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Au-del de la mmoire! Acquisition du vocabulaire en classe daccueil


Elca Tarrab
Qubec franais, n 92, 1994, p. 34-37.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


http://id.erudit.org/iderudit/44480ac
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nU-DELH DE Ul MMOIRE !

DU VOCABULAIRE
EN CLASSE D'ACCUEIL

PRR ELCR TRRRRB '

prs un sjour
de dix mois dans les classes d'accueil l ,
alors qu'il est dclar prt intgrer la
classe rgulire, l'lve allophone, y
compris celui qui peut soutenir une
conversation en franais, utilise un
vocabulaire limit, approximatif et rduit
son aspect le plus utilitaire. Ce qui
constitue un srieux handicap, non
seulement dans sa communication avec
ses camarades francophones et son
professeur, mais aussi dans ses apprentissages divers, quelle que soit la matire
scolaire qu'il doit aborder.
L'enseignant constate, ds les
premiers jours, le foss qui existe entre
l'tendue de son lexique et celle de ses
camarades francophones et se demande
quoi faire pour le combler. Il serait
souhaitable, dans les classes d'accueil,
de ne pas se contenter de ce bagage
minimal qui, la limite, pourrait tre
suffisant l'lve pour entrer en contact
avec ses camarades et son professeur,
mais qui devient totalement insuffisant
pour poursuivre adquatement sa
scolarisation. Ceci est d'autant plus vrai
chez l'enfant qui n'utilise le franais
qu' l'cole, voire que dans la salle de
classe, et qui ne peut pas beaucoup
compter sur un apport extrieur pour
diversifier et enrichir son vocabulaire.
Dans cet article, nous commencerons
par analyser la pratique actuelle de
l'enseignement du vocabulaire dans les

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classes d'accueil, telle que nous l'avons


constate nous-mmes ou partir
d'expriences dcrites par des enseignants des classes d'accueil. Nous
suggrerons ensuite une approche
pdagogique qui vise l'largissement et
l'accroissement du vocabulaire en
milieux pluriethniques, aussi bien dans
les classes d'accueil que dans les classes
rgulires pluriethniques, dont une partie
des lves a une langue maternelle autre
que le franais.

L'enseignement du
vocabulaire tel qu'il se pratique
La place qu'il occupe
a ) dans les classes rgulires
Quelle place occupe l'enseignement du
vocabulaire dans les classes d'accueil
comparativement aux classes rgulires ?
Disons d'emble que dans ces dernires,
il est aujourd'hui grandement sousreprsent dans la grille-horaire, trs peu
de temps lui tant spcialement rserv.
Alors qu ' auparavant, 1 ' enseignement de
la langue tait dcompos en plusieurs
domaines spcifiques, notamment celui
de la grammaire, de l'orthographe et du
vocabulaire, depuis l'implantation du
programme de franais, ces derniers sont
escamots au profit d'une pdagogie de
la communication. Il faudrait cependant
noter que l'enseignement spcifique tel
qu'il se faisait tait loin d'tre efficace et
productif, car les enseignants taient
contraints un empirisme et un
bricolage artisanal devant l'ampleur de
la tche. Aujourd'hui, disons-nous,
l'enseignement systmatique du vocabulaire est toujours mis au rancart, malgr

un mouvement en faveur de la grammaire


et de l'orthographe.
b ) dans les classes d'accueil
Contrairement aux classes rgulires,
dans les classes d'accueil, le vocabulaire,
considr comme essentiel la communication, revt une importance considrable et les enseignants lui accordent
beaucoup de temps ; il est mme surreprsent dans la grille-horaire et ceci
est d'autant plus vrai que les lves
proviennent de pays dont la langue a trs
peu de parent avec le franais.
Le choix des mots
Sont enseigns prioritairement les mots
les plus usuels partir d'un thme donn
( la famille, le quartier, l'Halloween,
Nol, les animaux, les vtements,
etc.... ), en fonction de leur frquence et
de leur utilit dans les diffrentes
situations de la vie courante. Les autres
acquisitions lexicales se font au hasard
des circonstances, des lectures, des
conversations, des diverses situations
naturelles de la vie scolaire.
Les stratgies utilises
Tout nouveau mot est prsent l'enfant
partir de la ralit ou dans un contexte
linguistique, l'intrieur d'une phrase
par exemple. Dans le premier cas, la
ralit observe directement est tout
simplement nomme et l'lve rpte le
mot. Dans le deuxime cas, le mot est
expliqu avant ou aprs l'nonc de la
phrase en ayant recours diffrentes
stratgies : images, mimiques, utilisation
d'autres mots ou ultimement, si l'enseignant parle la langue de l'enfant, la

