Vous êtes sur la page 1sur 33

Linx

Revue des linguistes de luniversit Paris X Nanterre


50 | 2004
Variation smantique et syntaxique des units
lexicales : tude de six verbes franais

Sentir / sens

Jean-Jacques Franckel

diteur
Universit Paris Ouest dpartement
Sciences du langage
dition lectronique
URL : http://linx.revues.org/140 dition imprime
DOI : 10.4000/linx.140 Date de publication : 1 juin 2004
ISSN : 2118-9692 Pagination : 103-134
ISSN : 0246-8743

Rfrence lectronique
Jean-Jacques Franckel, Sentir / sens , Linx [En ligne], 50 | 2004, mis en ligne le 27 janvier 2011,
consult le 30 septembre 2016. URL : http://linx.revues.org/140 ; DOI : 10.4000/linx.140

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Tous droits rservs


Sentir / sens

Jean-Jacques Franckel
Universit Paris X - Nanterre
UMR 7110 (Universit Paris 7)

Puisque la vrit consiste ordonner


correctement les dnominations employes dans
nos affirmations, un homme qui cherche lexacte
vrit doit se rappeler ce que reprsente chaque
dnomination dont il use, et la placer en
consquence : autrement, il se trouvera emptr
dans les mots comme oiseau dans les gluaux ; et
plus il se dbattra, plus il sera englu. Cest
pourquoi en gomtrie, qui est la seule science
que jusquici il ait plu Dieu doctroyer
lhumanit, on commence par tablir la
signification des mots employs, oprations
quon appelle dfinitions, et lon place ces
dfinitions au dbut du calcul.
Hobbes, Ncessit des dfinitions, Lviathan, p. 31,
Sirey.

Cet article1 constitue principalement un essai de caractrisation de deux units


lexicales apparentes : sentir et sens. Il sagira dapprhender lidentit de ces units
travers leur variation, en proposant pour chacune une caractrisation en termes de
forme schmatique , permettant un raisonnement sur lorganisation de cette
variation. Il conduira au passage examiner, partir de ce couple dunits, certains
aspects des diffrences entre les formats de description d'un verbe et d'un nom dans le
cadre de cette problmatique. Il proposera enfin quelques rflexions sur les relations
entre un concept (le concept de sens ) comme enjeu et produit dune rflexion
philosophique, et les proprits spcifiques du mot par lequel ce concept se trouve
incarn dans une langue donne. On peut considrer que le sens nest rien dautre,
au bout du compte, que le sens du mot sens. Le problme tant que ce mot, comme

1 Cet article fait suite deux prcdentes tentatives danalyse du verbe sentir : Lebaud-Franckel
(1995), et Franckel (2001), ce dernier tant plus particulirement pris comme point de dpart dune
rflexion sur la notion de glose. Merci aux contributeurs de la revue pour leurs commentaires sur des
versions prliminaires de cet article.

103
Jean-Jacques Franckel

tous les autres, a non pas un sens mais plusieurs, dont rien ne justifie au demeurant
quils puissent tre considrs en ralit comme des sens du mot en tant que tel, dans
la mesure o ces sens ne se manifestent que dans des interactions avec dautres mots.

1. Caractrisation dune unit en termes de forme schmatique


La caractrisation dune unit lexicale en termes de forme schmatique vise
tablir l'identit de cette unit travers sa variation smantique. Il sagit de dfinir
cette identit non par une valeur centrale, dont toutes les autres pourraient tre
drives, mais comme un potentiel dont les diffrents emplois de lunit sont autant
dactualisations. Ces actualisations seffectuent travers les interactions de lunit avec
les diffrents types denvironnement que constituent ces emplois.
Le terme dinteraction est prendre au sens fort. Il est banal de relever dune
part, que le sens d'un mot dpend de son entourage, et, dautre part, que le sens d'une
phrase dpend de son contexte ; mais il faut souligner que la rciproque n'en est pas
moins vraie, sous des modalits variables : un mot donn dans un tour donn
introduit des dterminations, et par consquent des contraintes fortes sur son co-texte
(i.e. les units lexicales de son entourage) ; et, dun autre ct, une phrase donne
dtermine troitement les conditions contextuelles de son interprtation. Cela signifie
que le contexte ne se rduit pas un entourage qui vient la spcifier de lextrieur, de
faon autonome et indpendante : une phrase, ou plus gnralement une squence
(toute suite de mots intelligible) engendre les types de contextualisations et de
situations avec lesquelles elle est compatible et qui en constituent les conditions
dinterprtation.
tablir lidentit dun mot comme un potentiel, en lui-mme indicible 2 (on
ne peut lapprhender, prcisment, qu travers la diversit de ses actualisations)
signifie donc que cette identit ne correspond pas une valeur parmi dautres, rpute
plus centrale, ou plus fondamentale. Elle correspond au rle spcifique que lunit
joue dans la construction du sens des noncs dans lesquels elle est mise en jeu.

2. Interaction de lunit avec son environnement


Prenons par exemple la construction sens de Y : il est facile dobserver la
variation du mot dans des squences telles que : sens de lolfaction, de lhumour, dun mot, de
la vie, le sens de la largeur, de la marche. En mme temps, on voit qu son tour le sens du
mot marche varie selon que lon a le sens de la marche, ou le got / le plaisir de la marche (
pied). Autre exemple : il savre impossible davoir : il est dans la largeur. Il faut passer
par sens (sens de la largeur). On observe alors quune telle squence ne peut apparatre
quavec la prposition dans. On obtient alors : dans le sens de la largeur. Mais le frayage

2 Citons la dfinition que donne Antoine Culioli (2002), p. 27 : La forme schmatique est cette
forme abstraite (mtalinguistique) qui permet de simuler par le raisonnement ce qui reste, en soi,
inaccessible, toujours entraperu travers le matriau textuel, la fois obstacle par son apparente
solidit qui sinterpose, et trace o se devine le travail dune intelligence de ladaptation, du
conjectural et du dtour.

104
Sentir / sens

contextuel ne sarrte pas l : une telle squence ne peut tre employe que dans le
contexte dune action finalise : mettre (passer larmoire) dans le sens de la largeur.
Voyons encore quelques exemples de cette interaction avec le co-texte et plus
largement avec le contexte dans le cas du verbe sentir.

2.1. Interaction avec le co-texte (environnement textuel, lexical et


syntaxique)
2.1.1 Niveau lexical
Prenons le cas dune squence comme je sens un (e) X. On peut observer qu'elle
introduit sur le terme X des caractristiques qui peuvent tre tenues comme
rvlatrices de certaines proprits du verbe, en liaison avec le tour syntaxique
(transitif), et la dtermination du terme X (article un). Dans cette squence en effet, le
verbe sentir convoque une srie de termes de faon privilgie, mais se rvle peu
compatible avec dautres : je sens une bosse, un creux (mais difficilement une table ou une
fentre3) ; je sens une diffrence (mais difficilement une ressemblance) ; un point douloureux
(mais difficilement un soulagement, qui appellerait - convoquerait - de son ct le verbe
ressentir) ; je sens une odeur de poisson (mais difficilement, ou certaines conditions trs
restrictives je sens un poisson), etc.

2.1.2. Niveau syntaxique


On peut observer que la distribution des termes prcdents, et corrlativement
le sens du verbe, se trouvent modifis en fonction du tour syntaxique (en particulier,
reprise du complment, forme pronominale) et du dterminant du complment.
Notons, par exemple, la diffrence entre je sens le poisson (domaine olfactif) et je
le sens, le poisson, (domaine tactile)4.
On peut encore comparer a sent et a se sent. Alors que a est a priori
susceptible de renvoyer tout type dentit, on observe que sentir vient, en labsence
de tout contexte explicite, spcifier ce type dentit de faon prcise et nettement
distincte dans les deux cas : a renvoie une manation dans le premier cas, quelque
chose qui est de lordre dune diffrence dans le second cas.
Enfin, on peut voquer lambigut de linterprtation dune squence comme
Je sens une drle dodeur, dans laquelle je peut tre interprt comme source dune odeur ou
comme sujet percevant une odeur.

3 Sauf mobiliser une situation de type colin-maillard. Il s'agit d'un contexte certes bien particulier,
mais en mme temps rvlateur de ce qui savre ncessaire au verbe sentir pour que l'on puisse
comprendre un tel tour : il faut, en loccurrence, un contexte de ccit, une situation dans laquelle on
se dplace l'aveuglette. Le point important que ce contexte est dclench /impos par le tour je sens
une table.
4 Le passage au domaine tactile provoqu par la reprise de le poisson saccompagne de la ncessit
dintroduire un localisateur de poisson : je le sens, le poisson, dans la bourriche. Nous reviendrons sur ce
point. Cet nonc peut encore renvoyer au domaine gustatif : je dcouvre le got du poisson dans un
mets.

105
Jean-Jacques Franckel

2.2. Interaction avec le contexte


La forme dune squence dtermine le type de contexte (situation) qui constitue
les conditions de son interprtation.
Ainsi, dans le cas de je sens une bosse, on peut observer que l'interprtation de
cette squence implique que je sois en mouvement (il faut un contexte du type : quand
je touche l, quand je passe mon doigt).
De mme, dans le cas de je sens le stylo dans ma doublure, il faut du mouvement, je
palpe (ou bien mon stylo remue !). Il sagit l dune diffrence radicale avec le verbe
voir, par exemple.
Prenons un autre exemple. Si l'on pose quelqu'un la question Comment te sens-
tu ? on peut observer une diffrence sensible avec les questions apparentables Comment
vas-tu et Comment te portes-tu ? Or il s'avre que la meilleure faon de mettre cette
diffrence en vidence consiste prcisment expliciter le type de contexte qu'appelle
chacune de ces trois squences. On observe que la question Comment te sens-tu ?
spcifie troitement la situation qui la rend interprtable. Elle ne peut tre que
conscutive un malaise, un accident, une maladie. On peut difficilement croiser
quelquun dans la rue en lui demandant brle-pourpoint Comment te sens-tu ? Dun
autre ct, Comment te portes-tu ? entranerait un contexte non moins spcifique, mais
tout diffrent, de mdicalisation5.
Ces exemples illustrent le fait que la forme mme dune squence dclenche /
construit le type de contexte / situation qui en permet linterprtation.
Le rapport entre la squence et son contexte peut donc tre dfini la fois
comme tant dordre interne et externe . Cette apprhension, que lon peut
appeler dynamique, de la contextualisation, la fois partiellement externe une suite de
mots mais partiellement dclenche par elle, conduit une analyse du sens en devenir. Il
ne s'agit pas de partir du produit fini (de linterprtation dun nonc) pour voir
comment redistribuer des parcelles de sens aux diffrents composants de cet nonc,
les tapes qui conduisent cette interprtation nont pas tre analyses en rfrence
cet tat final stabilis ; il s'agit de partir des potentiels lis des suites de mots
(squences), de les analyser comme dterminant une sorte de frayage dynamique,
comme dclenchant les conditions qui, en aval, vont stabiliser cette interprtation.

3. Mise en uvre : quelques lments d'analyse du verbe sentir


Nous chercherons dfinir dans cette perspective l'identit du verbe sentir
travers une forme schmatique propre rendre compte tout la fois de la singularit et de
la rgularit de chaque emploi.

