. Quod singuli cum singulis vadant per squadras
ordinatas in terra ve/ loco ve/ quo applicaverit, mane clbrent, verbum Dei annuntient predicando et concludant super effectu, quo voluntates hominum ad subveniendum disponatur. Cit par G. Soldi Rondinini, La Fabbrica del Duomo
come espressione..., op. cit., p. 105.
186 ANNALI, t. 1, p. 198, 12 octobre 1399.
187 II existe, sur ce personnage, une thse de G. Papagna, Marco Carelli,
mercante milanese del XIV secolo (rei. G. Soldi Rondinini), Universit degli studi di
Milano, 1975-1976. Nous remercions Madame Gigliola Soldi Rondinini d'avoir
bien voulu nous communiquer ce travail.
188 AFD, cart. 67 (eredit Carelli), documents partiellement dits par G.
Papagna, Marco Carelli..., op. cit., Appendice di documenti, p. 1-48.
189 ANNALI, t. 1, p. 55, 8 octobre 1380.

188

PREMIRE PARE

tation charge de se rendre Pavie pour convaincre Gian Galeazzo


Visconti d'appuyer auprs de Boniface IX la demande d'indulgence
de la Fabrique. Enfin, par son testament du 4 juillet 1393, il lgue
toute sa fortune la Fabrique du Dme190. Aprs liquidation de son
patrimoine, la donation Carelli s'lve la somme considrable de
35.000 ducats. L'ampleur de sa gnrosit fait alors de Marco Carelli
un des personnages-cls des premires annes de la construction du
Dme. Il meurt Venise le 18 septembre 1394, et le Conseil de
Fabrique se runit cette occasion le dimanche 27 septembre191.
Deux jours plus tard, une messe solennelle est dite l'glise San
Babila pour le repos de son me, et l'ensemble des dputs de la
Fabrique et de l'Ufficio di Provvisione, suivis de nombreux fidles,
partent en procession jusqu' Santa Maria Maggiore o l'on
distribue du pain aux indigents192. Le 14 mars 1395, le Conseil de
Fabrique obtient un dcret ducal qui autorise le transport solennel
du corps de Carelli de Venise Lodi, puis Milan. Le cortge
funraire, o chaque paroisse est reprsente, entre dans la ville par la
Porta Romana et dpose le corps du marchand dans la cathdrale,
o, tous les ans, une messe clbre l'anniversaire de sa mort193.
Mais les honneurs ne s'arrtent pas l. Le premier pinacle de la
cathdrale, construit entre 1397 et 1404, prend le nom de guglia
Carelli (planche XXI). Et en 1406, la Fabrique commande Filippino
degli Organi, un protg du prince194, le dessin du monument
funraire de Carelli que l'on place dans la quatrime trave droite de la
cathdrale, dans l'alignement des sarcophages des archevques Ariberto da Intimiano, Ottone et Giovanni Visconti. La partie
antrieure du monument funraire (sculpte par Jacopino de Tradate)
est perce de niches o se placent les statues des quatre vanglistes
et de deux pres de l'Eglise (planche XX). Une inscription latine
rappelle la gnrosit du donateur, reprsent sur le tombeau par un
gisant, uvre de Filippino degli Organi. Le Dme de Milan s'affirme

190 Le testament de Marco Carelli est publi par A. Ciceri et V. Rocco Negri,
Marco Carelli benefattore del Duomo di Milano (sec. XIV), Archivio
Ambrosiano, XI, 1971, p. 365-386.
191 ANNALI, t. 1, p. 217.
192 AFD, Reg. 28, f 150, 29 septembre 1394, cit par G. Papagna, Marco
Carelli.. , op. cit., p. 108.
193 ANNALI, t. 1, p. 133.
194 Filippino degli Organi, appel galement Filippino da Modena, est lu
ingnieur de la Fabrique sur recommandation du prince en 1400 (ANNALI, t. 1,
p. 202). Il reste une personnalit de premier plan sur le chantier jusqu' son
licenciement, le 11 avril 1448 (ANNALI, t. 2, p. 114). Geste videmment politique,
puisque la Rpublique Ambrosienne se dbarrasse ainsi d'un architecte qui
apparat trop clairement comme l'homme des Visconti. Voir, sur cette priode, E.
Welch, The Ambrosian Republic and the Cathedral of Milan, op. cit.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

189

ainsi, avec une ostentation presque insolente, comme la cathdrale


des marchands.
Le. Dme et Gian Gaeazzo Visconti : histoire d'une dception
L'historien Antonio Ceniti s'tonnait que rien, dans le dcor o
l'amnagement intrieur du Dme, ne vienne explicitement rappeler
la gnrosit de son fondateur, Gian Galeazzo Visconti195. On
cherche en vain des expressions monumentales de la prsence princire dans le Dme qui soient aussi majestueuses, aussi tangibles
que celles du marchand Carelli. Pourtant, le seigneur de Milan avait
sans conteste un projet monumental global destin glorifier sa
magnificence, projet qui, s'il n'a jamais t explicitement formul,
peut tre reconstitu.
Au moment o sa seigneurie se fortifiait en un duch
hrditaire, Gian Galeazzo Visconti voulait faire du Dme un mausole
dynastique. Le monument funraire d'Ottone Visconti avait t
dplac de l'glise Santa Tecla Santa Maria Maggiore o il fut
install, comme on l'a vu, dans la deuxime trave de droite. Gian
Galeazzo avait demand, sans succs, aux dputs de la Fabrique
que le sarcophage fut surlev par des colonnes et plac droite du
grand autel196. C'est, fort logiquement, dans l'abside de la cathdrale
que le prince voulait placer ce monument la gloire de sa dynastie.
Le projet comportait primitivement la construction d'un
Camposanto au nord de cette abside. Celui-ci, que les documents dsignent
sans ambigut comme piaza del magnifico signore, nous est
connu par un plan anonyme conserv dans le Raccolta Bianconi : en
forme de clotre, large de 12 14 braccie, il devait comporter des
contreforts extrieurs et, l'intrieur, une colonnade majestueuse197.
Le Camposanto devait s'articuler, au nord de la cathdrale, une
chapelle ducale place l'extrmit du chur. Entre les deux, une
grande fentre - dont on avait command le dessin, en 1393,
Giovanni de Grassi, architecte ducal198 - devait faire le lien entre la
chapelle funraire des Visconti et le lieu d'inhumation de l'oligarchie
milanaise. Ce projet, dont il est inutile de souligner la cohrence
idologique, fut contest par le Conseil de Fabrique, et
progressivement vid de son contenu politique. Dans un premier temps, les
dputs se dclarrent intresss par le projet du Camposanto, dont
ils valuaient la rentabilit financire199. Cependant, sa mise en
195 A. Ceniti, I prncipi del Duomo..., op. cit., p. 115.
196 ANNALI, t. 1, p. 233, 20 novembre 1401.
197 ASCM, Raccolta Bianconi, t. 2, f 2-3.
198 ANNALI, t. 1, p. 105, 11 novembre 1393.
199 ANNALI, t. 1, p. 114, 24 mai 1394, et p. 121, 29 novembre 1394 : Delibera-

190

PREMIRE PARTIE

uvre supposait qu'on dtruisit non seulement les maisons


canoniales, mais une grande partie du palais archipiscopal, ce quoi
s'opposait vigoureusement l'archevque Antonio da Saluzzo200. Les
dputs du Conseil de Fabrique n'insistrent pas outre-mesure, de
mme qu'ils mirent la plus mauvaise volont envisager le projet de
la chapelle ducale. Lass de ces atermoiements, Gian Galeazzo
Visconti dclara le 4 septembre 1401 qu'il abandonnait dfinitivement
le projet de la chapelle ducale201. La cause tait entendue : Gian
Galeazzo Visconti ne verrait jamais le Dme transform en
mausole de sa ligne dynastique.
Restait le projet de la grande fentre d'abside. Les dputs du
Conseil de Fabrique reconsidrent la question en 1402, l'anne de la
mort du duc de Milan, au moment o il apparat que son fils
Giovanni Maria sera certainement moins bien dispos leur gard.
Compte tenu de cette situation politique, il et t bien maladroit de
bafouer la dernire volont ducale. Le 5 mars 1402, le Conseil cre
une commission d'experts charge d'examiner les diffrents projets
en lice. Ds le lendemain, son choix se porte sur le dessin de
Filippino degli Organi, retenu specialmente perch lascia pi libera la
circolazione dell'aria202. La haute fentre absidiale se prsente en effet
comme une synthse harmonieuse entre le linarisme vertical de la
tradition allemande (adopt tel quel pour les fentres des sacristies),
les thmes rythmiques du dcor lombard et le motif franais de la
rosace centrale (planche XXII). Elle inaugure cet atteggiamento
academico qui prside, sans conflit majeur, l'laboration du dcor
de la cathdrale dans la premire moiti du XVe sicle, et dont
Filippino degli Organi est l'un des promoteurs les plus actifs203. Mais la

rono costruirsi il muro del Camposanto al di fuori e al di dentro. Quantunque tale


spesa sia superiore ai redditi detto stesso Camposanto, tuttavia fu presa questa
deliberazione, sia per l'attuale larghezza di mezzi in causa dell'eredit Carelli, sia
perch crescendo la divozione alcuni desiderano di esservi sepolti, come incornici a
fare Andriolo de Vergiate, che leg alla fabbrica fior. 100 a condizione di essere
sepolto nel Camposanto.
200 Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 885. Le peu d'empressement du
Conseil de Fabrique imposer le projet du Camposanto se lit dans cet
avertissement : avisare opus et ordinem Campisancti fiendi antequam incipiantur ad evitandem errorem et scandalum... (ANNALI, t. 1, p. 114, 21 avril 1394).
201 ANNALI, t. 1, p. 233.
202 ANNALI, t. 1, p. 245. Sur cette conception du beau suggre par le
Conseil de Fabrique, voir P. Braunstein, II cantiere del Duomo di Milano...,
op. cit., p. 163.
203 Nous reprenons ici les analyses stylistiques de A.M. Romanini, La
Fabbrica del Duomo di Milano..., op. cit., p. 398 et de C. Pinna, Le vetrate del
Duomo di Milano dei Visconti e degli Sforza (Corpus Vitrearum Medii Aevi. Italia,
voi. rv, Lombardia, voi. 1), Milan, 1986, p. 13-20.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

191

question des motifs du dcor est encore l'objet de dbats. Le dessin


de Filippino prvoit, dans la partie haute de la fentre, de sculpter
les figures de l'Annonciation, encadres par les deux vques
Ambroise et Galdino. Ces statues seraient la base d'une rosace
radiale, qui figurerait la razza des Visconti, motif toile form de
vipres ondulantes204. L'ensemble tant surmont par une statue du
Pre Eternel. Frapper ainsi du soleil princier la fentre haute de la
cathdrale, en faire un intermdiaire visuel entre le monde d'ici-bas
et l'au-del divin constitue un acte idologique puissant, que les
dputs hsitent encore assumer. La dcision est finalement prise,
le 30 mai de la mme anne, l'issue d'une runion gnrale du
Conseil de Fabrique et des institutions communales qui tranchent
l'affaire de la fentre205. Les dputs adoptent alors ce qu'ils
prsentent eux-mmes comme voluntatem et dispositionem ejusdem
Domini206.
Victoire posthume de Gian Galeazzo Visconti? La fentre absidiale offre la vue des passants et des fidles un message
emblmatique sans ambigut, qui constitue l'expression architecturale la
plus claire de la prsence princire dans la cathdrale. Mais l'on doit
galement rfrer cette ralisation au projet global dans lequel elle
avait sa place, et qui fut patiemment dmembr par le Conseil de
Fabrique. De ce point de vue, la fentre la razza doit se

204 ANNALI, t. 1, p. 249, 28 mai 1402 : Providerunt quod radia perfitienda et


laboranda in fenestra de medio ecclesiae perfwiantur cum candis undecim, et alias
proprie cum colombella, et alias in forma et prout est divisa nostri illustrissimi
Domini, et sicut per eundem proprie defertur, nihil addendo nec diminuendo vel
corrigendo, etiam quod arma seu insignia nostri Domini praefati in dicta fenestra
laboranda fant per modum zimeriorum et non solum cum scutis.
205 ANNALI, t. 1, p. 249, 30 mai 1402 : Per l'affare de la finestra, diserunt et
deliberaverunt quod radium cum collumbella seu tortorella secundum divisam
nostri illustrissimi Domini perficientu, seu ordinatum fieri debere in straforio fenestrae,
juxta formam designati magistri Filippini de Mutina... Suit la liste de toutes les
figures, avec les auteurs des dessins retenus, Item quod scuta fieri ordinata super
dicto designato ut supra, et maxime illa super qubus videntur fieri debere insignia
nostri illustrissimi Domini, ex nunc perfitiantur et laborentur absque aliquibus insignibus, nec super eis aliquae fant insignia, donee per praedictum magistrum
Maffolum declaretur et ordinetur, in quibus modo et forma fieri debeant, praecipue
ilia insignia praelibati Domini, et secundum voluntatem et dispositionem ejusdem
Domini, de quibus isto medio ipse magister Maffiolus se informabit ut dixit et se
obtulit ibidem. Le magister Maffiolus en question est Maffiolo da Cremona.
206 Le manque d'enthousiasme pour cette expression idologique si tangible
transparat malgr tout dans les dlibrations. Lorsque Filippino degli Organi
excuta la statue du Pre Eternel surplombant la razza de la fentre, on retint
deux florins sur le prix convenu de l'uvre, prtextant qu'elle n'tait pas parfaite
(P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 896). Faut-il y voir l'indice d'un
ressentiment?

192

PREMIRE PARE

comprendre comme une trace minimale, tmoin d'un projet


inachev, matrialisation fragile d'une dception princire.
En effet, entre le duc et le Dme, la rupture est dj consomme.
Elle est sans doute catalyse et dramatise par l'preuve de force que
constitue pour la Fabrique les violents dbats qui suivent la venue de
Jean Mignot sur le chantier. L'architecte franais arrive Milan le 7
aot 1399 pour expertiser l'lvation des votes, et le 14 dcembre, il
envoie une lettre Gian Galeazzo Visconti, o il dclare que l'glise
menace ruine si un changement radical de conception n'est pas
dcid : Dicta fabrica ruet pro certo'101. Est-ce le duc de Milan qui
l'a fait appeler Paris? En l'absence de document l'attestant
formellement, on ne peut trancher cette question, mais une chose est sre,
c'est que Mignot envoie son premier rapport Gian Galeazzo et non
au Conseil de Fabrique, et que par la suite, les dputs tiendront
toujours le duc pour responsable des troubles qu'a suscit l'arrive
du Parisien Milan. Les 11 et 25 janvier 1400, le Conseil se runit
pour discuter les 55 points de l'argumentation de Mignot208.
L'attaque de Mignot se dploie sur deux fronts : le premier est statique,
et aboutit la mise en doute de la solidit de l'difice. Les piliers
centraux, sans contreforts, ne pourraient supporter les pousses
latrales de la charge du tiburio. Les architectes milanais rpondent
en constructeurs, dclarent que le Franais ignore les proprits
exceptionnelles du sarizzo et la technique de son appareillage
renforc, dans les parties hautes, de chanes de fer (bene inclavatae
cum bonis ferris implombantis)209. L'architecte Mignot se dfend en
puriste, invoquant les rgles immuables de la construction gothique.
Sa seconde srie de rfutations est d'ordre esthtique; il conteste
notamment le dessin et l'alignement des chapiteaux, et surtout le
compromis adopt en 1392 sur l'lvation ad triangulum, au nom de
la cohrence architecturale. Dans les deux cas, Mignot entend
opposer la manire lombarde une architecture savante,
rationnelle et norme. A son fameux Ars sine scientia nihil est, les
matres lombards rpondent Scientia geometriae non dbet in Us
locum habere et pura scientia est unum et ars est aliud210. Agresss
207 ANNALI, t. 1, p. 199, 14 dcembre 1399.
208 ANNALI, t. 1, p. 202-208 et p. 209-210.
209 Voir, sur ces dbats, l'article de J.S. Ackerman, Ars sine scientia nihil
est..., op. cit., et l'important ouvrage de P. Frankl, The Gothic. Literary Sources
and Interpretations through Eight Centuries, Princeton, 1960, p. 63-86.
210 Voir P. Frankl, op. cit., p. 79. Il ne faut pourtant pas se laisser
impres ionner par la morgue d'un Mignot qui, par ailleurs, n'a rien laiss dans l'histoire de
l'architecture (d'o le jugement svre de Paul Frankl, ... a pedantic and
pompous person, who considered himself infaillible..., op. cit., p. 72). En ralit, c'est
moins ars et ratio qui s'opposent ici (sur ces notions, voir J.-C. Maire Vigueur et
A. Paravicini Bagliani d., Ars et ratio..., op. cit.) que deux formes de rationalit,

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

193

dans leur pratique, leur comptence et leurs choix architecturaux,


les matres lombards se dfendent en commandant des propositions
leur dtracteur, pour les passer au crible de leur propre critique.
Une commission de quatorze experts juge, le 15 mai 1401, les plans
de Mignot selon trois critres : la solidit, la beaut et la gloire211.
C'est ce moment critique que le duc choisit pour intervenir dans
les dbats. Le 25 juillet 1401, Antonio dei Rabii, son familier, apporte
une missive ducale au Conseil de Fabrique. Le prince se dclare
exaspr par les dbats incessants qui retardent la construction de la
cathdrale:
Ad ipsius excllentissimi Domini nostri notitiam pervenisse displicenter quondam controversiam et discordiam jam diu versam inter
suos cives Mediolani (...) Considrantes altercationem et differentiam
majorem solito oriri magis et procede ex ignorantia inzigneriorum non
expertorum nec se intettigenium circa necessaria fabricae...212.
La charge est svre : renvoyant ainsi dos dos les matres
lombards et Jean Mignot, dont les savants dbats cachent mal
l'ignorance et l'incomptence, le duc de Milan redit toute sa confiance
Bartolomeo da Novare et Bernardo da Venezia, ydoneos et expertos
inzignerios qu'il tente d'imposer depuis quelques annes au Conseil
de Fabrique. Un mois plus tard, le camrier de Gian Galeazzo,
Francesco de Barbavara, fait parvenir une seconde lettre ducale, qui met
en garde les architectes de la Fabrique : craignant pour la laudem
et gloriarti atque ternam memoriam du duc dedecus, opprobium et
sibilationem aermolormu s'il s'avrait effectivement que menace
ruine tam mirificum fabricae templum, omnes aras, omnesque ecclesias mundi praecellens213. Tout en affirmant, pour la premire fois
aussi explicitement, que la cathdrale se construit pour la gloire du
prince, la lettre ducale du 21 aot prouve galement que Gian
Galeazzo Visconti prend trs au srieux les avertissements de
Mignot. D'ailleurs, au moment o les dputs veulent le licencier,
proposant mme de saisir ses biens, le duc prvient le Conseil de
Fabrique qu'il exige le paiement du salaire de l'architecte franais214.
fondes sur des pratiques architecturales et des conceptions de l'espace
diffrentes.
211 ANNALI, t. 1, p. 223-229. La distinction entre bello et lodevole n'apparat
pas d'emble, mais peut se dduire de cette remarque de l'architecte Lorenzo
Donato, lors des dbats : ma questa variazione lodevole poich segue la ragione
geometrica del triangolo. La gloire d'une architecture est de se conformer la
raison gomtrique, ce qui ne dit rien de sa beaut : cette subtilit dans
l'argumentation disqualifie toute tentative d'opposer la science de Mignot au
pragmatisme lombard. Voir P. Frankl, op. cit., p. 81.
212 ANNALI, t. 1, p. 230-231, 25 juillet 1401.
213 ANNALI, t. 1, p. 232-233, 21 aot 1401.
214 ANNALI, t. 1, p. 233, 4 septembre 1401.

194

PREMIRE PARTIE

Souhaitant trancher le diffrend, la Fabrique du Dme envoie une


ambassade Cussago, o rside alors le duc de Milan. Forme de
politiques et non d'architectes (Matteo da Carcano, Maffeo di
Seregno et Leonardo Trivulzio), l'ambassade trouve l'escorte princire en route vers Milan, Baggio prcisment. L, intervient un
pisode dramatique. Les ambassadeurs commencent mettre en
doute l'authenticit des lettres ducales envoyes par Francesco de
Barbavara. Le duc, sans descendre de cheval, se drobe : il fait part
de sa firmae intentionis et expressae voluntatis de ne plus
intervenir dans les affaires de la Fabrique ( nullatenus de opera nee hedifictio Ecclesia nec de magistris, inzigneris et officialibus eius
fabrcae). Dsormais, et la phrase est lourde de sens, la
construction de la cathdrale doit se faire ad libitum et dispositionem
suorum civium et hominum Mediolani215.
Cette disgrce sonne comme un aveu d'impuissance. Lass de
voir ses projets un un repousss, ses architectes congdis, ses
volonts continuellement bafoues, le prince abandonne la
cathdrale son sort. Il comprend que, malgr ses efforts et sa gnrosit,
la Fabrique lui a chapp. Cette indiffrence mle de rancur
s'exprime galement dans le testament de Gian Galeazzo. Du Dme, il
n'est question qu'une seule fois, pour demander nouveau qu'y soit
inhum son pre Galeazzo IL Par contre, le duc de Milan rserve ses
donations aux glises Santa Maria delle Nevi Rome, San Spirito
Pavie, diffrentes chapelles de Pavie et de Vrone, et surtout la
Chartreuse de Pavie. La Chartreuse profite ainsi de la disgrce princire envers le Dme, et d'une certaine manire, on pourrait relire
toute l'histoire de sa fondation et de sa construction comme une
compensation symbolique aux checs que le prince rencontra sur le
chantier de la cathdrale : tout ce qu'il ne put faire Milan, il le
ralisa la Chartreuse, dont le chantier tait entirement soumis sa
volont. A la Chartreuse, Gian Galeazzo Visconti peut se prsenter
face la postrit comme fondateur et bienfaiteur unique (planche
XXIII). Il peut galement imposer ses architectes, et donc ses choix
artistiques : c'est Bernardo da Venezia, le protg du prince, qui
dirige les travaux partir de juillet 1396, aid par Giacomo da
Campione, tous les deux venant d'ailleurs du chantier de la cathdrale
milanaise216. Enfin, Gian Galeazzo Visconti fait de la Chartreuse de
Pavie ce qu'on l'a empch de faire du Dme : son mausole
dynastique.
215 ANNALI, t. 1, p. 240-241, 27 novembre 1401. Sur cet pisode, voir P.
Mezzanotte, II Duomo, op. cit. p. 895-896 et A.M. Romanini, La Fabbrica del
Duomo di Milano..., op. cit., p. 356.
216 L. Beltrami, Stona documentata della Certosa di Pavia..., op. cit., p. 52-72.
Voir galement C. Magenta, La Certosa di Pavia, Milan, 1897. Sur la complmen-

L'OMBRE DE LA CATHDRALE
*

195

Avec la mort de Gian Galeazzo Visconti, s'achve la prtention


ducale de s'approprier et de contrler la construction de la
cathdrale. Mais les rapports entre le duc et le Dme ne cessent pas pour
autant : la premire moiti du XVe sicle est le moment de leur
normalisation. La Fabrique du Dme n'a rien gagner la disgrce
princire, et elle en fait l'amre exprience sous la seigneurie de
Giovanni Maria Visconti. Celui-ci se dsintresse tant de la cathdrale
qu'il cherche rcuprer, avec intrt, les 130 florins qu'enfant, il
avait lgus la Fabrique. La cathdrale connat une priode de
crise financire, qui dtourne les architectes du chantier : le 18 mars
1403, l'Ufficio di Provvisione doit menacer Filippino degli Organi
d'une amende de 100 florins s'il abandonne les travaux du Dme217.
La pression conomique suscite l'innovation, et nombre
d'ingnieurs se mettent au travail la recherche des moyens techniques
qui permettent d'conomiser la main-d'uvre218. Lorsque Filippo
Maria Visconti succde son frre assassin, il reprend une
politique de faveur l'gard de la cathdrale : donations en nature et en
argent219, confirmations des privilges accords par son pre220,
exemptions de toute sorte221. Mais il le fait en affirmant l'autonomie
du Conseil de Fabrique dans la conduite du chantier222. Cette soutarit des chantiers du Dme et de la Chartreuse, et sur la circulation des
travailleurs entre l'un et l'autre, voir P. Braunstein, Les salaires sur les chantiers
monumentaux..., op. cit.
217 P. Mezzanotte, II Duomo, op. cit., p. 898.
218 Ainsi, en 1402 maestro Antonino da Gorgonzola propose la Fabrique
une machine mue par un cheval qui permet de scier la pierre extraite des
carrires de Candoglia (ANNALI, t. 1, p. 248). Pour d'autres exemples d'innovations
techniques suscites par les difficults financires, voir P. Braunstein, II
cantiere del Duomo di Milano..., op. cit., p. 153-154, . 21.
219 Filippo Maria Visconti offre la Fabrique un objet prcieux le 5 janvier
1422 (ANNALI, Appendici, t. 2, p.,7) et une navicela argenti fini cum insignibus
illustrissimi quondam principis Filippi Mariae ducis Mediolani cum scundazolis
duobus (ANNALI, Appendici, t. 2, p. 165). De mme, il instaure l'obligation
d'une oblation annuelle de 100 livres paye par la Commune (ANNALI, t. 2, p. 12,
18 octobre 1414) et fait pression sur les communauts urbaines qui tardent
payer leur contribution (ANNALI, Appendici, t. 1, p. 315, 20 novembre 1416, lettre
au podestat de Porlezza).
220 paj. exemple, confirmation de la juridiction sur les dbiteurs de la
Fabrique (ANNALI, t. 2, p. 20, 9 octobre 1416) que Filippo Maria fait poursuivre par
ses propres officiers (ANNALI, t. 2, p. 52, 8 janvier 1427).
221 Exemptions fiscales sur le bois, les cordes et le fer ncessaires aux
travaux, concessions pour l'alination des biens immobiliers de la Fabrique
(ANNALI, t. 2, p. 2, 15 juillet 1421).
222 ANNALI, t. 2, p. 1, 14 janvier 1421. En 1438, c'est ainsi que le duc justifie
une concession : Habentes in desideriis nostris, quod eidem fabricae suffragia non

196

PREMIRE

plesse politique s'avre finalement payante : les gages de bonne


volont l'gard des dputs de la Fabrique amnent ces derniers
accepter certains des projets suggrs par le duc, comme celui de la
chapelle SS. Quirico et Giulitta, fonde pour commmorer le 16
juin, date de son entre Milan223. Au total, Filippo Maria Visconti
se prsente la postrit tel qu'il fut dpeint par son historiographe
Pietro Candido Decembrio, comme bienfaiteur du Dme :
Edes sacras pluribus in locis, aut disiectas restituii, aut ex integro
edifcavit. Mediolanense templwn, quo nullum etate nostra architectura et memore ittustrius visitur, ut in dies erigeretur, diligentissime
curavit. Nom spectaculis publicis, quibus oblatio annua fiebat, aliquando interfuit, et absens otnni pomparum ordine celebrari iussit a
suis. Exteros etiam legatos, si qui accessissent adesse voluit. Cum Bernabovis fratris avi sui curiam solo equasset, disiectis peristyllis,
columnas omnes ecclesie contulit, que Ptri martins nomini inscribitur, hisque sacerdotum atria ornavit, structis bifariam candidis
nigrisque lapidibus. Omnibus preterea in oppidis, ad que peregrinationis causa veheretur, templa construxit; nec Mediolani dumtaxat, sed
exteris in locis, ut Genue videmus, solemnia suo nomine erectis sacris
celebrari voluit224.
L'loge humaniste de Filippo Maria Visconti emprunte
Galvano Fiamma sa thorie de la magnificence : en fondant des glises,
en les protgeant de sa faveur, le prince uvre sa propre gloire en
mme temps qu' celle de Dieu. Cette politique de bienfaisance
l'gard des glises, avec ses succs et ses dconvenues, est une
constante, et presque une contrainte, du pouvoir princier. C'est en
jouant de cette contrainte que Gian Galeazzo Visconti veut faire de
la construction du Dme, amplification princire d'une cathdrale
communale, la mtaphore de son pouvoir. Mais l'histoire de ses
rapports avec le Dme doit se lire comme la chronique d'une
dpossession. La cathdrale, que le pape Martin V consacre en 1418, est
l'glise des Milanais et non celle de leur prince. L'oligarchie urbaine
fait du conseil de Fabrique du Dme le refuge - peut-tre illusoire de ses aspirations l'indpendance politique. La Fabrique, jalouse
de ses prrogatives, devient une puissance matrielle et symbolique

desini, nec opus tarn laudabile tamque miriftcum, quod ad honorem gloriosissimae
Dei genitricis fabricatur, quo nullum decentius modernis temporibus invenitur, remanaet imperfectum (ANNALI, Appendici, voi. 2, p. 42, 20 juillet 1438).
223 Les dputs de la Fabrique considrent alors bonam et immensam devotionem quant habet (...) dominus noster erga memoratam fabricam (ANNALI,
t. 2, p. 13, 20 octobre 1413).
224 P.C. Decembrio, Vita Philippi Mariae..., op. cit., p. 159-167.

L'OMBRE DE LA CATHDRALE

197

qui domine la ville de sa richesse et de sa singularit. La fentre de


l'abside centrale est bien la manifestation clatante de la prsence
ducale dans la cathdrale, dans ses aspirations comme dans ses
dsillusions. Elle est, comme le prince, soumise au jeu de l'ombre et
de la lumire. Entre le duc et le Dme s'instaurent des relations de
puissance puissance : du point de vue conomique, politique et
social, la Fabrique est plus souvent une rivale qu'une allie. Elle met
le prince au dfi d'exprimer ailleurs et autrement sa magnificence.

/ti

CHAPITRE III

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA :


LE PRINCE, CONDOTTIERE ET MCNE

Milan, comme une arne du pouvoir, o viennent se disposer


glises, demeures patriciennes et monuments publics. C'est la
reprsentation que donne de la capitale lombarde un plan de Pietro del
Massajo, insr dans une traduction florentine de la Geografia de
Ptolme (planche XXVI). Ce dessin, dont il existe plusieurs
versions, est probablement ralis entre 1456 et 1472, partir d'un
premier modle milanais datant des annes 1420 l. Il rompt avec la
logique idogrammatique des prcdentes reprsentations urbaines,
pour dvelopper un type de figuration o se mlent effet de rel et
symbolisme. Effet de rel, dans le rendu en perspective de l'enceinte
et des difices, que l'on peut ainsi identifier2 : les monuments
publics (Castello, Broletto, Corte Ducale, Ospedale Maggiore), les
grandes glises (le Dme, San Lorenzo et son portique,
Sant'Ambrogio...) et une vingtaine de demeures patriciennes,
reconnaissables leur couronnement crnel, dans lesquelles on
distingue les palais des principales familles de la cour des Sforza
(Carmagnola, Simonetta, Ricci, Tebaldi, Sanseverino...). Autant de
monuments qui forment des balises urbaines isoles sur un champ
uniforme et abstrait. En effet, la reprsentation, confine aux seules
limites de la ville, ddaigne le systme de voirie, voque trs
grossirement le rseau des canaux, et d'une faon gnrale ignore la
trame de l'espace urbain. C'est la dimension historique de la ville (si
pregnante, par exemple, dans le plan de Fiamma) qui s'efface ici3. Le
'Voir E. Verga, Catalogo ragionato della Raccolta cartografica..., op. cit.,
p. 12. D'autres versions de ce dessin (Cod. Vaticano lat. 5699 f 125v et Cod. Vat.
Urbinate 270, f 127v) sont tudies par A. Ratti, Due piante iconografiche di
Milano del secolo XV, dans Atti del quarto Congresso geografico italiano (Milan,
1901), Milan, 1902, p. 603-616. Sur la problmatique gnrale de la reprsentation
urbaine, voir C. Jacob, L'empire des cartes. Approche thorique de la cartographie
travers l'histoire, Paris, 1992.
2 Pour une identification complte des cinquante difices reprsents, voir L.
Gambi et M.C. Gozzoli, Milano..., op. cit., p. 41.
3 Notons, par exemple, que la muraille maximienne, qui structurait la
reprsentation de Fiamma, a disparu : on ne la devine plus que par le trac du
canal Canosa, au centre de la ville.

200

PREMIRE PARE

champ est dlimit, mais il est neutre, et sur lui se disposent les
difices. La logique figurative est celle du blason : les lments se
dfinissent non par leur importance propre, mais par leur position
relative.
A travers ce dessin, on peut sans doute approcher l'image que
les classes dirigeantes pouvaient avoir de la ville de Milan. Le
support est plat, l'espace est libre, viennent s'y disposer les difices
comme des pions sur un chiquier. C'est une partie qui s'y joue, o
les puissants font assaut de magnificence. L'image nous donne peuttre une autre clef de la politique monumentale : le prince doit
galement scander l'espace urbain d'difices sa mesure, qui
manifestent sa prsence dans la ville et expriment quelquefois l'ide qu'il
se fait de son propre pouvoir.

La ville du condottiere et l'urbanisme d'intimidation


Chevauchant la muraille au nord-ouest de la ville, le chteau de
Porta Giovia est sans doute l'expression la plus massive, la plus
immdiate, du pouvoir princier Milan. Il domine avec une morgue
toute seigneuriale l'espace urbain et sa reprsentation : ainsi, le plan
de Massajo bascule l'orientation de la ville pour placer le Castello au
sommet du dessin, en position eminente; le chteau impose l'ombre
porte du pouvoir sur la ville4.
Le monument de la tyrannie : les Visconti et la citadelle de Porta
Giovia
La citadelle de Porta Giovia est un hritage de la guerre civile5. A
la mort de Matteo II Visconti (26 septembre 1355) la seigneurie se
dchire entre ses deux frres ennemis, Bernab et Galeazzo IL L'un
"Nous reprenons ici quelques thmes dvelopps dans P. Boucheron, Les
expressions monumentales du pouvoir princier..., op. cit., p. 118 sq.
5 L'histoire monumentale du chteau de Porta Giovia est servie par une riche
bibliographie. Parmi les tudes gnrales les plus importantes, citons C. Casati,
Vicende edilizie del Castello di Milano, Milan, 1876; C. Canetta, Vicende edilizie
del Castello di Milano sotto il dominio sforzesco, ASL, X, 1883, p. 327-380 et
surtout les deux livres fondamentaux de L. Beltrami, // Castello di Porta Giovia
sotto il dominio degli Sforza 1450-1535, Milan, 1885 et // Castello di Milano sotto il
dominio dei Visconti e degli Sforza, 1368-1535, Milan, 1894, qui contiennent une
masse considrable de documents sur la construction du chteau. Les tudes
modernes de G.G. Belloni, // Castello Sforzesco di Milano, Milan 1966; A. Vincenti,
Castelli Viscontei e Sforzeschi, Milan, 1981; M. Mirabella Roberti, A. Vincenti et
G.M. Tarabelli, Milano citt fortificata, Rome, 1983 n'apportent pas de donnes
radicalement nouvelles par rapport au travail de Luca Beltrami.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA


Sala verde

Tour du Trsor

201

Chapelle ducale
Sala delle Asse

Rocchetta
Ponticella de Ludovic
le More

Tour de Bona di Savoia

Rivellino

Tour de Filerete

Fig. 21 - Plan du chteau des Sforza.

et l'autre se partagent la ville, et se retranchent dans des forteresses


aux marges de l'espace urbain6. Dominant la partie orientale, Bernab s'appuie d'abord sur une rocchetta difie par Luchino Visconti
sur les ruines d'un arc antique de la Porta Romana, pour se
retrancher ensuite dans un lieu plus sr, prs de l'glise San Giacomo,
dans le quartier de Porta Nuova. Galeazzo II fait de mme, en
dplaant sa citadelle de la Porta Vercellina au bastion de la Porta Giovia,
adoss l'enceinte d'Azzone, prs de la pusterla delle Azze. Le lieu
n'est pas neutre puisqu'il porte la mmoire de la rsistance militaire
des Milanais aux assauts de Barberousse7. Ce double dplacement
accentue encore la rupture politique, cartelant la ville entre ses
deux forteresses seigneuriales. Les sources narratives, si elles
divergent sur les dates de fondation des chteaux, en associent
toujours la construction dans une dynamique d'mulation et de rivalit.
L'anonyme des Annales Mediofanenses crit :
Isto anno Dominas Galeaz Vicecomes Castrum Portae jovis
6 B. Corio, Storia di Milano, op. cit., t. 1, p. 792 : Morto Mattheo, Galeazzo e
Bernab tra loro partirono il stato suo che era : Lode, Phcentia, Parma, Bolognia e
Bobio con le castelle de loro diocese. E slmilmente diviseno la cita di Milano, cio
porta Romana, porta Tonsa, porta de Oriente con h Nova a Bernab; porta Comascha, porta Vercellina, porta Zobia e porta Ticinense a Galeazo.
7 Sur la topographie de ce lieu, voir A. Colombo, II Campo Marzio di
Milano e il Castello di Porta Giovia, ASL, INI, 1929, p. 1-70.

202

PREMIRE PARTIE
Mediolani coepit aedificare. Similiter Dominus Bamakos aefcavit uno
tempore Castrum unum, ubi nunc est Hospitale Maius*.

De mme, Corio note dans sa Storia di Milano sous l'anne


1358 :
Nel medesmo anno anchora Galeazo ad Emulazione di Bernab
principiar fece in Milano il nobilissimo Castello di porta Zobbia : e fu
compita la grandissima fabrica nel. LXVIII. sopra. M.CCC.9.
Et c'est la mme expression qu'utilise le chroniqueur Donato
Bossi : Galeacius quoque ad emulationem fratris arcem porte jovis
fundat10. Reste le problme de la datation, sur lequel nos sources
sont discordantes. La date de 1358, avance par Bernardino Corio,
semble peu probable : il serait tonnant qu'un auteur comme Pietro
Azario, qui crit son De gestis Principium Vicecomitum pour les
annes 1250 1362, passe sous silence un vnement aussi
important. Il faut donc sans doute retenir la date de 1368, comme le
propose Carlo Casati11. Quant la notation de 1370, donne par
l'anonyme des Annales Mediolanenses, elle correspond peut-tre la fin
des travaux, qui furent mens, si l'on en croit l'historien Paolo
Giovo, avec une merveilleuse clrit12.
Cette premire forteresse se situe l'intrieur des murs de la
ville, comme le prouve un document de 1387 qui dtaille les travaux
de rparation de la muraille, secteur par secteur13. C'est seulement
partir de 1392 que Gian Galeazzo Visconti dcide d'y adjoindre une
citadelle hors les murs. Pour ce faire, il rquisitionne 500 charrettes
atteles de bufs, dont 280 doivent tre fournies par la commune de

8 Annales Mediolanenses ab a. 1230 usque a. 1402, dans RIS, XVI, col.743,


sous la date de 1370. La mention de l'Hpital Majeur indique que l'anonyme
n'crit pas avant 1460. Voir A. Ferrai, Gli Annales Mediolanenses e i Cronisti
Lombardi del sec. XIV, ASL, XVII, 1889, p. 277-313, p. 278.
9 . Corio, Storia di Milano, op. cit., t. 1, p. 800.
10 D. Bossi, Chronica seu Liber gestorum..., op. cit., cit par A. Colombo, II
Campo Marzio di Milano..., op. cit., p. 2, . 2.
11 C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 6.
12 P. Giovio, Vita di Galeazzo II..., op. cit. : Sumptuoso aedifandi studio, magnificique operibus, Romanae potentiae monumenta luculenter imitatus, Mediolani
Arcam Portae Jovis mira celeritate construxit, cit par L. Beltrami, // Castello di
Milano..., op. cit., p. 23.
13 ASCM, Dicasteri, Cart. 217, Provisionum 1385-1388, f 52v, 13 mars 1387:
Provixio facta per Magistros Nicollaum de Agaziris et Petrum de Conigo inzignerium magnifici dominum mediolani et comunitas mediolani occaxione laborerii reparationem muri civitatis mediolani. Le trac des murailles rparer comporte
le tronon qui dlimite prcisment la citadelle de Porta Giovia: Item a torreta
juxta ecclesiam sancii spiritu usque ad pusterulam de aziis, oportet de necessitate
speaziarii brachiorum CCCLXXHI in longitudine ed altitudine, ut supra, in quo
intrat milliara VIIII de lapidibus coctae...

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

203

Milan14. Le lendemain, il charge Roberto de Tignoso d'organiser les


charrois de matriaux de construction ad Zardinum Magnifici
domini Mediolani positum juxta castrum Portae Jovis Mediolani
occasione citadlae ibidem construendae15. Le financement de ces
travaux est la charge de la commune de Milan16, et leur direction
est confie l'ingnieur Giovanni Magarti17.
A la mort de Gian Galeazzo Visconti, les troubles politiques et la
fragilit de ses appuis sociaux amnent le jeune duc Filippo Maria
poursuivre et intensifier les travaux de fortification du Castello.
Vasari nous apprend que dans les annes 1420, Brunelleschi est
appel par le duc pour dessiner il modello di una fortezza a
Milano iS. La renomme du Florentin dans le domaine de
l'architecture militaire est alors son apoge, ce qui fait dire Filippo Baldinucci Chi a con se Brunelleschi non a bisogno di mura19. Sans
doute lui demande-t-on le dessin de la guirlanda qui forme une
dfense avance du chteau vers le plat pays20. Mais la prsence de
Brunelleschi n'est pas formellement atteste par les documents
milanais, ce qui indique sans doute qu'il n'et pas de responsabilit
directe sur le chantier. On sait par ailleurs qu'aprs avoir confirm
Giovanni Magarti dans ses fonctions en 1404, Filippo Maria le
remplace par Petrolo da Sant'Ambrogio en 1406, auquel il associe en

14 C. Santoro, I Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, doc. 149,


p. 32, 8 octobre 1392.
15 ASCM, Dicasteri, Cart. 217, Provisionum 1389-1397, f 67r, 9 octobre 1392.
16 Ainsi, le 29 octobre 1392, estimant 5 florins par braccia le prix des
matriaux de construction de la palissade (bois et fers), le seigneur de Milan crit aux
institutions communales de la ville pour qu'elles prennent en charge la dpense
(C. Santoro, / Registri dell'Ufficio di Provvisione, Reg. 1, doc. 152, p. 33). Le 16
dcembre de la mme anne, le seigneur prcise que l'on doit exempter de cette
dpense ceux qui paient moins d'un florin d'estime (ASMI, Registri Panigarola,
Reg. 1, f 56, 16 dcembre 1392). Deux jours plus tard, la taxe pour la
construction de la citadelle est fixe 32 sous par florin (ASCM, Dicasteri, Cart. 217,
Provisionum 1389-1397, f 69v, 18 dcembre 1392).
17 C. Santoro, I Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, doc. 176,
p. 36, 3 juin 1393. Giovanni Magatti est en fait nomm ingnieur gnral pour les
travaux du Castello de Porta Giovia, mais aussi pour ceux de Monza, Cusago,
Abbiate, Vigevano et Bereguardo.
18 G. Vasari, Le Vite de' pi eccellenti Pittori, Scultori ed Architettori, d. G.
Milanesi, Florence, 1906, t. 2, p. 366.
19 Cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 328.
20 Voir, pour cette hypothse, A. Vincenti, Castelli Viscontei e Sforzeschi,
op. cit., p. 76, . 49. Cette dfense avance rsista aux destructions de la
Rpublique Ambrosienne, comme le laisse penser une notation de Bernardino Corio:
Questo celeberrimo et potentissimo Castello dopo la morte di Filippo Principe terzo
di Milano, per l'inclita libert di questa Citt fu roinato infino a fondamenti, sopra
de i quali, ecceto le girlande e revellini, fu poi reedificato... (Storia di Milano...,
op. cit., t. 1, p. 800). C'est nous qui soulignons.

