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REVUE FORESTIRE FRANAISE

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LA SLECTION INDIVIDUELLE
DES ARBRES FORESTIERS (RSINEUX^
A LA STATION DE RECHERCHES
ET EXPRIENCES FORESTIRES

L'volution actuelle de la technique des reboisements se traduit


en particulier par l'excution de travaux qui jouent un rle de plus
en plus important : prparation du terrain dbroussaillement,
labour, sous-solage dgagements rpts des jeunes plants. L'emploi d'engins mcaniques, pour ces travaux et souvent pour la plantation elle-mme, se dveloppe de plus en plus.
On s'oriente vers un type de reboisement plus intensif , avec
investissement d'un capital plus lev, que l'on retrouve sous forme
des avantages suivants:
Pourcentages de reprise aes plants plus levs. Rduction ou
suppression des regarnis,
J Abaissement de l'ge d'exploitabilit obtenu par le raccourcissement de la priode de dmarrage.
Le reboisement se rapproche donc d'une vritable culture. Le reboiseur plante une espce productive, parfois venue d'au del des
mers, dans un sol qui souvent ne l'a jamais porte. Tout son art
consiste la faire finalement bien accueillir, mais pour cela il faut
d'abord l'imposer et la dfendre.
Mais l'analogie entre cette conception du reboisement et la culture ne peut tre tendue aux espces que l'on cultive.
En agriculture, un perfectionnement dans les techniques culturales correspond bien souvent une slection plus pousse des varits
employes. Les progrs vont de pair dans les deux domaines.
Les plantes cultives sont bien loin de leurs anctres sauvages ;
leur constitution intrinsque, leur patrimoine hrditaire a t patiemment faonn par l'homme, d'abord d'une faon empirique,
puis de faon de plus en plus rationnelle, la lumire des dcouvertes de la gntique.
Parmi toutes les essences de reboisement, qui sont les espces
sauvages, seuls les peupliers noirs ont quelque analogie avec les
plantes cultives, en ce sens qu'on n'utilise que des clones slectionns, hybrides ou non. Et n'est-il pas frappant de constater que la
populiculture est un des types de reboisement pour lequel les techniques culturales sont les plus prcises et les plus perfectionnes,

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Pour les autres essences, il n'est pas tmraire de penser que


dans un proche avenir, le perfectionnement des techniques culturales
devra s'accompagner de l'emploi de types d'arbres amliors par rar>
port au type sauvage, et qu'il paratra aussi absurde un reboiseur
de planter de l'pica ou du douglas qu' un agriculteur
d'aujourd'hui de prendre ses semences sur les folles avoines des
prs.
Mais cette ide de l'importance de l'origine des graines, base sur
l'existence de rr.ces climatiques et d'cotypes, n'a t mise en lumire,
et surtout admise, qu' une date relativement rcente.
L'tude des races climatiques (notamment pour l'pica, le pin sylvestre, le mlze) a permis de prciser leur comportement et leurs
possibilits d'adaptation dans une rgion donne. Pourtant, mme
cette notion lmentaire de race est encore bien souvent mconnue
des reboiseur s, et il a fallu l'arrt du 31 octobre 1950 sur le commerce des semences et plants d'arbres forestiers pour que l'origine
exacte des graines soit exige dans toutes les oprations commerciales.
Aujourd'hui, grce aux progrs de la gntique, on peut envisager une amlioration des qualits hrditaires des arbres forestiers, sur le modle de ce qui a t fait pour les plantes cultives.
Si les premires recherches ne datent que d'une vingtaine d'annes,
cela tient non seulement au caractre plus extensif de la sylviculture, mais aussi des difficults propres aux arbres; leurs grandes
dimensions qui rendent leurs fleurs difficilement accessibles, les difficults de la multiplication vgtative de la plupart des espces, et
surtout le long intervalle de temps qui spare deux gnrations
successives (il faut gnralement une slection portant sur plus de
10 gnrations successives pour produire une nouvelle varit de bl
ou un hybride de vigne). Il a donc t ncessaire de transformer et
d'adapter aux arbres forestiers les techniques utilises dans l'amlioration des plantes cultives.
Ces techniques se rapportent l'un ou l'autre des deux grands
types d'amlioration:
Slection : choix des meilleurs individus parmi les individus
existants.
Cration de nouveau types par :
hybridation,
production de mutations.
Le programme d'amlioration poursuivi depuis 1949 par la Station de Recherches de. Nancy est bas principalement sur la slection. Le plan de recherches et les rsultats obtenus en ce qui concerne les rsineux, feront l'objet de cet article (1).
(1) D'autres travaux portant sur la production d'hybrides (pins, sapins,
peupliers) et de mutants polyplodes, sont galement en cours.

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

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L E PROGRAMME DE SELECTION

Son principal objet est la constitution de vergers (/raines, producteurs de graines de haute qualit qui donneront naissance des
plants amliors, en particulier pour les caractres suivants :
rapidit de croissance,
bonne forme,
rsistance aux parasites,
rsistance la scheresse.
La

mise en place de ces vergers implique 3 ordres de travaux:


Slection d'arbres plus ,
Multiplication vgtative (greffage),
Plantations comparatives de descendances.

Les recherches portent sur les essences de reboisement suivantes :


Picea excelsa,
Pseudotsuga douglasii,
Abies grandis,
Abies nordmanniana,
Abies ceplwlonica,
Finns laricio var. calabrica.
Quelques travaux ont t entrepris sur le pin maritime {Pinus
pinaster) en particulier pour l'amlioration de la production de la
gemme.
SLECTION DE PEUPLEMENTS

La slection individuelle est, comme nous le verrons, un travail


de longue haleine. En attendant que les vergers graines soient en
production, une amlioration sensible peut tre obtenue en rcoltant
des graines sur des peuplements slectionns pour leurs qualits de
croissance et de forme.
Ces travaux rentrent dans le cadre des recherches sur la provenance des graines, qui comprennent galement les tudes sur les
races.
D'un point l'autre de l'aire d'une espce, il existe des diffrences hrditaires entre les peuplements, diffrences qui refltent les
variations gnrales ou locales du milieu (latitude, longitude, altitude, type de climat, sol, action de l'homme). Cette diffrenciation
se fait par le jeu de la slection naturelle qui, en chaque point de
l'aire, limine chaque gnration et tout au. long de la vie du peuplement, les individus les moins bien adapts aux conditions du
milieu en ce point.
Le forestier, en liminant les arbres domins ou mal conforms,
agit dans le mme sens que la slection naturelle, et acclre son
effet; en consquence, les peuplements traits depuis longtemps en

