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Chamanes au fil du temps

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Chamanes au fil du temps


Entretien avec Francis Huxley et Jeremy Narby

La faon dont la civilisation occidentale regarde et juge les sorciers, les fticheurs et
autres hommes-mdecine survivants de la prhistoire a considrablement volu depuis le
dbut de lre moderne. En 1557, le missionnaire franais Andr Thvet, dcouvrant les
prtres de la fort amazonienne, les dcrit comme des ministres du diable. Trois sicles et
demi plus tard, en 1887, lanthropologue germano-amricain Franz Boas, tudiant les rituels
des Inuits du Groenland, et analysant les connaissances psychiques et religieuses quils
impliquent, constate que celles-ci sont fondes sur un fonctionnement humain en tous points
semblable celui des Occidentaux.
Il fallait jeter un regard panoramique sur cette volution : voil qui est fait. Incarnant deux
gnrations de la nouvelle anthropologie - celle qui ose franchir la frontire entre
observateur et observ - Francis Huxley et Jeremy Narby ont parcouru le monde entier la
recherche de tous les carnets de note concernant ce que Mircea Eliade appelle lge
chamanique. Rassemblant des dizaines de textes, des premiers rapports de voyage des
jsuites aux thses de Carlos Castaneda en passant par les analyses de Claude Lvi-Strauss,
Chamanes au fil du temps (Coll. Cls, d. Albin Michel) est la premire anthologie
systmatique des commentaires occidentaux sur les pratiques chamaniques qui ont eu cours
lors des cinq cents dernires annes.
Nouvelles Cls : Il nexistait donc pas danthologie de ce genre ?

Chamanes au fil
du temps - d.
Albin Michel

Jeremy Narby : En fait, le sujet des chamanes en gnral nest pas facile apprhender et les textes
sur eux sont plutt rares. Il ny a quune ou deux autres anthologies connues dans le monde, et
aucune ne tente dembrasser lensemble de la question. Pour moi, me lancer dans une telle opration
avec quelquun comme Francis revenait combiner deux nergies : la premire riche de plus de
cinquante ans dtudes, la seconde dbordant denthousiasme. Cela devait nous permettre
daccomplir un travail indit et excitant, et de rendre justice limmense varit du phnomne.
N. C. : Comment avez-vous ragi ?
Francis Huxley : Jtais ravi. Jy avais bien pens de temps en temps. Mais lide davoir passer
des dizaines dheures dans des bibliothques remplies de vieux bouquins pleins de poussire, men
remplir les narines et les yeux, cela ne me disait rien ! Mais si quelquun dautre acceptait de le faire
ma place, lopration devenait soudain acceptable ! Je nai eu qu indiquer Jeremy les endroits
o aller fouiner... (rire)
J. N. : Pour moi, ctait une nouvelle sorte de jungle, pas moins dense que lAmazonie ! Je me suis
mis au piano : lisant, copiant, rsumant, coupant des kilomtres de textes - pendant deux longues
annes. Heureusement, Francis tait derrire, mindiquant les raccourcis sans lesquels la tche et
t impossible. Cet homme-l est une bibliothque vivante, une incroyable source drudition. Notre
quartier gnral tait la maison de Rupert Sheldrake, Londres. Pendant des heures, Francis my
parla des recherches dhommes tels Mircea Eliade ou Claude Lvi-Strauss, quil avait
personnellement connus. Ensuite, je rentrais en Suisse et tentais de synthtiser mes notes. Peu peu,
jai ralis combien le regard des observateurs occidentaux avait volu au fil du temps. Sans
remonter aux textes des missionnaires du xvie sicle, qui diabolisaient systmatiquement toute
spiritualit non-chrtienne, mme au sein de lanthropologie qui existe depuis cent vingt ans, on voit
cette volution se manifester. Du coup, la meilleure faon dorganiser une telle anthologie savra