204

PREMIRE PARTIE

1409 l'ingnieur Lorenzo Donato21. En premier lieu, ils doivent


mener la destruction du mur d'enceinte qui demeurait l'intrieur
de l'difice, ralisant ainsi la jonction de la forteresse et de la
citadelle en un seul et mme systme dfensif chevauchant la muraille22.
La seconde intervention consiste en l'amnagement des salles
intrieures, qui accueillent les ambassadeurs gnois en 1422, et
permettent en 1431 d'y recevoir le roi Sigismond, puis Alphonse
d'Aragon en 1435 23. Le chteau se dote donc de pices d'apparat, au
prix d'un agrandissement hors la ville vers la paroisse San Potraso :
on sait qu'en 1427, les Pres Carmlitains reoivent de Filippo Maria
850 florins pour l'acquisition d'un terrain attenant leur couvent24.
On a longtemps mis en doute la fonction de rsidence princire
du Castello de Porta Giovia. Il est vrai que son architecture, sa
position sur la muraille et son allure gnrale ont toutes les
caractristiques d'un usage exclusivement militaire. Le chteau qui flanque la
ville de Milan trouve d'abord ses modles dans les nombreuses
forteresses citadines que les Visconti levaient au XIVe sicle dans les
villes soumises leur domination25. L'application, Milan, de cet
21 Confirmation de Magatti : ASCM, Sindicorum, Reg. 1, f 136, 10 octobre
1404; d. OSIO, t. 1, p. 387 et C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 65, doc. 1.
Nomination de Petrolo da Sant'Ambrogio : ASCM, Sindicorum, Reg. 1, f 159v, 27
fvrier 1406; d. C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 66, doc. 2. Confirmation
de Lorenzo Donato (nomm donc auparavant, mais le document est
probablement perdu), ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 98, 11 fvrier 1409; d. C.
Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 67-68, doc. 3 : ...conftrmamus et de novo
constituimus inzignerium nostrum super laboreriis nostr castri Portae Jovis Mediolani et sui zardinis et super omnibus aliis laboreriis et expensis predictorum laboreriorum nostro domine factis et fiendis in civitate Mediolani tantum.
22 P.C. Decembrio, Vita Philippi Mariae..., op. cit. : Solo maenia ad occiduam partem arcis Mediolanensis, interjecta veteri muro, quae a sinistra munimenta dividunt, miraculo propre similia fuere (Chap.XXXVI, De edifciis per eum
conduis), p. 151-153.
23 L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 36-37.
24 Item recep ab Illustrissimo D. Domino Duce Mediolani, et est pro territorio
nostro ubi erat conventus noster antiquus prope Castrum Domini, recep florenos
octocentum et quinquaginta, G.M. Fornari, Cronica del Cannine di Milano erreto
in Porta Comasca, Milan, 1685, p. 13 ( partir d'un registre de dpenses de 1427),
cit par C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 9
25 Voir M. Spigaroli, La piazza in ostaggio..., op. cit., et, pour une
comparaison clairante avec la situation de la forteresse Corne, M. Gianoncelli, La
cittadella viscontea e i suoi rapporti coi principali monumenti del centro storico
di Corno, dans M. Belloni Zecchinelli d., // sistema fortificato dei laghi lombardi
in funzione delle loro vie di comunicazione, Villa Monastero di Varenna, Cme,
1977, p. 285-310. Filippo Maria Visconti poursuit cette politique de fortification
Pavie en 1406, 1425 et 1431 (C. Magenta, / Visconti e gli Sforza nel Castello di Pavia, Milan, 1888, t. 1, p. 263), Brescia en 1425 {Gli atti cancellereschi..., op. cit.
t. 1, p. 145, 12 septembre 1425 et p. 188, 15 dcembre 1425), Parme en 1422 et
1423 ainsi qu' Plaisance, Crmone et Bellinzona (Lavori ai castelli di Bellinzona nel periodo visconteo, Bolletino della Svizzera italiana, XXV, 1903, p. 101-

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

205

urbanisme tyrannique (que Galvano Fiamma avait analys dans


le cadre des interventions monumentales d'Azzone Visconti l'encontre des communauts urbaines agites par l'aspiration
autonomiste) est, en elle-mme, un fait trs lourd de sens. Mais le chteau
milanais doit aussi se comparer un autre modle, celui de Pavie.
En 1361, Galeazzo II Visconti fondait le chteau de Pavie, qui allait
devenir un des hauts lieux de l'humanisme italien. Ainsi le glorifiait
Ptrarque, dans une lettre de 1365 Boccace :
Ultimo non gi di pregio, una di origine avresti ammirato nel
luogo pi alto della citt il grandioso pdlazio che con immensa spesa
edificio questo magnanimo signore di Mano, di Pavia e altre molte
circostanti citt, Galazzo Visconti, il quale come molti in molte case, tutti
supera, e vince nella magnificenza delle sue fabbriche. Se a me non fa
gabbo l'amore verso lui, io credo che col tuo fine discernimento, opera
nobilissima fra quante sono le opere moderne l'avresti tuo giudicata, e
che non solamente del cospetto a te per certo gratissimo dell'amico tuo,
ma dello spettacolo eziandio di cose non lievi, come disse Virgilio, sibbene magniftche e grandiose, awresti presso mirabil diletto26.
Le chteau de Pavie, construit selon les principes rationnels de
l'architecture ad quadratum, s'inscrit dans la cohrence d'une
politique d'amnagements urbains comprenant les chantiers de la
Strada Nuova, de la nouvelle place publique et des fondations
religieuses (Santa Maria del Carmine notamment), dans lesquels
Bernardo da Venezia joue un rle essentiel27. A partir de 1379, Gian
Galeazzo Visconti hrite du chteau de Pavie, et poursuit ses
amnagements, ainsi que l'crit un chroniqueur au XVIe sicle, pour
avere un palazzo per sua abitazione, un giardino per suo disporto e
una capetto, per sua devozione2*. L'largissement du Parco Ducale au
nord du chteau forme alors un gigantesque domaine de chasse au
milieu duquel s'lve le Castello di Mirabello, relais pour les parcours
princiers et rsidence du capitano del parco29. Mais le jardin princier
104). Pour l'organisation administrative de ce rseau de places fortifies, voir T.
Zambarbieri, Castelli e Castellani Viscontei. Per la storia delle istituzioni e
dell'amministrazione ducali nella prima met del XV secolo, Bologne, 1988.
26 F. Petrarca, Lettere Senili, G. Fracassetti d., 2 vol., Florence, 1869, vol. 1,
p. 264 (livre 5, lettre 1), lettre Giovanni Boccaccio, Pavie, 14 dcembre 1365.
Voir M.P. Andreolli Panzarasa, D Petrarca e Pavia viscontea, ASL, CII, 1975,
p. 42-65.
27 Voir, sur cette question, A. Peroni, Residenza signorile e costruzioni
pubbliche, dans A. Peroni, M.G. Albertini ttolenghi, D. Vicini et L. Giordano,
Pavia, architettura dell'et sforzesca, Turin, 1978, p. 9-89, p. 12 sq.
28 S. Breventano, Istoria della antichit, nobilt e delle cose notabili della citt
di Pavia, Pavie, 1570, p. 12, cit par A. Peroni, Residenza signorile..., op. cit.,
p. 20.
29 G. Calvi, II Castello di Mirabello presso Pavia, L'Architettura, XI, 1966,
p. 612-617.

206

PREMIRE PARE

sert galement relier le chteau la Chartreuse de Pavie, fonde en


1396. Ce dispositif spatial qui associe le chteau, le jardin et la
Chartreuse se retrouve Milan : le Barco ducale que l'on commence
amnager au nord du Castello de Porta Giovia relie la rsidence
princire la Chartreuse de Milan, Santa Maria di Garegnano,
fonde par Giovanni Visconti en 1349, et enrichie par des donations
de Gian Galeazzo en 139930.
Entre rocca dfensive - sur le modle des forteresses citadines
imposes aux villes sujettes - et rsidence princire inspire du
chteau de Pavie, le Castello de Porta Giovia manifeste une profonde
ambigut de nature. Conu d'abord comme une place fortifie, ce
chteau n'avait pas vocation devenir la rsidence principale des
princes de Milan; quand il prend ce rle, il reste pour les Milanais le
Castello, alors que tous les documents emploient le terme de palatio
pour la rsidence de Pavie31. Pourtant, beaucoup d'indices laissent
penser que Gian Galeazzo Visconti rsidait frquemment dans ce
palais qui ne dit pas son nom. Sua dimora, comme le dsigne un
document de 1393 32. C'est dans le chteau de Porta Giovia que
Caterina Visconti met au monde Filippo Maria (Die XXIII Septembr. in
Castro Portae Jovis natus est Philippus Maria) et c'est encore au
chteau que Gian Galeazzo reoit, le 5 septembre 1395, la couronne
ducale33. Malgr cela, la tradition a longtemps prtendu que Filippo
Maria Visconti fut le premier prince de Milan quitter la Cour
ducale pour le Castello di Porta Giovia, impressionn par
l'assassinat de son frre Giovanni Maria sur les marches de l'glise San
Gottardo (16 mai 1412). Tradition fautive sans doute, mais fort
intressante en elle-mme, puisqu'elle fait de la peur du prince
l'explication psychologique d'un exil loin du cur agit de la cit.
Quitter la Corte Ducale, abandonner ce haut-lieu de la mmoire
civique, c'est rompre un hritage politique, trahir la continuit
historique avec le pouvoir communal que les efforts d'amnagements

30 A. Palestra, La Certosa di Garegnano, Archivio Ambrosiano, XXIX, 1976,


p. 40-126 et M. Colli, R. Garibaldi et A. Manzoni, La Certosa di Garegnano, Milan,
1989. C'est le prieur du monastre milanais, Stefano Maconi, qui inspira Gian
Galeazzo Visconti le projet de la fondation de la Chartreuse de Pavie. Voir G.
Leoncini, Un certosino del tardo medioevo : Don Stefano Maconi, dans Die
Ausbreitung kartusischen Lebens und Geistes im Mittelalter, Band 2, Salzbourg,
1991, p. 54-107. Nous remercions M. Daniel Le Blvec de nous avoir aimablement
communiqu ce texte.
31 A. Peroni, Residenza signorile..., op. cit., p. 22.
32 II s'agit de la lettre ducale, dj cite, qui nomme l'ingnieur Giovanni Magatti, C. Santoro, I Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, doc. 176,
p. 36, 3 juin 1393.
33 L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 29, n. 2.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

207

monumentaux des premiers Visconti avaient si patiemment


entretenus. La figure de Filippo Maria Visconti retranch dans le chteau
de Porta Giovia a nourri toute une littrature politique qui
dveloppe satit les thmes de la crainte et de la dissimulation.
Craintes obsdantes d'un prince qui se croit assig par les conjurs,
et multiplie les mesures de scurit qui interdisent l'accs au
chteau34. Dans sa Vita Philippi Mariae, Pier Candido Decembrio nous a
laiss des vocations presque hallucines de ces terreurs nocturnes
qui troublaient les songes princiers35. Le duc avait un levage
d'oiseaux de nuit, qui devaient rder au-dessus du chteau, et, leurs
yeux perant l'obscurit, ragir au moindre bruit - ce qui ne faisait
videmment que redoubler les angoisses de ce prince traqu dans
son sommeil. Comme l'crit Elias Canetti, fascin par le rcit de
Decembrio, La puissance implique une pntration ingalement
distribue. Le souverain pntre, mais il ne se laisse pas pntrer.
C'est lui d'tre le plus secret. Nul ne doit connatre ni ses
dispositions ni ses intentions36. Decembrio consacre galement de
nombreuses pages l'art de la dissimulation chez Filippo Maria
Visconti37 : cette vertu spcifiquement princire entretient la propre
nvrose du dernier des Visconti, qui plie sous le poids des secrets.
Prince dissimul, prince redout : mais qui a peur de qui? On
reconnat dans le portrait de Decembrio, dans cette subtile
dialectique des regards et des craintes, quelques traits anthropologiques
fondamentaux de la figure du tyran38. Car, pour les Milanais, le Cas34 P.C. Decembrio, Vita Philippi Mariae..., op. cit., Chap. : e custodia
domus eius et ingrediendi ordine. Regiam eius nemo nisi solitus notusve ingrediebatur. Habitabat autem Mediolanensem arcem. Nulli itaque ad illum accessus patebat, nisi premonito eo atque previso, p. 281.
35 Id., ibid., Chap. LXVI: De pavore noctumo et custodiarum ordine. Solitudinis ac quietis nocturne timidissimus fuit, ita ut nisi aliquo excubante quiesceret..., p. 379.
36 E. Canetti, Masse et puissance, trad, franc., Paris, 1960, p. 311.
37 P.C. Decembrio, Vita Philippi Mariae..., op. cit., Chap. XLIII. De dissimulatione ingenti sui. Dissimulandi ingenio neminem Uli parent fuisse legimus, adeo
enim astutissimus et sagax fuit, ut iuxta vtus proverbium, perpetuo regnare
posset, p. 261.
38 Voir, par exemple, l'vocation du tyran chez Savonarole, qui du fait de
ses nombreux caprices, de sa malfaisance et des craintes qui, toujours, le
rongent est vou la solitude et l'angoisse {Trait de frre Jrme de Ferrare de
l'ordre des Prcheurs sur la faon de rgir et de gouverner la cit de Florence, Trait
second, chapitre deux, De la malignit du tyran et de ses conduites excrables,
dans Savonarole, Sermons, crits politiques et pices du procs, J.-L. Fournel et
J.-C. Zancarini d., Paris, 1993, p. 157). Cette conviction morale qu'il ne peut y
avoir de tyran heureux vient sans doute de Xenophon : Or, craindre la foule et
craindre la solitude, craindre l'absence de gardes, mais craindre aussi les gardes
eux-mmes, ne pas vouloir tre entour de gens sans armes et ne pas les voir
volontiers arms, n'est-ce pas une condition pnible? Hiron, VI, 4. Voir l'dition

208

PREMIRE PARE

tello de Porta Giovia devient le monument de la tyrannie. Les


lgendes circulent vite, sur ce lieu drob aux regards de la ville, qui
semble le thtre de toutes les turpitudes et de tous les drglements
moraux39. Ce que les princes ont cacher, c'est leur insatiable
cruaut, et ce qu'ils ont fuir, la juste vengeance d'un peuple rvolt.
1447-1449, histoire d'une destruction d'utilit publique
Le Castello de Porta Giovia est, durant toute la premire moiti
du Quattrocento, l'enjeu dterminant des luttes de factions autour
du pouvoir ducal. S'emparer de la forteresse constitue le pralable
tout coup de force : la mort de Gian Galeazzo Visconti, on voit les
diffrents prtendants au pouvoir se disputer, force d'intrigues et
de trahisons, le contrle du Castello. Dans cette partie serre qui se
joue chaque succession, la fidlit du castellano de Porta Giovia
emporte souvent la dcision40. En 1447, la mort de Filippo Maria,
les vnements se droulent nouveau selon le modle prouv, et
les conjurs ngocient la reddition de la forteresse. Mais il s'agit
cette fois-ci de la commune de Milan, rvolte contre l'autorit
princire, qui entend fonder un rgime nouveau, la Rpublique
Ambrosienne. Celle-ci assigne logiquement pour cible aux
assaillants le symbole de la tyrannie honnie. Le 22 aot 1447, Nicolo
Guarna, informateur de Francesco Sforza Milan, renseigne son
matre sur le droulement des vnements :
Lo Castello di Milano in le mane de questa comunitade et gi
hanno cominciato a gittarlo per terra, et la rocca accordata et ha
levato la bandiera de Sancto Ambrogio, non obstante che io habia
scripto che ancora non erano de accordo^.
et le commentaire qu'en donne Lo Strauss, De la tyrannie, trad, franc., Paris,
1954.
39 Sur les crimes de Giovanni et Bernab et sur la lgende noire des
Visconti, voir par exemple la chronique de Matteo Villani, Cronica, F. Gherardi
Dragomanni d., Florence, 1848, t. 1, p. 459-460. Les penseurs politiques de la
monarchie franaise voient galement dans le pouvoir des Visconti la forme la plus
acheve de tyrannie (P. Gilli, Politiques italiennes, le regard franais (c. 13751430), Mdivales, 19, 1990, p. 109-123). Bernardo Corio est, lui aussi,
intarissable sur la cruaut de Giovanni Maria Visconti (Storia d Milano..., op. cit., t. 2,
p. 1019-1020) : le Castello apparat souvent, dans ses rcits, comme le repaire de
toutes les cruauts princires. Sur l'ensemble de cette problmatique, voir P.
Boucheron, De la cruaut comme principe de gouvernement. Les princes
sclrats de la Renaissance italienne au miroir du romantisme franais,
Mdivales, 27, 1994, p. 95-105.
40 Sur le rle politique des castellani, voir F. Calvi, II Castello di Porta
Giovia e sue vicende nella storia di Milano, ASL, XIII, 1886, p. 229-295.
41 BN, Ms it., Cod. 1584, f 256. Le 28 aot, Nicolo Guarna rend compte
nouveau des dveloppements rcents de la situation Francesco Sforza: ...la
roccha del Castello di Porta Zobia heri fu assignata ad questa comunitade e dentro

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

209

Alors que le corps princier, reposant sur son lit de mort, est
transport la hte vers le Dme, le peuple de Milan commence le
pillage du Castello. Trs vite, les vnements se prcipitent, qui
obligent les autorits rpublicaines tenter de contenir les
dbordements populaires. Le 22 aot, une grida menace tous ceux qui
veulent portare far portar sia ferramentum, lignamine ne alchuna
altra cosa del castello di porta Zobia senzia licentia sotto pena de la
folcha senza remissione alchuni42. La Rpublique Ambrosienne
cherche faire de la destruction systmatique du chteau, non un
pillage dsordonn, mais un acte civique, fondateur du nouveau
rgime. La difficult rside d'abord dans la ralisation technique et
conomique de l'opration : comment organiser le dmantlement
de la forteresse, et que faire des matriaux rcuprs?
Le 30 aot 1447, une fois matriss les premiers dbordements,
on commence mettre en uvre mthodiquement la destruction du
Castello. Un appel d'offre est lanc aux entrepreneurs :
... si est aliqua persona quae vellit accipere ad dirruvendum sive
distruendum fonditus castrum Portae Jovis cum rocha ipsius castri
sive partent eius aut vellit ernere ipsum castrum ut supra dirruendum
cum dicta rocha, aut partem ipsius, compareat hodie et sic successive
de die in diem coram prefatis dominis magistris hora XX in camera
eorum offitii, sita in curia arengi Medilani, quia plus offerenti debitur
ut supra43.
L'appel restant sans rponse, les capitaines et dfenseurs de la
Rpublique Ambrosienne dcident d'organiser directement la
dmolition44. Celle-ci devait tre finance par la vente des biens princiers
et des matriaux rcuprs. Le jardin ducal trouve facilement un
acqureur, en la personne du Comte Vitaliano Borromeo, associ
d'autres hauts personnages lis au nouveau rgime45. La vente des
matriaux rencontre plus de difficults : d'abord confie Pietro da
gli sonno posti alcuni citadini, maxime quelli che erani li dentro. Lo Castello
tuttavia si gita per terra. (Ibid., i 259v, cit par L. Beltrami, // Castello di Milano...,
op. cit., p. 47).
42 ASMi, Registr Panigarola, Reg. 5, f 5r, 22 aot 1447. Le lendemain, la
grida est nouveau placarde, ad scallas palatii Broleti novi Communis Medilani
super platea arengi et adcarrubia civitatis. Le 30 aot, on publie un inventaire du
trsor de Porta Giovia (bijoux, fourrures, meubles...), BN, Ms it., Cod. 1584,
f 281-282V, 30 aot 1447.
43 ASMi, Registri Panigarola, Reg. 6, f 7, 30 aot 1447, d. C. Casati, Vicende
edilizie.., op. cit., doc. IV, p. 68.
44 ASMI, Registri Panigarola, Reg. 6, f 12v, 19 septembre 1447; f 24r, 2
novembre 1447; f 26r, 13 novembre 1447. Dans le mme mouvement, on dcide le
dmantlement de la roccheta porte Romane (Ibid., f lOr, 12 septembre 1447).
45 C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., doc. VII, p. 69, 29 janvier 1449. La
vente porte sur Zardinum unum magnum post castrum portae Jovis Medilani
circum circa redefossum vtus, perticarum quatuor centum vel circa.

210

PREMIRE PARE

Gallarate, elle est, semble-t-il, l'occasion de diverses malversations


que les autorits rpublicaines dnoncent aussitt46. En janvier
1448, la Rpublique tente une exprience plus radicale, et lourde
d'une forte charge symbolique, en dcidant :
Cosi per utilit deli citadini et singolare persone come ancora per
migliore sigurezza del Stato de questa santa libertade, che chiunque
possa andare a cavare, minare et torre et menare via dele prede del
Castello di porta Zobia a suo piacere senza pagamento alcuno, non
movendo per le prede che gi sono cavate, ma solo quelle che sono da
cavare, acci che noi se faccia injuria ad alcuno47.
Confronte la difficult de la vente des matriaux, la
Rpublique Ambrosienne espre ainsi s'offrir la fois une main d'uvre
gratuite et une manifestation civique de l'ardeur des Milanais
mettre bas la tyrannie. Mais une fois de plus, le patriciat urbain
contrlant les institutions rpublicaines craint les dbordements
populaires, et, toujours au nom de la scurit de l'Etat, les
responsables rpublicains reviennent sur leur dcision trois semaines plus
tard48. L'affaire du Castello est un bon rvlateur des contradictions
dans lesquelles se dbat la Rpublique Ambrosienne, prise en tau
entre la crainte continuelle de la commotion sociale et la ncessit
idologique de donner des gages aux revendications contestataires
qui fondent thoriquement son pouvoir.
La destruction du chteau de Porta Giovia constitue un enjeu
dterminant pour le nouveau rgime : s'il se pose d'abord en termes
conomiques, il rvle rapidement sa dimension politique. Le
dmanteler, c'est effacer une transgression impardonnable, qui a
loign le pouvoir princier du centre de la ville, et bafou l'hritage
de la vie civique. Fort logiquement, les capitaines et dfenseurs de la
Rpublique Ambrosienne occupent l'ancienne Corte Ducale dserte
par les princes, y multipliant les processions, ftes publiques et
crmonies politiques49. De ce lieu recentr du pouvoir, s'organise le
dmantlement de la forteresse, qui doit rconcilier Milan avec son
histoire communale. En avril 1448, on dcide que les pierres dga46 ASMi, Registri ducali, Reg. 27, f 64r, 13 juillet 1448 : ...vellit dicere se esse
fraudatam trabutatam vel aliter exortam ab eis (Petrus de Gallarate et sodi qui prefuerunt diruptioni Castri Porta Jovis et venditioni lapidum lignorum ferramentorum et rerum consimilium) debeat infra octo dies coram dominis sindicis et officialibus comparere ad dandum et porrigendis inscriptis suas querellas lamentationes,
signal par L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 53.
47 ASMi, Registri Panigarola, Reg. 6, f 105v, 14 janvier 1449, d. C. Casati,
Vicende edilizie..., op. cit., doc. IX, p. 70.
48 ASMi, Registri Panigarola, Reg. 6, f 112, 7 fvrier 1449, d. C. Casati,
Vicende edilizie..., op. cit., doc. X, p. 70.
49 M. Spinelli, Ricerche per una nuova storia della Repubblica
Ambrosiana, NRS, LXX, 1986, p. 231-252, p. 246, n. 67.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

211

ges des ruines du chteau doivent servir reconstituer l'enceinte


dont il avait interrompu le trac. Une grida publique invite donc
queibet persona volens attendere ad incantum muralliarum ftendarum ad traversum castri Portae Jovis Mediolani, pro ut more
antiquo solebant esse50. Cette mise en scne de la suture urbaine
rend la ville son intgrit topographique et politique. La Fabrique
du Dme est l'autre bnficiaire de la destruction du chteau, et
organise le transport des matriaux qu'elle y rcupre vers le
chantier de la cathdrale51. L encore, l'effet symbolique est assur,
quand les pierres de la forteresse regagnent le cur de la ville. La
muraille, le Dme et la place civique : on retrouve ainsi les trois
hauts-lieux de la mmoire communale, que la Rpublique Ambrosienne cherche symboliquement revivifier avec les dcombres du
Castello de Porta Giovia. Par ce recyclage civique des matriaux
du chteau, elle cicatrise les blessures urbanistiques de la tyrannie
seigneuriale.
Hritage et transgression : la reconstruction du chteau par Francesco
Sforza
Le Castello de Porta Giovia tait le monument de la tyrannie, les
insurgs de 1447 voudraient qu'il soit son tombeau. Encore faut-il se
prserver de l'avenir. Ds la fin de l'anne 1448, des contacts discrets
sont pris avec Francesco Sforza, dont plus personne ne peut ignorer
les ambitions. On discute des conditions de son ventuelle prise de
pouvoir Milan. Giorgio de Annono rencontre le condottiere Landriano, o il lui porte une ptition des Milanais52. Celle-ci impose
des exigences fermes au futur seigneur de Milan :
Item quel prefato Illustrissimo Conte non facia may allevare il
50 ASMi, Registri Panigarola, Reg. 6, f 48r, 1er avril 1448.
51 ANNALI, t. 2, p. 121, 22 janvier 1449 : la Fabrique reoit tantam ferri
quantitatem ex ferro, dirupationis ipsius castri penes vos existente, quae ascended
usque ad summam florenorum 500 per ipsam fabricant huic communitati subventorum, fieri proinde fadendo scripturas opportunas. En ralit, la Fabrique se
rembourse ainsi d'un prt qu'elle avait accord la commune de Milan en 1402
pour la rnovation de l'enceinte : on retrouve donc, au-del du marchandage
conomique, le mme circuit symbolique, murailles-chteau-Dme. La Fabrique
n'en oublie pas pour autant ses intrts matriels, puisqu'elle prtend payer des
ouvriers ayant travaill deux jours la destruction du chteau en leur concdant
une part des matriaux rcuprs (ANNALI, t. 2, p. 122-123, 11 fvrier 1449).
Enfin, le mois suivant, la Fabrique saisit un majorem crucifixium illud cum omamentis suis exutens in capetta Sancii Donati, olim castri Portae Jovis Mediolani
(ANNALI, t. 2, p. 125, 14 mars 1449).
52 Ancien secrtaire ducal de Fuippo Maria Visconti (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 6, f 38r, 27 juin 1447), Giorgio de Annono tait pass au service de
la Rpublique Ambrosienne.

212

PREMIRE PARTCE
castello, et che de quello se resta a gitare la excelencia sua per alcuno
tempo may non se ne impaza, ma che la comunit ne faza quello che a
ley ne pare e piace, cos de le pietre corne del pieno del dicto castello, et
sia stopato la fossa et rimagna in fosso vechio come era innanzi il
principio del castello, et che may ne facia fare alcunaltra forteza in Milano
che habia intrata ne exito in la cita di Milano53.

Interdiction de relever le Castello de ses ruines, interdiction de


construire toute autre forteresse seigneuriale Milan : une fois de
plus s'exprime l'aversion politique des classes dirigeantes milanaises
pour ce type de rsidence princire. L'affaire est srieuse, et
Francesco Sforza, le 26 janvier 1449, accepte toutes les conditions de
Giorgio de Annono54.
Pourtant, le condottiere ne se sent pas tenu par sa promesse. Le
25 mars 1450, la tte d'un important cortge militaire,
accompagn de sa femme Bianca Maria, il fait son entre solennelle
dans Milan55. Le condottiere reoit alors dans la cathdrale le
sceptre et l'pe, l'tendard et les clefs de la ville. Cette ville, il l'a
conquise par les armes, aprs un sige au cours duquel il a affam la
population civile avec une froide dtermination que ses plus ardents
propagandistes ne cherchent mme pas dissimuler56. Mais cette
53 BN, Ms it., Cod.1585, f 1, Capitoli dei Milanesi portati a Francesco Sforza a
Landriano da Giorgio de Annono nel 1448, sans autre prcision de date.
54 BN, Ms it., Cod. 1585, f 59r, Riposta ai capitoli presentati da Giorgio de
Annono, 26 janvier 1449 : Ho veduto li capituli quali me sonno stati mandati, per la
qual cosa e mi pare che in cambio de elegermi per Signore se cercha che io sia
subdito overo factore. Francesco Sforza a ainsi ngoci, ville par ville, communaut
par communaut, son accession au pouvoir ducal. Ces traits de ddition taient
l'occasion pour les communauts de raffirmer leurs particularismes politiques
et leur volont d'autonomie administrative. Voir, sur cette importante question,
l'article fondamental de G. Chittolini, I capitoli di dedizione delle communit
lombarde a Francesco Sforza : motivi di contrasto fra citt e contado, dans Felix
Olim Lombardia. Studi di storia padana dedicati dagli allievi a Giuseppe Martini,
Milan, 1978, p. 673-698.
55 A. Colombo, L'ingresso di Francesco Sforza in Milano e l'inizio di un
nuovo principato, ASL, XXXII, 1905, 1, p. 297-344 et 2, p. 33-101; G. Peyronnet,
Franois Sforza : de condottiere duc de Milan, dans Gli Sforza a Milano...,
op. cit., p. 7-26.
56 G. Simonetta, De rebus gestis Francisci Sfortiae commentarii, G. Soranzo
d., RIS 2, XXI, 2, Bologne, 1932-1959, p. 335. Dcrivant Francesco Sforza
comme l'homme de la fortune, sur le modle csarien, l'humaniste Simonetta
vante surtout ses qualits de calculateur, expert dans le maniement de l'opinion.
Voir G. Ianziti, Humanistic Historiography under the Sforzas. Politics and
Propaganda in Fifteenth-century Milan, Oxford, 1988, notamment p. 184-193. Ainsi,
aprs avoir affam Milan, le condottiere entre dans la ville en distribuant le pain
pleines mains, et Simonetta admire cette cruaut mise au service des raisons
suprieures de l'Etat. Sur Francesco Sforza comme virtuose des cruauts, voir
P. Boucheron, De la cruaut comme principe de gouvernement..., op. cit.,
p. 101 sq.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

213

ville, il prtend galement en hriter des Visconti par sa femme,


dans la plus stricte lgitimit dynastique. La profonde ambigut
politique de la prise de pouvoir de Francesco Sforza explique une
bonne part de son action ultrieure, y compris dans le domaine
urbanistique et dilitaire.
Le 1er juillet 1450, soit quatre mois aprs son entre Milan,
Francesco Sforza ordonne la reconstruction du Castello de Porta
Giovia, et nomme les responsables du chantier : Giovanni di Milano,
Marcaleone Nogarolo commissarios nostros super laboreris et provisionbus, et Francesco Pandolfo, trsorier57. Le coup de force est
dict par une ncessit imprieuse : relever le chteau de ses
dcombres, c'est pour Francesco Sforza s'affirmer clairement
comme l'hritier des Visconti, par del la parenthse rpublicaine, et
donc justifier la restauration son profit du titre ducal.
Restauration, ou plutt rnovation, car le nouveau matre de la ville ne se
contente videmment pas de reconstruire l'identique la forteresse.
Giovanni Simonetta l'exprime avec vigueur :
L'imperio antiquo di Vesconti in Lombardia, da molti recercato et
dissipato dopo la morte del duca Philippo, lo aquistae et ampliae
grandemente con la adiunata de Genua, Savona, Albenga e li altri lochi di
Genovesi con l'insula de Corsica. Ultra questo la rocha de Milano
minata al fondo non solo h instaurae, ma ancora fece magiore e pi
galiarda con admirabile structura et arte et ne la edificatione di epsa
superae l'ingenio et peritia de tutti li architecti58.
Le raisonnement repose sur la mtonymie politique : une fois
tabli le parallle entre l'Etat et le chteau, il devient logique que
Francesco Sforza veuille relever l'un et l'autre. Le chteau dtruit est
un symbole trop clair d'une autorit bafoue. De mme qu'il ne se
contente pas de reconstituer l'Etat des Visconti, mais le renforce de
nouvelles conqutes, de mme le chteau doit-il tre reconstruit
plus grand et plus gaillard. Bernardino Corio ne dit pas autre
chose lorsqu'il crit que Sforza veut un chteau non solamente
corne prima, ma pi ampio il rifece : di sorta che senz alcun dubbio si
pu affermare come il pi superbo e forte che sia nel piano per tutto
l'universo, et essere costato un milione di ducati59. La somme
engage pour les travaux du Castello est en effet considrable. Pour
la seule anne 1450, 36.000 ducats sont assigns l'entreprise,
budget qui est reconduit en 1451 et s'avre finalement insuffisant60.
57 ASMi, Registri ducali, Reg. 1, f 38, 1er juillet 1450, d. C. Casati, Vicende
edilizie..., op. cit., doc. XI, p. 71.
58 G. Simonetta, Compendio de la historia sforzesca, G. Soranzo d., RIS 2,
XXI, 2, Bologne, 1932-1959, p. 514.
59 B. Corio, Storia di Milano..., op. cit., t. 2, p. 1337.
60 BN, Ms it., Cod. 1594, f 62, 19 janvier 1451. Le duc demande aux matres

214

PREMIRE PARTIE

Les finances communales sont mises contribution, Milan et dans


toutes les villes du duch61. Trs vite se posent les problmes de
l'organisation administrative et financire du chantier, de l'achat et du
transport des matriaux. Le chantier de Porta Giovia devient, ds les
annes 1450, un contrepoids srieux la prminence de la Fabrique
du Dme dans l'activit constructive Milan. C'est partir du
chteau que Francesco Sforza rorganise l'administration des travaux
publics, le contrle des circuits d'approvisionnement des matriaux,
et fait du chantier public un ple attractif pour les architectes
lombards et trangers62. De ce fait, les travaux avancent bon train.
Entre 1451 et 1452, on s'affaire d'abord sur le versant du chteau
regardant la cit. Longue de 200 mtres, large de 13 (avec une
paisseur de mur de 3,5 mtres) la faade domine la ville de sa hauteur
imposante (15 mtres)63. Dans le mme temps, on dtruit le tronon
de murailles que la Rpublique Ambrosienne avait fait rebtir64, et
l'on entreprend les amnagements de la cortile della Rocchetto.65
(planches XXVII-XXVIIIa).
L'arrive sur le chantier du florentin Antonio Averlino, dit le
Filarete, marque une tape dcisive dans la construction du chteau.
On travaillait alors aux deux monumentales tours d'angle, d'un
diamtre de 20 mtres, qui verrouillent la faade aveugle du chteau du
ct de la ville66. Francesco Sforza a voulu cet appareil dfensif,
des entres ordinaires de consigner par crit l'ensemble des dpenses, en
prcisant la nature de l'impt sur lequel elles sont assignes, et le lieu o il doit tre
peru. Quelques fragments de ces comptabilits nous sont parvenus, comme, par
exemple, celles du mois de dcembre 1450 (ASMi, Registri delle Missive, Reg. 2,
f 362r-363v). Le 8 juillet 1451, Francesco Sforza demande Matteo di Pesaro de
faire en sorte que l'argent soit disponible la fin de chaque semaine (BN, Ms it.,
Cod. 1594, f 61r).
61 Sous la forme de retenues sur divers taxes et pages, et d'un service de
charroi obligatoire pour toutes les villes du duch, qui est souvent rachet. Ainsi,
par exemple, Francesco Sforza crit aux dputs de Plaisance pour que ces
derniers envoient la somme d'argent correspondant due carri e biolchi che quella
comunit deve mandare ai lavori del castello di Porta Zobia in Milano (ASMi,
Registri delle Missive, Reg. 3, f 204r, 28 fvrier 1451, signal par L. Beltrami, //
Castello di Milano..., op. cit., p. 75).
62 Nous ne faisons videmment qu'voquer brivement ici quelques uns des
problmes (administration dilitaire, financement, matriaux) qui sont
amplement traits dans la suite du prsent ouvrage.
63 Nous renvoyons, pour la chronologie de l'avance des travaux, L.
Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 59-98.
64 ASMi, Autografi, Cart. 86, fase. 15, sans date. L'ingnieur Prandino da Novare est charg de re disfare il muro novo de la citate quale era per il mezo del dicto Castello, il quale fece fare la Comunitate de Milano. D'aprs les lments
fournis par Luca Beltrami (// Castello di Milano..., op. cit., p. 96), on peut dater cette
intervention de la fin de l'anne 1451.
65 ASMi, Registri delle Missive, Reg. 5, f 215r, 17 aot 1451.
66 Le cne tronqu qui forme la base de ses tours d'angles, selon un modle

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

215

mais il est sans doute conscient de l'effet architectural qu'il produit :


le chteau tant plus svrement fortifi vers la ville que vers la
campagne, il semble assiger Milan plus qu'il ne la dfend. C'est
pourquoi le nouveau duc souhaite donner la tour centrale au-dessus de
cette faade nue et rude un dcor plus raffin, comme pour attnuer
stylistiquement ce que l'difice peut avoir d'agressif. Arriv sur le
chantier la fin du mois de septembre 1451, Filarete est donc charg
de l'ornementation des tours67. Il dessine un modle de guirlande en
terre cuite qui, tout en se rfrant aux fresques romaines du Castello
de Sant'Angelo, demeurent dans la tradition dcorative lombarde.
Mais l'ingnieur gnral Jacopo da Cortona, trs hostile Filarete,
oppose au projet des arguments de mauvaise foi, prtendant que la
frise dcorative ne rsistera pas aux intempries68. Lorsque Filarete
propose un dessin des beccatelli en marbre (tablettes en saillie sur
lesquelles reposent les merlons en haut des murs), le mme Jacopo
rpond que le marbre manque, que le travail serait trop long et trop
coteux69. A tous les projets du Florentin, les matres lombards
opposent des impratifs d'organisation du travail, de financement
ou de calendrier. Pourtant soutenu par le duc et son secrtaire Cicco

qui n'a pas d'quivalent dans la stratgie militaire, a toutefois une indniable
valeur architecturale, comme le soutient L. Patetta, L'architettura del
Quattrocento.. , op. cit., p. 230.
67 L'architecte florentin, dont l'activit romaine avait assis la renomme,
tait recommand par les Mdicis auprs de Francesco Sforza. Sa prsence est
atteste sur le chantier du Castello le 26 septembre 1451 (ASMi, Registri delle
Missive, Reg. 5, f 193). Ds le mois de dcembre, il travaille au dessin de la tour
verso la citt, comme il l'crit lui mme son protecteur Pierre de Mdicis dans
une lettre du 20 dcembre 1451, cite par M. Lazzaroni et A. Munoz, Filarete,
scultore e architetto del secolo XV, Rome, 1908, p. 164.
68 BN, Ms It., Cod. 1586, f 123, 28 mai 1452, lettre de Jacopo da Cortona au
duc de Milan, cite par L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 108-109 :
Illustrissimo princeps et excellentissime domine domine mei singularissime : per
Bartholomeo da Cremona avr saputo la Illustrissima Signoria vostra che per tuta
la septimana passata havaremo fornita la tore denanze, in modo che lo ponte se
poter levare e cos per lo presente avixo la Illustrissima Signoria vostra che havemo
facto reservato che magistro Antonio de Fiorentia (= Filarete) ha facto restare in
dreto di corsi de la faza denanze, sopra el ducale (= le stemma ducale, les armes de
Sforza), tanto quanto h largeza de la tore che vene a essere tre braza de alteza et
braza uno in groseza, in lo quale relasso dce gli vole metere certi lavori de teste de
boi e altri lavori in guisa de una guirlanda, li quali lavori son de tera cota ordinati
con colonete de tera cota intaliate, le quali cose ho informatione de Magistro Pedro
(= Pietro da Cernusco, architecte du Castello) inzenerio et da altri magistri, che
questo lavoro non sar durabile per le fredure grande et altri mal tempi, et che ne seguar come e facto de li altri che erano soto el redondone.
69 ASMi, Autografi, cart. 230, lettre de Jacopo da Cortona au duc de Milan, 4
octobre 1452. Les beccatelli seront finalement sculpts par Pietro da Cemusco,
sur le modle de Filarete, mais en pierre et non en marbre.