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suivant les rgles d'une sylviculture rationnelle, ont, en moyenne,


des qualits hrditaires suprieures ceux qui n'ont reu aucun
traitement, ou a fortiori, qui ont fait l'objet d'une slection rebours par exploitation des plus beaux arbres avant maturit. La
qualit des chnes de tranchage de Troncis ou Berc, des picas
de lutherie du haut Jura tient non seulement aux conditions cologiques particulirement favorables, la prcision du traitement actuel, mais aussi la concentration des caractres favorables qui s'est
faite au cours des claircies dans les gnrations prcdentes.
25 peuplements d'pica ont t slectionns, dans les Alpes du
Nord, le Jura et les Vosges, en se basant sur les caractres suivants :
Croissance forte (sauf pour les forts du Haut Jura, o on a
recherch surtout la proportion la plus leve de bois de haute qualit).
Forme : bon lagage, branches fines, tronc droit, cime rgulire, corce fine.
Absence ou trs faible proportion de loups , arbres de
trs mauvaise forme.
Eloignement de peuplements mdiocres, susceptibles d'abtardir par leur pollen les graines du peuplement, slectionn (la distance pratique de scurit est de l'ordre de 1 km).
Les graines peuvent tre rcoltes sur les arbres abattus, ou par
escalade. Les graines doivent tre utilises de prfrence dans la
mme rgion. Pour des rgions plus loignes (Massif Central par
exemple), il faut viter des dplacements trop tendus en altitude et
en latitude.
Lorsqu'il s'agit d'une essence introduite, le douglas par exemple,
il peut paratre logique de slectionner des peuplements porte-graines dans le pays d'origine. Certains producteurs peuvent fournir des
graines d'origine prcise, rcoltes sur des peuplements reconnus
au cours de voyages d'tudes dans le pays.
Mais les peuplements franais d'origine artificielle ne doivent pas
tre ngligs : en effet, la slection naturelle et les claircies agissent
ici, et d'une faon brutale, sur le caractre qui nous intresse au
premier chef : l'adaptation un nouveau milieu. Il faut donc choisir
des peuplements assez gs, car les dernires tiges qui subsistent,
les meilleures si les claircies ont t bien conduites, sont les mieux
adaptes.
8 peuplements de douglas ont t slectionns, notamment dans le
Beaujolais et le plateau de Millevaches.
SLECTION INDIVIDUELLE

La partie la plus importante du programme d'amlioration est


fonde sur la slection individuelle d'arbres de qualit exception-

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

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nelle. Le but est la production de graines issues de croisements entre ces arbres, par le processus suivant :
choix des plus be aux arbres (arbres plus ).
Greffage de ces arbres : les plants greffs sont des copies vgtatives et possdent tous les caractres hrditaires des arbres
plus.
Les plants greffs sont runis dans un verger graines o, par
interfcondation rciproque, ils donneront des graines amliores
(leurs deux parents tant des arbres plus).
Le principe de la slection individuelle est bas sur l'existence
d'une variabilit individuelle dan5 tout peuplement forestier. L'ampleur de cette variabilit individuelle est souvent mconnue, car on
a tendance attribuer les diffrences que Ton constate entre les
arbres d'un mme peuplement de petites variations du sol, de l'clairement, alors qu'une part importante est due des diffrences d'aptitudes hrditaires.
Pourtant, dans certains cas, la variabilit individuelle est vidente :
le polymorphisme du port des Cupressus sempervirens d'un mme
peuplement, l'existence dans un peuplement de douglas corce et
branches fines de quelques individus corce paisse et branches
grossires en sont des exemples incontestables. Ce qui est vrai pour
des caractres qualitatifs bien tranchs, l'est aussi pour des caractres quantitatifs, variation progressive : la croissance, comme tous
les autres caractres, est sous la dpendance de facteurs hrditaires
plus ou moins nombreux et complexes.
La variabilit individuelle est un phnomne constant et vident,
dans le monde animal l'exception des races d'animaux domestiques maintenues artificiellement en consanguinit. Dans le monde
vgtal, les seuls groupes dans lesquels les individus sont gntiquement identiques sont:
les clones, vritables tirages exemplaires d'un seul in
dividu multipli par voie vgtative ; par exemple les clones de peupliers cultivs, multiplis par boutures.
les lignes pures de plantes autofcondes (bl).
Chez la plupart des arbres forestiers, la fcondation croise est la
rgle; les fleurs femelles d'un arbre ne peuvent normalement tre
fcondes que par le pollen produit par les fleurs mles d'autres
arbres ; on conoit donc qu' chaque gnration, la fcondation croise produit une redistribution des facteurs hrditaires, cause de
la diversit des individus. Cette redistribution se fait au hasard des
croisements et de la distribution des chromosomes dans les cellules
sexuelles. Certains individus favoriss1 par le sort, reoivent un nombre de facteurs dterminant des caractres favorables (croissance
rapide, branches fines, rsistance aux parasites, etc..) suprieur
la moyenne. Ces arbres sont exceptionnels comme il est exception-

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ne! de voir la roulette un mme numro sortir plusieurs fois de


suite.
Ce sont ces arbres exceptionnels, dans lesquels sont concentrs les
facteurs hrditaires qui se manifestent par des caractres favorables, que nous recherchons ; nous les appelons arbres plus .
A. - Critres du choix des arbres plus.
Ce que nous appelons caractre favorable est une notion subjective, qui dpend surtout du type de produit que l'on veut obtenir
du reboisement, mais aussi de l'espce que l'on tudie et du lieu
d'utilisation. Ainsi, le caractre principal pour la .slection du clouglas est la rapidit de croissance et la qualit du bois ; mais dans
les climats froids et humides Danemark, Pays de Galles la rsistance Phaeo crypto pus gaumannii est au moins aussi importante.
Un chne de placage sera choisi pour la qualit de son grain, un
pica de rsonance pour la finesse et la rgularit de ses accroissements et son ilagage impeccable, tandis que la rsistance la rouille
(Cronartium ubicla) est la base de la slection du pin Weymouth.
L'volution de l'industrie du bois et des produits forestiers entre
galement en ligne de compte. Le slectionneur, qui travaille pour
l'avenir, doit prvoir cette volution : le problme qui se pose pour
le pin maritime en est un exemple ; le march de la gemme se maintiendra-t-il, ou bien le pin maritime est-il destin devenir avant
tout un producteur de pte papier ? Doit-on slectionner des arbres
gros producteurs de gemme, ou des arbres tronc 'droit, croissance rapide, prsentant de bonnes qualits papetires?
En fait, pour 'la plupart des essences de reboisement, le problme
est relativement simple : la politique forestire en matire de reboisement, actuellement poursuivie avec l'aide du Fonds Forestier National, vise essentiellement combler notre important dficit en sciages rsineux et surtout en bois de papeterie, par la reconstitution
des forts appauvries, la conversion des taillis-sous-futaie et les reboisements en terrain nu l'aide d'essences grand rendement. De
plus, les propritaires particuliers, sur qui porte la part principale de
l'effort du Fonds Forestier National, sont attirs par les essences
croissance rapide, qui permettent des boisements courte rvolution. Cette tendance ne risque pas de s'infirmer dans les prochaines
dcades, car l'augmentation quasi automatique des besoins en papier,
le dveloppement probable /des autres utilisations chimiques du bois
maintiendront toujours l'intrt de l'utilisation d'essences produisant rapidement de fortes quantits de cellulose.
Nous pouvons donc coup sr slectionner dans les essences de
reboisement grand rendement, des arbres croissance rapide.
Comment peut-on apprcier la croissance individuelle d'un arbre
dans un peuplement? L'arbre plus doit avoir une croissance en dia-

FIG.

