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MIR

UVRES
COMPLET

i:

DE BUFFON.
TOME

XV.

MAMMIFERES.
11.

a>.

Mui.ssAiiii

i.i

r.

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iM t;s: i-Muin;

?t

OEUVRES
COMPLETES

DE BUFFON
AUGMENTEE!

PAR

M.

CUVIR,

F.

MEMBRE DE l'iNSTITUT,
(

Acadiiif

lies

Sciences)

DE DEUX VOLUMES
OFFRANT LA DESCRIPTION DES MAxMMIFRES ET
DES OISEAUX LES PLUS REMARQUABLES
DCOUVERTS JUSQu'a CE JOUR,

1)

UA BEAU l'O'lTRAIT DE BUFFON. ET DE

f)

15

AV

U KES

TAILLE-UOUCE. EXCUTES POUR CETTE EDITION


PAR LES MEILLEURS ARTISTES.

A PARIS,
CHEZ

F.

D.

PILLOT, DITEUR,

RUE DE SEINE-SAINT-GERMAIN,

i\"

49

'.

SALMON, LIBRAIRE,
RUE CHRISTINE, N" 5,

VllS

i83o.

CELLE DAUPUINE,

E"

3a^7

MAMMIFERES
II.

UCPPON. XV.

VVV\'VVVVVVVV>'VVV.\VVVVV.VV\'VV\'VVVV\VVVVVV\\VV V\VV\-\\VVVVVV\'VVV'V\V\'V\'VV'VVV/VVVVVVX'VV\\VXVV

ANIMAUX CARNASSIERS.

Jusqu'ici nous n'avons pnrlc que des animaux nliles

animaux nuisibles sont en bien plusgranrl noni])re;


et, quoique en lout ce qui nuit paroisse plus aionies

dant que ce qui sert, cependant tout est bien

que dans Tunivers physique


et que rien en effet ne nuit

le

mal concourt au

la

il

du systme gnral de ces

pas l'espce

la

nuisible de

j)us

parce
bieii,

naluie. Si nuire est

dtruire des tres anims, l'honiine. considr


faisant partie

comme

tres, o'est-

toi!tes?Lui seul

immole, anantit plus d'individus vivants que tous les

animaux carnassiers n'en dvorent. Ils ne sonl donc


nuisibles que parce qu'ils sont rivaux de l'homme,
parce qu'ils ont

les

mmes

mme

apptits, le

got

pour la chair, et que, pour subvenir un besoin de


premire ncessit, ils lui disputent quelquefois une
proie qu'il rservoit ses excs; car nous sacrifions
plus encore notre intemprance que nous ne donnons

nos besoins. Destructeurs ns des tres qui nous

sont subordonns, nous puiseiions


n'toit inpuisable,

si,

que notre dprdation,

mme

et se renouveler.

mort serve
destruction

que

soit

la vie,
:

donc

la

nature

si

elle

par une fcondit aussi grande


elle

que

la

ne savoit se rparer

elle-

dans l'ordre que

la

reproduction naisse de

la

Mais

il

est

quelque grande, quelque prmature


la dpense de l'homme et des animaux

AiNIMAUX CARNASSIERS.

8
carnassiers, le

fonds,

la

quantit totale de substance

vivante, n'est point diminu; et

destruction

ils

htent en

mme

prcipitent la

s'ils

temps des naissances

nouvelles.

Les animaux qui, par leur grandeur, figurent dans


l'univers, ne font

stances vivantes;

que

la

la

plus petite partie des sub-

de

terre fourmille

Chaque plante, chaque

graine

animaux.

petits

chaque particule de

matire organique, contient des milliers d'atomes

Les vgtaux paroissent tre

inanims.

fonds de

la

le

premier

nature; mais ce fonds de subsistance,

tout abondant, tout inpuisable qu'il est, suffiroit

peine au nombre encore plus abondant d'insectes de


toute espce. Leur pullulation

tout aussi

nombreuse

prompte que la reproduction des plancombien ils sont surabondants car


les plantes ne se reproduisent que tous les ans, il faut
ime saison entire pour en former la graine; an lieu
que dans les insectes, et surtout dans les plus petites
espces, comme celle des pucerons, une seule saison
suffit plusieurs gnrations. Ils multiplieroient donc
plus que les plantes, s'ils n'toient dtruits par d'autres animaux dont ils paroissent tre la pture naet souvent plus

tes, indique assez

comme

herbes et

les graines semblent


pour eux-mmes. Aussi
parmi les insectes y en a-t-il beaucoup qui ne vivent
que d'autres insectes; il y en a mme quelques es-

turelle,

les

tre la nourriture prpare

pces qui,

remment

comme

les autres

les araignes,

espces et

de pture aux oiseaux,

la

dvorent

leur

et les oiseaux

tous servent

domestiques et

sauvages nourrissent l'homme ou deviennent

des animaux carnassiers.

indiff-

la

proie

ANIMAUX CARNASSIERS.

mort violente est nn usage presque aussi


ncessaire que la loi de la mort naturelle; ce sont
deux moyens de destruction et de renouvellement,
Ainsi la

l'un sert entretenir la jeunesse perptuelle

dont
la

nature

et

dont

l'autre maintient l'ordre

ductions, et peut seul limiter

le

de

de ses pro-

nombre dans

les es-

pces. Tous eleux sont des effets dpendants des causes gnrales

chaque individu qui

nat

tombe de

ui-raeme au bout d'un temps; ou lorsqu'il est pr-

maturment dtruit par les autres, c'est qu'il toit


surabondant. Eh! combien n'y en a-t-il pas de supprims d'avance! que de fleurs moissonnes au printemps! que de races teintes au moment de leur
naissance! que de germes anantis avant leur dveloppement L'homme et les animaux carnassiers ne
vivent que d'individus tout forms, ou d'individus prts
!

l'tre

la

chair, les ufs, les graines, les germes de

espce, font leur nourriture ordinaire; cela

toute

peut borner l'exubrance de


sidre

un

nature.

Que l'on

con-

de pture aux autres; celle des ha-

res qui servent

rengs, par exemple;


nos pcheurs;

ils

viennent par milliers

et aprs avoir nourri tous les

des mers du Nord,

tres

la

instant quelqu'une de ces espces infrieu-

ils

s'offrir

mons-

fournissent encore

la

subsistance de tous les peuples de l'Europe pendant

une

partie de l'anne. Quelle pullulation prodigieuse

parmi ces animaux

et s'ils n'toient

en grande partie

dtruits par les autres, quels seroient les


cette

immense

multiplication

la surface entire

par

le

roient

de

la

de
eux seuls couvriroient

mer mais
:

effets

bientt, se nuisant

nombre, ils se corromproient, ils


eux-mmes; faute de nourriture

se dtrui-

suffisante.

ANIMAUX CARNASSIERS.

lO

diminueroit

leur fcondit

que fait
bre de ces animaux ne
le nombre de ceux qui
sette feroient ce

minu. Et

comme

la

contagion et

di-

la

consommation; le nomseroit gure augment, et


la

s'en

nourrissent seroit dila mme chose de


donc ncessaire que

peut dire

l'on

toutes les autres espces,

il

est

lente des animaux est

et ds lors la mort vioun usage lgitime, innocent,

puisqu'il est fond sur

la

les

unes vivent sur

qu

les autres

nature, et qu'ils ne naissent

celte condition.

Avouons cependant que le motif par lequel on


voudroit en douter fait honneur l'humanit
les
animaux, du njoins ceux qui ont des sens, de la
chair et du sang, sont des tres sensibles; comme
nous, ils sont capables de plaisir et sujets la douleur. Il y a donc une espce d'insensibilit cruelle
:

sans ncessit, ceux surtout qui nous ap-

sacrifier,

prochent qui vivent avec nous,


se rflchit vers

de
de

la

la

nous en

se

dont

le

sentiment

marquant par

les signes

douleur; car ceux dont

la

et

nature est diilerente

ntre ne peuvent gure nous affecter. La piti

naturelle est fonde sur les rapports

que nous avons

avec l'objet qui souffre; eile est d'autant plus vive

que

la

ressemblance

plus grande

on

soulFre

blable. Compassion^ ce

la

conformit de nature est

en voyant

soulfrir son

mot exprime

sem-

assez (jue c'est

une souffrance, une passion qu'on partage cependant c'est moins l'homme qui souffre f{ue sa propre
:

nature qui patil, qui se rvolte njachinalement, et se

met d'elle-mme

l'unisson de

douleur. L'me a

moins de part que le corps ce sentinient de piti


naturelle, et les animaux en sont susceptibles comme

ANIMAUX CARNASSIERS.
J'honime ;

le cri

de

pour se secourir,
leur espce.

douleur

la

meut,

les

reculent

ils

Il
ils

accourent

vue d'un cadavre de

la

Ainsi l'horreur et la

piti

sont moins

des passions de l'me que des affections naturelles


qui dpendent de

la sensibilit

militude de

la

diminuer

mesure que

du corps

et

de

la si-

conformation; ce sentiment doit donc

chien qu'on frappe

font quelque piti;

natures s'loignent.

les

Un

un agneau qu'on gorge nous


un arbre que l'on coupe, une
,

mord, ne nous en font aucune.


rel, peut-on douter que les animaux dont

hutre qu'on

Dans

le

l'organisation est semblable la ntre n'prouvent

des sensations semblables?


qu'ils

ont des sens

et

ils le

Ils

sont sensibles, puis-

sont d'autant plus que ces

sens sont plus actifs et plus parfaits.

dont
et

les sens sont

ceux auxquels

il

Ceux au contraire

obtus ont-ils un sentiment exquis.^

manque quelque organe, quelque

sens, ne manquent-ils pas de toutes les sensations qui

y sont relatives? Le

mouvement

est l'effet ncessaire

de l'exercice du sentiment. Nous avons prouv que


de quelque manire qu'un tre ft organis, s'il a du
sentiment,

il

ne peut manquer de

le

marquer au

dehors par des mouvements extrieurs. Ainsi les


plantes, quoique bien organises, sont des tres insensibles, aussi bien
elles, n'ont nul
les

que

les

mouvement

animaux qui,

animaux, ceux qui n'ont, conine

senslt'ive

la

plante appele

qu'un mouvement sur eux-mmes

sont privs du

mouvement

comme

appurent. Ainsi, parmi

et qui

progressif, n'ont encore

peu de sentiment; et enfin ceux meues qui


mouvement
progressif, mais qui, comme des
un
ont

que

trs

automates, ne font qu'un petit nombre de choses,

ANIMAUX CARNASSIliUS.

12

et les font toujours

de

ia

mme

faon, n'ont qu'une

foible portion de sentiment, limite

un

petit

nom-

bre d'objets. Dans l'espce humaine, que d'automates!

combien l'ducation,

tive

des ides, n'augmentent-elies pas

la

communication respecla

quantit

la

du sentiment quelle diffrence cet gard


entre l'homme sauvage et l'homme polic, la paysanne
et la femme du monde! Et de mme parmi les animaux, ceux qui vivent avec nous deviennent plus
sensibles par cette communication, tandis que ceux
qui demeurent sauvages n'ont que la sensibilit natusouvent plus sre mais toujours moindre que
relle
vivacit

l'acquise.

Au

reste

comme une

en ne considrant

facult naturelle, et

le

sentiment que

mme indpendam-

ment de son rsultat apparent, c'est--dire des mouvements qu'il produit ncessairement dans tous les
tres qui en sont dous, on peut encore le juger,
l'estimer, et en dterminer peu prs les diffrents
degrs par des rapports physiques auxquels
rot

qu'on n'a pas

sentiment
il

faut

soit

fait

assez d'attention.

il

me

pa-

Pour que

le

au plus haut degr dans un corps anim,

que ce corps

fasse

un tout, lequel

seulement sensible dans toutes ses parties

soit

non

mais en-

core compos de manire que toutes ses parties sensibles aient entre elles

une correspondance intime;

en sorte que l'une ne puisse tre branle sans communiquer une partie de cet branlement chacune
des autres.
cipal et

Il

faut de plus qu'il y

ait

un centre prin-

unique auquel puissent aboutir ces diffrents


comme sur un point

branlements, et sur lequel,


d'appui gnral et

commun,

se fasse la raction

de

ANIMAUX CARNASSIERS.
tous ces mouvements. Ainsi

l'homme

qui par leur organisation ressemblent

le

et les

plus

animaux
l'homme

seront les tres les plus sensibles; ceux au contraire

qui ne font pas un tout aussi complet, ceux dont les


parties ont une correspondance

moins intime, ceux

qui ont plusieurs centres de sentiment, et qui

une

mme

sous

enveloppe, semblent moins renfermer un

tout unique, un anima! pariait,

que contenir plusieurs

centres d'existence spars ou diffrents les uns des


autres, seront des tres beaucoup moins sensibles.

Un polype que

l'on

coupe,

et

dont

les parties divises

une gupe, dont la tte, quoique spare du corps, se meut, vit, agit, et mme
mange comme auparavant; un lzard auquel, en retranchant une partie de son corps, on n'te ni le
mouvement ni le sentiment; une crevisse, dont les
membre amputs se renouvellent; une tortue, dont
le cur bat long-temps aprs avoir t arrach; tous
vivent sparment;

les

insectes, dans lesquels les principaux viscres,

comme

le

cur

et les

poumons

ne forment pas un

tout au centre de l'animal, mais sont diviss en plusieurs parties, s'tendent le long

pour

ainsi dire,

une

du corps,

suite de viscres,

et font,

de curs

et

traches; tous les poissons, dont les organes de

de
la

que peu d'action


et diffrent beaucoup de ceux des quadrupdes, et
mme de ceux des ctacs; enfin tous les animaux
dont l'organisation s'loigne de la ntre, ont peu de
sentiment, et d'autant moins qu'elle en diffre plus.
Dans l'homme et dans les animaux qui lui ressemblent, le diaphragme parot tre le centre du senticirculation et de la respiration n'ont

ment:

c'est sur cette partie. nerveuse

que portent

les

ANIMAUX CARNASSIERS.

l4

impressions de

la

douleur

du

et

plaisir; c'est sur ce

mouvements
Le diaphragme spare transver-

point d'appui que s'exercent tous les

du systme
salement

le

sensible.

corps entier de l'animal, et

le

exactement en deux parties gales, dont


renferme

le

cur

et

les

poumons,

divise assez

suprieure

la

et l'infrieure

membrane

contient l'estomac et les intestins. Cette


est

doue d'une extrme

grande ncessit pour


cation clu

sensibilit; elle est d'une

propagation et

la

mouvement

et

la

si

communi-

du sentiment, que

la

plus

lgre blessure, soit au centre nerveux, soit la cir-

conlrence

ou

mme

aux attaches du diaphragme,

accompagn de convulsions, et souvent


mort violente. Le cerveau, qu'on a dit
sige des sensations, n'est donc pas le centre

est toujours

suivie d'une

tre le

du sentiment

puisqu'on peut au contraire

le blesser,

mort suive, et qu'on a l'exprience qu'aprs avoir enlev une portion considrable

l'entamer, sans que

de

la

la

cervelle, l'animal n'a pas cess de vivre, de se

mouvoir,

et

de sentir dans toutes

Distinguons donc

la

ses parties.

sensation du sentiment;

sensation n'est qu'un branlement dans


le

sentiment est cette

mme

le

sens, et

sensation devenue agra-

ble ou dsagrable par la propagation

lement dans tout

le

la

systme sensible

de cet branje dis la

sensa-

devenue agrable ou dsagrable, car c'est l ce


qui constitue l'essence du sentiment; son caractre
unique est le plaisir ou la douleur, et tous les mouvements qui ne tiennent ni de l'un ni de l'autre,
quoiqu'ils se passent au dedans de nous-mmes,
tion

nous sont indilirents et ne nous aHectent point. C'est


du sentiment que dpend tout le mouvement ext-

ANIMAUX CARNASSIERS.

IJ

rieur et l'exercice de tontes les forces de l'aniinal

il

n'agit qu'autant qu'il est affect, c'est--dire autant


qu'il sent; et celte

connue

le

mme

que nous regardons

parlie,

centre du sentiment, sera aussi

des forces, ou,

l'on veut,

si

centre

le

point d'aj.pui cou-

le

niun sur le(]uel elles s'exercent. Le diaphragme est

dans l'animal ce que

deux

le collet est

dans

transversalement

les divisent

la

plante: tous

tous deux servent

de point d'appui aux foces opposes; caries forces


qui dans un arbre poussent en haut les parties qui
Ironc et les branches, portent et

doivent former

le

appuient sur

collet

le

aussi bien

poses qui poussent en bas

que

les parties

les

forces op-

qui forment les

racines.

Pour peu qu'on s'examine on s'apercevra aisment


que toutes les affections intimes, les motions vives,
,

les

panouissements de

douleurs,

nauses,

les

plaisir, les sais'issements, les

les

dfaillances, toutes les

impressions forles des sensations devenues agrables

ou dsagrables, se font sentir au dedans du corps,


la rgion mme du diaphragme. Il n'y a au contraire nul indice

n'a

dans

la

tte

de sentiment dans

que

les reprsentations

le

les sensations

de ces

mmes

cerveau

et l'on

pures, ou plutt

sensations simples

dnues des caractres du sentiment seulement on


se souvient, on se rappelle que telle ou telle sensation
nous a t agrable ou dsagrable; et si cette op:

ration, qui se

ment

fait

dans

la

tte, est suivie d'un senti-

on en sent l'impression au detoujours la rgion du diaphragme.

vif et rel, alors

dans du corps, et
Ainsi, dans

exercice,

le

le

ftus, o cette

membrane

sentiment est nul, ou

si

est

sans

foibie qu'il

ne

ANIMAUX CARNASSIERS.
produire aussi les petits mouvements que

l6

peut rien
!e

ftus se donne sont plutt machinaux que dpen-

dants des sensations de


Quelle que

la

matire qui sert de vhicule au

soit la

sentiment, et qui produit


il

est sur

qu

elle se

munique dans un

volont.

le

mouvement musculaire,
les nerfs, et se com-

propage par

instant indivisible d'une extrmit

du systme sensible. De quelque manire que


ce mouvement s'opre, que ce soit par des vibrations,
comme dans les cordes lastiques; que ce soit par un

l'autre

feu subtil, par une matire semblable celle de

l'-

non seulement rside dans

les

lectricit,

laquelle

comme dans tous


mme continuellement

autres corps,

corps anims,

les

mais y est

rgnre par

le

mouvement du cur et des poumons par le frottement du sang dans les artres, et aussi par l'action
9

des causes extrieures sur les organes des sens,

encore sr que

les nerfs et les

il

est

membranes sont les


Le sang,

seules parties sensibles dans le corps animal.


la

les

lymphe, toutes

les autres

liqueurs, les graisses,

os, les chairs, tous les autres solides, sont par

eux-mmes

insensibles

la

cervelle l'est aussi; c'est

une substance molle et sans lasticit, incapable ds


lors de produire, de propager ou de rendre le mouvement les vibrations ou les branlements du senti,

ment. Les mninges, au contraire sont


,

trs sensibles;

ce sont les enveloppes de tous les nerfs

comme eux,
divisent comme les
nent,

branches des nerfs,

jusqu' leurs petites ramifications


ainsi dire,

elles

pren-

leur origine dans la lte; elles se

et

s'tendent

ce sont, pour

des nerfs aplatis; elles sont de

substance; elles ont

peu prs

le

mme

la

mme

degr d'-

ANIMAUX CARNASSIERS.
systme sensible.

veut donc que

Si l'on

sensations soit dans la tte


et

non dans

la

du

et partie ncessaire

elles font partie,

laslicit;

I7

il

le sige

des

sera dans les mninges,

partie mdullaire

du cerveau, dont

la

opinion, que

le

substance est toute diffrente.

Ce qui

pu donner

lieu cette

sige de toutes les sensations et le centre de toute

dans

sensibilit toient

qui soiit

les

la cervelle,

partie

commune

regarde ds lors

du cerveau

le

principe

mun. Cette supposition


qu'on n'a

seule

fait

sez vidente; car

Cela seul asuffij^our

du sentiment,

en un mot,
a

paru

si

comment

et qui

le sensoritmi

une substance molle

comnatu-

si

l'impossibilit

cependant

se peut-il

qu'est la cervelle, soit l'organe

l'organe

simple et

aucune attention

physique qu'elle renferme


insensible,

comme la

qui pt en recevoir tous les bran-

les impressions.

essentiel des sensations,

relle

cerveau, c'est que les nerfs,

organes du sentiment, aboutissent tous

qu'on

lements, toutes
faire

le

est as-

qu'une partie

et inactive,

mme du

telle

sentiment

du mouvement? comment se peut-il que cette partie molle et insensible, non seulement. reoive ces

et

impressions, mais

propage

les

les

conserve long-temps, et en

branlements dans toutes les parties soL'on dira peut-tre d'aprs Des-

lides et sensibles?

ou d'aprs M. de La Peyronie, que ce n'est


point dans la cervelle, mais dans la glande pinale ou
dans le corps calleux, que rside ce principe: mais
cartes

il

suffit

de jeter les yeux sur

la

conformation du cer-

veau pour reconnotre que ces parties de


pinale

mettre

le

la

glande

corps calleux, dans lesquelles on a voulu

le sige

des sensations, ne tiennent point aux

ANIMAUX CARNASSIERS.

iS

nerfs; qu'elles sont toutes environnes de la sub-

stance insensible de

la

cervelle

et spares des nerfs

de manire qu'elles ne peuvent en recevoir

vements;
bien que

et ds lors ces suppositions


la

les

tombent

mouaussi

premire.

Mais quel sera donc l'usage, quelles seront


fonctions de cette partie

si

noble,

si

cerveau ne se Irouve-t-il pas dans tous

les

Le
animaux?

capitule?
les

n'est-il

pas dans l'homme, dans les quadrupdes,

dans

oiseaux

les

qui tous ont beaucoup de sen liment,

plus tendu, plus grand, plus considrable, que dans


les

poissons, les insectes et les autres animaux, qui

en ont peu? Ds
n'est-il pas

qu'il est

comprim

mouvement

tout

suspendu? toute action ne cesse-t-elie pas?

Si cette partie n'est pas le principe

du mouvement,

pourquoi y est-elle si ncessaire, si essentielle ? pourquoi mme est-elle proportionnelle, dans cliaque
espce d'animal, la quantit de sentiment dont il
est

dou

Je crois pouvoir rpondre d'une manire satisfaisante ces questions, quelque difficiles qu'elles paroissent; m^iis

pour cela

il

un

faut se prter

instant

ne voiravec moi le cerveau que comme de la cervelle,


et n'y rien supposer que ce que l'on peut y apercevoir par une inspection attentive et par
rflchi.

La cervelle

aussi bien

que

la

et la moelle pinire, qui n'en sont


tion, est

une espce de mucilage

y distingue seulement

les

un examen

moelle allonge

que

la

prolonga-

peine organis;

on

extrmits des petites artres

qui y aboutissent en trs grand nondjre, et qui n'y


portent pas du sang, mais une lymphe blanche et nourjricire.