216

PREMIRE PARTIE

Simonetta, Filarete doit quitter le chantier en juin 1453 70. Au total, la


tour construite par Luca Beltrami que l'on peut voir aujourd'hui au
Castello Sforzesco de Milan, dite tour de Filarete, lui doit bien
peu71. La conception militaire du chteau de Milan l'a dfinitivement
emport sur les projets architecturaux qu'avait souhaits un temps
l'ancien condottiere. Cette tendance triomphe dfinitivement avec la
nomination de Bartolomeo Gadio, compagnon d'armes de
Francesco Sforza, comme commissarum omnium laborerorum dicti
castr, le 19 novembre 145472. Le souci de Yornamentum est oubli,
du moins pour l'aspect extrieur du chteau. La rsidence princire
impose sa prsence brutale et massive la ville qu'elle flanque,
hautaine et isole (fig. 21).
La reconstruction de la forteresse de Milan est, pour Francesco
Sforza, un coup de force et une trahison. Mais elle pourrait bien
galement tre un aveu de faiblesse. En relevant le chteau de ses
ruines, le nouveau prince cherche restaurer l'autorit ducale,
fut-ce en se prsentant comme l'hritier de la tyrannie. Ce faisant, il
accomplit galement un geste de rupture : rupture politique avec le
pass communal que la Rpublique Ambrosienne avait voulu
revitaliser, et rupture urbanistique, qui loigne le pouvoir du cur de la
ville. Le Castello de Porta Giovia est le jalon essentiel d'un
urbanisme de condottiere, qui assige la ville plus qu'il ne la contrle.
Ecrivant sous Ludovic le More, l'historien Bernardino Corio croit
encore devoir laver la dynastie de cette faute originelle. Francesco
Sforza a rebti la forteresse non perch niente dubitasse della loro
fede, ma solo per ornamento della citt e sicurezza contro qualunque
nemico che in ogni tempo la volesse molestare13. L'argument est bien

70 Sur les pisodes de ce conflit majeur, voir M. Lazzaroni et A. Munoz, Filarete..., op. cit., p. 164-177; L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 107-151;
P. Boucheron, De la ville idale l'utopie urbaine..., op. cit., p. 59-60. Filarete
trouve sa revanche intellectuelle en dcrivant, dans son Trattato di architettura,
l'ornementation idale des tours, tel qu'il aurait aim qu'elle ft: E fatto
questo secondo andito, del'altezza che detta, comincer i beccatelli di fuori del muro; e
menerogli alti alla sommit d'esso muro, collo sporto d'uno braccio e mezzo per
ciascheduno; e cos di distanza dall'uno all'altro sar quello medesimo, cio uno
braccio e mezzo. A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 117-118 (Lib.IV,
f 29r).
71 Ecroule en 1521, la tour centrale du chteau de Milan est restaure par
Luca Beltrami la fin du XIXe sicle, sur la base de documents iconographiques
et de donnes archivistiques qui tentent de reconstituer la tour, non telle qu'elle
fut construite, mais telle que l'aurait voulue Filarete. Voir L. Beltrami, La torre
del Filarete nella fronte del Castello di Porta Giovia, ASL, XV, 1888, p. 10981106.
72 L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 173. Bartolomeo Gadio reste
la tte du chantier du Castello pendant 25 ans.
73 . Corio, Storia di Milano..., op. cit., t. 2, p. 1338.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

217

faible; le Castello ne dcore pas plus la ville qu'il ne la dfend. Ses


fortifications les plus ostentatoires (sinon les plus efficaces du point
de vue militaire) regardent vers la ville et non vers la campagne, et
son architecture d'intimidation, pour reprendre les catgories de
Galvano Fiamma sur la rsidence princire, peut susciter la crainte,
mais en aucun cas l'admiration. Le dernier mot revient sans doute
Machiavel, qui dnonce les forteresses comme un illusoire recours
contre l'inscurit :
On pourrait donc dire : le prince qui a plus grande peur de son
peuple que des trangers doit btir des forteresses, mais celui qui
craint plus les trangers que ses sujets ne s'en doit point soucier. Le
chteau de Milan, que Francesco Sforza a bti, a fait et fera plus de
dommage la maison des Sforza que nul autre dsordre et trouble
qui soit advenu au pays. De sorte que la meilleure citadelle qui soit,
c'est de n'tre point ha du peuple74.
La forteresse exprime trop brutalement l'exclusion du peuple et
le dnuement du prince, et la vue de ses murailles aveugles o
s'enferme le pouvoir risque de susciter ce qu'elles prtendaient
conjurer : le dsordre et la rvolte75.
L'hpital majeur, un contrepoids idologique au Castello
Ddicaant son Trattato di architettura Francesco Sforza, Filarete lui reconnat la virt du btisseur, avant de louer celui qui fut
la fois grand capitaine et dfenseur de la paix76. Chef de guerre,
74 N. Machiavel, Le Prince, chap.XXI. Le mme argument se retrouve dans
les Discours sur la premire dcade de Tite-Live, chap.XXIV.
75 Nous nous rfrons ici aux commentaires trs clairants de C. Lefort, Le
travail de l'uvre Machiavel, Paris, 1972, p. 566 : Mais le mme principe rgit
l'usage de la puissance : la folie du prince est de croire qu'elle puisse s'inscrire
dans les choses; qu'il y ait un abri d'o nul ennemi de l'intrieur ou de l'extrieur
ne puisse le dloger, alors qu'elle tient dans la mise en jeu du rapport avec l'Autre.
Non seulement la forteresse ne le protge pas : celle qui est suppose imprenable
ne rsiste pas un jour la conjonction d'une agression trangre et d'une rvolte
intrieure; mais, en rendant visible la domination - comme l'enseigne l'exemple
des Sforza -, elle cristallise la haine des hommes; en l'occurrence, la force
imaginaire matrialise dans la forteresse, signale l'absence du Sujet, non seulement
l'exclusion du peuple de la puissance, mais le dnuement du prince sous
l'appareil de coercition.
76 Le Codex Magliabechianus de la Bibliothque Nationale de Florence, sur
lequel s'appuient les ditions du Trattato de Filarete (W. Oettingen, Antonio Averlino Filarete's Tractt ber die Baukunst nebst seinen Bchern von der
Zeichenkunst und den Bauten der Medici., Vienne, 1890; Filarete's treatise on architecture,
J.R. Spencer ed, 2 vol., New Haven-Londres, 1965; A. Averlino, Trattato di
architettura, A.M. Finoli et L. Grassi d, op. cit. ) est un exemplaire offert Pierre de
Medicis, auquel Filarete offre une seconde ddicace. Mais la ddicace originale,
Francesco Sforza, peut se lire par transparence sur le manuscrit. Elle est retrans-

218

PREMIRE PARTCE

homme de paix : cette tension traverse toute la biographie politique


du nouveau duc de Milan, et s'exprime galement dans son activit
dilitaire. Avec le Castello, il s'tait conduit en condottiere,
exprimant sa volont de puissance. Il doit dsormais faire montre de ses
qualits de buon governo, en opposant cette intervention
urbanisti que agressive un projet architectural apaisant. C'est la Ca'
Gronda7'
'.
La Ca' Gronda et la politique ducale d'assistance
En dcidant la construction d'un hpital majeur concentrant
toute la gestion sanitaire de la ville de Milan, Francesco Sforza ne
fait que reprendre son compte, au moment opportun, un projet
princier depuis longtemps formul78. Gian Galeazzo Visconti avait
dj souhait la construction d'un grand hpital pour les indigents,
sur le modle de celui de Sienne, qui rassemblerait en un seul
tablissement public toute la gestion hospitalire de la ville79. La mort
du duc de Milan interrompt le projet, qui n'est pas totalement oubli
au temps de Filippo Maria Visconti, mais resurgit surtout avec la
Rpublique Ambrosienne80. En 1447, sont nomms des Deputati
crite en note dans l'dition de A.M. Finoli et L. Grassi, op. cit., t. 1, p. 8, n. 1: Excellentissimo Prncipe, perch tu diletti d'edificare corne in molte altre virt se'
eccellente, credo quando non sarai occupato in maggior cose ti piacer vedere et
intendere questi modi e misure e proporzioni d'edificare le quale sono state trovate da
valentissimi omini, s che tu come degno e magnanimo principe e ottimo maestro di
guerra e amatore e conservatore di pace, quando non se'occupato da quella che per
difendersi si fa con ragione, tu per non istare in ozio coll'efetto t'eserciti colla mente
senza niuna istima di spese.
77 Sur cette dialectique entre la guerre et la paix, l'intimidation et le bien
public, voir P. Boucheron, Les expressions monumentales du pouvoir princier...,
op. cit., p. 124 sq.
78 Sur cet aspect de la question, nous reprenons des analyses de F. Leverotti,
Ricerche sulle origini dell'Ospedale Maggiore di Milano, ASL, CXI, 1984, p. 77113.
79 A la fin de l'anne 1399, le duc de Milan demande quelques citadins
d'tudier, sur le modle siennois, le projet de uno spedale dei poveri (Bib. Amb.,
Fondo Trotti, Cod.245, Litterarum ducalium 1397-1400, i 139v, 22 novembre 1399).
Ce rapport est rendu Gian Galeazzo en novembre 1401, et on peut y lire ...intentionis prelibati domini est ut de cetero hospitale Brolii com omnibus aliis hospitalibus Mediolani et ducatus gubernentur et regulentur modo et forma, quibus regulatur et gunematur hospitale civitatis Senarum (ASCM, Litterarum ducalium,
Reg. 2, f 34, 7 novembre 1401, d. OSIO, t. 1, p. 365-366).
80 Le pape Eugne IV nomme en 1445 une commission compose de
l'archevque de Milan et de son vicaire, de l'abb de San Celso et de quelques autres
hauts dignitaires ecclsiastiques Milan pour rglementer la gestion hospitalire
milanaise. Il est probable que cette commission ait t rassemble sur la
demande du duc de Milan. Voir P. Pecchiai, Vicende stroriche dell'amministrazione

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

219

sopra le provvisioni de' poveri qui s'attaquent au problme de


l'assistance Milan, et crent une commission de 24 membres (22 lacs et
2 ecclsiastiques) devant contrler l'ensemble de la gestion
hospitalire de la cit81.
Le systme d'assistance et de contrle des pauvres Milan
semble alors inadapt aux volutions dmographiques82. Les
hpitaux y sont pourtant nombreux : le plus puissant est celui de Brolo,
fond vers 1150 Porta Orientale, et accueillant les enfants trouvs.
L'hpital de San Lazzaro, Porta Romana, prend en charge des
lpreux et celui de la Colombetta des prisonniers. Un hpital par
porte doit thoriquement accueillir les indigents83. Souvent issus de
fondations prives, ces hpitaux sont tous placs sous la protection
de l'archevque et contrls par l'institution ecclesiale. Les conciles
de Ravenne en 1311 et de Vienne en 1312 ont en effet accord
l'Eglise le monopole de l'assistance, conue avant tout dans sa
dimension religieuse84. Les institutions hospitalires sont la tte
d'immenses patrimoines fonciers, enrichis tout au long du XIVe
sicle par les donations et les exemptions seigneuriales. Au milieu
du XVe sicle, c'est sans surprise que l'on identifie les reprsentants
des familles les plus nobles et les plus puissantes de Milan comme
recteurs de ces hpitaux85. Ils y trouvent la fois prestige social et
occasion de profits trs substantiels. Les confraternits, que de
riches marchands fondent au dbut du XIVe sicle, fonctionnent de
la mme manire : leur raison d'tre est d'assurer le salut des mes,
et ventuellement l'enrichissement personnel de leurs fondateurs,
mais en aucun cas de rsoudre le problme de la pauvret urbaine.
Ainsi, lorsque l'on tudie les confessiones des pauvres assists par

spedaliera milanese. Contribuito alla storia delle istituzioni pubbliche locali nei loro
rapporti con la chiesa e lo stato, Milan, 1921, p. 69.
81 P. Pecchiai, Vicende storiche..., op. cit., p. 67 sq. et F. Leverotti, Ricerche
sulle origini..., op. cit., p. 78.
82 Sur l'ensemble de cette question, nous renvoyons G. Albini, Guerra,
fame, peste. Crisi di mortalit e sistema sanitario nella Lombardia tardo
medioevale, Bologne, 1982.
83 S. Ambrogio Porta Vercellina, S. Simpliciano Porta Comacina, S.
Martino Porta Nuova, S. Dionigi Porta Orientale, S. Celso Porta Romana, S.
Vincenzo Porta Ticinese. Tous sont extra muros. Voir G.B. Bascap,
L'as istenza e la beneficenza a Milano dall'alto Medio Evo alla fine della dinastia
sforzesca, dans Storia di Mano, op. cit., t. VIII, p. 389-419; ainsi que la synthse de
E. Bressan, VHospitale e i poveri. La storiografia sull'assistenza e il caso
lombardo, Milan, 1981.
84 G. Albini, Guerra, fame, peste..., op. cit., p. 65.
85 Les Biraghi l'hpital de Brolo, les de Porris S. Simpliciano, les Perego
S. Vincenzo, les Feruffini S. Caterina... Voir F. Leverotti, Ricerche sulle
origini..., op. cit., p. 106.

220

PREMIRE PARTCE

la prestigieuse Scuoh delle Quattro Mane (fonde en 1305), on


retrouve toujours les mmes noms tout au long de l'anne, le
nombre des bnficiaires rels de l'institution tant drisoire, ou du
moins purement symbolique86.
Face cette organisation hospitalire, l'Etat seigneurial a un
double objectif politique. Le premier, Milan comme ailleurs, est
d'arracher l'Eglise le monopole de l'assistance, et de transfrer
ainsi l'autorit civile tous les avantages, symboliques et matriels,
qu'elle procure. Le second objectif vise inflchir la politique
d'assistance vers des modes de contrle social plus serrs, plus efficaces.
Durant l'pidmie de peste de 1399-1400, Gian Galeazzo Visconti
tente d'imposer aux institutions hospitalires qu'elles prennent en
charge les malades et coordonnent la politique sanitaire, ce qu'elles
n'ont pas vocation faire. Les retours de la peste Milan, qui frappe
encore en 1450, placent le pouvoir princier devant un nouveau dfi
politique, celui de l'ordre social87.
L'histoire de la fondation de l'Hpital Majeur est d'abord celle
d'un combat politique, qui offre au regard de l'historien une
intressante coupe dans l'paisseur des rapports de pouvoir entre l'autorit
princire, l'oligarchie urbaine et l'Eglise ambrosienne. Dans son
projet d'unification publique des institutions d'assistance, Francesco
Sforza se heurte une triple rsistance : celle des recteurs
d'hpitaux qui n'entendent pas lcher si facilement une source gnreuse
de revenus, celle de la papaut qui craint de se voir entirement
dpossde de la gestion hospitalire, celle enfin de la Fabrique du
Dme et de tous ceux qui la soutiennent, redoutant que le nouvel
Hpital dtourne les dons des fidles au dtriment de la cathdrale.
Au printemps 1451, Francesco Sforza et Bianca Maria crivent au
pape Nicolas V pour plaider la cause du nouvel hpital. Ce dernier
ne se dclare pas hostile au projet mais s'tonne ironiquement dans
sa rponse que le duc et la duchesse soient diventati s catolici*8.
Mais la requte princire n'est pas soutenue Rome par les
ecclsiastiques milanais, et le duc de Milan est alors en conflit avec le
pape sur la question des bnfices89. A partir de 1454, le contexte
86 A. Noto, Liber Rationum Quatuor Mariarum Mediolani, Milan, 1963. Voir
galement G. Albini, Guerra, fame, peste..., op. cit., p. 68. Dans le mme esprit, les
Visconti fondent Pavie en 1389 un hpital destin accueillir douze poveri
vergognosi (OSIO, t. 1, p. 280). Sur la symbolique des pauvres honteux, voir G.
Ricci, Povert, vergogna e povert vergognosa, Societ e storia, 5, 1979, p. 305337.
87 Sur la chronologie de la peste Milan, nous renvoyons G. Albini, Guerra,
fame, peste..., op. cit., p. 120 sq.
88 Biblioteca Nazionale Braidense, Manoscritti AF XI 15-20, cit par L.
Grassi, Lo spedale di poveri del Filarete. Storia et restauro, Milan, 1972, p. 46.
89 Nicolas V prtend alors nommer les abbs des grands monastres milanais

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

221

politique devient plus favorable aux initiatives princires. Gabriele


Sforza, le frre du duc de Milan, est lu archevque (juin 1454) et
Alphonse Borgia succde sur le trne pontifical Nicolas V (avril
1455). Les prdicateurs franciscains, lis au pouvoir ducal, assurent
le soutien populaire au projet princier, en prchant avec
enthousiasme pour l'Ospedale Maggiore. C'est ce que Francesco Sforza crit
Bartolomeo Visconti, vque de Novare : le quali predicationi soe
hanno partorito grandissimo fervore nelli homini del populo circha el
fare l'unione delti hospitali per fare Vhospitale grande del quale altre
volte stato raxonato90. Parmi ces prdicateurs, Franca Leverotti a
soulign l'importance du rle d'Antonio da Bitono, et dans une
moindre mesure de Roberto Caracciolo da Lecce et Gabriele da
Lecce91. A ce moment l, les Franciscains militent galement pour la
rforme des confraternits, afin que il governo ne fusse nelle, mani
de i gentil'homi de la Cita92.
Le dispositif ducal est donc en place pour imposer la fondation
du grand hpital civique. Les vingt-quatre dputs nomms par
l'archevque de Milan crivent au recteur de l'hpital de Brescia,
premier hospitale magnum d'Italie du Nord, pour obtenir des
renseignements sur sa gestion, les privilges qu'il a obtenus du Saint-Sige,
rclamant mme une copie de la bulle pontificale de fondation93. De
son ct, Francesco Sforza demande ses ambassadeurs Florence
et Sienne de se renseigner sur les hpitaux de ces villes, l'tablisse-

sans le consentement du prince, qui se plaint en 1453 de ne pouvoir accarezzare


et contentare li miei citadini et populi per pi stabilimento et firmamento del stato
mio (Bib. Amb., Pergamene, 9284, 8 fvrier 1453, cit par F. Leverotti, Ricerche
sulle origini..., op. cit., p. 84).
90 BN, Ms It., Cod.1595, f 390r, 17 avril 1465. Evque de Novare depuis 1427,
Bartolomeo Visconti est membre du Conseil Secret en 1450, et ambassadeur
auprs de Calixte en 1455. Voir E. Lazzeroni, II Consiglio Segreto o Senato
Sforzesco, dans Atti e memorie del IH Congresso Storico Lombardo (Cremona,
1938), Milan, 1939, p. 95-167, p. 108.
91 F. Leverotti, Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 85-88. Sur Antonio da
Bitono, voir DBI, vol. 3, p. 539. Quant Gabriele da Lecce, il crit de Pavie
Francesco Sforza qu'il y exhorte les citadins une vie juste et honnte, et assure
le prince que son ordre sera toujours l pour le servir (BN, Ms It., Cod. 1586,
f 218r, 6 juillet 1453). L'activit de Michele da Carenano, que l'on a cru tort
dcisive dans la fondation de la Ca' Gronda, n'est en ralit atteste qu' partir de
1468, o il se fait le promoteur des hpitaux de Corne et de Plaisance. Voir C. Mesini, L'opera del beato Michele da Carcano nel concentramento ospedaliero
piacentino (1471-1472), dans Cinque secoli i storia ospidaliera piacentina (14711971), Plaisance, 1973, p. 209-233.
92 P. Morigia, Tesoro precioso de' Mihnesi, opere di carit cristiana e limosine
che si fanno da gli Hospitali, case pie, monasteri e altri luoghi, Milan, 1599, p. 6,
cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 275.
93 A. Mariella, Le origini degli ospedali bresciani, Brescia, 1963, p. 222.

222

PREMIRE PARE

ment milanais devant tre a similitudine de'quali94. Enfin,


Giacomo Calcatemi, orateur Rome, est charg d'obtenir la bulle
pontificale en faveur du grand hpital, selon un projet qui demeure
identique : une seule administration, gre par vingt-quatre citadins
nomms par l'archevque sur proposition ducale et rassemblant
tous les tablissements hospitaliers de la ville95. Reste rassurer la
Fabrique du Dme, jalouse de ses prrogatives, qui craint une trop
forte concurrence de la nouvelle fondation ducale sur le march
des legs et donations : les dputs du Conseil de Fabrique
obtiennent ainsi que le nouvel hpital ne soit pas consacr la
Vierge, au moment o la ferveur pour le culte mariai assure la
prosprit du chantier de la cathdrale96. Toutefois, il faut encore
attendre quelques annes pour obtenir la bulle pontificale de
fondation, le temps pour le pouvoir ducal de ngocier avec les recteurs le
prix de leur dpossession97. Enfin, l'agrgation des diffrentes
institutions hospitalires oblige la chancellerie princire un long
travail juridique, qui consiste dmler l'cheveau complexe des rentes
sur les biens immobiliers des hpitaux. En novembre 1455, deux
minents juristes, Silano Negri et Guarnerio Castiglioni, sont
chargs par le duc de trancher les controverses que suscite la
concentration des biens hospitaliers98. Le pouvoir princier prend
galement une importante mesure, dont la Fabrique du Dme avait
dj bnfici : les dbiteurs des hpitaux sont passibles des mmes
poursuites que si ils taient dbiteurs de la chambre ducale99. Au
total, on comprend que les vritables perdants de l'opration furent
moins les recteurs des hpitaux que ceux qui s'taient illgalement
appropri leurs biens.
Au mois d'aot 1458, Piccolomini, un ami de longue date des
Sforza, succde au pape dfunt Calixte III. La bulle pontificale,
94 Bib. Amb., I 399 inf., f 44, 9 aot 1452, cit par F. Leverotti, Ricerche
sulle origini..., op. cit., p. 89.
95 ASMi, Registri ducali, Reg. 25, f 240v, 22 mai 1456.
96 ANNALI, t. 2, p. 164-165, 2 mai 1456. Cette crainte est semble-t-il partage
par le pape, puisque Francesco Sforza doit le convaincre que depuis un demisicle, nombre de monastres et d'tablissements religieux ont t fonds
grand prix dans la capitale lombarde sans que la Fabrique du Dme ait eu en
ptir. F. Leverotti, Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 109.
97 AOM, Origini e dotazioni, Aggregazioni, S. Simpliciano, 72 (ngociations
avec les de Porris); Brolo, 23 (avec les Biraghi, conclues le 15 juin 1457); S.
Caterina, 33 (avec les Feruffini, mme date); Nuovo, 68 (avec les Lampugnani, 14
octobre 1457). Les recteurs obtiennent ainsi des ddommagements trs
substantiels. Voir P. Pecchiai, Vicende storiche..., op. cit., p. 87-95 et F. Leverotti,
Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 105-108.
98 AOM, Ordinazioni Capitolari, Reg. 2, i 24v, 7 novembre 1456.
99 AOM, Carte miniate, 23, 22 avril 1458, cit par F. Leverotti, Ricerche sulle
origini..., op. cit., p. 110.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

223

reconnaissant le nouvel hospitale magnum, acceptant l'intgration


de tous les hpitaux de la ville et concdant la vente des indulgences
pour la fabrique, est signe le 9 dcembre 1458100. Le financement de
la grande entreprise est dsormais assur : dons et legs affluent vers
la Ca' Gronda, qui devient, aprs le Dme, le second monument
protecteur des Milanais. La srie Orgine e dotazione des archives de
l'hpital rassemble toutes ces donations d'une oligarchie souvent
soucieuse de la visibilit sociale de sa gnrosit : ainsi, par
exemple, un certain Paolo degli Arzoni prcise que la rente qu'il
lgue l'hpital doit tre employe solo in constructione et fabrica
ipsius hospitalis101. Le mode de financement de l'Ospedale Maggiore
tant semblable celui du Dme, l'initiative politique et
architecturale allait-elle pareillement chapper au pouvoir princier? Le risque
tait rel, et il fut sans doute mesur par Francesco Sforza, qui le
contourne par un strict contrle du personnel responsable de la Ca'
Gronda. La composition du conseil qui prside sa fondation nous
est connue102. Les dputs y sont lus par portes, mais on y reconnat
beaucoup de membres des familles d'officiers ducaux : Filippo
Malabarba, Antonio de Porris, Giacomino de Mantegatiis, Bartolomeo da Landriano103. Le choix du dput nomm directement par
le duc est habile : Giovanni Caimi n'appartient pas au personnel de
la bureaucratie ducale, mais une famille qui s'est prcocement
illustre par sa gnrosit l'gard de l'Hpital104. En revanche,
l'influence ducale sur le Conseil de l'Hpital se manifeste sans
ambigut par la prsence de Cicco Simonetta. Lors des ultimes
ngociations romaines pour la concession de la bulle pontificale, Francesco
Sforza a exig la prsence permanente parmi les dputs d'un
homme de confiance, uno de li nostr105. Il semble bien qu'il ait

100 AOM, Diplomi, 64, 9 dcembre 1458.


101 AOM, Origine e dotazione, eredit e legati, testatori, document publi dans
La Ca' Gronda. Cinque secoli di storia e d'arte dell'Ospedale Maggiore di Milano
(Catalogo della Mostra a Palazzo Reale), Milan, 1981, p. 83. Sur les bienfaiteurs de
l'Hpital, voir P. Canetta, Elenco dei benefattori dell'Ospedale Maggiore di Milano
(1456-1886), Milan, 1887; A. Noto, Gli amici dei poveri a Milano. Sei secoli di
lasciti e donativi cronologicamente espositi, Milan, 1953.
102 AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 2, f 104v, 29 fvrier 1460.
103 C. Santoro, Gli Uffici del dominio sforzesco, Milan, 1948, ad vocem. De
mme, le gestionnaire des biens de l'Hpital, Giovanni Pietro Crivelli, appartient
l'une des plus riches et des plus influentes familles milanaises, introduites dans
tous les rouages de l'Etat seigneurial.
104 Un des premiers legs importants enregistr est celui des surs Bianca et
Giovanna Caimi, entres respectivement en 1457 et 1458 au couvent de Santa
Chiara in Porta Nuova. Voir AOM, Origine e dotazione, eredit e legati, testatori,
f 10, 18 et 20 avril 1457.
105Bibl. Amb., I 399 inf., f 11, lettre ducale Ottone del Carretto, 15 fvrier
1459, cite par F. Leverotti, Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 112.

224

PREMIRE PARE

mme obtenu pour lui une sorte de droit de veto : Cicco Simonetta
est le commissaire ducal l'intrieur du Conseil de l'Hpital, et en
tant que tel, il n'a pas le mme statut que les autres dputs. Sa
prminence dans la prise de dcision se lit clairement dans la formule
qui authentifie les dlibrations du conseil : Ducalis commissarius
et deputati Regimini magni novi Hospitali Mediolani106. Au total,
aprs un pre combat qui prouve la dtermination politique de
Francesco Sforza, le duc de Milan est arriv ses fins : le chantier
de la Ca Granda, l'instar de celui du chteau, tait reconnu comme
une grande entreprise princire.
L'Hpital, le prince et le bien public

Tout fut mis en uvre pour que l'Hpital Majeur apparaisse


sans ambigut comme une fondation princire. Les ngociations
avec l'Eglise ambrosienne et le Saint-Sige mettaient
temporairement le pouvoir princier en position de faiblesse, ou du moins dans
l'attente d'une concession venant d'ailleurs. Il convenait donc de
garder l'initiative, et de manifester sa libert politique. C'est
pourquoi, ds 1456, Francesco Sforza dcide de fonder personnellement
l'Ospedale Maggiore, en lui concdant les terrains btir. Le 1er avril
1456, il signe un diplme somptueusement enlumin (planche
XXIX) :
Franciscus Sfortia Vicecomes dux Mediolani Anglerieque cornes
ac Crmone dominus. Cogitantes et sepenumero memorie repentes
quant multa et innumerabilia beneficia omni nostri etate ac per singulos annos vite presentis quantoque gratiarum et donorum cumulo a
summo et immortali. Deo fuimus consecuti, qui in tot bellorum turbitatbus pro nobis semper clipeum sue defensionis opposuit a periculis
quoque innumeris que humana condictio et casus rerum frquenter
parturiunt protexit totque nobis clbres et memorandas victorias bellicas donavit sua dementia quodque hoc tam nobillissimum ducalis
dignitatis culmen sua gratta et dono speciali impartitus est, sed amplius
magnis donis maiores grattas cumulando, quod longe prestantius et
suavius et dulcius nobis et huic nostre inclite et amplissime urbi
Mediolani touque dominio nostro et universe Italie pacem illam tarn
hactenus per longa tempora a nobis summopere summoque desyderio
quesitam et concupitam sua pietate intulit videamur omnibus
memores et grati continua meditatione revolvimus quidnam gratissimi
muneris ipsi acceptum divine Maiestati conferre et liberaliter reverenti
et devoto animo largiri, opera enim pietatis que in egruos, pauperes et
inftrmos conferuntur, adeo sunt eterno Deo acceptabilia, ut extinguant
peccatorum maculas, benignum Deum reddant et ex irato semper placabilem faciant quicquid enim confertur in elimosinam pauperibus
Par exemple AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 2, f 85v.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

225

Christo confertur, ipso attestante quod uni ex minimis istis feceritis


michi feceritis107.
Dans ce long prambule s'exprime l'essentiel de l'idologie du
bien public, telle que Francesco Sforza veut l'affirmer. Durant les
heures difficiles qu'elle a pu traverser, Milan a bnfici de la
gracieuse protection de la divinit. Celle-ci est d'abord loue comme
donneuse de victoires, clbres et mmorables, mais elle est
galement l'inspiratrice de la paix durable. Claire allusion la paix de
Lodi, signe en avril 1454, qui instaure l'quilibre des puissances
dans la pninsule italienne, et constitue le chef-d'uvre
diplomatique de Francesco Sforza. Signifcativement, la fondation de
l'Ospedale Maggiore est place sous le patronage de l'esprit de Lodi, qui
ouvre une re nouvelle de paix et de prosprit. Cette idologie
optimiste se traduit dans le programme dcoratif de la Ca' Granda par
l'utilisation constante du thme de l'Annonciation. Or, poursuit le
texte, il est juste que ces bienfaits profitent galement aux pauvres et
aux infirmes, en rmission de leurs pchs. Le prince se fait le
promoteur de cette politique de misricorde en donnant aux vingtquatre dputs du futur hpital les terrains btir : nostro palacio
existente penes domos sancii Nazarii in Brolo porte Romane, avec
nombre de maisons attenantes. Tous ces difices doivent tre
dtruits, et le diplme ducal prcise que les matriaux seront
rcuprs pour la construction de l'hpital108. Le choix de
l'emplacement est sans doute conditionn par une opportunit foncire : le
tissu urbain milanais forme alors un espace relativement plein, y
construire un difice de cette ampleur ncessite la destruction des
difices adjacents109. De plus, la proximit du rseau navigable
facilite le transport des matriaux : le chantier du futur hpital est non
loin du Laghetto, canal de drivation qui sert acheminer les
marbres du Lac Majeur vers le Dme. C'est ainsi que Francesco
Sforza emploie, dans une lettre, l'expression significative de lo
spedale dal Lagetto110. Toutefois, il nous semble raisonnable de dceler
107 AOM, Carte miniate, 22, 1er avril 1456. Pour une analyse de l'enluminure de
ce diplme, o se retrouve toute l'emblmatique des Sforza, voir La Ca'
Gronda..., op. cit., p. 81.
108 Les relevs archologiques effectus par Liliana Grassi durant les travaux
de restauration de la Ca' Granda confirment l'utilisation de ces matriaux de
remploi. Voir L. Grassi, Note sull'architettura del ducato sforzesco, dans Gli Sforza
a Milano..., op. cit., p. 449-518, p. 455 . 2.
109 En ralit, il existait entre les glises San Stefano Maggiore et San Nazaro
une aire non construite, que les documents nomment brolo, et qui tait
partiellement occupe par une cassina dont Bianca Maria Visconti avait hrite de Bernab. Mais la surface de la Ca' Granda dpasse cette zone, et ncessite donc la
destruction de diffrents difices, dont le Palazzo Torelli.
110 ASMi, Sforzesco, Potenze esteme, Firenze, Cart. 265, 27 avril 1451, d. R.J.

226

PREMIRE PARTCE

dans le choix de cette implantation des raisons symboliques. Le


palais que donne le duc de Milan, qui fut un temps habit par Guido
Torelli, avait t construit sur les ruines de la forteresse de Bernab
Visconti111. De ce fait, l'Hpital Majeur se trouve l'exact oppos du
Castello, selon un axe urbanistique majeur qui passe par le Dme.
La Ca Gronda, btie sur les dcombres d'une forteresse, est bien
l'anti-CasteZ/o.
Peu aprs la signature de l'acte de donation a lieu, en avril 1457,
une crmonie de fondation au cours de laquelle le prince pose la
premire pierre de l'difice. Filarete, dans son Trattato i
architettura, en donne une intressante description :
Si che essendo disegnato il luogo dove far si doveva questo spedale
al nome di Cristo e deUa Anunziata, fu ordinata una solenne procissione collo arcivescovo e con tutta la chercia, e 1 duca Francesco
Sforza, insieme colla illustrssima Bianca Mora, il conte Galeazzo e
madonna Ipolita, e Filippo Maria e altri suoi figliuoli, con pi altri
signori, intra quali vi fu il signore marchese di Mantova, e'i signore
Guglielmo di Monferrato; fuvi ancora due imbasciadori del re Alfonso
di Ragona, il nome de l'uno fu il conte di Santo Angelo, l'altro fu uno
gentile uomo napoletano; fuvi ancora il signor Taddeo da lmla e pi e
pi uomini degni, i quali col popolo di Milano vennono colla detta procissione al luogo diputato e disegnato, dove che la prima pietra si
doveva collocare.
E giunti al luogo predetto io insieme con uno di quegli diputati, fu
posta la pietra la quale era stituita a dovere mettrer nel fondamento,
sopra la quale era scritto il millesimo, e ancora il d el messe : il quale
millesimo correva 1457, a d 4 d'aprile. E cos certe altre cirimonie, le
quali erano queste; cio prima fu tre vasi di vetro, uno piano d'acqua,
l'altro di vino, l'altro d'olio. E io gli ordinai uno vaso di terra, nel quale
era una cassetta di piombo dove era pi cose, intra l'altre v'era certe
memorie di teste scolpite di alcuni uomini degni di fama. E apresentate
queste cose sieme col pontefice e io insieme colloro collocamo questa
pietra coll'altre sopradette cose. Per dare in questo luogo una
dimostrazione alle personne, gli fu fatto come a uno pilastro, nel quale, fu scritto
uno pigramo fatto per messer Tommaso da Rieti; e diceva in questa
forme, cio :
FRANCISCUS . SFORTIAE . DVX . UH . SED . QUI . AMISSVM .
PER . PRAECESSORVM . OBITVM . VRBIS . IMPERIVM . RECVPERAVIT. HOC . MVNVS . CRISTI . PAVPERIBVS . DEDIT . FVNDAVITQVE . MCCCCLVII . DIE . XII . APRILIS .
Spencer, Two new documents on the Ospedale Maggiore, Milan and Filarete,
AL, 16, 1971, p. 114-116. Ds cette date, donc, l'emplacement est choisi et la
dcision est prise de cder omnia. palatia nostra magna et ingenua de Brolio et Lagetto (cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 275).
111 Similiter Dominus Barnabos aeficavit uno tempore Costrutti unum, ubi
nunc est Hospitale Maius Annales Mediolanenses ab a. 1230 usque a. 1402, dans
RIS, XVI, col. 743, sous la date de 1370.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

227

S che tutte queste cose volle che fussono dipinte nel portico e
commemorate, fatte per mono di buoni maestri, in modo era degna
cosa a vedere. Era ancora sopra atta porta del mezzo uno pigramo fatto
per lo degna poeta Filelfo, come dinanzi scritto e diceva. Cos volle
questo nostro Signore che si dipignessi in questo della nostra nuova
citt112.
La procession met donc en scne la famille princire, entoure
de la Cour, o figurent en bonne place les humanistes, Tommaso
Mommi (da Rieti), Francesco Filelfo et, comme il se plat le
rappeler, Filarete lui-mme. Mais certains seigneurs allis sont
galement convis la crmonie : Ludovico Gonzaga, marquis de Mantoue (qui cherche alors marier sa fille Galeazzo Sforza), le
seigneur Guglielmo Monferrato (en ralit marquis depuis 1454,
qui pouse Elisabetta Sforza en 1469), Guidacelo, fils de Taddeo da
Imola (qui lutte alors contre son oncle Astorgio pour reconqurir sa
seigneurie, avec l'aide de Francesco Sforza dont il pousera une fille
naturelle, Fiordelisa). Cette prsence internationale fait, l
encore, de l'Hpital Majeur un monument qui ne se comprend bien
que dans le contexte politique de la paix de Lodi.
La fondation de l'Hpital inaugure une re nouvelle pour la paix
et la prosprit de l'Italie, mais elle marque galement une rupture
urbanistique, qui fait de Milan la nostra nuova citt. De ce point
de vue, la description de la crmonie d'avril 1457113 prend tout son
sens compare un autre texte de Filarete, qui imagine la fondation
de la ville idale, Sforzinda114. Cette dernire comporte de nombreux
points communs avec la crmonie relle de l'Hpital, points
communs qui permettent d'claircir la signification symbolique du
rituel de fondation. Le vase empli de millet reprsente le bien-tre;
celui qui contient du lait symbolise la nourriture; l'eau est l'lment
qui est netto e puro e chiaro e molto utile a ogni persona : se non
imbruttata con altra materia; e cos debbono essere gli abitatori detta
citt che debbono essere chiari e netti et debbono fare utile agli altri U5;
112 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 319-322 (Lib. XI, 83).
113 Sur la contradiction interne au texte de Filarete quant la date prcise de
fondation (4 ou 12 avril?), voir les remarques de L. Grassi, op. cit., p. 320, n. 1.
114 Sur Sforzinda et la ville idale de Filarete, voir L. Firpo, La citt ideale
del Filarete, dans Studi in memoria di Gioele Solari, 2 vol., Turin, 1954, vol. 1,
p. 11-59; P. Tigler, Die Architekturtheorie des Filarete, Berlin, 1963; S. Lang,
Sforzinda, Filarete and Filelfo, JWCI, 35, 1972, p. 391-397; L. Olivata, La citt
reale del Filarete, AL, 38-39, 1973 p. 144-149; F. Choay, La rgle et le modle...,
op. cit., p. 207-217; H. Gnther, Sforzinda. Eine Idealstadt in der Renaissance,
dans L. Schrader d., Alternative Welten in Mittelalter und Renaissance,
Dsseldorf, 1988, p. 231-258; P. Boucheron, De la ville idale l'utopie urbaine...,
op. cit.
115 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 105 (Lib.IV, f 25v)

228

PREMIRE PARE

un autre vase contient de l'huile parce que l'arbre qui la produit


symbolise le savoir, la victoire et la paix; le dernier enfin est rempli
de miel, liqueur utile tous, et produite par des animaux qui sont
solleciti e severi e giusti, comme devraient l'tre les habitants de la
cit nouvelle116.
Le texte de Filarete nous renseigne peut-tre moins sur le
droulement prcis de la crmonie de fondation de l'Hpital Majeur que
sur l'esprit qui prside l'laboration du projet, dans lequel
l'architecte florentin jou un rle eminent. La Ca' Gronda est conue
comme une image de la ville idale, qui en cristallise toutes les
aspirations politiques et peut servir de modle sa fondation concrte.
Elle reprsente l'espace de la rationalit et de l'ordre social, o la
ville du prince est ramene sa forme politique idale117. Francesco
Sforza veut un difice bello, acconcio e -pi. ordinato sta possibile m.
Le principe d'ordre et de rgularit triomphe dans la conception
d'ensemble de l'hpital : la sparation entre les hommes et les
femmes, le quadrillage fonctionnel de l'espace, le souci hyginiste.
Le plan d'ensemble de l'difice est structur par deux croix grecques,
chacune inscrite dans un carr, spares par un espace quadrangulaire o prend place l'glise et le cimetire119 (fig. 22). Seule la croix
de droite, destine aux hommes, est btie au XVe sicle120. Le prince
U6Ibid.: El mele ancora si mette, perch uno licore molto dolce e utile a
molte cose; e ancora gli animali eh e'i producono questo liquore sono solleciti e
severi e giusti, e vogliono e hanno signore e principale tra loro, e seguitano tutte il
comandamento del loro principale, e tutti sono diputati quello che hanno a fare, e
ognuno ubbidisce; e quando il loro signore invecchiasse tanto che non potesse
volare, loro per giustizia e clemenzia lo portano. Cos debbono essere gli uomini della
citt, che debbono essere solleciti, e debbono fare quello che a loro s'apartiene e che
gli commandato per lo loro superiore, e amare e ubbidire il suo signore, e quando
venisse in qualche bisogno, per guerre per altre necessit, aiutarlo come loro
padre proprio, p. 105-106 (Lib.IV, f 25v-26r). La ruche est donc un des modles
de la ville idale, comme socit de discipline, de soumission l'autorit et
d'organisation rgle du travail.
117 Pour Filarete, penser la ville idale, c'est retrouver sous les contingences
de la ville relle les raisons naturelles qui la dirigent et la contraignent. C'est
pourquoi Sforzinda est, dans son Trait, moins une vasion dans l'imaginaire
qu'une idalisation rationnelle de la ville de Milan, corrige de ses carts et de ses
distorsions. Voir P. Boucheron, De la ville idale l'utopie urbaine..., op. cit.,
p. 62-71. Sur le problme gnral des rapports entre la ville idale, l'imaginaire et
le rel historique, voir E. Garin, La cit idale de la renaissance italienne, dans
Les utopies de la Renaissance, Paris-Bruxelles, 1963, p. 11-38.
118 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 299 (Lib.XI, f 79r).
119 Pour les caractristiques planimtriques de cette architecture, voir L.
Grassi, Lo spedale di poveri..., op. cit., p. 20-33.
120 En 1508, Gian Giacomo Gilino, dput de l'Hpital, dcrit ainsi l'tat des
travaux: Lo disegno circunspectamente fo figurato de doi grandi quadrati con la
chiesa in mezo. Alla parte meridionale de la chiesa facto l'uno de li quadrati, diviso
per segno de la croce salutifera, lassati tra le brade de la croce quatro minori qua-

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

229

Fig. 22 - Plan de l'Hpital Majeur d'aprs Filarete


(Trattato di architettura, op. cit., Lib. XI, f 82v).

fut trs attentif l'amnagement intrieur de l'hpital, son idal de


rationalisation de l'espace pntrant jusque dans la chambre des
malades. Filarete invente des agencements ingnieux pour les lits
des malheureux121 et se proccupe de la circulation de l'eau qui doit
loigner les immondices, de l'aration qui chasse les miasmes. Si
l'on en croit l'architecte, c'est Sforza lui-mme qui se soucie le plus
de ces questions d'hygine :
... e faccendo lui gran caso della comodit e nettamento degli
destri, s che essendo, com io ho detto, il sito atto, considerato che per la
lunghezza delle quattrocento braccia v'era il fosso della citt, dove io
pensai con quella medesima acqua lavare et nettare i destri e ogni altra
bruttura che in esso luogo si facesse...122.

drati. (...) A l'altro quadrato grande alla porta septentrionale ancora non posto
mane, pi come non anche alla chiesa, alla quale solamente (...) designato el
loco col cimiterio suo; e cos el sito de questo quadrato circundato da simplice muro
per segno et forma del loco., (La relazione ai Deputati dell'ospedale grande di
Milano di Gian Giacomo Gilino, G. Spinelli d., Milan, s.d., p. 54-57).
121 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 318 (Lib.XI, f 83r) : I letti
erano begli e buoni (...) e a ciascheduno era dalla testa uno armadietto, vuoi dire
finestrella, dove, quando s'apriva l'uscetto, proprio nello aprire faceva tavoletta,
dove lo 'nferrno poteva mangiare. E in essa finestra era nel fondo un foro dove
l'acqua si poteva gettare. Ce type de tablette rtractable est en usage dans les
monastres, notamment la Chartreuse de Pavie.
122 Id., Ibid., p. 300-301, Lib.XI, f 79r.

