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RADIOCTIVITE

CONSTITUTION DU NOYAU

II

FAMILLES NUCLEAIRES

III

COHESION DU NOYAU

IV

ETAT RADIOACTIF ET CINETIQUE DES TRANSFORMATIONS

PRINCIPALES TRANSFORMATIONS RADIOACTIVES

VI

FILIATIONS RADIOACTIVES

VII

RADIOACTIVITE NATURELLE ET ARTIFICIELLE

Constitution du noyau:

Latome est constitu dun noyau et dun cortge lectronique qui entoure
le noyau.
Le noyau, tout comme latome, nest pas un objet "solide" avec une
surface bien dlimite au sens o on l'entend habituellement. Les
dimensions de latome sont toutefois de l'ordre de 10-10 mtre alors que
celles du noyau sont d'environ 10-15 mtre. Ces dimensions tant
extrmement petites.

Le terme de nuclide est utilis pour dcrire le noyau atomique en tant


qu'entit individuelle par opposition un simple constituant de l'atome.
Un nuclide est compos de nuclons : les neutrons et les protons. Le
nombre de protons dans le noyau est gnralement reprsent par le
symbole Z et le nombre de neutrons par le symbole N. Le nombre total de
nuclons, appel nombre de masse est quant lui gnralement
reprsent par le symbole A. On a donc la relation suivante :
A= Z+ N, Un lment X ayant Z protons et N neutrons peut tre
reprsent sous la forme AZX. Par exemple, un atome de carbone
contenant un nombre total de 14 nuclons dont 6 protons et 8 neutrons
peut s'crire sous la forme 146C ou 14C.
II

Familles nuclaires :
A. Isotopes : mme Z

B. Isobares :

Mme nombre de masse A avec un Z et un N diffrents.

C. Isotones

D. Tableau rcapitulatif des familles nuclaires :

III

Cohsion du noyau :
A. Force nuclaire La force qui gouverne les mouvements des
lectrons atomiques est la force lectromagntique. Sachant qu'un
nuclide contient gnralement plusieurs protons de mme charge
positive, on en dduit qu'il doit exister l'intrieur du noyau une
force suprieure la force lectromagntique qui est mme de
confiner les nuclons dans un espace aussi petit que le volume
nuclaire. La thorie actuelle est que la force qui lie les nuclons
entre eux n'est pas une force fondamentale de la nature mais plutt
un effet secondaire, ou retombe, de la force forte qui lie les quarks
entre eux pour former les neutrons et les protons.
Cet effet
secondaire de la force forte est comparable au fait que deux atomes
lectriquement neutres peuvent se lier l'intrieur d'une molcule
sous l'effet secondaire de forces lectriques coulombiennes. Le fait
qu'il y ait concurrence entre la force forte (attractive) et la force
lectromagntique (rpulsive entre les protons) l'intrieur d'un
nuclide permet de comprendre pourquoi les nuclides de grande
masse ont tous un excs de neutrons. En effet, dans un nuclide
ayant davantage de neutrons que de protons, l'effet de la force
lectromagntique est rduit.

Forces Nuclaires attractives :


R # 10-12 cm :
Nuclon Nuclon
Forces nuclaires rpulsives
R # 0.5 x 10-13 :
Nuclon Nuclon
Forces rpulsives lectrostatiques :
proton proton

B. nergie de liaison nuclaire:


Les masses atomiques peuvent tre mesures avec de grandes
prcisions en utilisant des spectromtres de masse ou en effectuant
des ractions nuclaires. L'unit de masse atomique (uma) est telle
que la masse d'un noyau de 12C vaut exactement 12 uma.
Dans les units internationales ou en convertissant la masse en
nergie (E=mc2), cela signifie que 1 uma= 1.661 10-27 kg= 931.5
MeV
L'nergie ncessaire pour sparer un nuclide donn en chacun de
ses nuclons est appele l'nergie de liaison du nuclide. Si l'on
divise cette nergie par le nombre de masse A, on obtient l'nergie
de liaison moyenne par nuclon.
La Figure 1.4 montre l'nergie de liaison par nuclon en fonction du
nombre de masse. On remarque que l'nergie de liaison accuse un
maximum pour les valeurs de A situes aux environs de 60. Le fait
que l'nergie de liaison par nuclon est plus faible pour les grandes
masses signifie que les nuclons sont plus solidement lis lorsqu'ils
cohabitent l'intrieur de deux noyaux de masses moyennes que
lorsqu'ils rsident dans un noyau de grande masse. C'est la raison
pour laquelle de l'nergie est libre lorsqu'on effectue une fission
nuclaire. A l'autre extrmit du graphique, on constate que de
l'nergie est galement libre lorsque deux noyaux de faible masse
sont combins ensemble pour former un noyau de masse moyenne.
Ce processus inverse la fission est appel fusion nuclaire.