Ces

mmes

petites artres,

ou vaisseaux^ lym-

ANIMAUX CARNASSIERS.

ig

phatiques, paroissent dans toute leur longueur en

forme de
ties

de

traire,

velle,

la

fiiets trs

dlis, lorsqu'on dsunit ies par-

cervelle par la macration. Les nerfs, au con-

ne pntrent point
ils

auparavant leur solidit

substance de

la

n'aboutissent qu'

surface;

la

il

la

cer-

perdent

leur lasticit; et les der-

nires extrmits des nerfs, c'est--dire les extrmits

du cerveau, sont molles

les plus voisines

et

presque

mucilagineuses. Par cette exposition, dans laquelle


n'entre rien d'hypothtique,

il

parot

que

le

cerveau

il

qui est nourri par les artres lymphatiques, fournit

son tour

la

considrer

nourriture aux nerfs, et que l'on doit les

comme une

espce de vgtation qui part

du cerveau par troncs et par branches, lesquelles se


une innit de rameaux. Le cerveau est aux nerfs ce que la terre est aux plantes; les
divisent ensuite en

dernires extrmits des nerfs sont les racines qui,

dans tout vgtal, sont plus tendres et plus molles


que le tronc ou les branches; elles contiennent une
matire ductile, propre faire crotre et nourrir
l'arbre des nerfs
la

substance

elles tirent cette

mme du

cerveau

rapportent continuellement

la

matire ductile de

auquel

les artres

lymphe ncessaire pour

y suppler. Le cerveau, au lieu d'tre le sige des


sensations, le principe du sentiment, ne sera donc

qu'un organe de scrtion et de nutrition, mais un


organe trs essentiel, sans lequel ies nerfs ne pourroient ni crotre ni s'entretenir.

Cet organe est plus grand dans l'homme dans


quadrupdes, dans les oiseaux, parce que le nom,

les

bre ou

volume des nerfs dans ces animaux est plus


grand que dans les poissons et les insectes, dont
le

ANIMAUX CARNASSIEnS.

20

sentiment est foible par cette mme raison ; ils


n'ont qu'un petit cerveau proportionn la petite
le

quantit<5

de nerfs

qu'il nourrit.

penser de remarquer
n'a pas,

comme on

cette

Et

je

occasion

prtendu,

l'a

ne puis

grand qu'aucun des animaux; car

le

me

dis-

que l'homme
cerveau plus

y a des espces
proportionnellement au
il

de singes et de ctacs qui


volume de leur corps, ont plus de cerveau que
l'homme; autre fait qui prouve que le cerveau n'est
ni le sige des sensations ni le principe du sentiment,
puisqu'alors ces animaux auroient phis de sensations
et plus de sentiment que l'homme.
Si l'on considre la manire dont se fait la nutri,

tion des plantes, on observera qu'elles ne tirent pas


les parties grossires

que ces

de

peurs tnues, pour que


per.

la

les racines

De mme, dans les nerfs, la


moyen des parties les plus

qu'au
dit

ou de

terre

l'eau

du cerveau

qui sont

il

parties soient rduites par la chaleur

faut

en va-

puissent les

pom-

nutrition ne se fait
subtiles de l'humi-

pompes par

les

extrmits

ou racines des nerfs, et de l sont portes dans toutes


les branches du systme sensible. Ce systme fait,
comme nous l'avons dit, un tout dont les parties ont

imc connexion si serre, une correspondance si intime, qu'on ne peut en blesser une sans branler
violemment toutes les autres la blessure, le simple
tiraillement du plus petit nerf, suffit pour causer une
:

vive irritation dans tous les autres, et mettre le corps

en convulsion;

et l'on

et les convulsions

ne peut

faire cesser la

qu'en coupant

le

douleur

nerf au dessus de

l'endroit ls; mais ds lors toutes les parties aux-

quelles le nerf aboutissoit deviennent jamais

immo-

AMxMAlJX CAUNASSIT-?.

Le cerveau ne

biles, insensibles.

S.

'il

doit pas tre consi-

du mme genre, ni comme portion


des nerfs, puisqu'il n'a pas les
systme
organique du

dr

comme

partie

mmes

proprits ni

solide

ni

qu'on

le

comprime on

lastique

mme

mais cela

mme

la

substance, n'tant ni

sensible. J'avoue

ni
fait

que

lors-

cesser l'action du sentiment;

prouve que

c'est

un corps tranger

ce systme, qui, agissant alors par son poids sur

les

extrmits des nerfs, les presse et les engourdit, de


la

mme

manire qu'un poids appliqu sur

le

bras,

la jambe, ou sur quelque autre partie du corps, en


engourdit les nerfs, et en amortit le sentiment. 11 est
si

que

vrai

pression

ment

du sentiment par la comqu'une suspension un engourdisse-

cette cessation

n'est

qu' l'instant o

prim,

le

commouvement se rtablit.

cerveau cesse d'tre

le

sentiment renatet

le

J'avoue encore qu'en dchirant


laire,

et

en blessant

convulsion,

leux,

la

mort

mme

suit

mais

entirement drangs,

substance mdul-

du sentiment,

et la

c'est qu'alors les nerfs

sont

privation

la

la

cerveau jusqu'au corps cal-

le

qu'ils sont,

pour

ainsi dire,

d-

racins et blesss tous ensemble et dans leur origine.

Je pourrois ajouter

toutes ces raisons des

faits

que le cerveau
du sentiment, ni le sige des sensaOn a vu des animaux, et mme des enfants,
sans tte et sans cerveau, qui cependant avoient

particuliers, qui prouvent galement


n'est ni le centre
tions.

natre

sentiment, mouvement, et
tires

d'animaux,

comme

vie. Il

des classes en-

les insectes

et les

vers,

le cerveau ne fait point une masse disvolume


sensible ils ont seulement une
un

dans lesquels
tincte ni

partie

correspondante
BUFIOW.

XV.

la

moelle allonge et
2

la

'2

AMMALX

'A

moelle pinire.

metlre
la

le

rale et

y auroit donc plus de raison de

Il

du sentiment dans
aucun animal
pas une partie gn-

sige des sensations et

moelle pinire

que dans

(:AR?\ASSIEP,S.

le

qui ne

manque

cerveau, qui n'est

commune

Le plus grand

tous les tres sensibles.

obstacle l'avancement desconnois-

sances de l'homme est moins dans les choses

que dans

la

manire dont

il

les

mmes

considre; quelque

complique que soit la machine de son corps, elle


est encore plus simple que ses ides. Il est moins difficile de voir la nature telle qu'elle est, que de la reconnotre telle qu'on nous la prsente elle ne porte
:

donnons un masque; nous la


couvrons de prjugs; nous supposons qu'elle agit,
qu'elle opre comme nous agissons et pensons. Cependant ses actes sont vidents, et nos penses sont
qu^un voile; nous

lui

obscures; nous porlons dans ses ouvrages les abstractions de notre esprit,

nous

nous ne jugeons de ses

fins

mlons perpliielleme-nt
constantes, ces

faits,

lui

prtons nos moyens,

que par nos vues

et

nous

ses oprations, qui sont

qui sont toujours certains,

produit illusoire et variable

le

de notre imagination.

Je ne parle point de ces systmes purement arbi-

de ces hypothses frivoles, imaginaires, dans


lesquels on reconnot, la premire vue, qu'on nous
traires,

donne la chimre au lieu de la ralit j'entends les


mthodes par lesquelles ou recherche la nature. La
route exprimentale elle-mme a produit moins de
vrits que d'erreurs. Celte voie, quoique la plus sre,
ne l'est nanmoins qu'autant qu'elle est bien dirige ;
pour peu qu'elle soit oblique, on arrive des plages
striles, o l'on ne voit obscurment que quelques
:

, ,

ANIMAUX
objets pars

CAlNASSIEP.S.

cependant on

2.)

de

s'efforce

les

rassem-

bler, en leur supposant des rapports entre eux et des

proprits

communes;

et

comme Ion

passe et repasse

avec complaisance sur les pas tortueux qu'on a


le

chemin

tout le

parot fray

monde

le suit,

on adopte

comme

reoit les consquences


rois

en donner

de ce que

la

ou

mthode,

la

relles

dans

et l'on

principes. Je pour-

preuve en exposant

l'on appelle principes

ces, abstraites

faits

et quoiqu'il n'aboutisse rien,

nu

dans toutes

l'origine

les scien-

premires

les

la

base

gnrale des principes est l'abstraction, c'est--dire

une ou plusieurs suppositions; dans les autres, les


principes ne sont que les consquences, bonnes ou
mauvaises, des mthodes que l'on a suivies. Et pour
ne parler ici que de l'anatomie le premier qui, surmontant la rpugnance naturelle, s'avisa d'ouvrir un
corps humain ne crut-il pas qu'en le parcourant, en
,

dissquant, en

le
il

le divisant

enconnotroit bientt

les

la

dans toutes ses parties,

structure, le mcanisme, et

fonctions? mais ayant trouv

chose infiniment

la

plus complique qu'on ne pensoit,

noncer

il

fallut

ces prtentions, et l'on fut oblig

bien re-

de

faire

une mthode, non pas pour connotre et juger, mais


seulement pour voir, et voir avec ordre. Cette mthode ne

fut pas l'ouvrage d'un seul

a fallu tous les sicles

pour

la

homme,

puisqu'il

perfectionner, et qu'en-

core aujourd'hui elle occupe seule nos plus habiles


anatomistes

cependant cette mthode

n'est pas la

n'est que le chemin qui devroit y con; ce


duire, et qui peut-tre y auroit conduit en effet, si

science

au lieu de marcher toujours sur

un sentier hoit, on et tendu

la
la

mme

ligne

voie et

dans

men de

AMMAliX CARNASSIERS.

2L{

front l'analomie de

l'homme

Car quelle connoissance

des animaux.

et celle

relle peut-on tirer d'un

ob-

fondement de toute science n'est-il pas


comparaison que l'esprit humain sait faire des

jet isol? le

dans

la

objets semblables et diffrents, de leurs proprits

analogues ou contraires, et de toutes leurs qualits


relatives? L'absolu

s'il

existe, n'est pas

du

ressort

de

nos connoissances; nous ne jugeons et ne pouvons


juger des choses que par les rapports qu'elles ont
entre

elles.

Ainsi, toutes les fois

que dans une m-

thode on ne s'occupe que du sujet, qu'on


dre seul et indpendamment de ce qui
et

lui

le

consi-

ressemble

de ce qui en diffre, on ne peut arriver

aucune

connoissance relle, encore moins s'lever aucun


principe gnral

on ne pourra donner que des noms

des descriptions de

et faire

la

chose

et

de toutes ses

aussi depuis trois mille ans que l'on dissque des cadavres humains, l'anatomie n'est encore
qu'une nomenclature et peine a-t-on fait quelques

parties

pas vers son objet rel

qui est

la

science de l'cono-

mie animale. De plus, que de dfauts dans la mthode elle-mme qui cependant devroit tre claire
et simple, puisqu'elle dpend de l'inspection et n'aboutit qu' des dnominations! Comme l'on a pris
cette connoissance nominale pour la vraie science, on
ne s'est occup qu' augmenter, multiplier le nombre des noms, au lieu dlimiter celui des choses;
,

on

s'est

appesanti sur les dtails; on a voulu trouver

des diffrences o tout toit semblable

en crant de
nouveaux noms, on a cru donner des choses nouvelles;
on a dcrit avec une exactitude minutieuse les plus
petites parties, et la description

de quelque partie

sS

ANIMAUX CARNASSIERS.

encore plus petite, oublie on nglige par les anatomistes prcdents, s'est appele dcouverte. Les
dnominations elles-mmes ayant souvent t prises
,

aucun rapport avec ceux qu'on


vouloit dsigner, n'ont servi qu' augmenter la confusion. Ce que l'on appelle testes et nates dans le cerveau qu'est-ce autre chose, sinon des parties de cervelle semblables au tout, et qui ne mritoient pas un
d'objets qui n'avoient

nom? Ces noms, emprunts


par prjugs

l'aventure,

ou donns

ont ensuite produit eux-mmes de nou-

veaux prjugs et des opinions de hasard; d'autres


noms donns des parties mal vues, ou qui mme
n'existoient pas, ont t de nouvelles sources d'erreurs.

Que de

donner

la

fonctions et d'usages n'a-t-onpas voulu

glande pinale, l'espace prtendu vide

qu'on appelle

la

vote diws

le

cerveau, tandis que

l'une n'est qu'une glande; et qu'il est fort douteux

que

l'autre existe,

puisque cet espace vide n'est peut-

tre produit que par

la

main de l'anatomiste

et la

mthode de dissection
Ce qu'il y a de plus difficile dans les sciences n'est
donc pas de connotre les choses qui en font l'objet
!

direct; mais c'est qu'il faut auparavant les dpouiller

d*une

infinit

d'enveloppes dont on les

couvertes,

leur ter toutes les fausses couleurs dont on les a

fondement et le produit de la
mthode par laquelle on les recherche, en sparer
ce que l'on y met d'arbitraire, et enfin tcher de reconnotre les prjugs et les erreurs adoptes que ce
masques, examiner

le

mlange de l'arbitraire au rel a fait natre il faut


tout cela pour retrouver la nature; mais ensuite, pour
la connotre , il ne faut plus que la comparer avec
:

ANIMAUX CARNASSIERS.

26

elle-mme. Dans l'conomie animale


rot trs mystrieuse est trs

parce que

en

elle

nous pa-

cache, non seulement

compliqu,

que

le

corps de l'homme est de toutes ses productions

la

le sujet

est fort

et

moins simple, mais surtout parce qu'on ne l'a pas


compare avec elle-mme, et qu'ayant nglig ces
moyens de comparaison qui seuls pouvoient nous
donner des lumires, on est rest dans l'obscurit
du doute, ou dans le vague des hypothses. JNous
avons des milliers de volumes sur la description du
corps humain, et peine a-t-on quelques inmoires
commencs sur celle des animaux. Dans l'homme on
a

reconnu,

nomm,

dcrit les plus petites parties,

que l'on ignore si dans les animaux l'on retrouve non seulement ces petites parties, mais mme
on attribue certaines fonctions
les plus grandes
tandis

certains organes, sans tre inform

si

dans d'autres

quoique privs de ces organes,

tres,

les

mmes

fonctions ne s'exercent pas; en sorte que, dans toutes


ces explications qu'on a voulu donner des diffrentes
parties de l'conomie animale,

on

avantage d'avoir d'abord attaqu


pliqu

eu

le

double dsplus

com-

mme

sujet

le sujet le

et ensuite d'avoir raisonn sur ce

sans fondement de relation et sans le secours de

l'a-

nalogie.

Nous avons

suivi partout,

dans

jours

la

cours de cet ou-

le

vrage, une mthode trs diffrente

comparant tou-

nature avec elle-mme, nousl'avonsconsidre

dans ses rapports, dans ses opposs, dans ses extrmes; et pour ne citer ici que les parties relatives
l'conomie animale
traiter,

comme la

que nous avons eu occasion de

gnration, les sens,

le

mouvement,

ANIMAUX
sentiment,

le

la

nature des animaux,

qu'aprs

reconnotre

CAlNASSIETiS.

le

travail

2^
sera ais de

il

quelquefois long

mais toujours ncessaire, pour carter

les

fausses

ides, dtruire les prjugs, sparer l'arbitraire


rel de la chose, le seul art

du
que nous ayons employ

comparaison. Si nous avons russi rpandre

est la

quelque lumire sur ces

ii faut moins l'attrimthode


que nous avons
buer
suivie constamment, et que nous avons rendue aussi
gnrale, aussi tendue, que nos connoissauces nous

sujets,

au gnie qu' cette

l'ont

permis; et

comme

tous les jours nous en acqu-

rons de nouvelles par l'examen et


parties intrieures des

animaux,

et

raisonner sur l'conomie animale,

!a

dissection des

que, pour bien

il

faut avoir vu de

cette faon au moins tous les genres d'animaux diff-

rents

nous ne nous presserons pas de donner des

ides gnrales avant d'avoir prsent les rsultats


particuliers.

Nous nous contenterons de rappeler

certains faits

quoique dpendants de la thorie du sentiment


de l'apptit sur laquelle nous ne voulons pas, quant
prsent nous tendre davantage, suffiront cependant
seuls pour prouver que l'homme, dans l'tat de naqui

ture, ne s'est jamais born vivre d'herbes, de grai-

nes, ou de fruits, et qu'il a dans tous

bien que

la

les

temps, aussi

plupart des animaux, cherch se nour-

de chair.
La dite pylhagorique, prconise par

rir

les

philoso-

phes anciens et nouveaux, recommande mme par


quelques mdecins, n'a jamais t indique par la nature.

Dans

nocent

le

premier ge, au sicle d'or, l'homme,

comme la colombe, mangeoitdu

in-

gland, buvoit

ANIMAUX CARNASSIERS.

uS

de

l'eau

trouvant partout sa subsistance,

toit sans

il

inquitude, vivoit indpendant, toujours en paix


avec lui-mme, avec les animaux

Miantsa noblesse
aux autres,

il

mais ds qu'ou-

sacrifia sa libert

pour

guerre, l'ge de fer, prirent

la

got de

Toi et

de

.^auii^,

furent les premiers fruits d'une

paix

la

prave, que

les

la

cruaut,

murs

le

et les arts

la

se runir

la

place de

chair et

du

nature d-

achevrent de cor-

rompre.
Voil ce que dans tous les temps certains philoso-

phes austres
ch

sauvages par temprament, ont repro-

l'homme en

socit.

Rehaussant leur orgueil

individuel par l'humiliation de l'espce entire,

ont expos ce tableau, qui ne vaut que par

le

ils

con-

parce qu'il est bon de prsenter

traste, et peut-tre

hommes des chimres de bonheur.


Cet tat idal d'innocence, de haute temprance,
d'abstinence entire de la chair, de tranquillit par-

quelquefois aux

faite

de paix profonde

a-t-il

jamais exist

? n'est-ce

pas un apologue, une fable, o l'on emploie l'homme

animal, pour nous donner des leons ou

comme un

des exemples? peul-on


des vertus avant

que

mme

supposer

qu'il

socit? peut-on dire de

la

y et

bonne foi

que l'fiomme
que l'homme citoyen
malheurs viennent de la

cet tat sauvage mrite nos regrets

aninial farouche ft plus digne


civilis?

Oui, car tous

.socit

et

tat

qu'importe

de nalure,

ne

l'est?

La

libert

pas prfrables
j,;)ph'

qu'il

y et des vertus dans

l'-

du bonheur, si l'homme
seulement moins malheureux qu'il

s'il

dans cet tat toit

les

la

y avoit

la

sant,

mollesse,

mme, accompagne de

la
la

force, ne sont-elles
sensualit, a

l'esclavage?

la

vo-

La priva-

ANIMAUX CARNASSIERS.

'2^

pour

tion des peines vaut bien l'usage des plaisirs; et

tre

heureux que

sinon de ne rien dsirer?

faut-il,

mme

temps qu'il est plus


doux de vgter que de vivre, de ne rien appter
que de satisfaire son apptit, de dormir d'un sommeil apathique que d'ouvrir les yeux pour voir et
pour sentir; consentons laisser notre me dans l'enSi cela est,

disons en

gourdissement, notre esprit dans

les

nous jamais

de l'autre,

de l'une

servir ni

ni

tnbres,

ne

nous

mettre au dessous des animaux, n'tre enfin que


des masses de matire brute attaches

Mais au

lieu

dit

Nous avons sous

les

des raisons, donnons des

yeux, non

la terre.

de disputer, discutons; aprs avoir

l'tat idal,

faits.

mais

l'tat rel

sauvage habitant des dserts


quille? est-il un

homme

est-il

de nature. Le

un animal tran-

heureux? car nous ne suppo-

serons pas avec un philosophe, l'un des plus


seurs de notre humanit^

fiers

cen-

qu'il y a une plus grande


l'homme en pure nalure au sauvage, que
du sauvage nous; que les ges qui se sont couls
,

distance de

avant l'invention de
plus longs

que

l'art

de

la

parole ont t bien

les sicles qu'il a fallu

pour perfec-

tionner les signes et ]es langues, parce qu'il


rot

que, lorsqu'on veut raisonner sur des

me

pa-

faits,

il

faut loigner les suppositions et se faire une

loi de n'y
lemonter qu'aprs avoir puis tout ce que la nature
nous ollVe. Or nous voyons qu'on descend par de-

grs assez insensibles des nations les plus clairs, les

plus polies , des peuples moins industrieux ; de ceuxci d'autres plus grossiers,

i.

J. J.

Rousseiiu.

mais encore soumis

des

ANIMAUX CARNASSIERS.
lois; de ces hommes grossiers aux

5o
rois, des

sauva-'

ges. qui ne se rassemblent pas tous, mais chez les-

quels on trouve autant de nuances diffrentes que

parmi

peuples polics; que

les

les

uns forment des

nations assez nombreuses, soumises des chefs; que

en plus petites socits, ne sont soumis

d'autres,

qu' des usages; qu'enfin les plus solitaires, les plus

indpendants, ne laissent pas de former des familles


et d'tre soumis leurs pres.

narque
de
la

une famille un pre

la socit

nature;

voil les

elles s'tendoient

si

Un empire, un mo-

deux extrmes
ces extrmes sont aussi les limites de
,

pas trouv, en parcourant

au del, n'auroit-on

toutes les solitudes

globe, des animaux humains privs de

sourds

la

voix

comme

aux signes,

les

parole,

la

mles et

femelles disperss, les petits abandonns, etc.

mme

qu' moins que de prtendre que

tution

du corps humain

qu'elle est aujourd'hui, et

bien plus prompt,

que l'homme
puisque

le's

ait

il

ft

du

la

les

Je dis
consti-

toute diffrente de ce

que son accroissement

n'est pas possible

ft

de soutenir

jamais exist sans former des familles,

enfants priroient

s'ils

n'toient secourus

pendant plusieurs annes; au

que les
animaux nouveau-ns n'ont besoin de leur mre que
pendant quelques mois. Cette ncessit physique suffit
donc seule pour dmontrer que l'espce humaine n'a
pu durer et se multiplier qu' la faveur de la socit;
que l'union des pres et mres aux enfants est natu-

et soigns

lieu

Or cette union ne peut


manquer de produire un attachement respectif et du-

relle, puisqu'elle est ncessaire.

rable entre les parents et l'enfant, et cela seul

suffit

en-

core pour qu'ils s'accoutument entre eux des gestes,

ANIMAUX CARNASSIERS.

des signes, des sons, en un mot, toutes les expresce qui est aussi
sions du sentiment et du besoin
:

prouv par
litaires

puisque

le fait,

comme

ont,

signes et de

sauvages les plus so-

les

hommes,

les autres

un

Ainsi l'tat de pure nature est


le

l'usage des

la parole.

sauvage vivant dans

le

j;at

connu

c'est

dsert, mais vivant en fa-

connu d'eux, usant


faisant entendre. La fille sauvage
l'homme
bois de Champagne

mille, connoissant ses enfants,

de la parole et
ramasse dans
trouv dans
contraire

se
les

d'Hanovre

les forts

ne prouvent pas

le

avoient vcu dans une solitude absolue;

ils

ne pouvoient donc avoir aucune ide de socit,


aucun usage des signes ou de la parole mais s'ils se

ils

fussent seulement rencontrs,

la

pente de nature

auroit entrans, le plaisir les auroit runis


l'un l'autre,

ils

se seroient bientt

roient d'abord pari


et ensuite celle

fants

de

d'hommes en

socit

les bois,

car

ils

au-

tendresse entre eux et leurs en-

et d'ailleurs ces

donns dans
ils

attachs

entendus;

langue de l'amour entre eux,

la

la

les

deux sauvages toient

issus

et avoient sans doute t aban-

non pas dans

le

premier ge,

auroient pri, mais quatre, cinq, ou six ans,

l'ge, en

un mot, auquel

ils

toient dj assez forts

de corps pour se procurer leur subsistance

et

encore

trop foibles de tte pour conserver les ides qu'on


leur avoit comnjuniques.