230

PREMIRE PARE

Filarete met donc au point un systme sophistiqu de


canalisations horizontales et verticales - que les fouilles archologiques ont
retrouves en place - assurant la circulation de l'eau dans tout
l'difice. Les problmes de ventilation ne sont pas oublis, puisque l'on
place dans les contreforts des tubes de plomb chargs, pour les uns
de collecter l'eau de pluie, pour les autres d'assurer la circulation de
l'air dans l'hpital123. Au moment o Francesco Sforza entreprend de
grands travaux d'amnagements hydrauliques dans la ville de Milan,
il ralise la Ca' Gronda un rseau idal de circulation de l'eau, par
de toutes les vertus hyginiques, mais galement riche d'un
imaginaire politique d'abondance et d'harmonie. L'eau et l'air circulent
l'intrieur de l'hpital, guids par la raison de l'architecte. Mais YOspedale Maggiore est galement le lieu de la circulation des regards.
Cet espace cloisonn, ordonn, compartiment est structur par un
principe de visibilit parfaite. Du centre de la croix, tous les lits des
malades sont exposs au regard, et inversement, ces derniers
peuvent voir de leur lit la messe se drouler dans l'glise centrale.
Architecture idale d'une socit discipline : on est tent de la
rapprocher du Panopticon de Jeremy Bentham, que Michel Foucault
analyse comme le diagramme d'un mcanisme de pouvoir ramen
sa forme idale124.
Oui, dcidment, Filarete avait raison d'imaginer la fondation
de Sforzinda sur le modle de celle de l'hpital. Car la Ca' Granda
ralise, Milan, une ville idale o s'exprime sans entrave l'idologie
du bien public, tout entire contenue dans les ides d'ordre rationnel
et de circulation contenue.
La construction politique d'un style architectural princier
La Ca' Granda milanaise est un prototype, qui apparat ds la fin
du Quattrocento comme un modle de composition architecturale.
Bramante en relve le plan en 1484 pour le compte du gouvernement
vnitien125 et Antonio da Sangallo le jeune fait de mme au dbut du
XVIe sicle126. Cesare Cesariano, dans son dition du Trait de
Vitruve, le cite comme un difice digne de la rigueur classique127,
alors que Vasari le considre tanto ben fatto ed ordinato che per

123 Sur ces canalisation et sur le systme de ventilation, voir les notes et les
figures de L. Grassi dans A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 300-304.
124 M. Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, Paris, 1975, p. 207.
125 L. Grassi, Lo spedale di poveri..., op. cit., p. 61.
126 Le dessin est conserv aux Offices de Florence (Uffizi A 895). Voir G. Giovannoni, Antonio da Sangallo il Giovane, vol. 1, Rome, 1959, p. 21.
127 C. Cesariano, Di Lucio Vitruvio..., op. cit., f 99v, cit par P. Foster, Per il
disegno dell'Ospedale di Milano, AL, 18, 1973, p. 1-22, p. 11.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

231

simile non credo ne sia un altro in tutta Europa. Pourtant, le plan


double croix de l'Ospedale Maggiore connat une large diffusion :
Pavie, Brescia, Mantoue, Bergame, Plaisance, Lodi, Cme, mais
aussi Rome, Gnes, Ferrare et Parme et jusqu' l'Escoriai ou bien
l'Hpital des Femmes Incurables de Paris (1636) 129. L'architecture
savante de l'Hpital majeur est bien le manifeste pour l'art nouveau,
souhait par un prince promoteur de avant-garde architecturale.
Si la Ca' Gronda est un modle, celui-ci n'est pas sans rfrent.
Bien au contraire, toute son histoire architecturale rend compte de
la construction politique d'un style monumental princier, labor
partir de l'acculturation lombarde des formes de la Renaissance
florentine. L'histoire de l'art Milan fut longtemps btie sur une
dichotomie simple : l'innovation d'un ct (l'architecture savante
empruntant le vocabulaire stylistique de la Renaissance) qui se
doit d'tre d'inspiration florentine; de l'autre, tout ce qui lui rsiste
et ne peut tre que survivance gothique et tradition lombarde130.
Derrire le simplisme de cette histoire des formes se niche
pourtant un vrai problme : comment s'est constitu ce style composite,
original, et immdiatement reconnaissable de l'art lombard du
Quattrocento? Dans l'assimilation locale des apports du nouveau
vocabulaire stylistique toscan, le prince joue un rle majeur, qui
doit moins ses gots personnels qu' ses intrts idologiques et
diplomatiques.
Il existe Milan des ttes de ponts de l'art florentin, qui
peuvent servir de points de mire une politique soucieuse
d'innovation formelle. Le monument civil ayant la plus forte influence
architecturale est sans conteste le palais de la banque Mdicis. La filiale
milanaise ouvre en 1452 pour sceller l'alliance politique entre les
Mdicis et les Sforza131. Francesco Sforza, qui avait acquis des biens
Porta Comacina, en fait don son ami Cosme de Mdicis en 1455

129 Sur
128
G. Vasari,
la diffusion
Le vite...,
europenne
op. cit., du
t.II,modle
p. 456.architectural de la Ca' Gronda,
jusqu' Philibert de l'Orme et mme au-del, voir L. Grassi, Note
sull'architettura.. , op. cit., p. 459-462.
no Voir, sur cette problmatique, les remarques trs clairantes de C. Baroni,
II metodo storico ed i problemi di valutazione critica dell'architettura lombarda
da Bramante al Richini, dans Atti e memorie del primo Congresso Storico
Lombardo, Milan, 1937, p. 455-497 et Id., L'architettura lombarda da Bramante a
Richini. Questioni di metodo, Milan, 1941.
131 R. Magnani, Relazione private..., op. cit., p. 9. Sur les activits de la
banque Mdicis Milan, voir C. Mazzi, La compagnia mercantile di Piero e
Giovanni di Cosimo dei Medici in Milano nel 1459, Rivista delle Biblioteche e degli
Archivi, XVIII, 1907, p. 18-31; G. Barbieri, Economia e politica nel ducato di
Milano 1386-1536, Milan, 1938, p. 212 sq.; R. De Roover, // Banco Medici dalle origini
al declino (1397-1494), Florence, 1970, p. 373-395.

232

PREMIRE PARE

pour qu'il y puisse construire une filiale bancaire132. Les travaux


commencent immdiatement, et sont probablement termins ds
1459. A la suite de Vasari, on a longtemps cru que le Banco Mediceo
tait l'uvre de Michelozzo, architecte de confiance de la famille
Mdicis; tout porte croire aujourd'hui que Filarete en fut
l'auteur133. Une chose, toutefois, est certaine, c'est que Pigello Portinari, le banquier florentin qui dirige la filiale milanaise, finance
l'ensemble des travaux134. C'est le mme Portinari qui fonde, en 1462,
dans la basilique San Eustorgio, le second chef-d'uvre de la Milan
des Mdicis : la chapelle gentilice qui porte son nom, et dans
laquelle il se fait inhumer en 1469 (fig. 23). Le plan d'ensemble de ce
somptueux difice reprend le schma dvelopp par Brunelleschi
(deux niches quadrangulaires d'ingales superficies couvertes par
une coupole) en soulignant les grandes articulations architecturales
par une dcoration d'inspiration lombarde. Vincenzo Foppa y peint
ses fresques entre 1466 et 1468 135. La dette des Sforza l'gard des
Mdicis n'est pas seulement financire136, elle est galement
artistique.
L'axe Milan-Florence, du point de vue architectural, est
videmment la traduction stylistique d'une alliance politique. Le mcnat

132 ASMi, Feudi e Concessioni, Donato Cosme de Medicis de uno sedimine in


porta Cumana sito, 20 aot 1455, d. C. Casati, Documenti sul palazzo
chiamato II Banco Mediceo, ASL, XII, 1885, p. 582-588. La donation est confirme en
1462 (ASMi, Registr delle Missive, Reg. 13, f 317r, 20 aot 1462).
133 C. Baroni, II problema di Michelozzo a Milano, dans Atti del IV
Convegno Nazionale di Storia dell'architettura, Milan, 1939, p. 123-140. L'difice est
dcrit dans le Trattato de Filarete (A. Averlino, Trattato di architettura..., op. cit.,
p. 698-704, Lib.XXV, 190v-192r). Pour les arguments qui militent en la faveur
d'une attribution Filarete, voir L. Patetta, L'architettura del Quattrocento...,
op. cit., p. 266-274.
134 Les archives milanaises concernant Portinari sont conserves dans ASMi,
Autografi, Cart. 146.
135 Voir R. Cipriani, G. Dell'Acqua et F. Russoli, La Capella Portinari in
Sant'Eustorgio a Milano, Milan, 1963 et surtout J.G. Bernstein, A Florentine
Patron in Milan : Pigello and the Portinari Chapel, dans S. Bertelli, N. Rubinstein
et C.H. Smyth d., Florence and Milan : Comparisons and relations. Acts of two
Conferences at Villa I Tatti in 1982-1984, 2 vol., Florence, 1990, vol. 1, p. 171-200.
L encore, l'attribution traditionnelle Michelozzo est aujourd'hui trs
conteste : on penche plutt pour un artiste lombard, non encore identifi, qui aurait
subi l'influence de Brunelleschi.
136 On sait que la filiale du Banco Mediceo sert largement financer l'Etat des
Sforza, en proie des difficults fiscales considrables. Voir R. De Roover, //
Banco Medici..., op. cit. Dans une lettre son secrtaire Cicco Simonetta en 1455,
Francesco Sforza fait le compte des diffrentes sommes dont il est dbiteur vis-vis de Pigello Portinari, pour un montant qui s'lve 92.456 livres impriales
(BN, Ms it., Cod.1587, f> 88r, 18 novembre 1455).

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

233

Fig. 23 - La chapelle Portinari : coupe axonomtrique


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).
de Francesco Sforza, qui cherche tonner par le recours
systmatique l'innovation architecturale, ne peut ignorer les apports
dcisifs de la Renaissance florentine. Quant Cosme de Mdicis, il dve-

234

PREMIRE PARE

loppe une politique rflchie d'exportation de ses artistes vers les


cours princires d'Italie137. Ces changes diplomatico-artistiques
voient leurs effets dmultiplis par les liens personnels qui unissent
les deux chefs d'Etat, Cosme de Mdicis et Francesco Sforza138. Leur
correspondance atteste de l'intensit de la circulation des ides au
plus haut niveau, par l'envoi de plans et de dessins, ou la
recommandation d'artistes.
L'Ospedale Maggiore de Milan est, de ce point de vue,
exemplaire. Ds le mois d'avril 1451, Francesco Sforza crit Cosme de
Mdicis pour lui demander un dessin de l'hpital de Florence139.
Mais Cosme ne se contente pas d'envoyer des plans au duc de Milan;
lorsque Filarete arrive dans la capitale lombarde, c'est avec la
recommandation des Mdicis. Sa situation Milan est comparable
celle de Luca Fancelli Mantoue : comme Filarete, Fancelli est un
protg des Mdicis, et il travaille pour les Gonzaga la
construction d'un nouvel hpital140. Les bonnes relations qu'entretiennent
alors les cours de Milan et de Mantoue (attestes par la prsence de
Ludovico Gonzaga lors de la crmonie de fondation de la Ca'
Gronda), les convergences stylistiques entre l'art de Filarete et celui
de Fancelli expliquent sans doute l'influence croise des deux
difices contemporains141. Le 4 juin 1456, Francesco Sforza crit
nouveau Cosme de Mdicis pour lui annoncer la venue Florence de
Filarete, charg d'tudier les plans de l'hpital Santa Maria Nuova142.
A la fin du mois de juin, le duc de Milan envoie Florence un autre

137 M. Warnke, L'artiste et la cour..., op. cit., p. 59-67. Cosme a


systmatiquement pourvu toutes les cours importantes d'Italie en artistes florentins. Ces
cours ont t pour le style florentin moderne une plate-forme partir de laquelle
il a pu conqurir d'autres pays europens, p. 60. Cette politique d'exportation
culturelle vaut pour les cours de Naples, de Mantoue, de Ferrare, et surtout de
Milan, qui a t la ville la plus permable l'infiltration d'artistes florentins
organise par Cosme (Id., ibid., p. 64).
138 V. Hardi, The banker-statesman and the condottiere prince : Cosimo de'
Medici and Francesco Sforza (1450-1464), dans Florence and Milan..., op. cit.,
vol. 2, p. 217-239.
139ASMi, Sforzesco, Potenze estere, Firenze, Cart. 265, 27 avril 1451, d. R.J.
Spencer, Two new documents..., op. cit., p. 114. Dj, en 1449, l'hpital San
Matteo de Pavie prenait pour modle les ralisations florentines et siennoises.
Ainsi le prcisait la bulle de fondation de Nicolas V : ad instar Florentinensis et
Senensis hospitalium (C. Saletti, La fabbrica quattrocentesca dell'Ospedale di
San Matteo in Pavia, AL, 5, 1960, p. 48-55).
140 . Carpeggiani, Luca Fancelli architetto civile nel contado Gonzaghesco, AL, 16, 1971, p. 37-44; C.V. Vatovec, Luca Fancelli architetto : Epistolario
Gonzaghesco, Florence, 1979.
141 P. Carpeggiani, Congruenze e parallelismi nell'architettura lombarda
della seconda met del 400 : il Filarete e Luca Fancelli, AL, 39, 1973, p. 53-61.
142 ASMi, Registri delle Missive, Reg. 4, 4 juin 1456, d. M. Lazzaroni et .

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

235

architecte, Antonio de la Porta143. Les Mdicis ne se contentent pas


de faire voir aux missaires milanais les ralisations architecturales
de leurs villes, mais organisent des rencontres avec les diffrents
architectes qui travaillent Florence, proposant divers modles
entre lesquels le duc de Milan pourra choisir144. Les Florentins
guident donc les choix de Francesco Sforza, comme l'atteste une
autre lettre de Cosme de Mdicis, datant du 12 aot de la mme
anne. Il recommande son ami les plans d'un matre install
Florence :
... Onde io ho poi avuto uno nostro capomaestro il quale quello
che condusse et ordin tutte quelle grandi muraglie che fece papa
Nichola a Roma et non credo ci sia oggi migliore architecture di lui. Io
glo fatto fare uno modelli il quale con questo mando alla Vostra
Signora dove quella potr comprendere tuto l'ordine che vuole havere
un simile hedifcio; et tracio parte del nostro qui, ma pi bello,
perch questo s' facto in pi volte et havendosi a fare oggi se farebbe
pi bello et con pi ordine che non se . Ma questo modello non
potrebbe essere pi ordinato n meglio et essendo questa grande Opera
et di spesa et importantia assai, ricordo alla Vostra Signoria ci abia
buona advertenza et piacendogli questo modello, che so gli piacer
quando l'ara bene examinato et ompreso, me non edia aviso che
mander cost questo maestro che oggi non ha pari et lui ordinor a punto et

Munoz, Filarete..., op. cit., p. 186: vengono l mandati da maestro Antonio da


Fiorenza, ihzignero et maestro Johanne Ambrogio maestro da muro, che ambeduo
hanno bono ingegno, per vedere integralmente tutto quello hospitale di quella vostra
cita et per examinarlo et per cavare el disegno. Ce voyage est confirm par Filarete
dans une page de son Trait, in prima mi dimand s'io avevo veduto quello di
Firenze quello di Siena e se io mi ricordavo come stavano. Dissi di s (A. Averlino,
Trattato di architettura, op. cit., p. 299-300, Lib. XI, f 79r). Filarete a d
galement tudier l'hpital Della Scala de Sienne, comme l'atteste un document de
1456 (ASMi, Sforzesco, Carteggio estero, Sienna, cart. 256, 15 juin 1456, lettre de
Nicodemo Tranchedini au duc : maestro Antonio inzignero ha veduto li hospedali
de Fiorenze e qui, domatina torna a Vostra Signora, cite par F. Leverotti,
Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 90, n. 66).
143 Bib. Amb., CL. Sup. 247, 200r, 25 juin 1456, d. R.J. Spencer, Two
new documents..., op. cit., p. 115. Spencer croit pouvoir identifier ce Maestro
Antonio dalla porta avec Filarete, faisant l'hypothse que dalla porta viendrait
du travail effectu par Filarete aux portes de bronze de San Pietro Rome.
L'argument est irrecevable, comme l'a prouv L. Grassi, Lo spedali di poveri...,
op. cit., p. 47.
144 Ma perch questa mi pare opera di grandissima spesa et importansia (...)
ricordo alla Vostra Illustrissima Signoria et quella conforto non vogla essere molto
presta al pigliare partito et cominciare a murare. Ma vogla avere pi disegnii et di
diversi Maestrii. Et quegli con diligentia examinati eleggere il rneglo. Et perch qui
sono de Maestrii assai et Valentissimi Io ho ordinato fame fare pi et diversi
model i a ciaschuno et quegli mander atta Vostra Signoria (Lettre de Giovanni de
Medici Francesco Sforza, 25 juin 1456, op. cit.).

236

PREMIRE PARE
condurr l'opera a perfecto fine in forma che satisfarar alla Vostra
Signoria145.

L'engagement personnel de Cosme de Mdicis dans


l'laboration du projet de Milan ne laisse pas de surprendre; mais on
comprend, au ton directif de sa lettre, combien l'enjeu politique lui
semble dcisif. En pesant sur les choix artistiques de Francesco
Sforza, il tente d'imposer sa marque sur une entreprise dont il
pressent l'importance. L'identit de l'architecte dont Cosme de
Mdicis soutient le projet ne fait gure de doute : il s'agit trs
probablement de Bernardo Gamberelli, dit il Rosselino, qui travaille
Florence en 1436 la Badia, en 1442 Santa Maria del Fiore et en
1446-1455 au palais Ruccellai. Mais il est galement prsent Rome,
o il travaille notamment la reconstruction des murs du Borgo
Leonino (les grandi muraglie dont il est fait mention dans la
lettre)146. Rossellino fait donc le lien entre la Milan des Sforza et la
Rome de Nicolas V, ce qui explique par consquent les
rminiscences romaines (ou, plus prcisment, du langage architectural
qu'Alberti labore pour l'urbanisme pontifical) que les historiens de
l'art avaient remarques dans le plan d'ensemble de la Ca Granda147.
Lorsque Filarete revient Milan, il peut proposer son matre
un projet complexe, qui assimile les principaux apports de
l'architecture humaniste, dont Florence est le laboratoire artistique.
Francesco Sforza impose alors son architecte aux dputs de
l'Hpital, comme une faveur personnelle148. Non sans mal : le conseil ne
cache pas sa prfrence pour l'architecte Prandino da Novare, qui
travaille alors pour le Castello149, de mme qu'il met de la mauvaise
volont payer Filarete au salaire - il est vrai trs lev - exig par le
duc : 12 ducats par mois150. Si Filarete n'est nomm officiellement
architectum, fabrcatorem, directorem et ingenierum tanti opers
qu'en avril 1459, il exerce de fait ces fonctions depuis 1457, et il
continue, aprs son licenciement, intervenir sur le chantier
jusqu'en 1465 151.
145 Bib. Amb., I 399 inf., f 3, 12 aot 1456, cit par F. Leverotti, Ricerche
sulle origini..., op. cit., p. 95.
146 Voir L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 289, n. 22 et
C.W. Westfall, In this Most Perfect Paradise..., op. cit., p. 306.
147 P. Foster, Per il disegno..., op. cit.
148 BN, Ms it., Cod.1595, f 152r, 17 fvrier 1457.
149 AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 2, f 8r, 1er avril 1457.
150 ASMi, Registri delle Missive, Reg. 38, f 162r. Voir, sur ce point, F.
Leverot i, Ricerche sulle origini..., op. cit., p. 97-99.
151 AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 2, f 105v, 29 avril 1460. Rappelons que
Filarete rdige probablement son trait entre 1461 et 1464 (J.R. Spencer, La
datazione del Trattato del Filarete desunta dal suo esame interno, Rivista d'Arte,
XXXI, 1958, p. 93-103). Sa situation s'est alors dgrade sur le chantier, et il tente

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

237

Filarete a sans doute eu le temps d'imposer l'essentiel de ses


choix architecturaux, et en 1493, Ludovic le More recommande aux
architectes de l'Hpital de se conformer aux plans tablis sous
Francesco Sforza152. Mais en 1465, Guiniforte Solari est nomm
responsable des travaux153. Certains historiens de l'art ont interprt cette
nomination comme la revanche du gothique lombard sur la
Renaissance florentine. C'est oublier le rle fondamental qu'ont
jou, pendant trois gnrations, les Solari sur tous les grands
chantiers milanais : ils sont avant tout des mdiateurs culturels, uvrant
l'assimilation lombarde des innovations architecturales. Ce
faisant, les Solari sont les meilleurs allis du prince dans la
construction politique d'un style monumental propre, s'intgrant la grande
architecture savante de l'humanisme, tout en maintenant une
spcificit qui signe l'apport milanais aux recherches formelles. Sur ce
point encore, le chantier de la Ca' Gronda est exemplaire. En 1462
commencent les travaux de la faade. Les dputs de l'Hpital
adoptent alors le parti pris des fentres bifores, dcores de
corniches en terre cuite154 (planche XXX). Ce choix artistique n'a rien
de ractionnaire; outre qu'il fut probablement adopt par Filarete
lui-mme, il se rfre explicitement aux modles de Brunelleschi,
tels qu'on pouvait les voir Milan dans la chapelle Poitinari comme
dans le palais de la Banque Mdicis155. Ce qui s'carte en revanche de
la rigueur de ce modle, c'est la disposition de ces fentres sur la
faade. Guiniforte Solari les dsaxe par rapport aux arches, pour
obir une exigence fonctionnelle de la distribution interne : les
fentres sont distantes de trois mtres, ce qui correspond la
largeur de deux lits spars par un espace intermdiaire. La corniche
de Guiniforte Solari couronnant la faade est galement de facture
anti-classique156. Mais toute entorse l'orthodoxie architecturale
florentine ne peut se rduire une simple maladresse.
de fixer pour la postrit son rle eminent dans la construction de la Ca' Gronda,
au moment o l'initatiative commence lui chapper.
152 AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 8, 19 fvrier 1493 : Ordinavit et dixit
quod in opere procedatur secundum ordinationem et designum prelibati DD. Ducis
Genitoris sui, cit par L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.,
p. 288.
153 F. Malaguzzi Valeri, I Solari architetti e scultori lombardi del XV
secolo, dans Italienische Forschungen. Herausgegeben vom Kunsthistorischen Institut
in Florenz, vol. 1, Berlin, 1906, p. 63-168.
154 AOM, Ordinazioni capitolari, Reg. 3, 16 juillet 1462. Le modle choisi est
une fentre cum colonello in pulchriori modo. L. Grassi, Lo spedale di
poveri..., op. cit., p. 48-51.
155 Sur ce dbat, voir L. Grassi, op. cit., et L. Patetta, L'architettura del
Quattrocento..., op. cit., p. 285-287.
156 Elle s'inspire en ralit des corniches de la chapelle ducale du Castello,
uvre du florentin Benedetto Ferrini. Voir L. Beltrami, // Castello di Milano...,

238

PREMIRE PARE

En reprenant le travail de Filarete l'Ospedale Maggiore de


Milan, les Solari travaillent la constitution d'un style architectural
spcifique et immdiatement reconnaissable. Il ne s'agit pas de nier
la dpendance artistique des Milanais vis--vis de l'art florentin : le
fait que le projet architectural de la Ca' Gronda ait t en grande
partie labor Florence, sous l'autorit amicale de Cosme de
Mdicis, suffit amplement le montrer. Mais le duc de Milan, s'il
cherche bnficier des recherches les plus novatrices en matire
d'architecture, n'entend pas faire allgeance une quelconque
puissance trangre. Francesco Sforza ragit par rapport la
Renaissance florentine comme Gian Galeazzo Visconti face au gothique
international. Le prince est certes le promoteur d'un art d'avantgarde, qui exprime l'intgration de son Etat dans l'espace politique
et artistique europen, mais il veut galement faire de sa ville le
laboratoire permanent de synthses originales.
*

Le Castello de Porta Giovia pse lourdement sur l'espace urbain


milanais. Il exprime avec brutalit la prtention de l'autorit
seigneuriale se dgager des formes communales d'exercice du
pouvoir. Tout, dans cette architecture d'intimidation, parle de rupture :
lorsque Francesco Sforza rompt la promesse de ne point
reconstruire la citadelle des Visconti, il manifeste sa volont de
restaurer l'Etat seigneurial et d'en renforcer la puissance. Ce faisant, il
renoue galement - toujours aux yeux des Milanais - avec le spectre
de la tyrannie. Ce que l'on reproche la demeure princire, c'est
finalement sa position l'gard de la ville, qu'elle menace et ne
protge pas. En se retranchant aux franges de la cit, loin de son cur
civique, les seigneurs de Milan creusent une fracture urbanistique et
politique.
L'architecture du condottiere appelle, comme contrepoids, une
architecture du bien public. D'o l'Hpital Majeur qui s'oppose, par
sa fonction, par sa position et par sa valeur esthtique, au Castello.
Francesco Sforza n'a pas mnag ses efforts pour mener bien cette
opration de prestige. La Ca' Granda, monument protecteur,
complte le portrait que le prince veut donner de lui-mme.
Triomphe de l'esprit Renaissance dans ses formes architecturales,
l'Hpital de Filarete - cette cit idale en miniature - exprime la
rconciliation du prince et de la ville, de la seigneurie et de ses
origines communales. Cette reconnaissance de continuit historique
op. cit., p. 297-298 et M. Verga Bandirali, Documenti per Benedetto Ferrini
ingegnere ducale sforzesco (1453-1479), AL, 60, 1981, p. 49-102, p. 82 sq.

LE CASTELLO ET LA CA' GRANDA

239

est, si l'on en croit Machiavel, une manifestation de force plus


clatante que ne l'est la rupture du Castello.
La machine de guerre qu'est le Castello et le monument apaisant
qu'est l'Hpital Majeur font systme dans l'espace urbain. Ils se
dfinissent l'un par rapport l'autre. Nous pensons en effet que la valeur
idologique d'un monument n'est pas absolue mais relative. La
demeure princire prend son sens en relation avec l'ancien centre
civique dsert par les seigneurs de Milan; l'Hpital Majeur
contrebalance la valeur agressive de la citadelle des Sforza. Mais l'analyse
des formes architecturales permet d'largir l'espace de rfrence
dans lequel les monuments princiers prennent leur sens : le Castello
fait signe vers le chteau de Pavie et les citadelles que les seigneurs
de Milan imposent leurs villes sujettes. Les choix stylistiques qui
prsident la construction de la Ca' Gronda en font la vitrine d'un
art audacieux et novateur, qui situe la capitale lombarde par rapport
ses allis politiques florentins. Un monument, pris isolment, ne
signifie rien. Mais rfr une histoire et un espace, il s'inscrit
dans une configuration de pouvoir.

CONCLUSION

En ville coexistent plusieurs temporalits, chacune tant


porteuse de fragments d'espaces1. Dans le cas milanais, le pass romain
imprime encore sa marque, la fin du XVe sicle, au cur du tissu
urbain. Le temps de saint Ambroise, scand par le circuit des
basiliques palochrtiennes, est sans cesse revivifi par les itinraires
processionnels qui trament une gographie sensible de la cit. Mais
c'est la priode communale qui a le plus contribu modeler la
forme urbaine de Milan, de mme qu'elle a fix - avec Bonvesin
della Riva - les grands traits de son image. L'enceinte, la place
civique et le rseau radial de voies publiques qui relient l'une
l'autre, constituent l'hritage le plus contraignant de ce pass
continu. Les premiers seigneurs de Milan se sont efforcs de signer
par leurs interventions architecturales ces monuments de la
mmoire civique et, ce faisant, de s'en approprier la valeur. A cet
gard, la politique d'Azzone Visconti, telle qu'elle est thorise par
Galvano Fiamma, nous est apparue comme fondatrice. Elle
manifeste avec clat la continuit souhaite entre l'urbanisme communal
et l'urbanisme seigneurial.
Cette volont de s'inscrire dans les traces du pass civique a une
vidente porte politique. Toute la politique monumentale d'Azzone
Visconti est, en dernire analyse, tendue vers ce but : persuader que
la seigneurie n'est pas autre chose que la continuation et
l'achvement politique de la commune. La cathdrale devait tre la
mtaphore monumentale de cette mutation historique. Reprenant peuttre son compte un projet labor sans lui, Gian Galeazzo Visconti
avait voulu faire du Dme le monument de la dynastie princire.
Couronnant l'ancienne cathdrale communale, le Dme restaurait
son prestige et la dpassait de sa grandeur. Par son geste
monumental, le prince souhaitait enchsser la mmoire civique; c'est elle,
en dfinitive, qui l'en a chass. Nous avons tent de dcrire les
mcanismes et les raisons de cette captation symbolique. L'oligarchie

1 Voir, sur ce thme, l'ouvrage de B. Lepetit et D. Pumain d., Temporalits


urbaines, Paris, 1993.

242

PREMIRE PARE

urbaine, dont les aspirations l'autonomie trouvent refuge dans le


Conseil de Fabrique, fait du Dme la cathdrale des marchands et
non celle des Visconti.
La politique monumentale des seigneurs de Milan se dfinit par
rapport l'hritage communal; il n'en demeure pas moins qu'elle
porte en elle une rupture radicale. Cette rupture (qui se donne voir
comme une rminiscence du pass antique) a un nom : la
magnificence. Le texte de Galvano Fiamma nous a aid en dgager les
traits principaux, qui sont autant de caractristiques du style
princier (la dmesure, le got pour l'extraordinaire, la promotion d'un
art d'avant-garde). Mais la magnificence se dfinit avant tout par
l'effet qu'elle produit; elle peut se rsumer en une formule : se faire
aimer de Dieu, se faire craindre de ses sujets, dfendre le bien
public. La politique monumentale des seigneurs de Milan se dploie
donc sur trois chantiers : l'glise, le chteau, l'quipement public.
Le cas de Francesco Sforza est cet gard exemplaire. Il
poursuit la politique de faveur envers les glises mise en uvre par les
Visconti. Il relve le Castello de ses ruines et en fait la demeure d'un
pouvoir redout. Il dfend le bien public et manifeste son buon
governo en faisant construire l'Hpital Majeur. Ce programme
monumental correspond trait pour trait l'histoire de son accession
au pouvoir. Francesco Sforza prtend hriter du duch milanais par
sa femme, la pieuse Bianca Maria Visconti. Il est aussi l'ancien
condottiere qui a conquis son Etat par les armes. Il est enfin celui
qui doit thoriquement son pouvoir l'acclamation populaire du 22
mars 1450. Les entreprises monumentales, du moment qu'on les
considre dans le jeu de leurs relations rciproques, dessinent une
figure du pouvoir. Celle du prince, btisseur de sa propre image
politique.

DEUXIME PARTIE

ACTEURS ET AGENTS
DE LA POLITIQUE DUCALE
DES GRANDS TRAVAUX

Nous recommandons que jamais ni en aucun cas


vous ne vous engagiez pour un dsir irraisonnable de
gloire dans des entreprises inhabituelles et jamais
vues. Tout ce que l'on veut exposer au public doit tre
supput et analys jusque dans ses plus infimes
dtails : faire excuter par les autres ce que l'on a
soi-mme conu est une affaire complexe...
Leon Battista Alberti, L'architettura, Lib. DC, chap. DC.

ito

INTRODUCTION

L'architecte sige au banquet des princes. Dans le feu de la


conversation, les convives abordent la question de la construction.
Ils se tournent alors vers l'architecte : comment connatre les rgles
du btir? Affectant une fausse modestie, ce dernier - qui est le
narrateur de la scne - ne peut que renvoyer aux traits ingals de
Vitruve et d'Alberti. Mais il s'agit l de lectures difficiles, accessibles
seulement aux spcialistes de cet art exigeant1. L'architecte,
cependant, ne se drobe pas; il propose son noble auditoire d'exposer les
grandes lignes d'une science dont il se flatte d'tre le thoricien, tout
autant que le praticien. Et pour ce faire, le plus simple est de relater
les conversations que lui, Filarete, a eues avec le prince, quand l'un
et l'autre uvraient la construction de Sforzinda.
Telle est la fiction dialogue qui compose le corps du Trattato di
architettura du Florentin Antonio Averlino2. Texte droutant,
extravagant, mi-chemin entre le trait savant et la rflexion utopique,
qui dans son complexe cheminement narratif se veut galement une
uvre de divertissement courtisan. Trait d'dification, sans doute,
mais avant tout destin l'dification du prince lui-mme qui, par la
bouche de son protg, apprend les rgles de l'art de btir mesure
que se construit la ville idale, Sforzinda. La science de l'architecte
permet ainsi l'ambition politique de se trouver une expression
monumentale.

1 Pourtant, il se trouvait dans la bibliothque des Visconti un manuscrit du


trait de Vitruve. Voir E. Pellegrin, La bibliothque des Visconti..., op. cit., p. 130,
n.254. Quant au De re aedificatoria d'Alberti, crit en 1452, il est dj considr
par Filarete, cinq ans plus tard, comme un texte fondamental, l'gal de l'uvre
de Vitruve. Sur les rapports entre Alberti et Vitruve, voir R. Wittkower, Alberti's
Approach to Antiquity in Architecture, JWCI, 4, 1940-41, p. 1-18 et R. Krautheimer, Alberti and Vitruvius, dans Acts of the 20th International Congress of
History of Art, vol. , New York, 1961, p. 42-52. Sur la rfrence albertienne dans le
texte de Filarete, voir P. Tigler, Die Architekturtheorie..., op. cit., p. 22 sq.
2 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 8-10 (Lib. I, f lv). Sur la
structure narrative du texte de Filarete, voir F. Choay, La rgle et le modle...,
op. cit., p. 207-217; F. Finotto, La citt chiusa. Storia delle teore urbanistiche dal
Medioevo al Settecento, Venise, 1992, p. 129-145; P. Boucheron, De la ville idale
l'utopie urbaine..., op. cit., p. 53-62.

246

DEUXIME

Le Trattato de Filarete met en scne le dialogue de l'art et du


pouvoir, sur un pied d'galit. Car la promotion intellectuelle de l'un
paule la glorification politique de l'autre. L'architecte est
omniscient et omnipotent, la tte d'une matrise d'uvre absolue,
responsable de toutes les tapes de la construction, depuis sa phase
d'laboration politique et artistique jusque dans l'organisation
matrielle du chantier, le choix des matriaux, le salaire des ouvriers. Lui
seul connat les rgles de l'art de btir, il est l'interlocuteur privilgi
du prince, traduisant sans retard ni remords une volont princire
qui s'exprime toujours en termes idologiques. Quant au prince,
dominant le chantier comme le gnral un champ de bataille, il ne
rencontre nulle entrave son dsir de construire : le patron de
Filarete domine une socit fluide, tout entire soumise ses ordres,
ignorant les conflits, les rticences et les rsistances.
Aucune incomprhension ne vient assombrir le dialogue
amoureux du prince et de l'architecte. La ville nat de cette treinte,
comme la projection d'un dsir partag. L'rotisation de l'art de
btir est au cur du texte de Filarete : le prince exprime une
demande que l'architecte doit satisfaire, en l'accordant avec son
propre dsir3. Ils sont explicitement dcrits comme un couple, et de
mme que le prince est sans conteste le pre de l'difice, de mme
on peut considrer l'architecte comme sa mre qui l'a conu, port,
mis au monde, et doit par la suite le nourrir, le soigner et le
prserver de la maladie. Ce primat du dsir, qui a l'avantage d'noncer
les rapports entre l'art et le pouvoir en d'autres termes que ceux de la
simple subordination, permet Filarete de fonder la mtaphore de
l'difice comme corps, selon le principe anthropomorphique propre
la thorie humaniste de l'architecture4.
Construire n'est rien d'autre qu'un plaisir voluptueux, comme
peut en prouver un homme amoureux, et il y a dans l'acte de btir
une telle charge de dsir que jamais on ne peut en tre rassasi5. La
3 A. Averlino, Trattato di architettura..., op. cit., p. 40 (Lib. II, f 7v) : II
generale dello edifcio si in questa forma : che s come niuno per s solo non pu
generare sanza la donna un altro, cos eziandio a similitudine lo edifcio per uno solo
non pi essere creato, e come sanza la donna non si pu fare, cosi colui che vuole
edificare bisogna che abbia l'architetto e insieme collui ingenerarlo, e poi l'architetto
partorirlo e poi, partorito che l'ha, l'architetto viene a essere la madre d'esso
edifcio.
4 Voir, sur ce thme, F. Choay, La ville et le domaine bti comme corps
dans les textes des architectes-thoriciens de la premire Renaissance italienne,
Nouvelle Revue de psychanalyse, 9, 1974, p. 239-249.
5 Id., ibid., p. 41-42 (Lib. II, f 8r) : Non altro lo edificare se none un piacere
voluntario, come quando l'uomo innamorato, e chi l'ha provato il sa, che nello
edificare c' tanto piacere e desiderio che quanto pi l'uomo fa pi vorrebbe fare e,
pure che egli possa, mai non guarda a spesa, e di questo tutto d si vede la sperienza. Cette conception qui fait du plaisir du prince le ressort de sa politique archi-

INTRODUCTION

247

thorie architecturale de Filarete fait natre l'difice de l'change


amoureux entre le prince et l'architecte. Les corporations de mtier,
les intermdiaires obligs de toute politique de grands travaux, les
ingnieurs, les officiers, bref, l'ensemble complexe de
l'administration dilitaire, tout est effac dans le texte de Filarete, au profit de ce
corps--corps entre l'art et le pouvoir. L'architecte florentin, cet
autodidacte qui affirme avec d'autant plus de fermet la dignit
intellectuelle de son art qu'il en est personnellement mal assur, ce
mal-aim qui revendique une responsabilit totale dans la gestion de
la construction que les chantiers milanais lui ont toujours refuse,
prend avec son trait une revanche idologique. De mme, la
glorification du prince ne se comprend qu' la mesure de ses frustrations
et de ses impatiences. Quelle place le Trattato di architettura (uvre
de circonstance, mais qui parle d'avenir) peut-il prendre dans
l'analyse historique? Faut-il se contenter de le lire rebours, comme la
compensation symbolique des difficults contrler l'ensemble
d'une politique des grands travaux?
Pour saisir cette politique dans sa ralit sociale, nous devons
dsormais quitter l'analyse de sa reprsentation comme la rencontre
- toujours souhaite, souvent diffre - d'une volont princire avec
l'histoire d'un espace urbain. Nous devons tenter de cerner les
contours d'un groupe social mouvant et multiforme qui projette,
coordonne et met en uvre cette politique dilitaire. Partir la
rencontre de tous ceux que la conception idale de Filarete laisse
volontairement dans l'ombre, mais qui font l'ordinaire de l'activit de
construction Milan, telle que les archives nous permettent de
l'clairer. Les protagonistes de cette histoire ne se rduisent pas aux
figures idales d'un mcne clair et d'un artiste exceptionnel : du
conseiller l'officier, du magistrat l'ingnieur, c'est toute une
socit politique, au service du prince, de la ville et de l'Etat, qui
s'anime sous les yeux de l'historien. Les passions qui les agitent, les

tecturale et, plus gnralement, de l'exercice de son pouvoir, se rfre la


tradition picurienne que la pense politique de l'humanisme italien redcouvre alors
(voir, sur ce thme, D.C. Aisance, The Reabilitation of Epicurus and the Theory
of Pleasure in the Early Renaissance, Studies in Philology, XLI, 1944, p. 1-15 et
E. Garin, Ricerche sull'epicureismo del Quattrocento, dans Epicurea in memoriam Hectoris Bignone. Miscellanea Philologica, Gnes, 1956, p. 217-231, repris
dans Id., La cultura flosofca del Rinascimento italiano, Florence, 1961, p. 72-83).
Dans le contexte milanais, cette thorie est rapprocher de celle du grand
humaniste Lorenzo Valla, qui fait de la voluptas le principe de l'exercice du pouvoir : L.
Valla, De vero faboque bono, M. De Panizza Lorch d., Bari, 1970. Voir R. Fubini,
Indagine sul De voluptate di Lorenzo Valla. Il soggiorno a Pavia e le
circostanze della sua composizione, dans Id., Umanesimo e secolarizzazione da
Petrarca a Valla, Rome, 1990, p. 339-394.