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PEDAGOGIE

traduction pure et simple. Notons, qu'en


gnral, tout nonc oral ou tout texte
crit que les enseignants prsentent aux
lves ne comporte que quelques mots
inconnus, afin de s'assurer que l'enfant
comprend le sens global de l'nonc.
Lors des pratiques de communication, les interventions, dans la trs
grande majorit des cas, se font surtout
quand il y a une dfaillance, quand un
problme se pose, soit que les mots
manquent l'enfant, soit qu'il utilise des
termes inappropris, soit qu'il les
prononce mal. Aussitt l'erreur perue,
l'enseignant interrompt l'enfant et lui
demande de rectifier ou il attend lafinde
l'nonc pour revenir l-dessus. En cas
d'chec, le professeur fournit le mot
appropri que l'enfant doit reproduire.
Tout cart entre le modle et sa
reproduction se doit d'tre combl
jusqu' ce que l'enfant reproduise le
modle le plus fidlement possible. C'est
ce que Roland Eluerd, Eddy Roulet et
Bernard Toresse appellent la pdagogie
de correction qui, selon eux, transforme
l'lve en un temel coupable et le matre
en un juge qui sanctionne une langue
pauvre, renfermant des termes impropres
dont il faut se dbarrasser au plus vite.

son vocabulaire, un vocabulaire plus


vari et qui exprime plus de nuances.