Examinons donc

cet

homme

-dire sauvage en famille.


il

en pure nature

Pour peu

les

suivront les

membres auront

mmes

les

c'est-

qu'elle prospre,

sera bientt le chef d'une socit plus

dont tous

nombreuse,

mmes

usages et parleront

la

manires,

mme

lan-

ANIMAUX CAllNASSIERS.

32
gue;

troisime, ou tout au plus

la

la

quatrime

y aura de nouvelles familles qui pourspares, mais qui toujours runies


demeurer
ront
gnration,

il

par

communs

les liens

meront une
avec

le

des usages et du langage, for-

pelite nation,

s'augmentant

laquelle,

temps, pourra, suivant

les circonstances

ou

devenir un peuple, ou demeurer dans un tat semblable celui des nations sauvages que nous connoissons. Cela dpendra surtout de la proximit ou de

l'loignement o ces

hommes

hommes nouveaux

se trouveront

un climat doux, dans


un terrain abondant, ils peuvent en libert occuper
un espace considrable au del duquel ils ne rencontrent que des solitudes ou des hommes tout aussi
neuf^ qu'eux, ils demeureront sauvages, et devien<lront, suivant d'autres circonstances, ennemis ou
amis de leurs voisins mais lorsque sous un ciel dur,
dans une (erre ingrate, ils se trouveront gns entre
^ux par le nombre et serrs par l'espace ils feront des
des

polics. Si, sous

colonies ou des irruptions,

confondront avec
venus

les

en tout

les autres

conqurants ou

ils

se rpandront,

peuples dont

ils

seront de-

les esclaves. Ainsi

l'homme,

tat, dans toutes les situations et sous tous

les climats

tend galement

la socit

c'est

un

effet

constant d'une cause ncessaire, puisqu'elle tient


J

se

ils

'essence

mme

de l'espce, c'est--dire

sa

propa-

gation.

Voil pour

de sur

la

la socit; elle est,

nature. Examinant de

comme l'on voit, fonmme quels sont les

apptits, quel est le got de nos sauvages, nous trou-

verons qu'aucun ne vit uniquement de fruits, d'herhes ou de graines; que tous prfrent la chair et le

ANIMAUX CARN

ASSIElS.

0.>

poissoQ aux autres aliments; que Tenu pure leur dplat, et qu'ils

mes ou de

se

cherchent

les

moyens de

Les sauvages du Midi boivent

insipide.

mier; ceux du INord avalent


gotante de

la

baleine

passion

eux-m-

l'eau du. pal-

le

got

le

plus dcid,

plus vive, pour les liqueurs fortes.

la

d-

longs traits l'huile

d'autres font des boissons fer-

mentes;et tous en gnral ont


la

faire

procurer d'ailleurs une boisson moins

Leur

industrie, dicte par les besoins de premire ncessit

excit par leurs apptits naturels, se rduit

des instruments pour

faire

Un

la

chasse et pour

pche.

la

arc, des flches, une massue, des filets,

sublime de leurs arts,

voil le

objet que les

convenable

moyens de

se

la

procurer une subsistance

Et ce qui convient

leur got.

got convient

un canot,
qui tous n'ont pour

nature; car,

comme

dj dit,

l'homme ne pourroit pas

seule;

priroit d'inanition

il

ments plus substantiels


des intestins courts,
qui

il

s'il

leur

nous l'avons

se nourrir d'herbe

ne prenoit des

ali-

n'ayant qu'un estomac et

ne peut pas,

comme

buf,

le

quatre estomacs et des boyaux trs longs, pren-

un grand volume de cette maigre nourriture; ce qui seroit cependant absolument ncessaire
dre

la fois

pour compenser la qualit par la quanlit.


peu prs de mme des fruits et des graines
lui suffiroient

pas;

il

volume pour fournir


niques ncessaires
soit fait

que

le

de ce
bl

en est

elles

ne

en faudroit encore un Irop grand


quantit de nioicules orga-

la

la

nutrition; et qiioiijue le pain

qu'il y a

mme

Il
,

de plus pur dans

!e

bl, et

et nos autres grains et lgumes,.

ayant t perfectionns

pai-

stantiels et plus nourrissants

l'art,

que

soient plus sub-

les graines qui

n'ont

AMMAUX

34
que

CAllN ASSIIiUS.

leurs qualits naturelles,

l'homme, rduit au

pain et aux lgumes pour toute nourriture, trane-

une vie foible et languissante.


Voyez ces pieux solitaires qui s'abstiennent de tout
ce qui a eu vie, qui, par de saints motifs, renoncent
aux dons du Crateur, se privent de la parole, fuient
roit peine

la socit,

s'enferment dans des murs sacrs contre

lesquels se brise

la

nature; confins dans ces asiles,

ou plutt dans ces tombeaux vivants, o l'on ne respire que la mort, le visage mortifi, les yeux teints,
ils ne jettent autour d'eux que des regards languissants leur vie semble ne se soutenir que par des efforts; ils prennent leur nourriture sans que le besoin
cesse quoique soutenus par leur ferveur (car l'tat
de la trte fait celui du corps) ils ne rsistent que
pendant peu d'annes cette abstinence cruelle ils
vivent moins qu'ils ne meurent chaque jour par une
mort anticipe, et ne s'teignent pas en finissant de
vivre, mais en achevant de mourir.
;

Ainsi l'abstinence de toute chair, loin de convenir


la

nature, ne peut que

toit rduit,

il

la

dtruire

si

Thomme

ne pourroit, du moins dans ces

cli-

mats, ni subsister ni se multiplier. Peut-tre cette


dite seroit possible dans les pays mridionaux,
les fruits sont plus cuits, les plantes plus
tielles, les racines plus

nourries

cependant

les

substan-

succulentes, les graines plus

Brachmanes font plutt une


quoique trs

secte qu'un peuple; et leur religion,

ancienne, ne

s'est

gure tendue au

del;\

de leurs

coles, et jamais au del de leur climat.

Cette religion, fonde sur

exemple frappant du

la

mtaphysique,

sort des opinions

est

humaines.

un

On

j5

ANIMAL'X CAUNASSIEIIS.

ne peut pas douter, en ramassant les dbris qui nous


que les sciences n'aient i trs ancienne-

restent,

ment

cultives, et perfectionnes peut-tre au del

de ce qu'elles

que

le

sont aujourd'hui.

On

a vu avant

nous

tous les tres anims contenoient des molcules

indestructibles, toujours vivantes, et qui

passoient

de corps en corps. Cette vrit adopte par les philosophes, et ensuite par un grand nombre d'hommes,
,

ne conserva sa puret que pendant les sicles de lumire : une rvolution de tnbres ayant succd,
on ne se souvint des molcules ori;aniques vivantes

que pour imaginer que ce qu'il y avoit de vivant dans


l'animal toit apparemment un tout indestructible
qui se sparoit du corps aprs sa mort.

On

appela ce

une me^ qu'on regarda bientt comme un


tre rellement existant dans tous les animaux; et
joignant cet tre fantastique l'ide relle, mais dfigure, du passage des molcules vivantes, on dit
qu'aprs la mort cette me passoit successivement et

tout idal

perptuellement de corps en corps.

On

n'excepta pas

l'homme; on joignit bientt le moral au mtaphysique; on ne douta pas que cet tre survivant ne conservt, dans sa transmigration, ses sentiments, ses af-

fections, ses dsirs; les ttes foibles frmirent

horreur, en

effet,

pour

d'un domicile agrable,


infect d'un animal

cette
il

quelle

me, lorsqu'au

sortir

falloit aller

immonde On

habiter le corps

eut d'autres frayeurs

(chaque crainte produit sa superstition); on eut


peur, en tuant un animil, d'gorger sa matresse ou
son pre on respecta toutes les btes, on les regarda
comme son prochain; on dit enfui qu'il falloit, par
amour, par devoir, s'abstenir de tout ce qui avoit eu
:

A Ml

5(i

MAUX CAKN ASSIEKS.

Voil l'origine et le progrs de celte religion j la

vie.

du continent des Indes

plus ancienne

indique assez que

la

vrit, livre

la

origine qui

multitude,

qu'une opinion philosophique

est bientt dfigure;

ne devient opinion populaire qu'aprs avoir chang


de forme, mais qu'au moyen de cette prparation
elle peut devenir une religion d'autant mieux fonde

que

le

prjug sera plus gnral, et d'autant plus

respecte qu'ayant pour base des vrits mal enten-

dues

ncessairement environne d'obscu-

elle sera

consquent parolra mystrieuse, au-

rits, et par

guste, incomprhensible; qu'ensuite,

la

crainte se

mlant au respect, cette religion dgnrera en superstitions,

en pratiques ridicules, lesquelles cepen-

dant prendront racine, produiront des usages qui seront

d'abord scrupuleusement

s'altrant

peu

mme

se conservera plus

par des proverbes, et


des absurdits
ligion

mais

qui,

peu, changeront tellement avec

temps, que l'opinion

ne

suivis,

dont

ils

le

ont pris naissance

que par de fausses traditions,


finira

par des contes purils et

d'o l'on doit conclure que toute re-

fonde sur des opinions humaines est fausse et

variable, et qu'il n'a jamais appartenu qu' Dieu de

nous donner
(le

la vraie

qui, ne dpendant pas

nos opinions, est inaltrable, constaiite, et sera

toujours

la

mme.

Mais revenons

de

religion

la

notre sujet. L'abstinence entire

chair ne peut qu'afloiblir

la

nature.

L homme,

non seulement besoin d'user


solide,
ma'*^ m'^me de la varier.
nourriture
de cette
S'il veut acqurir une vigueur complte, il faut qu'il

j)Our se bien porter, a

choisisse

ce qui lui coavieut

le

mieux;

et coinine

A.\JMAIJX CAK
il

IV

ASSIEDS.

.)^

ne peut se maintenir dans un tat actif qu'en se

procurant des sensations nouvelles


ses sens toute leur tendue

varit des
qu'il

comme

mets

donne

faut qu'il

qu'il se

permette

la

celle des autres objets, et

dgot qu'occasione l'uniformit


mais qu'il vite les excs, qui sont

prvienne

de nourriture

il

le

encore plus nuisibles que l'abstinence.

Les animaux qui n'ont qu'un estomac


tins courts sont forcs,

de chair.

rir

vrit

On

et les intes-

comme l'homme,

se

s'assurera de ce rapport et

nour-

de cette

en comparant, au moyen des descriptions,

volume

relatif

du canal

dans

intestinal

carnassiers et dans ceux qui ne vivent

les

le

animaux

que d'herbes

on trouvera toujours que cette diflerence dans leur


manire de vivre dpend de leur conformation, et
qu'ils prennent une nourriture plus ou moins solide,
relativement

la

magasin qui doit

Cependant

maux

il

capacit plus ou moins grande du


la

recevoir.

n'en faut pas conclure que les ani-

qui ne vivent que d'herbes soient, par nces-

sit

physique, rduits cette seule nourriture,

les

animaux carnassiers sont, par

cette

comme

mme

nces-

nous disons seulement que ceux qui ont plusimirs estomacs ou des
boyaux trs amples, peuvent se passer de cet aliment
sit, forcs se

nourrir de chair

substantiel et ncessaire aux autres; mais nous ne di-

sons pas qu'ils ne pussent en user, et que

si la

nature

donn des armes, non seulement pour se


dfendre, mais pour attaquer et pour saisir, ils n'en
eussent fait usage et ne se fussent bientt accoutums
la chair et au sang, puisque nous voyons que les
moutons, les veaux, les chvres, les chevaux, manleur et

liUFFON.

XV.

ANIMAUX CARNASSIERS.

58

gent avidement

le lait, les

ritures animales, et

ne refusent pas

ils

sel.

ufs, qui sont des nour-

que, sans tre aids de l'habilude,


la

viande hache et assaisonne de

On pourroit donc dire que le

got pour

chair et

la

pour les autres nourritures solides est l'apptit gnral


de tous les animaux, qui s'exerce avec plus ou moins
de vhmence ou de modration, selon la conformation particulire de chaque animal, puisque,

prendre

la

nature entire, ce

mme

apptit se trouve

non seulement dans l'homme et dans


quadrupdes,

niais aussi

dans

les

les

animaux

oiseaux, dans les

poissons, dans les insectes, et dans les vers, auxquels

en particulier

il

sembje que toule chair

ait t oit-

rieurement destine.

La

nutrition, dans tous les

animaux,

se fait par les

molcules organiques, qui, spares du marc de la


moyen de la digestion, se mlent avec

nourriture au
le

sang et s'assimilent toutes

les parties

du

corps.

Mais indpendamment de ce grand effet, qui parot


tre le principal but de la nature, et qui est proportionnel la quantit des aliments,

ils

en produisent

un autre qui ne dpend que de leur quantit,

c'est-

-dire de leur masse et de leur volume. L'estomac et

boyaux sont des membranes souples, qui forment


au dedans du corps une capacit trs considrable;
ces membranes, poin- se soutenir dans leur lat de
tension, et pour contre-balancor les forces des autres

les

parties qui les avoisinent, ont besoin d'tre toujours

remplies en partie. Si, faute de prendre de

la

nour-

cette grande capacit se trouve entirement

riture

vide,

les

dans,

s'aft'aissent,

membranes
se

n'lant pkis soutenues au derapprochent, se collent l'une

PauraeC,sciilp

LE LOUP 2 LE

LOTJPTSrCrCP.

ANIMA IJX CAUNASSlEKj.

59

contre l'autre; et c'est ce qui produit l'affaissement


et la foibesse, qui sont les premiers

symptmes de

l'extrme besoin. Les aliments, avant de servir

la

du corps, lui servent donc de lest; leur


prsence, leur volume est ncessaire pour maintenir
nutrition

l'quilibre entre les parties intrieures, qui agissent


et ragissent toutes les

qu'on meurt par


le

aussi les

Lors-

faim, c'est donc moins parce que

la

animaux, surtout

les plus

gourmands,

plus voraces, lorsqu'ils sont presss par

les

ou seulement

vide intrieur, ne cherchent qu'

la glaise

le

besoin,

avertis par la dfaillance qu'occasione


le

remplir, et

Nous avons trouv

avalent de la terre et des pierres.

de

les autres.

corps n'est pas nourri, que parce qu'il n'est plus

lest

le

unes contre

dans l'estomac d'un loup;

j'ai

vu des co-

chons en manger; la plupart des oiseaux avalent des


cailloux, etc. Et ce n'est point par got, mais par ncessit

et

parce que

le

plus pressant n'est pas de ra-

un chyle nouveau, mais de main-

frachir le sang par

tenir l'quilibre des forces dans les grandes parties

de

la

machine animale.

LE LOUP\
Canis Lupus. L.

Le loup

est l'un

de ces animaux dont

chair est le plus

la
1

En

latin, tapas;

en

moiff; en anglois, wolf.

vhment;

italien

et

l'apptit pour
quoique avec ce

lupo; en espagnol

hbo; en allemand,

ANIMAUX CA RN ASSiEllS.

.|0

got

ail

il

la nature les moyens de le satisfaire,


donn des armes, de la ruse, de l'agi-

reu de

qu'elle lui ait

de

lit,

force, tout ce qui est ncessaire, en

la

mot, pour trouver, attaquer, vaincre,

cependant

rer sa proie,
j)arce

que l'homme

meurt souvent de faim,

il

ayant dclar

lui

un

dvo-

saisir et

guerre, l'ayant

la

mme

proscrit en mettant sa tte prix, le force

fuir,

demeurer dans

les bois,

il

quelques animaux sauvages qui

lui

chappent par

de leur course,

vitesse

que par hasard ou par patience, en


temps,

souvent en vain, dans

et

doivent passer.
tron

mais

est

press par

ger, vient attaquer les

la

comme

les

famine,

animaux

agneaux

<jui

qu'il

(u
il

la

que

la

pendant

d'emporter

produisent rien,

les

la sjarde

chiens, les che-

lui russit,

il

revient

hommes

et les chiens

creuse

la

terre sons les

met tout mort avant de choiLorsque ces courses ne

sa proie.
il

retourne au fond des bois, se

met en qute, cherche


suit

dan-

campagne, rde autour des


animaux abandonns; vient atta-

pertes, entre furieux,

lui

sont sous

le

la

les bergeries, gratte et

sir et

brave

il

jour dans son fort, n'en sort

le

nuit, parcourt

habitations, ravit les

quer

ils-

charge, jusqu' ce qu'ayant t bless

cliass et maltrait par les

se recle

peut emporter ais-

les petits

vreaux; et lorsque cette maraude

souvent

attendant long-

les endroits

naturellement grossier et pol-

de l'homme, ceux surtout

ment,

les

devient ingnieux par besoin, et haidi

il

par ncessit

Il

la

ne peut surprendre

qu'il

el

ne trouve que

suit la piste, chasse, pouranimaux sauvages, dans l'esprance qu'un


,

autre loup pourra les arrter, les saisir dans leur fuite,
et qu'ils

en partageront

la

dpouille. Enfin, lorsque

LE LOUP.
le besoin est extrme,

les

femmes

et les enfants

hommes,

fois sur les

Le loup,

mme

se jette

rage et

la

mme

forme; cependant

il

mort.

la

model sur la
que

n'offre tout au plus

de l'empreinte, et ne prsente

les revers

quelque-

tant l'extrieur qu' l'intrieur, ressem-

fort au chien, qu'il parot tre

si

attaque

il

devient furieux par ces excs,

qui finissent ordinairement par

ble

4^

s'expose tout;

il

les

mmes

caractres que sous une face entirenient oppose


si la

forme

est

semblable, ce qui en rsulte est bien

contraire; le naturel est

ment

si

que non seule-

diffrent,

sont incompatibles, mais antipahiques par

ils

nature, ennemis par instinct.

Un

jeune chien

fris-

sonne au premier aspect du loup; il fuit l'odeur


seule, qui, quoique nouvelle, inconnue, lui rpugne
si

fort, qu'il vient

en tremblant se ranger entre

les

un mtin, qui connot

ses

jambes de son matre

forces, se hrisse, s'indigne, l'attaque avec courage,

tche de

pour

jamais
battre

mort

mettre en fuite, et

le

se dlivrer
ils
,

ne

et

tous ses efforts

fait

d'une prsence qui

odieuse

lui est

ou sans comoutrance, jusqu' ce que la

se rencontrent sans se fuir

combattre

suive. Si le loup est le plus fort,

dvore sa proie;

le

il

dchire,

il

chien, au contraire, plus gn-

reux, se contente de

la victoire

et

ne trouve pas

que le corps d'un ennemi mort sente bon; il l'abandonne pour servir de pture aux corbeaux, et mme
aux autres loups; car

ils

s'entre-dvorent

qu'un loup est grivement bless,

les

et lors-

autres le sui-

vent au sang, et s'attroupent pour l'achever.

Le chien
rouche;

il

mme

sauvage n'est pas d'un naturel fa-

s'apprivoise aisment,

s'attache

et

de-

ANIMAUX CARVASSIEnS.

/p

lUeure fidle son matre. Le loup, pris jeune, se


prive, mais ne s'attache point

que l'ducation

froce, et retourne, ds qu'il

mme

vage. Les chiens,

la

nature est plus forte

reprend avec

il

le

son caractre

l'ge

peut, son tat sau-

les plus grossiers,

cherchent

la compagnie des autres animaux; ils sont naturellement ports les suivre et les accompagner, et c'est
par instinct seul, et non par ducation, qu'ils savent
conduire et garder les troupeaux. Le loup est au con-

traire

l'ennemi de toute socit;

compagnie

plusieurs ensenible

ne

il

ceux de son espce

pas

fait

mme

lorsqu'on les voit

ce o'est point une socit de

paix, c'est un attroupement de guerre, qui se

grand bruit avec des hurlements affreux,

fait

et qui

note un projet d'attaquer quelque gros animal,

d-

comme

un buf, ou de se dfaire de quelque redoutable mtin. Ds que leur expdition militaire est
consomme, ils se sparent et retournent en silence
leur solitude. Il n'y a pas mme une grande habi-

un

cerf,

tude entre

le

mle

qu'une fois par an

ils ne se cherchent
ne demeurent que peu de temps

et la femelle;

et

ensemble. C'est en hiver que

en chaleur
et cet
le

premier, car

rent, et

il

louves deviennent

plusieurs mles suivent la

attroupement

grondent,

les

ils

ils

mme

femelle^

encore plus sanguinaire que

se la disputent

frmissent,

arrive

celui d'entre

est

ils

cruellement;

se battent,

ils

souvent qu'ils mettent en pices

eux qu'elle

a prfr.

Ordinairement

elle fuit long- temps, lasse tous ses aspirants, et se

robe, pendant qu'ils dorment, avec


le

ils

se dchi-

le

d-

plus alerte ou

mieux iiu.
La chaleur ne dure que douze ou quinze jours

et

LE

commence

LOUP

45

par les plus vieilles louves

celle des plus

jeunes n*arrive que plus tard. Les mles n'ont point


de rut marqu ils pourroient s'accoupler en tout
,

temps

ils

passent successivement de femelles en fe-

melles mesure qu'elles deviennent en tat de les


recevoir

ils

ont des

vieilles la

mois de

finissent par les jeunes au

mencement de

fm de dcembre
fvrier et au

mars. Le temps de

la

et

com-

gestation est

d'environ trois mois et demi, et Ton trouve des lou-

veteaux nouveau-ns depuis

mois de

la

fm

d'avril jusqu'au

Cette diffrence dans

juillet.

la

dure de

la

gestation entre les louves, qui portent plus de cent

jours, et les chiennes, qui n'en portent gure plus

de soixante, prouve que


diffrents par le naturel

le

loup et

chien, dj

le

sont aussi par

le

le

si

tempra-

ment, et par l'un des principaux rsultats des fonctions de l'conomie animale. Aussi le loup et le chien
n'ont jamais t pris pour le mme animal que parles
nomenclateurs en histoire naturelle qui, ne connoissant la nature que superciellement, ne la considrent jamais pour

seulement pour

lui

la

donner toute son tendue, mais

faits.

Le chien

et

et la louve

ni produire ensemble;
diaires entre eux;

m-

resserrer et la rduire leur

thode, toujours fautive,

ils

il

souvent dmentie par

les

ne peuvent ni s'accoupler

n'y a pas de races interm-

sont d'un naturel tout oppos,

d'un temprament diffrent. Le loup vit plus longtemps que le chien ; les louves ne portent qu'une fois
par an,

les

diffrences

chiennes portent deux ou


si

marques sont plus que

trois fois.

suffisantes

Ces

pour

dmonjtrer que ces animaux sont d'espces assez loi-

gnes; d'ailleurs, en y regardant de prs, on recon-

ANIMAUX CARNASSIERS.

44

mme

aisment que,

Il ot

l'extrieur, le

du chien par des caractres


de

l'aspect

la tte est

Joup diffre

essentiels et constants

forme des os l'est


obliquement pose,

diffrent, la

de l'il
yeux tincelants, brillants penle hurlement au lieu de l'aboie-

aussi; le loup a la cavit


l'orbite incline, les

dant

nuit

la

ment,

il

mouvements dierents,

les

dmarche plus
prompte et plus
corps beaucoup plus fort et bien moins
la

gale, plus uniforme, quoique plus

prcipite, le

membres

souple, les

dents plus grosses,

les

plus fermes, les mchoires et


le poil

plus rude et plus fourr.