248

DEUXIME PARTIE

jalousies, les intrts, les conflits de pouvoir et les enjeux d'autorit


ne se laissent pas circonscrire une simple relation de patronage.
La complexit sociale qui prside la conception, l'administration
et la ralisation des grands projets princiers nous donne voir un
tableau bien plus contrast - mais galement plus vivant, et d'une
plus grande porte politique - que la scne rve par Filarete.

f
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[

CHAPITRE IV

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

La premire tape que nous devons approcher est celle de la


conception mme du programme de construction. Conception, c'est-dire sans doute projection intellectuelle, mais galement
valuation de sa mise en uvre, constitution d'une quipe charge de le
raliser, coordination des moyens matriels ncessaires son
aboutissement. Il ne s'agit pas en effet d'idaliser le projet d'architecture
et de sparer arbitrairement son laboration conceptuelle de la
rflexion sur sa ralisation effective1. Au contraire, nous tentons de
reconstituer le circuit de la prise de dcision dilitaire, qui passe la
fois par plusieurs tapes intellectuelles (de la formulation d'une
volont aux reprsentations concrtes de sa mise en uvre) et par
plusieurs acteurs sociaux (du conseiller au premier excutant). Ce
circuit se confine sans doute au cercle relativement troit de
l'entourage princier. Parmi tous ceux qui se pressent autour de la personne
ducale, il nous faut reconnatre les principaux acteurs de la politique
des grands travaux. Qui inspire, qui conseille, qui coordonne?
Le prince et son ingenium : anatomie d'une volont
La main du prince : l'art militaire et les fortifications
Rendant compte des travaux de fortification dans la rgion de
Savona, l'ingnieur ducal Andrea da Sestri loue les qualits du
prince Ludovic le More per havere dimostrato havere grande ingenio
epraticha in simile cose2. Simple flatterie de courtisan? La question
mrite d'tre pose, tant la lecture des archives milanaises rvle
l'abondance des interventions directes du prince dans les questions
de construction, et jusqu'aux aspects les plus techniques.
En matire de fortification, prcisment, l'initiative princire est
1 Sur les rapports entre thorie et pratique dans l'activit architecturale, et
sur les spcificits de la prise de dcision urbanistique, nous renvoyons aux
travaux des architectes contemporains, notamment J.-P. Epron, L'architecture et h
rgle. Essai d'une thorie des doctrines architecturales, Bruxelles, 1981.
2 ASMi, Autografi, cart. 81, fase. 21, 16 mai 1496.

250

DEUXIME

souvent atteste. Rien d'tonnant cela, pour l'ancien condottiere


Francesco Sforza et pour ses hritiers, dont la lgitimit du pouvoir
se fonde principalement sur la science militaire et l'art de la guerre.
C'est l sans doute un trait commun tous les seigneurs d'Italie du
Nord : ne disait-on pas de Ludovico Gonzaga qu'il avait dessin luimme les plans de la tour della Rocca du chteau de Milan, o la
rgente Bona di Savoia, craignant les conjurs, s'tait retranche?3.
Filarete lui mme louait le seigneur de Mantoue pour tre, en
architecture, intendentissimo*. Et si l'architecte florentin revendique une
totale responsabilit sur l'dification civile, il laisse Sforza le soin
de diriger personnellement les travaux de fortification :
Mi piace, ma vorrei intendere - disse (le prince) - che ordine gli
darai; innanzi che tu facci questo, io voglio ordinare la rocca a mio
modo, perch e'potrebbe bene essere che questi altri edifcii tu gli
ordinerai meglio di me, ma questo, perch mi sono pure ritrovato a pigliare
e per forza e per altre vie, s che lo voglio ordinare un poco a mio
modo5.
Tout comme Sigismondo Malatesta ou Federico di Montefeltro6,
Francesco Sforza considre que la question des fortifications est de
son ressort direct. Les tmoignages abondent sur l'attention
constante qu'il leur porte, notamment en ce qui concerne la
construction du Castello de Porta Giovia. Ses ingnieurs le tiennent
au courant, jour par jour, de l'avance des travaux. Ainsi, par
exemple, le 6 janvier 1455, Jacopo da Cortona expose le calendrier
de la semaine :
... lusned a mizo d se fori de voltare la Caneveta e poi per tuto
marted levasimo il muro de verso le Caxe deli provisionati alto quanto
il muro che in mezo tra la Caneveta e la canepa grande e mercoled voltaremo uno sordeto che da luno capo a laltro de la dieta caneveta cio
3 B. Cono, Storia di Milano, op. cit., t. 2, p. 980 : D'indi il mantovano havendo designato la Torre della Rocca, che di subito fu edificata, ritorn a Mantova.
Sur la tour de Bona di Savoia, voir L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit.,
p. 373-376.
4 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 228 (Lib. Vili, f 59r) : S
che conforto ciascheduno che 'nvistichi e cerchi nello edificare il modo antico di
fare, e usare questi modi, che, se non fusse pi bello e pi utile, a Firenze, non
s'userebbe, come ho detto di sopra; neanche il Signore di Mantova, il quale intendentissimo, non l'userebbe, se non fusse quello che dico. E che sia vero, una casa ch'elli
ha fatta fare a uno suo castello in su il Po, la quale ne da testimonianza. Il s'agit
sans doute du palazzo di Revere que Ludovico Gonzaga fit difier par Luca
Fancelli. Sur les rapports entre ces deux personnages, voir les documents publis par
C. Vasic Vatovec, Luca Fancelli architetto..., op. cit.
5 A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit., p. 147 (Lib.V, f 37V).
6 Sur les rapports entre Federico di Montefeltro et l'architecture, voir le
volume de G. Cerboni Baiardi, G. Chittolini et P. Floriani d., Federico di
Montefeltro, vol. 2, Le arti, Rome, 1986.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

251

tra el dicto muro de mezo e la volta de la caneveta e per tuto luned che
vene sera voltato il terzo de la canepa grande e cos cum bona solicitudine faremo sollecitar el dicto lavorerio7.
Grce ces informations prcises, le duc de Milan peut donc
donner des instructions dtailles ses architectes, qui en sont
parfois rduits appliquer la lettre les ordres du prince. Toujours
titre d'exemple, voici une lettre de Francesco Sforza Filippo
d'Ancona, o le prince impose l'emplacement d'un mur du chteau,
manifestant la reprsentation prcise qu'il a de la topographie des
lieux et sa capacit concevoir le projet architectural dans sa
globalit :
Vogliamo che faciati principiare il muro della fossa vechia verso
la piaza del nostro Castello de Porta Zobia zoe dove se posera il ponte
che catter de battiponte che facemo fare adesso suso la piaza del
Castello, lo qual muro vole principiare dalla strata drita che vadaL piaza
sudicia per mezo la fossa scontro L casa dove stay tu Johanne da
Milano per intrare in lo Castello perfino altratanto della dal dicto baptiponte verso la casa de M. Piero Visconte zoe ad modo de una aletta de
qua e della del dicto baptiponte dove se havera ad possare il ponte levatore et questo vogliati far principiar quanto pi presto posseti, lo qual
muro fati far tanto alto quanto se posera dicto ponte levature8.
Les interventions directes de l'ancien condottiere sur ses
chantiers sont souvent motives par les impratifs de dfense et par l'art
militaire : frquemment, Francesco Sforza fait modifier tel ou tel
dtail du plan du chteau, pour des besoins de scurit. En 1451, par
exemple, il veille ce que les fentres du Castello soient
systmatiquement ferres9. Mais ses instructions portent galement sur tous
les aspects de la construction, du choix des matriaux
l'organisation du travail10. L'il princier, attentif et surplombant, n'ignore
7 Cit par L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 175-176.
8 ASMi, Registri delle Missive, Reg. 3, f 183v, 13 fvrier 1451. Notons que la
missive ducale est envoye de Lodi : lorsque le duc est prsent dans la capitale,
c'est oralement qu'il donne ses ordres. Nous ne sommes par consquent bien
renseigns sur l'avance des travaux que pendant les priodes o le duc est absent de
Milan, et o il correspond avec ses ingnieurs.
9 ASMi, Registri dette Missive, Reg. 6, i 135r, 30 aot 1451, lettre de
Francesco Sforza Giovanni di Milano : Fo scripto che devesseno far remettere le ferrate
del Castello de Portazobbia, quale erano state levate per voidare le canave netti lochi
loro proprii subito subito, et che lassasseno stare li ponti sono nel fosso. Item che
facesseno far bona guardia al dicto Castello de nocte, siehe inconveniente per mala
guardia non possa seguire.
10 BN, Ms it., Cod. 1565, f 65r, 28 juin 1455, lettre de Francesco Sforza
Pietro da Cernuscolo : Havimo ricevuto le toe littere circha le opere facte da poy la
partita nostra in lo Castello, e molto ne piace quanto tu ne scrivi della volta grande
che sia fornita : ma perche tu intendi ben la mente nostra volimo che tu facii andare
dreto alla volta della Torre et non alzare el muro della torre per fina tanto che nuy

252

DEUXIME PAimE

aucun dtail de la construction. Rien n'chappe la vigilance du


prince, qui exprime sur le chantier de Porta Giovia l'tendue de son
pouvoir, comme patron et comme chef de guerre.
L'il du prince : dessins, maquettes et plans d'architecture
Peut-on pour autant approcher le savoir architectural des
princes de Milan? La correspondance ducale avec les ingnieurs
s'accompagne frquemment de l'envoi de dessins. En juillet 1453,
par exemple, Francesco Sforza reoit une lettre de Jacopo da Cortona. Celui-ci joint sa missive le dessin du stemma des Sforza qu'il
est prvu de placer sur les murs du chteau (planche XXXI a). De
mme, lorsque le prince donne, distance, des instructions prcises
sur l'avance de certains travaux, tout laisse penser qu'il a alors un
plan d'ensemble sous les yeux. En 1460, la Seigneurie de Florence
envoie Francesco Sforza le dessin d'une forteresse qu'elle doit
riger prs de Pise. Elle s'adresse la fois l'ami politique et au
spcialiste de l'art militaire. Le seigneur de Milan rpond que pour en
juger srieusement, il faudrait connatre les lieux, mais il propose
nanmoins son opinion in disegno et messo in scripto11. L'change
de dessins contribue la circulation des projets et des influences
artistiques entre les diffrentes cours princires12. Encore faut-il que
les patrons soient capables de les interprter correctement : Filarete
considrait justement que l'ducation princire devait comporter
l'apprentissage de la lecture des dessins d'architectes. Galeazzo
non siamo H, perche vorrimo ordinare ad nostro modo corno debeno star quella
salua robbe. Et perche tute le persone non poriano lavorare alla dicta volta del Torre,
volimo che faci esiandio andar dreto al batiponte dinante et adiutore Magistro
Antonio (= Averlino) ad mettere in opera li sarici e petre lavorate, in modo che quando
saremo li troviamo esserli facto gran lavore : et avanzadoli ancora persone, le poteray mettere al muro longo che va tra la volta grande e piccola che son facte, et fa per
modo che troviamo essere lavorato forte.
11 Francesco Sforza ajoute, en demandant l'indulgence de ses amis
florentins : ...perch corno havemo dicto, none sema mlte pratiche (...) et se ancho a
V.S. paresse che la cosa fusse troppo sumptuosa, la potr moderare et diminuire
come allora piacer, perch nui havemo guardato a designare secondo la qualit et
importanza del loco d. G. Gaye, Carteggio inedito d'artisti dei secoli XIV, XV, XVI,
Florence, 1839-1840, vol. I, p. 195.
12 Comme l'crit M. Warnke, L'artiste et la cour..., op. cit., p. 232-233 : Cette
propension empresse la rception et l'change de projets dans les services de
construction et d'architecture a favoris la diffusion des styles et mis les
diffrents gouvernants en demeure de maintenir leurs projets d'architecture un
niveau international. Souvent, le prince commande des plans d'difices trangers,
dont il veut s'inspirer pour ses propres ralisations architecturales. En 1462, par
exemple, le duc de Milan demande Antonio da Trezzo fa misura della piazza o
corte del Costei Nuovo de Naples (ASMi, Registri delle Missive, Reg. 50, f 374r,
24 fvrier 1462). Voir surtout supra, le cas de l'Hpital Majeur.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

253

Maria Sforza bnficia certainement d'une telle formation, qui lui


permet, lors de son voyage Florence en 1459, d'apprcier en
connaisseur les ralisations architecturales des Mdicis13. Le plan
d'architecture, que les ingnieurs soumettent l'il princier, est le
vecteur privilgi des rapports entre l'artiste et le commanditaire14.
Informant Ludovic le More sur la construction de Santa Maria
presso San Celso, Antonio Trivulzio dtaille toutes les tapes de
l'laboration architecturale de l'glise princire : les ingnieurs chargs
du projets ont veduti tuti dui li disegni quali el giorno de Nostra
Donna furono mostrati a Vostra ExceUentia. Ils tiennent compte des
remarques et des critiques princires pour corriger le plan
d'ensemble. Et, parendomi questa determinatione essere bona et
laudabile et a satisfactione de Vostra illustrissima Signoria, L feci mettere in
scritto.... La mise par crit des choix dfinitifs est la seconde tape
dterminante du circuit de la commande. Elle consiste en un ou
plusieurs contrats passs devant notaire, selon les diffrents
intervenants de la construction et de la dcoration de l'difice15. On peut
alors reporter au sol les mesures du plan d'ensemble, en tirant les
cordes, avant de solliciter une lettre de confirmation signe par le
prince :
...Et questa matina li reverendi messer Iacobo Antiquario et
messer Raimundo sono iti a Nostra Donna insieme con li ingegneri et,

13 Voir notamment la lettre enthousiaste que Galeazzo Maria crit son pre
sur la villa Careggi (BN, Ms it., Cod.1588, 23 avril 1459). Sur sa formation
artistique, voir A. Gambuti, I libri del disegno. Filarete e l'educazione artistica di
Galeazzo Maria Sforza, AL, 38, 1973, p. 133-143.
14 Dans le Trattato de Filarete, le plan dessin constitue le mdiateur
essentiel du dialogue entre le prince et l'architecte. A cette conception idalise des
rapports de patronage fait cho la pratique relle de l'change entre le duc et ses
ingnieurs. Le duc commande frquemment des dessins aux architectes (par
exemple, pour les jardins du chteau, lettre de Galeazzo Maria Sforza Bartolomeo Gadio : Perch corne tu sai noi compramo per nostro piacere tutto el giardino
li fora del Castello et volemo affertarlo et ordinarlo al nostro modo, volemo che tu
faci fare de tutto esso tardino uno designo..., ASMi, Registri delle Missive,
Reg. 105, f 105v, 24 aot 1472). En retour, le duc de Milan donne ses instructions
en fonction du dessin reu (pour le projet de la chapelle ducale dans le Dme,
lettre de Galeazzo Maria Benedetto Ferrini : Magistro Benedicto, havemo visto
el disegno che tu ne hay mandato, etc., ASMi, Sforzesco, Cart. 902, s.d). D'aprs
ce que l'on sait de la construction de cette chapelle, on peut dater cette missive
des premiers jours du mois de novembre 1471. Voir M. Verga Bandirali,
Documenti per Benedetto Ferrini..., op. cit., p. 78).
15 Sur le modle de ces contrats, voir le livre fondamental de H. Glasser,
Artist's Contracts of the Renaissance, New York-Londres, 1977 ainsi que F.W. Kent
et P. Simons, Patronage, Art and Society in Renaissance Italy, Oxford, 1987.
L'ensemble de ces contrats et de ces sous-contrats forment les memorialia qui
dtaillent, pour les matres, tous les lments de la construction.

254

DEUXIME PAIOTE
presente lo protonotaro, hanno facto tirare le corde et designare
l'ambito de l'edifcio per modo che da qui inante sarr facile solicitare la
fabrica secondo li comandamenti di Vostra Excellentia, et, piacendo
tale deliberatione a Vostra illustrissima Signoria, saria se non bene La
se degnasse per sue littere de confirmarla et scrivere anchora cos al
protonotaro come a li scolari che, secondo hanno acceptato, cos vogliano
perseverare in la conclusione, che ne faranno piacere a Vostra
illustrissima Signoria16.

Le dessin d'architecture constitue donc une tape essentielle


dans l'laboration de la commande, tape qui matrialise un
premier tat du projet architectural que l'on soumet l'assentiment du
prince17. C'est partir de ce plan que le prince doit comprendre
les choix artistiques qu'il implique. Comme l'crit le prieur de la
Chartreuse de Pavie, en 1474 :
Per che la Signoria Vostra quando fu qui in el monasterio,
rechesse el dessegno de la Giexa nova, io mandai per maestro Guinoforte de Sore (= Solari) nostro Ingegner e reghedando esso dessegno
espose averlo in diverse parte diviso e che bisognava redurlo in una
forma a zio che la Signoria Vostra perfectamente el possa
comprendere....
II ne' faut donc pas confondre les plans de travail que les
architectes dressent pour les besoins du chantier avec les dessins qu'ils
soumettent au contrle princier. De mme, les maquettes en bois
que l'on fabrique - pour un prix souvent lev - servent faciliter le
travail des matres, qui peuvent ainsi reporter directement les
mesures du modle l'chelle en plan ou en lvation. Mais pour les
projets importants, la maquette est galement soumise au jugement
du prince, comme la premire matrialisation du projet
architectural19. Prenons l'exemple de la C dei Duca Venise. En 1461, Sforza
dcide de se faire btir un palais sur le Grand Canal, en
transformant l'ancienne demeure d'Andra Cornaro. L'architecte flo16 ASMi, Fondo di Religione, Cart. 887, Lettre de Antonio Trivulzio Ludovic
le More, 27 mars 1493. Ed. C. Casati, / capi d'arte di Bramante da Urbino nel
Milanese, Milan, 1870, p. 96.
17 La plupart de ces plans de travail ne sont pas parvenus jusqu' nous. On a
toutefois conserv deux dessins l'chelle du Dme de Sienne, sans doute
destins tre soumis une commission d'experts, et qui permettent de se faire une
ide de ce type de document. Voir B. Degenhart et A. Schmitt, Corpus des
Italienische Zeichnungen 1300-1450, Berlin, 1968, vol. I, p. 94-95.
18 ASMi, Autografi, Cart. 86, fasc.39, 3 novembre 1474, cit par F. Malaguzzi
Valeri, I Solari..., op. cit., p. 82-83. C'est nous qui soulignons.
19 Pour les grands projets architecturaux, la maquette pouvait galement tre
expose au public. Ainsi, celle du Dme de Milan que Giovanni de Grassi
fabrique en 1399 :...utin exemplum remaneat semper ad evidentiam cuiuslibet personae, pro avisamento operum ipsius fabricae, cum contigat ipsam finire et coperire, et possint cognoscere si adsint aliqui defectus (ANNALI, t. 1, p. 200).

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

255

rentin Benedetto Ferrini est envoy Venise, avec comme mission


de dessiner les plans du palais transformer : el dessigno dovr
esser in duy modi : lutto incarta e laltro de relevo, et luy (Ferrini) gli
far tutti duy20. Le duc de Milan tient particulirement ce projet,
qui doit assurer la diffusion du style princier milanais Venise,
comme il s'en explique trs clairement Guibodono le 7 mars de la
mme anne. Son palais sera a L moderna, et nel modo se edifica in
queste nostre parte de qua, et non dubitamo chel nostro desegno
piacer a ognuno per una cosa nova in quella cita, advisandote per che
la fazada de verso el Canai Grande sera al modo venetiano21. C'est
bien une synthse architecturale qu'il aspire, entre l'art lombard et
la mode vnitienne, synthse harmonieuse qui suscitera
l'admiration et prouvera la capacit milanaise laborer un langage
architectural original, a la moderna. Voil pourquoi Francesco Sforza
impose ses meilleurs architectes, Benedetto Ferrini, mais galement
Filarete qui participe probablement l'laboration du projet22.
Toujours est-il que Ferrini, ds le 26 janvier 1461, prvient la
chancellerie ducale qu'il fait envoyer au duc ses premiers dessins, et qu'il a
command trois matres vnitiens deux modles en bois de
l'difice (pour 25 ducats) qui seront prts dans vingt jours23.
Effectivement, ds le 9 fvrier, l'ambassadeur Antonio Guibodono prvient
Francesco Sforza qu'une des maquettes ralises est envoye par
bateau Milan24.

20 ASMi, Sforzesco, P.E., Venezia, Cart. 348. Lettre de Francesco Sforza


Antonio Guidobono, son ambassadeur Venise, 16 janvier 1461, d. L. Beltrami, La
C del Duca sul Canal Grande ed altre reminiscenze sforzesche in Venezia, Milan,
1900, p. 27. La veille, le duc de Milan avait dj envoy une lettre son
ambassadeur pour lui annoncer la venue de l'architecte (ASMi, Registri dette Missive,
Reg. 50, f 127v, 15 janvier 1461).
21 ASMi, Sforzesco, P.E., Venezia, Cart. 348, 7 mars 1461, d. L. Beltrami, La
C del Duca..., op. cit., p. 32-33.
22 Voir J.R. Spencer, The C del Duca in Venice and Benedetto Ferrini,
Journal of the Society of Architectural Historians, XXLX, 1970, p. 3-8 et M. Verga
Bandirali, Documenti per Benedetto Ferrini..., op. cit., p. 53-55 et 69-70. On a
pu rapprocher le dessin du palais in luogo pantanoso ed aquatic du Trait de
Filarete avec la C del Duca de Venise. A. Averlino, Trattato di architettura, op. cit.,
p. 630 (Lib. XXI, f 171r).
23 ASMi, Autografi, Cart. 82, fase. 5, lettre de Benedetto Ferrini Giovanni
Simonetta, secrtaire ducal, 26 janvier 1461, d. L. Beltrami, La C del Duca...,
op. cit., p. 30. Dans sa lettre, Ferrini dit son admiration pour le palais vnitien
qu'il doit transformer : ...ante pare ehe misser Andrea Comoro havesse uno
animo magnanimo, perch ha principiato un magnifico et stupentissimo lavoro....
Intressante conception de la magnificence, par un praticien, qui pose
l'quivalence entre la beaut d'un difice et l'me de son commanditaire.
24 ASMi, Sforzesco, P.E., Venezia, Cart. 348, 9 fvrier 1461, d. L. Beltrami,
La C del Duca..., op. cit., p. 32.

256

DEUXIME PARTIE

On place ainsi sous le regard du prince les modles en relief de


ses projets architecturaux, lorsque ceux-ci sont dj bien avancs.
Ainsi peut-il, mieux qu'avec un dessin, se reprsenter les proportions
de l'difice qu'il fait construire. Une fois le plan d'ensemble tabli,
par l'change de dessins, et alors que les travaux de Santa Maria
presso San Celso avancent rapidement, Raimondi da Soncino
commande une maquette de l'glise pour son bienfaiteur, Ludovic le
More : Et ho procurato se facessi et fatto el modello per modo que
Vostra Excelhntia poter facilmente desegnare quello li parer...15.
Ces maquettes sont fabriques par des spcialistes, souvent des
sculpteurs sur bois, selon des instructions prcises de l'architecte
charg du projet, instructions qui font l'objet d'un contrat notari26.
Elles constituent un investissement non ngligeable, que l'on ne
ralise gnralement que lorsque la plupart des choix architecturaux
sont dj arrts.
Toutefois, lors de circonstances exceptionnelles, il arrive que
l'on fasse construire plusieurs maquettes qui reprsentent les
diffrents projets en lice. C'est le cas pour le grand concours
architectural organis par Ludovic le More qui doit rgler le difficile
problme du tiburio de la cathdrale de Milan. On sait que les concours
d'architecture dans les cits italiennes du Quattrocento
reprsentaient gnralement une forme de divertissement princier plus
qu'une vritable preuve de slection des architectes27. Mais l'affaire
du tiburio, dcisive du point de vue politique et trs complexe
techniquement, ncessite sans conteste une telle runion
internationale28. Dans la mesure o le problme de statique (pallier l'absence
25ASMi, Sforzesco, Cart. 1115, 4 mars 1494.
"Voir, par exemple, le contrat trs dtaill par lequel Giovanni Antonio
Amadeo passe commande d'un modle en bois du Dme de Pavie Giovanni
Pietro Fugazza le 20 dcembre 1497, selon les dessins de Giovanni Giacomo Dolcebuono et d'Amadeo lui-mme (Archivio di Stato di Pavia, Notarile, Cart. 757, filze
Bartolomeo Strada, d. R. Malocchi, G.A. Amadeo scultore-architetto secondo i
documenti negli archivi pavesi, Bolletino della Societ Pavese di Storia Patria, 3,
1903, doc.1931 dition reprise et complte par R. Schofield, J. Shell, G. Sironi
d., Giovanni Antonio Amadeo. Documents/ 1 documenti, Cme, 1989, p. 265-267,
doc.523). Ce document explicite trs clairement l'usage de la maquette sur le
chantier : ...quodpossit ipse modellus faciliter intelligi et comprehendi in suis or
namentis de relevo prout convenit iuxta principium ipsius ecclesie factum, et cum
suis ornamentis desuper ipso modello designatis dare taliter quod possint per quoscumque magbtros videri intelligi et comprehendi, ut semper sit speculum ipsius fabrice et edificii quibuscumque personis.
27 Voir H. Sachs, Zur Geschichte der knsterlischen Wettbewerbs,
Staatliche Museen zu Berlin. Forschungen und Berichte, 7, 1965, p. 7-21; R. Goldthwaite, The Building of Renaissance Florence, Baltimore-Londres, 1980, p. 372 sq.
28 Sur cette question extrmement bien documente, il existe une abondante
et remarquable bibliographie laquelle nous renvoyons : L. Beltrami, II tiburio
del Duomo. Nuove indagini e nuovi documenti, repris dans Luca Beltrami e il

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

257

d'une charpente capable de supporter la coupole projete,


surmonte de sa lourde flche) demande une solution structurale
(planche XXXI b), la construction de plusieurs maquettes se justifie
pleinement. Le 27 juin 1490, dans le Castello de Porta Giovia, se
runissent les dputs de la Fabrique, de nombreux experts (dont
Bramante, qui rdigera sa fameuse opinio29, et Lonard de Vinci),
l'archevque de Milan et le prince lui-mme pour dpartager les
diffrents projets concurrents. Quatre maquettes sont prsentes :
celle de Francesco di Giorgio, de Simone da Sirtori, de Battagio, et
celle d'Amadeo et Dolcebuono, qui gagnent la partie30. Mais l'on sait
galement que d'autres architectes, qui s'taient entre-temps retirs
du concours, avaient prpar des maquettes : parmi eux, le
dominicain Jean Mayer, membre de l'quipe strasbourgeoise de Hans
Nexemperger, que ce dernier avait emmen avec lui en 1483,
lorsqu'il fut charg de s'occuper du problme du tiburio31. Et Lonard
lui-mme, dont on sait qu'il commande le 30 juillet 1487 une
maquette en bois au menuisier Bernardino di Abbiate, maquette
qu'il amliore personnellement avant de renoncer concourir32.
Duomo..., op. cit., p. 345-356; P. Frankl, The Gothic..., op. cit., p.261-283; M.
Rossi, Spazio e significato nell'Umanesimo milanese..., op. cit.; Id., La correlazione
di problemi statici, proporzionali e simbolici..., op. cit. ; Id., I contributi del Filarete e del Solari per il tiburio del Duomo di Milano, AL, 58-59, 1981, p. 21-28;
Id., Giovanni Nexemperger di Graz e il tiburio del Duomo di Milano, AL, 61,
1982, p. 5-12; P.C. Marani, Leonardo, Francesco di Giorgio e il tiburio del
Duomo di Milano, AL, 62, 1982, p. 81-92; R. Schofield, Amadeo, Bramante and
Leonardo and the tiburio of Milan Cathedral, Achademia Leonardi Vinci. Journal
of Leonardo studies & bibliography of Vinciana, , 1989, p. 68-100.
29 Voir F. Borsi, Bramante, op. cit., p. 186-192
0...visis modellis ibidem existentibus factis, videlicet uno per magistrum
Franciscum de Georgiis architectum dominationis Senatorum, alio per magistrum
Johannem Antonium Amadeum et Johannem Jacobum Dolcebonum, alio perpresbiterum Simonem de Sirturi et altero per magistrum Johannes Antonius de Batagiis : tandem post multa dicta ordinatum et deliberatum fuit quos predicti magistri
Johannes Antonius Amadeus et Johannes Jacobus Dolcebonus alterum modelum
fatiant cum pareticipatione antedicti magistri Francisci de Georgiis et ex nunc
tenore presentium comisserunt spectabili domino Ambrosio Ferrario super laboreriis
praefati illustrissimi domini Ducts Mediohni deputato, qui hanc ordinationem
exequi fatiat (AFD, Ordinazioni capitohri, Reg.. 3, f 228r, 27 juin 1490, d. ANNALI,
t. 3, p. 60. Le texte complet de la dlibration peut se lire dans AFD, Libri
capitolari, Reg. 3, f 154 et dans ASMi, Comuni, cart. 48, 16 juillet 1490. Il est
partiellement publi dans ANNALI, t. 3, p. 60-62 et a bnfici d'une nouvelle dition
dans R. Schofield, J. Shell et G. Sironi d., Giovanni Antonio Amadeo..., op. cit.,
p. 184-186, doc.213).
31 En 1486, Nexemperger quitte Milan et Mayer dcide de rester pour
participer individuellement au premier concours de 1487 (M. Rossi, Giovanni
Nexemperger di Graz..., op. cit.).
32 On sait que ce menuisier, aid d'un autre artisan, Bernardino de Madiis,
travaille 34 jours sur la maquette. Il en cote 34 livres impriales Lonard, qui
se fait rembourser par la Fabrique 16 livres le 8 aot et le 30 septembre 1487, et

258

DEUXIME PARTIE

Les maquettes en bois guident le choix du prince, et lorsqu'elles


sont prsentes en concurrence, lui permettent de trancher entre
plusieurs projets. On ne doit toutefois pas rduire la fonction du
modle en bois un rle purement utilitaire. Comme l'exprime trs
clairement un contrat notari de 1498, la maquette est la fois
norma (modle pour les btisseurs) et speculum (miroir de l'difice
dress devant les commanditaires)33. La possession de ces maquettes
signifie, pour le prince, sa matrise totale sur l'uvre en cours; elle
matrialise son pouvoir de patronage et de dcision. Le sens
symbolique du modle architectural est attest par l'iconographie trs
ancienne, qui reprsente le seigneur offrant au saint protecteur la
maquette de l'difice qu'il lui consacre. Faire parvenir au prince le
modle en bois d'un monument qu'il fait construire, c'est, en retour,
l'assurer que tout se ralise selon ses volonts. L'il princier peut
ainsi, d'un regard, embrasser la totalit de l'difice, prouvant
l'tendue de son pouvoir sur les hommes et sur les choses.
On chercherait en vain, Milan, mention du mythe du princearchitecte. Le duc ne cherche pas s'attribuer, mme fictivement,
les ralisations architecturales des artistes qu'il dirige. Mais il
revendique hautement son rle de patronage, d'arbitrage et de contrle. Il
sait reconnatre les talents, n'ignore rien de l'organisation matrielle
des chantiers, et matrise de surcrot l'art militaire. Son il expert
embrasse les plans, les maquettes et les carrires des architectes.
Surtout, il sait voir, au-del des apparences formelles, le sens
politique et la porte idologique des projets qu'on lui propose. L'il
princier dtaille; il dcompose l'architecture en fragments de sens, et
discrimine ceux qu'il juge conforme sa magnificence. Il laisse
d'autres le soin de la composition, et se proccupe seulement de
l'effet produit34. Tel est son ingenium, dont la nature est toute
politique.
40 livres le 11 janvier 1488. Pour ce second paiement, il n'est pas fait mention de
menuisier : Leonard a probablement travaill lui-mme sa maquette, peut-tre
en collaboration avec Luca Fancelli. Voir C. Pedretti, Lonard de Vinci Architecte,
trad, franc., Milan-Paris, 1988, p. 32-52.
33 II s'agit de la maquette commande par Amadeo et Dolcebuono pour le
Dme de Pavie : ...ita et taliter quod pro successoribus fabriceriis et magistris laborare debentibus in dicta ecclesia et fabrica semper sit norma et spculum ipsius
edificii fienai Archivio di Stato di Pavia, Notarile, Cart. 759, filze Bartolomeo
Strada, 15 janvier 1498, d. R. Malocchi, G.A. Amadeo scultore-architetto...,
op. cit., doc.1936 et R.V. Schofield, J. Shell, G. Sironi, Giovanni Antonio
Amadeo..., op. cit., p. 267-269, doc.525.
34 Cette conception se lit galement trs bien dans les programmes
iconographiques que le duc de Milan impose ses peintres : il se contente alors de
dtail er les diffrentes figures qu'il souhaite voir reprsentes, comme autant de
motifs iconiques isols, et ne se proccupe jamais de leur composition picturale. Il

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

259

L'oreille du prince : l'coute de h demande sociale de grands


travaux
La maquette est au fond un artifice du pouvoir. Car s'il aime se
reprsenter dominant la ville et ses groupes sociaux, le prince ne
doit en ralit son pouvoir qu' l'assentiment des milieux dirigeants
qui le soutiennent. La recherche du consensus, pour une autorit
mal assure de sa propre lgitimit, est une constante de la politique
seigneuriale. L'activit dilitaire ne manque pas cette rgle : ce qui
se donne comme dcision autoritaire, volont de btir et
d'amnagement, pro pfacere nostro35, n'est souvent que la rponse une
attente formule par ou tel ou tel groupe social. Malgr le
dveloppement d'une administration toffe, qui pourrait faire cran
entre la cour et la socit urbaine, le duc a toujours maintenu la
possibilit d'un lien direct avec ses sujets. Les archives milanaises
(notamment dans la srie Sforzesco) sont riches de lettres, requtes
et ptitions enregistres par la chancellerie ducale, et appelant
travaux et amnagements urbains. Les exigences sociales qui s'y
rvlent peuvent tre aisment cernes : le souci d'une circulation
aise dans la ville, le dgagement des espaces publics, le dsencombrement des rues, l'largissement des voies mais aussi la
circulation de l'eau, l'entretien des rseaux hydrauliques, l'quilibre de
suffit, pour s'en convaincre, de lire ses instructions relatives la dcoration de la
chapelle dei Sette Santi du Dme de Milan : Magistro Benedicto, havemo visto el
designo che tu ne hay mandato, et per che sapii quello che haveray ad fare circha al
vestire nostro, te dicemo ne vestisse doro de imbrocato, cos la nostra illustrissima
consorte come nuy, facendo ad noy uno vestito curto. Circha al ordine de li Sancii,
proponeray li pi digni ad altare, come te monstrar la toa distinctione; cos te
remandiamo el dicto designo qua alligato (ASMi, Sforzesco, Cart. 902, lettre de Galeazzo Maria Sforza Benedetto Ferrini, novembre 1471). Voir galement le
programme dcoratif de la salla verde du chteau de Milan (1472), publi par L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 280-282 : le document commence par
une formule trs significative, Lista de le cose vole il nostro Illustrissimo Signore
in Castello, cio neh. Salta Gronda.... Suit une enumeration dtaille de tous les
motifs iconographiques que le prince veut voir reprsenter, sans aucune
indication sur leur agencement pictural. Cette attention au dtail significatif fait cho
au systme esthtique dvelopp par Alberti dans son De Pictura (1435) - qui
considre la valeur d'une uvre selon le choix judicieux qu'elle fait entre ses
dtails - et, plus gnralement, sur la lecture humaniste de la peinture, fonde en
grande partie sur le modle rhtorique grec de la description logieuse, Yekphrasis. Voir, sur ce thme, M. Baxandall, Giotto and the orators. Humanist
observers of painting in Italy and the discovery ofpicturial composition, 1340-1450,
Oxford, 1971, trad, franc. Les Humanistes la dcouverte de la composition en
peinture, 1340-1450, Paris, 1989; D. Arasse, Le dtail. Pour une histoire rapproche de la
peinture, Paris, 1992, notamment p. 93-110.
35 L'expression est frquente dans les dcrets ducaux. Elle apparat
notamment dans une lettre de Filippo Maria Visconti en 1418, qui ordonne la rfection
de ponts et de routes {ADMD, p. 244, 25 fvrier 1418).

260

DEUXIME PARTIE

leurs dbits et le partage quitable entre leurs diffrents utilisateurs.


Cet idal d'ordre urbain oblige le prince exercer son pouvoir
d'arbitrage36. En 1492, des citadins crivent au duc pour dnoncer le
faible dbit de l'eau de l'Olona, insuffisante pour assurer l'irrigation
des prs et le fonctionnement des moulins37. On imagine sans peine
d'o peuvent venir de semblables sollicitations : c'est le milieu des
propritaires fonciers qui exige du pouvoir princier des travaux
d'amnagements hydrauliques. La demande sociale, dans le cas
de la gestion de l'eau, se circonscrit celle du groupe dirigeant.
Une entreprise exemplaire permet de mesurer plus
concrtement le jeu des diffrentes forces sociales contribuant l'laboration
d'un projet princier. Le 1er juillet 1457, Francesco Sforza signe un
dcret qui ordonne le creusement d'une nouvelle voie d'eau, navigium discensurwn ex Abdua ad hanc inclitam civitatem Mediofoni** '.
L'quipe charge de mettre en uvre le projet est immdiatement
constitue : Rossino de Pioris est nomm commissaire du nouveau
Naviglio (dit de la Martesana), le banquier Daniele da Marliano
occupe la charge de trsorier et la direction technique des travaux
est confie au clbre ingnieur Bettola da Novate39. L'entreprise,
qui ne dbute vraiment qu'en 1460, est considrable : il s'agit de
relier Milan au lac de Corne, en dviant le cours de l'Adda (fig. 29).
Francesco Sforza parachve ainsi l'intgration de la cit
lombarde un vaste rseau hydrographique, affermissant la domination
milanaise sur l'ensemble de la plaine padane. Le projet prend place,
avec celui de l'Hpital Majeur, dans la politique de bien public
mene par le nouveau duc pour asseoir sa lgitimit. Entirement
financ par l'impt, mais gr comme un bien patrimonial, le Navi36 Pour une analyse complte du rseau, voir P. Boucheron, Usages et
partage de l'eau Milan du XIIIe au XVe sicle, dans E. Crouzet Pavan et J.-C. Maire
Vigueu ed., Water control in Western Europe, twelfth-sixteenth centurie.
Proceedings Eleventh International Economic History Congress, Milan, 1994, p. 123-138..
37 ASMi, Sforzesco, cart. 1105, 2 juin 1492.
38 ASMi, Acque p.a., cart. 880, 1er juillet 1457. Sur le canal de la Martesana,
voir G. Biscaro, Gli antichi navigli milanesi, ASL, XXXV, 1908, p. 285-326;
G.C. Zimolo, Canali e navigazione interna dalle origini al 1500, dans Storia di
Milano..., op. cit., vol. Vili, p. 867-895; M. di Gianfrancesco, Per una storia
della navigazione padana, Quaderni storici, X, 1975, p. 199-226; G. Fantoni,
L'acqua a Milano. Uso e gestione nel basso medioevo (1385-1535), Bologne, 1990,
notamment p. 61-74.
39 Bertola da Novate apparat pour la premire fois comme ingnieur ducal
dans une lettre adresse Francesco Sforza de 1456 (ASMi, Autografi, cart. 82,
fasc.l3, 14 dcembre 1456). A ce moment, il est dj, avec Aristotele Fioravanti,
un des ingnieurs hydrauliciens les plus recherchs d'Italie du Nord. Voir G.C.
Zimolo, Canali e navigazione..., op. cit., p. 890-892 et W.B. Parsons, Engineers
and Engineering in the Renaissance, Cambridge, 1939 (2e d., 1968), notamment
p. 370-379. Peu de temps avant les travaux de la Martesana, en 1455, Bertola da
Novate travaille Mantoue avec Giovanni da Padova au creusement du canal de

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

261

glio della Martesana se donne voir comme le canal du prince40. Or,


son trac reprend exactement celui qu'en 1443, un groupe de riches
propritaires fonciers avait suggr Filippo Maria Visconti.
Emmens par Catellano Cotta, administrateur gnral du monopole
du sel, ces grands personnages avaient prpar l'ensemble du
dossier technique de ce nouveau canal ayant pour fonction exclusive
d'irriguer les proprits foncires de ses promoteurs et de fournir la
force motrice leurs moulins, situs dans les faubourgs de Milan41.
Le projet princier de la Martesana, repris par Francesco Sforza, pare
des atours de l'idologie du bien public une entreprise destine
dfendre les intrts privs des grands feudataires du rgime
seigneurial. Cela est si vrai que le nouveau canal, atteignant le Redefosso (la ligne d'eau externe qui contourne la ville au large de ses
faubourgs), ne vient pas mler ses eaux celles du foss circulaire
de la cit. Les propritaires craignent en effet de perdre l'usage
exclusif d'une eau destine l'irrigation. C'est ainsi d'ailleurs que
Decembrio dsigne la Martesana : Aqueductum quoque ex Abdua
defosso solo per viginti miliario, deduci iussit, quo agri finitimi irrgarentur, populoque neccessarie copie suppeterent42. Le canal
princier n'a alors aucune vocation la navigation, ce dont se plaignent
d'ailleurs les dputs de la Fabrique du Dme et tous ceux qui,
comme les marchands de bois, ont intrt pouvoir acheminer des
matriaux jusqu'aux portes de la ville43. Il faut attendre 1496 pour
que le pouvoir princier cde cet autre groupe de pression, et fasse
creuser le dernier tronon de la Martesana, de telle sorte que le
canal devienne navigable et puisse alimenter en eau le foss
circulaire de Milan, hauteur du Castello de Porta Giovia44.
Goito. Voir G. Rodella, Giovanni da Padova. Un ingegnere gonzaghesco nell'et
dell'Umanesimo, Milan, 1988, p. 85-90.
40 C'est la Martesana qu'est systmatise l'utilisation des cluses (voir G.B.
Settala, Rlationi del Naviglio Grande e di quello di Martesana, Milan, 1603, p. 5965) et le contrle du dbit de l'eau par la concession de bocche (une premire liste
de ces prises d'eau vendues ou concdes par le duc se lit dans ASMi, Acque p.a.,
cart. 886, 7 avril 1472). Voir G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 66-71.
41 Voir G.P. Bognetti, Per la storia dello stato visconteo, ASL, UV, 1927,
p. 237-357, notamment p. 309-322 et Id., Da chi fu ideato il naviglio della
Martesana, Citt di Milano, LXVH, 1950, p. 114-115. On retrouve parmi les
signataires de cette requte Ambrogio de Rocchi, Pietro de Monetis, Battista de Pagnanis, Giovanbattista Castiglioni et Prevostino de Pioris, vraisemblablement parent
du Rossino de Pioris nomm quatorze ans plus tard par Francesco Sforza
commissaire du naviglio della Martesana.
42 P.C. Decembrio, Annotatio rerum gestarum in vita illustrissimi Francisci
Sfortiae quarti mediolanensium ducts, A. Butti, F. Fossati, G. Petraglione d.,
RIS 2, XX, Bologne, 1925-1958, p. 988.
43 AOM, Acque, cart. 68, requte du 31 janvier 1477. Voir G. Fantoni, L'acqua
a Milano..., op. cit., p. 65.
44 AOM, Acque, cart. 68, 13 octobre 1496.

