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Les Fables de La Fontaine, Les animaux malades de la peste

Livre 7, Fable 1.
Introduction : Les Fables sont crites par la Fontaine entre 1668 et 1694. Il publiera 3 recueils de fables qui
seront diviss en livres. Dans son uvre, la Fontaine fait une critique sociale et universelle de lHomme travers
les animaux. Cela lui permet dviter la censure. Ici, nous tudions Les animaux malades de la peste extrait
du livre 7 du deuxime recueil. Dans cette fable, La Fontaine dnonce linjustice qui rgne la Cour. On assiste
ici un vritable procs qui dfend les puissants au dtriment des plus faibles. Nous nous demanderons comment
la Fontaine en crant un rcit qui suit les codes classiques dnonce linjustice la Cour du Roi. Nous rpondrons
cette question en trois axes : nous montrerons que ce rcit est destin plaire, puis nous rflchirons sur la
stratgie argumentative des animaux et enfin nous annoncerons la morale.

I)

Un rcit destin plaire

a) Prambule rappelant les rcits mythologiques tragiques


Lintrigue autour de la peste rappelle dipe roi de Sophocle : Thbes est ravag par la peste, on recherche le
coupable de ce chtiment divin.
La peste est dfinie par deux appositions avant dtre nomme, ce qui cre une attente progressive, en gradation
un mal qui rpand la terreur, mal que le ciel en sa fureur inventa pour punir les crimes de la terre v.13
Registre dramatique : allitration en r : rpand terreur v.1 guerre v.6

b) Argumentation indirecte
Apologue court rcit avec une morale la fin
Narrateur externe de sentiments, de jugements
Diffrents discours : discours directdiscours du Lion, du Renard et de lne
Discours indirect librediscours du Loup

c) Varit de la versification
Alexandrins, octosyllabes et un vers de 3 syllabes (v.29)
Certains vers sont mis en valeur par des dirses Lion (v.1) occasion (v.51)
Varit des rimes : rimes plates (v.1/2/15/16) rimes embrasses (v.3-6) rimes croises (v.12-14)
Vers 1 3 : priphrase dsignant la peste
Registre comique : personnification des animaux
Comique de caractre : la Fontaine critique des dfauts (particulirement des courtisans) travers les animaux
Le renardflatteur, hypocrite
Lnenaf
Le loupviolent et cruel

II)

Stratgie argumentative des animaux

a) Le Lion, symbole de Louis XIV


Il apostrophe le lecteur mes chers amis (v.15)
amis il se place au mme niveau que ses sujets pour les amadouer hypocrite
Se rfre Dieu (v.16) Je crois que le ciel a permis
Se rfre la justice (v.32) selon toute justice
Fin de son discours au vers 33 discours la 3e personne donc il ne sinclut pas dedans
Connecteurs logiques car selon (v.32)
Entranant une conclusion logique que le couple prisse (v.33)
Jeu de pronoms : au dbut mes v.15 je v.16 puis ensuite nous v.18 notre v.24

Redirige la faute sur les autres

b) Le Renard
Lhabilit du renard rside dans le non-dit. Il reprsente le courtisan rus.
Flatte pour sattirer les protections du roi
Fait un loge du roi : hyperboles vous tes trop bon Roi, vos scrupules font voir trop de dlicatesse v.34/35
vous leur ftes seigneur en les croquant beaucoup dhonneur v.37/38
Apostrophes respectueuses sire v.34 seigneur v.37 trop bon roi v.34 trop de dlicatesse v.35
-il a lart de lesquive, il ne dit rien sur lui et sur ses fautes

c) Lne
Lne par rapport aux autres animaux nest pas un prdateur. Psychologiquement naf, il prend trs au srieux le
discours du Roi. Il est honnte, mais un peu ridicule dans son srieux. Cest le seul qui va jouer le jeu , les
autres le laissent parler pour quil soit accus seul.
Sa 1ere faute est de vouloir imiter les grands : lne vint son tour, et dit v.49 il utilise la mme structure de
prsentation du Lion.
Il se rend lui-mme coupable davoir t tent par le diable au v.54
Entrainant une raction commune et immdiate de la foule, le bouc missaire est trouv ces mots on cria
haro v.55
III)

Une fable critiquant le Roi et sa Cour

a) La critique de la Justice
La fable ressemble un procs, on assiste un dfil la barre des animaux..
Champ lexical de la justice : accuse v.31 coupable v.33 justice v.32 droit v.54
vocabulaire hyperbolique qui montre que cest une scne grandiose
le loup est une sorte davocat gnral de lne

Cest une justice qui ne juge pas le crime mais le rang social
Accumulation de sang et le crime de lne

b) La critique de la Cour
Satire de la Cour travers les diffrents personnages :
Le lion reprsentant Le Roi (Louis XIV)
Le renard reprsentant le courtisan flatteur
Lne le courtisan naf
Hirarchie animale qui reprsente les diffrentes classes sociales
Antiphrase (v.48) au dire de chacun, taient de petits saints Ironie
marques de jugements douce et innocente proie
allusion aux faibles de petits saints
manger lherbe dautrui, quel crime abominable souligne linjustice et sa mort pitoyable.
Le plus coupable (Le Lion) chappe toute justice. La justice est svre avec le peuple mais les puissants
chappent la justice => la fontaine est clairement contre les puissants

Conclusion : La morale de cette fable est explicite dans les deux derniers vers selon que vous serez
puissant ou misrable, les jugements de cour vous rendront blanc ou noir . La Fontaine dnonce le pouvoir des
rois et des puissants qui ont tous les droits et qui peuvent dcider de la mort ou de la russite de certain. Ici, il
prend lexemple de la justice, il cherche dmontrer quelle est dfaillante car elle juge coupable les gens en
fonction de leur statut social, de leur puissance ou de leur ducation et non en fonction de leur crime comme
habituellement. On peut mettre en relation Les Animaux malades de la Peste avec Le Loup et lAgneau
du mme auteur. La morale est semblable la raison du plus fort est toujours la meilleure , ils sont jugs pour
leur rang social et non pour leur crime, rpt prcdemment.