Mais ces animaux se ressemblent beaucoup par

conformation des parties intrieures


couplent

comme

les

chiens;

ils

ont

les

la

loups s'ac-

comme eux

la

verge osseuse et environne d'un bourrelet qui se


gonfle et les

empche de

se sparer.

Lorsque

les lou-

mettre bas, elles cherchent au fond


du bois un fort, un endroit bien fourr, au milieu

ves sont prtes

duquel

elles aplanissent

un espace

assez considrable,

en coupant, en arrachant les pines avec

les dents;
apportent ensuite une grande quantit de
mousse, et prparent un lit commode pour leurs pe-

elles y

tits

eles

en font ordinairement cinq ou

quefois sept, huit et

mme

six,

quel-

neuf, et jamais moins de

yeux ferms comme les chiens;


pendant quelques semaines, et leur

trois. Ils naissent les


la

mre

les allaite

apprend bientt manger de la chair qu'elle leur


prpare en la mchant. Quelque temps aprs elle leur
apporte des mulots, des levrauts, des perdrix, des
les louveteaux commencent par
et
finissent
elles,
par les trangler; la louve
jouer avec

volailles vivantes

ensuite les dplume, les corche

les

dchire, et en

LE LOUP.

donne une

part chacun.

Ils

4^

ne sortent du fort o

ont pris naissance, qu'au bout de

six

ils

semaines ou

mre, qui les mne


tronc
d'arbre
ou quelque mare
boire dans quelque
voisine, et les ramne au gte, ou les oblige se receler ailleurs lorsqu'elle craint quelque danger. Ils la
deux mois;

suivent alors leur

ils

Quand on

suivent pendant plusieurs mois.

que,

les atta-

dfend de toutes ses forces, et mme


quoique dans les autres temps elle soit,
toutes les femelles, plus timide que le mfde

elle les

avec fureur

comme

lorsqu'elle a des petits elle devient intrpide,

ble ne rien craindre


les sauver

aussi

ducation est

pour

elle, et s'expose tout

sempour

ne l'abandonnent-ils que quand leur

faite,

quand

ils

se sentent assez forts

pour n'avoir plus besoin de secours; c'est ordinaire dix mois ou un an, lorsqu'ils ont refait leurs
premires dents, qui tombent six mois, et lorsqu'ils

ment

ont acquis de
la

la

force

des armes, et des talents pour

rapine.

Les mfdes

et les femelles sont

l'ge d'environ

melles,

comme

deux

ans.

Il

en tat d'engendrer

est croire

que

les fe-

dans presque ton tes les autres espces,

sont cet gard plus prcoces que les mles; ce qu'il y


a de sr, c'est qu'elles ne deviennent en chaleur tout

au plus tt qu'au second hiver de leur vie, ce qui

suppose dix-huit ou vingt mois d'ge,

que

j'ai fait

et

sime hiver,

c'est--dire plus

de deux ans et demi.

Les chasseurs assurent que dans toutes


y

a plus

de mles que de femelles

observation, qui parot gnrale,


climats,

qu'une louve

lever n'est entre en chaleur qu'au troi-

que dans toutes

les

les

portes

il

cela confirme cette

du moins dans ces

espces,

commencer

ANIMAUX CARNASSIERS.

46

par celle de l'iiomnie

nature produit plus de mles

la

que de

femelles. Ils disent aussi qu'il y a des loups

qui ds

le

melle,

l'accompagnent toujours jusqu' ce qu'elle

temps de

chaleur s'attachent leur fe-

la

point de mettre bas; qu'alors elle se d-

soit sur le

robe, cache soigneusement ses petits, de peur que

que lorsqu'ils
prend de l'allection pour eux, leur apmanger, et que si la mre vient manquer,

leur pre ne les dvore en naissant; mais

sont ns,

porte
il

il

remplace

la

et

en prend soin

assurer ces faits, qui

me

comme

paroissent

elle.

mme un

contradictoires. Ces animaux, qui sont

ans crotre

Je ne puis

deux ou

peu
trois

vivent quinze ou vingt ans; ce qui s'ac-

corde encore avec ce que nous avons observ sur


beaucoup d'autres espces, dans lesquelles le temps

de l'accroissement
totale

de

lesse;

ils

la vie.

la

les

ou

dents uses.

nuit, et toujours d'un

lorsqu'il n'y a point d'eau

vieux troncs d'arbres,

Ils

dure

!a vieil-

dorment

fatigus, mais plus le jour

vent frquemment; et dans

les

la

Les loups blanchissent dans

ont alors toutes

lorsqu'ils sont rassasis

que

septime partie de

fait la

sommeil lger ils boitemps de scheresse


:

les

dans
ils

les ornires

ou dans

viennent plus d'une

fois

par jour aux mares et aux ruisseaux. Quoique trs


voraces,

ils

supportent aisment

la

dite;

ils

peuvent

passer quatre ou cinq jours sans manger, pourvu qu'ils

ne manquent pas d'eau.


Le loup a beaucoup de force, surtout dans
ties

de

antrieures

la

sans

mchoire.
le

laisser

temps plus

vite

du corps, dans
Il

les

porte avec sa gueule

les

par-

un mouton,

toucher terre, et court eu

que

les

muscles du cou et

mme

bergers, en sorte qu'il n'y a

LE LOUP.

que

4?

les chiens qui puissent l'atteindre et lui faire l-

cher

prise.

Il

mord cruellement,

et

toujours avec

d'autant plus d'acharnement qu'on lui rsiste moins;

prend des prcautions avec les animaux qui pev^


Il craint pour lui, et ne se bat que
jamais
par un mouvement de couet
par ncessit
rage. Lorsqu'on le tire et que la balle lui casse quelque membre, il crie, et cependant, lorsqu'on l'achve coups de bton, il ne se plaint pas comme
moins sensible, plus roil est plus dur,
le chien
buste; il marche court, rde des jours entiers et des
car

il

vent se dfendre.
,

nuits;

il

est infatigable, et c'est peut-tre

de tous

les

animaux le phis difficile forcer la course. Le chien


est doux et courageux le loup, quoique froce, est
lorsqu'il tombe dans un pige, il est si fort
timide
et si long-temps pouvant qu'on peut ou le tuer sans
ou le prendre vivant sans qu'il rqu'il se dfende
on peut lui mettre un collier, l'enchaner, le
siste
museler, le conduire ensuite partout o l'on veut,
sans qu'il ose donner le moindre signe de colre ou
mme de mcontentemenL Le loup a les sens trs
;

bons,

l'il

l'oreille, et

surtout l'odorat

il

sent sou-

vent de plus loin qu'il ne voit; l'odeur du carnage


l'attire

de plus d'une lieue;

animaux
en

vivants,

les suivant

bois, jamais

il

il

les

il

chasse

sent aussi de loin les

mme

assez long-temps

aux portes. Lorsqu'il veut


ne manque de prendre

le

sortir

vent;

il

du

s'ar-

vente de tous cts, et reoit

rte sur

la

ainsi les

manations des corps morts ou vivants que

le

vent

lui

la morte
infectes.

Il

lisire,

apporte de loin,
,

et

cependant

aime

la

chair

il

il

prfre

dvore

humaine;

la

chair vivante

les voiries les

plus

et peut-tre,

s'il

ANIMAUX CAllXASSIEns.

48

loit !e plus fort, n'en mangeroit-il pas d'autre.

On

vu des loups suivre des armes, arriver ea nombre


des champs de bataille o l'on n'avoit enterr que

ngligemment

corps, les dcouvrir,

les

avec une insatiable avidit, et ces

les

mmes

dvorer

loups, ac-

coutums

la chair liumaine., se jeter ensuite sur les

hommes,

attaquer

berger plutt que

le

troupeau

le

dvorer des femmes, emporter des enfants, etc. L'on


a appel ces mauvais loups lovps-garoax ^ c'est--dire

loups dont

On

est

il

faut se garer.

donc oblig quelquefois d'armer tout un

pays pour se dfaire des loups. Les princes ont

Cies

quipages pour cette chasse, qui n'est point dsagrable, qui est utile, et
distinguent

les

mme

ncessaire. Les chasseurs

loups en jeunes

grands vieux loups;

ils

les

vieux loups et

loupSj,

connoissent par

les pieds

j,

c'est--dire par les voles^ les tracer qu'ils laissent sur


la terre

louve

plus le loup est g

plus

il

plus petit et les ongles plus minces.

bon

a le

pied gros;

la

plus long et plus troit, elle a aussi le talon

l'a

limier pour

la

qute du loup

On

nimer, l'encourager, lorsqu'il tombe sur


tous les chiens ont de

Quand

les lvriers [ui

le

doivent

mme

l'a-

voie

car

la

rpugnance pour

la

se rabattent froidement.

on amne

besoin d'un

faut

il

le

loup, et

loup est dtourn


le

chasser, on les

partage en deux ou trois laisses, on n'en garde qu'une

pour

le

servir

de

sa suite
les

le

On
un homme

sept

les autres

en avant pour
les

cheval les appuie

ou huit cents pas plus

loup est prt

lorsque

les autres

lche donc d'abord

relais.

seconds

que

on mne

lancer, et

premiers

on lche

loin, lors-

passer, et ensuite les troisimes

chiens

commencent

le

joindre et

LE LOUP.
le harceler.

Tous ensemble

dernires extrmits, et

le

le

49
rduisent bientt aux

veneur l'achve en

lui

donnant un coup de couteau. Les chiens n'ont nulle


ardeur pour le fouler, et rpugnent si fort manger
de

sa chair, qu'il faut la

qu'on veut leur en

prparer et l'assaisonner

faire cure.

On

peut aussi

ser avec des chiens courants; mais

comme

lors-

chas-

le

perce

il

toujours droit en avant, et qu'il court tout un jour


sans tre rendu

que

les

cette chasse est ennuyeuse,

moins

chiens courants ne soient soutenus par

def^

dontemps de l'approcher.
Dans les campagnes, on fait des battues force
d'hommes et de mtins, on tend des piges, on prsente des appts, on fait des fosses, on rpand des
boulettes empoisonnes; tout cela n'empche pas

lvriers qui le saisissent, le harclent, et leur

nent

le

que ces animaux ne soient toujours en mme nomil y a beaucoup de bois.

bre, surtout dans les pays o

Les Anglois prtendent en avoir purg leur le; cependant on m'a assur qu'il y en a voit en Ecosse.

Comme
de

la

y a peu de bois dans la partie mridionale


Grande-Bretagne, on a eu plus de facilit pour
il

les dtruire

La couleur

et le

poil

de ces animaux changent

suivant les diffrents climats, et varient quelquefois

dans

le

mme

magne, outre

pays.
les

On

trouve en France et en Alle-

loups ordinaires, quelques loups

poil plus pais et tirant sur le jaune.

Ces loups, plus

sauvages et moins nuisibles que les autres, n'approclient jamais ni des

vivent que de

maisons ni des troupeaux,

chasse et

non pas de

rapine.

et

Dans

ne
les

pays du Nord, on en trouve de tout blancs et de tout

,,

5o

AIN

noirs

IM

AUX CARNASSIERS.

ces derniers sont plus grands et plus forts

L'espce

les autres.

commune

est trs

que
gnralement

on Ta trouve en Asie, en Afrique et en


Amrique, comme en Europe. Les loups du Sngal
ressemblent ceux de France; cependant ils sont un
rpandue

peu plus gros,

et

beaucoup plus cruels: ceux d'E-

gypte sont plus petits que ceux de Grce.


et surtout

en Perse, on

spectacles pour le peuple


la

servir les loups des

fait
:

En Orient

on

les

exerce de jeunesse

danse, ou plutt une espce de lutte contre un

grand nombre d'hommes.

On

achte jusqu' cinq

cents cus, dit Chardin, un loup bien dress


danse.
et

Ce

fait

la

prouve au moins qu' force de temps

de contrainte ces animaux sont susceptibles de

quelque espce d'ducation. J'en ai fait lever et


nourrir quelques uns chez moi tant qu'ils sont jeunes, c'est--dire dans la premire et seconde anne,
:

ils

sont assez dociles,

s'ils

sont bien nourris,

laille ni

ils

sont

ils

mme

caressants; et,

ne se jettent ni sur

sur les autres animaux

la

vo-

mais dix-huit mois

ou deux ans ils reviennent leur naturel, on est oblig


de les enchaner pour les empcher de s'enfuir et de
faire du mal. J'en ai eu un qui ayant t lev eri
toute libert dans une basse-cour avec des poules

pendant dix-huit ou dix-neuf mois, ne les avoit jamais


attaques, mais, pour son coup d'essai, il les tua
toutes en une nuit sans en

qui, ayant

rompu

manger aucune; un autre


deux

sa chane l'ge d'environ

ans, s'enfuit aprs avoir tu un chien avec lequel


toit familier;

une louve que

j'ai

garde

trois ans, et

qui, quoique enferme toute jeune et seule avec

malin de

mme

il

un

ge dans une cour assez spacieuse,

LE LOUP.
n'a

pu, pendant tout ce temps, s'accoutumer

avec

Quoique plus

chante;

elle

chien

finit
Il

mme quand

lui, ni le souffrir,

chaleur.

le

l'oible

provoquoit,

qui d'abord ne

devint en

elle

ele toit la plus

elle attaquoit, elle


fit

vivre

que

se

m-

mordoit

dfendre, mais qui

par l'trangler.
n'y a rien

on en

de bon dans cet animal que sa peau;

des fourrures gro-ssires, qui sont chaudes

fait

et durables. Sa chair est


tous les

animaux,

gueule

et

du loup.

volontiers
la

Dl

il

Il

si

mauvaise qu'elle rpugne

que le loup qui mange


exhale une odeur infecte par
n'y a

comme pour

assouvir sa faim

il

avale in-

distinctement tout ce qu'il trouve, des chairs cor-

rompues, des os, du

peaux

poil, des

demi tannes

et encore toutes couvertes de chaux,

quemment,

encore plus souvent

et se vide

remplit. Enfin, dsagrable en tout,


l'aspect sauvage

la

il

la

vomit frqu'il

ne

se

mine basse,

voix effrayante, l'odeur insuppor-

murs

table, le naturel pervers, les

froces,

il

est

odieux, nuisible de son vivant, inutile aprs sa mort

DU LOUP NOIR.
Canis Lycaon. L.

Nous ne donnons

la

description de cet animal que

comme un supplment

celle

croyons tous deux de

mme

dans

l'histoire

la

du loup,

du loup, car nous


Nous avons

espce.

qu'il

s'en

les

dit

trouve de fout

nord de l'Europe, et
que ces loups noirs sont plus grands que les autres
celui-ci est venu du Canada; il toit noir sur tout le

blancs et de tout noirs dans

le

5ii

MM Al X

CARNASSIERS.

plus petit que notre loup; il avoit les


un peu plus grandes, plus droites, et plus
loignes l'une de l'autre les 3^eux un peu plus petits,
et qui paroissoient aussi un peu pins loigns que
dans le loup commun. Ces dilerences ne sont notre
avis, que des varits trop peu considrables pour

corps,

iliais

oreilles

sparer cet animal de l'espce du loup


la

plus sensible est celle de

nous l'avons dj

du nord de l'Europe

et

la

diffrence

grandeur; mais,

d'une

dit plus

communs aux deux

sont

la

fois, les

comme

animaux qui

continents, c'est--dire ceux

ceux de l'Amrique septen-

trionale, diffrent tous par la grandeur, et ce loup

noir de Canada, plus petit que ceux de l'Europe,

nous parot seulement confirmer ce


d'ailleurs,

comme

il

fait

gnral

en-

avoit t pris tout petit, et

suite lev la cliane, la contrainte seule a peut-tre


suffi

pour l'empcher de prendre tout son accroisse-

ment. Nos loups ordinaires sont aussi plus petits et

moins communs en Canada qu'en Europe, et les sauvages en estiment fort la peau. Les loups noirs, les
loups cerviers les renards, y sont en plus grand
nombre. Cependant le renard noir y est aussi fort
,

rare;

il

noir, dont

le
la

poil

infiniment plus beau que

peau ne peut

faire

le

loup

qu'une fourrure assez

grossire.

Nous n'ajouterons rien de plus la description que


M. Daubenton a faite de cet animal que nous avons
vu vivant, et qui nous a paru ressembler au loup,
non seulement parla figure mais par le naturel, n'tant devenu dprdateur qu'avec l'ge, et n'ayant,
,

comme

le

loup, qu'une frocit sans courage

qui Je

rendoit lche au combat, quoiqu'il y ft exerc.

LE LOUP.

Nous avons

dit

dans

l'histoire

en Angleterre.

avoit dtruits

55
des loups qu'on

les

semble que, pour d-

Il

dommagement, ces animaux aient

trouv de nouveaux

pays occuper. Pontoppidan prtend

qu'il n'en exis-

point en Norwge, et que c'est vers l'anne 1718


qu'ils s'y sont tablis. Il dit que ce fut l'occasion

toit

de

la

dernire guerre entre

qu'ils passrent les

les

montagnes

Sudois et

les

Danois

la suite des provisions

qui suivoient ces armes.

Quelques Anglois, qui ont travaill aune zoologie


dont ils ont exclu tous les animaux qui n'toient pas
bretons^ m'ont fait reproche d'avoir dit qu'il y avoit

encore des loups dans


point affirm

de Morton

homme

mais

yen

assur qu'il

alors

j'ai

avoit

le

nord de leur

seulement

dit

le

que

fait

ne

l'ai

l'on m'avoit

en Ecosse. C'est milord, couite

prsident de

trs respectable, trs

socit

la

royale,

vridique, cossois,

possdant de grandes terres, qui m'a, en


ce

je

en lyS. Je m'en rapporte

effet,

assur

son tmoignage

encore aujourd'hui, parce qu'il est positif, et que l'assertion de ceux qui ont travaill la Zoologie britan-

nique

qu'un tmoignage

n'est

ngatif.

vicomte de Queihoent dit, dans ses obserM.


vations, qu'il y a au cap de Bonne-Esprance deux espces de loups, dont il a vu la peau, l'un gris tigr
le

de noir,

et

noir.

l'autre

Il

ajoute qu'ils sont plus

grands que ceux d'Europe, et qu'ils ont


paisse et

la

leur lchet les

quelquefois

de

la ville

la

fait

peau plus

peu redouter, quoiqu'ils viennent

nuit,

du Cap.

ULFFON.

la

dent plus meurtrire; que nanmoins

XV.

comme

les

onces, dans

les

rues

ANIMAUX CARNASSIERS.

54

LE LOUP DU MEXIQUE.
Canis mexicaiius. L.

Comme
a

loup est originaire des pays froids,

Nord et se trouve gaedeux continents. Nous avons parl des

pass par les terres du

dans

iient

les

loups noirs et des loups gris de l'Amrique septentrionale

jusqu'

la

parot

il

que cette espce

s'est

rpandue

Nouvelle-Espagne et au Mexique, et que,

dans ce climat plus chaud,

elle a subi

des varits,

sans cependant avoir chang ni de nature ni de naturel

Mexique

car ce loup du

mmes

apptits, et les

d'Europe ou

le

mmes

a la

mme

figure

habitudes que

le

les

loup

loup de l'Amrique septentrionale, et

tous paroissent tre d'une seule et

loup du Mexique, ou plutt de

la

mme

espce.

Le

Nouvelle-Espagne,

o on le trouve bien plus communment qu'au Mexique, a cinq doigts aux pieds de devant, quatre ceux
de derrire,

les oreilles

longues

et

droites, et les

veux tincelants comme nos loups mais il a la tte


un peu plus grosse, le cou plus pais et la queue
moins velue; au dessus de la gueule il a quelques piquants aussi gros, mais moins roides que ceux du hrisson. Sur un fond de poil gris, son corps est mar:

qu de quelques taches jaunes; la tte, de la mme


couleur que le corps, est traverse de raies brunes,
et le front est tach

comme

la

fauve sur

de fauve;

le

les oreilles

sont grises

y a une longue tache


cou, une seconde tache semblable sur la

tte et le corps;

il

poitrine, et une troisime sur le ventre; les flancs

Tl.^o

PaxLQTie t, scxilp

LE LOUP DU MEXIQUE 2

.LE

Rl^v-i

^pi

LE LOUP.

55

sont marqus de bandes transversales depuis le dos

jusqu'au ventre

la

queue

est grise et

marque d'une

tache fauve dans son milieu; les jambes sont rayes


gris et de brun. Ce loup est, comme
beau des loups, et sa fourrure doit

de haut en bas de
l'on voit, le plus

tre recherche par la varit des couleurs^

au reste, rien n'indique

qu'il soit

mais,

d'une espce diff-

rente des ntres, qui varient du gris au blanc,

du

blanc au noir, et au ml, sans pour cela changer


d'espce; et l'on voit, par

dez, que ces loups de

nous venons de donner

la

tmoignage de Fernan-

le

NouvelJe-Espagne, dont

la

description d'aprs Recchi

dans ce pays

comme le loup d'Europe, puisque,


mme ils ne sont pas tous marqus

comme nous

venons de

et Fabri, varient

le

dire, et qu'il s'en trouve

qui sont de couleur uniforme et

mme

tout blancs.

LE RENARDl
Canis vulpes. L.

Le renard

est

fameux par

partie sa rputation; ce que

On

en
que par

ses ruses, et mrite


le

loup ne

fait

pourroit souponner, cause de la varit des couleurs

que

ce loup du Mexique est un lynx ou ioup-cervier, dont l'expce se


trouve, aussi bien que celle
il

suffit

de jeter

pour reconnotre

les

du loup

yeux sur

la

dans

figure

les

deux continents

que nous

mais

donne Recchi,

qu'elle ressemble tout--fait celle

du loup

et

point du tout celle du lynx.


2.
En latin, vulpes; en
maud, fuchs; on anglois,

italien

fox.

volpe; en espagnol, raposa; en alle-

AMMAUX

DO
Ja torce,

il

Sans chercher

CARNASSIL US.

par adresse

le tait

et russit plus souvent.

couibattre les chiens ni les bergers,

sans attaquer les troupeaux, sans traner les cadavres,

de

est pUis sir

il

de mouvement,

mme

le

comme

conduite,

quoique

ger que

lui-

man-

qui

mme

le

loup,

patience,

la

veille

Il

de prs

varie

il

il

ne se
ii

pratiquant un

asile

pressants, o

s'tablit,

sait se
il

il

la vi-

mettre en sret en se

se retire

plus l-

pas entirement

fie

sait

conser-

sa

mme

aussi infatigable, et

tesse de sa course;

il

jusqu'

des moyens de rserve qu'il

il

n'employer qu' propos.


vation

semblent tre en
sait, celles

l'on

moins. Fin autant que circonspect, ing-

nieux, et prudent,
sa

emploie plus d'esprit que

Il

ses ressources

ce sont,

quent

vivre.

dans

les

lve ses petits

dangers
:

il

n'est

point animal vagabond, mais animal domicili.

