Vous êtes sur la page 1sur 22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

Presses
universitaires
deRennes
Espacesd'changesenMditerrane|Franois
Clment,JohnTolan,JrmeWilgaux

Desvoyageurs
juifset
musulmansdans
lOrient
mditerranenau
XIIesicle
http://books.openedition.org/pur/7843

1/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

TaharMansouri
p.135147

Texteintgral
1

Partirenvoyageestensoiuneentreprise,ilfautuneraison
pour partir, il faut un but atteindre ou un devoir
accomplir. De tous temps, des hommes et des femmes se
sont dplacs pour diverses raisons. Les difficults
rencontres, les contrarits et les souffrances rendent le
voyage pnible certains, tandis quelles constituent pour
dautres une vritable aubaine, dans la mesure o le but a
t atteint en dpit des vicissitudes : pensons la valeur
quacquiert laccomplissement du projet aprs de longues
pripties,notammentpourleplerin.
La relation de voyage, ou rila en arabe, est un genre
littrairequisestdveloppdurantleMoyenge.Elleest
aussi, et surtout, un tmoignage personnel dict par les
circonstances qui lui ont donn lieu et empreint par les
impressions,lestatsdmesetlesrfrencesduvoyageur.
Cependant, le motif du voyage, cestdire son but, reste
unlmentdterminantdanssamiseparcrit.

Lessources
3

Les textes que nous avons utiliss sont ceux de voyageurs


musulmansetjuifsquiontparcourulOrientau XIIe sicle.
Les uns comme les autres ont en commun dappartenir
llitedeleurcommunaut,neseraitcequeparleursavoir
religieux et leur proximit des centres du pouvoir. Ils sont
partis volontairement et poursuivent un objectif presque
semblable:effectuerleplerinageetvisiterleslieuxsaints,
soit pour accomplir un vu pieux, soit pour les besoins
dun rpertoire ou la rdaction dun guide galement,
rendrecomptedelasituationdecoreligionnairesvivantsur
des terres lointaines. Enfin, ils ont tous mis par crit les
pisodesdeleursprgrinations.
Deux voyageurs musulmans nous intresseront1. Le
premier, parti dOccident vers lOrient, est Ibn ubayr,
lincontournable Andalou. Originaire de Valence en
Espagne, il a effectu trois voyages en Orient, le plus

http://books.openedition.org/pur/7843

2/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

Espagne, il a effectu trois voyages en Orient, le plus


clbre tant le deuxime, du 19 awwl 578 (13 mars
1182)2 au 20 muarram 581 (25 avril 1185). Le premier
voyagenenousestconnuqutraverssabiographie,alors
queletroisime,entam,sembletil,aprsledcsdeson
pouseUmmalMadle10abn601/1204,leconduisit
sinstaller Alexandrie, o il mourut le 29 abn 614 (sa
tombeestdevenue,depuis,unlieudeplerinage).
Le deuxime voyageur musulman est un Oriental, moins
connuquIbnubayr,maistoutaussiintressant:ilsagit
dAb lasan Al b. Ab Bakr al Haraw (mort Alep en
611/1214). Il a visit la majeure partie de lOrient
musulman et sillonn la Mditerrane pour se rendre en
SicilepuisChypre.IlestgalementallConstantinople.
SonGuidedeslieuxdeplerinage3,dontonpensequilfut
rdigpourrpondrelademandedecertainsdesesamis,
contientladescriptiondeslieuxsacrsdelachrtient,de
lislam et du judasme, sans que soit prcis, toutefois,
pourquoi chacun deux est devenu un sanctuaire. Il faut
noter que ce guide nest pas particulirement destin aux
musulmans, ou aux chrtiens, ou aux juifs, mais quil
sadresse tous en mme temps. AlHaraw signale les
monuments vnrs par les simples croyants des trois
communauts scripturaires : tombes, monastres, glises,
sources, puits, grottes, mosques, ainsi que tout ce qui est
en rapport avec la croyance populaire, la dvotion et les
pratiquesrituellesdescommunautschrtiennes,juiveset
musulmanesenterredislam.
Ds la premire page, lauteur nous met en garde contre
toutecritique:
Siquelquunditunjourquedansteloutelouvrageonne
trouvepascequiestditdanscetouvrage,jedirai,touten
me prservant de le contredire, que jai recueilli mes
informationsdevisudun ct et que je nai inscrit que ce
quiestadmispartous4.

En effet, la plupart des lieux et monuments cits ont t


visitsparlauteur,dumoinssilonsenfieauxexpressions
suivantes:jaivisit(zurtu),jaimesur(aratu)5,
jai rencontr tel ou tel personnage (comme le
gouverneursicilienAblQsimammd,aveclequelildit