2.

Ft de l'pica CTR3
(Fort domaniale de la Grande Chartreuse)
(Clich Bouvarel.)

' S r : V

-."*%

F I G . 3

Fort communale d'Esserval-Tartre (Jura).


Peuplement plus d'pica.
(Clich Lachaussc.)

LA S E L E C T I O N I N D I V I D U E L L E DES ARBRES F O R E S T I E R S

7/I

mtre et en hauteur nettement suprieure celle de ses voisins immdiats, situs comme lui dans l'tage dominant et supposs du mme
ge. Cette comparaison est facile dans une futaie rgulire quienne,
plus [difficile en futaie jardine. Cependant, avec une grande tarire de Pressler, on peut avoir une estimation correcte de l'ge de
l'arbre plus et de ises voisins. La tarire nous donne galement des
renseignements utiles sur l'allure de la croissance en diamtre et
sur la vigueur actuelle ide l'arbre, qu'on apprcie galement la jumelle d'aprs la force des pousses annuelles dans la cime. La vigueur
de l'arbre au moment de la slection est un caractre important, non
seulement parce qu'elle traduit la croissance soutenue, mais aussi
parce que des pousses trop grles, prises 'sur un arbre dprissant,
ne font pas de bons greffons.
Les autres critres de la slection sont secondaires par rapport
la croissance:
Port: rectitude du tronc, dcroissance, rgularit de la cime,
lagage naturel.
Branches: finesse, longueur, nombre.
Ecorce: finesse.
Qualit du bois: elle est videmment difficile apprcier sur
l'arbre sur pied. L'tude des carottes retires! la tarire peut toutefois permettre de juger la rgularit des accroissements et de la texture (picas de rsonance) et l'absence de pourriture du cur.
La rsistance aux parasites fest prise en considration surtout
en ce qui concerne la rsistance de l'pica la pourriture du cur
et du douglas Phaeocryptopus gaumannii.
Les critres de croissance et de forme sont, en gros, valables pour
toutes les espces ; mais leur importance relative varie suivant l'espce et surtout le but de l'amlioration ; en fait, il est presque impossible de trouver un arbre qui prsente la fois, et d'une faon marque, tous les caractres dsirs. Nous choisirons un Abies grandis
pour sa croissance trs forte, malgr ses branches un peu grosses,
et un pica du Haut Jura pour son lagage exceptionnel, malgr
une croissance peine suprieure celle de ses voisins. Quand l'arbre est choisi surtout pour sa croissance, nous l'appelons quantit
plus , quand c'est pour sa forme >qualit plus .
En fait, la slection individuelle est une opration difficile, qui
se traduit finalement par un compromis o interviennent l'exprience et le flair du slectionneur.
:

B. \O trouve-t-on des arbres plus?

' Thoriquement, on peut rencontrer dans tout massif forestier


assez tendu des arbres exceptionnels par rapport la moyenne des
autres arbres. Il faut videmment, tout au moins pour les espces
qui prsentent des races bien caractrises (pin sylvestre), liminer

TABLEAU I
EXEMPLES D'ARBRES PLUS

Nom de l'arbre

Circonfrence

Hauteur

Hauteur

totale

lague

279

50

12

170

Quantit plus .

270

47

20

180?

Voir Fig. 4.

Domaniale du Val de Senones


(Vosges).

269

46

200?

Arbre isol.

329

51

23

210?

Quantit et qualit plus .

202

36

17

230

Abattu en 1953. Volume uvre:


4,3 m 3 .

279

48

19

200

Voir Fig. 5.

42

14

125

Branches trs fines.

47

18

So

Fort

Espce

Age

Observations

Epica:
' Domaniale de Vologne
(Vosges).
GER

id.

^ST

Communale
(Jura).

FUV

Domaniale de la Fuvelle (Doubs)

d'Esserval-Tartre

CTR 6

Domaniale de la Chartreuse
(Isre).

LAN 5

Communale de Lantosque
(Alpes-Maritimes).

222

Claveisolles (Rhne)
(fort particulire).

285

Domaniale de Guebwiller
(Vosges).

235

43

17

65

Meymac (Corrze).
(fort particulire).

195

48

25

59

Quellenec (Morbihan)
(fort particulire).

205

41

-27

70

Peuplement dense.

Arboretum des Barres (Loiret).

393

42

76

Abattu par l'ouragan du 13 dc.


52. Volume total: 18,6 m 3 .
Voir Fig. 7.

Douglas:
CLA

Abies

grandis:

"

Abies

Quantit plus . Voir Fig. 6.

Arboretum de l'Aigoual (Gard).

212

Arboretum de la Jonchre
(Haute-Vienne).

344

Saint-Germain Langot (Calvados) (Proprit (particulire),

160

30

Arboretum de la Jonchre
(Haute- Vienne).

217

Arboretum de TAigoual (Gard).

Arboretum des Barres (Loiret).

39
-

45

52

-1*

68

15

Arbre en massif dense.

44

34

68

62

29

35

Voir Fig. 8.