Cette diffrence, qui se

hommes,

fait

mme

sentir

de bien plus grands

bien plus grandes causes parmi

effets et
les

parmi

les

suppose de

animaux. L'ide

du domicile prsuppose une attention singulire


sur soi-mme; ensuite le choix du lieu, l'art de faire
son manoir, de le rendre commode, d'en drober
seule

l'entre, sont autant d'indices d'un sentiment sup-

Le renard en

rieur.

profit

se loge au

il

meaux;

il

coute

le

dou,

est

et

tourne tout son

bord des bois,

porte des

chant des coqs et

le cri

iia-

des vo-

prend habilement son


dessein
et
sa
son
marche, se glisse, se
cache
temps,
trane arrive, et fait rarement des tentatives inutiles.
lailles;

il

les

savoure de loin;

il

S'il

peut franchir

les cltures

ou passer par dessous,

il ravage la basse-cour, il
il ne perd pas un instant
y
met tout mort, se retire ensuite lestement, en
,

LE RENARD.

emportant
porte

son terrier;

revient quekpjes

il

en chercher une autre,

mme
le

mouvement dans

etc.
la

dans

les

pipes et dans

les grives et les

et

et

aprs

cache de

l'avertisse qu'il faut

mme manuvre

hoqueteaux o l'on prend


il devance le pipeur,

les

moments

ensuite une troi-

11 fait la

bcasses au lacet

va de trs grand matin

mousse, ou

jusqu' ce que le jour

maison

se retirer et ne phis revenir.

la

emporte

qu'il

mats dans un autre endroit

sime, une quatrime,

ou

57

cache sous

sa proie, qu'il

souvent plus d'une

fois

par

emporte successivement les oiseaux qui se sont emptrs, les dpose


tous en diffrents endroits, surtout au bord des che-

jour, visiter les lacets, les gluaux,

mins, dans
genivre

les

les

ornires, sous de

la

mousse

et sait parfaitement les retrouver au besoin.

jeunes levrauts en plaine

les

ne

livres au gte,

sous un

quelquefois deux ou trois jours,

laisse

les

manque

Il

chasse

quelquefois les

saisit

jamais lorsqu'ils sont

blesss, dterre les lapereaux dans les garennes, d-

couvre

les nids

sur

ufs,

les

gibier.

de perdrix, de cailles, prend

et dtruit

Le loup

mre

la

une quantit prodigieuse de

nuit plus au paysan

le

renard nuit

plus au gentilhomme.

La chasse du renard demande moins d'appareil

que

du loup; elle est plus facile et plus amuTous les chiens ont de la rpugnance pour le

celle

sante.

loup, tous

les

chiens, au contraire, chassent

nard volontiers, et
ait

l'odeur trs forte

au chevreuil, et au

mme
ils

le

livre.

le

prfrent souvent au cerf,

On

peut

le

chasser avec

des bassets, des chiens courants, des briquets


qu'il se sent poursuivi

il

re-

avec plaisir; car quoiqu'il

court

son terrier

les

ds

bas-

ANIMAUX CARNASSIERS.

58
sets

jambes torses

ceux qui

sont,

s'y glissent e

pin?

aisment. Celte manire est bonne pour prendre une

porte entire de renards,

pendant qu'elle

tche de dcouvrir

ou on

la saisit

les terriers

mre avec les petits;


combat les bassets, on

la

dfend

se

et

par dessus, et on

le terrier

vivante avec des pinces. Mais

la

tue

comme

sont souvent dans des rochers, sous des

troncs d'arbres, et quelquefois trop enfoncs sous

on ne

terre,

ordinaire
le

renard

avec

les

est

les tireurs

briquets

de toute sa vitesse

ds

son terrier,

porte

qu'ils sont

une premire dcharge

et la plus sre

la

plus

de chasser

de commencer par boucher

renard gagne son gte

core

La faon

russit pas toujours.

plus agrable

on place

riers

le

la

les ter-

on qute

tombs sur

mais en arrivant

la

alors

voie

essuie

il

chappe la balle, il fuit


fait un grand tour, et revient eno on le tire une seconde fois, et
:

s'il

trouvant l'entre ferme

il

prend

le parti

de se

sauver au loin, en perant droit en avant pour ne


plus revenir, (^est alors qu'on se sert des chiens courants, lorsqu'on veut

de

les fatiguer

dans

poursuivre;

i!

ne

laissera pas

qu'il passe dessein

endroits les plus fourrs, o les chiens ont

les

grand'-peine
plaine,

le

beaucoup, parce

il

le suivre,

et

que, quand

il

prend

la

va trs loin sans s'arrter.

Pour dtruire

les

renards,

il

est

encore plus com-

mode de tendre des piges, o l'on met de la chair


pour appt, un pigeon, une volaille vivante, etc. Je
fis un jour suspendre neuf pieds de hauteur sur un
arbre les dbris d'une halte de chasse, de

du pain, des os; ds


toient

si

la

premire nuit

fort exercs sauter,

que

les

la

viande,

renards s'-

le terrain

autour

LE RENARD.

69

de l'arbre toit battu comme une aire de grange. Le


renard est aussi vorace que carnassier; il mange de
tout avec une gale avidit, des ufs, du lait, du fro-

mage, des

manquent,

levrauts et les perdrix lui

mulots,

les rats, les

pauds,

etc.

il

les

Il

lons, qui d'abord tchent de

vient

si

donner

c'est

miel et

le

en

le

gupier
la

la
:

cire. Il

il

le

prend

des sauterelles,

il

les

craser;

les oblige

re-

il

aban-

mange

aussi les hrisson?

et
les

Enfm

s'tcmdre.

le

en ef-

se relire

dterre et en

roule avec ses pieds, et les force

mange du poisson, des

les fre-

mettre en fuite en

charge, qu'il

alors

c'est l

de miel;

gupes,

les

pour

se roulant

souvent
le

se rabat sur

est trs avide

perant de mille coups d'aiguillon

mais

il

lorsque les

en dtruit un grand nombre;

il

attaque les abeilles sauvages,

fet,

serpents, les lzards, les cra-

bien qu'il procure.

le seul

des raisins

fruits, et surtout

il

crevisses, des hannetons,

etc.

Cet animal ressemble beaucoup au chien, surtout


par

les parties intrieures

la tte

cependant

qu'il a plus grosse

il

en diffre par

proportion de son corps

queue beaucoup
plus grande, le poil plus long et plus touffu les yeux
plus inclins. Il en diffre encore par une mauvaise
odeur trs forte qui lui est particulire, et enfm par
il

a aussi les oreilles plus courtes

la

le

caractre le plus essentiel

par

le

naturel

car

s'apprivoise pas aisment, et jamais tout--fait


guit lorsqu'il n'a pas

quand on veut
cit. Il

le

la

et

il

il

ne

lan-

meurt d'ennui

garder trop long-temps en domesti-

ne s'accouple point avec

sont pas antipathiques,


Il

libert

produit en moindre

ils

la

chienne;

s'ils

ne

sont au moins indiffreals.

nombre,

et

une seule

fois

par

Go
an

A
les

MM

UX CA UNA

ss

ER

s.

portes sonl ordinairement de quatre ou cinq,

rarement de

six, et jamais

la i'emelle est

pleine, elle se recle, sort rarement de

son terrier, dans lequel

moins de

elle

prpare un

Elle devient en chaleur en hiver, et

des petits renards au mois

que

oit

d'avril.

Lorsque

trois.

lit

ses petits.

Ion trouve dj

Lorsqu'elle s'aper-

dcouverte, et qu'en son ab-

sa retraite est

sence ses petits ont t inquits,

elle les transporte

tous les uns aprs les autres, et va chercher un autre

yeux ferms;

domicile.

Ils

comme

chiens, dix-huit mois ou deux ans cro-

les

naissent

de

les

mme

ils

sont,

ou quatorze ans.
Le renard a les sens aussi bons que le loup le sentiment plus fin, et l'organe de la voix plus souple et
tre

et vivent

treize

Le loup ne

plus parfait.

hurlements affreux

un son

triste

le

se fait

renard glapit, aboie et pousse

semblable au

entendre que par des

cri

du paon

diffrents selon les sentiments diffrents


affect

il

a la

voix de

son du murmure,

de

la

douleur,

moment o

i!

le

qu'il

quelque membre; car

comme
se

le

il

ne

dont

la

il

est
le

tristesse, le cri

jamais entendre qu'au

fait

un coup de feu qui


il

des tons

chasse, l'accent du dsir,

ton plaintif de

reoit

tre blessure, et

la

il

lui

casse

ne crie point pour toute au-

se laisse tuei*

coups de bton,

loup, sans se plaindre, mais toujours en

dfendant avec courage.

Il

mord dangereusement,

opinitrement, et l'on est oblig de se servir d'im

ferrement ou d'un bton pour


glapissement est

dmordre. Son
une espce d'aboiement qui se fait

par des sons semblables

nairement

!a

fin

coup de voix plus

le faire

et trs prcipits. C'est ordi-

du glapissement

qu'il

donne un

fort, plus lev, et sen^blable au

LE HENARD.

6l

la
du paon. En hiver, surtout pendant
gele, il ne cesse de donner de la voix, et il est, an
contraire, presque muet en t. C'est dans cette saison que son poil tombe et se renouvelle. L'on fait

neige et

la

cri

peu de

cas de

nards pris en

peau des jeunes renards, ou des re-

la

t.

La chair du renard

est

moins mau-

vaise que celle du loup; les chiens et mme les hommes, en mangent en automne, surtout lorsqu'il s'est
nourri et engraiss de raisins, et sa peau d'hiver fait
de bonnes fourrures. Il a le sommeil profond; on

l'approche aisment sans

l'veiller. Lorsqu'il

dort,

il

se met en rond comme les chiens; lorsqu'il ne fait


que se reposer, il tend les jambes de derrire et demeure tendu sur le ventre c'est dans celte posture
:

qu'il pie les

une

lui

vent
les

rptent souvent

le

ont pour

Ils

qu'ils l'aperoi-

conduisent du haut des arbres,

le petit cri d'avis

plus de

J'ai fait

long des haies.

font un petit cri d'avertissement; les geais,

merles surtout

quefois

le

grande antipathie que, ds

si

ils

oiseaux

deux on

et le suivent

quel

trois cents pas.

lever quelques renards pris jeunes

comme

ont une odeur trs forte, on ne peut les tenir que


dans des lieux loigns, dans des curies, des tables,
o l'on n'est pas porte de les voir souvent et c'est

ils

peut-tre par cette raison qu'ils s'apprivoisent moins

que
son.

le

loup, qu'on peut garder plus prs de

Ds ge de cinq
1

couroient aprs

les

enchaner. J'en

une femelle
les faire

et

fis

six

canards

mois
et les

les

la

mai-

jeunes renards

poules;

il

fallut les

garder trois pendant deux ans,

deux mles; on tenta inutilement de

accoupler avec des chiennes

quoiqu'ils

n'eussent jamais vu de femelles de leur espce, et

ANIMAUX CARNASSIERS.

62

qu'ils parussent presss

rent

dterminer,

s'y

ils

du besoin de jouir, ils ne purefusrent constamment tou-

chiennes; mais ds qu'on leur prsenta leur

tes les

femelle lgitime,

ils la

couvrirent quoique enchans,

et elle produisit quatre petits.

qui se jetoient sur

les

Ces

mmes

bert n'y touchoient plus ds qu'ils

chane
vivante
faisoit
la

renards

poules lorsqu'ils loient en


avoient

li-

leur

on attachoit souvent auprs d'eux une poule

on

les laissoit passer la nuit

mme

ensemble, on

jener auparavant; malgr

commodit,

ils

les

besoin et

le

n'oublioient pas qu'ils toient en-

chans, et ne touchoient point

la

poule.

Cette espce est une des plus sujettes aux infli^nces du climat, et l'on y trouve presque autant de varits que dans les espces d'animaux domestiques.
La plupart de nos renards sont roux, mais il s'en
trouve aussi dont le poil est gris et argent tous deux
ont le bout de la queue blanc. Les derniers s'appellent en Bourgogne renards duirbonnierSy parce qu'ils
;

ont

les

pieds plus noirs (jue les autres.

aussi avoir le corps plus court, parce


est plus fourni.

11

y en

rellement plus long que

je

paroissent

qui ont

les autres, et

le

poil

corps

qui sont d'un

peu prs de

la

couleur des vieux loups;

ne puis dcider

si

cette diffrence de cou-

gris sale,

mais

a d'autres

Ils

que leur

leur est une vraie varit, ou

si

elle n'est

produite

fiwe par l'ge de l'animal, qui peut-tre blanchit en


vieillissant. Dans les pays du JNord il y en a de toutes

couleurs, des noirs, des Ideus, des gris, des gris de


fer

des gris argents, des blancs, des blancs

pieds

fauves, des blancs tte noire, des blancs avec

le

queue noir, des roux avec

le

bout de

la

la

gorge et

LE RENARD.

65

ventre entirement blancs, sans aucun iniange de


noir, et enfin des croiss qui ont

une

ligne noire le

long de l'pine du dos, et une autre ligne noire sur


les

paules, qui traverse

la

premire

sont plus grands que les autres, et ont

commune

L'espce

est plus

qu'aucune des autres


rope

dans

ri\.sie

mme

trouve de

on

ces derniers

la

gorge noire.

gnralement rpandue

la

Eu-

trouve partout en

septentrionale et tempre; on la

en Amrique; mais

elle

fort

est

rare en Afrique et dans les pays voisins de l'qua-

Les voyageurs qui disent en avoir vu

teur.

et

dan^

Calicut

autres provinces mridionales des Indes

les

ont pris des chacals pour des renards. Aristote

mme

est

tomb dans une erreur semblable,

lui-

lors-

que les renards d'Egypte toient plus petits que ceux de Grce
ces petits renards d'Egypte
sont des putois, dont l'odeur est insupportable. Nos
qu'il a dit

renards, originaires des climats froids, sont devenus


naturels aux pays temprs, et ne se sont pas ten-

dus vers

le

midi au del de l'Espagne et du Japon.

Ils

sont originaires des pays froids, puisqu'on y trouve


et qu'on ne les trouve

toutes les varits de l'espce

que

d'ailleurs

ils

supportent aisment

comme

il

blancs n'est pas fort estime, parce que

aisment; les

gris

les noirs

aprs
chre.

la

le poil

de leur raret;

sont les plus prcieux de tous; c'est,

zibeline, la fourrure la plus belle et

On

en Laponie

tombe

argents sont meilleurs; les bleus

et les croiss sont recherchs cause

mais

le froid le

y en a du ct du ple antarctique
vers le ple arctique. La fourrure des renards

plus extrme

la

plus

en trouve au Spitzberg, en Groenland,


,

au Canada, o ily en

a aussi

de croiss ^

64
et

ANIMAUX CAr.NASSIKns.
o l'espce commune est moins rousse qu'en

France,
*

long et plus fourni.

et a le poil plus

Les voyageurs nous disent que

les

renards du

Groenland sont assez sejnbables aux chiens par la


tte el par les pieds, et qu'ils aboient couime eux.
La plupart sont gris ou bleus, et quelques uns sont
blancs. Ils changent rarenieot de couleur; et qiand
le poil

dans l'espce bleue

commence

vient ple, et la fourrure n'est pUis

muer, il debonne rien. Ils

vivent d'oiseaux et de leurs ufs; et lorsqu'ils n'en

peuvent pas attrapper,

ils

se

contentent de mouches,

de crabes, et de ce qu'ils pchent.

Ils

font leurs ta-

nires dans les fentes des rochers.

Au Kamtschatka
hiisant et

si

les

beau que

renards ont un poil pais ^

la

Sibrie n'a rien leur

parer en ce genre. Les plus estims sont


noir, ceux qui ont
et aussi

ceux

poil

ventre noir et

couleur de

le

les

si

com-

chtain

corps rouge,

fer.

Nous avons parl des renards noirs de Sibrie,


dont

que

les

fourrures se vendent encore bien plus cher

celles

de ces renards rouges ou chtain noir du

Kamtschatka.

En Norwge

il

des renards blancs, des renards

bais et des noirs; d'autres qui ont

sur les reins

On

deux

raies noires

ceux-ci et les tout noirs sont les

])lus

fait un trs grand commerce. Dans le


Berghen on embarque tous les ans plus
de quatre mille de ces peaux de renards. Pontoppidan qui souvent donne dans le merveilleux, prtend qun renard avoit mis par ranges plusieurs ttes
de poissons quelque distance d'une cabane de pcheurs; qu'on ne pouvoit gure deviner son ])ut; mais

estims.

seul port de

en

LE RENARD.

65

que, peu de temps aprs, un corbeau qui vint fondre sur ces ttes de poissons fut
1!

que ces animaux

ajoute

pour prendre

On

la

proie du renard.

se servent

de leur queue

les crevisses, etc.

pourroit croire que l'espce du renard dont

nous avons indiqu plusieurs varits

se seroit rpan-

due d'un ple l'autre; car les voyageurs ont indiqu des animaux sous ce nom au Spitzberg et la
Terre-de-Feu ainsi qu'aux les Malouines. Le capi,

taine Pliipps rapporte qu'on trouve des renards sur


la

grande terre de Spitzberg et dans

tes; qu'

blanche
qu'ils
qu'ils

de

la

il

n'y

en

ils

ont

les les

adjacen-

pas une grande quan-

qu'indpendamment de

et

tit,

vrit

la

couleur qui est

la

diffrent encore de notre renard,


les oreilles

en ce

beaa':oup plus arrondies, et

ont trs peu d'odeur.

ajoute avoir

Il

mang

chair de ces animaux, et l'avoir trouve bonne.

M. de Bougainville nous apprend qu'il n'a trouv


qu'une seule espce de quadrupdes dans les les Malouines ou Falkland, et que cette espce tient celles

du renard. Cet animal se creuse un terrier sa queue est plus longue et plus fournie dpolis
que celle du loup; il habite dans les dunes sur les
bords de la mer; il suit les oiseaux trs no?nbreux
du loup

et

dans ces

les;

il

se fait des routes avec intelligence,

toujours par le plus court chemin, d'une baie l'autre;

il

est

de

la taille

aussi l'aboiement,

d'oeufs et

d'un chien ordinaire

mais foilde;

dtruit

dont

il

beaucoup

de jeunes oiseaux. Ces indications ne seroient

pas suffisantes pour dcider

de notre continent sont

mrique

il

les

si

les

animaux du nord

mmes que ceux de

australe ei des les Falkland

l'A-

mais ayant reu

ANIMAUX GARNASSIEKS.

66

deux individus de ces animaux des les Falkiand, et


les ayant soigneusement compars avec les renards
de l'Europe, nous avons reconnu qu'ils toienl absolument de la mme espce. Il en est de mme du renard blanc qui probablement est de la mme race
que les renards blancs du Spitzberg, dont le capitaine
Pliipps a parl.

La peau de

montre par M. La
La Rochelle, auquel nous devons aussi

cet animal nous a t

Yillemarais de

des observations au sujet des genettes de France

et

qui nous a dit qu'elle venoit du Nord.


pied.

Sa longueur du bout du museau l'origine de

queue

pouc.

lign.

lo

la

toit de

La hauteur du train de devant.


Celle du train de derritirc

9
4

un peu de nos renards des pays tempdu poil, qui est trs long sur le
corps, de mme qu'aux jambes et aux cuisses. Il a les
11

diffre

rs, parla grandeur

de

oreilles plus petites; la distance

est trs

grande;

le

bout du nez

l'il l'oreille

et les

naseaux sont

rougetres.
pied.

pouc.

ligii.

Les longs poils qui distinguent cet animal des autres renards

Aux

Il

ont de longueur sur

le

dos

flancs, sur le dos, et aux cuisses

se trouve

et fermes,

au dessous de ces poils, qui sont longs

un duvet ou

feutre trs

doux

et fort touffu

d'un blanc jauntre.


pifd.

pouc.

lign.

Les poils des moustaches qui sont blancs, ont de

longueur

10

P15i.

'auQTLfi

t,

scxip

LEBLAIKEA.U_^ LjM.0UTRE_3 LALOUTREDEiA

GUYAITE.

LE RENARD.

67
pou.

lign.

pied.

La queue a de longueur
Le tronon

Cette queue est paisse et garnie de poils dans


toute sa longueur.

Les ongles des pieds sont presque gaux entre eux;


ils

sont blancs et crochus.


pied.

Le plus grand du pied de devant

pouc.

lign.

Celui de derrire

Tjargeur la base

paisseur

LE BLAIREAU'.
Ursus mles. L.

Le

blaireau est

un animal paresseux,
dans

litaire, qui se retire

dans

les bois les plus

meure
la

souterraine;

lumire, et passe

sombres,
semble

il

les trois

sjour tnbreux, dont

il

Comme

il

sa subsistance.

bes courtes,

les

et s'y creuse

une de-

fuir la socit,

quarts de

sa vie

mme
dans ce

ne sort que pour chercher


a le

corps allong,

\e^

jam-

ongles, surtout ceux des pieds de

devant, trs longs et trs fermes,

1.

dfiant, so-

les lieux les plus carts,

Le blaireau ou taisson

il

plus de facilit

en latin, mles, taxas; en

eu espagnol, tasago , texon; en allemand


bddger, brock , gray, bausson pte.

italien, tasso;

tachs, dachs, dar;

en anglois,

ANIMAUX CAilNASSIEKS.

6S

qu'uQ autre pour ouvrir

de son excava-

trer, et jeter derrire lui les dblais

tion

qu'il

rend tortueuse, oblique,

pour cieuser

ne pouvant

le

la

pousse

et qu'il

quelquefois fort loin. Le renard, qui n'a pas


facilite

pa-

terre, y fouiller, y

la

la

mme

terre, profite de ses travaux

contraindre par

force,

la

l'oblige

il

par

adresse quitter son domicile, en l'inquitant, en

en

faisant sentinelle l'entre,

ensuite

ses ordures;

proprie, et en

il

son

fait

s'en

l'infectant

empare,

Le

terrier.

mme

de

l'largit, l'ap-

blaireau, forc

changer de manoir, ne change pas de pays; il ne va


qu' quelque distance travailler sur nouveaux frais
se pratiquer

dont

un autre

sent quelque danger.


tre

gte,

dont

il

ne s'carte gure, et o

il

en sret, car

il

11

n'a

ne sort que
il

la

nuit,

revient ds qu'il

que ce moyen de

ne peut chapper par

se

met-

la fuite

il

jambes trop courtes pour pouvoir bien courir.

a les

Les chiens l'atteignent promptement, lorsqu'ils le


surprennent quelque distance de son trou cepen:

dant

i]

est rare qu'ils l'arrtent tout--fait et qu'ils en

viennent bout,
reau a
les

le poil trs

moins qu'on ne

les aide.

pais, les jambes,

dents trs fortes, aussi bien que

sert

de toute

sa force,

de toute

sa

toutes ses armes en se couchant sur

la

les

Le

blai-

mchoire

et

ongles; W se

rsistance et de
le

dos, et

il

fait

aux chiens de profondes blessures. 11 a d'ailleurs la


dure; il combat long-temps, se dfend cou-

vie trs

rageusement,

et jusqu' la

dernire extrmit.

Autrefois (pie ces animaux toient plus


qu'ils

pour

ne
les

le

communs

sont aujourd'hui, on dressoit des bassets

chasser et les prendre dans leurs terriers.

n'y a gure

que

les bassets

Il

jambes torses qui puis-

LE BLAIUEAU.