5 Dautres diffrences peuvent tre mises en vidence. Ainsi, il ne se porte pas bien est symtrique de il
se porte bien, ce qui nest pas le cas de il ne se sent pas bien (il dfaille) vs il se sent bien (il manifeste une
harmonie interne).

106
Sentir / sens

3.1. Analyse exploratoire prliminaire du verbe


Le verbe sentir se trouve empiriquement et lexicographiquement associ de
faon privilgie deux notions :
celle de perception ;
celle d'intuition.
La notion de perception, couramment mobilise6 pour dfinir sentir n'est en fait
que partiellement adquate. On peut en particulier noter que sentir
exclut le visuel et lauditif;
privilgie lolfactif, le tactile, le gustatif.

L'apparition de telle ou telle de ces valeurs est lie aux termes mis en jeu dans le
co-texte, mais aussi de faon plus complexe comme on la vu, aux constructions
grammaticales dans lesquelles sentir apparat. Rappelons par exemple que :
a sent correspond l'manation d'une odeur, ce qui n'est plus a priori le cas avec le
tour pronominal a se sent.
Je sens le bb peut sinterprter comme je dgage une odeur de bb, alors que Je le sens, le
bb se voit a priori associ au domaine tactile ou kinesthsique.
On observe le mme type de diffrence entre Je sens des pieds : je dgage une odeur
de pieds, mes pieds dgagent une odeur, et Je sens les pieds (de mon voisin) : j'en ai une
perception tactile.
Le lien avec la notion d'intuition peut tre analys a priori comme provenant du
fait que sentir se trouve fondamentalement ancr dans une subjectivit. En effet,
contrairement au visuel et l'auditif, qui correspondent des stimuli objectivables et
localisables, l'olfaction et le gustatif sont lis des modes de perception internes au
sujet. Cela est particulirement vrai de l'olfaction, pour laquelle ce phnomne a t
abondamment comment dans la littrature philosophique en particulier sur la
perception et sur les sens. Les critres classificatoires classiques font de la vue le sens
noble par excellence et de l'olfaction la facult la plus subjective, intimiste, intriorise
(et le plus souvent aussi la plus archaque). Il s'agit de plus d'une perception fugace,
impalpable, ponctuelle qui ne se manifeste que dans le temps.
Mais on peut en mme temps observer que ces considrations sont
partiellement en porte--faux avec le comportement du verbe sentir : En effet, celui-ci
renvoie facilement au tactile, domaine sensoriel qui ne s'inscrit nullement dans le
mme rapport entre le subjectif et l'objectif que l'olfactif ou le gustatif.
Pour analyser plus prcisment les deux valeurs du verbe prcdemment mises
en avant, on peut prendre l'exemple de Je le sens, qui peut correspondre au moins
deux types de contextualisation :
1) Je cherche le stylo qui a gliss dans la doublure de ma veste.

6 Pour une analyse fine, cf. en particulier J. Picoche (1986), p 123 sqq et 134 sqq.

107
Jean-Jacques Franckel

Je le sens active dans ce cas une interprtation de type perception tactile, et


implique alors, comme on la soulign, que je bouge, que je tte mes poches, bref, qu'il
y ait un mouvement.
2) Dialogue du type
Pierre ne va pas venir.
Comment tu le sais ?
Je le sens.
Comment expliciter le sens de sentir dans ces noncs ?
Dans le premier cas, nous avons vu que l'interprtation consistant associer
sentir le sens de percevoir laisse chapper la spcificit du verbe. De faon gnrale le
recours une synonymie locale n'a d'intrt qu' titre de dmarcation : il s'agit
prcisment de dgager la spcificit de sentir par rapport percevoir.
Dans le second cas, on peut proposer d'expliciter la signification de je le sens
par : j'en ai l'intuition, la conviction intime, dune part, quelque chose me le dit, dautre part. On
peut considrer que cest la conjonction de ces deux formulations qui est susceptible de
constituer une reformulation satisfaisante. Nous prendrons cette conjonction comme
piste vers une caractrisation du verbe, dont lune des proprits semble tre de
constituer comme indissociables les deux pans que sa description dans cet exemple
fait analytiquement apparatre de faon dissocie.

3.2. Vers une caractrisation du verbe sentir


Reprenons donc les deux lments dexplicitation de la seconde interprtation
de Je le sens (on peut faire l'hypothse que sentir synthtise ces deux lments) : j'en ai
l'intuition d'un ct et quelque chose me le dit, de l'autre.
D'un ct, quelque chose me le dit signale l'existence, indpendamment de moi,
d'un dclencheur de l'tat de choses qui simpose moi, savoir que Pierre ne va pas
venir : quelque chose (qui m'est externe) dclenche en moi et pour moi la reprsentation
dun tat de choses, consistant en ce fait que Pierre ne va pas venir.
Dun autre ct, l'intuition marque le caractre purement subjectif et non
objectivable de cette reprsentation (de la non-venue de Pierre). Tout en venant de
moi, lide de cet tat de choses simpose moi. Elle ne relve pas dune laboration
active et raisonne. Je peux chercher la combattre sil sagit dun mauvais prsage,
ragir consciemment son absurdit si elle mapparat comme telle, mais la
dtermination de cette reprsentation, qui nat pourtant en moi, mchappe, elle
sinscrit dans une ncessit dont je ne suis pas le matre.
Prenons un exemple proche : Je sens que je vais me fcher.
Quelque chose se produit qui dclenche en moi (S) la construction d'une
reprsentation dun tat de choses, savoir que je vais me fcher. Ce quelque chose n'est
ce qu'il est que pour S, mais en tant que dclencheur de la reprsentation que S en a, il
existe indpendamment de S, il constitue un vnement situ dans l'espace-temps.
Dun ct, donc, ce qui dclenche est extrieur S et ramen sa pure existence de
dclencheur ; et, de lautre, ce qui investit ce dclencheur dun contenu qualitatif, ce
qui tablit ce dont il sagit, vient de S, mais en mme temps malgr lui, sans quil
sagisse dune laboration consciemment matrise. S n'est donc ni matre du

108
Sentir / sens

dclenchement de la reprsentation qu'il en donne, ni matre non plus de cette


reprsentation elle-mme : il en est le sige, mais non le concepteur.

3.3. Forme schmatique de sentir


Il ressort de ce qui prcde que sentir tablit une dissociation entre l'existence de
quelque chose dun ct, et celle dune reprsentation que ce quelque chose dclenche
et qui simpose au sujet, dun autre ct. En soi, la nature de ce quelque chose est
donc indfinissable, si ce n'est comme dclencheur de la reprsentation qui simpose
au sujet. Celui-ci na donc pas accs directement lidentit de ce qui dclenche la
reprsentation qui simpose lui, do leffet dopacit, voire de ccit observ
plusieurs reprises. Une diffrence fondamentale avec le verbe voir, rside, par un
raccourci trs simplificateur, dans le fait que pour voir quelque chose, il faut savoir ce
que cest. En revanche, sentir rend fuyante et opaque lidentit de ce qui est senti. Il
tablit une coupure entre la reprsentation que jai de quelque chose et ce quest le quelque
chose qui dclenche la reprsentation qui simpose ainsi moi7. Nous proposerons de
synthtiser cette caractrisation par la forme schmatique suivante :

Sentir marque
1) une double prdication dexistence :
prdication dexistence de quelque chose (E), un existant quelque part
donc li un site dexistence.
prdication dexistence dune reprsentation P dont le site dexistence est un
sujet S.
2) La spcification par S de E comme dclencheur d de P.

De manire plus ramasse , cela donne :


Sentir prdique lexistence pour un sujet (S) de quelque chose (E) quil
spcifie comme le dclencheur (d) dune reprsentation (P) dont il devient le
site.
Cette proposition peut tre assortie de trois remarques :
1 Sont donc en jeu quatre paramtres, que lon peut aisment ramener trois,
E et d correspondant une mme entit (quelque chose) ; E note un existant en tant
quil est spcifi par un sujet S comme dclencheur d de la reprsentation dont il
devient le site. Nous le noterons donc en fait E-d, et ne procderons une
dcomposition que dans le cadre de lanalyse du plan de variation fond sur les
diffrents modes possibles de spcification de E comme d.
2 Cette forme schmatique signale une double prdication dexistence : dun ct,
prdication dexistence de quelque chose (E-d) ; de lautre, prdication dexistence
dune reprsentation (P) dont S est le site. En mme temps, S spcifie E-d comme le
dclencheur d de cette reprsentation. Cette double prdication dexistence de E et de

7 Ce que lon pourrait rsumer par une formule du genre : sentir marque le dclenchement en S et
pour S dune reprsentation de ce qui dclenche cette reprsentation. Une telle formulation savre
toutefois trop noue et ne tend pas de faon suffisamment analytique et dcompose les
conditions de la variation du verbe telle que la manifeste la diversit de ses emplois.

109
Jean-Jacques Franckel

P est la condition qui permet en mme temps et paradoxalement dtablir que lun
nexiste pas sans lautre.
Reprsentation signifie ici : ce quest / comment est ce qui est dclench par E-d
pour S.
Le fait que S devienne ainsi site dexistence de dterminations qualitatives P qui
simposent lui signifie que ces dterminations ne relvent pas dun processus agentif
dlaboration (conscient, intentionnel, rationnel). S est en quelque sorte passif : il est un
simple site dexistence, un support et non un concepteur ; ces dterminations
sinscrivent en lui et pour lui, mais ce nest pas lui qui les construit. Et dun autre ct,
E-d nest rien dautre quun existant, spcifi comme dclencheur de ces
dterminations qualitatives qui simposent au sujet. Cela a deux consquences :
a) on ne peut pas dire que la prdication dexistence de E-d ait un ancrage
objectif , dans la mesure o E nexiste que comme dclencheur de P, qui, de son
ct, nexiste et na de statut strictement que pour S ;

b) Lidentit de E-d en tant que telle demeure, comme nous lavons dj observ,
inaccessible travers sentir. En sentant quelque chose, le sujet ne sait pas ce quest ce
quelque chose du seul fait quil le sent. Il peut naturellement le savoir ou en avoir
connaissance par ailleurs, par exemple voir ce quil sent au moment o il le sent. Le
sujet grammatical du verbe peut correspondre dun ct S qui se trouve plac dans
ce rapport de ccit ou dopacit E-d, et en mme temps au sujet nonciateur qui
peut tablir une correspondance entre E-d et un terme identifi par ailleurs. Nous
analyserons les diffrentes constructions linguistiques correspondant ce type de
cas. Mais le propre de sentir est de ne rendre E-d accessible qu travers sa pure
fonction de dclencheur des dterminations qualitatives qui simposent S et qui
sont donc fondamentalement et, pourrait-on dire, presque autistiquement
subjectives. On peut tout au plus dire par infrence que ce quest E-d est de lordre
des dterminations qualitatives qui simposent au sujet.
3 Il importe daccorder une attention particulire au statut du terme quelque
chose, que de nombreuses gloses ont mis en uvre plusieurs reprises8. Quelque chose a
permis de donner corps :
a) au paramtre du dclencheur, dans des gloses o il apparat en position de
sujet grammatical : quelque chose me dit que, quelque chose fait que jai une reprsentation de ce
dont ce quelque chose est le dclencheur ;
b) mais aussi au paramtre de la reprsentation P de ce quelque chose : une
reprsentation indfinissable ou indicible, que le sujet nomme comme quelque chose,
autrement dit ce quest et comment est quelque chose.