Figure 18 : nergie de liaison par nuclon en fonction du nombre de


masse A.

IV

Etat radioactifs :
A. Dfinition :
Un nuclide instable ayant la proprit de pouvoir se transformer
spontanment en un nuclide lui-mme stable ou instable est
appel radionuclide. Par dfinition, une transformation spontane
ne peut avoir lieu que si le niveau nergtique final est plus bas que
le niveau nergtique initial. Cette transformation peut aboutir sur
un lment diffrent ou le mme lment dans un niveau
nergtique plus bas. Un radionuclide est galement souvent
appel nuclide radioactif.
La stabilit du noyau dpend :
a. De la taille du noyau (de Z et de A)
b. Des proportions en neutrons et en protons
c. Du niveau dnergie du noyau
Un noyau sera instable si cart de a, b et ou c des normes
B. Loi des transformations radioactives.
1. LExpression : X* X particule h
Signifie que le noyau X* instable se transforme en un noyau stable
X stable avec mission dune particule et +/- un rayonnement EM
dnergie E= h mais on ne sait pas pour un noyau Quand cette
transformation aura lieu?
Observation pendant un temps dt dune population de noyau
instable N,
la probabilit de dsintgration est de dt, avec la constante
radioactive.
Pour une population de N noyaux, le nombre de noyaux qui se
dsintgrent :
dN = - .N.dt
quation diffrentielle dN/N = - .dt =0t dN/N = -.dt ;
lnN(t) = -t + c ; N(t) = e-t+c = e-t . ec;
si t = 0, N(0) = N0 = e0.ec ; ec = N0
N(t) =N0e-t
2. Priode, demi-vie :
La dcroissance exponentielle du nombre de noyaux instables est
souvent exprime en fonction du temps T ncessaire rduire leur
nombre d'un facteur deux. Ce temps est appel priode radioactive
et s'exprime en fonction de la constante de dsintgration en
notant qu'au temps t=T, le nombre de noyaux instables est par
dfinition gal N0/2 :
quation N(t) = N0/2; Or N(T) = N0e-T = N0/2
e-T = , - T = -ln2 do T = ln2/; T = 0,693/

3. Activit :
On peut dfinir l'activit d'une source radioactive comme le nombre
de dsintgrations qui ont lieu par unit de temps.
Plus
prcisment, l'activit d'une certaine quantit de radionuclides
dans un tat nergtique particulier un instant donn se dfinit par
le quotient de dN sur dt, o dN est le nombre de transformations
nuclaires spontanes depuis cet tat d'nergie pendant l'intervalle
de temps dt :
A= -dN/ dt,
Lunit de lactivit est le Bequerel, 1 Bq= une dsintgration par
seconde Bq.
Pour une source ayant une activit A0 au temps t=0, l'activit en
fonction du temps s'exprime donc par :
A (t)= A0 e t =
A0 e ln2t/T .
Dans la pratique, l'intensit d'une source radioactive se dcrit par
l'activit, et non pas par le nombre de nuclides instables. Il est en
effet souvent plus simple de mesurer les particules mises par une
dsintgration que de mesurer des nuclides instables qui peuvent
potentiellement se dsintgrer.
Le curie une autre unit de lactivit dune source radioactive
1 Curie (Ci) = 3.7 x 1010 Bq = 37 GBq
1 mCi = 37 MBq
1Ci = 37 KBq
Relation activit masse :
a(t) = N(t) = N0 e-t;
Si a0 = N0 : a(t) = a0e-t
Relation entre m et a ?
Exemple : Pour subir une exploration, un patient a reu 50Ci d131I.
On donne T=8 j. Calculer la masse diode 131 qui correspond cette
activit.
N = a/ = a/ = a . T/ln2; a0 = N0 : N0 = a0 x T/ln2
T = 8 . 24 . 3600 s, a0 = 50 . 37 . 103 Bq
Masse de N noyaux = masse de 1 noyau x N
Masse en grammes de 1 noyau = A /,
A = 131 ; = 6,02 . 1023
m = a0 x T/ln2 x A/