197

32

17

JOO

Voir Fig. 9.

nordmannia-

Pin laricio
labre:

de

Ca

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les rgions occupes par des peuplements de mauvaise forme ou


croissance faible. Il est logique de chercher d'abord les arbres plus
dans les peuplements naturels rputs : en gnral ceux qui ont reu
depuis plusieurs gnrations un traitement rationnel qui aboutit une
concentration des caractres favorables ; ils sont d'ailleurs souvent
slectionns comme peuplements plus pour la rcolte des graines.
En fait, c'est presque toujours dans !de tels peuplements que nous
avons trouv le plus grand nombre d'arbres plus, et les meilleurs.
En ce qui concerne les espces introduites, le problme est diffrent, surtout du fait que le nombre des peuplements adultes est relativement limit. Si, pour le douglas, nous disposons encore d'un nombre de peuplements suffisants pour permettre une slection svre,
il n'en est pas de mme pour les sapins mditerranens, Y Abies1
grandis et le pin laricio de Calabre. Pour cette dernire varit,
nous n'avons en fait avec certitude que les peuplements du domaine
des Barres les pins introduits en 1823 par Ph.-A- de Vilmorin
et leurs descendants ; heureusement il s'agit de peuplements tout
fait exceptionnels, dont on n'est mme pas sr de trouver actuellement l'quivalent dans le pays d'origine. Nous" devons donc souvent choisir de beaux, arbres dans ide petits peuplements, et mme
dans des parcs . ou dans les arboretums. Mais, alors que pour les
espces autochtones l'amlioration de la qualit des graines est seule
en question, pour les espces introduites la production rgulire de
quantits importantes de graines dans les vergers, rduisant des
importations coteuses et parfois impossibles, doit entrer en ligne
de compte au moins autant que l'amlioration de la qualit, et compenser les risques d'une slection moins svre.
C. A quel ge \doit-on slectionner les arbres plus?
Si on pouvait slectionner des arbres jeunes avec la certitude que
leurs qualits se confirmeront, le travail tie rcolte et de greffage
serait grandement facilit, et, pour les espces introduites, reprsentes l'heure actuelle surtout par de jeunes plantations, le choix
serait beaucoup plus tendu. Ce problme des tests prcoces
est tudi dans certains Instituts de Recherches ; malheureusement,
nous n'avons encore aucun rsultat certain sur ce sujet. Les jeunes
arbres occupant un espace restreint dans l'air et dans le sol, sont
beaucoup plus sensibles aux microvariations du milieu (proximit
d'arbres plus s^gs, concurrence des morts-bois, petites variations de
profondeur du sol) et l'arbre slectionn serait peut-tre celui qui a
bnfici des conditions locales les plus favorables.
Nous choisissons donc des arbres plus qui ont atteint et souvent
dpass l'ge normal d'exploitation pour des reboisements croissance rapide:
Epica: 100 200 ans.
Douglas: plus de 50 ans.

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

795

Abies grandis, A. nordmanniana, A. cephalonica: plus de 40


ans.
Pin laricio de Calabre : plus de 70 ans.
Pourquoi choisir des arbres aussi gs?* A premire vue, il semble
illogique de slectionner des coureurs de fond pour leur faire courir
un 100 mtres. En fait, il faut plutt considrer la vie d'un peuplement comme une srie d'preuves liminatoires ; le choix est plus
facile et plus sr s'il porte sur le petit nombre d'individus qui ont
satisfait avec succs toutes les preuves.
Les caractres morphologiques se distinguent plus facilement sur
des arbres gs que sur des arbres d'ge moyen. En outre, dans un
peuplement g, encore complet, l'arbre plus est celui qui a domin ses voisins au moment o la concurrence tait la plus intense,
c'est--dire peu prs l'ge o l'on exploiterait les peuplements
croissance rapide constitus par des arbres slectionns. Si l'arbre
plus a rellement domin le peuplement ce moment, et s'il a des
branches fines et une cime troite alors qu'il avait l'espace ncessaire
pour une cime large et des branches fortes, ces caractres sont sans
cloute hrditaires. Mais il ne faut pas aller trop loin, et sauf cas
exceptionnels (forts du Haut-Jura, Grande-Chartreuse pour l'pica), il ne faut pas slectionner d'arbres plus dans des peuplements
entr'ouverts, car on risque de prendre seulement les plus longvifs,
les plus beaux ayant peut-tre dj t exploits.
D. Les arbres slectionns
Au cours de tournes effectues depuis 5 ans dans les diverses
forts de France, nous avons pu slectionner 261 arbres plus (non
compris les clones de tremble et les pins maritimes bons gemmiers),
se rpartissant comme suit :
Epica
Douglas
Abies grandis
Abies nordmanniana
Abies cephalonica
Pinns laricio var. calabrica

130
43
21
24
16
27

Les arbres plus sont mesurs, leurs diffrents caractres estims


et nots ; ils sont reprs par une ceinture la peinture jaune place
1,30 m. Ils sont dsigns par trois lettres rappelant le nom de;
la fort, suivies d'un numro d'ordre pour les diffrents arbres d'une
mme fort. Tous les renseignements concernant un arbre plus sont
ports sur une fiche (voir figure 1)*
Un grand hombre de ces arbres plus nous avaient t signals par
des Ingnieurs des Eaux et Forts. La Direction Gnrale des Eaux
et Forts avait procd une enqute sur ce sujet, en 1950; les

796

REVUE F O R E S T I R E

FRANAISE

rsultats de cette enqute ont guid nos premires prospections. Le


concours de tous les forestiers nous est indispensable pour la recherche des arbres remarquables, recherche qui doit tre tendue au
plus grand nombre possible de forts (i).
i. L'pica a fait l'objet jusqu'ici des prospections les plus compltes ; les principaux peuplements franais ont t visits. Nous
avons trouv, dans trois forts de l'tage montagnard une densit
exceptionnelle d'arbres plus : il s'agit des forts de Grardmer (Vosges), d'Es serval-Tartre (Jura) et de la Grande Chartreuse (Isre).
Ces trois forts constituent une source extrmement prcieuse de
gnes favorables aussi bien 'pour la croissance que pour la qualit
des arbres. Les graines de ces forts peuvent tre utilises dans la
plus grande partie des rgions o on peut planter l'pica.
Nous avons galement trouv un nombre important d'arbres remarquables dans les futaies du Haut-Jura, situes dans les environs du lac de Saint-Point. Le cas est ici un peu diffrent : il s'agit
des peuplements qui produisent les bois de lutherie et d'aviation, et
qui sont gs de 180 250 ans, donc en quartier de rgnration
pour la trs grande part ; dans 10 ans, 'plus du tiers de ce matriel
sera exploit. Or, les peuplements qui doivent les remplacer ne sont
pas tous issus des vieux peuplements de haute qualit: au cours
du xix e sicle, des rgnrations manquees la suite de coupes d'ensemencement trop brutales, ont t 'compltes par des plantations
effectues sans aucun contrle de l'origine des graines, qui ont donn
de mdiocres perchis ; ceux-ci peuvent amener assez rapidement un
abtardissement de la race, non seulement par leurs semis naturels,
mais aussi par leur pollen, si bien que, mme les graines rcoltes
sur de beaux arbres risquent de donner des produits de valeur infrieure. Donc, seule la slection individuelle et le greffage des vieux
arbres plus peut nous assurer la conservation de tous les caractres qui font la valeur de ce cru de bois. Il est bien vident
que les graines amliores obtenues en vergers graines partir
de ces arbres plus devront tre utilises dans la mme rgion, car,
outre les caractres de la race, les conditions cologiques particulires et le traitement interviennent dans la qualit de ces bois.
Notre programme de slection de l'pica comprend enfin la recherche dans des stations relativement sches, notamment dans les
pessires en versant Sud des Alpes, de types d'pica plus rsistants la scheresse.
(1) Les arbres paraissant prsenter des qualits de forme et de croissance
exceptionnelles peuvent tre signals la Station de Recherches et Expriences Forestires, 3 e Section, 14, rue Girardet, Nancy, en indiquant l'emplacement et une description sommaire de l'arbre (ou photographie). Nous pouvons envoyer des fiches d'identification qui permettent de porter les premiers
renseignements. Ces arbres pourront tre slectionns comme arbres plus aprs
une visite d'un Ingnieur de la Station de Recherches.