8 On trouve des phnomnes du mme ordre avec des verbes qui touchent ou mettent en jeu la
notion de reprsentation , en particulier le verbe dire. A ct de lemploi quelque chose me dit que
Pierre ne va pas venir, dj voqu dans la glose de je le sens, on peut relever lemploi a me dit quelque
chose (a me rappelle, voque quelque chose, a fait que jen ai une reprsentation) ainsi que lemploi sans
complment : un apritif, a te dit ?

110
Sentir / sens

Ainsi, quelque chose apparat comme le lieu dune superposition entre ces
irrductibles par essence que constituent E-d et P. Ce phnomne est li au fait que
E-d est prcisment un terme qui na dautre statut que celui de dclencheur, ce qui
entrane les effets dopacit ou de ccit observs, en dehors des cas o d se prsente
par ailleurs comme la reprise dun terme identifi. On observe que le complment
direct renvoie fondamentalement la dtermination qualitative P.
Nous avons abouti cette proposition de forme schmatique (dsormais FS)
en centrant essentiellement notre analyse sur un exemple particulier, tout en gardant
lesprit les donnes de notre parcours exploratoire. Reste donc la dployer en la
mettant lpreuve de lensemble des exemples dans leur diversit. Deux tches
essentielles sattachent ce dploiement :
a) tablir la correspondance entre les paramtres de la FS et les termes de
lnonc, dans le cadre dune forme de syntaxe du verbe, qui fera lobjet du
paragraphe 5.
b) Dgager lorganisation de la variation partir des paramtres de cette FS,
prise comme ple de structuration de cette organisation.

4. Variations lies aux diffrents modes de mise en uvre de la FS


Nous ramnerons la variation dans la mise en uvre de cette FS deux
facteurs aux ramifications multiples. Ces facteurs de variation jouent sur les modes de
donation, darticulation et dinstanciation des paramtres de la FS. Ils ne sont ni
calqus ni cals sur les distinctions classiques ou empiriquement prgnantes, telles que
celle entre intuition et perception, ou entre chacun des cinq sens. Il sagit de variations
portant sur des modes de construction partir des paramtres de la FS et non sur les
rsultats interprtatifs de ces constructions. Cela nempche pas certains recoupements
locaux, mais les dterminations et les fondements en sont profondment diffrents.

1) Variation des corrlations entre la prdication dexistence de E-d et celle


de P
a) La prdication dexistence de P en S peut tre conscutive lexistence premire
de E-d (problmatique possible de la perception : je sens un courant dair ; quand je passe
mon doigt l, je sens (comme) une bosse). De plus, dans ce cas, E-d peut se trouver mis en
correspondance avec un terme prconstruit et identifi par ailleurs : S, en sentant ce
quil sent reconnat quelque chose quil sait par ailleurs exister (quil voit par exemple).
On est alors dans une problmatique de ladquation (sur cette partie du tableau, on sent
bien les aplats).

b) Ou bien, linverse, sentir peut marquer que, dans la mesure o se trouve


prdique lexistence de dterminations qualitatives en et pour un sujet (une
reprsentation simpose lui), ces dterminations sont dclenches par un existant
E-d qui nadvient lexistence que de ce fait mme (problmatique de lintuition :
si une reprsentation simpose moi, cest que quelque chose dclenche cette
reprsentation, quelque chose me le dit ) ;

111
Jean-Jacques Franckel

c) Enfin, les deux types de prdication dexistence peuvent tre indissociables et


fonds rciproquement dans leur actualisation solidaire (a sent).
2) Variation quant au mode de spcification de E comme d. Cest sur ce plan
que se joue la ncessit de dcomposer lentit E-d et que se justifie une notation
deux termes (E et d).
a) E acquiert du fait de sentir la fonction de dclencheur par lequel S le spcifie (je sens
une drle de chose) : tout se passe alors comme si lon prdiquait de E la proprit tre
dclencheur ; S spcifie E comme d.
b) S actualise la fonction de dclencheur propre E. E est spcifi comme
dclencheur dune reprsentation qui correspond elle-mme celle dun dclencheur
(stimulus) : une douleur, une odeur, un got. Ds lors que la reprsentation tre odeur
simpose moi et que cette reprsentation est dclenche par quelque chose, ce
quelque chose est une odeur (il serait difficile davoir : ? je sens quelque chose comme une
odeur, ou comme un got, comparer avec : je sens quelque chose comme une bosse).
c) E na de statut que dans son actualisation, qui est aussi celle dun dclenchement
(a sent la rose, cette histoire sent larnaque).
Nous dployons ci-dessous ces variations dans leur dtail.

4.1 Variation des corrlations entre prdication dexistence de E-d et


prdication dexistence de P
La prdication dexistence dun terme est relative un site dexistence. Celui-ci
est variable pour ce qui concerne E-d mais correspond toujours S pour ce qui
concerne P. Nous distinguerons trois grands cas :

4.1.1. La prdication dexistence de E-d est premire, et la prdication


de P pour S lui est conscutive
Nous tablirons deux sous-cas :
E-d dont est prdique lexistence est mis en correspondance avec un terme
prconstruit et identifi par ailleurs. Ce premier sous-cas se caractrise par la
dtermination du complment du verbe : celui-ci est associ une reprise (on la sent
bien, la ciboulette dans la salade), ou un possessif (je ne sens plus mes jambes), ou bien
encore il sagit dun nom propre ou gnrique (ce pianiste sent Chopin comme aucun autre
avant lui).

E-d correspond un terme qui na aucun statut en dehors de cette prdication


dexistence. Le complment du verbe apparat avec larticle indfini (quand je touche l,
je sens une bosse).

112
Sentir / sens

4.1.1.1. E-d dont est prdique lexistence correspond un terme


prconstruit et identifi par ailleurs
Le quelque chose (E-d) dont sentir prdique lexistence se trouve renvoyer un
terme prconstruit, identifi et localis par ailleurs.
Cette double construction est relative S en tant quil sent, dune part, et une
autre instance de construction, qui peut tre en particulier le sujet nonciateur (So),
dautre part. Ainsi, dans ce cas, E-d se rduit dun ct pour S son statut de pur
dclencheur de la reprsentation dont il devient le site ; dun autre ct, E-d se trouve
mis en correspondance avec un terme identifi par le sujet nonciateur So, qui peut
alors tablir un rapport dadquation entre les proprits de d en tant quidentifi et la
reprsentation de d qui simpose S du point de vue de sentir. Nous rentrons dans le
dtail de trois sous-cas.

4.1.1.1.1. Lidentification de d passe par une opration de reprise dun terme


prconstruit

Ce cas correspond un exemple du type : L, maintenant, je la sens bien, la


ciboulette dans la salade. La ciboulette est un terme identifi et situ (dans la salade)
indpendamment du fait que sentir marque que quelque chose dclenche une
reprsentation en S et pour S comme tant de la ciboulette. Cette double construction
aboutit un rapport dadquation entre E-d en tant que rapport un terme identifi
(la ciboulette, identifie et situe), et la reprsentation qui simpose S du point de vue
de sentir (cest de lordre de tre ciboulette). Ce qui donne en raccourci : Je sens effectivement,
ou enfin, la ciboulette dont je sais quelle est dans la salade9. Le fait de sentir est de lordre
dune capacit : je suis en mesure de sentir.
Non seulement la reprsentation qui simpose au sujet nest pas forcment
gustative (elle peut tre tactile ou, de faon plus contrainte, olfactive), mais elle nest
pas forcment perceptive proprement parler, comme lillustrent des exemples tels
que : Quil ne soit plus l pour maider, je le sens, ou Sur cette partie du tableau, on sent nettement
les aplats en question : nulle ncessit de toucher les aplats pour les sentir : on en a
une reprsentation interne , conforme au savoir de leur prsence.

4.1.1.1.2. E-d est rapport S ou une partie de S

Ce cas correspond un exemple du type : Je sens mes jambes. E-d se trouve


identifi mes jambes. Ce type de cas est contraint, car il est ncessaire que mes jambes
puissent jouer une fonction de dclencheur de leur reprsentation comme tre mes
jambes. Compte tenu de leur statut de parties du corps10, cela ncessite un contexte

9 On notera le caractre difficilement interprtable de Je sens la ciboulette sans prconstruction de la


ciboulette. Une telle squence ne serait interprtable qu'en mobilisant la notion d'odeur, qui relve d'un
autre cas (cf. ci-dessous en 4.1.3.1. : je dgage une odeur de ciboulette, ou encore (mais plus
difficilement) je hume la ciboulette).
10 La FS de sentir postule que le site dexistence de E est ncessairement disjoint de S en tant que site
dexistence de P. Do les contraintes observes lorsque se trouve exister par ailleurs une relation
entre les deux, telle quentre le corps et ses parties.

113
Jean-Jacques Franckel

spcifique : je les actionne sur un mode particulier, ou bien elles sont le sige de
courbatures douloureuses, etc. La forme ngative (je ne sens pas/ plus mes jambes) parat
plus naturelle. Elle implique, l encore, une action des jambes, mais telle que celles-ci
ne jouent plus leur rle de dclencheur de leur reprsentation comme telles (comme
tant mes jambes).
Plus largement, ce cas correspond aux constructions rflchies : se sentir bien,
mal, fatigu. La reprsentation P (tre bien, mal, fatigu) est dclenche par une
circonstance particulire qui lui confre une fonction de dclencheur. Comme on l'a
observ, Comment te sens-tu ? se distingue nettement de questions comme Comment vas-
tu ? ou Comment te portes-tu ? Je me sens bien, mal, fatigu est circonstanciel : aujourd'hui,
quand je suis l, constituent des circonstances dclencheuses de P11. Nous avons affaire
ici encore une problmatique de ladquation.

4.1.1.1.3 d est un nom propre ou un terme gnrique

Il sagit dexemples du type : Ce pianiste sent Chopin comme aucun autre interprte.
Sagissant dun nom propre, le dclencheur E-d (Chopin, ou la musique de Chopin)
correspond un terme identifi, et la reprsentation que ce pianiste se trouve en avoir
entre dans un rapport dadquation avec ce quest ce dclencheur tel quil se trouve
identifi par ailleurs.
Cette construction correspond donc une dissociation de Chopin :
d'un ct, Chopin (ou la musique de Chopin, terme identifi) a un mode d'existence
propre et indpendant de S. E-d rsulte de la prdication dexistence de quelque
chose correspondant Chopin (lorsque ce pianiste en interprte la musique).
d'autre part, (tre) Chopin est une reprsentation purement subjective qui simpose
S, et dont il est le site.
Dans ce cas, interviennent deux facteurs supplmentaires :
la prdication dexistence de E-d et de P est directement lie au processus
dinterprtation de la musique de Chopin par ce pianiste. Dun cot, cette
interprtation fait de la musique un dclencheur, de lautre elle manifeste la
reprsentation (tre Chopin) qui simpose S ;

cest lnonciateur So qui juge idale cette manifestation relativement ce quest pour
lui la musique de Chopin.
Rsumons les caractristiques essentielles de ce premier cas, avec ses trois
sous-cas :
E-d est premier : cest dans la mesure o E-d fait lobjet dune prdication
dexistence que S est le sige dune reprsentation.

11 Le cas de se sentir bien dans sa peau est diffrent, n'tant plus (ncessairement) de l'ordre d'un
prdicat subjectif (cf. on le sent bien/mal dans sa peau).