6()

y entrer aisment : le blaireau se dfeiitl en recalant, boule de la terre, afin d'arrter ou d'enterrer

.eut

On

les chiens.

ne peut

le

prendre qu'en faisant ou-

terrier par dessus, lorsqu'on

vrir le

juge que les

chiens l'ont accul jusqu'au fond; on

des tenailles, et ensuite on

cher de mordre

le

on m'en

serre avec

le

muselle pour l'emp-

a apport plusieurs qui

avoient t pris de cette faon, et nous en avons

gard quelques uns long-temps. Les jeunes s'apprivoisent aisment, jouent avec les petits chiens, et

comme

suivent,

et qui leur donne

eux,

la

personne

connoissent

qu'ils

manger mais ceux que


:

vieux demeurent toujours sauvages.

prend

l'on

ne sont

Ils

ni

gourmands comme le renard et le loup,


cependant ils sont animaux carnassiers; ils mangent

malfaisants ni
et

de tout ce qu'on leur oifre de la chair, des ufs,


du fromage, du beurre, du pain, du poisson, des
,

fruits,

des noix, des graines, des racines,

prfrent
la

la

viande crue

tout

etc.

le reste. Ils

nuit entire et les trois quarts

et

ils

dorment

du jour, sans cepen-

dant tre sujets l'engourdissement pendant l'hiver,

comme
quent

les

marmottes ou
qu'ils

fait

Ce sommeil

fr-

sont toujours gras, quoiqu'ils ne

mangent pas beaucoup;


qu'ils

les loirs.

et c'est par la

supportent aisment

souvent dans leur terrier

la

mme

raison

dite, et qu'ils restent

trois

ou quatre jours sans

en sortir, surtout dans les temps de neige.


Ils

tiennent leur domicile propre;

mais leurs ordures.


la

femelle

On

ils

trouve rarement

n'y font jale

mle avec

lorsqu'elle est prte mettre bas, elle

coupe de l'herbe, en fait une espce de fagot, qu'elle


trane entre ses jambes jusqu'aii fond du terrier, o
BUFFON. XV.

ANIMAUX CARNAS?iIElS.
un lit commode pour elle et

70
elle se fait

C'est en t

qu

elle

met bas,

ses

pelil!:.

et la porte est ordinai-

reuient de trois ou de quatre. Lorsqu'ils sont

un peu

grands, elle leur apporte manger; elle ne sort que

que dans

nuit, va plus au loin

la

elle

perce

des lapins, prend

les rabouillres

lapereaux,
pents,

pour

le

les

miel

jeunes

les lzards, les ser-

ufs des oiseaux

les sauterelles, les

terrier, soit

ner

mulots,

saisit aussi les

tout ses petits, qu'elle

du

temps;

les autres

dterre les nids des gupes, en emporte

fait sortir

et porte

le bord
pour leur don-

souvent sur

les allaiter, soit

manger.

Ces animaux sont naturellement

ceux qu'on

frileux;

lve dans la maison ne veulent pas quitter le coin

du feu,

approchent de

et souvent s'en

Ils

sont aussi fort sujets

la

gale

n'ait

grand soin de

a toujours le poil gras et

et la

mme

les laver.

malpropre;

queue une ouverture

communique

prs qu'ils

chiens qui en-

les

trent dans leurs terriers prennent le

moins qu'on

si

ne gurissent pas aisment.

se brlent les pieds, et

il

mal,

Le blaireau

a entre l'anus

assez large,

mais qui ne

point l'intrieur et ne pntre gure

qu' un pouce de profondeur; il en suinte continuellement une liqueur onctueuse, d'assez mauvaise odeur,

Sa chair n'est pas absolument

qu'il se plat sucer.

mauvaise

manger,

et

Ton

fait

de

sa

peau des four-

rures grossires, des colliers pour les chiens, des

couvertures pour

les

chevaux,

etc.

Nous ne connoissons point de


espce, et nous avons

fait

reau-cochon dont parlent


le trouver.

Du

varits dans cette

chercher partout

les

Fouilloux dit

le

blai-

chasseurs, sans pouvoir

qu'il

y a deux espces de

LK T5LAIRKAU.

-J

laissons

ou blaireaux

_,

\e^ porchins et les clienins;

que

porchins sont un peu plus gras, un peu plus

Jes

blancs, un peu plus gros de corps et de tte que les

comme

chenins. Ces diffrences sont,

rentes,
crois

l'on voit, assez

avoue lui-mme quelles sont peu appamoins qu'on n'y regarde de bien prs. Je

lgres, et

il

donc que

cette distinction

du blaireau en

btai-

reaii-ckien et blaireaU' cochon n'est qu'un prjug,

fond sur ce que cet animal

deux noms, en

mles et taxus^ en franois blaireau el taisson

latin
etc.

une de ces erreurs produites par la nomenclature dont nous avons parl dans le discours
et

que

c'est

qui est en tte de ce volume. D'ailleurs les espces

qui ont des varits sont ordinairement trs abondantes et trs gnralement rpandues; celle du blai-

reau est, au contraire


des plus confines.

On

une des moins nombreuses

et

n'est pas sr qu'elle se trouve

en Amrique, moins que l'on ne regarde

comme

une varit de l'espce l'animal envoy de la NouvelleYork, dont M. Brisson a donn une courte description sous le nom de blaireau blanc. Elle n'est point
en Afrique; car l'animal du cap de Bonne-Esprance,
dcrit par

Kolbe sous

un animal

diffrent, et

nom

de btaireau puante est


nous doutons que le fossa de

le

Madagascar, dont parle Flaccourt dans

sa relation,

et qu'il dit ressembler au blaireau de France, soit en


effet

un blaireau. Les autres voyageurs n'en parlent

pas

le

docteur Sliaw dit

mme

qu'il est

entirement

inconnu en Barbarie. Il parot aussi qu'il ne se trouve


point en Asie; il n'toit pas connu des Grecs, puisque Aristote n'en fait aucune mention, et que le blaireau n'a pas mme de nom dans la iangio grecque.

ANIMA

72

IJ

X CARN

Ainsi cette espce, originaire

l'Europe, ne

gne, de

s'est

A SS

E R S.

du climat tempr de

gure rpandue au del de l'Espa-

France, de

de
Sude; et elle
est partout assez rare. Et non seulement il n'y a que
peu ou point de varits dans l'espce, mais mme
la

l'Angleterre, de

elle

la

l'Italie,

Pologne

de

et

n'approche d'aucune autre

de l'Alleinagne

le

la

blaireau

des ca-

ractres tranchs et fort singuliers; les bandes alterla tte, l'espce de poche qu'il a
queue, n'appartiennent qu' lui
a le corps
presque blanc par dessus, et presque noir par des-

natives qu'il a sur

sous

la

sons; ce qui est tout

dont

le

il

contraire des autres animaux,

ventre est toujours d'une couleur moins fon-

le

ce que

le

dos.

LA LOUTR\
M
La

loutre est

liste la liitra.

L.

un animal vorace, plus avide de

pois-

son que de chair, qui ne quitte gure le bord des


rivires ou des lacs, et qui dpeuple quelquefois les

de facilit qu'un autre pour nager,


que le castor; car il n'a des membranes
qu'aux pieds de derrire, et il a les doigts spars
dans les pieds de devant, tandis que la loutre a des

tangs. Elle a plus

mme

plus

Eu

1.

lodra,

latin, lutva, tel lytra,

lodrla,

vel

etiam lutrls

lutrix; en italien,

lontra; en espagnol, 7iafr/a,- en allemand /?sc/jof fer;

en anglois, citer

LA LOIJThE.

membranes
vite qu'elle

tous les pieds

nage presque aussi

souvent

mer,

la

comme

parcourt les eaux douces, et re-

elle

monte ou descend des


drables

70

elle

marche. Elle ne va point

mais

le castor;

rivires des dislances consi-

elle

nage entre deux eaux, et y

demeure

assez long-temps

face, afin

de respirer.

elle vient ensuite la sur-

parler exactement, elle n'est

point animal amphibie, c'est--dire animal qui peut


vivre galement et dans

l'air et

dans l'eau;

elle n'est

pas conforme pour demeurer dans ce dernier l-

de respirer peu prs comme


animaux terrestres; si mme il arrive
qu'elle s'engage dans une nasse la poursuite d'un
poisson, on la trouve noye, et l'on voit qu'elle n'a
pas eu le temps d'en couper tous les osiers pour en

ment

et elle a besoin

tous les autres

sortir.

comme

Elle a les dents

la

fouine, mais plus

volume de son

grosses et plus fortes relativement au

corps. Faute de poisson, d'crevisses, de grenouilles,

de

rats d'eau

ou d'autre nourriture

jeunes rameaux, et
tiques

elle

mange

elle

coupe

les

mange l'corce des arbres aquaaussi

de l'herbe nouvelle au prin-

tcups; elle ne craint pas plus


dit. Elle

le froid

que l'humi-

devient en chaleur en hiver, et met bas au

mois de mars

on m'a souvent apport des

commencement

petits au

d'avril; les portes sont de trois ou

quatre. Ordinairement les jeunes animaux sont jolis:


les

jeunes loutres sont plus laides que les

La

tte

mal

faite, les oreilles places bas,

trop petits et

couverts,

ments gauches, toute

l'air

obscur,

figure

la

les

vieilles.

des yeux

mouve-

ignoble, informe,

un cri qm' parot machinal et qu'elles rptent tout


moment, sembleroient annoncer un animal slupide;
,

ANIMAUX CARNASSIERS.

^4
cependant

loutre devient industrieuse avec l'ge,

la

au moins assez pour faire

la

guerre avec grand avan^

tage aux poissons, qui, pour l'instinct et le senti-

ment, sont

du

talents

suppose,

remonter
et

aux autres animaux

trs infrieurs

grand'peine croire qu'elle

j'ai

castor, mais

comme

celle

mme

les

ne

habitudes qu'on

se laisser entraner au

de

un plan-

incommode de

l'humidit;

une ample provision de poisson

de n'eu pas manquer;

afin

et enfin la docilit et la faci-

de s'apprivoiser au point de pcher pour son ma-

lit

tre

fil

ou charge de proie;

celle d'approprier son domicile et d'y faire

cher, pour n'tre pas

lui

de revenir plus aisment,

l'eau lorsqu'elle s'est rassasie

celle d'y faire

mais

dis pas les

de commencer toujours par

les rivires, afin

de n'avoir plus qu'

ait, je

et d'apporter le poisson jusque dans la cuisine.

Tout ce que

je sais, c'est

que

les loutres

ne creusent

point leur domicile elles-mmes; qu'elles se gtent

dans

le

premier trou qui

se prsente, sous les raci-

nes des peupliers, des saules, dans


chers, et

mme

dans

les piles

les fentes

des bois

qu'elles y font aussi leurs petits sur

un

des roflotter;

lit fait

de b-

chettes et d'herbes; que l'on trouve dans leur gte

des ttes et des artes de poisson; qu'elles changent

souvent de lieu qu'elles emmnent ou dispersent leurs


;

oetits

au bout de

six

semaines ou de deux mois; que

ceux que j'ai voulu priver cherchoient mordre,


mme en prenant du lait, et avant que d'tre assez
iorts pour mcher du poisson; qu'au bout de quel(jues jours

ils

qu'ils toient

devenoient plus doux, peut-tre parce

malades

coutumer aisment

et foibles;

la vie

que,

loin

de s'ac-

domestique, lous ceux

LA LOUTRE.

75

que

j'ai essay de faire lever sont morts dans le premier ge; qu'enfin la loutre est, de son naturel, sauvage et cruelle que quand elle peut entrer dans
un vivier, elle y fait ce que le putois fait dans un
poulailler; qu'elle tue beaucoup plus de poissons
,

qu'elle ne peut en

porte un dans

Le

manger,

en

et qu'ensuite elle

em-

gueule.

sa

mue

gure sa peau d'hiver


cependant plus brune et se vend plus cher que
celle d't ; elle fait une trs bonne fourrure. Sa chair
se mange en maigre, et a en effet un mauvais got de
poil de la loutre

ne

est

ou plutt de marais. Sa retraite est infecte


de la mauvaise odeur des dbris du poisson qu'elle
y laisse pourir elle sent elle-mme assez mauvais.

poisson

Les chiens

chassent

la

volontiers,

et

l'atteignent

aisment, lorsqu'elle est loigne de son


l'eau;
les

mais quand

ils

la saisissent,

mord cruellement,

gte et

elle se

de

dfend,

et quelquefois avec tant

de

force et d'acharnement, qu'elle leur brise les os des

jambes, et

Le

qu'il faut la tuer

pour

castor, cependant, qui n'est pas

fort, chasse la loutre, et

ne

lui

dmordre.

la faire

un animal bien

permet pas d'habiter

sur les bords qu'il frquente.

Cette espce

sans tre en trs grand

nombre

est gnralement rpandue en Europe, depuis la


Sude jusqu' JNaples, et se retrouve dans l'Amrique

septentrionale

elle toit

bien connue des Grecs, et

se trouve vraisemblablement

dans tous

les

climats

temprs, surtout dans les lieux o il y a beaucoup


d'eau; car la loutre ne peut habiter ni les sables brlants, ni les dserts arides; elle fuit galement les rivires striles et les fleuves trop iVqueots.

Je ne

ANIMAUX CARNASSIERS.

'jb

crois pas qu'elle se trouve dans les pays trs

car

le jiya

ou carigueibeju

Brsil j et qui se Irouve aussi

Cayenne,

d'une espce voisine, niais diffrente

parot tre

au lieu que

la

de l'Amrique septentrionale ressemble en

loutre

tout celle d'Europe,

si

ce n'est que

la

fourrure en

encore plus noire et plus belle que

est

chauds

qu'on a appel loutre du

celle

de

la

Sude ou de Moscovie.
Nous avons dit que la loutre ne paroissoit pas
susceptible d'ducation, et que nous n'avions pu rus-

loutre de
*

sir l'apprivoiser

dmontrent rien,
qu'il

ne

falloit

mais des tentatives sans succs ne


et

nous avons souvent reconnu

pas trop restreindre le pouvoir de

l'ducation sur les animaux

blent

mmes

ceux

qui sem-

plus s'y refuser, cdent nanmoins, et s'y

le

soumettent dans certaines circonstances

le

tout est

de rencontrer ces CTConstances favorables,


trouver

le

point flexible de leur naturel

d'y

et

de

appuyer

ensuite assez pour former une premire habitude de


ncessit ou de besoin

de la loutre dont on va parler


un exemple. Voici ce que M. le marquis de

](^s

autres. L'ducation

en

est

Courlivron,
a

qui bientt s'assujtit toutes

mon

confrre l'Acadmie des Sciences,

bien voulu m'crire en date du

5 octobre 1779,

sur une loutre trs prive et trs docile qu'il a vue

Autun
Vous

autorisez, Monsieur, ceux qui ont quelques

observations sur les animaux vous les cominuni([uer,

mme quand

elles

ne sont pas absoluznent con-

formes ce qui peut parotre avoir t votre prejuire opinion. En relisant l'article de la loutre, j'ai
vu que vous doutez de

la facilit

quon

auroit d'ap-

LA LOUTRE.

'J'J

Dans ce que je vais vous


ne rapporlerai rien que je n'aie vu, et que

privoiser cet animal.

dire

je

mille

comme moi,

personnes n'aient vu
Saint-Jean-le-Grand
et

1776;

j'ai

deux ans,

l'abbaye de
Aulun. dans les annes 1775
pendant l'espace de prs de

vu, dis-je

une loutre femelle qui


avoit t apporte peu de temps aprs sa naissance
dans ce couvent, et que les tourrires s'toient plu
diffrentes fois,

lever; elles l'avoient nourrie

mois d'ge

celte jeune loutre

de

mangeoit des restes de soupe, de

le

mangeoit

mortes,

de

lui

flairoit

mme quand
donner de

on

vives.

elle

donner de

et

en ouvrant

les

lui jirsentoit

o
je

elle se

m'en

loit

nom

promenoit en

iieure
ils

le

les

en

comme un
j,

que

lui

elle lessuivoit, et je

quoique

coin*

ranger,

chat des tourrires, avec


,

et jouoit

avec

le

cliien

connu de bonne
autres chiens et chats, quand

qu'elle avoit

pour tous

lui

en l'appelant par son nom. Elle

familiarise avec

jardinier,

les

laissoit,

avant de

de loup-loup

libert, et.

lequel elle avoit t j^ve

du

ne

plus

pour

du bout d'une vaste

leur voix

faisois suivre

la

l'oue avec sa

Celte loutre loit prive

rpondoit au

vue revenir

et

plus souvent les

le

avoient donn les tourrires


l'ai

elle

petites carpes;

celles qui toient vives;

elles les visitoient

la

cliien;

petits fruits, des

avoit plus d'un jour, elle n'y

s'il

toucljoit pas. J'essayai

elle

viande et du poisson;

poisson cru que lorsqu'il toit de

grande fracbeur

patte,

la

ne vouloit point de poisson cuit, et

elle

mangeoit

elle

toutes sortes d'aliments;

racines, des lgumes, de

mais

deux
accoutumer

jusqu'

lait

commencrent

qu'elles

approchoient d'elle,

aussi

elle les baltoil.

Vin jour j'a-

ANIMAUX CARNASSIER S.

'jS

un

vois

petit

d'abord

mais

donna vingt

comme

pagneul avec moi

les

le

chien ayant t

coutume de

taquent de petits chiens,

de nez
puis,

de

et

tte

tte

faire lorsqu'ils at-

et le poursuivit,

coups

et

de-

et

j'ai

chien ne se dfendoit pas, elle

ses

dents

mordre

et vouoit

le

mais

Celte loutre habitoit

le parti

lit

le

ordinairement sur une chaise de

couche en rond;

de

et

prenoit, elle alloit se mettre

dchirs

tourrres

et

jour elle se tenoit

paille

quand

fai-

la fuite.

chambre des

la

nuit elle couchoit sur leur

chien

combat devenoit

alors le

si le

vu des chiens assez gros

mordus, prendre

et bien

uioit

lui

toutes les fois qu'elle le vit, elle le poursuivit

outrance

la

elle

de devant

jusque entre mes jambes

de mme. Tant que


ne se servoit pas de
!>^oit

lui dit retl

la flairer,

avec ses pattes

soufflets

chats ont

ne

elle

elle

dor-

la fantaisie lui

a tte et les

devant dans un seau d'eau qui toit

en

pattes de

son usage, en-

suite elle se secouoit, et venoit se remettre bur sa

chaise

ou

alloit se

promener dans

maison extrieure. Je
au soleil

l'ai

cour ou dans

la

vue plusieurs

alors elle fermoit les

yeux:

fois

je l'ai

la

couche
porte,

manie, prise par les pattes, et flatte; elle jouoit


avec mes mains, les mordoit insensiblement et faisoil petites dents, si cela peut se dire, comme on
dit ([ue les chats font palte de velours. Je la menai
,

un jour auprs d'une petite flaque d'eau o la rivire


ce qui
d'Arroux en laisse lorsqu'elle est dborde
,

vous paroitra surprenant, et


c'est qu'elle parut

c^

qui m'tonnoit aussi

craindre de voir l'eau en

vouine; elle n'v ontra pas, pass

mouilla

la tte

coinjue dans

le

bord o

le

seau

si

je la

fis

grand
elle se

jeter

LA LOUTRE.
4.]ueqiies

pas

vite avec

une sorte

cJaris

l'eau; elle

regagna

d'cflroi

nous

et

79
bord hieu

le

suivit, trs

con-

tente de retrouver ses tourrires. Si on peut raison-

ner d'aprs un seul

un

fait et

donn

parot n'avoir pas

stinct qu'aux canards

seul individu,

animal

cet

le

nature

la

mme

in-

qui barbotlent aussitt qu'ils

sont clos, en sortant de dessous une poule.


Cette loutre toit trs malpropre

besoin de se

le

vider paroissoit lui prendre subitement, et elle se

de mme, quelque part qu'elle

satisfaisoit

sur

les

meubles, mais

fut,

chambre

terre et dans la

except

comme ailleurs; les tourrires n'avoient jamais pu,


mme par des corrections, l'accoutumer aller, pour
ses besoins,

ments,

qui loit peu loigne

la cour,

qu'elle s'tait vide


ainsi

que

comme

ds

chats, et faisoit un petit saut

les

d'allgresse ensuite

venoit flairer ses excr-

elle

satisfaite

de

s'tre

dbar-

rasse de ce poids.

souvent eu occasion de voir cette loutre

J'ai

que

je

ne passois point Autun

de Saint-Jean-le-Grand
avoit

une tante

et

j'ai

dn dix

accepte pour

le foss

de

ma

la

si

est

presque du

mme

la

On me

loutre

l'offrit

mettre, enchane, sur

que

je n'avois

cull de l'enchaner, cause

mai

avec

fois

maison Courtivron

occasion de se marier

parce

o madame de Courtivron

qui toit de trs bonne compagnie.


je l'aurois

sans aller l'abbaye

elle auroit

eu

reconnu la diillcou de cet ani-

le

diamtre de

sa tte et

son

pensai qu'elle pourroit s'chapper, et mul-

corps;

je

tiplier

chez moi

les

loutres, qui n'y sont

que trop

communes.
Je

me reproche de

m't,re

si

fort

tendu sur cet

ANIMAUX CARNASSIERS.

8o
article

des loutres,

apprivoises; mais

comme
j'ai

susceptibles d'tre bien

cru devoir vous donner

un

exemple de ce que j'ai vu dans notre Bourgogne ainsi,


sans recourir aux exemples de Danemarck et de Sude,
dans son pome
s'ils existent tels que le P. Yanire
:

du Prdlum rmticum^ les a clbrs voil des choses


sur lesquelles vous pouvez compter, et il n'y a rien
de potique dans ce que je vous dis.
,

LA LOUTRE DU CANADA.
Lutra canadensis. Geoffb.

beaucoup plus grande que notre


loutre, et qui doit se trouver dans le nord de l'Europe,
comme elle se trouve au Canada, m'a fourni l'occaCette loutre,

sion de chercher

si

ce n'loit pas

mme

le

qu'Aristote a indiqu sous le

nom

de latax ^

tre plus grand et plus fort

que

la

animal

qu'il dit

loutre; mais les

notions qu'il en donne ne convenant pas en entier


cette grande loutre,

ment semblable
prs,

tre

et

commune

la

absolu-

grandeur

jug que ce n'toit point une espce parti-

j'ai

culire

et la trouvant d'ailleurs

la loutre

mais une simple varit dans celle de

comme

la

lou-

les Grecs, et surtout Aristote, ont eu

grand soin de ne donner des noms diferents qu'


des animaux rellement diffrents par l'espce, nous

nous sommes convaincus que

le

animal. D'ailleurs les loutres,

sont

communment

noir et plus beau en


loutre de

Canada

latax est

comme

les

plus grandes, et ont

un autre
castors,

le poil

plus

Amrique qu'en Europe. Cette

doit

tre en

effet

plus grande et

LA LOLTRE.

8l

que la loutre de France. Mais en cherchant ce que pouvoit tre le /^^f^ d'Aristote (chose
ignore de tous les naturalistes) j'ai conjectur que
c'toit l'animal indiqu par Belon, sous le nom de
loup marin j et j'ai cru devoir rapporter ici la notice
plus noire

d'Aristote, sur le latax^ et celle de Belon

marin,

qu'on puisse

afin

Aristote

mention

fait

dans ce passage

maux amphibies

sons que trois

le plioca ,

trois autres,

et

de ces

qui sont

loup

sur

le

de

six ani-

comparer^.

les

nous n'en connois-

six,

le castor

et la loutre; les

lataXj, le satlierlon et le

le

tyrlon^ sont demeurs inconnus

sa-

parce qu'ils ne sont

indiqus que par leurs noms, et sans aucune descripi.