http://books.openedition.org/pur/7843

3/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

gouverneursicilienAblQsimammd,aveclequelildit
avoir chang des informations gnalogiques et dont il
louelagnrositlorsque,tombmalade,celuicilentoura
desoinsetdattention)6.
Destroisvoyageursjuifsquinousintressent,leplusconnu
est Benjamin de Tudle, qui a quitt sa ville natale, en
Espagne,pourparcourirtoutlOrient,dAlexandriejusqu
lInde.LedeuximeestPtahiadeRatisbonnequi,partide
Bohme,embotalepasaupremieretvisitalacommunaut
ou les communauts juives dOrient. Quant au troisime
cestJacobbenNatanelhaCohen7.
Cesvoyageurssontdesobservateurs.Prenonslexemplede
Ptahia de Ratisbonne. Grce lui, nous avons un aperu
des modes de vie des populations parmi lesquelles il a
sjourn. Nous savons ainsi quen Orient, on voyage en
caravane8 que, dans le Caucase, lusage funbre veut que
lesfemmespleurentetselamententsurleurparentdcd
unjouretunenuitetquellesapprennentleslgiesleurs
filles9 quil y a des rgions o les gens nont jamais
entendu parler du talmud10 que, dans la nouvelle Ninive
(lactuelle Mossoul), la communaut juive compte 7 000
personnes diriges par deux chefs, rabbi David et rabbi
Samuel11 que les juifs payent un impt annuel au
souverain, lequel sappelle sultan et dpend du calife de
Babylone12quelajusticeestrenduedemanirequitable
puisque,quandundiffrendsurgitentreunjuifetunnon
juif,lecoupableestjetenprison13que,depuisMossoul,
on descend le fleuve jusqu une journe de marche de
Bagdad,ensuivantlecourantsuruneembarcationappele
flosse14 que la capitale du pays, Bagdad, est une grande
villeetquilfautunjourdemarchepourlatraverserdans
toutesalongueurettroispourenfaireletour15quonne
voit gure de femmes dans les rues et que, quand elles
sortent,ellessontvoiles,couvertesavecdestalithdelaine
etdestsitsit16.

Levoyage
10

AlHarawsembleavoirabordlledeChypreauretourde
son voyage en Sicile. Il dit y avoir vu une pierre tombale,

http://books.openedition.org/pur/7843

4/22

9/2/2016

11

12

13

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

son voyage en Sicile. Il dit y avoir vu une pierre tombale,


encastre dans le mur dune glise, sur laquelle il tait
crit:CeciestlatombedeUrwab.bit,frreduclbre
pote assn b. bit, dcd au mois de raman de
lanne29(649).Lepersonnageenquestionseraitmort
lasuitedelapremireexpditiondeMuwiyadanslleen
27/64717.
Il est galement pass Constantinople, quil dsigne par
lestermesdalQusanniyya18etdIstanbl19.Decetteville,
lesmonumentsquiontretenusonattentionserpartissent
endeuxgenres:ceuxrelatifslavnrationmusulmaneet
les monuments byzantins. Dans la premire catgorie, on
retiendra:latombedAbAyybalAnr,Compagnondu
Prophte,mortaumomentdusigedelavilleparMaslama
b. Abd alMlik en 96/716717 celle dun descendant de
usayn, le fils de Al b. Ab lib la mosque construite
parMaslamaetdautresCompagnonslasuitedelaleve
dusigeen717.Quantauxmonumentsbyzantinsquilont
fascinetsurlesquelsildonneparfoisdesdtails,onpeut
citer:lesstatuesencuivrelescolonnadesenmarbreles
talismans la grande glise SainteSophie, laquelle
abriterait,selonleshabitantsdelaville,leroidesangesla
Porte dOr lhippodrome. Il relve galement lattention
dontManuelComnnelaentouredurantsonsjourdans
unevilledontlenomdpasseenfaitlaralit20.
Ses prgrinations lauraient ensuite men jusqu
Thessalonique, propos de laquelle il note que cest une
lieu de plerinage pour les Rm et les Francs. Quant
Nice, ville situe lest dIstanbul et dpendant
administrativementdesondistrict,cestl,ditil,quesest
runilepremierconcile,parlequelleschrtiensonttabli
leurcroyance.Ilprcisequececoncileregroupa318Pres
de la Chrtient et que ceuxci prtendirent que le Christ
taitparmieux.LesimagesduChristetdespremiersPres,
assissurleursiges,sontpeintessurlesmursdelglisede
la ville. Ce monument, ajoutetil, est lobjet dune trs
grandevnration21.
En rgle gnrale, alHaraw mentionne les lieux faisant
lobjet dune vnration populaire, quils soient chrtiens,
juifs ou musulmans. Cependant, la communaut juive de

http://books.openedition.org/pur/7843

5/22

9/2/2016

14

15

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

juifs ou musulmans. Cependant, la communaut juive de


Byzance est absente de son rpertoire. Ce nest pas le cas,
on sen doute, dans la relation de son contemporain
Benjamin de Tudle. Celuici indique, en effet, quil y a
parmieuxdesartisansenvtementsdesoie,beaucoupde
marchandsetdenombreuxriches,mmesilesByzantins
nesemblentpasclmentsleurgardpuisque,ditil,ils
hassenttouslesjuifssansdistinction,ilsalourdissentleur
jougsureux,ilslesfrappentdanslesrues,etquandilsles
rencontrentsurlesroutes,ilslesasservissent22.Defait,si
nosvoyageursaffirmentavoirvisitetvucequilsdcrivent
ou relatent, et sils ont tous rdig leur relation aprs leur
retour,parconsquentloindespressionsoudesingrences
politiques et religieuses locales, chacun, sa manire, met
sacommunautreligieuseenexergue.
Dordinaire,letransportntaitpassgrgu,puisquejuifs
et musulmans trouvaient place sur les navires chrtiens.
Certes, il rgnait bord une certaine mfiance due la
promiscuit obligatoire. Mais la cohabitation semble stre
bienpasse.Ibnubayrindiquequedesplerinschrtiens
qui allaient quitter le navire vendirent au large de la
Calabre les provisions qui leur restaient et que les
musulmans dcidrent dacheter tout ce quils purent,
lalimentation tant rationne une livre de pain par jour
pourquatrepersonnes(dupainsec,carilfallaitletremper
dansleaupourpouvoirlemanger)23.
SiIbnubayrnousalaissdesinformationsplusoumoins
dtailles sur les moyens de transport quil a utiliss, ce
nest pas le cas de Benjamin de Tudle ni dalHaraw. On
nesaitpas,parexemple,commentcederniersestrendude
Sicile jusqu Chypre, hormis le fait quil aurait embarqu
sur un navire appartenant aux Rm (mais le terme,
pendantcettepriode,nesemblepastrsclair).Quoiquil
en soit, le transport maritime offrait une occasion unique
de rapprochement entre des hommes (et sans doute des
femmes) provenant dunivers culturels ou confessionnels
diffrents.