pour retenir ces mots, l'enfant doit


essentiellement faire appel sa mmoire.
Je proposerai, quant moi, de
Les trois phases
procder un enseignement systmatique
La pdagogie du dveloppement du du vocabulaire qui permet d'tablir des
vocabulaire comprend trois phases : la relations entre des lments perus
premire permet l'expression libre et comme disparates premire vue. C'est
spontane dans une situation de commu- un enseignement organis, centr sur le
nication propose par le professeur ou regroupement des mots et sur la
par l'lve ; la deuxime, qui constitue classification smantique, qui considre
une sance de structuration du langage, la parent de sens entre les mots, en
est consacre l'enrichissement du allant bien au-del de la synonymie et
vocabulaire et enfin, dans la troisime qui fait appel autant l'intelligence de
phase, le rinvestissement et la conso- l'enfant qu' sa mmoire. Il vise
lidation des acquisitions permettent l'acquisition d'un vocabulaire plus
l'enfant d'utiliser les nouveaux mots dans prcis, plus vari, plus nuanc et plus
une nouvelle situation de commu- riche. Pour ce faire, l'enfant identifie
nication. Alors que les premire et diverses sortes de relations entre les mots,
troisime phases, qui comprennent des les classifie selon diffrents types de
activits fondes sur la discussion, sur catgories, et procde leur mise en
l'observation, sur les jeux, sur l'action ordre. Il s'agit pour l'enfant d'laborer
etc., visent le dveloppement d'habilui-mme son savoir, au lieu de se
lets linguistiques et l'utilisation de la
contenter de rpter mcaniquement ce
langue de faon la plus fonctionnelle
qui lui est prsent comme modle. Le
possible, la deuxime phase, elle, est
professeur fait appel autant que possible
entirement centre sur les connaissances
aux ressources linguistiques que l'enfant
linguistiques. Elle vise l'largissement
possde dj. Celui-ci se trouve mis au
du rpertoire verbal et l'enrichissement
tout premier plan, car l'apprentissage
du lexique et fournit l'enfant les outils
dont il a besoin pour parfaire ses habilets passe par une exprimentation personlangagires. Comme les manuels nelle de manipulation des mots. viQuant nous, sans adopter ce
scolaires et de nombreux ouvrages demment, il n'est nullement question de
jugement et tout en reconnaissant la
traitant de l'enseignement de la langue dresser de longues listes de mots
pertinence de l'expansion 2 et de
maternelle privilgient les premire et mmoriser.
l'extension3, nous sommes d'avis que
Alors que l'acquisition des noutroisime phases et ngligent la
l'intervention du professeur ne devrait,
veaux
mots par l'lve allophone se fait
deuxime, c'est celle-ci qui fera l'objet
en aucun cas, se limiter recenser les
naturellement,
en situation, l'occasion
de la suite de ce texte.
fautes, afin de les remplacer par le mot
de diffrentes activits de la journe, par
correct prsent l'enfant, ni se contenter
les expriences vcues en classe et
que celui-ci imite le modle et mmorise L'enseignement systmatique
l'extrieur de l'cole, l'objectif ici est de
le mot.
du vocabulaire
mettre de l'ordre dans ses acquis qui sont
souvent mal assurs, afin de le mettre en
Quel vocabulaire enseigner ? Disons contact avec un vocabulaire plus tendu
Une approche pdagogique
pour enrichir le vocabulaire
pour commencer qu'il y a de la place et plus prcis. Ainsi, partir d'un mot
pour un vocabulaire que Trville( 1989 ) connu de tous, on explore l'univers de ce
Il est vrai que pour pouvoir entrer en dfinit comme alatoire . Ce qui est mot en le rattachant une chane
contact le plus rapidement possible avec considr comme alatoire , c'est smantique laquelle il appartient. Les
l'enseignant et les autres lves, l'enfant, l'ensemble des mots nouveaux appris au enfants, ensuite, procdent l'orgaau tout dbut de ses apprentissages, a hasard des circonstances, glans, ici et nisation de tous les mots qui font partie
besoin d'un minimum de mots dont il l, dans les lectures ou dans les autres de cette chane.
peut se servir pour les besoins de la matires que le franais. Cependant,
Par exemple, partir de mots qui
communication, mme sans avoir recours l'inconvnient de ce vocabulaire appartiennent au thme les vtements,
la grammaire. Mais aussitt les premiers alatoire est de se prsenter au fur et et avec lesquels les enfants sont dj
rudiments mis en place, il est possible de mesure, en mots isols, parpills, sans familiers, nous choisirons les mots
viser une augmentation substantielle de liens formels ni liens smantiques, et chapeau et soulier, car ils sont compris

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dans un champ smantique suffisamment


vaste, ol'enfant peut tablir desrelations
avec d'autres termes qui sont voqus
par parent de sens.
On demande la classe, dans un
premier temps, de trouver des mots autres
que chapeau ou soulier, qui ont pour
trait commun de dnoter la ralit, selon
le cas, se porte sur la tte ou se porte
aux pieds. On commence par recenser
tous les mots connus par l'un ou l'autre
des lves, le professeur, pouvant, le cas
chant, en ajouter quelques uns sans
trop surcharger la liste. On inscrit au
tableau, ple-mle, sans faire de
commentaires, dans l'ordre o ils sont
donns, tous les mots proposs. On
obtient, selon le cas, les listes suivantes :
Cette premire tape met contribution les disparits linguistiques des
lves et fait profiter chaque membre du
groupe des connaissances de ses
camarades. L'inventaire une fois fait, on
procde des regroupements en fonction
de traits communs ou diffrentiels. La
classe, rpartie en plusieurs quipes, se
distribue le travail de cette deuxime
tape. On demande aux quipes de classer
les mots selon les catgories suivantes,
chacun des mots pouvant appartenir en
mme temps, plusieurs catgories :
- selon la saison ;
- selon la situation ;
- selon le matriau utilis ;
- selon la culture ;
- selon le lieu ;
- selon la forme ;
- selon l'activit ;
- selon la frquence d'utilisation ;
- selon les circonstances ;