262

DEUXIME PARTIE

Ainsi, mme lorsque la volont princire semble imperative, elle


ne fait souvent que mettre en uvre les exigences - parfois
explicitement formules - du groupe dirigeant qui la soutient. Dans le cas
des amnagements hydrauliques, qui reprsentent un
investissement conomique considrable, le duc de Milan doit arbitrer entre
des usages concurrents, et parfois mme rivaux, de la gestion de
l'eau. Le projet princier ne prend sens que dans le jeu des forces
sociales qui s'affrontent, chacune tant porteuse d'un intrt
conomique particulier.
De la cour aux chantiers : conseillers et humanistes
dans l'entourage princier
L'architecture princire et les intelectueh de cour
Pour juger de la qualit des projets qu'on lui soumet, le prince
n'est pas seul. Autour de lui se pressent tous ceux qui cherchent
privilges et renomme, faisant de la cour milanaise un des hauts-lieux
de l'humanisme. Depuis Azzone et Luchino Visconti, les seigneurs
de Milan s'efforcent d'attirer vers eux les talents et les intelligences45.
Cette politique culturelle n'est pas sans clipse : malgr les conseils
de Fazio degli Uberti qui le presse de dpenser sans compter pour le
faste de son entourage, Bernab Visconti renonce entretenir une
cour46. La chronique le montre dnant seul, ou avec une poigne de
fidles47. Avec l'avnement des Sforza, le systme de cour prend une
tout autre ampleur et devient un vritable mode de gouvernement.
Surtout, Francesco et Galeazzo Maria Sforza redoublent d'efforts
pour hisser la cour milanaise au rang des tout premiers centres
europens de production intellectuelle. L'activit des humanistes
lombards, longtemps clipse par le brio de leurs homologues
florentins, connat aujourd'hui une complte reconsidration historiographique48.
Quelle fut l'influence des humanistes prsents la cour de Milan
45 Sur la politique de grandeur des premiers Visconti et le faste de leurs
cours, voir le tmoignage des chroniqueurs P. Azario, Liber gestorwn..., op. cit.,
p. 146 et G. Fiamma, De rebus gestis ab Azone..., op. cit., p. 35.
46 Fazio degli Uberti, // Dittamondo e le rme, G. Corsi d., Bari, 1952, vol. II,
p. 43. Fazio propose Bernab de suivre l'exemple des sir valorissimi che furono
larghi e magni ne lo spendere. Cit par T. Dean, Notes en the Ferrarese court in
the later Middle Ages, Renaissance studies, 3, 1989, p. 357-369, p. 360, n. 15.
47 P. Azario, Liber gestarum..., op. cit., p. 153.
48 Sur cette question, voir notamment les travaux d'E. Garin, La cultura
milanese nella seconda met del XV secolo, dans Storia di Milano, op. cit., vol. VII,
p. 539-597 et Id., Umanisti e filosofi nel Quattrocento a Firenze e a Milano :
convergenze e contrasti, dans Florence and Milan..., op. cit., vol. I, p. 3-15.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

263

sur l'laboration de la politique ducale des grands travaux? Il n'est


pas douteux que les uvres de Decembrio et de Filelfe notamment
aient pu modeler en profondeur la conception intellectuelle de la
ville, et de l'activit architecturale en gnral49. La redcouverte des
antiquits grco-romaines, la valorisation de l'ordre spatial et des
rgularits formelles, les principes d'harmonie et d'agencement
monumental vhiculs par l'humanisme du Quattrocento inspirent
sans conteste les nouvelles tendances de l'art milanais50. Les
ralisations architecturales mises en uvre Milan ne peuvent
videmment pas demeurer trangres au climat culturel qui y rgne, et les
historiens de l'art tentent depuis longtemps de reconstituer, partir
de correspondances formelles, le jeu des influences.
Malheureusement, on ne trouve pratiquement pas de traces dans les archives
d'une participation directe des humanistes aux dbats
architecturaux qui prsident l'laboration conceptuelle de la politique des
grands travaux. Les grandes figures de la culture milanaise (Tristano
Calco, Giovanni Biffi, Angello Polizano ou Colla Montano) se
tiennent l'cart de l'activit dilitaire, et laissent aux praticiens de
l'administration ducale le soin de choisir les artistes et de concevoir
leurs programmes esthtiques. Cette situation de l'intellectuel de
cour n'est d'ailleurs pas propre Milan : si la pense humaniste a
labor au cours du XVe sicle les critres formels aptes fonder le
jugement esthtique, notamment par l'uvre d'Alberti, les
humanistes eux-mmes n'exercent pas vritablement un rle de magistre
artistique avant le XVIe sicle51. Il faut attendre l'Artin pour voir un
crivain se rendre matre du mcanisme de la renomme, favorisant
par ses crits tel ou tel artiste, pesant sur les choix esthtiques des
commanditaires, servant d'intermdiaire oblig entre le patron et
l'artiste de cour52.
49 Nous pensons surtout l'loge urbain, dj cit, de Pier Candido
Decembrio, De laudibus Mediolanensium urbis panegyricus, op. cit. et la Sforziade de
Filelfe (Milan, Biblioteca Trivulziana, Triv. 731 C 72. Il existe galement un
manuscrit de la Sforziade la Bibliothque Nationale de Paris, Ms lat., 8126). Voir D.
Robin, Filelfo in Milan, vol. I, Writings 1451-1477, Princeton, 1991. Pour un
exemple prcis d'influences humanistes sur un style architectural, voir A. Rovetta, Filarete e l'umanesimo greco a Milano : viaggi, amicizie e maestri, AL, 66,
1984, p. 89-102.
50 R. Schofield, Avoiding Rome : an Introduction to Lombard Sculptors
and the Antique, AL, 100, 1992, p. 29-44.
51 Voir M. Warnke, L'artiste et la cour..., op. cit., p. 105-111. Mme s'il
revendique avec vigueur le rle des humanistes comme intermdiaires entre le prince
et l'artiste, il semble bien qu'Alberti lui-mme ait eu peu d'occasion de l'exercer
rellement.
52 Cette volution doit beaucoup aux progrs de l'imprimerie, qui donnent
l'crit une audience largie, faisant dire Vasari qu'en matire de renomme
artistique, l'clat d'un nom doit plus la louange crite qu'il peut susciter qu' ses

264

DEUXIME

Un projet et son inventeur : l'exemple du Lazzaretto


Pourtant, certains humanistes de second rang ont pu influencer
le choix des princes, en prsentant des programmes politiques qui
appelaient une traduction architecturale. L'exemple le plus
saisissant de ce type d'intervention dans la Milan de la fin du XVe sicle
est celui du Lazzaretto53.
Tout comme la Ca' Gronda, sa conception ne se comprend que
dans le contexte de la lutte contre la propagation des pidmies.
Dans le courant du Trecento, la perception de la peste se modifie, et
l'on cesse de la considrer comme un flau divin pour l'apprhender
comme un morbum, une febrem infectant. Ddiant son ouvrage
Gian Galeazzo Visconti, le mdecin milanais Cardone de Spanzotis
dcrit tous les moyens d'loignement et d'isolement que le pouvoir
public doit mettre en uvre pour radiquer l'pidmie54. La leon
est entendue, et partir de ce moment, les ducs de Milan cherchent
isoler les pestifrs hors de la ville, les confinant dans des endroits
de plus en plus loigns. En 1399, Gian Galeazzo Visconti prend
toute une srie de mesures limitant les runions publiques,
interdisant les processions, et il expulse les pestifrs dans des lazarets de
fortune situs hors de la ligne d'eau du Redefosso55. En 1400, on
trouve un nouvel emplacement hors de la Porta Orientale, le locum
Caminadellae, sur la route qui mne Lugagnano. Mais l'endroit est
trop loign de la ville, et lorsque la peste revient Milan en 1447, on
doit, dans l'urgence, accueillir les malades dans des baraquements

uvres concrtes (G. Vasari, Le Vite..., op. cit., vol. II, p. 536). Ce primat du texte
existe toutefois ds la fin du XVe sicle : Bramante, dont les propositions sont
rejetes lors du concours de 1490 sur le tiburio du Dme, acquiert malgr tout une
gloire suprieure celle des artistes qui l'ont supplant (Amadeo et Dolcebuono),
prcisment parce qu'en rdigeant son opinio, il se pose comme l'analyste savant
des dcisions prises. C'est sans doute le mme dsir de revanche par l'crit qui
anime Filarete. Pour acqurir la renomme, l'architecte doit certes se faire
thoricien de son art, et ce ds le Quattrocento. Mais il ne peut encore compter sur le
soutien intellectuel des humanistes, devant, en somme, se faire humaniste luimme.
53 Nous nous rfrons ici aux travaux de M. Brusatin, // muro della peste.
Spazio detta piet e governo del Lazzaretto, Venise, 1981 et surtout de L. Patetta, I
temi nuovi dell'architettura milanese del Quattrocento e il Lazzaretto, AL, 79,
1986, p. 75-84 et Id., Nuove ipotesi sul Lazzaretto quattrocentesco di Milano,
Bolletino d'Arte, 35-36, 1986, repris dans Id., L'architettura del Quattrocento...,
op. cit.,
54 II p.s'agit
314-328.
du De preservatione a pestilentia, crit vers 1360. Cardone de
Spanzotis est alors lecteur de mdecine l'universit de Pavie.
f 122v-123r,
55 Bib. Amb.,
19 aot Fondo
1399; f Trotti,
148r, 11 octobre
. 245, 1399;
Litterarum
f 133, 20
ducalium
octobre 1399;
1397-1400,
f 135r,
9 novembre 1399.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

265

levs sur la place du chteau de Porta Giovia56. La situation exige la


construction d'un Lazzaretto unique, point trop loign de la ville, et
susceptible de rassembler tous les pestifrs. Dans le contexte de
l'intense propagande politico-religieuse qui accompagne la
conception de l'hpital majeur, les prdicateurs poussent le pouvoir
princier se proccuper du sort des malades. Parmi eux, le Vnitien
Antonio Bembo, qui prche en 1461 et envoie une supplique
Francesco Sforza, et le Siennois Antonio Bettini, proche de Piccolomini,
qui crit en 1467 son De pestilentia non vitanda per fugarti51.
L'anne suivante, au moment mme ou Michele da Carenano
enflamme les Milanais de sa prdication eschatologique, Galeazzo
Maria Sforza reoit un projet complet de Lazzaretto, planifiant
jusqu'au moindre dtail la construction et la gestion d'un tablissement
de pestifrs58. La lettre est accompagne d'un dessin, et se prsente
comme une ptition de l'ensemble des citadins. Elle est signe par
l'ingnieur Elia Reina et par Lazzaro Cairati, dlgu ducal pour la
gestion des prisons de la ville et notaire de l'Ospedale Maggiore59. Le
projet se rfre au Lazzaretto nuovo de Venise, et celui de Florence,
construit aprs l'pidmie de 146460. Il prvoit la construction d'un
vaste espace quadrangulaire, in loco Crescenzago, prs de la Martesana, dont la gomtrie, la rationalit et l'organisation spatiale
rsulte de la conception filartienne du grand hpital (fig. 24). De
plus, le Lazzaretto doit tre une grande ralisation architecturale,
fa quinta degna cossa intra la Eclesia Majore, castello, corte, hospitle grande.
Enthousiasm par le projet, le duc le transmet immdiatement
au Conseil Secret, per che a noi piacer grandemente une cossa cos
laudabile sia mandata ad effecto61. Pourtant, les difficults
financires et l'opposition tenace de la communaut de Crescenzago
rendent impossible l'excution du projet62. Une opportunit foncire
56 ASMi, Registri Panigaroh, Reg. 6, f 8v, 30 aot 1447.
57 L. Patetta, I temi nuovi..., op. cit., p. 80.
58 Cette lettre, date du 10 aot 1467, est aujourd'hui perdue. La Biblioteca
d'Arte du Castello sforzesco de Milan conserve toutefois la transcription qu'en a
faite Luca Beltrami : Raccolta Beltrami, ., 23, Miscellanea.
59 Elia Reina se trouve en 1461, avec Giovanni Solari et Aristotele da
Bologna, sur la chantier de l'Ospedale Maggiore. Il fait partie d'une grande famille
d'ingnieurs ducaux (Marco Reina) et de serviteurs du prince (Gerolamo et Lancellotto). Voir L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit., p. 325, n. 16.
60 Sur le Lazaretto de Venise, voir M. Brusatin, // muro detta peste..., op. cit.,
p. 16-18 et E. Crouzet-Pavan, Sopra /e acque she..., op. cit., t. 2, p. 867-876. Sur
celui de Florence, A. Corsini, la moria del 1464 in Toscana e l'istituzioni dei
primi lazzaretti in Firenze e in Pisa, Florence, 1911.
61 Bib. d'Arte, Raccolta Beltrami, ., 23, lettre de Galeazzo Maria Sforza au
Conseil Secret, 12 aot 1468.
62 ASMi, Sforzesco, Cart. 885, ptition au Conseil Secret, 23 aot 1468.

266

DEUXIME PARTIE

li

100 m

Fig. 24 - Le Lazzaretto : reconstitution du projet de Lazzaro Cairati


(d'aprs L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.).

vient le relancer en 1485 : un certain Antonio da Cantalupo lgue


la petite glise de San Gregorio, dans les faubourgs de la Porta
Orientale, un terrain pour accueillir les pestifrs63. Le 13 mai 1486,

63 Ce legs occasionne une longue controverse entre les hritiers, dont les
pices sont rassembles dans AOM, Lazzaretto, Cod. 40. Voir galement ASMi,
Registri delle Missive, Reg. 172, f 33r, 28 fvrier 1488 qui met fin la controverse
en confirmant la donation du terrain, selon les vux du testeur.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

267

Lazzaro Cairati envoie une supplique au duc de Milan pour lui


soumettre nouveau son projet. Cette seconde version, tout en
abandonnant certains aspects du programme idal de 1468, en
conserve l'essentiel de la structure (planche XXXII). Le 27 juin 1488,
les dputs de la Ca' Gronda ( laquelle est logiquement rattache la
gestion du Lazzaretto) nomment Lazzaro Palazzi ingnieur en chef
des travaux; ceux-ci commencent le 8 juillet de la mme anne64.
Cairati fut le concepteur, le promoteur et l'infatigable dfenseur
du projet du Lazzaretto. Pourtant, lorsque celui-ci est effectivement
mis en uvre, il ne prend aucune part sa ralisation
architecturale. Est-ce une dpossession? Nullement, car en 1490, il dfinit
lumineusement le rle qu'il a eu dans l'laboration du programme :
io quai sono stato inventore di questo loco, et, plus loin, il se
prsente comme auctore65. inventeur et auteur : telle est la situation
de l'intellectuel dans le circuit de la prise de dcision architecturale.
C'est lui que l'on doit l'laboration conceptuelle du projet, dans ses
implications politiques et dans ses rfrences la culture
humaniste. Car, ainsi que l'a montr Luciano Patetta, le Lazzaretto est
une uvre architecturale qui renvoit une tradition symbolique et
sotrique. Ses mesures peuvent tre interprtes selon la
numerologie alors trs en vogue dans les cours princires. Les chambres des
malades sont au nombre de 288, spares en deux groupes de 144
(mesure des murs de la Jrusalem cleste, et multiple de 12, nombre
cosmologique). Le terrain mesure 273 perches (nombre dont la
somme des chiffres quivaut galement 12), etc.66. A ce moment-l,
les humanistes de la cour de Milan se passionnent pour les tudes
cabalistiques (Pic de la Mirandole est prsent Pavie entre 1484 et
1486) et l'occultisme hermtique de Ermolao Barbaro67. Lazzaro

64 AOM, Ordinazione Capitolari, Reg. 7, 27 juin 1488. Ingnieur ducal depuis


le 19 mai 1478 (C. Santoro, Gli Uffici del dominio sforzesco, Milan, 1947, p. 185),
Lazzaro Palazzi, gendre de l'architecte Amadeo, travailla sur nombre de grands
chantiers milanais : le Dme, San Celso, la chapelle Brivio de Sant*Eustorgio,
Santa Maria Incoronata. A sa mort, les travaux du Lazzaretto sont dirigs par
Bartolomeo Cozzi (1509-1509) puis Amadeo (1511-1513).
65 AOM, Registri spese, Reg. 1, lettre de Lazzaro Cairati, 10 novembre 1490.
Cite par L. Patetta, Uarchitettura del Quattrocento..., op. cit., p. 321.
66 Pour l'interprtation des mesures de l'difice selon la tradition
cabalistique, nous renvoyons L. Patetta, L'architettura del Quattrocento..., op. cit.,
p. 322-323.
67 Voir E. Garin, La cultura a Milano alla fine del Quattrocento, dans
Milano nell'et di Ludovico il Moro..., op. cit., vol. I, p. 28 et Immagini delle
Gerusalemme Celeste, op. cit. Ermolao Barbaro est Milan en 1485 et en 1488 comme
orateur vnitien la cour. Sur le thme de l'architecture milanaise et de ses
influences sotriques, voir J.A. Gitlin Bernstein, Science and Eschatology in the
Portinari Chapel, AL, 60, 1981, p. 33-40.

268

DEUXIME PARTIE

Cairati participe trs certainement de cette culture de la cabale


hbraco-chrtienne, qui fascine autant qu'elle drange le pouvoir
princier milanais : il est d'ailleurs condamn pour malfices lors
du grand procs de 1488 contre les Juifs, au cours duquel on brle
162 livres hbraques68.
Les rminiscences numrologiques de la Jrusalem cleste,
concernant le Lazzaretto, ne sont pas des spculations intellectuelles
gratuites. La ville des pestifrs est frquemment confondue, dans la
pense humaniste, avec la prfiguration de la Jrusalem cleste69. De
mme, le Lazzaretto fait signe vers la Jrusalem terrestre, au
moment o nombre de grands personnages milanais entreprennent
le plerinage en Terre Sainte, et o Galeazzo Maria Sforza tente
d'obtenir la couronne de Chypre, c'est--dire le titre de Roi de
Jrusalem70. La situation du Lazaretto, au-del de la Porta Orientale de
Milan, a une double signification symbolique. Il est l'avant-poste
de la rsistance contre l'avance de l'pidmie, le morbum orientale71. Mais d'Orient viennent galement les humanistes grecs qui,
Milan comme Venise ou Rome, sont porteurs d'esprance et
enseignent le savoir sotrique qui fait du Lazzaretto la
prfiguration de la Jrusalem cleste.

68 A. Antoniazzi Villa, Un processo contro gli ebrei nella Milano del 1488,
Bologne, 1986.
69 Le Lazzaretto, ville des souffrances et des tourments, est assurment une
ville idale. Quand la ralit urbaine n'est qu'un inextricable lacis de rues, lieu de
l'inquitante promiscuit, de l'indistinction des corps et de la circulation des
miasmes, tout, dans la ville des pestifrs, parle d'agencement rgulier, de
symtrie et de cloisonnement social. A la peste rpond l'ordre, comme remde et
comme expiation. Dans les pages clbres qu'il a consacres au rve politique de
la peste, Michel Foucault distinguait, pour le XVIP sicle, l'exclusion des
lpreux et la discipline des pestifrs (M. Foucault, Surveiller et punir..., op. cit.,
p. 197-201). Pourtant, les deux modles se retrouvent dans la ville idale
qu'imagine Lonard de Vinci aprs les pidmies de peste de 1485 Milan, pour annuler
tout risque de contagion. La cit se spare en deux niveaux, une ville basse o
s'amasse la pauvraille et la haute rserve aux gens de bien. Et j'parpillerais un
tel amas de gens qui vivent les uns sur les autres, tel un troupeau de chvres, et
empuantissent tout lieu, devenant source de contagion et de mort (Manuscrit
de l'Institut de France, Grenoble, 1960, f 16r-15v, p. 47-49). Voir, sur ce thme, E.
Garin, La cit idale..., op. cit., p. 11 sq.
70 P. Ghinzoni, Galeazzo Maria Sforza e il Regno di Cipro 1473-1474, ASL,
VI, 1879, p. 721-749, p. 739. Quant aux grands noms de l'oligarchie milanaise qui
s'embarquent pour Jrusalem, ce sont : Roberto Sanseverino (neveu de
Francesco Sforza) en 1458, Carlo Bossi et Matteo Bottigella, Antonio Pietro Visconti en
1465, Gian Giacomo Trivulzio et Guidantonio Arcimboldi (futur archevque de
Milan) en 1476, Antonio Maria Pallavicino en 1486, etc.. Voir L. Patetta, I temi
nuovi..., op. cit., p. 83.
71 De l'Orient vient la peste, du mme pas que le Turcus potentissimus. La
confusion entre ces deux prils, aprs la chute de Constantinople est constante

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

269

Humanistes au service du pouvoir princier : les secrtaires ducaux et


leur rle dans la politique dilitaire
La. ralisation du Lazzaretto, o l'on retrouve tous les grands
thmes de l'architecture humaniste (le souci de la rationalit et les
rminiscences sotriques, l'affirmation du bien public et la logique
de sgrgation sociale) illustre assez bien le rle, souvent occulte,
qu'ont pu jouer quelques intellectuels isols dans l'laboration de la
politique princire des grands travaux. Mais tous les humanistes de
l'entourage princier n'taient pas, loin s'en faut, de ces francstireurs. Ils se trouvaient, pour la plupart, intgrs dans l'appareil
d'Etat par le systme de cour. Cicco Simonetta, le chef de la
chancellerie ducale, incarne parfaitement le type de l'humaniste
institutionnalis, serviteur du prince. Avec ses frres Andrea et Giovanni (un
des plus importants historiographes de l'Etat princier72), Cicco
Simonetta est entr ds son plus jeune ge au service de Francesco
Sforza73. Fin politique, il est aussi un authentique humaniste. Sa
bibliothque, o l'on trouve les manuscrits d'Ovide, Homre, Aristote, Ptrarque et Lorenzo Valla, tmoigne de l'tendue et des
normes de sa culture74. S'il fut l'un des conseillers politiques les plus
couts de Francesco Sforza, il demeure l'homme de confiance de
son fils Galeazzo Maria75. Sa position centrale dans l'appareil
administratif de l'Etat princier en fait l'intercesseur oblig de tous les
grands projets architecturaux. On se souvient qu'il fut choisi pour
reprsenter les intrts du duc de Milan au sein du conseil des
dputs de la Ca' Gronda. Il entretient galement des relations
personnelles avec les architectes, et lorsque Filarete entre en conflit
ouvert avec les ingnieurs du Castello, c'est Cicco Simonetta qu'il
confie sa rancur et son amertume. Dans cette lettre d'octobre 1452,
l'architecte florentin, plein de mpris pour ce muratore de Pietro
da Cemusco dont la mauvaise volont le prive de toute initiative,
semble chercher un rconfort moral auprs de l'humaniste, benefettori meo singularissimo, qu'il considre comme son gal, seul
mme de le comprendre76. Les architectes qui veulent attirer l'attendans les chroniques milanaises. Sur ce thme, voir A. Pertusi, La caduta di Costantinopoli, Milan, 1976.
72 G. Ianziti, Humanitic Historiography under the Sforza..., op. cit., p. 127231.
73 Voir la prsentation de A. Natale, / Diari di Cicco Simonetta, Milan, 1961.
74 Le catalogue de cette bibliothque, au chteau de Pavie, est publi par A.
Giulini, La libreria d'un uomo di stato del Quattrocento, ASL, LX, 1933, p. 569573.
75 Voir l'important article de E. S. Welch, The process of Sforza patronage,
Renaissance studies, 3, 1989, p. 370-386.
76 BN, Ms it., Cod.1586, f> 180r, lettre d'Antonio Averlino Cicco Simonetta,
4 octobre 1452 : Reverendissime e major mi. La cagione de questa sie come per

270

DEUXIME PARTIE

tion du prince savent trs bien qu'il est plus efficace de convaincre
d'abord Simonetta, et tous font appel son rle d'humaniste de
pouvoir77.
A un autre niveau de responsabilit, Giacomo Alfieri, le
secrtaire personnel de Francesco, puis de Galeazzo Maria Sforza, sert
galement d'intermdiaire entre le prince et ses architectes. Mme
s'il n'atteint certainement pas le mme degr de culture que
Simonetta78, sa relation de proximit avec le duc fait que beaucoup de
projets passent par lui. Mais, pas plus que Simonetta, il ne semble
disposer d'une marge d'initiative79. Sa fonction l'amne contrler
le suivi de certains dossiers, entretenir des relations privilgies
avec les architectes, sans que l'on puisse pour autant dceler une
influence concrte sur la prise de dcision. Cette situation ne change
pas radicalement sous Ludovic le More, o une nouvelle gnration
de conseillers princiers succde aux Simonetta et Alfieri. Parmi eux,
Bartolomeo Calco est le personnage le plus influent la cour. En
tant que premier secrtaire ducal, il reoit la rente la plus leve de

altre vi o scrtto la diferentia di questo muratore come e hora achade de affare alla
torre certi bechategli che vanno in cima el perch lui gli vole fare a uno modo
divariato ad altro lavoro che e ordinato dissoto. El perche e bisogniato farne disegni i
quali sono in questa ischatolina e che il Signore dica lui quello che gli piace, pregho
la magnificenza vostra facia in modo non abiamo avere hogni di queste quistioni
che, come iscrivo al Signore, non si confa il fatto suo col mio : lui e muratore, se
fusse maestro dell'arte mia io non mi curerei di disputare che, come e usanza
interporre el Signore, sa ben xhe pi volte in sua presenza abiam avuto diferenze
fra se et io.... C'est nous qui soulignons. Et cette diffrence de statut, Filarete
l'exprime jusque dans sa signature : Antonius, Architettus.
77 C'est notamment Cicco Simonetta qui reoit la plupart des suppliques
adresses par les ingnieurs qui proposent leur service. A titre d'exemple, voici
Paolino degli Agosti, qui travailla pour le comte Luigi dal Verme avant de se
mettre au service du duc de Milan. En 1452, il crit Simonetta pour devenir
ingnieur hydraulique (ASMi, Autografi, Cart. 81, fasc.4, 18 fvrier 1452). Neuf ans
plus tard, on retrouve sa trace Plaisance, o il travaille effectivement sur le
rseau des eaux (ASMi, Registri delle Musive, Reg. 51, f 49r, 10 fvrier 1461).
78 Un indice le laisse du moins supposer : lorsque le duc lui demande de
commander pour sa bibliothque une carte Vincenzo Foppa, Alfieri demande
des prcisions, n'ayant jamais entendu parler de celui qui est alors pourtant le
plus clbre des peintres milanais. Voir E.S. Welch, New documents for
Vincenzo Foppa, Burlington Magazine, 127, 1985, p. 296-300.
79 En mars 1472, aprs une mauvaise chute de cheval, Galeazzo Maria dcide
de consacrer une chapelle votive Santa Maria degli Angeli, prs de Vigevano.
Giacomo Alfieri est alors entirement responsable du projet. Les documents dont
nous disposons indiquent clairement que le secrtaire ducal ne fait alors
qu'entriner les choix que lui propose l'architecte Benedetto Ferrini, sans rien y ajouter
(ASMi, Autografi, Cart. 82, lettres de Ferrini Alfieri, 4 et 7 mars 1472, d. M.
Verga Bandirali, Documenti per Benedetto Ferrini..., op. cit., p. 80, doc. 93 et
94). Voir E.S. Welch, The process of Sforza patronage, op. cit., p. 373-375.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

271

tous les fonctionnaires princiers : 930 livres impriales en 1491 80.


Homme fastueux et de haute culture, il est lou par tous les potes
de cour comme humaniste et protecteur des arts81. De fait, il a la
haute main sur tous les divertissements princiers82, et c'est par lui
que passe la plupart des dossiers concernant la politique
architecturale du prince83.

Une charge politique : le commissaire gnral


des grands travaux

On ne doit pas ngliger ce rle d'intermdiaire que jouent les


secrtaires ducaux, ptris de pense humaniste, dans la mise en
uvre de l'activit dilitaire du prince. Ds suivent les dossiers au
quotidien, correspondent avec les architectes et les ingnieurs,
reoivent leurs dolances. S'assurer de leur appui est indispensable
qui veut gagner la confiance du duc. Les pratiques de chancellerie
leur mnagent sans doute un pouvoir discrtionnaire : combien de
requtes, combien de projets ou d'appels de candidatures n'ont pas
abouti parce que, n'ayant, pour diverses raisons, pas reu
l'assentiment de son secrtaire, ils n'ont pu tre transmis au prince?
Toutefois, il faut souligner que le fonctionnement du circuit de la
commande ne lui laisse pratiquement aucun pouvoir d'initiative. Les
humanistes, qu'ils soient indpendants, intgrs au systme de
Cour, ou institutionnaliss au service politique du prince, ont pu
jouer un certain rle dans la conception de la politique ducale des
grands travaux. Mais ce rle, par ncessit, reste informel.

Un homme, dans la hirarchie administrative de l'Etat milanais,


est officiellement charg de la gestion globale des grands travaux
princiers : le commissario sopra i lavori ducali. Il est sur tous les
fronts, impose partout son autorit. Il visite les forteresses,
coordonne les runions d'architectes, accompagne les convois de
matriaux, supervise les financements, donne des ordres pour la fonte
80 ASMi, Uffici Tribunali Regi, Cart. 7, d. Ludovico il moro. La sua citt e la
sua corte (1480-1499), Milan (Archivio di Stato), 1983, p. 28, doc. 23.
81 Voir ASMi, Autografi, Cart. 117, s.d., vers anonymes en l'honneur de Bartolomeo Calco; Cart. 137, s.d., loge rim de Calco par Pietro Lazzaroni.
82 Par exemple, en 1495, Bartolomeo Calco commande Bramante une fte
princire, esprant havere da luy qualche digna fantasia da mettere in spectaculo
(ASMi, Autografi, Cart. 98, lettre de Calco Ludovic le More, 15 mai 1492).
83 Dans les dernires annes de la seigneurie de Ludovic le More,
Bartolomeo Calco est devenu l'intermdiaire unique pour toutes les suppliques, requtes
et programmes des artistes du prince. Toujours titre d'exemple : ASMi,
Sforzesco, Cart. 1110, 27 avril et 15 mars 1493; Cart. 1111, 24 juillet, 30 juillet, 5
septembre, 25 aot 1493; Cart. 1113, 13 dcembre 1493, etc.

272

DEUXIME PARTIE

d'une bombarde comme pour la dcoration d'une chapelle. A la


cour, dans les carrires ou sur les chantiers, il entretient une
abondante correspondance avec le prince et, jaloux de ses prrogatives,
dfend inlassablement son pouvoir d'intermdiaire entre le duc et
les diffrents acteurs de la politique dilitaire. Un personnage,
surtout, domine la scne milanaise pendant un quart de sicle, de 1450
1475 environ. C'est Bartolomeo Gadio, omniprsent. Mais quel est
son vritable pouvoir? Celui d'un intendant des arts, responsable des
choix architecturaux qu'il met en uvre84, ou celui d'un commis de
l'Etat, premier excutant d'une politique dont il ne matrise pas les
dterminants?
La mise en place d'une charge lie l'art de la guerre
La progressive mise en place de la charge de commissaire des
grands travaux est historiquement lie la construction du chteau
des Visconti. C'est partir du grand chantier de Porta Giovia que les
ducs de Milan chafaudent une organisation administrative
dilitaire puissante, rivale de la Fabrique du Dme. En 1393, le seigneur
de Milan nomme Giovanni Magatti ingnieur des travaux du
chteau et de ses jardins, et de tous les autres travaux dans Milan et ses
faubourgs85. Giovanni prend alors la place de son dfunt pre
Simone Magatti, la fois ingnieur du duc et de la commune86. Sans
doute pour la premire fois, l'autorit de l'ingnieur en chef du
Castello est tendue l'ensemble des travaux princiers Milan. L'acte
de confirmation de Giovanni Magatti dans sa charge, en 1404,
permet de cerner de plus prs l'tendue de ses attributions. Il est
toujours gneraient inzignerium nostrum super laboreriis nostri
castri Portae Jovis Mediolani et sui zardini et super omnibus aliis
laboreriis et expensis predictorum laboreriorum nostro nomine factis
etfaciendis in civitate Mediolani, eius suburbiis tantum. Mais sa
responsabilit est largie l'ensemble du duch milanais en ce qui
concerne le contrle financier des grands travaux, la nomination des
officiers et des ingnieurs, et l'autorit sur tous ceux qui faciendum
84 II s'agit en somme de vrifier le modle, qui doit d'ailleurs moins la
ralit mdivale qu' sa relecture a posteriori d'aprs les concepts de Vasari, du
mcanisme de patronage de la Renaissance. Voir sur ce sujet S. Orgel et G.F. Lytle,
Patronage in the Renaissance, Princeton, 1981 (notamment l'article de C. Hope,
Artists, patrons and advisers in the Italian Renaissance) et F.W. Kent et P.
Simons, Patronage, Art and Society in Renaissance Italy, Oxford, 1987
85 C. Santoro, / Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., p. 36, Reg. I,
doc.176, 3 juin 1393.
86 Simone Magatti apparat pour la premire fois comme ingnieur ducal en
mars 1392. Quelques semaines plus tard, il est nomm par le seigneur de Milan
ingegnere sue e del comune di Milano (Id., ibid., p. 27, Reg. 1, doc.117, 3 mars
1392 et doc.120, 30 mars 1392).

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

273

alia laboreria, vel facta, extra predictam civitatem et suburbia ad alias


civitates nostras, terras, castra, vel loca, tarn nostro nomine, quam
Communis nostri predicti67.
L'extension du ressort de la charge d'ingnieur gnral suit
l'accroissement de la domination des Visconti sur leur Etat territorial.
La charge est rgulirement pourvue dans les premires annes du
XVe sicle : Giovanni Magatti succde Petrolo da Sant'Ambrogio88
en 1406, associ Lorenzo Donato89 en 1409. Ils sont remplacs par
Cassiano de Carenano en 1411 ou peu avant90. Celui-ci fait partie
d'une famille puissante, intgre dans tous les rouages de l'Etat :
prsents au Consiglio Generale depuis 138891, les Carchano font
galement partie des Dodici di Provvisione92 et peuplent la cour ducale93.
Mais on les retrouve galement dans les magistratures spcialises
de l'administration dilitaire94 et, depuis la fondation du Dme, la

87 ASCM, Sindicorum 1395-1409, Reg. 1, f 136, 10 octobre 1404. Ed. OSIO, I,


387 et C. Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 65, doc.l : ...Propterea eundem Johannem volumus, mandamus et constituimus generalem inzignerium Communis
nostri Mediolani incipiendo ut supra usque ad nostrum beneplacitum, iniungentesque thexaurariis, massarolis, vel expenditoribus, similiter rationatoribus et offitialibus expensarum laboreriorum et aliorum spectantium dicto Communi et offitio
inzignerie predicte ut supra mandamus Ulis camere nostre prefate, et si contingat
predictum inzignerium nostrum ire ad videndum, extimandum, vel fieri faciendum
alia foboreria, vel facta, extra predictam civitatem et suburbia ad alias civitates
nostras, terras, castra, vel loca, tam nostro nomine, quam Communis nostri predicti.... Son salaire est fix douze florins par mois.
88 ASCM, Sindicorum 1395-1409, Reg. 1, f 159v, 27 fvrier 1406, d. C.
Casati, Vicende edilizie..., op. cit., p. 66, doc.2.
89 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 98, 11 fvrier 1411, d. C. Casati,
Vicende edilizie..., op. cit., p. 67-68, doc.3 . En 1412, Lorenzino Donato, ingegnere est
inscrit sur la liste des rebelles, accuss d'avoir particip l'assassinat de Giovanni
Maria (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4, f 174v-175v, 19 aot 1412, d. Codice,
142 et Decreto di bando di Filippo Maria Visconti dopo l'uccisione del fratello
suo, ASL, 6, 1878, p. 694-701). Il est graci l'anne suivante (ASCM, Litterarum
ducalium, Reg. 4, f 169, 10 juin 1413, d. Codice,148).
90 La premire mention de Cassiano de Carchano comme ufficiale sopra i
lavori ducali date de mai 1411 (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4, f 77v, 9 mai
1411). Il est alors charg de contrler l'approvisionnement de la forteresse de Melegnano en bois de construction.
91 Antonio, Maffeo et Giacomo de Carchano (ASCM, Dicasteri, Cart. 217, Provisionum 1385-1388, f 107r-118r, 22 juillet 1388); Francescolo y est nomm en
1409 (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 170v-171r, 11 novembre 1409).
f 168v-169v).
92 TomasoEn
de1413,
Carchano
c'est Francescolo
(ASCM, Dicasteri,
qui faitCart.
partie
217,des
Provisionum
Dodici di Provvisione,
1385-1388,
(ASCM, Dicasteri, Cart. 218, Provisionum 1406-1415, f 136v, 19 janvier 1413).
93 Andreolo da Carchano (ASCM, Sindicorum 1395-1409, Reg. 1, f 179r-180v,
mai 1395).
94 Antonino de Carchano est nomm juge des eaux est des routes en 1409,
(ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 171v-172r, 13 novembre 1409), il est
rejoint dans cette charge par Balzarino de Carchano en 1410, (ASCM, Litterarum

274

DEUXIME PARTIE

famille place systmatiquement un de ses membres parmi les


dputs du conseil de Fabrique95. Lorsque Cassiano de Carchano
accde la charge d'officier gnral des grands travaux vers 1411, il
peut donc compter sur des relais familiaux tous les niveaux de
l'appareil d'Etat, et il couronne la patiente entreprise de son lignage, qui
s'est rendu matre de la plupart des positions-cl de l'administration
dilitaire princire.
La mise en place de cette organisation hirarchise est
troitement lie, on l'a vu, aux travaux du chteau de Porta Giovia. Lorsque
ceux-ci s'achvent dans les premires annes du XVe sicle, on perd
la trace de la charge de commissaire gnral, prive de sa principale
raison d'tre. Ainsi, sous Francesco Sforza, les travaux de
refondation du Castello commencent avec une organisation diffrente, qui
s'avre rapidement inefficace. Plusieurs charges se partagent les
responsabilits du chantier. Giovanni de Milano est nomm
commissanos super laboredis, mais il est associ un commissanos super provisionibus (Marcaleone de Nogarolo) charg du paiement des
ouvriers et de l'achat des matriaux96. Cette fonction est distincte de
celle du trsorier (Francesco Pandolfo) qui organise, en
collaboration avec l'administration communale, le financement de la
construction97. Quant la responsabilit technique du chantier, elle
est confie en 1451 Filippo d'Ancona, qui coordonne les projets des
architectes et le travail des matres d'quipes98. Ce partage des

ducalium, Reg. 4, f 27v, 10 mai 1410) avant que ce dernier ne soit remplac par
Albertolo, (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4, f 77v, 14 avril 1411).
95 Depuis Antonio, dput du premier conseil de 1387, (ANNALI, t. 1, p. 3) et
Tomaso en 1388 (ANNALI, t. 1, p. 18).
96 On peut lire dans le dcret ducal du 1er juillet 1450, qui nomme galement
Francesco Pandolfo trsorier gnral : Cum igitur jam pridiem ordinaverimus
fieri debere castrum Porte Jovis, nec non Rachetas porte Vercelline et porte Romane,
clarissime urbis nostre Mediolani, deputavimusque noblies dilectos nostros Johannem de Mediolano et Marchaleonem de Nogarolo commissanos super laboreriis et
provisionibus exinde fiendis (ASMi, Registri ducali, Reg. 1, f 38r). Il rsulte de ce
passage que Francesco Sforza a nomm ces deux commissaires avant le 1er juillet,
soit trs peu de temps aprs son entre Milan.
97 Entre l'administration communale des magistris intratarum et le trsorier
Pandolfo s'interpose en ralit un troisime homme, charg de dfinir les
assignations fiscales qui financent les travaux publics. Il s'agit de Matteo de Pessaro
en 1451 (BN, Ms it., Cod.1594, f 61r, lettre de Matteo au duc de Milan, 8 juillet
f1451)
92v,etlettre
de Giovanni
du duc de
da Milan
Landriano
aux matres
en 1452 des
(ASMi,
entres
Registri
ordinaires,
delle Missive,
20 avrilReg.
1452).
15,
98 Filippo Scozioli d'Ancona apparat pour la premire fois dans sa charge le
9 fvrier 1451 dans une lettre ducale qui concerne les travaux de la Rochetta
(ASMi, Registri delle Missive, Reg. 3, f 168r). On le retrouve souvent dans la
documentation comme responsable de l'approvisionnement des matriaux de
construction, sous les ordres directs de Marcaleone de Nogarolo. C'est prcis-

