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La Demande en mariage (Chapitre5 ; Partie 1)

de lEtranger dAlbert Camus 1942


Introduction : Albert Camus est un crivain du XXe sicle, n Alger dans un milieu modeste en 1913. Il est
connu notamment pour ses romans La Peste et lEtranger. Ce dernier a t crit en 1942, cest lhistoire dun
personnage ordinaire qui va tuer un homme et tre incarcr. Nous tudierons ici le chapitre 5, partie 1 de ce
roman absurde dans lequel Marie demande Meursault en mariage tandis que lui ne semble rien ressentir face
cette demande. Nous nous demanderons en quoi cette demande en mariage est-elle absurde. Dans un premier
temps, nous aborderons le dialogue qui ne semble pas fonctionner puis le contraste entre les personnages
(attitudes opposes et absurdes).

I)

Un dialogue qui ne fonctionne pas

a) Des rles inverss


Tout dabord, dans cet extrait, les rles de chacun sont inverss :
Marie prend linitiative dentamer le dialogue Marie est venu me cherche et ma demand l.1
Marie demande Meursault en mariage de lhabitude (normalement cest lhomme qui demande)
Elle le questionne ma demand l.1
utilise des verbes montrant la volont voulais l.1 voulait l.2 voulu l.2 dsirait l.5 voulait l.7
voulait l.13 voulais l.20 avait envie l.21 voulais l.23
elle a des gestes tendres ma pris le bras l.13 me tendre sa bouche l.25
elle a dclar quelle voulait se marier avec moi : elle dcide de se marier avec Meursault sans rellement
lui laisser le choix
Meursault reste passif et rpond simplement je me contentais de dire oui l.6 jai dit que cela mtait gal
l.1/2 cela navait aucune importance l.4/5 cela ne signifiait rien l.3 nayant rien ajouter l.13
de sentiments

b) Dialogue marqu de silence


De plus, pour continuer dans la ligne absurde et trange de ce dialogue, on peut voir que ce dialogue est marqu
par le silence :
le dialogue navance pas bcp sur la demande de Marie si je voulais me marier avec elle l.1 quelle voulait
se marier avec moi l.14
le silence russi prendre le dessus elle sest tue un moment et elle ma regard en silence l.7 aprs un
autre moment de silence l.11 pendant un moment, nous navons plus parl l.19/20
Meursault change de conversation du tout au tout sans transition, ni motion, comme si cette discussion datait
de longtemps je lui ai parl alors de la proposition du patron et Marie ma dit quelle aimerait connatre Paris
l.14/15
Meursault lui-mme le principal concern semble prendre de la distance

c)

Une criture simple

Enfin, lcriture de ce dialogue est trs simple :


le narrateur interne fait en sorte de ne montrer aucune affection de la part de Meursault : de sentiments
phrases simples sans conjonction de subordination sauf si pour les hypothses
si je voulais me marier avec elle l.1 je me contentais de dire oui l.6 jai rpondu non l.6/7 jai dit
naturellement l.9
phrases juxtaposes => dialogue vide et platonique, sans effet.
de connecteurs logiques et temporels
vocabulaire trs simple (mots courts/ordinaire) faire l.2 dire l.1 demander l.1 rpondre l.3
On relve mme une faute de franais la ligne 8 si jaurais
discours indirect : enlve le relief et la dynamique du dialogue (rcit non-anim)

II)

Des attitudes opposes et absurdes

a) Marie, personnage conformiste mais absurde


Ce dialogue qui ne fonctionne pas est d au fait que les attitudes des personnages sont opposes. En effet, Marie
est un personnage trs conformiste :
cest un tre sentimental : aimer l.4 mariage l.6 important pour elle
Presque nave : Meursault dit je ne laime pas l.4 mais elle veut quand mme se marier avec lui
Comme nous lavons vu, elle garde toujours des gestes tendres me tendre sa bouche l.24/25 ma
pris le bras l.13
elle veut se marier pour tre comme les autres en socit laccomplissement pour une femme rside dans le
mariage, qui est une suite logique de lamour Elle a voulu savoir alors si je laimais l. 3Pourquoi mpouser
alors? l. 5. Le mariage est lengagement total de deux tres
elle a des projets pour lavenir (elle vit dans le prsent et lavenir) : elle veut par exemple voir Paris avec lui
l.15

b) Meursault : personnage indiffrent


Contrairement elle, Meursault lui est totalement oppos ; ils nont pas du tout les mmes valeurs. Cest un
personnage compltement indiffrent et trange :
pour lui le mariage et lamour ne signifient rien tout lui semble absurde alors que cest lui qui a une attitude
absurde
Marie en posant des questions le laisse indiffrent : CL de lindiffrence : je me contentais de dire oui l.6
jai dit que cela mtait gal l.1/2 cela navait aucune importance l.4/5 cela ne signifiait rien l.3
nayant rien ajouter l.13
pour lui, cela lui est gal de se marier avec elle ou une autre si elle le voulait l.2
si hypothse
Il est ignorant par rapport lui-mme et par rapport aux autres : sans doute l.3 non l.7 je ne pouvais
rien savoir sur ce point l.10 nayant rien ajouter l.13

la demande de Marie, il dcrit Paris mais en seulement 3 phrases ngatives Cest sale. Il y a des pigeons et
des cours noires. Les gens ont la peau blanche. l.16/17
Marie elle-mme le dit bizarre l.11

c) Une situation absurde


Cette situation reste tout de mme absurde puisque :
Malgr une opposition des caractres qui pourrait les loigner. Il reste ensemble je voulais cependant quelle
reste avec moi l.20 et vont srement se marier.
Meursault na pas de sentiments pour elle, du moins ne semble pas en avoir. ( de sentiments)
Marie qui elle est tellement amoureuse, accepte de rester avec lui et de se marier.

Conclusion : Dans cet extrait o Marie demande Meursault en mariage, tout oppose ces deux tres. Cela
entrane donc un dialogue vide, qui ne fonctionne pas. Ces deux personnages nont pas la mme visions des
choses, dun ct Marie est trs conformiste, le mariage est suite logique de lamour pour elle alors que
Meursault est compltement indiffrent face cette demande, il nprouve aucun sentiments, il pourrait se marier
avec elle ou avec une autre, cela na pas dimportance pour lui. Jai dcid de mettre cet extrait en relation avec
la mtamorphose de Jean dans la pice de thtre Rhinocros de Ionesco car tout dabord ce sont deux situations
compltement absurdes. Ici comme nous venons de le voir Meursault est indiffrent la demande en mariage de
Marie et dans Rhinocros, Jean et Brenger dfendent chacun leur opinion (humanit et animalit) lorsque Jean
se transforme subitement en rhinocros. De plus, Meursault se retrouve comme Jean face la barrire de la
parole. En effet, Meursault ne sexprime que par des phrases courtes ou par oui et non et Jean perd la
facult de parler lorsquil se mtamorphose.