LescommunautsjuivesdanslOrient
musulman
http://books.openedition.org/pur/7843

6/22

9/2/2016

16

17

18

19

musulman

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

NosauteursontvoyagenOrientsouslesrgnesdeSaladin
et de Manuel Comnne (auquel alHaraw voue une
reconnaissance sans faille), une poque o les croiss y
taientplusoumoinssolidementinstalls24.Lespacequils
ont travers en tous sens tait alors constitu dune
mosaque de populations diffrentes par la langue, les
murs,lesmodesdevieetlaconfession.Examinonsdonc
la situation des minorits non musulmanes, cestdire
juives, chrtiennes et apparentes, ce momentl, et
voyons quel regard les voyageurs ont port sur la
coexistenceintercommunautaireetinterconfessionnelle.
LesvoyageursdeconfessionjuivesesontrendusenOrient
pour des raisons similaires celles de leurs pairs
musulmans. Cest l, en effet, que se trouvent les lieux
saints du judasme. Par ailleurs, la vie pouvait y paratre
moins contraignante que dans lOccident chrtien. En
outre, des coles illustres, comme celle de Bagdad,
exercrentsureuxuncertainattrait.
En gypte, le nombre des juifs na cess daugmenter,
essentiellement partir de la fin du XIe sicle. Cette
augmentation est le rsultat dune migration rsultant de
plusieurs faits. Il y a dabord le poids qua pris lgypte
depuisletransfertducalifatfatimidedeMahdiaauCaireet
le dpart du Maghreb vers lgypte de plusieurs membres
minentsdelecommunautjuivedIfriqiyagravitantdans
lentourageducalife.Parailleurs,lgypteaconnuaucours
du XIesicledegravesvnementsquiontcausundficit
dmographique touchant les imm25 dans un premier
temps avec la politique discriminatoire d kim (996
1021), puis avec la crise de la fin du sicle, sous al
Mustanir (10361094), notamment la famine qui a t
lorigine dune certaine dcadence dmographique, crant
ainsiunezonedebassepressiondmographique26.
Cestalorsquedeuxvnementsmajeurs,quiontcontribu
auredressementdmographiquedelgypte,vontpousser
lesimm,plusparticulirementlesjuifs,migrerversce
pays.Dabord,larrivedesTurcsSeldjoukidessurlascne
politique procheorientale a t lorigine dun

http://books.openedition.org/pur/7843

7/22

9/2/2016

20

21

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

dplacementdepopulationsdestenouest.Lesjuifsfurent
parmi les premiers quitter la Syrie et la Palestine aprs
lentredesSeldjoukidesJrusalemvers1071,aumoment
mme o ceuxci battaient Romain Diogne Manzikert,
plusaunord.LesSeldjoukides,musulmansdefrachedate
ayantdonnerdespreuvesdeleurfoi,ontexercdefortes
pressions sur les non musulmans pour les convertir. Si
cette pression a sans doute pouss certains se convertir,
elle a aussi contribu lmigration de nombreux imm
verslgypte,laquelletaitprtelesaccueillir.
Ensuitelescroiss,aprsunbrefsige,sesontemparsde
Jrusalem et ont livr la ville au pillage (6 juin15 juillet
1099). Les juifs comme les musulmans, mais aussi les
chrtiens dOrient, ont pay cher le prix de cette conqute
qui a jet leffroi dans la population locale. Malgr loffre
faite aux habitants de la ville, toutes confessions non
chrtiennes confondues, de demeurer moyennant le
payement dun tribut par capitation, le changement de
situationaentrandesdpartsmassifsverslgypte.
Ilvasansdirequelacommunautjuivedgyptentaitpas
concentreenunseullieu.BenjamindeTudlenousdonne
unelistedelocalitsodesjuifstaientinstalls,avecleurs
effectifs:

http://books.openedition.org/pur/7843

8/22

9/2/2016

22

23

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

Les juifs sont prsents un peu partout dans le reste de


lOrient musulman durant les XIIe et XIIIe sicles, avec une
nette concentration dans les grandes villes, plus
particulirementlescapitales:LeCaire,nousvenonsdele
voir,Bagdad,Damas.Silonsefieauxchiffresavancspar
Benjamin de Tudle, ils sont environ 40 000 Bagdad,
3 000 Damas, 2 000 Tadmor (Palmyre)27. Leur
prsence est atteste jusque dans les petites villes et
bourgades, voire dans les campagnes. Ceci est corrobor
par les travaux dEliahu Ashtor sur la prsence juive dans
lgyptemdivale28.
Il convient donc de nuancer lide dune ghettosation
voulue par les pouvoirs en place : il sagit davantage dun
phnomne circonstanciel apparaissant certaines
priodesobscuresdelhistoiredumondemusulman,plutt
que dun trait durable dans la vie des communauts
minoritaires vivant au sein de la majorit musulmane
dtentrice du pouvoir. Cette constatation, videmment, ne
vise pas solder le compte des politiques souvent
tyranniques des sultans et princes musulmans, dont les

victimes, au demeurant, sont lensemble de leurs sujets,


musulmans comme imm, sans distinction dobdience
http://books.openedition.org/pur/7843

9/22

9/2/2016

24

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

musulmans comme imm, sans distinction dobdience


religieuse. Dailleurs, de tels agissements sont souvent
fustigsparleschroniqueurs.Mmelorsquilscriventla
gloire du souverain, ils nhsitent pas dnoncer des
pratiques qui reprsentent, leurs yeux, une atteinte la
moralepubliquetellequelislamlnonce.
La comparaison entre les sources permet donc de mieux
apprhender le fait de la minorit confessionnelle dans le
mondemditerranen,enparticulierdanslaMditerrane
orientale.