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

275

tches (et notamment la sparation entre le payeur et le trsorier)


est peut-tre inspir de l'administration de la Fabrique du Dme. En
tous cas, la division des responsabilits sur le chantier explique sans
doute les difficults de l'entreprise de 1450 1455 : les conflits des
ingnieurs sont incessants et retardent les travaux, les matriaux
manquent toujours, les ouvriers quittent des quipes dsuvres.
Pis encore, l'miettement des responsabilits et leur mauvaise
articulation permettent toute une srie de malversations et de
dtournements de fonds sur lesquels les responsables du chantier ferment les
yeux, quand ils n'en sont pas simplement les complices". Chacun de
ces acteurs, lorsqu'il est mis en cause par un dlateur ou lorsqu'il
entre en conflit avec un concurrent, en appelle directement au duc,
pour rclamer son arbitrage, au nom de leurs relations
privilgies100. Cette intrusion des relations de patronage dans les rouages
administratifs contribue la dsorganisation gnrale du chantier.
La conclusion de cette exprience est tire par Francesco Sforza luimme : la complexe articulation des responsabilits mise en uvre
la Fabrique du Dme ne peut se passer des modes de rgulation des
pouvoirs propres aux organismes communaux (dsignation par
lections, dlgation, rotation des charges). Applique un chantier
princier, elle suscite le dsordre et l'inefficacit. C'est ainsi que le
conseiller ducal Andrea da Foligno explique son matre les retards
du chantier : il y manque un homme fort, qui soit ferme sur le
travail et se fasse craindre101. En somme, l'administration des grands
ment la suite de malversations lies l'achat de matriaux que Filippo est
cart de la gestion du chantier en 1457.
99 Sur les difficults du chantier de 1450 1455 environ, nous renvoyons
pour l'instant L. Beltrami, II Castello di Milano..., op. cit., p. 59-170, et
notamment p. 153-159. Nous reviendrons ultrieurement sur ces conflits, comme
rvlateurs des mcanismes de l'approvisionnement des matriaux (voir infra, p. 462463).
100 on vrifie assez bien cette tendance lors du scandale qui clate en 1453
sur le chantier du Castello : une enqute d'Antonio da Landriano rvle les
mcanismes d'une escroquerie sur l'achat des matriaux de construction. Sont
notamment impliqus Filippo d'Ancona et Giacomo da Cortona (le frre de l'ingnieur
Jacopo da Cortona, charg de l'approvisionnement en chaux). Chacun des
protagonistes de l'affaire s'adresse alors directement au duc, refusant de reconnatre
l'autorit de leur suprieur hirarchique (les pices de ce dossier sont runies
dans ASMi, Sforzesco, cart. 661, juin-juillet 1453). Semblablement, les difficults
de Filarete sur le chantier (o il s'oppose aux mmes Filippo d'Ancona et Jacopo
da Cortona) font apparatre le mme mode de rglement des conflits, par l'appel
la faveur ducale.
101 Io sono avisatoche questo lavorer del Castello non va troppo bene per la
Signoria Vostra et che 7 ducato che gli spende non gli fa opera per uno fiorino, et
questo non perch Filippo et Jacobo non gli attendano cum ogni diligentia et
amore : ma una de le caxone et perch non gli uno uomo che stia fermo sul favoro
e che se facia temere..., (ASMi, Sforzesco, cart. 661, lettre d'Andra da Foligno au

276

DEUXIME PARTIE

chantiers ducaux ne peut se penser que dans les formes politiques


de l'Etat seigneurial : l'entreprise princire doit tre contrle par
une charge princire, unique et autoritaire.
Cette charge existait dj dans l'administration viscontenne, et
lorsque Francesco Sforza nomme Bartolomeo Gadio commissaire
gnral des travaux, en novembre 1454, il remet en ordre de marche
une fonction abandonne, mais dont l'exprience a prouv la
ncessit politique. Le modle de la Fabrique du Dme est donc cart, et
c'est le modle militaire qui inspire dsormais l'administration dilitaire princire. Ancien compagnon d'armes de Francesco Sforza,
responsable des munitions pour l'ensemble du duch, Bartolomeo
Gadio est d'abord un homme de guerre. Il coordonne les travaux du
Castello de Porta Giovia et, partir de l, l'ensemble des
fortifications ducales et des chantiers princiers. L'extension progressive de
sa responsabilit sur tout ce qui concerne la construction dans le
Milanais prend pour point d'appui les travaux d'art militaire, et
s'exerce avec l'autorit d'un gnral sur ses armes. Son dcret de
nomination, sign par le duc le 19 novembre 1454, ne concerne
d'abord que le Castello de Porta Giovia, et met en place une stricte
hirarchie entre Gadio d'une part, et Filippo d'Ancona et Jacopo da
Cortona de l'autre102. Par la suite, la confirmation de cette charge
tend singulirement l'horizon de ses responsabilits. Ainsi est-il
dfini Commissario generale, administratore et provisore sopra tutte
munitione provisione et artelarie, cos de compagnie corne de roche,
forteze del nostro dominio et sopra le fabrice et constructione et lavoreri de forteze et ediftcii cosi in terra corno in acqua103. La fonction
militaire prime encore dans l'intitul de la charge, mais rien
n'indique que Gadio doive s'en contenter. Bien au contraire, son pouvoir
s'tend l'ensemble de la politique dilitaire, dans ses aspects
financiers, techniques ou architecturaux. On voit ainsi Bartolomeo
Gadio, puis son successeur Ambrogio Ferrario, s'adresser aussi bien

duc de Milan, 15 aot 1453, cite par L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit.,
p. 136). Ce passage distingue clairement la responsabilit architecturale (celle de
Filippo d'Ancona et Jacopo da Cortona, qui n'est pas mise en cause) de la
responsabilit administrative sur le chantier.
102 ...Confidentes ergo ad plenum de solertissima ad res nostras devotione
Providi et discreti viri Bartolamei de Gadio de Cremona Familiaris nostris dilecti, ipsum instrucsimus de disctis laboreriis et qualiter quove ordine et modo ea perfici et
fabricare velimus ac eundem consituimus et deputavimus ac per prsentes deputamus et facimus Commissarium nostrum omnium laboreriorum dicti Castri et in
collegam prudentium virorum Filippi de Scottiolis de Ancona et Iacobi de Cortona
quos iampridem super Us deputavimus. (ASMi, Registri ducale, Reg. 17, f 57r, 19
novembre 1454, d. C. Canetta, Vicende edilizie..., op. cit., p. 338-339).
103 ASMi, Autografi, cart. 88, 11 octobre 1455.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

277

aux peintres qu'aux ingnieurs, rgler les dtails techniques d'un


charroi de briques ou prsider l'laboration des programmes
dcoratifs. Sur toutes ces questions, le commissaire gnral dispose
d'une autorit totale, qu'il exerce en dlgation du pouvoir princier.
Une lettre ducale dcrit parfaitement l'tendue de ces prrogatives :
Bartolomeo da Cremona, commissario super laboreriis. A ci che
tutti li nostri hvorerii, cossi quelli facimo fare al Castello da portazobia
in questa nostra cita, come quelli facimo fare altrove in le citade terre et
lochi nostri vadano ordinatamente et ognuno viva sotto quoique lege,
ita che habia terrore a commettere veruno mancamento, siamo contenti
et per questa nostra te concedemo auctorit et balya che tu possi
inquisire ogniuno e sia che si voglia delinquente, et deinde punirlo et castigarlo e tandem condannano in pena pecuniaria secondo che te parera
convenire habuto respecto ad la qualitate et quantitate del mancamento
comisso...m.
Le commissaire gnral des grands travaux, pouvant chtier
tous ceux qui font obstacle ses entreprises, dispose bien d'un
pouvoir discrtionnaire. Cette autorit s'tend sur l'ensemble du duch,
au-del de toutes les autonomies communales et les particularismes
statutaires (soto qualche lege). Agent de la centralisation du
pouvoir princier, Bartolomeo Gadio exerce certaines des prrogatives
ducales par dlgation directe (auctorit et bayL). L'efficacit
politique de la charge de commissaire vient de ses liens troits avec
l'appareil d'Etat d'une part, et la personne du prince de l'autre. C'est
ainsi que le dfinit Francesco Sforza lui-mme, lorsque, crivant
Bartolomeo Gadio en 1455, il loue la fede et singular devotione per ti
portata et per longa experientia demonstrata verso nuy et lo stato et
cose nostre105.
La charge politique de commissaire gnral des grands travaux
ne se dfinit que lentement, en troite correspondance avec les
progrs de l'Etat princier. Le chantier du Castello est de ce point de vue
le lieu d'exprimentation d'une administration dilitaire qui, s'loignant du modle communal de la Fabrique du Dme, s'inscrit dans
les structures de l'Etat seigneurial. Un homme seul, l'autorit
exclusive, familier du prince, prend donc en charge la politique
ducale de travaux publics. Mais sa fonction, progressivement
tendue dans son ressort et dans ses prrogatives, n'est dfinie par
aucun statut. Pour juger de l'influence relle de cette charge
personnelle, il faut donc se pencher plus particulirement sur les
individualits qui l'ont incarne.
104 BN., Ms.it, Cod.1595, f 130r, 17 juin 1457, cit par L. Beltrami, // Castello
di Milano..., op. cit., p. 212-213.
105 ASMi, Registri delle Missive, Reg. 15, f 302r, lettre ducale Bartolomeo
Gadio, 21 mai 1455.

278

DEUXIME PARTIE

Bartolomeo Gadio, l'homme du condottiere


Lorsqu'il accde la tte du chantier de Porta Giovia, Gadio
n'y est pas un inconnu. Francesco Sforza le tient inform des
travaux du chteau, et il apparat alors comme un conseiller
informel, mais trs cout106. Entre les deux hommes existe un
compagnonnage d'armes qui explique ces relations privilgies.
Bartolomeo Gadio, souvent appel dans la correspondance
Bartolomeo da Cremona, est d'abord un militaire107. Il a suivi de prs le
condottiere Francesco Sforza pendant la conqute du duch de
Milan. Responsable de l'artillerie et des machines de guerre, il
s'illustre pendant les siges de Casalmaggiore, Plaisance, Crmone.
Telle est la vritable comptence technique de celui que le
chroniqueur Giovanni Simonetta dsignait comme vir quidem impiger et
singulari bellicarum machinarum industria praeditusm. Jusqu'en
1454, Gadio exerce la charge officielle de superiore del carezzo e
delle munitioni. Cette importante responsabilit militaire se trouve
par la suite intgre dans la comptence largie du commissaire
gnral. Celui-ci ne cesse donc jamais de se proccuper de l'art de
la guerre, de la gestion des stocks de poudre et de munitions la
fabrication des machines de sige. Il entretient une abondante
correspondance avec les bombardiers ducaux109 et, dans les annes
1470, participe encore personnellement la fonte des
bombardes110. Cette activit l'entrane naturellement vers les travaux de
106 La premire lettre de Francesco Sforza Bartolomeo Gadio sur l'avance
des travaux de fortification date de la fin de l'anne 1450. Il y est fait allusion
des ordres ad bocha, caractristiques des relations informelles et
personnalises qui unissent le prince et son familier (ASMi, Registri delle Missive, Reg. 3,
f 292r-293v, 13 dcembre 1450).
107 j vers 1415, Bartolomeo Gadio est issu d'une famille noble de Crmone,
entre depuis longtemps au service des seigneurs de Milan. Il est difficile de
reconstituer sa parent, que l'on voit surgir dans la documentation de faon
discontinue. Ainsi, un Bartolomeo Gadio apparat comme magistro a lignamine dans
les livres de la Fabrique du Dme en 1385 (ANNALI, Appendici, vol. 1, p. 193) et
dans les registres de dpenses du duch pour l'anne 1388 (ASL, TV, 1877, ...et
lancis tribus persona Bartholomei de Gadio ). Nicolo Gadio en 1385 et Giorgio
Gadio en 1438 sont signals comme ingnieurs ducaux, chargs des travaux
d'hydraulique (G. Benagio, Relatione istorica del Magistrato delle Ducali Entrate
Straordinarie nello Stato di Milano, Milan, 1711, p. 76). Enfin, Giovanni et Pietro
Gadio exercent la profession de miniaturistes jusqu'aux annes 1480. Voir L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 171-172, n. 1.
108 G. Simonetta, De rebus gestis..., op. cit., p. 216.
109 Cette correspondance se trouve en partie rassemble dans la srie de l'ASMi, Autografi, cart. 88. Luca Beltrami a retranscrit la plupart des lettres
concernant les bombardes et les munitions. Bib. d'Arte, Raccolta Beltrami, RB. A II. 59.
110 ASMi, Autografi, cart. 88, lettre au duc de Milan, 9 mars 1472. C'est dans
la cour du Castello que Gadio dirige la fonte d'une grande bombarde, appele la
Galeazesca vittoriosa.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

279

fortification : Bartolomeo Gadio dirige et coordonne la


construction de murs, chteaux, rocche et tours dfensives sur l'ensemble
du duch, de Bellinzona Imola, de l'Adda La Spezia. Ainsi,
peut-on suivre par exemple son activit la Rocca di Cassano
d'Adda de 1450 1474 environ111. Bartolomeo Gadio ne perd
jamais une occasion de manifester, auprs de son matre ou de ses
conseillers, l'tendue de son savoir technique. Sa correspondance,
extrmement prcise sur les techniques de construction,
l'utilisation des matriaux, les mthodes de fortification, constitue une
source de premire importance pour l'histoire matrielle112.
Pourtant - et le fait mrite d'tre soulign - Gadio n'est jamais dsign
comme un ingnieur, et encore moins comme un architecte.
Manifestement, les enjeux thoriques de l'architecture humaniste
ne proccupent gure l'ancien militaire. Gadio incarne une
rsistance ttue toutes les tendances nouvelles de l'art du btir, ou,
plus prcisment, toute architecture qui s'loigne du solide
principe utilitaire propre l'art de la guerre. A ses yeux, c'est la
comptence militaire qui fait la valeur d'un architecte. D'o son
mpris pour Benedetto Ferrini, qui n'entend rien la faon de
convoyer une bombarde113. Au fond, Gadio ne comprend pas
pourquoi tous les beaux esprits qui encombrent la cour de Milan
bnficient de la faveur princire. Pour lui, ces Florentins ne veulent
en faire qu' leur tte, et l'on imagine le ricanement du militaire
chevronn quand on lui demande de rparer les dgts qu'a
produits l'ingnieux (mais fragile) systme imagin par Filarete pour
la ventilation de l'Hpital Majeur114. Bartolomeo Gadio s'entoure
111 Nous renvoyons, sur cette question, la monographie de R. Giolli, B.
Gadio e l'architettura militare sforzesca. La Rocca di Cassano d'Adda, Milan, 1935.
112 En 1473, par exemple, s'croule la Darsena di Savona, construite par
Benedetto Ferrini et Giovanni Solari. Bartolomeo Gadio tient les deux architectes
pour responsables de la ruine de cet ouvrage militaire et dans une srie de lettres
adresses Galeazzo Maria Sforza et Cicco Simonetta, il analyse en expert les
causes de cette ruine et fustige les ngligences de Ferrini et Solari dans une
impitoyable leon de fortification (ASMi, Sforzesco, cart. 914, lettre au duc de Milan,
26 juillet 1473; lettres Simonetta, 28, 29 et 30 juillet 1473, d. M. Verga Bandirali, Documenti per Benedetto Ferrini..., op. cit., p. 84-85, doc.117-120).
113 ASMi, Autografi, cart. 88, lettre de Gadio au duc de Milan, 25 mai 1472.
Gadio critique la manire dont l'architecte a plac une bombarde sur des radeaux
destins l'acheminer vers une forteresse. Les rondins sont trop lgers, la pice
d'artillerie risque de prendre l'eau : Bartolomeo Gadio conseille au prince de ne
plus confier de telles entreprises Ferrini, s'il ne veut courir le risque d'un
grandissimo periculo.
114 On se souvient que Filarete avait plac entre les parois des murs de
l'hpital des canalisations destines assurer la circulation de l'air dans l'difice. Or, ce
systme entrana des infiltrations d'eau qui fragilisaient la construction. En
juillet 1473, Gadio crit Galeazzo Maria Sforza :Sefa Vostra Magnifica se ricorda
la bona memoria de lo Illustrissimo Signore passato (= Francesco Sforza) per esser

280

DEUXIME PARTIE

donc d'un petit groupe d'ingnieurs militaires qui partagent la


mme conception que lui de l'architecture; on y trouve,
notamment, Maffeo da Corno et Danesio Maineri115.
Le monde de Gadio, forg par la rudesse du combat, est bien
loign du cercle cultiv et courtisan des humanistes et des
conseillers du prince. Pourtant, si l'on est tent de conclure sur l'troitesse
de ses conceptions architecturales, il faut rendre compte, l'inverse,
de l'tendue de ses prrogatives politiques. C'est bien Bartolomeo
Gadio qui contrle la plupart des rouages de l'administration dilitaire et rares sont les projets qui ne passent pas par lui. Sa
correspondance constitue un observatoire privilgi pour juger de
l'tendue de ses prrogatives (tableau 1).
Tableau 1
LA CORRESPONDANCE DE BARTOLOMEO GADIO
(1451-1476)
OBJETS DES LETTRES
Fortifications
Munitions
Bombardes
Castello de Porta Giovia
Jardins du Castello
Amnagements intrieurs
Routes et ponts
Gestion des eaux
Matriaux
Financement
Programmes dcoratifs
Relations avec les architectes
Services divers au prince

Nombre de
lettres

% du total

59
14
25
20
4
15
13
4
21
34
20
14
4

24
5
10
8
2
6
5
2
8
15
8
5
2

Sources : ASMi, Autografi, cart. 88 (sur un total de 247 lettres)


facto ad questo hospitale per Magistro Antonio di Fiorenza decorrere l'acqua pluviana per li pilastri et guastando tute le mure, me mand per vedere questa cosa, et
conoscendo io che non era durabile, ordinay de fare decorrere l'acqua da fora da le
mura. Ma questi Fiorentini vohno fare de sua testa et a le fiate non sano quelle se
fazano., d. E. Motta, L'architetto militare Benedetto Ferrini da Firenze morto
a Bellinzona nel 1479. Documenti milanese per la sua vita, Bolletino Storico della
Svizzera Italiana, 1886, p. 157.
115 L'activit de Danesio Maineri est atteste ds 1451 par une abondante
documentation (voir, notamment, les 70 lettres rassembles dans ASMi, Autografi,
cart. 85, fasc.5). Il apparat (ASMi, Registri delle Missive, Reg. 18, f 27r) comme
ingnieur et bombardier ducal en novembre 1453 (et non en 1467 comme l'in-

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

281

Nous avons pris en compte un chantillon reprsentatif des


lettres adresses par Gadio au prince ou aux conseillers de ce
dernier116. Le primat de l'art militaire se vrifie une fois encore : en
regroupant les lettres concernant les fortifications, les munitions et
les bombardes, on parvient une valuation globale de 40%. De
plus, si l'on considre que les travaux de construction du Castello de
Porta Giovia peuvent tre ramens dans cette mme catgorie, la
question militaire constitue alors la moiti des proccupations de
Gadio, telles que les rvle sa correspondance. Il semble logique
qu'en revanche, la construction religieuse chappe au contrle de
Gadio117. Lorsque le pouvoir princier intervient auprs d'une
fabrique d'glise c'est par le biais d'une politique de faveur qui
ignore les canaux administratifs de l'Etat seigneurial.
On peut, toutefois, s'tonner de la faible part que prennent, dans
la correspondance de Gadio, les problmes de routes, de ponts et
d'amnagements hydrauliques - qui constituent une part
importante de l'activit dilitaire dans le Milanais. Mais ces questions sont
du domaine de magistratures spcialises, sur lesquelles le
commissaire gnral aux grands travaux n'a pas autorit. Le plus souvent,
Bartolomeo Gadio ne s'intresse aux problmes de la gestion des
eaux que par le biais des questions d'approvisionnement en
matriaux de construction des chantiers qu'il contrle118. Car l'essentiel
dique la liste de C. Santoro, Gli Uffici..., op. cit., p. 125). Il travaille notamment
aux forteresses de Pavie (1459), de Pizzighettone (1462), de Galliate (1476) et de
Parme (1479). D demeure un homme de guerre : en avril 1464, lors du sige de
Gnes, il est charg de mettre en place les batteries d'artillerie qui bombardent la
ville (ASMi, Registri delle Missive, Reg.67, f 72v-86r). Sur ce sige, important
pour l'histoire militaire, voir Storia di Milano..., op. cit., t. VII, p. 192-196 et L. Beltrami, Le bombarde milanesi a Genova nel 1464, ASL, 1887, p. 795-807. Quant
Maffeo da Corno, inzignero et bombarder, il suit une carrire similaire, de 1454
sa mort, en 1496.
116 II s'agit des lettres de Bartolomeo Gadio rassembles par les archivistes du
sicle dernier dans la srie Autografi de l'ASMi. Nous avons dj signal que cette
srie tait trs incomplte, et l'on retrouve nombre de lettres autographes de
Gadio dans d'autres fonds des archives milanaises (les Registri delle Missive et le
Sforzesco essentiellement). Toutefois, les sondages par anne que nous avons
raliss dans l'ensemble des fonds nous laissent penser que la collection
rassemble dans ASMi, Autografi, cart. 88 (247 lettres) reprsente vraisemblablement un
quart de la correspondance conserve de Gadio. C'est sur cet chantillon
constitu que nous prsentons nos rsultats, rsultats que nous avons classs selon le
sujet dominant de chaque lettre. Car si les missives de Gadio concernent
quelquefois plusieurs affaires en cours, d'ingale importance, ces affaires ressortissent toujours d'une seule des catgories que nous avons ici constitues.
117 Notons tout de mme que Bartolomeo Gadio dtient, avec Giovanni da
Castronovate, la charge de secretarium et commissarium de la Fabrique du Dme
depuis 1465 (ANNALI, t. 2, p. 239). Mais cette charge, sans doute honorifique, ne
permet pas d'y exercer une influence relle.
118 La construction du Castello de Porta Giovia exige par exemple un dbit r-

282

DEUXIME PARTIE

de sa charge couvre la gestion politique de toutes les implications


matrielles des programmes de construction. Les problmes de
transport de matriaux, de production de chaux, de coupes des bois,
normalement sous la responsabilit de l'ingnieur du chantier, sont
frquemment coordonns par Gadio. Il en va de mme pour toutes
les questions affrentes au financement des travaux (15% des lettres
du commissaire), pour lesquelles Gadio sert d'intermdiaire entre
les requtes des ingnieurs et l'administration financire de l'Etat
ducal. Enfin, il intervient frquemment dans la carrire des
ingnieurs, leur accordant des sauf-conduits, les recommandant pour
telle ou telle entreprise119, ou grant leur circulation sur les diffrents
chantiers princiers120.
Dans tous ces domaines, Gadio joue essentiellement un rle de
coordination administrative. Cette position politique s'exprime trs
clairement dans la faon qu'il a de grer les questions de
programmes dcoratifs. Ceux-ci font naturellement partie de son
ressort, et Bartolomeo Gadio tient fermement prserver son rle
d'intermdiaire entre le prince et les artistes. Toutefois, il n'intervient
jamais dans les choix iconographiques, se refusant considrer les
uvres peintes en d'autres termes que ceux des contrats, devis et
appels d'offre. Un exemple saisissant de cette scheresse de ton que l'on serait presque tent d'analyser en termes de retenue
instinctive face tout ce qui touche l'art, sur lequel Gadio se sait mal
assur - peut se lire dans la longue lettre que le commissaire adresse
au duc de Milan au sujet de la dcoration des salles du chteau en
1469. Gadio vient de recevoir la proposition d'un certain magistro
Costantino, et prsente au prince cette candidature121. Le peintre

gulier du Naviglio, par lequel s'achemine les matriaux. Ainsi, en 1456, le duc de
Milan s'adresse-t-il aux juges des eaux : A ci chel navilio possa correre secondo
la necessit del lavorero del nostro Castello de Porta Jobia, volimo che statini debiate mandare uno ben sufficiente per far la spesa secundo ve dira il nobile Bartholomeo da Cremona nostro Commisario sopra li lavoreri nostri (ASMi, Registri
ducali, Reg.25, f 387r, 16 aot 1456).
119 En 1471, par exemple, Gadio recommande au duc de Milan de charger ses
amis Maffeo da Corno et Danesio Maineri des travaux de fortification de
Vigevano (ASMi, Sforzesco, cart. 901, lettre de Gadio Galeazzo Maria Sforza, 2
septembre 1471, d. M Verga Bandirali, Documenti per Benedetto Ferrini...,
op. cit., p. 76, doc. 74).
120 Toujours titre d'exemple, Bartolomeo Gadio autorise en 1476 Benedetto
Ferrini travailler deux jours par semaine sur le chantier de la Chartreuse de Pavie (ASMi, Sforzesco, cart. 88, lettre de Gadio Galeazzo Maria Sforza, 7 octobre
1469).
121 Rien ne s'oppose ce que l'on suive la suggestion de Luca Beltrami, qui
croit pouvoir identifier cet artiste avec Costantino da Vaprio, auteur de
nombreuses uvres du Dme de Milan entre 1461 et 1467 environ (L. Beltrami, //
Castello di Milano..., op. cit., p. 243).

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

283

dclare vouloir se conformer au programme iconographique dj


tabli, ce que ne discute pas Gadio122. En revanche, ce dernier
s'tend longuement sur le prix des couleurs utilises, le montant des
avances, l'chelonnement des paiements, et surtout, la remise de
15% que Costantino concde sur l'estimation venir : Et ultra de
questo, quando dicta Saletta sar extimata, vole lassare ducati 15 a
vostra Signoria per ogni centenaro de ducati che la sar extimata, et
anchora pi di quello che a quella piacer. C'est ce dernier argument
qui enthousiasme Gadio, dont le jugement sur la peinture, bien loin
de celui que l'on prte parfois cet ge d'humanisme, ne repose que
sur des bases financires : Et ad me pare che questo sia uno bonissimo partito.
Gadio est l'homme du duc. Il entretient avec lui des rapports
privilgis, forgs par une fraternit d'armes, et son pouvoir tient tout
entier dans cette intimit avec la personne princire. Sa fidlit et
son dvouement servent le fils Galeazzo Maria comme ils ont servi le
pre Francesco Sforza. Son principal souci, souvent exprim la fin
de ces lettres, est de traduire au plus prs les volonts princires, la
mente de vostra Signora. Il ne prtend aucunement avoir la
moindre initiative dans les projets qu'il met en uvre. Bien au
contraire, il cherche toujours s'effacer derrire son rle
d'excution, dont il dfend obstinment les prrogatives. Ses intrts et
ses comptences, sans doute, peuvent sembler borns, mais il est
ainsi assur de l'amour du prince123. A la fin de sa vie, affaibli,
perclus de goutte, Gadio continue organiser les convois, calculer les
financements, ordonner des rparations de forteresse. Un jour, il se
fait transporter en litire Pavie, con le gotte et la febra pour
diriger, avec Guiniforte Solari, les travaux de la chapelle ducale de
Pavie, que son vieil ennemi Benedetto Ferrini a laiss inacheve124.
Un autre jour, c'est en barque qu'il revient Milan, aprs avoir
contrl la construction d'un pont sur le Ticino, et on l'imagine
encore amaleto de febre, de dolore de testa et de mal de corpo125.
122 Et primo, dice chel vole fare pingere la dicta Saletta azura con gli zigly et
stelle doro come ha deliberato vostra Signoria (BN, Ms it., cod.1592, f 25, lettre
de Gadio Galeazzo Maria Sforza, 22 juin 1469).
123 Ainsi, en rponse une lettre ducale qui s'inquitait de sa sant, Gadio
rpond : ...Questa matina ho ricevuta una lettera de la Vostra Illustrissima
Signoria, la quai me stata tanto cara et salutifera, quanto cossa potesse havere in questo
mondo, per lo amore che per quella ho intesso la vostra Excellentia me porta (ASMi, Autografi, cart. 88, 4 aot 1471).
124 ASMi, Autografi, cart. 88, lettre de Gadio Galeazzo Maria Sforza, 17
novembre 1473.
125 ASMi, Autografi, cart. 88, lettre de Gadio Galeazzo Maria Sforza, 8
octobre 1468.

284

DEUXIME PARTIE

Mais son pouvoir lui chappe, les architectes se passent de ses


ordres, le prince choisit directement ses peintres. On entend encore
la voix du vieux militaire tonner contre ces abus, ces manquements
la discipline126. Puis, ses colres se mlent l'amertume et font
place la rsignation lorsque le chantier du Castello chappe sa
jalouse vigilance. Avec Gadio s'teint une gnration, celle des
compagnons d'armes de l'ancien condottiere, Francesco Sforza.
Ambrogio Ferrano et la collgialit des dcisions
Pas plus que Gadio, son successeur Ambrogio Ferrario n'est
architecte127. Sa carrire prsente, au premier abord, beaucoup de
similitudes avec celle de Bartolomeo; elle exprime, au temps de
Ludovic le More et de l'humanisme triomphant, le maintien du
primat militaire dans l'administration des grands travaux. La
gestion des munitions constitue encore la voie d'accs la charge de
commissaire gnral des grands travaux. En 1462, Ambrogio
Ferrario est nomm cancellanus et contrascrptor munitionumm et en
1476 il est confirm dans sa charge de rationator ad laboreros129.
L'administration des munitions peut tre considre comme une
formation aux techniques de comptabilit financire, que le
commissaire met ensuite en uvre pour l'ensemble des grands
travaux. Dans ses activits, Ferrario est souvent flanqu de l'ingnieur
militaire Maffeo da Corno, avec lequel il entretient
vraisemblablement des liens de parent130. Mais encore une fois, Ferrario n'a
probablement aucune comptence particulire dans l'art de la guerre :
il est avant tout un fonctionnaire de la comptabilit ducale, dont la
correspondance est considrablement moins riche en notations
techniques que celle de Gadio. Avec Ferrario, la charge de
commissaire gnral prend sans doute son tournant administratif. Nous
n'avons pas trouv la trace de sa nomination officielle ce poste de
responsabilit. A partir de 1482, certaines dcisions sont co-signes
Gadio et Ferrario131. Bartolomeo Gadio meurt sans doute au dbut
126 En 1474, par exemple, il se plaint au duc lui-mme que ce dernier l'ait
tenu l'cart des discussions sur la dcoration du Salone della Balla au chteau de
Milan. Voir L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 335-336.
127 II existe, sur le personnage de Ferrario, quelques pages trs clairantes
dans la contribution de M. Comincini, Ludovico il Moro a Vigevano, dans La
biscia e l'acquila, Vigevano, 1988, p. 53-85, p. 62-70.
128 ASMi, Registri ducali, Reg.153, f 295r, 1er aot 1462. Sur cette charge et
sur ceux qui l'occupent, voir C. Santoro, Gli Uffici..., op. cit., p. 121.
129 Voir C. Santoro, Gli Uffici..., op. cit., p. 85. On ignore la date de son entre
en fonction.
130 Le nom complet de l'ingnieur, tel qu'il apparat parfois dans les
documents, est en effet Maffeo de Ferrariis da Corno.
131 L. Beltrami, // Castello di Milano..., op. cit., p. 436.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

285

de l'anne 1484; ce moment-l, Ferrario est prt pour le remplacer.


Il apparat dans un document non dat comme commissario
generale per gli edifci1312 et en 1488, il se dfinit comme commissaro
generale del duca nei hvori d'architettura e dei fabbr133. Le flou dans
l'intitul de la charge dit nouveau son caractre relativement
informel, mme si l'on doit remarquer que la mention des difices
et des travaux d'architecture semble orienter cette fonction vers le
patronage artistique.
On peut tenter de reconstituer le rle d'Ambrogio Ferrario sur
les chantiers. Les interventions dans la gestion financire des
chantiers font sans doute l'ordinaire de son activit : il correspond avec
l'administration fiscale, assure les entres d'argent, contrle le
paiement des ouvriers, vise les contrats d'achat de matriaux, estime les
travaux effectuer, value le montant des expropriations
ncessaires. En ce qui concerne l'laboration des projets, il n'a, pas plus
que Gadio, de marge d'initiative. Sa fonction est tout entire
d'excution et de coordination. L est sans doute l'essentiel : le
commissaire gnral exerce un droit d'arbitrage, confronte les projets,
organise leur discussion. En 1492, par exemple, Ludovic le More l'envoie
Crmone pour dpartager les diffrents matres qui s'opposent sur
la dcoration de la faade du Dme134. La mme anne, il se rend
Pavie expertiser les travaux d'hydraulique ncessaires pour stabiliser
le cours du P135. A chaque fois, il doit rdiger un rapport de
synthse sur les diffrents projets en lice, rapport qui est ensuite soumis
au jugement princier. Si Ambrogio Ferrario est prsent pendant les
dbats sur le tiburio du Dme, ce n'est pas parce qu'il a sur cette
difficile question la moindre comptence technique; c'est en tant
qu'expert de la conciliation. Telle est donc la nature essentiellement
politique de la charge du commissaire : il est le garant de la collgialit
des dcisions. Cette rgle ne souffre aucune exception, pas mme
pour des artistes hors du commun comme Bramante ou Lonard.
L'un et l'autre sont soumis au contrle politique d'Ambrogio
Ferrario.

132 ASMi, Sforzesco, cart. 1616, s.d., concession d'une pusterla dans l'enceinte,
prs de la Porta Nuova, pour condure dentro della citt el lignamine, che
continuamente nel fosso, (cit par M. La Rosa, Realt e immagine della citt...,
op. cit., p. 72, doc.4).
133 ASMi, Registri delle Missive, Reg.173, f 118r, 30 juillet 1488, convention
entre Cressolo de Castello, marmorario et Ambrogio Ferrano pour
l'acheminement de colonnes Vigevano.
134 ASMi, Sforzesco, cart. 1106, lettre ducale Ambrogio Ferrario, 10 aot
1492.
135 ASMi, Sforzesco, cart. 1109, lettre ducale Agostino Calco, 20 novembre
1492.

286

DEUXIME PARTIE
*

En 1496, le secrtaire Giacomo Antiquario crit au duc de


Milan : Ho usato et uso omne dligentia per havere il disegno de lo
altare per collocare le reliquie secondo la volont et ordinatione de
vostra Excellentia, la qual cosa M. Ambrosio Ferr a impunato a
Bramante 136. De faon presque idale, on retrouve dans ce passage
l'ensemble de la hirarchie du circuit de la dcision. Au sommet, la
volont princire. Elle garde son opacit, son mystre. Elle ne dit
rien de ses raisons. Comment s'est-elle constitue, et sous quelles
influences? Nous avons cherch, tour tour, du ct des
humanistes, des conseillers, des hommes de cour. Chacun, avec son
propre outillage mental, ses proccupations pratiques ou
intellectuelles, a pu contribuer modeler les projets princiers. Mais il ne
faut pas se laisser prendre au pige du bon plaisir du prince, cette
prtendue innocence qui prend les atours de la fantaisie du
jugement. En ralit, mme lorsque la volont princire se fait la plus
imperative, la plus autoritaire, la plus arbitraire, elle ne fait souvent
que relayer l'attente de l'oligarchie urbaine. Le prince est l'coute
de la demande sociale de grands travaux, et son administration
dilitaire n'est pas seulement faite pour transmettre ses ordres, mais
aussi pour faire parvenir jusqu' lui les dolances d'un groupe
dirigeant auquel appartiennent d'ailleurs la plupart des agents de cette
organisation dilitaire.
La volont ducale a, en tout cas, un support - le dessin - et un
missaire - le conseiller. Celui-ci charge le commissaire gnral des
grands travaux de mettre en uvre cette volont, de trouver les
moyens, les acteurs et les techniques qui traduisent au mieux l'esprit
du projet. On est ici bien loin du rle d'un surintendant des arts tel
qu'il peut exister dans les cours princires quelques dcennies plus
tard. Comme l'crit justement Evelyn Welch, Gadio ou Ferrario sont
moins des artistic advisers que des artistic executors131. C'est
moins leur tutelle artistique qu' leur contrle politique que sont
soumis les architectes, et jusqu'aux plus prestigieux, comme ici
Bramante. L'administration dilitaire que mettent en place les Sforza
s'inspire davantage de la hirarchie militaire que du conseil de
Fabrique, tel qu'il fonctionne au Dme de Milan. On cherchait, dans
l'entourage du prince, ceux qui peuvent inspirer des projets,

136 ASMi, Autografi, cart. 98, fasc.16, 5 septembre 1496, cit par M. Comincini, Ludovico il Moro a Vigevano, op. cit., p. 69.
137 E.S. Welch, The process of Sforza patronage, op. cit., p. 386.

LE CIRCUIT DE LA DCISION DILITAIRE

287

influencer des dcisions, mettre en uvre des stratgies dilitaires.


On trouve, concentre autour de la personne ducale, une
administration aux fonctionnements ncessairement opacifiants. Ce petit
groupe, o se mlent humanistes et hommes de guerre, conseillers
politiques et techniciens, n'a sans doute rien d'homogne. A chacun
son niveau de culture architecturale, sa comptence propre, son
intrt personnel. Pourtant, par-del cette complexit, se dgagent
les mcanismes qui uvrent la consolidation de l'Etat seigneurial,
par le double jeu de la relation personnalise au prince et de la
hirarchie administrative.

CHAPITRE V

LES MAGISTRATURES SPCIALISES


ET LE CORPS DES INGNIEURS :
GRANDS TRAVAUXET PROGRS
DE L'TAT ADMINISTRATIF

A mesure que grandissent ses ambitions dilitaires, le prince


met en place, pour les raliser, une administration de plus en plus
toffe. Si l'laboration d'un projet de construction peut tre mene
l'intrieur d'un cercle restreint dont la personne ducale est le
centre, l'administration au quotidien des grands travaux et des
amnagements urbains exige une bureaucratie de plus en plus
nombreuse, de plus en plus spcialise, de plus en plus professionnelle.
On considre gnralement les magistratures dilitaires comme des
offices mineurs, et les rflexions sur la construction de l'Etat sont
toujours plus attentives la mise en place des institutions fiscales et
judiciaires. Pourtant, on est frapp Milan de la prcocit des
offices dilitaires, de leur perfectionnement administratif et de
l'ampleur de leur personnel. La question mrite d'tre pose : les charges
de la magistrature dilitaire accompagnent-elles les progrs de l'Etat
administratif ou bien en sont-elles un des lieux d'exprimentation?
L'tude des formes institutionnelles de ces charges et l'attention
aux hommes qui les occupent permet de rencontrer un des
problmes essentiels de l'laboration des formes seigneuriales du
pouvoir : dans le cas des amnagements urbains Milan mais aussi
l'chelle du duch, comment les comptences et les prrogatives des
institutions communales et seigneuriales s'articulent-elles? L'enjeu
de la politique princire des grands travaux pourrait bien rsider
dans l'ingrence progressive des officiers ducaux au sein de
l'administration des communes et des communauts autonomes.
La gestion de l'eau et la cration
des premires magistratures dilitaires
Medilanum, Medio-amnium : selon une tymologie
vraisemblablement fautive, mais couramment cite par les sources mdivales,
Milan doit son nom sa position mdiane dans la plaine du P,

290

DEUXIME PARTIE

contourne par les deux fleuves du Ticino et de l'Adda1. Equilibre et


symtrie commandent la situation de la capitale lombarde, situation
atypique puisque Milan est la fois prive d'un accs la mer et
d'un cours d'eau naturel qui en guiderait le dveloppement2.
Pourtant, au XIVe sicle, la ville des Visconti se trouve au centre d'un des
plus puissants rseaux navigables d'Europe, contrlant - par la
matrise des eaux - l'ensemble d'une conomie rgionale3. Cette
situation, elle la doit trois sicles d'effort pendant lesquels le pouvoir
communal, mais aussi les initiatives prives, ont creus les canaux,
dvi le cours des rivires, reli les lignes d'eau, intgr un vaste
rseau hydrographique4. Pour la capitale industrielle qu'est Milan,
l'eau constitue sans conteste l'lment vital de l'conomie urbaine.
Mais elle est aussi, selon l'expression d'Elisabeth Crouzet-Pavan, un
matriau politique5. La gestion des diffrents usages de l'eau
oblige le pouvoir communal, puis seigneurial, mettre en place des
modes institutionnels de rgulation et de contrle6.
Nous pensons qu' Milan, comme ailleurs sans doute, la
matrise de l'eau fut l'un des facteurs essentiels de la construction d'un
Etat administratif. La gestion des rseaux hydrauliques, laquelle
fut associe celle des routes et des ponts, constitue un jalon
primordial dans l'histoire de la mise en place des magistratures dilitaires.
Cette histoire est anime par un double enjeu de pouvoir : l'ex-

1 Libellus de situ civitatis Mediolani, A. Colombo et G. Colombo d., RIS 2, I,


II, Bologne, 1900, p. 13; Bonvesin della Riva, De Magnalibus Mediolani..., op. cit.,
p. 28-29; G. Fiamma, Chronicon extravagans..., op. cit., p. 450-451. Voir
galement D. Olivieri, Dizionario di toponomastica lombarda, Milan, 1961, p. 345 et G.
Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 13-14.
2 La question de l'accs la mer est une obsession de la pense territoriale
milanaise; elle nourrit la fois des rflexions stratgiques et des projets
d'amnagements grandioses. Voir, sur ce point, l'tude de E. Malara, II porto di
Milano tra immaginazione e realt, dans Leonardo e le vie d'acqua, Florence, 1983,
p. 27-40.
3 Le contrle du Lambro est essentiel pour cette stratgie territoriale. Par le
creusement du canal de la Vettabia (aliment par les cours d'eau de la Vepra, du
Nirone et du Seveso), les Milanais peuvent accder au P et l'Adriatique du
moment qu'ils matrisent la navigation sur le Lambro. Cette question constitue le
principal enjeu du conflit entre Lodi et Milan, conflit qui tourne l'avantage de
cette dernire depuis la signature de la paix de Constance en 1183, et l'accord
avec les habitants de Lodi en 1198, qui abandonnent leurs droits sur le Lambro.
Voir G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 24-25.
"Nous dveloppons cette question dans le chapitre 11 de ce travail.
5 E. Crouzet-Pavan, La citt e la sua laguna : su qualche cantiere veneziano
della fine del Medioevo, dans Ars et ratio..., op. cit., p. 32-54, p. 34.
6 Ces volutions institutionnelles se retrouvent dans beaucoup de cits
italiennes. Voir A.I. Pini, Citt, comuni e corporazioni del medioevo italiano,
Bologne, 1986, p. 29-46 et E. Crouzet-Pavan, Sopra le acque salse..., op. cit., t. 1,
p. 265-289 (et notamment p. 265-266, . 244).