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

797

2. Le douglas* a t slectionn dans toutes les rgions o on peut


trouver des peuplements assez gs : nous avons choisi des arbres
exceptionnels surtout dans trois rgions: Monts du Beaujolais et
du Lyonnais; Limousin, Bretagne. Tous les arbres slectionns ont
en commun une forte croissance, une corce et des branches fines.
Les graines, chaque fois que l'origine pouvait tre connue (assez
rarement) provenaient de la rgion ctire de l'Oregon, du Washington ou de la Colombie Britannique. La slection du douglas nous a
permis de constater l'tendue de la variabilit individuelle de cette es
pce : ct d'arbres nobles par la finesse de leurs branches
et de leur corce, on peut trouver dans tous les peuplements des
individus branches paisses et corce profondment crevasse ;
les dimensions et la forme du cne, dont on a voulu faire des caractres spcifiques, varient galement de faon considrable l'intrieur d'un mme peuplement.
3. Les autres espces dont nous nous sommes occups, Abies grandis, sapins mditerranens, pin laricio de Calabre sont beaucoup
moins" rpandues en France et sont rarement reprsentes par des
peuplement adultes. Les divers arboretums grs par l'Ecole Nationale des Eaux et Forts nous ont fourni un matriel intressant :
arboretum des Barres pour les pins laricio, de la Jonchre et de Pzanin pour les Abies grandis, de l'Aigoual pour les sapins mditerranens. Quelques arbres ont t slectionns dans des parcs et proprits particulires, notamment en Normandie.
Le tableau I donne les caractristiques de quelques arbres plus
choisis parmi les plus remarquables.
E. Techniques de rcolte des greffons.
Les greffons doivent tre rcolts autant que possible juste avant
la priode du greffage, c'est--dire en fvrier-mars. Mais cette
poque, la neige interdit encore l'accs de la plupart des forts de
montagne; aussi, devons-nous dans ce cas pour les picas notamment faire nos rcoltes l'automne, avant les premires neiges. Les paquets de greffons passent l'hiver dans une armoire frigorifique 5, enfouis dans des blocs de neige pour viter tout
desschement (dans certaines stations de recherches Scandinaves, on
les conserve l'extrieur, dans de vritables igloos).
Les greffons sont videmment rcolts par escalade; les arbres
plus tant par dfinition les plus grands et les mieux lagus, cette
opration est difficile et dangereuse, surtout pendant la mauvaise
saison, Il faut des grimpeurs hardis et srs.
Ils ont leur disposition les chelles en duralumin Ecole Forestire dont les lments de 3 m, mis bout bout, permettent d'atteindre les premires branches 5olides. Il est assez frquent d'avoir

798

REVUE F O R E S T I R E FRANAISE

placer pour cela plus de 25 m d'chelles. (Fig. 10). Nous les avons
prfres aux classiques crampons d'lagueur qui sont plus fatigants
donc plus dangereux et blessent les arbres, surtout si on doit lp
escalader plusieurs fois.
Le grimpeur coupe des branches dans la partie suprieure de la
cime, o se trouvent les pousses les plus vigoureuses ; les greffons sont choisis au sol. La vigueur des greffons est une condition
essentielle de la reprise de la greffe: un bon greffon, constitu par
la pousse de Tanne,, a 8 10 cm de long, la grosseur d'un crayon
et des bourgeons bien dvelopps. C'est en gnral sur une branche
bien claire, une pousse terminale ou une pousse latrale de premier ordre. Certains arbres trs vigoureux fournissent de tels greffons en quantit pratiquement illimite, tandis que sur d'autres
en particulier les vieux picas, il est difficile d'en trouver plus
d'une dizaine.
Les greffons,, auxquels on laisse provisoirement un talon de vieux
bois, sont bottels et enfouis dans du sphagnum humide, dans de
grands paniers d'osier (quand on peut trouver de la neige, on en
fait de vritables marmites norvgiennes ). Ils sont achemins le
plus vite possible vers la chambre froide ou le lieu de greffage.
F. Le greffage.
Le greffage se fait, en fvrier et mars, dans les serres des Barres et de Nancy. Les porte-greffe sont desi plants de la mme espce
d'une origine quelconque (1). On greffe presque exclusivement en
placage de ct (voir fig. 11 et 12), mais on peut, suivant les cas;,
utiliser ce procd en suivant deux techniques diffrentes :
1. Greffe sur table: Le porte-greffe est un plant 0-2 (pica, pin)
ou 2-1 (sapin) qu'on greffe sur table, racines nues. Le plant greff est repiqu sous ombrire, en terre de bruyre, et plac soius
cloche Cune cloche peut contenir une trentaine de plants). Les greffes
sont sevres progressivement et repiques en ppinire l'automne
suivant. Cette mthode, employe exclusivement jusqu'en. 1953, nous
a permis de faire toutes nos premires greffes. Elle est facile et
rapide: avec un seul greffeur, nous avons maintenu une cadence
annuelle de 3 4 000 greffes. Elle prsente cependant deux inconvnients :
(1) Il n'est pas impossible que l'affinit du porte-greffe et du greffon qui
intervient dans la russite de la greffe soit un caractre individuel et nous
amne slectionner certains types de porte-greffe. Cette tude n'a pas encore
t entreprise. De plus, on peut penser que certains porte-greffe, issus d'arbres
trs fructifres, amneraient une mise fruit plus prcoce et plus abondante
du plant greff. On a galement essay dans ce but des greffes htro-spcifiques (Pinns sylvestris sur P. uncinata, Picea excelsa sur P. alba) qui russissent bien.

F I G . 5.
4.
Epica GER 3. Fort domaniale de Vologne
(Grardmer - Vosges).
FIG.

4.

FIG.

F I G . SEpicca CTR 6. Fort domaniale de la Grande-Chartreuse (Isre).


Les caractristiques de ces arbres plus figurent au tableau I.

(Clichs Bouvarel.)

FIG.

6.

FIG.

7.

FIG.

9.