Lesfteschrtiennes
25

26

27

Dune manire gnrale, il y a des vnements qui ne


passent pas inaperus dans la vie des individus ou des
groupessociaux,notammenttoutcequitoucheauxfteset
auxritesdepassage,commelanaissance,lacirconcision,le
mariageetlamort.Defait,lesvoyageursarabesnomettent
pas de signaler les ftes chrtiennes et juives dont ils ont
connaissance. Ils les numrent et essayent de retracer
lhistoire et la signification de chacune delles, tout en les
commentantdefaonpositiveoungative.
Cesftesontattirleurattentionpourplusieursraisons.La
premire entre dans le cadre de la polmique entre les
diffrentesconfessions.Lasignificationdelacrmonieet
son droulement intressent le musulman parce quils lui
permettent de dmontrer labsurdit et le ridicule de telle
outellecroyancejuiveouchrtienne.Parexemple,onsait
quelafterelativelacrucifixionduChristestrejetepar
lislam,lamortdeJsussurlacroixtantjugeindigneet
inconcevable pour un prophte de sa valeur, messie et
envoydAllah29.Dailleurs,selonledogmemusulman,ce
nest pas le Christ qui a t crucifi, mais son sosie. Ainsi,
cette fte ne devrait pas avoir lieu, mme si on ne peut
lempcher. Elle administre donc, aux yeux du musulman,
lapreuvedelerreurdanslaquellesetrouventleschrtiens
qui,aulieudexalterlagrandeurdundesmessiesdAllah,
lerabaissentenlhumanisantetenlemettantsurlemme
piedquunvulgairebandit.
AlMaqrz,danssesia,rapporte comment les premiers

http://books.openedition.org/pur/7843

10/22

9/2/2016

27

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

AlMaqrz,danssesia,rapporte comment les premiers


musulmans se sont comports lgard des juifs sur qui
pesaitlaccusationdavoirtentdecrucifierJsus:
Nous avons maudit les juifs pour avoir dit : Nous avons
tu le Messie, Jsus fils de Marie, laptre dAllah, alors
quils ne lont ni tu ni crucifi, mais que son sosie a t
substitu leurs yeux. En vrit, ceux qui sopposent
lgarddeJsussontcertesdansundoutesonendroit.Ils
nont nulle connaissance de Jsus en certitude. Tout au
contraire, Allah la lev vers lui. Allah est puissant et
sage30.

28

29

30

Ainsi,encondamnantlesjuifsquiontprtenduavoirtule
Christ,onjettelediscrditsurlacrmonieellemme,car
y participer accrditerait la thse de la mort du Christ, ce
serait indigne dun prophte et plus forte raison de ceux
qui cautionneraient une telle erreur (cest aussi une
maniredinnocenterlesjuifsdelaccusationportecontre
eux par les chrtiens). On comprend alors que les auteurs
musulmans expriment beaucoup de rserves lgard de
cettefteetsurcequellesignifieetque,detoutefaon,la
crmonienattirepaslesfoulesparmilesmusulmans.
Les autres ftes ont fait lobjet dune attention particulire
pour des raisons diverses. Dabord, elles impliquent les
autorits au plus haut niveau et reprsentent une chance,
pour les riches comme pour les pauvres, de bnficier des
largesses du sultan. Cest cette occasion que sont
distribusargent,cadeauxetnourriture,chacunselonson
rang et sa proximit du souverain. Ces libralits
reprsentent des versements en numraire qui peuvent
atteindre un total de 4 000 dinars dor et de 15 000
dirhams dargent, sans compter les dons de produits
alimentaires31.
Ensuite, elles permettent de critiquer le sultan qui, en
autorisant de telles manifestations, donne le sentiment de
vouloirhisserlesinfidlesaudessusdelacommunaut
descroyants.AlMaqrz,parexemple,tireargumentdela
fte du Nawrz (Nouvel An copte)32 pour critiquer
rtrospectivementlesFatimides:
SouslesFatimidesetparmilesmarquesdeleurinfidlit
etlessignesdeleurgarement,cestquilspermettentlors

http://books.openedition.org/pur/7843

11/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

de la fte que se fassent toutes les choses illicites au vu et


ausuducalifequi,desonpalaisdalLulua,contempleles
prostitusettousleseffminsentraindesarroseravecde
leauetdeleaumlangauvinouduvin.Encejour,levin
estbudevanttoutlemondeettoutcequiestillicitenelest
plus33.

31

Enfin, cest nouveau loccasion de dnigrer la btise


desnonmusulmansquicroientdeschosesquelaraison
ne saurait admettre, comme il a t dit propos de la
Crucifixion.

Lesftesinterconfessionnelles
32

33

34

La fte de la Nativit, cest la fte de la naissance du


serviteur de Dieu (abd Allh), Son Messie, Jsus fils de
Marie,quelesalutdAllahsoitsurlui34.Cestainsiqual
Maqrz nous prsente cette fte qui runit chrtiens et
musulmanstoutsimplementparcequelesdeuxconfessions
reconnaissent la prophtie de Jsus : les chrtiens parce
quil est leur dieu, les musulmans parce quil est lenvoy
dAllah,commeilestditdansleCoran.
Lpiphanie(alis)estuneftequiattiregalementdes
milliersdechrtiensetdemusulmanssurlesbergesduNil
et sur le fleuve, dans des barques, avec boissons diverses,
licites et illicites. Les participants ne se cachent pas pour
consommer comme ils en ont lhabitude : cest la
meilleurenuitengypte35.
Ces clbrations en commun sont confirmes par les
voyageurs chrtiens, tels que Burchard de Strasbourg, en
mission auprs de Saladin pour le compte de Frdric Ier
Barberousse(1175)36.Lambassadeurdcritdabordlesrites
musulmans,sansporterdejugement.Puisilsintresseaux
sanctuairesmariauxobjetsdunedvotionpartageparles
chrtiens et les musulmans : la Source de la Vierge
Maariyya(Hliopolis),prsduCaire,danslaquelleMarie,
au cours de la fuite en gypte, a lav les couches de son
fils37prsdel,lepalmierquianourrilaSainteFamille,
ensinclinantjusquMariepourluioffrirsesdattes,etque
les sarrasins de lpoque voulurent couper, mais en
vain38 aydny, dans les environs de Damas, licne