m = [50 . 37. 103. (8 . 24 . 3600)/0.693]. 131/(6,02.1023)


m = 4,015 . 10-10 g (# 0,4 ng)

C. Loi des transformations radioactives :

Au cours dune transformation radioactive :


La somme algbrique des charges est identique ltat initial
et ltat final
Le nombre de nuclons est identique ltat initial et ltat
final
Il y a conservation de la quantit de mouvement
Il y a conservation de lnergie
Quantit de mouvement
X*

particule

(M,v)

(M,v)

Si v = 0 :

M.v + mpvp = 0

+ h

(mp,vp)

M.v = - mpvp
Il y a conservation de lnergie
X*

M0,Ec= 0
M0,

particule

M0,Ec1

Ec= 0

M0,Ec1

+ h

m0, Ec2

m= 0; E = h

m0, Ec2

m= 0; E = h

M0c= (M0c +Ec1) +(m0c+Ec2) + h


Mc= [M0 - (M0+m0)]c = Ec1+Ec2+ h = Q
Ec1 ngligeable, Ec2 trs leve
Car mp <<M; et Mv = mpvp do vp>>v1
V

Diffrentes transformations radioactives :


Les dsintgrations les plus courantes sont celles pour lesquelles le
nuclide met un noyau d'hlium (particule alpha) ou un lectron
(particule bta). Dans le cas des noyaux lourds, le nuclide peut
galement se scinder en plusieurs noyaux et neutrons (fission
nuclaire). Ces transformations aboutissent une modification de la
composition des noyaux. Bien souvent, aprs une transformation, le
nuclide rsultant se trouve dans un tat nergtique excit. Il se

stabilise en librant son nergie sous la forme d'un ou plusieurs


photons ou en captant un des lectrons du cortge. Cette
dsexcitation ne modifie pas la composition du noyau. La condition
fondamentale pour qu'un nuclide subisse une dsintgration
spontane est que les composantes finales soient dans un tat
nergtique infrieur la composante initiale. Une dsintgration
spontane ne se produit que si elle conduit une dissipation
d'nergie.
A. . Dsintgration alpha
Lors d'une dsintgration alpha (), un nuclide X compos de Z
protons et de N neutrons (et d'un nombre de masse A=Z+N) se
transforme en un nuclide X' par mission d'un noyau d'hlium,
appel particule alpha et compos de 2 neutrons et 2 protons. Cette
dsintgration aboutit un nuclide contenant Z-2 protons et N-2
neutrons.
Le noyau de dpart, appel le noyau-pre, donne
naissance un nouveau noyau, le noyau-fils. Formellement, cela
s'crit :
Origine : noyaux dont Z > 82 (zone 3 sur le schma)
=
He++
X*

X +
He++
Exemple : 22688Ra
Rn+
E1 : 98.8 %, E2= 1.2%
Le spectre du rayonnement est ainsi form de raies (discontinu),
o chacune d'entre elles correspond un tat nergtique du noyaufils.
- Tous les noyaux X sont ltat fondamental tous les ont la
mme nergie : Les sont mononergtiques
- Les noyaux ne sont pas tous ltat fondamental, chaque niveau
dnergie des X correspondra une nergie des : Spectre
plusieurs raies.