FIG. 6.
(Clich Bouvarel.)
Douglas CLA Claveisolles (Rhne).
FIG. 7.
(Clich Raby.)
Abies grandis LB . Arboretum des Barres.
FIG. 8.
(Clich Bouvarel.)
Abies nordmanniana 4. Arboretum de l'Aigoual.
FIG. 9.
(Clich Bouvarel.)
Pin Larico de Calabre CLB 12. Arboretum des Barres.
Les caractristiques de ces arbres plus figurent au tableau I.

LA S L E C T I O N I N D I V I D U E L L E DES ARBRES F O R E S T I E R S

/99

obligation d'liminer les greffons les plus vigoureux, dont


le diamtre excde celui du porte-greffe.
croissance faible des plants greffs pendant les deux premires
annes.
2. Greffe sur plant fort: Les porte-greffe sont mis dans des pots
profonds (les pots roses des horticulteurs) l'anne qui prcde la greffe. Ils sont rentrs un mois avant l'poque du greffage
dans la serre qu'on chauffe progressivement. On greffe lorsque les
bourgeons clatent. Les pots sont gards en serre l'touffe, sous
cloche ou sous chssis, pendant la priode de soudure (i 2 mois)
puis placs sous ombrire l'air libre. Cette mthode permet d'utiliser des greffons forts et vite aux plants un double repiquage la
mme anne. Mais la reprise est parfois capricieuse, surtout en" raison du dbourrage du porte-greffe contre-saison.. C'est la mthode
employe gnralement dans les stations de slection Scandinaves.
Nous essayons depuis 1953 de l'adapter notre climat.
Actuellement, nous employons concuremment les deux techniques,
en rservant les greffons moyens et faibles pour le greffage sur table
et les greffons forts pour le greffage sur porte-greffe en pot.
Les rsultats du greffage sont trs variables et dpendent de'
nombreux facteurs. L'habilet du greffeur entre sans doute en ligne
de compte, mais il ne faut pas l'exagrer : un ouvrier adroit peut
faire un bon greffeur en quelques semaines. Beaucoup plus importants sont :
la vigueur des greffons, leur fracheur et le bon tat des bourgeons.
l'ge de l'arbre. Indpendamment du fait que l'on trouve
difficilement des greffons vigoureux sur des arbres gs, croissance ralentie, il est certain que, vigueur gale, des greffons prlevs sur des arbres jeunes reprennent plus favilement. La diffrence
entre les reprises des picas et celles des sapins, s'explique en partie par le fait que l'ge moyen des picas plus est suprieur 150
ans, tandis que celui des sapins est infrieur 100 ans.
l'espce. Les pins et sapins se greffent assez facilement. Au
contraire, la greffe du douglas est plus difficile russir, peut-tre
en raison du pouvoir de cicatrisation rapide de cette essence: les
bourrelets cicatriciels prolifrant rapidement et irrgulirement, les
points de contact o peut se faire la soudure sont moins larges. La
trs bonne reprise la premire anne donne une ide fausse du
comportement de cette espce : ces soudures incompltes deviennent,
lorsque le plant dmarre, des points d'tranglement, d'o il rsulte
de srieuses pertes en ppinire, surtout le deuxime hiver qui suit
la greffe.
L'aptitude individuelle. Il semble bien que, dans une mme
espce; l'aptitude au greffage varie suivant les individus ; par exem-

8oo

REVUE F O R E S T I E R E

FRANAISE

pie parmi des pins laricio de mme ge et de mme origine, fournissant des greffons analogues, certains n'ont donn aucune greffe
reprise.
Le tableau II rsume les rsultats obtenus de 1950 1954 inclus,
les plants repris tant compts l'automne qui suit le greffage.
TABLEAU II
RSULTATS DU GREFFAGE DE 1950 A 1954

Espces

Greffes
faites

Greffes
reprises

% de
reprise

Epica (1)

4831

2645

54,8

Douglas

2999

2282

76,i

Abies

grandis

1535

1015

66.1

Abies

nordmanniana

1230

70,3

Abies cephalonica
Pinus laricio calabrica
Total

1750
1211

719

59,4

526

331

62,9

12852

8172

63fi

Les nombres de plants greffs disponibles pour les plantations


sont en ralit infrieurs ceux indiqus sur le tableau, car il faut
tenir compte des pertes en ppinire (les plants y passent, suivant
leur vigueur, l a ans). Ces pertes sont, nous l'avons dit, fortes
pour le douglas (30 % des greffes reprises), trs faibles pour les
pins et les sapins. En dfinitive, les plants greffs prts pour la
plantation reprsentent en moyenne 40 % des greffes faites. Ce
chiffre peut paratre faible, mais il faut penser que ces greffages
primaires, partir des arbres plus eux-mmes, reprsentent surtout
un stade de collection et de conservation des gnotypes. Des reprises trs faibles ne reprsentent qu'un retard dans l'utilisation
de l'arbre plus : mme s'il ne reste qu'un plant, celui-ci pourra tre
multipli volont partir des greffons vigoureux qu'il produit au
bout de 3 4 ans.
G. Le parc clones.
Le parc clones constitue la collection des arbres plus, reprsents
chacun par 10 plants greffs. Quel que soit le sort des arbres slectionns, ces plants greffs nous assurent la conservation intgrale
et dfinitive de leur patrimoine hrditaire.
(1) En plus, 2601 greffes d'pica ont t faites dans le but de mettre au
point les techniques' et d'en essayer de nouvelles.

Hauteur
totale

SI

" branche v e r t e

Croissance forti
rgulirement
ralentie.

* branche sche

E
0

1i

rvat

Accroissement
moyen sur le rayon

Dcroissance

17m

Circn f.

le ravon

329 cm

Circonfrence
I m 30

SN
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FIG.

12.
FIG.

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Escalade d'un pica plus pour la rcolte des greffons


au moyen de l'chelle Ecole Forestire .
FIG. i l .
Greffon et porte-greffe (pica)
prpars pour la greffe en placage de ct.
FlG. 12.

Greffe d'pica surplantfort.


F I G . 13.
Pins laricio de Calabre greffs, en ppinire.
On voit un cne sur le premier plant droite.
(Clichs Bouvarel.)

FIG.

I6.

FIG.

17.

Douglas greffs (5 ans) au parc clones.


FIG.
FIG.

16 : O J O . o.
17: C H E . 2.

Noter la diffrence de port des plants greffs, qui correspond celle des
arbres plus dont ils sont issus.
(Clichs Bouvarel.)