http://books.openedition.org/pur/7843

12/22

9/2/2016

35

vain aydny, dans les environs de Damas, licne


miraculeusedelaVierge,domaneunehuilelodeurde
baume qui gurit les malades, quils soient chrtiens, juifs
ou musulmans, et vers laquelle convergent les musulmans
detoutelargionloccasiondesftesdelanativitetde
lassomption de la Vierge, afin de sassocier la dvotion
deschrtiens39.
Uneautrefte,juivecellel,exeraitunegrandeattraction
sur les musulmans de Bagdad : celle du Yom Kippour,
laquelle tait associe, pour les musulmans, la vnration
dzchiel, en raison de la saintet du prophte et des
gurisonsmiraculeusesattribuessaprotection:

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

loccasionduyoumkippour,lexilarqueetleschefsdes
acadmiesdeBagdadserendentlasynagoguedzchiel,
dressent des tentes sur une superficie de deux milles. Les
Arabes aussi y viennent et organisent une foire appele
phira Les grands du peuple dIsmal y convergent aussi
pour prier, tant ils ont daffection pour le prophte
zchiel. Ils appellent ce lieu Dar Mliha (maison de bon
augure). Tous les Arabes y viennent aussi pour prier. En
temps de guerre comme en temps de paix, personne au
monde, ni dentre les juifs, ni dentre les Ismalites, nose
toucherletombeaudzchielpourlendommager40.

36

Voil une belle preuve de coexistence entre deux


communauts opposes par la religion ! On le constate,
lensembledecespratiquesattestelaralitdunecertaine
formedinterconfessionnalitenOrientdurantle XIIesicle,
mme sil est exagr den conclure que la socit
musulmane tait favorable dans son ensemble aux non
musulmans.Or,onatropsouventoccultcettecoexistence
dansladiffrence,certes,maispasdanslindiffrence41:les
textesdesauteursjuifsetmusulmansnousclairentsurle
doubleaspectdecetterelationcomplexe.

Minoritsetintgrationsociale
37

Parailleurs,BenjamindeTudlenousdonneunaperusur
diversmtiersexercsparlesmembresdelacommunaut
juive, du travail agricole lartisanat ou, si lon veut, au
secteur industriel de lpoque. La profession la plus
frquemmentciteestcelledeteinturier.Audemeurant,on

http://books.openedition.org/pur/7843

13/22

9/2/2016

38

39

40

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

retrouve ce mtier aussi bien chez les chrtiens et les


musulmans, ce qui montre quil ntait rserv aucune
communaut en particulier. Cest pourquoi on ne peut
infrer de lanthroponyme abb (teinturier) une
indicationsurlaconfessiondeceluiquileporte.
Unautremtierfrquemmentexercparlesjuifsestcelui
demdecin.Mtierdesavoiretdecomptence,maisaussi
de confiance, dans la mesure o le patient doit se confier
totalementsonmdecin.Bienvidemment,cenestpasle
moins important sur le plan social : il assure celui qui
lexerce un prestige certain, non seulement au sein de sa
proprecommunaut,maisdanslensembledelasocit.De
plus, le fait dtre le mdecin attitr du sultan ou de
lempereur profite la communaut laquelle celuici
appartient. Constantinople, au Caire ou Bagdad, les
mdecins des souverains taient souvent juifs. Cela a
contribu assurer leurs coreligionnaires une paix
relative.
Onpeutdoncconsidrerque,malgrlestatutdeimm,
lordre duquel les tributaires sont rappels dans les
moments de tension et de crise, aucun mtier profane
ne leur est ferm. Ils ne sont donc pas aussi marginaliss
quon veut bien le faire croire bien au contraire, ils
paraissent intgrs dans le tissu social de leur ville ou de
leurcampagne.Uneintgrationqui,certes,peutserompre
loccasion dune crise sociale ou politique. Mais il est
remarquablequaucunmomentlestextesdeBenjaminde
Tudle,dePtahiadeRatisbonneoudeJacobbenNatanel
haCohen ne dnoncent le statut des imm. Or, on peut
accorderdoublementducrditcesobservateurs,dabord
parce quils ne sont pas musulmans et quils parlent de la
situation des juifs vivant parmi les musulmans ensuite,
parcequilsontrdigleurrcitdevoyageendehorsdela
terredislam,etque,parconsquent,riennelesempchait
dednoncerlesmauvaistraitementsdontlesjuifsdOrient
auraientfaitlobjet.
En revanche, les mmes textes nous prsentent une

communautassezbienintgre,dumoinssilonsloigne
desrgionslittorales.Parexemple,Bagdadau XIIe sicle,
http://books.openedition.org/pur/7843
lexilarque semble bnficier des mmes gards que les

14/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

lexilarque semble bnficier des mmes gards que les


dignitairesreligieuxmusulmans.Voicicequenousditce
sujetBenjamindeTudle:
lattedetouslesrabbis,setrouvelerabbiDaniel.Les
juifs lappellent Notre Seigneur lexilarque, les Ismalites
lappellentSaidnabenDaoud.Ilaunegrandeautoritsur
touteslescommunautsjuivesquiviventsouslaprotection
duprincedescroyants,lematredesIsmalites.Cedernier
a ordonn daccorder lexilarque lautorit sur toutes les
communauts juives vivant dans son empire. Il a aussi
ordonntoutIsmalite,outoutjuifettouslespeuples
sous sa domination, de se lever devant lui et de le saluer
sous peine de cent coups de fouets celui qui y
contreviendrait.Chaquejeudi,lexilarqueserendauprsdu
roi accompagn de cavaliers juifs et gentils qui crient
devant lui : Prparez le chemin notre seigneur le fils de
David, comme il le mrite ! Ils expriment cela dans leur
langueparcesmots:imaloutariqlisaidnabendaoud42.