114
Sentir / sens

E-d correspond un terme identifi par ailleurs (il y a quelque chose, et ce


quelque chose correspond un terme identifi). Il sensuit que la reprsentation qui
simpose S peut tre considre comme une reprsentation de ce quest E-d
(lorsque je sens la ciboulette, je peux savoir quil sagit de ciboulette). Cela nest
nullement le cas dans dautres emplois que nous allons examiner, o la
reprsentation P demeure dans une opacit relativement lidentit de E-d.

E-d, en tant quidentifi indpendamment de sa fonction de dclencheur peut


entrer dans un rapport dadquation avec la reprsentation que S en a. Ce rapport
dadquation se trouve dailleurs massivement marqu par des adverbes
dadquation : S sent nettement, plus ou moins distinctement, idalement, de faon harmonieuse
ou discordante, etc.

4.1.1.2. E-d na aucun statut en dehors de sa prdication dexistence.


Le complment du verbe sentir apparat avec larticle indfini (un)
La prsence de larticle un devant le complment constitue la trace dune
prdication dexistence. Celleci ncessite un site dexistence qui peut prendre diffrentes
formes.

4.1.1.2.1. Construction en bloc de lexistence de E-d et de son site dexistence

Le site dexistence de E-d est donn en mme temps quest prdique cette
existence. Ce cas peut tre illustre par lexemple Quand je touche l, je sens une bosse. E-d
et son site dexistence (l o je touche) sont donns travers un mouvement de S. La
fonction de dclencheur par laquelle S spcifie E-d correspond au fait que le site
dexistence de E-d est en mme temps ce par rapport quoi il se distingue (la surface lisse)
et acquiert ainsi cette fonction de dclencheur : E-d est un point singulier qui est en
mme temps partie prenante de la surface lisse qui constitue son site dexistence.
Il y a localisation pour S, relativement un site donn, de quelque chose qui,
relativement ce site, prend le statut de dclencheur dune reprsentation : il sagit
dun point singulier qui, tout en tant localis par ce site, sen distingue, prend le statut
dune diffrence, non identifiable autrement que par ce caractre de diffrence. Le site
et ce point singulier sont construits dans le mme mouvement : la construction du
point singulier est indissociable de celle du fond dont il se dtache.
On pourrait tre tent, sans les dtours de lanalyse propose, de paraphraser
cet exemple de la faon suivante : il y a une bosse et je la perois. Une telle formulation
apparat toutefois doublement errone du point de vue de lanalyse qui sert de fil
conducteur, et qui vise considrer chaque exemple comme relevant dun type de
variation parmi dautres de la mise en uvre de la forme schmatique. En effet, Je sens
une bosse ne constitue pas une prdication dexistence dune bosse (il y a une bosse est
donc une glose inadquate). Il y a bel et bien prdication dexistence de quelque chose
(marque par larticle un), mais sentir dissocie la prdication dexistence de ce quelque
chose de sa reprsentation comme tre bosse. La glose serait donc bien plutt de ce
point de vue : il y a quelque chose (E) dont la spcification que je peux en donner se rduit au fait
quelle dclenche en moi une reprsentation de bosse (P).

115
Jean-Jacques Franckel

4.1.1.2.2. S introduit ou constitue le site dexistence de E-d

Il s'agit ici dexemples o S, site de P, concide avec le site dexistence de E-d.


Je sens une douleur, un courant dair, une drle de chose.

4.1.1.2.3. Le cas de une odeur

Une odeur prsente la proprit d'tre auto-localise, elle constitue son propre
site dexistence : c'est une manation, elle est flottante, fugace, vanescente, se trouve
localise l o elle se trouve, elle constitue elle-mme son propre site dexistence.
Nous rservons ce commentaire aux seuls exemples o le terme mme d'odeur est
mobilis, comme dans je sens une odeur de rose, o une odeur correspond un dclencheur
pos comme identifiable mais non identifi et tre rose la reprsentation que le sujet se
trouve en avoir. Lexemple a sent la rose relevant dun autre cas de figure.
Une caractristique de lexemple : je sens une odeur est que lodeur est,
explicitement ou non qualifie (trange, indfinissable, tendanciellement dsagrable).
Nous proposerons une explication de ce phnomne dans le cadre du deuxime ordre
de variation (4.2.2.).

4.1.2. La prdication dexistence de P pour S est premire, et la


prdication de E-d en est une consquence
Dans la mesure o se trouve prdique lexistence de dterminations
qualitatives en et pour un sujet (une reprsentation simpose lui), il sensuit que ces
dterminations sont dclenches par un existant E-d (problmatique de lintuition ).
La prdication dexistence de E-d est entirement subordonne la prdication
dexistence de P en et pour S. Cest la reprsentation qui fait lexistence .

4.1.2.1. Intuition
Ce cas renvoie en particulier aux valeurs de type intuition . Une
reprsentation simpose au sujet et se trouve secondairement spcifie comme ayant pour
source un dclencheur d qui a un statut indpendamment de cette reprsentation.
Lexistence dun dclencheur est une consquence de la reprsentation telle quelle
simpose au sujet. Ce cas peut tre illustr de faon exemplaire par le dialogue
prcdemment comment : Comment tu le sais ? Je le sens, ou encore Ce genre de choses, c'est
inexplicable, a se sent, c'est de l'ordre de l'intuition. tant donne une reprsentation dun
tat de choses, sentir marque que celle-ci est dclenche par une source externe (d'o la
requalification d'un savoir, ou d'une certitude) mais qui na dexistence qu travers
celle de cette reprsentation mme.

4.1.2.2. E-d na dexistence qu travers lactualisation dune reprsentation

P correspond un processus, cest une reprsentation qui advient lexistence


sous la forme dun vnement. Le complment de sentir se prsente sous la forme dun
verbe linfinitif, ou dune compltive. Le dclencheur de cette reprsentation est

116
Sentir / sens

alors vnementiel, et P est lui-mme processif et associ un prdicat : Je sens que je vais me
fcher. La reprsentation du processus se fcher simpose moi, et il est pos quelle est
dclenche par un phnomne dont rien dautre ne peut tre dit que le fait mme quil
dclenche cette reprsentation. Ce cas correspond encore la vaste cohorte des
exemples du type je te sens venir, je sens la lassitude me gagner, l'angoisse m'treindre, la colre
m'envahir, le doute m'oppresser, un frisson me parcourir des pieds la tte, un ennui profond
s'installer en moi, etc.

4.1.3. Les deux prdications dexistence sont contruites en bloc et


fondes solidairement dans leur actualisation
Dans le premier cas (4.1.1.), lexistence du terme qui prend la fonction de E-d
est fonde indpendamment de sentir, elle est premire. Dans le deuxime cas (4.1.2),
lexistence de E-d nest fonde que du fait mme que S se trouve tre le sige dune
reprsentation. On peut alors dire que cest la reprsentation qui fonde lexistence de
ce qui la dclenche.
Dans ce troisime cas, lexistence de E-d et P est fonde rciproquement et en
bloc : E-d et P nont dexistence et de statut que lun par lautre.

4.1.3.1. Cette table sent la cire

Dans cet exemple, il y a processus de dclenchement, dans lequel le dclencheur nest


ni identifi, ni identifiable. Le dclenchement dtermine en bloc le dclencheur et la
reprsentation qui simpose au sujet comme tre cire. La table ne correspond pas
directement au dclencheur en question. La table localise quelque chose (E) dont tout
ce que le sujet (correspondant ici lnonciateur) peut dire est quil dclenche en lui
une reprsentation tre cire. Cest le lieu o et par lequel sactualise le dclenchement dune
reprsentation.
Dans ce type dexemple, lexistence du dclencheur nest donc pas identifiable,
contrairement lexemple pourtant voisin en apparence : je sens une odeur de cire (o se
trouve dissoci une odeur comme dclencheur et sa reprsentation comme tre cire).
Dans le cas de cette table sent la cire, rien nindique la prsence de quoi que ce soit
didentifiable. La proprit tre cire na de statut que par la reprsentation dclenche
chez le sujet. De mme, dans un exemple comme cette histoire sent larnaque, larnaque
nest prsente que par la reprsentation qui simpose au sujet, en relation avec cette
histoire qui fait que a sent larnaque : quelque chose fait que jai une reprsentation de lordre de
larnaque, eu gard cette histoire qui fait quil y a dclenchement de cette reprsentation. Du mme
coup, le sujet syntaxique, travers sa fonction factitive, hrite de la proprit dtre
la source du processus que marque sentir : la table est odorifrante ; laffaire est
vreuse.

4.1.3.2. Larticle le dans sentir le

Pour analyser ces exemples, il convient de partir de l'observation de deux


proprits fondamentales des complments de sentir dans ce type de cas :

117
Jean-Jacques Franckel

1 Ils sont ncessairement introduits par l'article le (ce qui n'est pas
ncessairement le cas dans les exemples analyss ci-dessus, o le terme mme d'odeur
est mobilis, comme je sens une odeur de rose). On aurait difficilement je sens une cire, un
poisson ou un fromage sauf passer une interprtation tactile qui, comme nous lavons
vu prcdemment impliquerait un mouvement exploratoire du sujet qui introduit alors
le site dexistence de d (quand je touche l....).
L'article le pointe ce qui vrifie la proprit tre X dans une classe dentits
htrognes. Larticle le confre donc une indpendance la proprit par rapport la
prdication dexistence du terme qui en constitue le support. On part dune proprit
singulire et lon dsigne dans une classe reprsente contextuellement ce qui relve de
cette proprit singulire : le qui est X dans la classe des objets environnants. La
proprit est attribue indpendamment de la construction du terme auquel elle est
rapporte.
De ce point de vue, il existe une affinit entre la dissociation entit / proprit
marque par le et la dissociation d/P qu'tablit sentir.
2 Ils mobilisent de faon privilgie (mais nullement exclusive) des termes qui
sont smantiquement compatibles avec la proprit tre odeur. Un exemple comme je
sens l'air relverait dun autre cas : il ne prend pas a priori une interprtation olfactive et
implique un prdicat : l'air qui passe, l'air qui me pntre. En revanche je sens l'essence
prendra plutt une interprtation olfactive en raison des proprits volatiles de
l'essence. Dans le cas de le poisson, cest sentir qui pose une dissociation entre
lactualisation dun dclencheur, qui en soi na dautre proprit que dtre un
dclencheur, et les proprits dont linvestit un sujet. Linterprtation comme odeur de
je sens le poisson provient du fait que le poisson na de statut que dans lactualisation de
son dclencheur. Poisson ou fromage ne se dfinissent pas intrinsquement comme dots
d'odeur12, mais deviennent interprtables comme tels ds qu'ils se trouvent associs au
verbe sentir sans mention dun site de localisation. Lorsque ces termes font par ailleurs
l'objet d'une localisation, l'interprtation comme odeur disparat (cf. la diffrence entre
je sens le poisson et je sens le poisson dans la bourriche).

4.1.3.3. a sent

Linterprtation olfactive de la squence a sent rpond au mme principe.