Sutit jnler

quadrupdes ferasque, quae victum ex lacu

peluul, at vero a mari nullusu

etiam in lioc gnre

latior lutro est,

fiber, riallierium

proxima

rutjique egrediens, virgulta


lutris

etiam

fracti

crepitum

marini

leur lerre

si

[dult sur les poissons

')

blable notre bte tant ravissante

hominem mordet

Le loup marin,

la

fort

saljrium, lulris, latax , quae

dcntesque habet robuslos, quippe quye noetu ple-

et cerv.

et fluviis

pryelerquam vU.ulus niarinus. Sunt

suis dentibus ut ferro praecidat;

uec

desislit

ut ierunt

nature

Arisl.

Uist. anim., lib. VIII, cap. v.

D'autanl que
les a

les

approchante de noire loup, que,

tle (qui toutefois est fort

si

\ituli

au rivage de leur mer,


ce ntoit

on

les ouailles,
:

nisi ossis

Anglois n'ont point de loups sur

pourveus d'une bte

que sur

pilum

senseril. Lataci pilus durus, specie inler

le dlroit

considr'j la

grande),

et la

qr.'il

se jette

du tout sem-

corpulence,

le poil,

queue moult approchante

au loup terrestre; mais parce que celui-cy

(comme

dit est)

ne vit

que de poisson, et n"a t aucunement connu des anciens, il ne m'a


sembl moins notable que les animaux de double vice cy-dessus al-

lgus; parquoi j'en

la

ai

bien voulu mettre

nature des poissons, page 18.

La

figure est la

aulre animal

page 19,

et

le pourtrait.

(Belon, De

ressemble plus Thyne qu' aucun

mais ce ne peut tre l'hyue

car elle n'est point

am-

phibie, elle ne vit pas de poisson, et d'ailleurs elle est d'un climat
tout diffrent.

82

ANl.MAUX CARNASSIERS.

'

tion.

peut

Dans ce cas, comme dans tous ceux o Ton ne


tirer aucune induction indirecte pour la con-

noissance de

chose,

la

faut avoir recours la voie

il

d'exclusion; mais on ne peut l'employer avec succs

que quand on connot peu prs tout on peut alors


conclure du positif au ngatiC, et ce n^^atif devient
par ce moyen une connoissance positive. Par exem:

ple

je

faite, je

que, par

crois

connois,

quadrupdes

je

longue tude que j'en ai


peu prs, tous les animaux

la

trs

qu'Aristote ne pou voit avoir

sais

aucune connoissance de ceux qui sont particuliers


au continent de l'Amrique je connois aussi parmi
:

quadrupdes, tous ceux qui sont amphibies


d'abord les amphibies d'Amrique,

les

j'en spare

que
les

le tapir,

le

cabiai, l'ondatra, etc.

me

il

et

tels

reste

amphibies de notre continent, qui sont l'hippo-

potame, le morse ou la vache marine les phoques


ou veaux marins, le loup marin de Eeion le castor,
la loutre, la zibeline, le rat d'eau, le desman
la
,

musaraigne d'eau,

et

si

veut,

l'on

l'ichneumon ou

comme

mangouste, que quelques uns ont regarde

amphibie, et ont appele loutre d'Egypte. Je retranche

de ce nombre
se trouvant

ie morse ou la vache marine


qui ne
que dans les mers du Nord, n'toit pas

connue d'Aristofe;
tame, le rat d'eau
parle ailleurs

tranche enfin

retranche encore l'hippopo-

j'en
,

et

l'ichneumon. parce

et les dsigne par leurs


les

phoques

qui sont bien connus, et

la

noms

castor et

le

qu'il
;

loutre

la

musaraigne d'eau

en

j'en re-

qui est

trop ressemblante celle de terre, pour en avoir janiais t spare par le

marin de Belon

la

nom

il

nous

zibeline et le

reste le

loup

desman, pour

le

85

LA LOUTRE.
lataXji le satlierlon et le satyrion

maux

il

que

n'y avoit

gros que

soit plus

la

le

de ces

trois ani-

loup marin de Belon qui

loutre

ainsi c'est le seul qui

puisse reprsenter le latax ; par consquent

desman reprsentent

la

zibe-

le satlierlon et le

sa-

line et

le

tyrion.

L'on sent bien que ces conjectures, q'je

crois fondes

je

ne sont cependant pas du nombre de

temps puisse caircir davantage, molns


qu'on ne dcouvrt quelques manuscrits grecs jusqu' prsent inconnus, o ces noms se trouveroicnt
employs, c'est--dire expliqus par de nouvelles

celles

que

le

indications.

LA PETITE LOUTRE DE LA GUIANE K


Didelphia palmatu. Geoffr.

Pontoppidan assure qu'en Norwge la loutre se


Irouve galement autour des eaux sales comme autour des eaux douces; qu'elle tablit sa demeure dans
des

pierres, d'o les chasseurs

monceaux de

sortir en imitant sa voix au


il

ajoute qu'elle ne

moyen d'un

mange que

la

font

petit siOlet

les parties grasses

du

qu'une loutre apprivoise laquelle on


donnoit tous les jour, un peu de lail rapportoit con-

poisson

et

tinuellement du poisson
Je trouve dans

La Borde

qu'il y a

tres: la noire
livres; la

1.

les

la

maison.

communiques par M. de
Cayenne trois espces de lou-

notes

qui peut peser quarante ou cinquante

seconde, qui

Cet animal

fait

partie

est jauntre, et qui peut pe-

du genre

cfiirovecies d'illiger.

84

A ^

MAUX

CA

r.

A ss

E W

S.

ser vingt ou \ingt- cinq livres; et une troisime espce,


beaucoup plus petite, dont le poil est gristre, et
qui ne pse que trois ou quatre livres. Il ajoute que
ces animaux sont trs communs la Guiane, le loni:

de toutes

les rivires et

des marcages, parce que

poisson y est fort abondant elles vont mme par


troupes quelquefois fort nombreuses ; elles sont fa-

le

rouches, et ne se laissent point approcher


avoir,
se

et

il

faut les

surprendre

elles

dfendent bien contre

ont

pour

les

dent cruelle,

la

les chiens. Elles font

bord
on en lve souvent dans les maisons. J'ai
remarqu, dit M. de La Borde, que tous les animaux

leurs petits dans des trous qu'elles creusent au

des eaux

de

la

cit

Guiane s'accoutument facilement la domestiet deviennent incommodes par leur grande

familiarit.

M. Aublet, savant botaniste, que nous avons dj


cit, et M. Olivier, chirurgien du roi, qui ont demeur tous deux long-temps Gayenne et dans le
paysd'Oyapok m'ont assur qu'il y avoil des loutres
,

si

grosses, qu'elles pesoient jusqu' quatre-vingt-dix

et cent livres

elles se tiennent

dans

les

grandes

ri-

vires qui ne sont pas fort frquentes, et on voit

leur tte au dessus de l'eau

elles font

des

cris

que

l'on entend de trs loin leur poil est trs doux mais
plus court que celai du castor; leur couleur ordinaire
est d'un brun minime ces loutres vivent de poisson,
et mangent aussi les graines qui tombent dans l'eau ,
:

sur

le

bord des

fleuves.

Nous donnerons
mai qui nous

de

a t

pellle loutre

ici

la

description d'un petit ani-

envoy de

la

Guiane

sous

le

nom

d'eau de Cayenne ^ et qui nous paroi

LA LOUTRE.

85

M. de La Borde.
que sept pouces de longueur, depuis le bout
cette petite
du nez jusqu' l'extrmit du corps
loutre a la queue sans poil, comme le rat d'eau,
tre la troisime espce dont parle

Elle n'a

longue de
grosseur

pouces sept lignes, et cinq lignes de

six

l'origine

jusqu' l'extrmit
le reste

est

de

queue

la

est

brun

elle

est plate

les

et au lieu

de poil

elle

comme du

rude

un pouce de long,

aussi

grands poils qui sont au dessus des yeux;

tout le dessous de
le

tandis que tout

par dessous et convexe par

dessus. Les moustaches ont

bien que

les

couverte d'une peau grenue,

chagrin;

que

toujours en diminuant

allant

qui est blanche

la tte et

du corps

est

blanc, ainsi

dedans des jambes de devant. Le dessus et


du corps sont marqus de

cts de la tte et

grandes taches d'un brun noirtre


valles sont remplis par

un

dont

gris jauntre.

noires sont symtriques de chaque ct

les inter-

Les taches

du corps

y a une tache blanche au dessus de l'il : les


oreilles sont grandes, et paroissent un peu plus allonil

ges que celles de nos loutres. Les jambes sont fort


courtes. Les pieds de devant ont cinq doigts sans

membranes;

les

pieds de derrire ont aussi cinq

doigts, mais avec des

BUFFOIV.

V.

membranes.

ANIMAUX CAIINASSERS.

86

ft<W'8->

tr<' ii

LA SARICOVIENNE*.
Lutra

))

de

brasiliensls. Briss.

La saricovienne,
la rivire

de

la

Thevet, se trouve

dit

phibie, demeurant plus dans l'eau que sur

comme un

grand

Cet animal

qui est mle de gris et de noir, est fine


ses pieds sont

faits la

lours

d'un oiseau de rivire

j)

dlicate et trs

bonne

par citer ce passage

parce que

mme
En

et des

effet

le

Je

commence

les naturalistes

connoissoient pas cet animal sous ce


ignoroient que

ve-

sa chair est trs

manger.

comme

semblance de ceux

au reste

la terre.

chat, et sa peau,

est

le long^

Plata; elle est d'une nature ani-

nom,

ne

et qu'ils

carlguelbeju du Brsil, qui est le

membranes

entre les doigts des pieds.

Marcgrave, qui en donne

la

description, ne

parle pas de ce caractre, qui cependant est essentiel,

puisqu'il rapproche,

cette espce de celle de

la

autant qu'il est possible,


loutre.

Je crois encore que l'animal dontGumlla


tion sous le

nom

de ^w<7cA/pourroit bien tre

que lasaricovienne

commune
i.

Nom

adopt. Ce
ie

Ce

que

menTueme

fait

le

une '\spce de loutre


dans toute l'Amrique mridionale. Parla
,

et

c'est

de cet animal au pays de La Plala,

mot

et

que nous avons

saricovienne parot tre driv de carigiieibcju, qui est

nom de cet animal au Brsil et qui doit


nom signifie hte friande, selon Thevet.
,

se

prononcer

sarigovicu.

P1.3:

TomeiB.

PaxLQXLe t, scxo

LAFOUDSTE 2

L^ SARICOVIEISnNrE _ S.LAI" OUTisTE BE LA GUYANE

LA SARI CO VIENNE.
description qu'en ont
chais,

parot

il

donne

que cet animal amphibie

grandeur d'un chien de


haut de

la

tte

87

rond

Desmar-

JVlarcgrave et

comme

le

chat;

de

la

qu'il a

le

est

mdiocre;

taille

museau un

le

peu long comme celui du chien; les dents et les


moustaches comme le chat; les yeux ronds, petits et
noirs; les oreilles arrondies et places bas; cinq doio

pouces plus courts que

tous les pieds; les

les

ts

autres

doigts, qui tous sont arms d'ongles bruns et aigus;


la

queue

aussi

longue que

les jambes de derrire; le


doux, noir sur tout le corps;
avec une tache blanche au gosier.

poil assez court et fort

brun sur

Son

la tte,

cri est

peu prs

celui d'un jeune chien, et

il

l'entrecoupe quelquefois d'un autre cri semblable


la

voix

du sagouin.

mais on peut aussi

Il vit

le

de crabes

nourrir avec de

nioc dlaye dans de l'eau. Sa peau

fourrure; et, quoiqu'il

got de marais;

trs saine et trs

bonne

Nous avons

la

maune bonne

farine de

fait

mange beaucoup de

sa cliair n'a pas le

de poissons;

et

elle est

poisson,

au contraire

manefcr.

dit l'article

de

la

loutre saricovienne,

que cet animal parois-

ou cariguciheju de Marcgrave

soit se trouver sur la plupart

des ctes poissonneuses

et des

embouchures des grands

fleuves,

dans

les pla-

ges dsertes de l'Amrique mridionale; mais nous

ignorions alors que ce

mme

animal se retrouve au

Kamtschatka et sur les ctes et les les de toute cette


partie du nord-est de l'ancien continent, et sans que
la

diirrence de climat paroisse avoir influ sur

pce, qui semble tre partout

la

mme. Ces

l'es-

sarico-

viennes du Kamtschatka ont t soigneusement dcrites par M. Steller, et l'on ne peut douter, en

ANIMAUX CARNASSIERS.

88

que

l'espce de ces saricoviennes

soit la

de Maregrave,

sa description avec cele

comparant

du Ramtschatka ne

mme que celle du carigueibeju ou saricovienne


on verra de mme que les lions ma-

de l'Amrique

rins, les ours marins, et la plupart des

reirouvent les

gnes

les

mmes dans

unes des autres,

les

mers

phoques, se

les plus loi-

et sons les climats les plus

opposs.

Les Russes qui demeurent au KamtschalKa donnent

la

le

nom de

bobr ou castor^ quoi-

ne ressemble au castor que par

qu'elle

de son
lui

saricovienne

poil, et qu'elle n'ait

par sa forme extrieure

la

longueur

que peu de rapport avec


;

car c'est une vritable

non seulement nous rapporterons


ces grandes loutres de la Guiane et du Brsil dont
nous avons parl, mais aussi cette loutre du Canada
dont nous avons donn la notice ( page 80), et qui
loutre, laquelle

parot tre de la taille et de l'espce des saricoviennes.

On

ou loutres marines sur


du Kamtscbatka et dans les les

voit ces saricoviennes

les ctes orientales

voisines, depuis le cinquantime degr jusqu'au cin-

quante-sixime, et

dans

la

mer

ni au del

il

ne s'en trouve que peu ou point

intrieure l'occident

de

la

troisime

le

du Kamtschatka,

des Kuriles. Elles ne

sont ni froces ni farouches, tant

mme

assez s-

dentaires dans les lieux qu'elles ont choisis pour de-

meure; elles semblent craindre les phoques, ou du


moins elles vitent les endroits qu'ils habitent, et
n'aiment que la socit de leur espce. On les voit
en trs grand nombre dans toutes les les inhabites
des mers orientales du Kamtschatka
il y en avoit,
:

en 1742. une

si

grande quantit

l'le

de Behring,

Sg

LA SARIOO VIENNE.

que

les

Russes en turent plus de

ces animaux n'avoient jamais vu

vant, ditM. Steller,

vages;

ils

Comme

d'hommes aupara-

n'toient ni timides ni sau-

mme

s'approclioient

ils

cents.

iiuit

des feux que nous

allumions, jusqu' ce qu'instruits par leur malheur,

ils

commencrent nous fuir.


Pendant l'hiver ces saricoviennes

tt

dans

en t

la

mer

sur

es

jusque dans
se plaire

les

glaces, et tantt sur Je rivage;

dans

elles entrent

les fleuves, et

En

beaucoup; dans

mme

les jours les

plus chauds elles

les lieux frais et

ombra-

sortant de l'eau elles se secouent, et se cou-

chent en rond sur

la terre

comme

les

chiens; mais

avant que de s'endormir, elles cherchent


tre

vont

lacs d'eau douce; o elles paroissent

cherchent, pour se reposer,


gs.

se tiennent tan-

par l'odorat, plutt que par

foible et courte,

s'il

la

reconno-

vue qu'elles ont

quelques ennemis

n'y a pas

craindre dans les environs. Elles ne s'loignent du

ri-

vage qu' de petites distances, afin de pouvoir rega-

gner prompteraent l'eau dans


qu'elles courent

assez vite,

le

pril; car, quoi-

homme

un

leste

peut

nanmoins les atteindre; mais en revanche elles nagent avec une trs grande clrit, et comme il leur
plat, c'est--dire sur le ventre, sur le dos, sur les

cts, et

mme

dans une situation presque perpen-

diculaire.

une seule femelle, avec,


va de compagnie, et qu'il parot aimer

Le mle ne
laquelle

il

beaucoup, ne
y

apparence

s'attache qu'

la

quittant ni sur

qu'ils s'aiment

mer

en

ni sur terre, 11

effet

dans tous

les

temps de l'anne; car on voit de petits nouveau-ns


dans toutes les saisons, et quelquefois les pres et

ANIMAUX CARNASSIERS.

go

mres sont encore

suivis j)ar

des jeunes de diffrents

ges des portes prcdentes, parce que Jeurs petits

ne les quittent que quand ils sont adultes et qu'ils


peuvent former une nouvelle famille. Les femelles
ne produisent qu'un petit la fois, et trs rarement
deux. Le temps de la gestation est d'environ huit
neuf mois eMes mettent bas sur les ctes ou sur les
les les moins frquentes, et le petit, ds sa nais:

sance, a dj toutes ses dents, les canines sont seu-

mre Tallaile pendant prs d'un an, d'o l'on peut prsumer
qu'elle n'entre en chaleur qu'environ un an aprs

lement moins avances que

qu'elle a produit. Elle


tit, et

ne cesse de

lui

autres

les

aime passionnment son pe-

prodiguer des soins

resses, jouant continuellement avec

terre, soit dans l'eau

la

elle lui

lorsqu'il est fatigu, elle le

lui,

apprend

prend dans

sa

et

des ca-

soit sur la

nager; et,

gueule pour

donner quelques moments de repos. Si l'on vient


des cris et des gmissements
il faut mme user de prcautions lorslamentables
qu'on veut le lui drober; car, quoique douce et timide elle le dfend avec un courage qui tient du

lui

le lai enlever, elle jette


:

dsespoir, et se

fait

souvent tuer sur

la

place, plutt

que de l'abandonner.
Ces animaux se nourrissent de crustacs, de coquillages, de grands polypes et autres poissons
qu'ils

viennent ramasser sur

vages fangeux, lorsque

les

mare

mous

grves et sur les riest basse; car

ne
peuvent demeurer assez long-temps sous l'eau pour
les prendre au fond de la ujer, n'ayant pas, comme
les

phoques,

le

la

trou ovale

du cur ouvert.

gent aussi des poissons cailles,

comme

Ils

ils

man-

des an-

LA SA RICO

de mer, etc., des

guilles

en t,

et

QI

fruits rejets sur le rivage

mme

ment; mais
dant

VI liN NE.

trois

ils

des fucus, faute de tout autre alipeuvent se passer de nourriture pen-

ou quatre jours de

Leur chair est


des phoques; surtout
suite.

meilleure manger que celle

celle des femelles, qui est grasse et tendre lorsqu'elles

sont pleines et prtes

mettre bas

celle des petits,

qui est trs dlicate, est assez semblable

de l'agneau

ment

trs

mais

dure

^.

Ce

nourriture principale
fit

fut,

dit

M.

chair

Steller, notre

de Behring;

l'le

aucun mal, quoique mange seule

et souvent

la

chair des vieux est ordinaire-

la

demi crue

ne nous

elle

et sans pain,

rognons et
ceux du veau.

le foie, les

cur, sont absolument semblables


On voit souvent au Kamtschatka

dans

et

le

les les

Kuriles arriver les saricoviennes sur des glaons pous-

sspar un vent d'orient, qui rgne de temps en temps


sur ces ctes en hiver. Les glaons qui viennent du
1.

Les liusses jets dans cetlo

(de Beliriiig), aprs

le

tre rserv

une provision de huit cents livres de farine pour faire le trajet du


Kamlsclialka, ds que la saison et leur sant le pernieltroient, eurent
recours aux loutres marines un de ces animaux leur fouriissoit quarante ou cinquante livres de chair, mais si dure, du moins celle des
:

mles, qu'il

falloit la

hacher

presque sans mcher.

et l'avaler

Du

prparoit les viscres pour les malades.

prtende que la loutre est bonne contre


doute

puisque

les

reste,
le

On

en

quoique M. Steller

scorbut, M. Muller en

Russes qui moururent de cette maladie

avoient

e-u

mang comme les autres cependant on en tua beaucoup mme


quand on eut cess de s'en nourrir, parce que les peaux en sont trs
;

belles, et valent

aux Russes, qui

les

vont porter

quatre-vingts ou cent roubles la pice

de ces peaux la chasse des loutres


alors elles disparurent

la

la

Voyages

mer

Chine, jusqu'

aussi ramassa-t-on

neuf cents

qui dura jusqu'au mois de mars;

et l'quipage eut recours la

des ours, et des lions, que


Histoire gnrale (Us

leur

tome XIX

offrit.
,

pche des chiens,

(Voyage de Behring,

page 579.

ANIMAUX CARNASSIERS.

ga

ct de rAmrique sont en

grande quantit,

si

qu'ils

amonclent et forment une tendue de plusieurs


milles de longueur sur la mer. Les chasseurs s'expos

pour avoir

sent,

peaux des saricoviennes,

les

aller

fort au loin sur ces glaons avec des patins qui ont

cinq ou

six

pieds de long sur environ huit pouces de

large, et qui par

consquent leur donnent

diesse d'aller dans les endroits

les

la

glaces ont

har-

peu

d'paisseur; mais, lorsque ces glaces sont pousses

au large par un vent contraire,

se trouvent

ils

sou-

vent en danger de prir, ou de rester quelquefois


plusieurs jours de suite errants sur

que

ramens

d'tre

par un vent favorable.


vrier,

de mars

la

mer, avant

mmes

terre avec ces

glaces

C'est dans les mois de f-

chasse p-

qu'ils font cette

et d'avril,

rilleuse, mais trs profitable; car

ils

prennent

alors

une plus grande quantit de ces aniinatix qu'en toute


cependant ils ne laissent pas de les
autre saison
:

chasser en t, en les cherchant sur

souvent on

dans cette
dans

la

les

trouve endormis

mme

saison

avec des

mer, ou bien on

qu' ce qu'on les

Leur peau

fait

ait

les

on

les

filets

la terre, o
prend aussi,
que l'on tend

poursuit en canot jus-

forcs de lassitude.

une

trs belle fourrure;

nois les achtent presque toutes,

et

ils

les

les

Chi-

paient

jusqu' soixante-dix, quatre-vingts et cent roubles

chacune;

et c'est

par cette raison qu'il en vient trs

peu en Russie. La beaut de ces fourrures


vant

la

saison

les

varie sui-

meilleures et les plus belles sont

aux mois de mars,


de mai. Nanmoins ces fourrures ont l'in-

celles des saricoviennes tues


d'avril et

convnient d'tre paisses

et

pesantes; sans cela^

LA.