41

Onpourraitobjecterqueleschosesallaientainsiparceque
lexilarque ntait quune crature la solde du pouvoir
musulman. Ce fut peuttre le cas pour les chefs de la
communaut chrtienne, mais pas pour ceux de la
communaut juive, comme lindique Ptahia de
Ratisbonne:
Le Calife nimpose jamais un exilarque. Les juifs lisent
leur chef. Celuici shabille de vtements dors et
multicoloreslinstarduCalife43.

42

Benjamin de Tudle insiste galement sur lentraide entre


juifsetmusulmans,notantcepropos:
Tadmor, il y a environ deux mille juifs, vaillants
guerriers qui combattent les chrtiens et les Arabes (les
tribusbdouinesdusuddelaSyrie),sujetsduroiNoural
Dine. Ils apportent leur aide leurs voisins les
Ismalites44.

Ainsi,juifsetmusulmansseretrouvaientensemblefaceaux
soldats de la Croisade. On sait que ces derniers ntaient
pas trs apprcis par les populations locales, quelles
soient musulmanes, juives ou mme chrtiennes, les uns
percevant les croiss comme des ennemis, les autres
voulantsassureruneviesanscomplications.
Nos voyageurs louent aussi la loyaut des musulmans en
44
http://books.openedition.org/pur/7843
43

15/22

9/2/2016

44

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

Nos voyageurs louent aussi la loyaut des musulmans en


matire daffaires et de commerce, tel Ptahia de
Ratisbonnelorsquilexplique:
Les Ismalites sont dune grande loyaut. Lorsquun
commerantarrivedanscetteville(Babylone),ildposesa
marchandisedanslamaisondunautrecommerantetsen
va.Cettemarchandiseestensuiteexposesurlesmarchs,
sileprixestceluifixparledposant,laffaireestconclue.
Sinon,lamarchandiseestmontretouslescommerants.
Quand le dpositaire constate que la marchandise se
dtriore, il la vend sans attendre, avec une grande bonne
foi45.

45

Pareillement, on insiste sur lquit et la justice des


autorits musulmanes, puisque les diffrends se rglent
sansdistinctiondeconfessionoudappartenance.Cest,du
moins,cequilfautcomprendredelaremarquesuivantede
BenjamindeTudle:
Quandundiffrendslveentreunjuifetunnonjuif,le
coupableestjetenprison46.

46

En revanche, les imm taient exclus des obligations


militaires et activits annexes. Ceci peut sexpliquer par la
mfiance que les musulmans prouvaient lgard de
communautstoujourssouponnesdeservirltranger,en
loccurrencelennemi.Danslesdiffrentstextesrelatifsaux
relations extrieures des minorits tributaires, on insiste
surlefaitqueleursmembresnedoiventpasentretenirde
relationsaveclestatschrtiens.Cestainsiquelechefde
la communaut jacobite dgypte dconseille aux fidles
tout rapport avec les tats auxquels appartiennent les
marchandschrtiensinstallsdanslepays,ouencoreavec
lthiopie voisine, leur demandant dviter tout ce qui
pourrait les prouver , comme recevoir des missives
secrtesdelthiopieoumme,afindenencouriraucun
soupon, respirer lair venant du sud47 . De la mme
faon, le chef de la communaut chrtienne dAlexandrie
engage les siens viter de sapprocher des navires
trangersafinquelescorbeauxdumalheurnesabattent

sureux48.
La menace principale pesant sur les chrtiens fut dtre
47
considrscommedesagentsdoubles,dtreenralitla
http://books.openedition.org/pur/7843

16/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

considrscommedesagentsdoubles,dtreenralitla
solde des tats chrtiens, dappartenir au camp de
lennemi.Onconoitquilnyapaspluslourdsupporter
que le fait de vivre sous le soupon permanent. Mais si,
dans le contexte des croisades, les imm chrtiens ont
souventtprsentscommedesvictimes,leursituationne
sauraitsersumercettevisionpessimiste.Eneffet,quand
onconstatequelepouvoirmusulman,engyptecommeen
Syrie, veille la tenue des crmonies religieuses et des
ftes chrtiennes, on hsite considrer quils furent
systmatiquementbrims.Surlapriodequivadupremier
quart du XIe sicle, cestdire soixantedix ans avant le
dclenchement des croisades, jusqu la fin du XIIe, leur
situation ne sest gure dgrade, selon ce que montrent
nossources.Certainesfteschrtiennessontmmerelates
comme des moments de joie collective et
interconfessionnellejusqulafinduXVesicle.