Cet exemple, qui par son minimalisme permet datteindre sous un angle particulier la
quintessence du verbe, nintroduit ni site localis ni P spcifi. Cet exemple constitue
lillustration emblmatique du fait que dans ce type de cas, le dclencheur consiste en

12 Le fait que quelque chose sente la vanille nimplique nullement prsence ou existence de vanille.
La vanille telle que la dtermine sentir correspond la proprit tre vanille et non une proprit de son
dclencheur (puisque le dclencheur na intrinsquement aucune proprit en dehors de celle de
dclencheur). On sait par ailleurs que la dnomination des odeurs passe par celle de leur source. La
dnomination de lodeur par celle de sa source nimplique nullement que lexistence de lune (pour
un sujet) soit indissociable de la prsence de lautre. Remarquons enfin que lon peut chercher
tablir le nom dune odeur (dans certains cas dun got) ce qui implique de passer par la
dnomination de sa source - mais non dun bruit ou dune vue. Le nom dune vue est directement
celui de ce qui est vu (Sur ce point, cf. notamment J. Fontanille, 1999).

118
Sentir / sens

sa propre actualisation (dclenchement fugace, phmre, dans linstant), P se rduisant


de son ct au simple fait de lexistence de ce qui nest construit que dans linstant,
dans une pure actualisation. On peut illustrer cette analyse en redployant a sent sous
la forme a sent quelque chose (bon ou mauvais)13.
Le dclencheur comme la reprsentation nont de statut que dans leur solidaire
actualisation.
Ce cas est donc trs diffrent de a se sent, qui relverait du cas prcdent 4.1.1.
Dans cet exemple, a est alors de lordre dune diffrence. Or une diffrence implique
lexistence de deux entits ou de deux sites entre lesquels elle stablit.

4.1.4. Synthse : reformulation de ce plan de variation en termes


dadquation, dattribution dune proprit et dactualisation
Les trois grands cas inscrits dans ce plan de variation peuvent tre reformuls
respectivement en termes 1) dadquation (un rapport de plus ou moins grande flicit
est tabli entre ce quest un terme et la faon dont il est senti) ; 2) dattribution dune
proprit un terme (un terme devient le support de la reprsentation quil dclenche,
et hrite de cette proprit de dclencheur), 3) dactualisation (privilge de lodeur dans
son vanescence).
Ces trois cas peuvent tre associs aux trois grands types de construction des
occurrences dune notion, appels dans ce cadre gnral : discret, compact et dense14.

4.2. Modes de spcification de E comme d


Ce second plan de variation concerne le mode de construction dun existant en
tant que dclencheur d. Il implique donc de dissocier E et d. Nous distinguerons trois
cas.

4.2.1. Un existant acquiert la fonction de dclencheur


Un existant acquiert la fonction de dclencheur du fait que S le spcifie comme
tel. Lexistant est quelque chose auquel est attribue la fonction de dclencheur,
comme dans lexemple : Je sens une bosse, une drle de chose, un truc bizarre.
Il y a un existant dont est prdique la proprit de dclencher la reprsentation que S
se trouve avoir. Une reprsentation se manifeste S partir dun existant qui prend
du coup la fonction de dclencheur de cette reprsentation : je sens une bosse peut tre,
de ce point de vue, glos par : il y a quelque chose quoi je confre la proprit de dclencher la
reprsentation que jen ai dtre bosse,
On peut rejouer les variations du premier plan. Par exemple, E-d peut tre
caractris par lopacit qui sattache la reprsentation P : la glose prcdente tablit

13 Leffet est donc diffrent de celui dun exemple comme je sens une odeur, o lodeur tend tre
dsagrable, ou du moins bizarre, comme nous le verrons au 4.2.2.
14 Sur ces notions, cf. en particulier S. de Vog (1999). Au sein des trois grands cas distingus (4.1.
4.3) ces modes de construction se rejouent dans diffrents sous-cas. Ainsi dans le cas 4.1., la
ciboulette est sentie (discret) ; en sentant Chopin linterprte devient un Chopinien (compact) ; il
y a perception actualise de mes jambes (dense).

119
Jean-Jacques Franckel

que S a une reprsentation non pas directement dun existant, mais dune proprit de
cet existant qui est dtre un dclencheur : quelque chose de lordre de, quelque chose comme.
Je sens quelque chose dont je ne sais pas exactement ce que cest, mais dont je sens
que cela dclenche la reprsentation que jai comme dclencheur sous la qualit tre
bosse, tre douleur. Mais E-d peut aussi tre rapport un terme identifi comme dans
lexemple : je sens mes jambes. Ce qui fonde ici E comme dclencheur, tout comme dans
le cas de bosse, est quil fait lobjet dune prdication dexistence travers un mouvement :
il faut que jactionne mes jambes pour que quelque chose relatif mes jambes
dclenche la reprsentation tre mes jambes qui simpose moi ; de mme il faut quen
palpant une surface lisse un contraste apparaisse, pour que le quelque chose qui
dclenche ma reprsentation tre bosse soit spcifi comme dclencheur.

4.2.2. S actualise la fonction de dclencheur propre E : la


reprsentation quil dclenche est de lordre de tre dclencheur
Dans le cas prcdent, tout se passait comme si lon prdiquait de E la
proprit tre dclencheur. Ici, E est un dclencheur, il a les proprits intrinsques dun
stimulus. Lorsque je sens une odeur, la reprsentation tre odeur simpose moi, et ds
lors que je spcifie quelque chose E comme dclencheur de cette odeur, il sagit dune
odeur. Alors que toutes sortes de choses peuvent dclencher une reprsentation en
termes de tre bosse (cf. je sens quelque chose comme une bosse), seul un got dclenche une
reprsentation tre got. Cette concidence entre E et P que sentir pose comme disjoints
par construction se solde par une contrainte immdiate : lodeur ou le got en
question doivent tre qualifis. En labsence de qualification explicite, lodeur ou le
got savre de quelque faon anormal et porteur dune bizarrerie qui prennise
lopacit dans la concidence.
Il y a donc adquation entre P qui est de lordre de tre un stimulus, et E qui se
trouve spcifi comme dclenchant P.
Nous distinguerons ici deux sous-cas : 1) le dclencheur est un stimulus externe
(odeur, got) ; 2) le dclencheur est un stimulus interne (frisson, angoisse).

4.2.2.1. Le dclencheur est un stimulus externe

Il sagit dexemples du type a sent une drle dodeur ; ce plat sent une odeur bizarre ; je
sens un got de rance ; je sens un courant dair. Dans ces exemples, une odeur ou un got est
ramen sa fonction de dclencheur de quelque chose dtrange en matire dodeur
ou de got. Lexistant (une odeur, un got) est en tant que tel un dclencheur. Ce nest pas
sentir qui pose quelque chose comme dclenchant : ce quelque chose est un
dclencheur, et sentir marque que S se trouve en avoir une reprsentation, qui prend la
forme dune qualification de ce dclencheur.
Ce qui est senti nest pas de lordre dune odeur ou dun got, ni dun courant
dair : cest une odeur ou un got, ou un courant dair qui se trouve dclencher sa
reprsentation sous telle ou telle qualification. Le critre dcisif mis en avant est que
le caractre subjectif de la reprsentation qui simpose tient non pas la nature de
lexistant (une odeur, un got, etc.) mais sa qualification. Lopacit change dobjet : elle
ne rside plus dans la nature du dclencheur, mais dans le fait que la reprsentation de

120
Sentir / sens

S est indissociable de lincapacit de lidentifier prcisment. Do le fait que lodeur


(ou le got) tend tre dsagrable : non reconnaissable, non immdiatement
rapportable du connu.

4.2.2.2. Le dclencheur est interne

Dans lexemple Je sens un frisson me parcourir des pieds la tte ou je sens langoisse
mtreindre, le dclencheur nest pas de lordre de tre frisson ou tre angoisse. En tant que
spcifi comme dclencheur de tre frisson ou tre angoisse, le dclencheur est un frisson
ou une angoisse. On se trouve dans un cas o la coupure propre sentir entre P et E-d
ne se solde pas par une opacit, du fait que lun et lautre sont internes au sujet.

4.2.3. Construction dans une actualisation solidaire dun existant


et de sa fonction de dclencheur
Lexistant nest construit que dans son actualisation, il est de lordre dun
vnement, et cet vnement mme est celui dun dclenchement, par lequel ne
peuvent tre dissocis un existant de lactualisation du dclenchement.
On retrouve, mais sous un autre angle, lexemple cette table sent la cire. Il y a
quelque chose qui fait que (en relation cette table) se trouve dclenche la
reprsentation tre cire. Or ce quelque chose nest autre que lvnement mme de ce
dclenchement. Il ny a dexistant-dclencheur que dans la stricte mesure o il y a
dclenchement15.

5. Questions de syntaxe

5.1. Mise en correspondance des paramtres de la forme schmatique


avec des termes de lnonc
Lanalyse des diffrents emplois de sentir en termes de forme schmatique doit,
comme pour tout verbe (et pour toute unit), passer par un travail de mise en
correspondance systmatique des paramtres de cette forme schmatique avec des
termes qui se trouvent ou non matrialiss dans lnonc, et qui, lorsquils le sont,
peuvent occuper des places dargument variables16.

15 On retrouve dans ce plan de variation les trois grands cas bauchs prcdemment :
respectivement compact (la proprit de dclencheur est attribue un existant) ; discret (un existant,
odeur ou got, joue bien le rle de dclencheur qui lui est propre) ; dense (il ny a dexistant-
dclencheur que dans la stricte mesure o il y a dclenchement). Lexemple cette table sent la cire peut
tre analys de plusieurs points de vue, qui montrent que les constructions se rejouent selon le point
de vue considr. La table acquiert la proprit (pour faire bref) dtre odorifrante (compact). Mais
lexistence de d et P est fonde rciproquement dans leur actualisation, en mme temps quil ny a
dexistant-dclencheur que dans la stricte mesure o il y a dclenchement (dense).
16 On peut faire lhypothse que cette mise en correspondance rpond, au del de chaque cas
particulier des rgles dorganisation gnrales relevant dune forme de syntaxe qui naurait alors
plus rien dargumentale. La mise au jour de telles rgles implique la prise en compte du plus grand
nombre possible de verbes analyss dans le format du prsent numro de LINX.

121
Jean-Jacques Franckel

5.2. La question de la transitivit et du statut du complment


Le verbe sentir peut tre caractris comme fondamentalement transitif, si du
moins lon se donne pour critre la prsence dun complment direct C1. Il existe
toutefois des emplois sans complment : a sent. La nature du complment, ainsi que
son absence possible correspondent des cas de dissociation entre le fait mme que le
sujet devienne sige dune reprsentation dclenche par un lment d et la
spcification de cette reprsentation.

5.2.1. a sent !
Le degr zro de la dtermination qualitative de P correspond la forme
sans complment, que lon trouve dans a sent ! Dans cet nonc (dont la forme
dtermine une intonation de type exclamatif), les paramtres de la forme schmatique
ne font lobjet daucune matrialisation. Nous proposons de poser que P peut tre
rendu par quelque chose, encore quune diffrence doive tre faite entre a sent et a sent
quelque chose, dont on pourrait dire quil reprsente non pas un degr zro, mais un
degr minimal, et explicit comme tel, de spcification. Labsence de toute
spcification, de mme que la spcification la plus indtermine marque par quelque
chose renvoie au fait que la reprsentation P se rduit ici au fait mme quelle se trouve
dclenche par un dclencheur : S se reprsente le fait que quelque chose dclenche ce
fait (le fait ne vient pas de So, et So devient sige de la reprsentation de lexistence de
ce fait). La prsence de quelque chose ajoute que So ne peut rien en dire dautre.
Rappelons (4.1.3.3.) quen labsence de tout dclencheur identifi ou mme
identifiable, celui-ci na dautre statut que sa propre actualisation.