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

291

tension du contrle des institutions communales milanaises


l'ensemble du territoire et la mainmise de l'Etat seigneurial sur ces
institutions.
Unification des statuts juridiques et usages de l'eau : l'attente des
grands propritaires
La possibilit d'un contrle public des usages de l'eau passe
d'abord par la dfinition et l'unification d'un droit commun sur les
rseaux hydrauliques. Le point de dpart de cette histoire
rglementaire provient du droit romain : tous les fleuves sont publics et
nul ne peut s'en approprier le cours7. On doit normalement
distinguer les regalia maiora lies aux grands fleuves navigables des regalia
minora, concernant les moulins et les cours d'eau secondaires8.
Pourtant, le droit communal ne fait plus cette distinction juridique,
et applique la qualit publique l'ensemble des cours d'eau9. Le
Liber consuetudinum de 1216 raffirme le statut public des fleuves
naturels, en prcisant que celui qui a accs directement l'eau
traversant sa proprit peut en user librement, pourvu qu'il ne lse pas
le commodum des autres usagers, et notamment des moulins que les
statuts protgent10. Toutefois, ce droit public ne peut s'appliquer aux
canaux creuss par les particuliers pour irriguer les proprits
foncires. C'est la position que soutiennent, en 1296, quatorze juristes
crivant pour le compte des usagers de la Vettabia, qui dnient la
commune de Milan le droit de leur interdire d'utiliser et de driver
les eaux du fleuve Lambro11. L'eau courante devient par consquent
un bien conomique, susceptible d'une appropriation totale. Cette
mutation juridique profite d'abord aux grandes familles de
l'oligarchie milanaise, avant que le prince lui-mme, au XVe sicle, parti7 F. Sinatti d'Amico, Per una citt..., op. cit., p. 47. Voir galement E. Costa,
Le acque nel diritto romano, Bologne, 1919.
8 L. Wodon, Le droit des eaux et des cours d'eau, Bruxelles, 1874, p. 177, cit
par D. Balestracci, La politica delle acque urbane nell'Italia comunale,
MFRM, 104, 1992, p. 431-479, p. 432, n. 5
9 Le 13 juin 1206, par exemple, des propritaires de moulins sur le territoire
de Garbagnate Marcido demandent que d'autres non ducant seu auferant aquam
de alveo veteri fluminis publici de Rifregio : il s'agit d'un cours d'eau mineur,
pourtant dsign comme public. L. Chiappa Mauri, / mulini ad acqua nel
Milanese (secoli X-XV), Biblioteca della Nuova Rivista Storica, 36, 1984, p. 101.
10 Liber Consuetudinum Mediolani anni MCCXVI, E. Besta et G.L. Barrii d.,
Milan, 1949, chap. 19 et 20, p. 107-108. Voir H. Keller, Die Kodifizierung des
mailander gewohnheitsrechts von 1216 in ihrem gesellschaftlichinstitutionellen
kontext, Atti dell'XI Congresso intemazionate di studi dull'alto Medioevo, Spolte,
1989, p. 145-171.
11 ASMi, Pergamene, Chiaravalle, cart. 566, doc. 704, d. L. Chiappa Mauri,
L'uso delle acque : la normativa duecentesca, dans Id., Paesaggi rurali di
Lombardia, Rome, 1990, p. 132-162, p. 161-162.

292

DEUXIME PARTIE

cipe ce mouvement de privatisation des eaux, en faisant du


canal de la Martesana un bien patrimonial, et en dveloppant une
vaste politique d'alinations des prises d'eau vise fiscale12.
Retenons pour le moment que la complexit juridique des
formes d'appropriation de l'eau appelle une unification des droits et
des statuts que les institutions communales doivent mettre en
uvre. En simplifiant, on peut considrer que les voies d'eau
milanaises obissent, selon les cas, trois catgories juridiques : le droit
public, pour les grands fleuves navigables; le droit priv, pour les
lignes d'eau creuses l'initiative des particuliers; le droit commun,
enfin, pour les fosss citadins et les grands canaux construits aux
frais de la communaut. A ces trois catgories (eau publique, eau
prive, eau commune), on doit ajouter l'eau du prince, dtenue en
bien propre dans le cas du canal de la Martesana.
Mais cette diversit des statuts juridiques ne pouvait rsister
longtemps l'intgration du rseau hydrographique. Comment l'eau
publique du fleuve pouvait-elle se privatiser en traversant les
grandes proprits irrigues suburbaines pour devenir bien
commun l'approche du foss citadin? En mlant leurs eaux, les
canaux, fosss et drivations de tout genre diluaient leur spcificit
juridique. Il appartenait donc la puissance publique d'dicter des
rgles communes, de faire respecter un droit unitaire de l'eau par la
mise en place de magistratures spcialises.
La premire mention connue d'une charge communale
concernant la gestion des eaux est lie au contrle des moulins. En 1173,
intervenant dans un conflit qui oppose le monastre de Sant'Ambrogio la famille Della Valle, les consuls de la commune de Milan
nomment Giovanni da Landriano, optimus magister molendinorum13. Dans le Liber Consuetudinum, la question des moulins,
qui cristallise en effet tous les conflits d'usage et de partage de l'eau
et constitue un enjeu essentiel pour l'approvisionnement de la cit,
occupe une grande part de l'effort rglementaire14. Les premires
interventions de la puissance publique doivent se comprendre dans
cette logique d'arbitrage, arbitrage sollicit par les grands
utilisateurs des rseaux hydrauliques. Ceux-ci ont d'abord tent de
s'organiser seuls, pour se prmunir contre les usurpations. En 1236, hpi12 Sur cette tendance la reprivatisation des biens publics la fin du XVe
sicle, voir pour l'instant les remarques de Duccio Balestracci, La politica delle
acque urbane..., op. cit., p. 478-479.
13 C. Manaresi d., Gli atti del Comune di Milano fino al 1216, Milan, 1919,
p. 377, doc. CCXXIV. Voir galement C. Santoro, Gli Offici del Comune di Milano
e del Dominio Visconteo-Sforzesco (1216-1515), Milan, 1968, p. 45.
14 Liber Consuetudinum..., op. cit., chap. 20, p. 107. Voir F. Sinatti d'Amico,
Per una citt..., op. cit., p. 163-170 et L. Chiappa Mauri, / mulini ad acqua...,
op. cit., p. 101-103.

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

293

taux, monastres et grands propritaires passent des accords pour


rglementer l'usage des eaux de l'Olona, et nomment un consul,
Obizzone de Dergano, charg de faire respecter ces statuts15. Vingt
ans plus tard, en 1256, les usagers de la Vettabia (mens par le
puissant monastre de Chiaravalle) se dotent d'une organisation
comparable, se regroupant en SchoL et dsignant un Antianus, officier qui
habeat potestatem statuendi et ordinandi quidquid utile sibi videbitur esse faciendum circa predicta et in predictis16. Avec ce Statuta
utentium de acqua Vitabiae, on atteint une tape supplmentaire
dans l'intervention de la puissance publique, puisque l'accord est
approuv et ratifi par Petrolo de Firmo, assesseur du podestat de
Milan. Peu de temps aprs, lorsque les usagers du Nirone rdigent
leur tour leurs statuts, cette tendance se confirme plus nettement
encore. L'administration charge, en 1260, de faire respecter les
Statuta Nironis s'est toffe : on y trouve un camparo17, assist de sex
sapientes viri de Ulis qui fecerunt hborerium, ainsi que de deux
officiers spcialiss (un magister charg des moulins et un anzianus
responsable de l'entretien des canaux). De plus, ces statuta et ordinamenta privs sont directement rdigs par un notaire de la
commune, et par la suite intgrs dans les statuts publics de 134618.
On comprend pourquoi les grands propritaires font appel la
puissance communale : ils y cherchent une garantie contre toute
tentative d'usurpation et le pouvoir coercitif ncessaire au bon
fonctionnement de ces rgles. Les amendes prvues par les statuts
doivent d'ailleurs tre payes pour moiti au camparo de l'Olona, et
pour moiti la commune.
Si les institutions communales s'immiscent progressivement
dans la gestion des eaux, il ne faut pas y voir une ingrence politique
rencontrant les rticences ou l'hostilit des usagers qui voudraient se
15 L. Chiappa Mauri, L'uso delle acque..., op. cit., p. 143.
16 Statuta utentium de acqua Vitabiae, d. A. Ratti, Del monaco cistercense
don Ermete Bonomi e delle sue opere, ASL, XXII, 1895, p. 303-382, p. 373-375.
Voir F. Sinatti d'Amico, Per una citt..., op. cit., p. 186, qui considre ces statuts
comme un prototipo di autodeterminazione di utenti.
17 Sur la charge de camparius telle qu'elle est dfinie par les statuts
communaux lombards, voir P. Toubert, Les statuts communaux et l'histoire des
campagnes lombardes au XIVe sicle, MEFR, 72, 1960, p. 397-508, repris dans Id.,
Etudes sur l'Italie mdivale (IXe-XIVe sicles), Londres, 1976, p. 427-429.
18 Statuta Nironis, G. Porro Lambertenghi d., Miscellanea di Storia Italiana,
7, 1869, p. 433-437. Ces dispositions se retrouvent in extenso dans la rdaction de
1346 des Statuti delle strade e delle acque, G. Porro Lambertenghi d., op. cit.,
p. 374-432 (chap. 76-79, p. 415-416; chap. 82-85, p. 417-418; chap. 89, p. 420).
Sur le Nirone, voir F. Sinatti d'Amico, Per una citt..., op. cit., p. 187-189; G.
Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 120; L. Chiappa Mauri, L'uso delle
acque..., op. cit., p. 146-149.

294

DEUXIME PARUE

passer de ce droit d'arbitrage. Bien au contraire, la constitution de


magistratures publiques puissantes - garantes des statuts et
capables de dfendre les usagers des usurpations, drivations et
dtournements abusifs - est exige par les grands propritaires euxmmes. Cela est si vrai qu' la fin du XIIIe sicle, Matteo Visconti
reoit des ptitions qui lui demandent de crer la charge d'un
campavo delle acque charg du contrle de toutes les eaux du Milanais19.
A cette date, les luttes politiques entre les Visconti et les Torriani,
qui paralysent le fonctionnement des institutions communales,
empchent ces requtes d'aboutir. Car la rponse cette attente
sociale ne peut tre donne que par un pouvoir seigneurial, capable
d'imposer son autorit au-del des limites de la cit. La question de
l'usage de l'eau dbouche par consquent sur le problme plus
gnral de l'avnement des formes seigneuriales du pouvoir. On
comprend bien comment l'oligarchie a pu soutenir l'mergence de la
seigneurie, seul rgime politique capable de dfendre ses intrts
l'chelle d'un Etat territorial20.
De l'arbitrage communal au contrle princier : la charge de juges des
eaux et des routes
La charge de juge des eaux apparat pour la premire fois en
1346, dfinie dans ses attributions par les Statuti delle strade e delle
acque. Il est responsable de tous les canaux de la commune de
Milan, aliments par l'Olona, la Vepra, le Nirone, le Seveso et le
Naviglio Grande, et doit veiller ce que l'eau y coule avec abondance
et rgularit21. Son mode de dsignation n'est pas dtermin, mais il
est nanmoins prcis que le juge des eaux doit tre juriste et
tranger. En charge pour un an non renouvelable, il est responsable
devant les institutions communales, et notamment les Sei della

19 L. Chiappa Mauri, L'uso delle acque..., op. cit., p. 153.


20 Sur cette question classique, voir, par exemple, le volume de G. Chittolini
d., La crisi degli ordinamenti comunali e le origini dello stato del Rinascimento,
Bologne, 1979, notamment avec les contributions de A. Ventura, La vocazione
aristocratica dello Signoria, p. 77-98 et P.J. Jones, Comuni e Signorie : la cittstato nell'Italia del tardo Medioevo, p. 99-126.
21 Statuti delle strade e delle acque..., op. cit., chap. XLIII : Sia elezudo uno
officiale forastero jurisperito el quale no habia altro officio et che debia soprastare a
dar che l'acqua de la Olona, Vedr, Naviglio, Nerono e Seveso continuamente
corrano a la citade de Milano. E vedare che le acque de li dicti fiumi non siano tolte
contra la forma de li statuti del comune de Milano, el quale sia anchora officiale de
le altre aque del comune de Milano : quale officio dura per uno anno e non pi, e
passato el dicto anno sia sindicato e debia essere sindicato e sia tenuto a dare segurtade denanze a li sindicatori secundo la forma de li statuti facti sopra l'ordine del
sindicare, p. 398-399.

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

295

Camera, officiers issus de XUfficio di Provvisione22. C'est donc en


dlgation du pouvoir eommunal que le juge des eaux peut exercer
son autorit, comme le rappelle un dcret ducal de 136423. Les
statuts de 1346 dfinissent semblablement la responsabilit et les
attributions d'un second officier, charg des routes et des ponts24. En
1396, la nouvelle rdaction des statuts communaux reprend sans
changement les dispositions mises en place cinquante ans
auparavant25.
A ce moment-l, la lgislation statutaire a fossilis des usages
politiques dj dpasss. Car si les statuts de 1396 continuent
dcrire l'office des eaux comme l'manation des institutions
communales, la charge a subi des mutations dcisives lors des
rformes administratives menes par Gian Galeazzo Visconti
partir de 138526. Depuis cette date, les charges de juge des eaux et de
juge des routes sont en effet dtenues par une seule et mme
personne27. Pour une raison que l'on s'explique mal, la duchesse
Caterina Visconti a tent, en 1396, de revenir la dualit des charges,
disposition annule par son mari quelques mois plus tard; il nomme
alors Tomaso de Collis index stratarwn et aquarum civitatis Mediolani et ducatus26. L'intitul de la charge dit l'extension des prroga22 Voir A. Colombo, L'amministrazione civica di Milano comunale, ASL,
XCVII, 1960, p. 267-293.
23 Offcium stratarwn et aquarum de caetero fiat, et execeatur per duos Iudices, ve/ officiates super hoc deputandos, una cum offtcialibus sex deputatis negotiis Camerae Communis Mediolani, et ad banchum sex predictorum, et quod dicti
officiates non possint quidquam exercere, providere, nec deffnire nisi cum deliberatione et una cum dictis sex, ve/ maiori parte eorum. Et quod ipsi offciales, et predicti ex singulis diebus iursdicentibus hors consuetis teneantur ascendere
banchum, et ibi perseverare pro eorum offcii exercendis, ADMD, p. 29, 19 aot 1364.
24 Statuti delle strade e delle acque..., op. cit., chap. XXXV-XXXVII, p. 396.
25 ASCM, Statuta Mediolani, Cod. Arch. B2, f 116v-118r.
26 Dans ces annes, le seigneur de Milan entreprend d'importantes rformes
qui transfrent nombre de responsabilits politiques des institutions
communales aux organes de l'Etat seigneurial. Voir F. Cognasso, Istituzionali comunali
e signorili di Milano sotto i Visconti, dans Storia di Milano..., op. cit., vol. VI,
p. 451-544, notamment p. 455 sq. Le prince prend en main le ravitaillement de sa
capitale (OSIO, t. 1, p. 285, 2 juillet 1390) et met en place les instruments de
contrle de la justice podestataire (P. Racine, Les Visconti et les communauts
urbaines, dans Les relations entre princes et villes aux XTV'-XVIe sicles : aspects
politiques, conomiques et sociaux (Rencontres de Gand, septembre 1992),
Publications du centre europen d'tudes bourguignonnes (XTVe-XVIe s.), 33, 1993,
p. 187-199, notamment p. 191-192).
27 Le 18 juin 1385, Sigimbaldo de Mediisbarbis est nomm Iudex stratarum et
aquarum civitatis Mediolani. ASMi, Registri Panigarla, Reg. 1, f 141r.
28 C. Santoro, Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, p. 59,
doc. 300, 13 avril 1396 et p. 64, doc. 329, 6 octobre 1396, d. Statuta iurisdictionem Mediolani, A. Ceniti d., Monumenta Historiae Patriae, t.XVI, Leges
Municipales, Turin, 1876, p. 982-1074, p. 1010 et p. 1071.

296

DEUXIME

tives du magistrat; puisqu'il est responsable de l'alimentation de la


ville de Milan en eau courante, son pouvoir de contrle s'tend en
amont, dans le contado o les prises d'eau pourraient nuire
l'alimentation des canaux.
La gestion des eaux urbaines entrane donc, par ncessit, une
emprise politique des magistratures urbaines sur les communauts
rurales. Un dcret de 1412 confirme indirectement cet largissement
du rayon d'action des juges : Giacomo de Orombello se voit
attribuer, en plus de son salaire, une allocation de cinq florins mensuels,
de manire entretenir un cheval et un valet pour remplir son
office en se rendant en tous lieux du duch29. Extension
gographique qui va de pair avec l'extension politique puisque le juge,
disposant de l'autorit coercitive, ne se contente plus d'exercer un droit
d'arbitrage mais dtient un pouvoir de contrle30. Cette charge
unifie, dont la juridiction s'tend l'ensemble de l'Etat territorial,
reprsente sans conteste un instrument puissant de centralisation
politique aux mains des Visconti. Elle constitue un bon exemple de
la mthode applique par les seigneurs de Milan pour affaiblir les
autorits communales. Certes, celles-ci continuent d'exister, Milan
comme dans les autres villes du duch, mais elles sont
progressivement vides de leur contenu politique, prives de toute capacit
d'initiative pour s'intgrer dans les rouages de l'administration
seigneuriale. Les juges des eaux et des routes sont responsables devant
YUffcio di Provvisione. Alors que l'assemble gnrale des habitants
n'est presque plus runie, ce conseil cr en 1277 par l'archevque
Ottone constitue le vritable organe de gouvernement communal
Milan. Form de douze membres lus par le podestat et le capitaine
du peuple dans le cadre des sestiers, l'Ufficio di Provvisione est dirig
par un vicario, nomm directement par le prince de Milan31. C'est
ce conseil et son vicaire que le juge des eaux prte serment32,
29 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4, f 148r, 4 octobre 1412.
30 A titre de comparaison, on peut noter que l'office romain des Magistr edificiorum Urbis bnficie au XIVe sicle de la mme volution. Voir E. Hubert,
Espace urbain et habitat Rome du Xe sicle la fin du XIIIe sicle, Rome, 1990,
p. 119-124 et surtout C. Carbonetti Venditeli!, La curia dei magistr edificiorum
Urbis nei secoli XIII e XIV e la sua documentazione, dans E. Hubert dir., Rome
aux XIVe e XVe sicles, Rome, 1993, p. 1-42.
31 F. Cognasso, Istituzionali comunali e signorili..., op. cit., p. 457-467 et
P. Racine, Les Visconti et les communauts urbaines, op. cit., p. 191-192. En
1409, Giovanni Maria Visconti avait tent de rserver son vicario le recrutement
de ce conseil. Il doit faire marche arrire en 1412, mais cette tentative marque en
ralit un aveu de faiblesse plus qu'une avance centralisatrice. Car au moment
o le pouvoir des Visconti est incontest, point n'est besoin d'afficher aussi
brutalement une domination sur le conseil qui, par le jeu des clientles et du contrle
indirect, est de toutes les manires largement assure.
32 Ce serment est signal dans certaines lettres de nomination (ASCM, Litte-

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

297

engage une caution de 50 livres pour garantir la rgularit de


l'exercice de ses responsabilits33 et rend compte de son action en fin de
charge34. En ralit, c'est devant le seigneur de Milan que le juge des
eaux et des routes est politiquement responsable. Depuis Gian
Galeazzo Visconti - et mme si les statuts communaux
n'enregistrent pas cette volution institutionnelle - le prince choisit
directement les juges des eaux et des routes, qui se prsentent ensuite
devant l'Ufficio di Provvisione munis de leur lettre de nomination
ducale. Ce pouvoir de dsignation est si fermement tabli qu'il arrive
au seigneur de Milan de le concder un tiers, moyennant
rtribution. Ainsi, en 1408, l'Office des eaux et des routes est afferm au
conseiller Galeotto Malatesta, qui nomme alors comme juge
Francesco de Ingheramis35.
La mainmise princire sur cette magistrature urbaine contribue
renforcer l'autorit de ceux qui l'exercent. Elle se dote
progressivement d'une vritable bureaucratie, selon le mouvement bien connu
de dlgation des pouvoirs et de spcialisation des charges qui
anime la dynamique de la modernisation administrative.
Malheureusement, il ne reste rien des archives que cette magistrature n'a
pas manqu de produire, et l'on ne peut saisir son fonctionnement
qu'en recueillant les lments pars qui y font allusion dans les
fonds publics de l'Ufficio di Provvisione ou dans les lettres ducales36.
Pour exercer leurs tches de contrle et de surveillance des canaux,
les juges des eaux sont aids par des officiers subalternes qui
inspectent les voies d'eau, mesurent leur dbit, veillent l'application
des accords sur les prises d'eau, coordonnent les travaux de
creusement, l'entretien des palissades, le curage des canaux37. Les officiers
rarum ducalium, Reg. 14, f 32r, 29 dcembre 1479, nomination de Bartolomeo
de la Cruce) mais nous en ignorons la formulation exacte.
33 Cette obligation apparat dans la rdaction de 1396 des statuts
communaux (ASCM, Statuto. Mediolani, op. cit., f 116v)
34 A partir de 1443, ce contrle communal sur l'activit des juges devient
trimestriel (C. Santoro, / Registri dell'Ufficio i Provvisione..., op. cit., Reg. 10,
doc. 71, p. 392). Voir G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 125.
35 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 3, f 67v, 17 aot 1408, nomination de
Francesco de Ingaramis par Galeotto Malatesta. Cette concession est limite dans
le temps puisque le successeur de Francesco, Luigi Casteglioni, est directement
nomm par le duc de Milan {Ibid., f 84, 5 novembre 1408).
36 L'Office des eaux et des routes avait sa disposition un notaire charg de
tenir les registres de toutes les dcisions du juge. C'est ainsi que les statuts de
1502 dfinissent sa charge : ...habeat in concementibus dictum officium stratarum et pontium facere quaslibet expedientes et necessarias scriptum maxime in visitationibus stratarum mastrarum et tenere bonum contum, Statuta Mediolanensis Urbis, Milan, 1512, f 92v. De mme, une lettre du Provisionum fait allusion
l'existence d'un Liber pontium comitatus Mediolani, aujourd'hui perdu (ASCM,
Dicasteri, cart. 217, Provisionum 1389-1397, f 77v-78v, 29 fvrier 1392).
37 G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 133

298

DEUXIME

travaillent souvent en collaboration avec les ingnieurs


communaux, qui sont ponctuellement envoys sur tel ou tel chantier.
Paralllement, douze officiers des routes (nomms par l'Ufficio di
Provvisione, raison de deux par porte) sont chargs des problmes de la
voirie, sous l'autorit directe du index stratarum et acquarum36. Il
s'agit d'un office technique, confi des professionnels, qui se
caractrise par la grande stabilit de son personnel39. Les problmes
juridiques lis l'exercice de cette charge sont du domaine du consultor,
lequel apparat seulement la fin du XVe sicle40.
L'administration des eaux et des routes intgre enfin les anciens
offices communaux : il s'agit du comparo lu par les propritaires
des moulins et confirm par l'Ufficio di Provvisione, dont les statuts
prcisent qu'il ne doit tre parent avec quiconque possde des
proprits irrigues41. Le comparo a pour fonction de contrler le bon
respect des rgles d'usage de l'eau et de dnoncer les contrevenants.
Enfin, des commissaires sont spcialement chargs d'assurer le
dbit rgulier des grands canaux urbains : il existe ainsi un
commissario pour l'Olona, un pour le Naviglio Grande et, depuis 1459, un
pour la Martesana42. L'ensemble forme une administration
complexe, mais qui ne laisse normalement aucune place au
chevauchement de juridictions, dans la mesure o elle est strictement
hirarchise par la responsabilit politique du juge des eaux et des
routes.
Souhaite par les grands propritaires et les usagers des voies
d'eau milanaises, la charge de index stratarum et acquarum civitatis
Mediolani et ducatus est caractristique de la mise en place de l'Etat
seigneurial, dont les classes dirigeantes soutiennent l'extension
juridictionnelle et le renforcement politique. C'est en mettant la main
sur un des rouages de l'administration communale que le prince
parvient la fois en largir le pouvoir et le faire jouer son
profit. Certes, les statuts communaux, dans leurs rdactions
successives, continuent prsenter l'image fossile de ce qui devient, par

38 C. Santoro, Gli Offici del Comune..., op. cit., p. 87. Sur le problme gnral
du contrle des seigneurs de Milan sur les routes lombardes, nous renvoyons
l'ouvrage de L. Frangioni, Milano e le sue strade. Costi di trasporto e vie di
commercio dei prodotti milanesi alla fine del Trecento, Bologne, 1983, notamment
p. 34-56.
39 Ainsi, en 1480, le duc de Milan confirme vie l'office de Maffeo detto Fra
fde39r,
Sexto,
22 janvier
qu'il tient
1480).
dj depuis 36 ans (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 14,
40 Le premier consultor connu est nomm en 1488 : il s'agit de Rizardo de
Cusano, qui fait partie des Sei della Camera (ASCM, Litterarum ducalium,
Reg. 14, f 252r, 25 janvier 1488).
41 Statuti delle strade e delle acque..., op. cit., chap. LXVI, p. 409.
42 G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 132.

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

299

l'volution des pratiques administratives, un instrument politique de


la centralisation princire. Responsable du dbit de l'eau des canaux
milanais, le magistrat tend ncessairement l'horizon de ses
interventions l'ensemble du duch. Sa charge excde la fois les limites
topographiques de la capitale lombarde et les limites politiques des
institutions communales de Milan. De ce fait, son pouvoir change de
nature : la charge d'arbitrage se transforme en charge de contrle, et
le duc de Milan, nommant directement ses juges des eaux et des
routes, fait de cette magistrature une autorit comptente l'chelle
de l'Etat territorial.
Le personnel spcialis des magistratures dilitaires :
recrutement et fonctionnement administratif
Carrires et recrutement : l'exemple des juges des eaux et des routes
Nous pouvons reconstituer, pour les annes 1385-1500, une liste
relativement prcise de tous ceux qui ont occup l'office de juge des
eaux et des routes43. Malgr ses lacunes et ses incertitudes, cette liste
permet de cerner le groupe social que forme ces magistrats
spcialiss, moins mal connus que les autres officiers dilitaires. La
premire indication de cette tentative de prosopographie concerne la
dure de la charge : de 1385 1412, si certains juges sont nomms ad
beneplacitum, ils le sont la plupart du temps pour six mois44, avec
une possibilit de renouvellement de la charge pass ce dlai45. Ces
renouvellements se font systmatiques dans la priode 1412-1450, ce
qui ralentit la vitesse de rotation des tenants de la charge. Sous les
Sforza, le droit rejoint d'ailleurs la pratique, puisque les juges sont
nomms pour deux ans et plus46. Ainsi, Bartolomeo de la Cruce
43 Voir C. Santoro, Gli Offici del Comune..., op. cit., p. 148-150 et surtout
G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., 145-163. Nous nous rfrons ici la liste
publie par Giuliana Fantoni. Rappelons qu'il ne subsiste rien des archives de
l'Office des eaux et des routes; on doit donc reconstituer la liste, ncessairement
incomplte, des magistrats partir des lettres de nomination et de
renseignements pars des Litterarum ducalium de l'ASCM et des Registri Panigarola de
l'ASMi.
44 Sur 20 nominations de 1385 1412, 12 le sont pour 6 mois, dont 4
renouveles. Seul Giorgio de Moresino est nomm pour un an (Bib. Amb., Fondo Trotti,
. 245, Litterarum ducalium 1397-1400, f 141r, 29 novembre 1399).
45 Ainsi, par exemple, Ambrogio Castiglioni, nomm pour six mois en
novembre 1402 (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 2, i 84v, 29 novembre 1402)
occupe toujours sa fonction un an plus tard. Il est d'ailleurs reconduit dans sa
charge en novembre 1403, pour une dure d'un an (Ibid., f 148r, 19 novembre
1403).
46 Sur les 11 nominations connues pour la priode 1450-1500, 7 prcisent la
dure de la charge, et pour 6 d'entre elles il s'agit de deux ans.

300

DEUXIME PARTIE

occupe sa charge de 1480 1488, sans interruption47. La tendance


est claire, mme si elle est en contradiction avec les dispositions
statutaires toujours en vigueur : l'administration princire favorise la
stabilit des magistrats dans leur charge. Cet enracinement ne se
retrouve que trs partiellement au niveau familial : sur les 48 noms
qui apparaissent dans les listes des juges des eaux, rares sont ceux
que l'on voit revenir plus d'une fois. De 1385 1500, les Carchano,
Orombello et Modoetia placent deux des leurs dans l'office des
eaux48, les Castiglioni apparaissant quant eux trois fois49. On ne
vrifie donc pas Milan ce que l'on peut observer dans d'autres
villes italiennes, o il arrive que les magistratures urbaines soient
confisques par une poigne de lignages50. En revanche, il est
vident que les noms rencontrs dans les listes de l'Office des eaux et
des routes ne sont jamais tout fait inconnus : dans au moins 17 cas
sur 48, les magistrats appartiennent des familles dj prsentes
dans les rouages de l'Etat seigneurial. On retrouve ainsi des
reprsentants de lignages qui peuplent l'Ufficio di Provvisione (comme les
Bossi, Crivelli, Vicomercato, Stampis ou Carchano), dominent Y
Ufficio degli Statuti (avec les clbres Panigarola), fournissent des
ingnieurs communaux (la famille Ecclesia) ou font des carrires podestataires (les Caimi par exemple)51.
Les statuts de 1346 prvoyaient que le juge des eaux et des
routes devait tre tranger la ville. Or, on doit bien observer qu'une
fois de plus, les dispositions statutaires ne sont pas respectes. Sur
les 48 juges rpertoris, 9 seulement sont trangers (soit 20% du
total) : on peut ainsi reprer trois magistrats venant de Pavie, deux
de Vigevano, les autres provenant de Crema, Velate, Vicenza et Plai-

47 Bartolomeo est nomm pour six ans partir du 1er fvrier 1480 (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 14, f 32r, 29 dcembre 1479). En ralit, il n'est remplac
par Guido de Terzago qu' partir de fvrier 1488 (Ibid., f 252v-253r, 8 fvrier
1488).
48 En avril 1411, Albertolo de Cerchano remplace Balzarino de Cerchano
dans la charge de juge des eaux (ASCM, Litterarwn ducalium, Reg. 4, f 77v, 14
avril 1411). Giacomo Orombello est nomm en 1412 (Ibid., f 144r, 26 aot 1412) et
Pietrino Orombello en octobre 1417 (ASMi, Registri Panigarola, Reg. 21A,
f 219r-221r). Quant la famille Modoetia, elle est prsente en 1414 avec
Balzarino (Ibid., f 109r, 14 septembre 1414) et en 1435 avec Giovanni (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 5, f 142v, 2 dcembre 1434).
49 En 1402 avec la nomination de Ambrogio (ASCM, Litterarum ducalium,
Reg. 2, f 84v, 29 novembre 1402) en 1408 avec Luigi (ASCM, Litterarum
ducalium, Reg. 3, f 84r, 5 novembre 1408) et en 1466 avec Giovanni (ASCM,
Litterarum ducalium, Reg. 12, f 97r, 27 juillet 1466).
50 Voir, par exemple, dans le cas vnitien, l'emprise des lignages sur les capisestieri : E. Crouzet-Pavan, Sopra le acque salse..., op. cit., t. 1, p. 279.
51 C. Santoro, Gli Uffici..., op. cit. et Gli Offici del Comune..., op. cit., ad vocem.

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

301

sance52. Tous sont nomms avant 1415 : partir de cette date,


l'ensemble des magistrats est milanais. Selon leur origine gographique,
les juges des eaux et des routes accomplissent une carrire
diffrente. Les trangers apparaissent ponctuellement dans la charge,
et au terme de celle-ci, ne se retrouvent plus d'autres chelons de
l'appareil d'Etat. En revanche, l'Office des eaux et des routes
reprsente pour les Milanais une tape dans le cursus des charges de
l'administration publique. Ils proviennent gnralement d'une autre
magistrature dilitaire : officiers chargs de l'approvisionnement ou
du commerce du sel53. Mais on doit noter qu'aucun d'entre eux
n'occupait auparavant une des charges techniques de l'Office des eaux et
des routes. Entre le rle politique du juge des eaux et celui, plus
professionnel, de leurs officiers subalternes, le cloisonnement semble
tanche. D'ailleurs, l'absence d'ingnieurs dans la liste des juges
laisse penser que ces derniers n'taient pas choisis sur des critres
de comptence technique. Avec un salaire de 27 florins mensuels, le
magistrat occupe dj un des postes les plus levs de
l'administration publique54. Pour beaucoup, leur nomination doit rcompenser
une fidlit politique. Ainsi, le dernier juge des eaux du XVe sicle,
nomm pour deux ans en juin 1499, n'est autre que l'historiographe

52 L encore, il ne s'agit pas d'inconnus. Prenons l'exemple de Vigevano. La


cit donne deux juges des eaux : Tommaso de Collis en 1396 et Francesco de Ingheramis en 1408. Ils font partie des familles les plus puissantes et les plus
influentes de Vigevano. Les Ingheramis, marchands, ont leur place dans cet art de
la laine qui anime le parti visconten Vigevano, appuyant la politique
conomique des seigneurs de Milan. Quant aux Collis, il s'agit de la famille la plus
reprsente dans le Consiglio generale de Vigevano, et un des principaux relais
politiques de la puissance milanaise dans le bourg promu au rang de cit. Voir E. Roveda, Istituzioni politiche e gruppi sociali nel Quattrocento, dans G. Chittolini
d., Metamorfosi di un borgo. Vigevano in et visconteo-sforzesca, Milan, 1992,
p. 55-107, notamment p. 93-95.
53 Giovanni de Ast, avant d'tre nomm juge des eaux en 1433, tait
i 8v-9r,
responsable
de6 l'approvisionnement
juillet 1426). Il en va de
de mme
Milan pour
(ASCM,
Brunono
Litterarum
de Madregnano,
ducalium, Reg.
charg
5,
de l'approvisionnement en 1473 et de l'Office des eaux et des routes trois ans plus
tard (ASMi, Registri ducali, Reg. 106, f 227v, 23 fvrier 1473). Quant l'office du
sel, il est occup par Martino de Mazenta et Beltramino de la Ecclesia en 1404,
qui se succdent comme juges des eaux l'anne suivante (C. Santoro, / Registri
dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 4, doc. 19, p. 170, 22 mai 1404).
54 ASMi, Registri ducali, Reg. 150, f 137r, 1er septembre 1456. Voir C.
Santoro, Gli Uffici..., op. cit., p. 187. Durant toute la seconde moiti du XVe sicle, ce
salaire est fix 27 florins mensuels. A l'poque viscontenne, il reprsentait dj
20 florins mensuels (Statuta iuridictionum..., op. cit., p. 1010, 6 octobre 1396). A
titre de comparaison, un ingnieur communal reoit la mme poque 7 florins
mensuels, et le sindaco de la commune 10 florins (C. Santoro, / Registri
dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, doc. 176, p. 36, 3 juin 1393 et doc. 128, p. 28,
12 mars 1392).

302

DEUXIME PAIttlE

officiel des Sforza, Bernardino Cono55. Mais lorsque l'on retrouve


leur trace aprs le passage par l'Office des eaux, les magistrats
intgrent les organes centraux de l'administration communale
milanaise ou deviennent podestats56.
Le recrutement du iudex stratarum et acquarum confirme son
rle essentiellement politique. En charge d'une des responsabilits
les plus lourdes de l'administration dilitaire, le juge occupe un
office qui peut lui servir de tremplin vers de plus hautes fonctions
dans la bureaucratie ducale. C'est sans surprise que l'on retrouve,
dans la liste des 48 magistrats de l'Office des eaux et des routes, les
noms des familles les plus en vue de l'appareil d'Etat seigneurial.
Toutefois, on devine sans peine les consquences politiques d'une
pratique administrative qui s'loigne des exigences statutaires. En
nommant prioritairement des Milanais cette charge prvue
initialement pour des trangers, le duc confie un rle d'arbitrage et de
contrle de grands personnages souvent impliqus dans les
conflits qu'ils doivent trancher. Les risques de collusion d'intrt, de
ngligence ou de corruption dans l'exercice de la charge obligent par
consquent le pouvoir princier redoubler de vigilance.
Ngligences et corruption des officiers spcialiss
A la lecture des archives milanaises, on est frapp par le nombre
de rcriminations princires sur la ngligence ou la mauvaise
volont de ces officiers chargs de l'administration dilitaire. Peuttre s'agit-il d'un fait de documentation qui dforme les
perspectives : dans la mesure o les archives de ces magistratures ont
disparu, on ne peroit leur fonctionnement qu'au travers du contrle
princier qui s'y exerce, nous informant d'avantage sur les rats de
l'institution que sur son activit ordinaire. Le 22 mai 1389, le
seigneur de Milan prvient l'ensemble de ses officiers que si les travaux
de rfection des routes et des ponts de la ville ne sont pas termins
la mi-mai, ils seront tous passibles d'une amende de 10 florins57. Dix
ans plus tard, il ritre la menace, constatant que la route qui va de
Milan Landriano est quasiment dtruite alors qu'il en avait

55 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 16, f 130r, 18 mai 1499.


56 Pietrino Panigarola, juge des eaux en 1426, devient sindaco de la commune
de Milan en 1433 (ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 5, f 8r, 15 juillet 1426 et
f 91r, 8 janvier 1433). Giovanni Castiglioni, juge en 1466, est podestat de Valimodule en 1471 et Brunoro de Madregnano podestat de Varese en 1480. Voir G. Fantoni, L'acqua a Milano..., op. cit., p. 151.
57 C. Santoro, I Registri dell'Ufficio di Provvisione..., op. cit., Reg. 1, doc. 15,
p. 9, 22 mars 1389.

LES MAGISTRATURES SPCIALISES ET LE CORPS DES INGNIEURS

303

ordonn depuis longtemps la rparation58. L'appel la solicitudine


et diligentia des officiers se rpte inlassablement : en 1413, on
rappelle au juge des eaux et des routes qu'il doit faire son devoir et
entreprendre au plus vite les travaux d'entretien de la voirie qu'on
lui a demands59. De mme, les registres de l'Officio gubernatorum et
statutorum sont encombrs de ces mises en demeure, rptant
toujours dans les mmes termes les exigences des charges dilitaires60.
Cette rptition dit une impuissance, et ce que l'on sait du calendrier
des rparations de la voirie, ce que l'on peut lire des protestations
des usagers sur l'entretien des canaux confirme cette impression
d'incurie.
La mauvaise volont des magistrats s'explique sans grande
difficult. Depuis la fin du XIVe sicle, les tmoignages se multiplient sur
les retards de paiement des officiers : le duc de Milan proteste
frquemment contre son administration financire, ce qui n'empche
pas les impays de s'accumuler. Ainsi, en 1468, Galeazzo Maria
Sforza rappelle aux magistrats de la Chambre ordinaire qu'elle est
toujours dbitrice, hauteur de 300 livres, de Pietro da Corno, qui
s'est pourtant honntement acquitt de sa tche. Il propose de le
ddommager en lui cdant une boutique appartenant la
commune61. Ces difficults de paiement, qui vont grandissant au
cours du XVe sicle, rvlent une contradiction structurelle dans la
mise en place de l'Etat administratif des Sforza. L'exigence politique
de modernisation administrative, qui suscite un accroissement
continu du personnel bureaucratique, se heurte aux carences
fiscales de l'Etat des Sforza, qui n'a jamais pu mettre en place un
systme d'imposition rellement efficace62. En tout cas, les officiers mal
pays cherchent contourner ces difficults de plusieurs manires.
D'abord par le cumul de charges, thoriquement impossible, mais
couramment pratiqu. La chancellerie ducale prvient souvent
l'administration financire de ces abus, en veillant ce que l'officier en
58 Bibl. Amb., Fondo Trotti, . 245, Litterarum ducalium 1397-1400, 133r,
20 octobre 1399. L'amende est alors de 25 florins.
59 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 4, i 167r, 12 avril 1413.
60 Par exemple, pour les annes 1413-1417 : ASMi, Registri Panigarola,
Reg. 21A, f 49r-50r, 13 fvrier 1413; 65r, 11 juillet 1413; f 68v-69v, 30 aot 1413;
i 85v-87r, 20 janvier 1414; f 108v-109v, 14 septembre 1414; f 149r-150r, 3 octobre
1415; f 162v-164r, 28 fvrier 1416; f 183r-184r, 2 octobre 1416; f 185, 8 octobre
1416; f 190, 5 janvier 1417; f 209r-210r, 12 juin 1417; f> 219r-221r, 4 octobre 1417.
61 ASCM, Litterarum ducalium, Reg. 12, f 176v-177r, 8 dcembre 1468.
"Voir, sur cette question, F. Leverotti, La crisi finanziaria del ducato di
Milano alla fine del Quattrocento, dans Mano nell'et di Ludovico il Moro...,
op. cit., vol. 2, p. 585-632 et G. Chittolini, Di alcuni aspetti della crisi dello stato
sforzesco, dans Milan et les Etats bourguignons : deux ensembles princiers entre
Moyen ge et Renaissance (Rencontres de Milan, octobre 1987), Publications du
centre europen d'tudes bourguignonnes (XIVe-XVIe s.), 28, 1988, p. 21-34.

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DEUXIME PAIttlE

question ne soit pas pay deux fois63. Ensuite, et peut-tre surtout,


par la pratique de la corruption, que l'on devine souvent. L'ampleur
des malversations amne le pouvoir princier multiplier les modes
de contrle. Le juge des eaux et des routes a, par exemple, pour
fonction de sanctionner les atteintes aux rgles communes d'usage
de l'eau. Or, s'il pratique frquemment des tournes d'inspection,
l'essentiel des abus constats provient de lettres de dnonciation.
Dans ces conditions, il est sans doute tentant pour le magistrat de
conaposer directement - et pour son compte personnel - avec les
contrevenants. C'est pourquoi sans doute un dcret ducal de 1389
exige qu'un double de toutes les dnonciations reues par les
officiers soit envoy au vicaire de l'Ufficio di Provvisione, sous peine de
trois livres d'amende64. Mais il appartient toujours l'officier des
eaux et des routes de percevoir le prix de la contravention, puisque
les officiers subalternes ne sont rtribus que par les amendes qu&#