LA S L E C T I O N I N D I V I D U E L L E DES ARBRES F O R E S T I E R S

8oi

Le parc clones des Barres est un terrain de 2 ha environ ; les


plants y sont espacs 3 m X 3 m. Le terrain est rgulirement
labour et travaill comme un terrain agricole. Les premires plantations ont commenc l'automne 1953 (voir fig. 14).
Le but essentiel du parc clones, outre son rle de. conservatoire )), est de constituer une rserve de greffons pour la constitution des vergers graines. Les plants, 2 3 ans, aprs la planta-,
tion, sont taills de faon produire le plus grand nombre possible
de pousses vigoureuses.
On peut y faire galement des observations intressantes sur le
comportement des plants greffs. Le plant greff se souvient qu'il
est issu d'un rameau symtrie bilatrale et conserve pendant un
temps plus ou moins long l'aspect d'une branche, avant de faire une
flche et de passer la symtrie axiale d'un plant normal. En rgle
gnrale, les greffes issues d'arbres jeunes font une flche plus rapidement que les autres. Les pins greffs ds la premire ou la
deuxime anne, ne se distinguent pas d'un plant ordinaire ; les
douglas prennent aussi assez vite (2 4 ans) le mme aspect. Les
picas et les sapins conservent plus longtemps la forme d'une branche.
Ds que les plants ont fait une flche, on peut constater des diffrences tout fait frappantes entre les divers clones. Ces diffrences sont d'autant plus videntes que le mme caractre se rpte d'une faon identique sur les 10 plants issus du mme arbre
plus. Ds la deuxime anne de plantation, on peut distinguer nettement les douglas branches longues et nombreuses d'autres arbres
.branches trs courtes, peu nombreuses et port troit. Ces com-<
paraisons de clones sont un des moyens de juger certains caractres
des arbres plus. (Fig. 16 et 17).
La vigueur des plants du parc clones situ il est vrai en
terrain travaill et dbarrass de toute concurrence est remarquable. Ds le dbut de juin 1955, des douglas de 4 ans ont fait des
pousses de 30 cm. Des pins laricio de Calabre, encore en ppinire,
ont des pousses de 30 40 cm. (Fig. 13).
Certains plants greffs fleurissent trs tt. Un an aprs la greffe,
nous avons observ des fleurs mles sur des sapins, et, trs couramment, de nombreuses fleurs femelles sur les pins. Des pins de 4 ans
ont fleuri tous les ans, et portent donc la fois des cnes, des cnelets et des fleurs femelles. Il est trs probable que les vergers graines de pins donneront trs vite une abondante rcolte. Enfin, quelques douglas, 5 ans, portent la fois des cnes et des fleurs mles.
(Fig. 15).
H. Les vergers graines.
Les vergers graines reprsentent l'aboutissement du travail de
slection. Les plants greffs provenant des divers arbres plus, ru-

82

REVUE F O R E S T I R E

FRANAISE

nis sur un mme terrain, vont s'interfconder, et chaque graine que


nous rcolterons sera le rsultat du croisement entre deux arbres
plus.
i. Emplacement des vergers. Ils doivent videmment tre placs hors d'atteinte des pollens trangers de la mme espce. Les
possibilits thoriques de contamination existent en tout lieu, car
on peut toujours trouver quelques grains de pollen emmens par
le vent des distances considrables de l'arbre qui les a produits. En
fait, les distances partir desquelles l'apport tranger de pollen peut
tre considr comme ngligeable par rapport la masse de pollen
produit par les arbres du verger sont relativement faibles, mais
variables avec, la direction des vents dominants au moment de la
dissmination du pollen. Une distance de km est en gnral suffisante. L'intercalation de peuplements d'autres essences entre la
source de pollen indsirable et le verger permet de rduire 6 ou
700 m la distance de scurit.
Malgr la prsence dans le domaine d'arbres de mme essence,
nous avons pu, en respectant peu prs ces distances, installer plusieurs vergers graines aux Barres. En outre, nous prfrons pouvoir exercer une surveillance constante sur ces premiers verger qui
ont encore un caractre exprimental.
2. Rpartition des clones. Chaque verger graines doit comprendre au moins 15 20 clones diffrents. L'emploi d'un nombre
de clones plus petit, mme si ces clones sont plus svrement s-*
lectionns, risquerait, par l'effet d'une trop grande consanguinit,
d'aboutir une diminution de vigueur dans la deuxime gnration.
Les plants sont disposs 3 m X 3 m. Lorsque les arbres auront
grandi et tal leurs branches, une claircie sera dans certains cas
ncessaire, l'enlvement d'un plant sur deux laissera des arbres en
quinconce, 4,20 m.
Pour assurer chaque clone des chances gales d'interfcondation avec tous les autres, les diffrents clones doivent tre rpartis
rgulirement sur toute la surface du verger. Pour cela, on divise la
surface en un certain nombre de parcelles unitaires; chaque parcelle
unitaire contient 1 ou 2 exemplaires de chaque clone, tous les clones
tant rpartis au hasard dans la parcelle.
3. Entretien des vergers graines. Un verger graines forestires n'est pas autre chose qu'un verger fruits : nous y recherchons seulement une production abondante, rgulire, et une rcolte
aise des cnes. Il doit donc tre trait dans ce sens: sol travaill,
sous-sol, protection contre les geles de printemps (un systme de
protection utilisant des brleurs mazout est en cours d'exprimentation aux Barres), taille des arbres pour maintenir les branches
fructifres faible hauteur.

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

803

Ces plants greffs fructifieront plus tt que des arbres francs de


pied ; nous avons dj donn plusieurs exemples de fructification
prcoce. La greffe est d'ailleurs un moyen bien connu sans doute
le meilleur d'acclrer la mise fruit.
4. Le programme d'installation des vergers graines. Il est
prudent pour l'instant d'viter la runion dans un mme verger
d'arbres plus provenant de rgions loignes ou d'altitudes trs diffrentes. De tels vergers mixtes seront peut-tre intressants dans
l'avenir, mais il faut attendre les rsultats de croisements contrls
effectus entre arbres plus provenant de rgions diffrentes.
Le programme d'installation des premiers vergers est le suivant:
Epica 3 vergers de ha chacun seront installs dans un
terrain de io ha, situ prs de Nancy, au. milieu d'une fort feuillue.
Epica de l'tage montagnard des Vosges 20 clones
sera plant l'automne 1955.
Epicas de l'tage montagnard du Jura et des Alpes du
Nord 32 clones sera plant l'automne 1955 et en
1956.
Epicas du Haut-Jura produisant des bois de qualit (rsonance et aviation). Ce verger sera une sorte de conservatoire des arbres de ce type.
Douglas 3 vergers sont prvus (1).
Douglas du Massif Central (Beaujolais, plateau de Millevaches). Un verger de 1 ha a t install aux Barres ; les
premiers plants ont t mis en place au printemps 1955. Ce
verger comprend 22 parcelles unitaires de 48 plants chacune. 16 clones diffrents sont reprsents, en moyenne par
2 plants dans chaque parcelle. Certains clones particulirement intressants sont reprsents par 4 plants.
Douglas de l'Ouest (Bretagne, Normandie). Un verger de
1 ha environ, comprenant 16 clones, sera install aux Barres l'automne 1955.
Douglas de l'Est (Vosges, Lorraine). Un verger de 1 ha
comprenant 16 clones, sera install prs de Nancy l'automne 1955.
Abies grandis Le verger 'A. grandis, ainsi que ceux 'A.
nordmanniana et A. cephalonica ont t installs aux Barres
au printemps 1955. Les emplacements ont t amnags
(1) Les peuplements de douglas introduits dans une rgion donne subissent,
en une gnration, une slection naturelle et artificielle, la moyenne des arbres
adultes tant mieux adapte au nouveau climat que la moyenne des jeunes
plants, en raison de l'limination progressive des individus non pradapts .
Il faut donc sparer dans des vergers diffrents, les arbres venant de rgions
prsentant des diffrences climatiques accentues.