5.2.2. Complment introduit par un


Dans le cas o le complment est introduit par larticle un, deux cas peuvent
tre distingus :
les exemples du type : une bosse. Nous avons montr que dans ce cas, une bosse peut
tre analyse comme une spcification du quelque chose que je sens (quand je touche, par
diffrenciation de la surface lisse dont elle merge), bosse pouvant tre dcrit comme
quelque chose de protubrant. Rappelons ici les contraintes sur ce type de spcification :
des squences comme je sens une voiture, une maison, etc. sont des plus contraintes. Le
quelque chose auquel renvoie d est de lordre de tre bosse.

les exemples du type je sens une odeur (de rose). Cette fois, odeur nest pas la
spcification du quelque chose que je sens, cest directement la reprsentation qui
simpose moi du dclencheur de cette reprsentation17 : cest une odeur que je
spcifie par une qualification (cf. 4.2.2). En labsence de tout adjectif explicite, on a
vu que lodeur est prcisment spcifie comme non spcifiable et par l mme
bizarre, anormale, facilement dsagrable. Dans ces exemples, le complment

17 Il sagit toujours dun stimulus : une odeur, une douleur, un courant dair (cf. 4.2.2.).

122
Sentir / sens

correspond au dclencheur, et sa qualification la spcification quil dclenche. Le


quelque chose auquel renvoie d est une odeur.
Dans un exemple comme je sens une diffrence, diffrence correspond la
spcification de ce qui se prsente comme le dclencheur potentiel dune diffrence,
savoir une comparaison. Le fait de comparer est le dclencheur de la spcification de
la comparaison comme diffrence.

5.2.3. Complment introduit par le


Dans le cas o le complment est introduit par larticle le, le N renvoie la
reprsentation dun terme identifi par ailleurs (je sens nettement la ciboulette dans la
salade), ou non (a sent la cire, larnaque). Dans ce cas, dcrit comme discret, qui renvoie
une problmatique de ladquation, nous avons vu que ce terme prend alors ici encore
un double statut. Dun ct il correspond d (quelque chose que lnonciateur sait tre
de la ciboulette (celle quil a mise lui-mme, par exemple) ; de lautre, il correspond P
(spcification de d comme tre ciboulette, en tant quil la sent).
Dans lexemple ce pianiste sent Chopin comme aucun autre interprte, Chopin fait lobjet
du mme type de ddoublement : il correspond un tlescopage entre d et P.

5.3. Le statut du sujet grammatical


Le sujet grammatical Co peut soit correspondre S, soit ne correspondre
aucun paramtre de la forme schmatique. Cela signifie en particulier que Co ne
correspond jamais d.

5.3.1. Co correspond S
Il sagit des exemples du type je sens que je vais me fcher ; je sens une drle dodeur
(dans cette pice) ; il sent Chopin comme personne.
Comme on la vu, S peut tre pris dans un rapport lnonciateur (So). Ainsi,
un exemple comme tu sens cette odeur ? o tu correspond S renvoie une prise
tmoin du fait que lnonciateur So sent cette odeur. Tu correspond, dans le cadre de
la question pose, S qui, par ailleurs, se trouve renvoyer en mme temps So
(lnonciateur dune telle question sent une odeur).

5.3.2. Co ne correspond aucun des paramtres de la forme


schmatique
Dans un exemple comme cette table sent la cire, nous avons argument (4.1.3.1.)
lanalyse selon laquelle cette table ne correspond pas directement au dclencheur d. La
table a la valeur dun factitif : ce qui fait que le processus de sentir a lieu, cest le lieu o et
par lequel il y a dclenchement dune reprsentation en termes de tre cire.
Cest de ce double statut possible du sujet grammatical que provient
lambivalence, souvent mise en vidence, de je sens une odeur bizarre, o je peut soit ne
correspondre qu S (ici identifi au sujet nonciateur), soit tre aussi pos comme
terme relativement auquel le dclenchement se produit : a sent le poisson, et je mets cela en
relation avec moi. Je prend alors le mme statut factitif que la table : je suis dclencheur du

123
Jean-Jacques Franckel

fait que a sent une drle dodeur, ou encore je suis dclencheur de la prsence dune
odeur qui dclenche sa spcification comme odeur bizarre.

5.4. Constructions syntaxiques complexes


Sentir peut entrer dans une srie de constructions syntaxiques, en particulier
pronominales et prpositionnelles. Nous avons eu l'occasion d'voquer des exemples
du type je me sens bien. Mais il existe des constructions plus complexes, que nous ne
ferons que mentionner ici, telles que il ne se sent plus qui implique la forme ngative, et
des constructions prpositionnelles telles que se sentir de faire quelque chose qui implique
la forme ngative (Je ne me sens pas dy aller tout seul), ou interrogative (Est-ce que tu te sens
dy aller tout seul ?), ou encore il ne se sent plus de joie. Lanalyse de ces constructions
impliquerait la prise en compte des proprits des lments constitutifs du tour, et en
particulier de la prposition de et dpasserait le cadre de cet article. Du point de vue du
fonctionnement de sentir, ces exemples renvoient au cas dadquation (4.1.1.1). Pour
faire bref : il ne se sent plus marque quil ny a plus dadquation entre ce quil est dun
ct, et la reprsentation tre lui telle quelle simpose lui et telle quil la manifeste.

6. Du verbe sentir au nominal sens


Nous dfendrons lhypothse selon laquelle la forme schmatique de sens met
en jeu, mais sous une autre configuration, les mmes paramtres (S, d et P) que celle
du verbe sentir. Le fondement de cette hypothse passe par un parcours descriptif des
emplois de sens.

6.1. Parcours descriptif des emplois de sens


Nous distinguerons dans une premire phase descriptive (avant de les analyser
comme dploiements de la forme schmatique qui sera propose) deux types
demplois de sens : 1) les emplois absolus ; 2) les emplois prpositionnels (sens de Y).

6.1.1. Emplois absolus de sens


Ils sont de plusieurs types :
6.1.1.1. Au pluriel : lempire des sens, les cinq sens ( rcepteurs
sensoriels )
On peut analyser sens comme ce qui permet un stimulus (quon appellera
donc nouveau d, pour dclencheur) de rendre S capable de construire pour lui-mme
et de sapproprier (sur tel ou tel mode sensoriel , olfactif, auditif, etc.) les
dterminations du contenu qualitatif (P) de ce quelque chose : ce quest /comment est
/ en quoi consiste ce quelque chose. La formulation de cette description constitue une
premire illustration de la rsurgence des paramtres de la forme schmatique de sentir.

124
Sentir / sens

6.1.1.2. Emplois de sens comme concept philosophique ou religieux


Il sagit dexemples comme quest-ce que le sens ? la qute / la crise du sens. Sens tend
dans ce cas tre associ une dimension tlologique, et nest donc pas sans parent
avec les cas o il prend une valeur proche de direction, orientation vers un but (cf. ci-
dessous 6.1.1.6.).
6.1.1.3. Emplois o sens sapparente signification / interprtation,
et relve dun vouloir dire
On obtient cette valeur dans des tours tels que en ce sens ( distinguer de dans ce
sens qui renvoie aussi possiblement une direction), ou encore sens donner (quel sens
donner cet vnement ? ce comportement ? etc.). Sens est alors associable un vouloir dire.
6.1.1.4. Emplois dans des expressions du type : tomber sous le sens,
avoir du sens, ou en association possible avec ladjectif bon ou commun
ct de avoir du sens qui est le prdicat de quelque chose, on observe que avoir
du bon sens peut tre aussi le prdicat dun sujet. Plus prcisment, il savre que avoir du
sens napparat de faon immdiatement naturelle que dans des emplois du type : cela
na pas de sens, ou encore quel sens a a ? qui prsentent trois caractristiques : ils
correspondent un tour ngatif ou interrogatif (la forme affirmative ntant pas
exclue, mais contrainte), et ils sont compatibles avec un gradient : cela a peu / na gure
de sens ; cela renvoie un type de rfrent spcifique. Il sagit dune dcision, dun
jugement, dun comportement, dune initiative. (Ex. : cela na pas de sens de partir aujourdhui).
Bon sens apparat dans des constructions qui lui sont propres : dune dcision
aussi bien que dune personne, on peut notamment dire quelle est pleine de bon sens / ne
manque pas de bon sens.
6.1.1.5. A mon sens
mon sens (proche de selon moi, selon mon entendement) peut sanalyser comme
renvoyant ma capacit de me donner en propre (i.e. de mapproprier) une
reprsentation dune situation prise comme dclenchant la mise en uvre de cette
capacit. Un tat de choses fait sens travers le sens que je lui confre.
6.1.1.6. Emplois o sens est apparent direction
Il sagit des emplois de sens dans des squences du type : (suivre le) sens giratoire ;
a part dans tous les sens ; mettre dans le bon sens ; un palindrome se lit dans les deux sens.

Ces emplois appellent deux remarques :

1 Ils mettent en avant la dlicate question de lorigine du mot sens. Rappelons


quont fusionn en une seule forme deux termes dorigine plus ou moins distincte :
dune part, le mot issu du latin sensus, qui dsigne, selon les dictionnaires,
laction de sentir ;
dautre part, le mot sinno, issu dun germanique, qui renvoie direction .

125
Jean-Jacques Franckel

On peut considrer que la rencontre de ces deux units, lorigine distinctes,


sest solde, du fait de leur affinit profonde, par une forme dassimilation qui autorise
considrer comme valide une analyse unitaire18.
2 On observe que sens est ici indissociable dune circulation ; et surtout que cette
circulation est toujours inversable et symtrisable, elle sinscrit toujours dans une
relation de complmentarit. Le sens trigonomtrique soppose au sens des aiguilles dune
montre, le sens giratoire bloque lautre sens possible, le sens de la marche oppose et
symtrise le devant et le derrire ; une voie double sens est une voie sur laquelle on
peut circuler aussi bien dans un sens que dans lautre : le bon sens (comme faon de
disposer un objet) est le symtrique du mauvais sens19. De cette donne, on peut tenir
pour emblmatique lexpression mettre sens dessus dessous, dans laquelle sentendent
clairement le mouvement et la complmentarit.

6.1.2. Sens de Y
Les emplois de sens se trouvent massivement associs la construction
prpositionnelle sens de y. Lun des enjeux plus gnraux du passage dune forme
verbale (sentir) une forme nominale tient au mode de correspondance entre les
paramtres de la forme schmatique et les termes constituant le co-texte du mot.
Nous avons insist sur le fait que cette correspondance nest pas stable : les termes
correspondant ces paramtres peuvent tre explicitement prsents ou non dans le
co-texte et remplir en outre des fonctions syntaxiques variables. Dans le cas du verbe,
nous avons vu que cette correspondance peut mettre en jeu des termes renvoyant au
sujet syntaxique ou aux diffrents types de complments. Dans le cas du nominal,
cette mise en jeu dunits du co-texte passe de faon privilgie par ce que lon appelle
couramment les complments du nom , cest--dire des termes articuls au nom par
des prpositions. Cest le cas dune grande partie des emplois de sens qui savrent
indissociables de la prposition de, dans le schma que nous noterons sens de Y, o,
comme nous allons le voir, Y peut avoir des statuts variables. Ce tour permet de faon
moins compacte et par consquent plus analytique que dans les emplois absolus de
sens, de prparer le travail de mise en vidence des paramtres de la forme schmatique
dont nous dfendons lhypothse quils sont les mmes que celle du verbe sentir, avant
de dterminer par la suite pour chaque emploi les lments de la squence
correspondant ces paramtres.