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Champ smantique
de CHAPEAU

Champ smantique
de SOULIERS

une tuque
un passe-montagne
> un kpi
> un casque
un bonnet
une casquette
> un capuchon
un turban
un bret
> un foulard
> un sombrero
> un voile
un bandeau

des chaussures
des bottes
des sandales
des babouches
* des claques
des pantoufles
des espadrilles
des patins
des chaussons
des galoches
des mules

- selon le degr de confort ;


-etc.
Tous ces regroupements se font
videmment aprs discussions et
justifications appropries, ce qui donne
l'occasion chaque lve d'largir son
vocabulaire en partant de ses propres
acquis, tout en l'amenant une rorganisation et une restructuration des
connaissances. Ce travail de catgorisation aboutira naturellement la
formulation personnelle et originale
d'une dfinition de chacun des termes.
Voici par exemple une dfinition de
bottes telle que construite par une quipe
d'lves allophones, avec l'aide de
l'enseignante :
Mes bottes sont faites de cuir, elles
sont beaucoup plus hautes que mes
souliers, je les porte en hiver, V extrieur

UN Ma4NTEAU

UN LIVRE

UN RCIPIENT

un impermable
une veste
un anorak
un veston
un poncho
une cape
un coupe-vent
une jaquette
un peignoir
un cir
une tole

une revue
un journal
* un magazine
un dictionnaire
une bible
un agenda
un bottin
un annuaire
un cahier
un recueil
un imagier

un sac
une bote
un vase
une bouteille
un pot
un gobelet
une cafetire
un sucrier
un bol
un seau
une chaudire

pour ne pas me geler les pieds au froid,


et pour ne pas me mouiller les pieds avec
la neige, maisje les te la maison,pour
ne pas mouiller le plancher. Je les porte
tous les jours de l'hiver. Je ne peux pas
jouer au hockey avec mais je peux jouer
au soccer. Dans mon pays, on n'a pas
besoin de bottes parce qu'il ne fait pas
aussi froid qu' Montral.
Parmi ce large ventail de mots,
certains, dans un premier temps,
demeureront des lments du vocabulaire
dit passif , c'est--dire que le sens de
ces mots sera partiellement connu par
l'enfant. Il pourra s'en servir pour
comprendre un nonc oral ou crit.
Cependant, au fur et mesure qu'il
avancera dans ses tudes, un certain
nombre d'entre eux se verront partiellement ou pleinement activs, c'est-dire qu'en plus de comprendre le mot, il
pourra l'utiliser dans la production
d'noncs personnels. C'est de la sorte
que seront rduits les carts entre
allophones et francophones dont le
vocabulaire passif est largement plus
tendu que le vocabulaire actif.
Dans l'encadr ci-contre, d'autres
exemples de chanes smantiques de trois
mots connus de tous les lves.
Les diffrents mots de cette chane
smantique sont regroups en diverses
catgories selon les caractristiques de
la ralit laquelle se rfrent ces mots.

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PEDAGOGIE
Au lieu d'tre consacres l'apprentissage de listes de mots, les sances de
vocabulaire doivent plutt apprendre
l'enfant organiser le lexique de faon
ce qu'il sache, le cas chant, choisir le
mot exact qui dsigne la ralit laquelle
il se rfre.
D'autres sances peuvent videmment explorer les diffrentes
possibilits de la langue en jouant
uniquement sur le fonctionnement des
mots, ce qui se traduit par les jeux de
mots, les blagues, l'humour, les proverbes, l'utilisation des mtaphores, les
ambiguts, etc. Ceci peut constituer un
lien entre l'apprentissage d'une langue
pour communiquer et l'initiation la
culture vhicule par cette mme langue.
En offrant l'enfant divers types de
maniements des mots, non seulement il
peut consolider et tendre ses moyens
linguistiques, mais il est amen
dvelopper une attitude de curiosit et de
critique vis--vis les nombreuses
ressources de la langue.
*Professeur, Universit de Montral.