Enconclusion
48

49

la lumire des textes des auteurs chrtiens, juifs et


musulmans, il est possible daffirmer que la situation des
imm,enrglegnrale,nedpendaitpasdunepolitique
trace lavance. Les dcrets rpts pour rappeler aux
tributaires quils taient tenus de porter les marques
vestimentaires distinctives que sont le iyr (sorte de
rouelle)etlezunnr(ceinture)prouventqueleurcostume
ne se dmarquait pas significativement de celui des
musulmansetquelobligationtaitpeurespecte,sinonces
injonctionsnauraienteuaucunsens.
Ces rappels lordre intervenaient le plus souvent sous
leffet de facteurs conjoncturels internes et externes. Dun
ct, en effet, il y avait la pression de certains fuqah
(jurisconsultes), trs cheval sur les principes et qui
croyaient quen faisant endosser aux imm un costume
distinctif ils obissaient au devoir de isba (police des
mursetrpressiondesfraudes).Maisceuxlnavaientde
linfluence que lorsquune partie de la population les
soutenait, pour des raisons dintrt priv et de
concurrence conomique, dailleurs, plutt que par souci

http://books.openedition.org/pur/7843

17/22

9/2/2016

50

51

52

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

concurrence conomique, dailleurs, plutt que par souci


strictement religieux (mme sil convient de ne pas sous
estimerlimportancedusentimentreligieux).
Dunautrect,enraisondelarrivedescroissenOrient,
quiasansdouteperturblesrapportscommunautaires,les
chrtiensontvcusousunedoublecontrainte.Entantque
prochesdescroissparlafoi,ilstaientsusceptiblesdeleur
faciliterlatcheenleurlivrantlessecretsdupays.Duct
musulman, on les regardait donc avec mfiance, tout en
sefforant de leur rendre la vie agrable afin quils ne
fussent pas tents de se rapprocher de lennemi. Mais ils
taientaussitrsprochesdesmusulmansparleurmodede
vie,parleurlangue,parleurtenuevestimentaire.Decefait,
les croiss ont essay de les utiliser comme informateurs,
toutensemfiantdeux
Quant aux juifs, bien que imm, ils se trouvaient dans la
mme situation que les musulmans. De par la religion, ils
taientmalvusdescroissdeparleurmodedevieetleur
langue, ils taient assimils aux musulmans ou, selon
lappellation de lpoque, aux sarrasins . Cest ce qui
explique que leur situation samliore et que leur nombre
vacroissantmesurequelonsloignedesctesdomines
parlescroissdurantleXIIeetleXIIIesicle.
Finalement,onpourraitqualifierlescommunautsimm,
et ceci savre valable pour les chrtiens plus que pour les
juifs, de communauts sans attaches. Les chrtiens se
heurtaient une double mfiance, celle de leurs
coreligionnairesfrancsdunct,celledeleursprotecteurs
musulmansdelautre.Lesjuifs,eux,taientdavantagelis
aux pouvoirs musulmans, avec lesquels ils composaient
pour se protger, en premier lieu contre les vexations des
croiss. Car ceuxci ne semblent pas avoir manifest un
grandrespectenverslessanctuairesdujudasme,commele
constateJacobbenNatanelhaCohen:
Tibriade, un jour vint un cavalier originaire de
Provence,quivitquedesincirconcis(chrtiens)allumaient
beaucoup de cierges sur les tombes. Il leur demanda : De

quel saint sagitil ? On lui rpondit que cette tombe tait


celle dun saint juif gurissant les malades et venant au
secours des femmes striles. Il leur rtorqua : Sots,
commentosezvousrendreuntelhonneurunjuif?Ilprit
http://books.openedition.org/pur/7843

18/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

commentosezvousrendreuntelhonneurunjuif?Ilprit
unepierreetlalanasureux49.

53

Ouencore:
Uncavalieraccompagnpardesincirconcispntradans
la grotte qui abrite la tombe de Joseph fils de Jacob. Le
cavalier avait une hache la main. Il se mit frapper la
tombeavecsahache.Lesentaillesfaitesparlahachesont
encorevisibles50.

54

linversedescroiss,lesmusulmanspartageaientavecles
juifs des moments de ferveur, comme nous lavons vu
proposdelafiguredzchiel.

Notes
1. Nous avons galement utilis le polygraphe syrogyptien Ibn Fal
Allh alUmar (13011349), ainsi que lhistorien gyptien alMaqrz
(13641441),quicompiledesauteursantrieurs.
2. Maurice GaudefroyDemombynes donne une date diffrente (1er
fvrier 1183) : Ibn ubayr, Voyages (Rila), trad. et annots par M.
GAUDEFROYDEMOMBYNES,Geuthner,Paris,19491965,I,p.5.
3. AlHaraw, Kitb alirt limarifat alziyrt, d. J. SOURDEL
THOMINE,IFEAD,Damas,1953.
4.Ibid.,p.2.
5.Ibid., p. 50 ( propos de la ville dAlexandrie). Le verbe signifie, au
sensstrict,arpenter.
6.Ibid.,p.55.
7. Les textes des voyageurs juifs consults sont regroups dans
Voyageurs juifs du XIIe sicle, d. et trad. franaise de H. HARBOUN,
Massoreth,AixenProvence,1986.
8.BenjamindeTudle,inVoyageursjuifs,p.145,150.
9.Ibid.,p.146.
10.Ibid.,p.146.
11.Ibid.,p.146.
12.Ibid.,p.149.
13.Ibid.,p.149.
14.Ibid.,p.150.
15.Ibid.,p.153.
16.Ibid.,p.153(couvrechefenhbreu!).
17. Haraw, p. 55 voir galement MANSOURI M.T., Chypre dans les
http://books.openedition.org/pur/7843