8o4

REVUE F O R E S T I R E FRANAISE

l'intrieur d'un peuplement feuillu; le dessouchage et le labour ont t facilits par l'emploi de moyen mcaniques
(tracteur muni de Rotapde , sous-soleuse, Fonrescar , etc.).
Un certain nombre de grosses tiges, dont le couvert a t
relev par lagage des basses' branches, ont t laisses comme abri.
Le verger cYA. grandis (0,59 ha) comprend 16 parcelles
unitaires ; 19 clones y sont reprsents.
Abies nordmanniana. Le verger, de 0,73 ha comprend 13
celles unitaires ; 22 clones y sont reprsents.
Abies cephalonica Le- verger, de 0,30 ha, comprend 10 parcelles unitaires ; 13 clones y sont reprsents.
Pinas laricio var. calabrica Un verger de 1 ha environ
sera install aux Barres. 27 clones, slectionns parmi les
beaux pins des Barres, seront rpartis dans 25 parcelles
unitaires.
T. Contrle de la valeur des arbres plus.
Les slections faites en se basant sur l'aspect extrieur des arbres
plus (phnotype) doivent tre compltes par des tudes permettant
de connatre leur constitution hrditaire (gnotype), autrement dit
leurs qualits intrinsques de gniteurs, indpendamment des conditions du milieu. Il convient donc de juger ces qualits sur leur
descendance, et ces expriences se nomment prcisment tests de
descendance .
Cette tude se fait sous forme de plantations comparatives entre
les plants issus de graines portes par les divers arbres plus ou
leurs copies greffes. Une disposition statistique de ces expriences
permet une interprtation rigoureuse des rsultats. Ces plantations
comparatives sont de 2 types:
1. Comparaison des descendances d'arbres plus aprs fcondation
libre. On compare les plants issus; de graines rcoltes sur les arbres plus eux-mmes. Dans ces tests maternels , on ignore donc
les qualits des pres qui ont apport leur pollen, et on introduit de
ce fait un facteur de variation supplmentaire. Deux plantations
comparatives de ce type, portant sur des descendances d'pica plus
des Vosges et du Jura, ont t installes au printemps 1955, Tune
prs de Nancy, l'autre en fort de la Joux (Jura). Le tableau III
donne les rsultats des mesures effectues dans une plantation comparative plus ancienne, partir d'arbres reprs en 1937 en fort
de la Joux.

LA SLECTION INDIVIDUELLE DES ARBRES FORESTIERS

TABLEAU

805

III

PLANTATION COMPARATIVE DE DESCENDANCES D'ARBRES PLUS


(EPICA)

Origine : La Joux (chaque lot provient d'un seul arbre 5 arbres


reprs en 1937 par M. le Conservateur LACHAUSSE
retenus comme arbres plus).
Station d'essais : la Sivrite (fort de Haye).
Plantation 1943.
LJO 1

LJO 2

LJO 3

LJO 4

Hauteur en cm au printemps 1953

234,2 cm

264,2 cm

217,3 cm

261,8 cm

Moyenne de la croissance
1950 1952

38,j cm

43,1 cm

35,7 cm

40,9 cm

1.47

1,47

0,47

0,43

0,68

i,97 '

1,92

0,80

0,68

0,70

Dbourrage
1953

au

LJO 5
238,2 cm
36,5 cm

printemps

Dgts de gele au printemps 1953

Le dbourrage et les dgts de gele sont apprcis par une note de 0 5


donne .chaque arbre.
L'arbre L J O 2 est aussi le plus grand des 5 arbres : 45 m de hauteur, 256 dm
de diamtre.

2. Comparaison des descendances d'arbres plus aprs croisement


contrl (hybridation artificielle). On croise les arbres plus 2 2
(ou on utilise un mlange de pollen de tous les arbres plus) et on
compare les descendances ainsi obtenues. On reproduit donc ce
qui se passera naturellement dans les vergers graines. Cette mthode, plus prcise, puisqu'on connat les deux parents (ou, dans
le cas du mlange de pollen, la valeur moyenne des pres), pourra
tre applique ds que les plants du parc clones ou des premiers
vergers graines commenceront fleurir.
Les rsultats de ces tests de descendance permettront de slectionner, parmi les arbres plus, ceux qui donnent les meilleures
descendances : ils prendront le nom 'arbres d'lite et seront alors
utiliss, l'exclusion des autres, pour la constitution des vergers
graines futurs.
Le tableau IV rsume, dans ses grandes lignes, notre programme
de slection. Il s'agit, on le voit, d'une uvre de longue haleine ;
grce l'chelonnement des rsultats, des graines ayant subi une
amlioration de plus en plus complte pourront tre mises la disposition des reboiseurs.

86

REVUE FORESTIRE FRANAISE

Les travaux d'amlioration poursuivis par la Station de Recherches de Nancy sont l'aboutissement normal d'une tradition forestire
franaise qui, bien avant la dcouverte des lois de l'hrdit, trouvait dans la mthode de rensemencement naturel et des claircies
une application des principes de la slection. Si les mthodes d'amlioration que nous employons sont souvent inspires de celles qui
ont fait leurs preuves dans les pays Scandinaves, le parti que pouvait tirer la foresterie de l'application, des lois de la gntique, l'importance des races climatiques et de la slection individuelle, l'action
concurrente et complmentaire de l'hrdit et du milieu ont t
mis en relief ds 1909 par M. le Directeur GUINIER, puis par M. le
Conservateur ROL, dans leur enseignement de la botanique forestire. Un sicle plus tt, en 1823, Philippe-Andr de VILMORIN
mettait en place au domaine des Barres les premires plantations
comparatives sur les races de pin sylvestre.
P.

BOUVAREL.

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