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chronologique.
N. C. : Avez-vous eu des surprises ?
F. H. : Jeremy a dnich des perles, notamment sur le langage double et entrelac de certains
hommes-mdecine, dont parle Harder. Et jai galement dcouvert avec plaisir certains textes
dencyclopdistes...
N. C. : Celui de Diderot que vous citez est presque favorable aux chamanes.
J. N. : Vous trouvez !? Peut-tre compar aux anathmes furieux des missionnaires de la
Renaissance. Mais en 1710, un jsuite du nom de Joseph-Franois Lapiteau, vivant parmi les
Iroquois, avait dit deux des choses extrmement ouvertes et sympathiques ; alors que, sil ne
qualifie pas les chamanes de ministres du dmon, le rationaliste Diderot les dcrit, lui, comme des
imposteurs mimant la transe pour gruger leurs semblables...
F. H. : Ce qui est parfois le cas ! Vous comprenez, les chamanes nont pas dAcadmie, ni de charte
dontologique, ni de comit thique ! (rire)
J. N. : Oui mais noublions pas que, pendant des sicles, dire du bien dactivits que nous
qualifierions aujourdhui de chamaniques vous valait une visite immdiate de la Sainte
Inquisition. Quiconque prtendait entrer en contact avec les esprits risquait la torture ou le bcher.
F. H. : La seule manire de le faire tait potique, comme chez Shakespeare, que je considre
comme un gnie extrmement chamanique - par sa manire de ranimer les morts sur scne et par son
langage. Ses assonances, ses allitrations participent notamment dune posie typiques des
chamanes...
N. C. : partir de quand a-t-on pens que les chamanes nous rvlaient les pratiques religieuses de
nos anctres prhistoriques ?
F. H. : Mais depuis le dbut de la science anthropologique ! Observer un chamane, ctait voyager
cent mille ans en arrire. Les hommes des cavernes qui ont peint les fresques de Chauvet ou de
Lascaux ont gnralement t dcrits comme participant de lge chamanique. Vous savez, la
question de lorigine de lhomme hante littralement tout le rve anthropologique.
J. N. : Les premiers anthropologues staient fix pour but dtudier lHomo primitivus. partir
de 1860, ils vont partir par dizaines, pour aller tudier les hommes des cavernes qui existent
encore sur terre. Cette interrogation est typique dEuropens industrialiss et urbaniss tout
vitesse, ne sachant plus qui ils sont - do une fivreuse qute des origines.
N. C. : Cette qute les amena observer les pratiques chamaniques du dehors. Vous, vous y
participez - dcouvrant qu une certaine profondeur de ltre, chacun vit toujours cet ge-l,
mme si nous lavons souvent oubli.
F. H. : Oui, les chamanes nous enseignent ce que lhumain a toujours t, et de quelle faon il peut
utiliser son imagination - ou se laisser utiliser par elle - de manire beaucoup plus intense que ce que
nous faisons.
J. N. : Au fond, pourquoi les Europens ont-il un moment cess dutiliser leur imagination ?
F. H. : Prenez William Blake, le grand prophte-chamane anglais des annes 1800 : ce quil a
dexceptionnel, cest qu son poque, les Europens sont dj spcialiss et quun pote nest pas
cens tre en mme temps un thrapeute, un herboriste, un droguiste, un botaniste, un musicien et un
danseur. Ce sont pourtant les disciplines du chamane. Certes, ce dernier peut se spcialiser dans lart
o il est particulirement dou, mais il les pratique tous. Tous en un. Et pour les apprendre, il ne
sest pas fi une srie de spcialistes universitaires.
J. N. : Donc, ce nest pas tant notre imagination que nous avons perdue, que la capacit de lutiliser
pleinement.
N. C. : Mais un nouveau cycle commence, non ? Vous, par exemple, vous tes des anthropologues
post-ou trans-modernes, qui refusez le cloisonnement entre observateur et observ...
F. H. : Je ne suis moi-mme ni moderne ni post-moderne, mais palolithique - et je trouve que
Jeremy lest aussi quand il anthropologise sa faon. Seigneur, quelle misrable manque de
confiance en soi et en lhumanit que dutiliser des mots pareils !