19/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe
17. Haraw, p. 55 voir galement MANSOURI M.T., Chypre dans les

sourcesarabesmdivales,CentredeRechercheScientifique,Nicosie,
2001,p.55.
18.Haraw,p.56.
19. Haraw, p. 58 voir MANSOURI M.T., Vocabulaire historique de
Byzance,d.DarAmal,Sfax,2003.
20.Haraw,p.5657.
21.Ibid.,p.58.
22.BenjamindeTudle,inVoyageursjuifs,p.88.
23.Ibnubayr,p.374.
24.CeuxquiontentreprislevoyageenOrientau XIIesicle,ensuivant
unesortedeparcoursinitiatique,onttrouvlesconditionsfavorables
unetelleentreprise:laCroisadeapermisdouvrirlarouteverslOrient,
tandis que le dveloppement de la navigation a contribu faciliter le
dplacement par voie maritime (laquelle, sans tre sans danger, est
apparue plus sre que la voie terrestre, o le voyageur rencontrait de
multiples difficults, que ce soit la pnibilit de la distance, la soif,
linscurit,leranonnementdelapartdestribusnomades,etc.).
25. Rappelons que sous les termes de imm et de ahl al imma,
lislam entendait les non musulmans protgs , cestdire les
tributaires principalement juifs et chrtiens qui bnficiaient de la
libertdecroyanceetdeculteencontrepartieduversementdunetaxe
etdediversesobligations.
26.LexpressionestdeMohammedTalbi(dansunautrecontexte):cf.
AlHira alandalusiyya il Ifrqiyya ayym al afiyyn
[MigrationsandalousesverslIfriqiyaautempsdesHafsides],intudes
dHistoire Ifriqiyenne et de Civilisation musulmane mdivale,
PublicationsdelUniversitdeTunis,1982,p.171.
27. titre de comparaison, on en compte 2 000 Constantinople et
200Rome.
28.VoirASHTORE.,ThenumbersoftheJewsinmedievalEgypt,in
The Jews and the Mediterranean Economy, 10th15th century,
VariorumReprints,Londres,1983.
29.PUKINSKAESPERONNIERM.,Lesftes,thsesoutenuelUniversitde
ParisIIISorbonneNouvelle,1997,I,p.145.
30.AlMaqrz,Kitbalmawiwalitibrfikraliawalr,
d. DEBLQ,LeCaire,1876, II,p.500.LepassageNousavonstule
Messie[]ToutaucontraireestunecitationduCoran(IV,157).
31.Ibid.,II,p.493.
32.Cest aussi le Nouvel An pour les Persans et pour les chiites (sous
lappellationdeNayrz).
http://books.openedition.org/pur/7843

20/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

33.Ibid.
34.Ibid.,II,p.494.
35.Ibid.,II,p.494495.
36. Voir TOLAN J., Veneratio sarracenorum : dvotion commune
entre musulmans et chrtiens selon Burchard de Strasbourg,
ambassadeurdeFrdricBarberousseauprsdeSaladin(v.1175),in
ProuteauN.etSnacP.(d.),ChrtiensetmusulmansenMditerrane
mdivale (VIIIeXIIIe sicles). changes et contacts, coll. Civilisation
Mdivale,XV,CESCM,Poitiers,2003,p.185195.
37.Ibid.,p.189190.
38.Ibid.,p.190.SelonleCoran(IX,2226),Marieenfantaaupieddun
palmier,nonloindunruisseau.Ensecouantlarbre,ellefittombersur
elledesdattesfrachesetmres.
39.Ibid., p. 192. Le sanctuaire de aydny fait toujours lobjet dune
grandedvotiondelapartdeschrtiensdeSyrie.
40.BenjamindeTudle,inVoyageursjuifs,p.114.
41. Cf. les tudes de Bat Yeor, notamment Le dhimmi : profil de
lopprim en orient et en Afrique du Nord depuis la conqute arabe,
Anthropos, Paris, 1980 et La chrtient dOrient entre jihad et
dhimmitude. VIIeXXesicle, ditions du Cerf, Paris, 1991. Lhistorienne
na cherch, jusqu prsent, qu dmontrer le mpris et
loppression dont souffraient les non musulmans dans le cadre de ce
quelle nomme la dhimmitude, ce que ne confirment pas les rcits de
voyagesiciconsults.
42.BenjamindeTudle,inVoyageursjuifs,p.110.
43.PtahiadeRatisbonne,inVoyageursjuifs,p.154.
44.BenjamindeTudle,inVoyageursjuifs,p.103.
45.PtahiadeRatisbonne,inVoyageursjuifs,p.169.
46. Benjamin de Tudle, in Voyageurs juifs, p. 149 voir galement
STILLMANN.A.,TheJewsofArabLands:AHistoryandSourceBook,
JewishPublicationSociety,Philadelphie,1979,p.259.
47. AlUmar, alTarf bilmuala al arf, d. M. H. AMS ALDN,
Beyrouth,1988,p.185.
48.Ibid.,p.184.
49.JacobbenNatanelhaCohen,inVoyageursjuifs,p.197.
50.Ibid.,p.199.

Auteur
TaharMansouri
http://books.openedition.org/pur/7843

21/22

9/2/2016

Espacesd'changesenMditerraneDesvoyageursjuifsetmusulmansdanslOrientmditerranenauxiiesiclePressesuniversitairesdeRe

PressesuniversitairesdeRennes,2006
Conditionsdutilisation:http://www.openedition.org/6540

Rfrencelectroniqueduchapitre
MANSOURI, Tahar. Des voyageurs juifs et musulmans dans lOrient
mditerranenau XIIesicleIn:Espacesd'changesenMditerrane:
Antiquit et Moyen ge [en ligne]. Rennes : Presses universitaires de
Rennes, 2006 (gnr le 09 fvrier 2016). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/pur/7843>.ISBN:9782753531550.

Rfrencelectroniquedulivre
CLMENT, Franois (dir.) TOLAN, John (dir.) et WILGAUX,
Jrme (dir.). Espaces d'changes en Mditerrane : Antiquit et
Moyenge.Nouvelledition[enligne].Rennes:Pressesuniversitaires
deRennes,2006(gnrle09fvrier2016).DisponiblesurInternet:
<http://books.openedition.org/pur/7822>.ISBN:9782753531550.
CompatibleavecZotero

http://books.openedition.org/pur/7843

22/22