BIBLIOGRAPHIE
1. Stphane EHRL1CH, et al., U
dveloppement des connaissances
lexicales l'cole primaire. Universit
de Poitiers, Poitiers, 1978, p. 51.
2. M.C, TRVILLE, Faut-il enseigner
le vocabulaire de la langue seconde ?
dans Leblanc, R. et al. ( rdacteurs ),
L'enseignement des langues secondes
aux adultes : recherches et pratiques,
Les Presses de l'Universit d'Ottawa,
Ottawa, 1989, pp. 159-182.
NOTES
1. Ces classes reoivent des lves dont
les parents sont tablis depuis moins de
5 ans au Qubec et qui n'ont pas une
connaissance suffisante du franais pour
tre inscrits dans une classe rgulire.
2. Expansion : l'enseignant formule dans
ses propres termes ce que vient de dire
l'enfant.
3. Extension : L'enseignant enrichit
l'nonc de l'enfant en fournissant de
nouveaux lments linguistiques.

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EU

LA LECTUAE

DU VOCABULAIRE
1. Favoriser la lecture personnelle
Il est certain que l'lve acquiert une
certaine partie de son vocabulaire
travers les diffrents mdias ainsi que
par ses changes avec les adultes et avec
ses pairs, mais les auteurs reconnaissent
e vocabulaire n'est unanimement qu' partir du deuxime
pas une matire scolaire en soi ; en effet, cycle du primaire, la majorit des mots
on peut dvelopper le vocabulaire des nouveaux acquis par les lves provienlves dans tous les domaines, y compris nent de la lecture. Les ducateurs ont
en mathmatique. Cependant on associe toujours reconnu l'utilisation du contexte
traditionnellement le vocabulaire la de la phrase comme source d ' acquisition
lecture ou au franais en gnral. Le lien du vocabulaire. Il faut cependant
entre le vocabulaire et la lecture est admettre que l'utilit du contexte dans
d'ailleurs bien tabli : d'une part, la l'acquisition du vocabulaire varie
connaissance du vocabulaire influe sur sensiblement d'un mot l'autre. On peut
la comprhension que le lecteur aura identifier quatre types de contexte :
d'un texte, d'autre part, la lecture
a ) le contexte explicite qui
contribue au dveloppement du voca- indique clairement le sens du mot
bulaire.
nouveau ;
b ) le contexte gnral qui
permet d'attribuer un sens global au mot ;
Les composantes de l'enseignement
c ) le contexte vague qui ne
du vocabulaire
donne
aucune indication sur la signiComme l'acquisition du vocabulaire est
fication
du mot ;
un processus verbal complexe, proposer
d
)
enfin,
le contexte trompeur
une seule solution son enseignement
qui
oriente
le
lecteur vers une fausse
serait utopique. Nous proposons donc
conception
du
mot.
une combinaison des cinq moyens
suivants, chacun ayant ses forces et ses
Puisque le contexte est rarement
faiblesses, mais tous tant applicables en complet, le lecteur ne dgagera probaclasse :
blement pas le sens approfondi d'un mot
qu'il
rencontre pour la premire fois.
1. favoriser la lecture personnelle ;
Cependant,
si le lecteur rencontre ce
2. rendre les lves autonomes dans
mme
mot
dans
plusieurs contextes, il
l'utilisation du contexte ;
arrivera

se
construire
un portrait plus
3. enseigner de faon planifie une
complexe
de
la
signification
de ce mot. Il
slection de mots spcifiques ;
est
donc
important
que
les
lves
lisent
4. habiliter les lves utiliser des outils
des
textes
varis
et
en
quantit
suffisante
de rfrence de faon stratgique ;
5. crer un environnement susceptible pour pouvoir rencontrer les mots
de motiver les lves s ' intresser au nouveaux dans des contextes nombreux
et diffrents. Certaines expriences ont
sens des mots qu'ils rencontrent.
PHH JOCELVNE GIRSSON

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