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N. C. : Message bien reu ! Je dois dire que je me suis moi-mme plusieurs fois senti rsonance
avec des tres proches du palolithique - notamment lors dexpriences psychdliques. Mais
pourriez-vous prciser votre aversion pour lexpression post-moderne ?
F. H. : Voyons, moderne veut dire la mode, nest-ce pas ? (en anglais in the mood.) La postmodernit prtend donc que le mood moderne est pass et quil faut le remplacer. Autrement dit,
tout le monde attend du nouveau, mais personne ne sait ce que ce sera, et la crainte plane que nous
soyons parvenus lpuisement de nos ressources mentales. Je vois dans tout cela beaucoup de
petitesse...
N. C. : Les derniers textes de votre anthologie sont eux-mmes nochamaniques - je pense
notamment ceux de Castaneda...
J. N. : En fait, les nochamanes nont pas t tudis. Donc nous navions pas grand chose nous
mettre sous la dent... Castaneda est videmment un cas. Il a modifi tout le champ dintrt des
Occidentaux pour le chamanisme. Ctait, entre autres choses, un raconteur dhistoires - ce que sont
tous les chamanes - et aussi, comme eux, un bonimenteur, un ventriloque, un jongleur, un
magicien... et un trs bon vendeur de livres !
F. H. : Ctait un charlatan succs, comme il y en a eu de tout temps. Jen ai rencontr un certain
nombre dans la bonne ville de Santa Fe... Il mest arriv que frappe ma porte un Yaqui se
prsentant comme Don Juan - mais beaucoup trop jeune pour avoir t celui de Castaneda, moins
que les sorciers yaquis nusent de la chirurgie esthtique !
N. C. : Diriez-vous qua merg en Amrique du Nord, une culture syncrtique comparable celle
du Brsil ?
F. H. : Oh, le Brsil est incontestablement lun des endroits les plus remarquables du monde
contemporain ! En mme temps, ayant vcu l-bas un certain temps - tout comme en Hati -, je peux
vous dire que vivre dans une ville o lon tombe tous les coins de rue sur de petits autels
chamaniques, avec des bouteilles de rhum, toutes sortes de ftiches, des bouteilles deau bnite, des
gri-gris, des talismans, dnormes cigares, des photographies torsades par la chaleur des bougies,
des petits bouts de papier couverts de prires, de vux et de sorts... est quelque chose
dextrmement pnible ! Jtais all au Brsil en 1950 et cela nexistait pas encore ; mais partir de
1970, je nexagre pas en disant que ctait tous les coins de rue ! Et en Hati, jai t horrifi
quand jai pris conscience de lampleur des pratiques magiques utilises chaque jour dans chaque
maison, sous le contrle hautement manipulatoire des professions vaudouistes. Ctait horrifiant. Et
certainement pas un monde o je voudrais vivre ! Je ne pense certes pas que le monde qui a invent
les hpitaux psychiatriques soit fondamentalement meilleur, mais au moins, jy suis habitu - et il
est plus hyginique !
N. C. : Cela me rappelle des mises en garde damis africains, reprochant aux Occidentaux amateurs
de renchantement, de ne pas raliser que dans le continent noir, une rgression vers des formes de
magie hautement nuisible (avec sacrifice denfants la veille des lections !) ntait jamais exclue.
Pour eux, le seul salut tait finalement dans les grandes religions monothstes. Pour eux, les
nochamanes taient irresponsables.
F. H. : Voil pourquoi une perspective historique est intressante. Les premiers regards
dOccidentaux sur les chamanes les dcrivent comme des sorciers malfiques. Puis la vision change.
Mais la dimension magie noire ne disparat jamais compltement. Les chamanes ne sont pas
gentils. Cest complexe. Jai pass un an avec des prtres vaudous, je ne suis jamais parvenu
vraiment distinguer les bons praticiens des charlatans. De toute faon, leffet placebo est au cur
mme de beaucoup de leurs pratiques... Mais ils en usent avec bien plus de savoir que nous. Ils
savent jouer de lattente des gens pour les mettre dans des tats non-ordinaires, do il est ensuite
possible dobtenir des phnomnes tonnants.
J. N. : Tous les praticiens chamaniques finiront dailleurs par vous dire quils ont t tents dabuser
de ces pouvoirs, et quil est bien plus difficile de devenir un chamane gurisseur quun chamane
jeteur de mauvais sort.
F. H. : Oh oui, bien plus difficile !
J. N. : Et jamais dfinitivement acquis : un bon gurisseur attire du monde, gagne en prestige, en
ascendant... et se retrouve tent nouveau, un cran plus haut dans lchelle du pouvoir. Do la
ncessit de toujours demeurer trs vigilant.
Propos recueillis par Patrice van Eersel

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