18 Dautant que la distinction ci-dessus nest pas absolument claire. Selon le RHLF, par exemple, le
franais sens a hrit de la polysmie de sensus, laquelle sest ajoute linfluence du mot germanique
qui a fourni sens direction . Ce dernier est, selon la mme source issu (v.1130) dun germanique
sinno direction et abstraitement, par lide de bonne direction, entendement, raison, intelligence,
reprsent par le gothique sinba, lancien haut allemand sindo voyager, et qui se rattache peut-tre
la famille du latin sensus. Le mot dabord crit sen, a t influenc dans son orthographe par sens (issu
de sensus) proche smantiquement pour certains emplois . Sur ce point, cf. aussi G. Merk (1981).
19 On observe que dans tous ces emplois, la substitution sens de direction serait impossible.

126
Sentir / sens

6.1.2.1. Le sens de lolfaction


Cet emploi est assimilable dans son principe aux emplois absolus voqus dans
le paragraphe prcdent : les cinq sens, lempire des sens. Olfaction est le nom dun sens.
Comme on la vu, sens est ce qui permet un stimulus d, de rendre S capable de
construire pour lui-mme et de sapproprier (sur le mode olfactif) les dterminations
du contenu qualitatif (P) de ce quelque chose : ce quest /comment est / en quoi
consiste ce quelque chose.
6.1.2.2. Le sens dun mot / ce mot a le sens de Y / tenir dans le
sens de rsister
Un existant tangible (un signifiant ) dclenche une reprsentation mentale
intangible et intelligible (un signifi ). On peut reprendre la glose prcdente : sens
est ce qui permet un mot (d) de rendre S capable de construire pour lui-mme et de
sapproprier les dterminations du contenu qualitatif (P) de ce quelque chose : ce
quest /comment est / en quoi consiste ce quelque chose. Un mot a la capacit de
rendre le sujet mme de se donner reprsentation appropriable (ici intelligible) de
son contenu20. Ce qui diffre dans le cas de tenir dans le sens de rsister est le rle
que joue le terme correspondant Y dans le schma sens de Y : rsister renvoie ici
non plus d, comme dans le cas de sens dun mot, mais au contenu qualitatif P confr
d.
6.1.2.3. Le sens de lhumour, du rythme
Dans un exemple comme Jean a le sens de lhumour, la capacit de Jean mettre
en uvre une reprsentation et une appropriation de ce qui acquiert la capacit de la
dclencher (lhumour) est rendue manifeste. La reprsentation que manifeste ainsi Jean de
lhumour est conforme lide que lon (en loccurrence le sujet nonciateur) se fait,
de son ct, de lhumour.
6.1.2.4. Le sens de la marche / le sens de la hauteur
Ce type demploi a pour caractristique essentielle 1) de mettre en jeu un
mouvement, une circulation : le sens de la marche concerne la circulation dun
vhicule en tant quelle met en jeu la capacit dun sujet se reprsenter sa propre
orientation en fonction de celle de la marche ; 2) dinscrire le sens dans une
complmentarit : tout comme dans le cas du sens giratoire ou du sens trigonomtrique, il
est le complmentaire de son inverse.
Dans le cas du sens de la hauteur, nous avons observ que cette squence impose
la prposition dans, et, qu son tour, la squence dans le sens de la hauteur implique un
processus finalis. Le sens de la hauteur correspond ce que le sujet veut faire, par
exemple : passer larmoire dans le sens de la hauteur.

20 Je dfinirais la smantique comme lanalyse des reprsentations mentales dclenches par et


apprhendes travers le matriau verbal qui leur donne corps.

127
Jean-Jacques Franckel

6.2. Caractrisation de sens


Cette exploration conduit une synthse en termes de forme schmatique :
Sens est ce qui permet quelque chose (d) de rendre S en mesure de construire
et de sapproprier (= den faire quelque chose) les dterminations du contenu qualitatif
(P) de ce quelque chose : ce quest /comment est / en quoi consiste ce quelque chose.
A nouveau, il sagit par cette forme schmatique, non pas denfermer le mot dans
une dfinition qui le fige, mais de configurer un espace de dploiement de sa variation.

6.3. Enjeux de la diffrence entre sentir et sens


Nous justifions la lgitimit dune analyse conjointe de sentir et de sens par le fait
que leur caractrisation met en jeu, mais dans une configuration diffrente, les mmes
paramtres (d, P et S).
La diffrence spcifique entre sentir et sens est sous-tendue par celle plus
gnrale que leur confre leur appartenance catgorielle. On peut rsumer un aspect
central de cette diffrence par le fait quun nom nomme, et quil nomme ce quil nomme, ce
qui implique la prconstruction de lexistant (au sens large, objectal, idel,
phnomnal, etc.) qui est nomm.
Sentir renvoyait une double prdication dexistence. Sens renvoie une double
capacit, prise dans une rciprocit : dune part la capacit de quelque chose (un
prconstruit dont sens ne construit pas lexistence) prendre une fonction de
dclencheur (d), et de lautre la capacit du sujet construire les dterminations
qualitatives du contenu de ce quelque chose (dterminer ce que cest, comment cest).
Cette capacit nest pas en propre celle de d ou celle de S, elle est confre la fois d
et S. La reprsentation de d simpose au sujet dans le cas de sentir, il devient du pouvoir
du sujet de lavoir et de se lapproprier dans le cas de sens. En rsulte une dimension
potentiellement tlonomique de sens, qui nest pas prsente dans le cas du verbe sentir.

6.4. Correspondance entre paramtres de la forme schmatique et


termes de la squence
6.4.1. Le sens de lolfaction
Y (lolfaction) nest ni d, ni P. Y est le nom du sens, le nom de ce par quoi (et
du mode particulier, inscrit dans un paradigme (les cinq sens), par lequel) un stimulus
rend mme un sujet davoir la capacit de dterminer de quoi il sagit, et de se le
rendre appropriable.
d un stimulus.
P est le mode (dont Y est le nom) selon lequel ce stimulus devient
perceptible, appropriable (sur un mode particulier, nomm olfaction).
S est un sujet gnrique.

6.4.2. Ce mot a le sens de Y


Y correspond P.
d correspond au sujet syntaxique (ce mot ; tenir ).
S est ici un S gnrique, non spcifi, non singulier.

128
Sentir / sens

6.4.3. Le sens de lhumour, du rythme


Y correspond la fois d et P : le rythme a la capacit de rendre S mme
davoir une reprsentation approprie de tre rythme.
S est un sujet spcifique (Jean).

6.4.4. Le sens de la marche, des aiguilles dune montre


d est une circulation, un mouvement orient (celui dun vhicule, des aiguilles
dune montre).
ce mouvement orient rend S capable davoir une reprsentation de cette
orientation en fonction de sa propre orientation et de sa finalisation (le sujet veut ou
ne veut pas se mettre dans le sens de la marche, se donne comme orientation de
rfrence celle des aiguilles dune montre). Le sens est alors dans une relation de
complmentarit un autre sens.

6.5. Organisation de la variation partir de la forme schmatique


La double capacit dont relve sens permet de distinguer trois grands cas :
6.5.1. Actualisation
Cette double capacit est tablie en bloc, travers son actualisation. Cest le cas
o sens renvoie au mode du perceptif, par exemple le sens de lolfaction. Dans la mesure
de lexistence dun stimulus (d), celui-ci a la capacit de dclencher une forme de
reprsentation que le sujet a dans le mme temps la capacit de lui confrer : le sujet
ne sent ce quil sent que dans linstant o sactualise ce double processus. On est alors
dans une problmatique de lactualisation : d nest dclencheur que dans la stricte
mesure o sactualise le dclenchement dune reprsentation qui, de son ct, na de
statut qu travers cette actualisation. Cette problmatique dbouche, du ct du sujet,
sur une capacit purement physiologique, sur un effet de limmdiat (que nous
retrouvons certainement dans le mot sensation).

6.5.2. Adquation
d est muni de proprits qui lui confrent sa capacit de dclencheur, et qui
sont premires par rapport celles quil rend S en mesure de construire. On est alors
dans une problmatique de ladquation : il est possible de confronter les proprits de d
en tant que dclencheur et P : par raccourci, P est un sens qui peut tre confront au
sens de d.
On distingue ici deux cas :
6.5.2.1. Le sens des mots et des textes
Le dclencheur d correspond un terme qui est muni dun contenu qualitatif,
et qui a pour fonction intrinsque dtre le dclencheur de la capacit dun sujet de
construire pour lui-mme les dterminations qualitatives de d. Cest par exemple le cas
dun mot, dun texte, dune histoire, et plus gnralement de tout systme
smiologique. Un mot possde un sens en mme temps que, et dans la mesure o,

129
Jean-Jacques Franckel

sagissant de sens, il rend le sujet qui le comprend ou qui lemploie en mesure de sen
donner une reprsentation. Cette reprsentation est alors de lordre dune intelligibilit,
tant dclenche par un lment ayant par lui-mme vocation tre intelligible.
Lappropriation est de lordre du vouloir dire. Le rapport dadquation qui stablit alors
se traduit par des formes dajustement entre le vouloir dire du sujet et le vouloir dire
des mots. Ladquation peut tre plus ou moins bonne : on parlera par exemple du vrai
sens du mot, dun sens driv, figur, erron, on pourra jouer sur le sens des mots. Un texte ou un
signe peut navoir pas de sens, ou navoir pas beaucoup de sens. Ce qui na gure de sens a une
faible capacit rendre S en mesure den avoir une reprsentation appropriable. Mais
quelque chose peut aussi prendre tout son sens sous tel ou tel clairage.
6.5.2.2. Le sens de la marche
Ds lors quil sagit du sens de la marche, celle-ci est prise comme munie dun sens
intrinsque21, elle dfinit son propre sens, celui-l mme, justement quon appelle le
sens de la marche (il ny en a quun), et qui soppose son complmentaire. La marche
relve ici dune circulation (la marche dun vhicule), dun mouvement linaire et
orient, par rapport auquel sajuste lorientation du sujet22. Celui-ci se donne une
reprsentation de lorientation qui est celle de la marche, quil sapproprie en fonction
de sa propre orientation (soit pour sy conformer, la suivre, soit pour sy opposer,
sagissant alors dun ajustement en tout ou rien) : le sens par lequel je moriente est le

21 Rappelons la diffrence cruciale entre le sens de la vie et le sens de la marche : la marche a un sens qui
est la sienne ; en revanche, la vie na de sens que celui quon lui confre.
22 Les emplois qui permettent dapparenter sens et orientation ont la proprit remarquable dentraner
de faon plus ou moins ncessaire lemploi de la prposition dans. Si lon peut demander quel est le sens
de la marche, on demandera dans quel sens on va, on remet un objet dans le bon sens, on passe un
meuble dans le sens de la hauteur. On a donc affaire une structure de la forme X dans le sens de Y,
donc de la forme X dans Z si lon appelle Z le sens de Y. On repre donc X par un sens qui nest pas le
sien propre mais celui de Y.
Cet emploi marque dune part que X a un sens et que ce sens se trouve repr (par le biais de la
prposition) par un sens extrinsque, qui est le sens intrinsque de Y : passer un meuble dans le sens de la
largeur (dans un contexte de dmnagement) marque que le passage est dtermin par les dimensions
de la porte, en liaison avec lassignation dun objectif. Lorsquun objet est dans le bon (ou le
mauvais) sens, cest relativement ce quun sujet veut faire avec cet objet, ce sens tant rapport
une orientation dfinie par un objectif assign. Lemploi de dans pourrait sexpliquer, en toute
hypothse, par le fait que le sens de Y aline (le sens de) X. Cet emploi entre dans labondante ligne
des emplois de dans o X dans Z marque des formes variables dalination de X par Z : occultation
de X par Z, enfermement ou impossibilit pour X de sortir de Z (tre dans lembarras, dans limpossibilit
de faire qch, dans une situation difficile, dsespre) : la situation de X se trouve repre par une situation qui
nest pas la sienne propre et qui laline, perte dautonomie ou de contrle de X dans le cadre de sa
relation Z (commettre lirrparable dans un accs de fureur, se laisser emporter dans un accs d enthousiasme). On
peut faire lhypothse, sans la justifier ici, que dans associe Z (dans le schma X dans Z) une zone
telle que rien ne soit en dehors de cette zone (cest une zone qui a son dehors-dedans ), une zone
dont lextrieur est vide : Z excde toute limite (y compris les ventuelles limites de X) en
labsorbant.