B. Dsintgration bta
a. bta moins
Au cours de la dsintgration bta moins (-), le noyau instable
met un lectron (particule -) et un anti-neutrino (). Le noyau-fils
possde le mme nombre de nuclons que le noyau-mre; un
neutron sest transform en proton lintrieur du noyau. On peut
schmatiser le processus comme suit :
A
A

Z X
Z+1 Y + +
La dsintgration concerne les noyaux dont le nombre de
neutrons est relativement lev par rapport la zone de stabilit
des noyaux.
Exemple :

14

14
7

N +

Le spectre dmission des est continu, Lnergie maximale que


peut avoir un est caractristique du noyau (E max)
Lnergie disponible est rpartie entre le et le : lnergie du
est comprise entre 0 et E max.

b. Bta plus +:
Traduit un excs de protons dans le noyau (Zone 2 du schma)
A
A Z-1 X + +
ZX*
Traduit au niveau du noyau : un neutron en plus un proton en moins.
p n + b+ + n
Proprits proches de celles du -.
0 < Eb+ Ebmax.
Spectre continu comparable celui des -.

Lmission dun + ncessite une nergie importante (> 1,022


MeV). En effet
la mp < mn et il faut un supplment dnergie
transformation
p n + + +
Exemple :

18
9

b. Capture lectronique

18
8

O + +

pour permettre la

Est une transformation qui a les mmes consquences que


lmission + mais qui ncessite moins dnergie.
A
Z

X* +

-1

Llectron est captur partir du cortge lectronique de latome,


en gnral de la couche K, est absorb dans le noyau et un neutrino
() est mis
C. Rayonnements gamma :

Rayonnement lectromagntique dorigine nuclaire. Accompagne


une transformation nuclaire (, , CE. ). Traduit un excs
dnergie dans le noyau
Le dlai t entre lmission du gamma et la transformation quil
accompagne est quasiment nul. Quand t est important (observable)
le noyau est dit mtastable.

Le spectre du rayonnement est un spectre discontinu comporte


des raies (lignes), chacune dentre elles correspond au passage dun
tat excit un autre tat du noyau-fils.
Comporte une ou plusieurs raies caractristiques du noyau
Exemple :

Tc99m : 140 KeV .


Iode 123 : 159 KeV
Iode 131 : 364 KeV

VI

Filiations radioactives :
X* X*Xn
Peuvent tre tudies laide dquations diffrentielles. Utiles pour
lobtention de noyaux demi vie courte.
X* X particule h
Quand X est stable :
Pour X*
N(t) =N0e-t

Pour X :

dN = + N(t) dt ,

N(0) = 0, do : dN/dt = N0e-

N(t) = - N0e-t + K
t = 0, : N(0) = 0 = - N0e-x0 + K, donc K = N0
N(t) = - N0e-t + N0 = N0 (1 - e-t)

X*
X

X* X* X
1
2
Quand X est instable : Sil ny a que X* t=0, cest dire N 2(0) = 0
et N3(0) = 0
N1(t) =N0e-

Pour X*

t
1

Quand X est instable :


Pour X*
dN1/dt = - 1 N1 (t)
N1(t) =N0e- 1t
Pour X* : dN2/dt= + 1 N1(t) - 2 N2(t)
Pour X : dN3/dt= + 2 N2(t)
X* X* X
Quand X est instable : Sil ny a que X* t=0, cest dire N 2(0) = 0
et N3(0) = 0
N1(t) =N0e-

Pour X*

Pour X* : N 2 (t) N 0 (

Pour X' ' : N 3 N 0 [1

1t

1
) (e -1t - e -2t )
2 1

1
1
e t
e t ]
2 1
2 1
2

Pour X* : a 2 2 N 2 (t) 2 N 0 (
a2 1 N 0 (
a2 a1 (0)
a2 a1 (

2
) (e -1t - e -2t )
2 1

2
) (e -1t - e -2t )
2 1

2
) (1 - e -2t 1t )
2 1

1
) (e -1t - e -2t )
2 1

t : N1(t) + N2(t) + N3(t) =N0, t = 0, N1(0) =N0 , N2(0)=0, N3(0)= 0


A tm : temps du maximum : dN2/dt = 1 N1- 2 N2 = 0, == 1 N1= 2 N2
== a1(t) = a2(t): quilibre idal.
Si 1<2, T1>T2 un ordre prs : on parle dquilibre de rgime (a1, a2)