130
Sentir / sens

sens de la marche ou le sens inverse de la marche. Comme on la soulign, sens sinscrit


toujours dans une complmentarit du sens avec son inverse23.

6.5.3. Prdication
Dans ce dernier cas, cest la capacit dun sujet construire une reprsentation
qui est premire, et ce qui acquiert la capacit de dclencher cette reprsentation est
second : le dclencheur fait lobjet, en tant quil permet de le dclencher, de
linvestissement dune reprsentation pralable. Un sujet attribue du sens quelque chose : il
donne un sens quelque chose. Ce cas sinscrit donc dans une problmatique de la
prdication dune proprit.
Nous distinguerons ici trois sous-cas :
6.5.3.1. Une dcision (initiative, pense, parole) pleine de bon sens
Le sujet nonciateur attribue la dcision la proprit davoir du (bon) sens : elle
se trouve investie dune capacit rendre le sujet en mesure den avoir une
reprsentation conforme ce quil juge bon.
6.5.3.2. Jean est plein de bon sens
La reprsentation P est dclenche par un d gnrique (toute situation) auquel
se trouve confre la capacit de mettre en uvre laptitude propre Jean davoir cette
reprsentation, qui est juge bonne par le sujet nonciateur. Il peut aussi sagir dun S
gnrique lorsquil est question du bon sens en gnral (comme la chose du monde
la mieux partage )24.
6.5.3.3. Sens est associ une tlonomie : quel sens donner sa vie ?
Le sujet attribue la vie la proprit davoir un sens, lui confre sa capacit
rendre le sujet en mesure den avoir une reprsentation quil sapproprie. La diffrence
entre le sens de la vie et le sens de la marche peut tre mise en vidence par le fait que le
sens de la vie est celui quon lui confre, alors que le sens de la marche lui est
intrinsque.

6.6. Sens et tlologie. En forme de conclusion


Il se trouve que le sens constitue, directement ou non, le fondement de trs
nombreuses rflexions philosophiques et lobjet dinnombrables ouvrages. Il se trouve
aussi que le sens ne fait en gnral pas, ou pas vritablement, lobjet de dfinitions ni
mme de tentatives de dfinition. Il sagit moins, semble-t-il, de se demander
frontalement ce quest le sens que de le constituer comme lieu de productions
discursives valeur dfinitionnelle, comme objet ou comme partie prenante de
commentaires dont les zones de recouvrement finissent par en constituer une sorte de

23 Contre sens peut sappliquer soit une voie soit une interprtation. Il sagit de deux figures de
ladquation, en loccurrence de linadquation : la premire se dfinit par une orientation inverse de
celle de la circulation rgulire ; la seconde par un ratage dans lajustement smantique.
24 On peut quant son principe associer ce cas lexpression mon sens, qui, comme on la vu,
consiste confrer mon sens un tat de choses.

131
Jean-Jacques Franckel

glose ramifie. Nous sommes dans le cas de figure o ce sont les rflexions que suscite
ce qui en constitue le point de dpart fuyant et incertain qui permettent a posteriori de
tenter den tablir une sorte de paraphrase tentaculaire.
Dans cette nbuleuse, la question de la tlonomie savre constituer un enjeu
essentiel.
Lorsque le sens se trouve associ diffrents types dactivit mtalinguistique,
comme la smantique, la dfinition dun mot, lexplicitation dun texte,
lhermneutique, lexgse, etc., on peut considrer quil sagit de rendre intelligible et
appropriable un matriau verbal, et que ces activits sont ainsi constitutives dune
forme de tlonomie.
La question est plus complexe lorsque sens se situe en de ou au del du
domaine verbal, pour apparatre dans des questions telles que celle du sens de la
vie , du sens donner ses actions , de la crise du sens dans la socit moderne ,
etc. La composante tlonomique du sens peut alors sinscrire dans une conception
transcendante vs immanente du sens. Une conception transcendante du sens lassocie
une dimension directionnelle : le sens relve dune aspiration un but, dune
orientation dtermine par un ple dfinissable en soi et indpendamment de ce qui y
mne. Sagissant en particulier du sens de la vie, il peut sinterprter comme une fin
ultime, un objectif transcendant dont il dfinit la trajectoire et la raison dtre. Une
conception immanente du sens linscrit dans une dynamique dont le but nest pas
externe, mais constitutif de cette dynamique mme. Si direction il y a dans un
mouvement, une recherche, une qute, cest ce mouvement mme qui en dtermine
lorientation en fonction dune ncessit interne et non dun but auto-dfini et assign
indpendamment.
La caractrisation propose ci-dessous du mot sens ne prjuge en rien de lune
ou lautre de ces conceptions. Mais il savre que les constructions dans lesquelles il est
mis en jeu semblent y renvoyer plus ou moins directement : il est par exemple trs
diffrent de ce point de vue de dire que la vie a un sens, ou quelle a du sens.
Entre le sens de lolfaction, le sens des mots ou dun texte, le sens que lon donne sa vie, le
mot sens traverse, sur le terrain philosophique, trois modes fondamentaux de
connaissance25. On peut remarquer que ces trois emplois du mot sens relvent en

25 En hasardant un prolongement quelque peu spculatif, on entrevoit la possibilit dassocier au


mot sens le point nodal du discours de G. Deleuze dans sa leon sur Spinoza : Immortalit et ternit
(double CD voix haute ; Paris Gallimard 2001), consistant relier trois dimensions de lindividu
et trois genres de connaissances : chaque individu 1) possde une infinit de parties extensives,
extrieures les unes aux autres ; 2) cet ensemble appartient chacun sous des rapports
caractristiques ; 3) ces rapports caractristiques expriment un degr de puissance qui constitue une
essence singulire. On peut mettre en parallle trois genres de connaissance : 1) lensemble des ides
inadquates : les affects passions, les signes, les ides confuses, les affects qui dcoulent de ces
affections. Laffect passion dcoule des affects passifs. Ce premier genre est celui de la connaissance
imaginaire par exprience vague, rumeur, ou-dire, rptition automatique et anonymat ; 2) le second
genre de connaissance est donn par la connaissance des rapports, de leur composition et de leur
dcomposition. Cest la connaissance universelle et formelle qui situe les choses en rapport les unes
avec les autres, en dveloppant des comparaisons, des mesures, des talonnages ; 3) le troisime
genre dpasse la connaissance des rapports et leurs compositions. Connaissance la fois rationnelle
et intuitive, cest la connaissance de lessence qui sexprime dans les rapports. Si des rapports

132
Sentir / sens

mme temps, sur le terrain de notre analyse linguistique, de trois modes de mise en
uvre de forme schmatique du mot : le sens perceptif relve dune problmatique de
lactualisation (une double capacit qui ne sexerce que dans son actualisation), le sens des
mots et des textes dune problmatique de ladquation (toute interprtation est un
ajustement plus ou moins russi), et le sens que lon donne sa vie relve dune
problmatique de la prdication (on confre, prcisment, une proprit la vie).
Inversement, labsence de sens renvoie au blocage du processus perceptif, la
surdit du non-entendement, ou la dsorientation de lerrance.

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

CULIOLI, A., 2002, propos de mme , in Le lexique entre identit et variation, Langue franaise,
n 133. Larousse, 16-27.
DELEUZE, G., 1969, Logique du sens. Paris : ditions de minuit.
DE VOGUE, S., 1999, Construction dune valeur rfrentielle : entits, qualits, figures ,
Travaux de linguistique du CERLICO. Presses universitaires de Rennes, 12 , 77-106.
FONTANILLE, J., 1999, Modes du sensible et syntaxe figurative , in Nouveaux actes
smiotiques, 61 63, 1-68.
FRANCKEL, J-J., 1994, Facteurs lexicaux dans l'organisation de la diathse , in Subjecthood
and subjectivity, the status of the subject in linguistic theory. Londres : Ophrys et institut franais
du Royaume-Uni, 231-250.
FRANCKEL, J-J. et LEBAUD, D., 1995, Les chappes du verbe sentir , in Langues et
langage : problmes et raisonnement en linguistique, Mlanges offerts Antoine Culioli. Paris : PUF,
261-277.

caractrisent un individu, cest par ce quils expriment son essence. Une tentative darticulation aux
proprits du mot sens pourrait conduire considrer que le premier mode de connaissance relve de
lempire des sens : un mode de connaissance qui est de lordre du sentir, une reprsentation
frappe de ccit et de passivit. La double capacit que pose le mot sens selon notre hypothse
dbouche, du ct du sujet, sur une capacit purement physiologique, sur un effet de limmdiat. Le
second mode de connaissance relverait du sens associ au vouloir dire, aux rapports entre le vouloir dire
des mots, du monde et des locuteurs, rapports qui ressortissent des processus de rgulation et
dajustement que suppose lactivit langagire. En mme temps que le sens relve alors dune activit
qui est de lordre du rationnel, il signale que cette activit est indissociable de lopacit par laquelle
ces rapports demeurent de lordre dun vouloir dire. La double capacit mise en uvre par sens
dbouche sur la tension de ces rapports o ladquation demeure un cas particulier de linadquation.
Le troisime mode enfin correspondrait celui par lequel la double capacit de sens active sa
dimension tlonomique. Cest, selon Spinoza, le mode par lequel nous sentons (sic) et nous
exprimentons que nous sommes ternels . Lternit comme certitude est la fois le rsultat dune
exprimentation et ce qui constitue laboutissement vers lequel soriente le mouvement de la vie qui
permet cette exprimentation.

133
Jean-Jacques Franckel

FRANCKEL, J.-J., 2001, De linterprtation la glose , Le Gr des langues, n 16.


LHarmattan, 48-65.
MERK, G., 1981, Les rsultats de lat. semita et de germ. sinno en langue dol , in Travaux de
linguistique et de littrature, centre de philologie et le littratures romanes de lUniversit de
Strasbourg, XIX, 1. Klincksieck, 149-155.
PICOCHE, J., 1986, Structure smantique du lexique franais. Paris : Nathan.

134