SARICOVIENNE.

elles seroient suprieures

C)

aux zibelines, dont

sont pas d'un aussi beau noir.

belles ne

plus

les

ne faut

Il

cependant pas croire que le poil de ces saricoviencar


nes soit galement noir dans tous les individus
:

il

y en

la

dont

la

couleur est bruntre,

comme

celle

de

loutre de rivire; d'autres qui sont de couleur ar-

gente sur
ton

et

la

la

tte; plusieurs qui ont la tle

le

men-

gorge, varis de longs poils trs blancs et

doux; enfin, d'autres qui ont la gorge jauntre,


qui portent plutt un feutre crpu, brun et court

trs

et

sur

corps, qu'un vritable poil propre

le

Au

rure.

reste, les poils bruns

que jusqu'
blancs

la

sont

le

tous sont

racine, et leur longueur est en tout d'en-

la

viron un pouce ou

queue

ou noirs ne

moiti de leur longueur

four-

la

et les cts

un pouce
du corps;

et
ils

demi sur

le

dos,

la

sont plus courts sur

membres; mais, au dessous de ce


premier long poil, il y a, comme dans les ours ma-

la tte et

sur les

une espce de duvet ou de feutre, qui

rins,

couleur brune ou noire,


poils

du

On

corps.

comme

est

de

l'extrmit des grands

distingue aisment les peaux des

femelles de celles des mles, parce qu'elles sont plus


petites, plus noires, et qu'elles ont le poil plus long

ventre

sous

le

ge,

le poil

ils

ont aussi, dans

premier

ne sont couverts que de leur feutre, et

les

mois,

La mue

le

ils

perdent ce beau poil, et

recouvrent que dans l'anne sui-

se fait,

dans

les adultes,

nire diffrente de celle des autres

ques

le

un

six

longs poils ne
vante.

les petits

cinq ou

an

noir, ou trs brun et trs long; mais,

poils tojiibent aux

mois de

d'une

animaux

juillet et

ma-

quel-

d'aot, et

animaux

q4
les

CARIX AS-SlilKS.

antres prennent alors

une couleur un peu plus

brune.

Comnuinment

les

saricoviennes ont environ deux

pieds dix pouces de longueur, depuis


seau jusqu' l'origine de
treize

la

pouces de long; leur poids

quatre-vingts livres.

le

bout du mu-

queue, qui
est

douze ou

de soixante-dix

La saricovienne ressemble la
du corps, qui seule-

loutre terrestre par la forme

ment

beaucoup plus pais en tous sens; toutes


deux ont les pieds de derrire plus prs de l'anus que
les autres quadrupdes. Les oreilles sont droites,
est

coniques,

marin

couvertes de poils

et

elles sont

comme

longues de prs d'un pouce sur au-

tant de largeur, et distantes l'une

ron cinq pouces. Les yeux et


sez semblables

de

la

mme

dans l'ours

ceux du

grandeur

la

les

de

l'autre d'envi-

paupires sont as-

livre, et sont

couleur de

l'iris

peu prs

varie dans

brune dans
y une mem-

diffrents individus; car cette couleur est


les

uns, et noirtre dan: les autres

il

brane au grand angle de chaque il,


les

comme

dans

ours marins, mais qui ne peut gure couvrir l'il

qu' moiti. Les narines sont trs noires, rides et

sont d'une paisseur peu


phoque commun. L'ouverture
de la gueule est mdiocre, n'ayant qu'environ deux
pouces trois lignes de longueur, depuis le bout du
museau jusqu' l'angle; la mchoire suprieure s'avance d'un demi-pouce sun' la mchoire inlrieure;
toutes deux sont garnies de moustaches blanches disans poil, et

les lvres

prs gale celle du

riges en bas, et dont les poils roides ont trois

de longueur

ct des coins de

la

pouces

gueule, mais qui

LA SARICOVIENNE.

qT)

ne sont longs que d'un pouce auprs des narines. La


mchoire suprieure est arme de quatorze dents il
:

y a d'abord quatre incisives trs aigus et longues de


deux lignes, ensuite une canine de chaque ct, de
figure

conique

un peu recourbe en

arrire, et d'en-

viron un pouce de longueur; aprs les canines,

il

y a

quatre molaires de chaque ct, qui sont larges et


paisses, surtout celle

du fond,

et ces dernires dents

sont trs propres casser les coquilles et broyer les


crustacs.

Dans
est

la

mchoire infrieure,

ordinairement de seize

dans

il

le
^

nombre des dents


a d'abord,

mchoire suprieure, quatre

la

comme

incisives et

deux

canines; ces dernires n'ont qu'environ huit lignes

de longueur; mais

que ct, dont


la

gorge

les

ainsi le

il

cinq dents molaires de cha-

deux dernires sont

nombre

total

situes dans

des dents de

la sari-

covienne est de trente ordinairement; nanmoins,

comme il y a des individus qui ont aussi cinq dents


molaires de chaque ct la mchoire suprieure,
il

se trouve

que ce nombre des dents est quelquefois


La langue, depuis son insertion

de trente- deux.

jusqu' son extrmit,


trois lignes,

lement;

est

longue de

trois

pouces

sur une largeur d'un demi-pouce seu-

elle est garnie

de papilles et un peu fourchue

l'extrmit.

Les pieds, tant ceux de devant que ceux de derrire,

sont couverts de poil jusqu'auprs des on-

gles, et

ne sont point engags dans

apparents et extrieurs

des terrestres

la peau; ils sont


ceux des quadrupsaricovienne peut mar-

comme

en sorte que

hi

cher et courir, quoique assez lentement. Ceux de

ANIMAUX CARN

g6

ASSIKIIS.

devant n'ont que onze ou douze pouces de longueur,


et sont plus courts que ceux de derrire, qui ont
quatorze ou quinze pouces; ce qui fait que cet animal est plus lev par le train de derrire, et que

son dos parot un peu vot. Les pieds de devant


sont assez semblables, par les ongles, ceux des
chats, et

eu ce

ils

diffrent

de ceux de

qu'ils sont runis

par une

la

loutre terrestre

membrane qui

est

couverte de poil. La plante du pied, qui est brune,


avec des tubercules par dessous, est arrondie et divise en cinq doigts

deux du milieu sont un peu

les

plus longs que les autres, et l'interne est un peu plus

court que l'externe. Ces ongles crochus des pie

devant servent dtacher

les coquillages

is

de

des rochers.

Les pieds de derrire ont aussi cinq doigts, qui sont

mme

Je
J

joints par

une membrane velue,

et qui

forme de ceux des oiseaux palmipdes;

le

mtatarse et

les

le

ont

tarse,

doigts de ces pieds de derrire

sont beaucoup plus longs et plus larges que ceux des

pieds de devant, les ongles en sont aigus, mais assez courts;


les

le

doigt externe est

un peu plus long que

autres, qui vont successivement en diminuant,

et la

aussi

peau de

la

plante de ces pieds de derrire est

de couleur brune ou noire,

comme

dans

les

pieds de devant.

La queue

est

tout--fait semblable celle

de

la

loutre de terre, c'est--dire plate en dessus et en


A.lessous

seulement

elle

est

un peu plus courte

proportion du corps; elle est recouverte d'une peau

doux et trs serrs.


contenue dans un fourreau
de ce fourreau est situ un

paisse, garnie de poils trs

La verge du maie
sous

la

peaU;

est

et l'oriUce

L SARCOVIENNE.

97
longueur du corps; cette verge, longue
d'environ huit pouces, contient un os qui en a six;
les testicules ne sont point renferms dans une bourse
de

riers

la

mais seulement recouverts par


la

vulve de

commune;

peau

la

femelle est assez grande, et situe

la

un pouce au dessous de l'anus.


Nous devons observer que

l'animal indiqu par

nom

de castor marln^
que la saricovienne,
quoiqu'il le dise aussi grand que celui qu'il nomme
chat marin, et qui est l'ours marin; car il y a des
saricoviennes beaucoup plus grandes que celles dont
nous venons de donner les dimensions d'aprs M. Stel-

M. Kracheninnikow, sous
pourroit bien tre

er

et

on en

le

mme

le

Guiane

a vu la

plus grosses que celles

et au Brsil

du Kaintschatka

parot, par l'indication

mme

que son castor marin

a les

saricovienne, qui porte

chez
si

les

le

long-temps dans

les

d'ailleurs

il

de M. Kracheninnikow,

mmes

nom

habitudes que

la

de bobr ou castor

Russes de Sibrie. M. Steller, qui

demeur

parages du Kamtschatka, et

qui en a dcrit tous les animaux, ne


tion de ce castor marin gros
il

de beaucoup
:

comme

fait

nulle

l'ours

men-

marin, et

y a toute apparence que M. Kracheninnikow n'en a


que sur des relations peut-tre exagres. On

parl

peut ajouter

peut

tirer

du

ces preuves les inductions

rsultat des observations de diffrents

voyageurs au Kamtschatka, dont


trouve tome

que Ton

la

rcapitulation se

XIX, page 365 des Voyages, o

il

est

peaux de castors marins sont d'un proque les Kamtschatla Russie


dales peuvent, avec ces peaux, acheter des Cosaques
tout ce qui leur est ncessaire, et que les Cosaques
dit
fit

que

les

considrable pour

ANIMAUX CARNASSIERS.

g8

troquent ces fourrures pour d'autres efFels avec


iiiarchands russes, qui gagnent beaucoup dans

commerce

qu'ils

en font

Chine

la

que

et

les
le

temps

le

de la chasse des castors niariiis est le plus favorable


pour lever les tributs; car les Ramtschatdales donnent un castor pour un renard ou une zibeline, quoiqu'il vaille

au moins cinq

davantage, et

fois

vende quatre-vingt-dix roubles, etc.


tout cela se rapporte

la

On

qu'il se

que

voit

saricovienne, et qu'il y a

toute apparence q'ie Kracheninnikow s'est tromp


lorsqu'il a dit

que son

Au

cliat

que son

marin

castor

marin^ c'est--dire

reste,

la

nomme

gue kamtschatdale, kalaga chez


Je dois ajouter qu'ayant reu de

rique

les

il

et

Koriaques,

et

la

la

Guiane de nou-

au sujet des saricoviennes d'Am-

parot qu'elles varient

pour

haikon en lan-

les

les Kouriles.

velles informations

deur

grand

saricovienne, qui s'appelle bobr ou

castor en langue russe, est

rakkon chez

toit aussi

l'ours marin.

beaucoup par

couleur; l'espce en est

ctes basses et

la

gran-

commune

l'embouchure des grandes

sur

rivires

de l'Amrique mridionale.

Leur peau
rement d'un

est trs paisse, et leur poil est ordinai-

ou moins fonc, et quelquefois


un son rauque et enrou. Ces

gris plus

argent; leur

cri est

animaux vont en troupes,


noyes;

ils

nagent

la

tle hors

gueule ouverte; quelquefois


ils

frquentent

et

de

l'eau, et

mme,

au

les

savanes

souvent

lieu

de

la

fuir,

entourent en grand nombre un canot en jetant des

cris, et

il

est ais d'en

tuer

un grand nombre. Au
une

reste, l'on dit qu'il est assez difficile de prendre


.saricovienne dans l'eau

lors

mme

qu'on

l'a

tue.

LA SARICOVIENNE.
qu'elle se laisse aller au fond de

99

eau ds qu

elle est

blesse, et qu'on perdroit son temps attendre le

moment o

elle pourroit reparotre, surtout

si

c'est

dans une eau courante qui puisse l'entraner.

Les jaguars ou couguars leur font

la

guerre, et ne

manger beaucoup;

laissent pas d'en ravir et d'en

ils

se tiennent l'afft, et lorsqu'une saricovienne passe,


ils

s'lancent dessus,

tuent

la

suivent au fond de l'eau,

et l'emportent ensuite terre

Nous avons
Borde,

qu'il

dit, d'aprs le

la

dvorer.

tmoignage de M. de La

Cnyenne

trs diffrentes par la

pour

l'y

trois

grandeur

espces de loutres

les

deux plus grandes

de ces loutres paroissent tre des saricoviennes, qui se


ressemblent si fort par la forme, que l'on peut, sans
difficult, les

mme espce,
comme un fait gn-

rapporter une seule et

d'autant qu'on doit remarquer,

que, dans l'espce de la saricovienne, ainsi que


et de plusieurs autres animaux
des contres presque dsertes, ils sont plus petits
dans les lieux voisins des habitations que dans la proral,

dans celle du jaguar

fondeur des terres, parce qu'on


et qu'on

ne leur donne pas

entier accroissement.

le

les tue

plus jeunes,

temps de prendre leur

ANIMAUX

lOO

CARNASSIEB.<.

ga'8fro6<o^^.(0ia e>9.oa<ctc<8

5<

LA FOUINE\
Mustela foina. L.

plupart des naturalistes ont crit que

La
et la

marie ctoient des animaux de

Gesner

et

Ray ont

Ja

mme

la

fouine
espce.

Albert, qu'ils se

dit, d'aprs

m-

loient ensemble. Cependant ce fait qui n'est appuy


par aucun tmoignage, nous parotau moins douteux ;
,

nous croyons, au contraire, que ces animaux, ne


se mlant point ensemble font deux espces distinctes et spares. Je puis ajouter aux raisons qu'en
et

donne M. Daubenton des exemples qui rendront


chose plus sensible. Si

la

marte toit

la

la

fouine sauvage

ou la fouine la marte domestique il en seroit de ces


deux animaux comme du chat sauvage et du chat
domestique; le premier conserveroit constamment
,

mmes

les

on

le voit

le

mme

caractres, et

dans
,

et

le

le

chat sauvage

dans

le

si

elle

l'on veut, la

comme

qui demeure toujours

chat domestique

toutes sortes de couleurs.

ou

second varieroit

Au contraire,

qui prend
fouine

marte domestique, ne varie point

la

ses caractres propres, particuliers, et

;mssi constants

que ceux de

la

tous

marte sauvage; ce qui

pour prouver que ce n'est pas une pure


une simple diffrence produite par l'tat de

suffiroit seul

varit,
i.

En

latin, martes domestica

foyna, gainus

foina, fuina; on allemand, huhss-marder.

schismus: en italien^

LA FOUINE.

lO

domesticit. D'ailleurs, c'est sans aucun

qu'on appelle

est pas plus

comme

elle

la

domestique que

ver leur proie

fondement

oune marte domestique^ puisqu'elle


le

renard,

le putois,

qui,

s'approchent des maisons pour y trou, et qu'elle n'a pas plus d'habitude, pas

plus de communication avec l'homme, que les autres

animaux que nous appelons sauvages. Elle diffre


donc de la marte par le naturel et par le temprament, puisque celle-ci fuit les lieux dcouverts, habite au fond des bois, demeure sur les arbres, ne se
trouve en grand nombre que dans les climats froids,
au lieu que la fouine s'approche des habitations s',

mme

tablit

dans

les

vieux btiments, dans

gre-

les

niers foin, dans des trous de murailles; qu'enfin


l'espce en est gnralement rpandue en grand nom-

bre dans tous

les

climats chauds,
et qu'elle

comme

a la

dans

es

Madagascar, aux Maldives,

ne se trouve pas dans

La fouine

mme

pays temprs, et

physionomie

les

pays du Nord.

trs fine, i'iJ vif, le

membres souples, le corps flexible,


mouvements trspresles; elle saule et bondit
qu'elle ne marche elle grimpe aisment con-

saut lger, les

tous les
plutt

tre les murailles qui

dans

les

ufs,

les

ne sont pas bien enduites

colombiers, les poulaillers,


pigeons, les poules, etc.

etc.

entre

mange

les

en tue quelque-

un grand nombre et les porte ses petits eWe


prend aussi \es souris, les rats, les taupes, les oiseaux
dans leurs nids. Nous en avons lev une que nous

fois

avons garde long-temps


tain

elle s'apprivoise

un cerdemeure

point; mais elle ne s'attache pas, et

toujours assez sauvage pour qu'on soit oblig de


tenir enchane. Elle faisoit la guerre aux chats
BUFFON. XV.

la

elle

ANIMAUX CARNASSIERS.
sur les poules ds qu elle

102
se jetoit aussi

par

le

se trouvoit a

s'chappoit souvent, quoique attache

porte. Elle

milieu du corps

premires

les

loignoit gure? et revenoit au

ne s'bout de quelques heufois elle

marquer de la joie, sans attachement


pour personne elle demandoit cependant manger
comme le chat et le chien peu aprs elle fit des abres, mais sans

sences plus longues, et enfin ne revint plus. Elle


avoit alors un an et demi, ge apparemment auquel
la

nature avoit pris

ce qu'on

herbes;

le

donnoit

lui

qu'elle buvoit

le

miel, et prfroit le

les autres graines.

frquemment,

qu'elle

On

le

sommeil

elle se

et Tenveloppoit

dormoit pas,
nuel
elle

si

remarqu

toit

aussi

dormir; qu'avant

mettoit en rond, cachoit sa tte,

de

queue; que

sa

toit

elle

violent et

trois jours sans

dormoit quel-

quefois deux jours de suite, et qu'elle

quelquefois deux ou

de tout

l'exception de la salade et des

beaucoup

elle aimoit

chnevis toutes

dessus. Elle mangeoit

si

tant qu'elle ne

dans un mouvement conti-

incommode, que quand mme

ne se seroit pas jete sur les volailles, on auroit

de l'attacher pour l'empcher de tout briNous avons eu quelques autres fouines plus ges,

t oblig
ser.

que l'on avoit prises dans des piges; mais celles-l


demeurrent tout--fait sauvages; elles mordoient
ceux qui vouloient
ger que de

la

les

toucher, et ne vouloient man-

chair crue.

Les fouines, dit-on, portent autant de temps que


les chties.

On

trouve des petits depuis

le

printemps

jusqu'en automne, ce qui doit faire prsumer qu'elles

produisent plus d'une


font

que

trois

fois

par an

ou quatre petits,

les plus

jeunes ne

les plus ges en font

LA FOUINE.

10.>

jusqu a sept. Elles s'tablissenl pour mettre bas dans

un magasin

foin,

poussent de

dans un trou de muraille, o

la paille et

elles

des herbes; quelquefois dans

une fente de rocher ou dans un tronc d'arbre, o


elles portent de la mousse; et lorsqu'on les inquite,
elles

dmnagent

et transportent ailleurs leurs petits,

qui grandissent assez vite


leve

avoit,

car celle que nous avons

au bout d'un an, presque atteint sa

grandeur naturelle; et de l on peut infrer que ces


animaux ne vivent que huit ou dix ans. Ils ont une
odeur de faux musc qui n'est pas absolument dsagrable les martes et les fouines, comme beaucoup
,

animaux, ont des vsicules intrieures qui


contiennent une matire odorante, semblable celle
que fournit la civette leur chair a un peu de cette

d'autres

de la marte n'est pas mauvaise


odeur cependant
manger; celle de la fouine est plus dsagrable, et
sa peau est aussi moins estime.
celle

LA FOUIINE DE LA GUIAINE.
Nous donnons

ici

la

description et la figure d'un

animal amricain qui a t envoy de la Guiane


M. Aubry, cur de Saint-Louis, et qui est en trs bon
tat,

comme

Quoique

les

tout ce qu'on voit dans son cabinet.

dents manquent

cet

dans toutes ses autres parties,


fouines par

pouvoit

de

la

le

la

animal
si

il

m'a paru,

semblable

nos

forme du corps, que j'ai pens qu'on


comme une varit dans l'espce
dont celle-ci ne diffre que par la cou-

regarder

fouine

leur du poil jasp de noir et de blanc, par les taches

,
,

ANIMAUX CAUNASSIIIRS.

jo/f

queue plus courte. Cette fouine


de la Guiane a vingt pouces de longueur du bout du
museau jusqu' la naissance de la queue elle est plus
grande par consquent que notre fouine qui n'a que
de

la tte, et

par

la

demi ou dix-sept pouces; mais la


queue est bien plus courte proportion du corps.
Le museau semble un peu plus allong que celui de
pouces

seize

fouines;

faos

et

au

est tout noir^ et ce noir s'tend

il

dessus des yeux passe sous les oreilles le long du cou


et se perd dans le poil brun des paules. Il y a une
grande tache blanche au dessus des yeux qui s'tend
,

sur tout

le

forme le
qui se perd

front, enveloppe les oreilles, et

long du cou une bande blanche et troite

au del du cou vers les paules. Les oreilles sont


tout--fait

sus de

cou

semblables celles de nos fouines;

la tte

parot gris et

brun, ml de

est

couvert de poils mls

gris

ml de

cendr, et

comme

celui

le

des-

poils blancs; le

du

le

corps est

lapin

que

l'on

appelle riche^ c'est--dire de poil blanc et de poil noi-

Ces poils sont

rtre.

gris et

cendrs

leur origine

ensuite bruns, noirs, et blancs leur extrmit.

dessous de

la

cou,

sous

le

est d'un

il

mchoire

est d'un noir

Le

brun qui s'tend

diminue de couleur sous le ventre,


brun clair ou chtain. Les jambes et les
et

pieds sont couverts d'un poil luisant d'un noir rousstre

et les doigts des pieds ressemblent peut-tre

plus ceux des cureuils et des rats qu' ceux de


foiiine

le

la

plus grand ongle des pieds de devant a

quatre lignes de long, et

de derrire n'en

le plus grand ongle des pieds


que deux. La queue est beaucoup

plus fournie de poil sa naissance qu' son extrmit

ce poil est chtain ou brun clair, ml de poils blancs.

LA FOLIKE.

lO^

LA PETITE FOUINE DE LA GUIANE.


Mustela guianensis. Lacep.

Un

Cayenae

autre animal de

qui a rapport avec

prcdent, est celui dont nous donnons

le

Il

(plan-

ici

a t dessin vivant la foire

che i4)
Saint-Germain en 1768;
longueur du bout du nez
3 figure.

il

pouces de

avoit quinze

l'origine

de

queue

la

la-

quelle toit longue de huit pouces, plus large et plus


fournie de poil sa naissance qu' son extrmit. Cet

animal toit bas de jambes


nos martes. La forme de

de

celle

de

la

Il

nos fouines ou

la tte est fort

approchante

fouine, l'exception des oreilles qui ne

sont pas semblables.


laineux.

comme

Le corps

est couvert d'un poil

chaque pied
ceux de nos fouines.

y a cinq doigts

comme

petits ongles

arms de

LA PETITE FOUINE DE MADAGASCAR.


y a plusieurs varits dans l'espce de la fouine.
Nous donnons ici la description et la figure (planIl

che i4) d'une petite fouine qu'on trouve

Mada-

gascar,
La longueur du corps
de la queue est de

du bout du nez

Elle a

comme

pied.

pouc.

lign.

l'origine

toutes les fouines, les jambes cour-

tes et le corps allong

sa tte est

longue et menue;

les oreilles sont larges et courtes; la

verte de longs poils.

queue

est

cou-

ANIMAUX CARNASSIERS.

106

pouc.

pieds.

Le tronon de
La longueur

du

cette partie est de.

de

totale

la

queue

poil, est de

est d'un

lign.

y compris celle

Les poils de l'extrmit de la queue ont


Les poils du dessus du corps ont

Leur couleur

->

brun rousstre, ou musc

fonc teint de fauve rouge; ce qui est produit par

le

brun fonc dans

la

mlange des

poils, qui sont d'un

longueur et d'un fauve rouge


fonc ou rougetre est

de

la

tte,

sous

le

le

et

par

dominant aux faces

ventre et

cou.

le

fouine diffre de nos fouines par


plus rougetre,

pointe

la

la

la

ce fauve
latrales

Cette petite

couleur qui est

queue qui

est

touffue,

longue, couverte de grands poils, large son origine,


et qui se

termine en une pointe trs dlie.

)<&@<99'^4

LA MARTF/,
MusLela martes. L.

La marte,
climat

originaire

et s'y trouve

en

du Nord,
si

est naturelle

ce

grand nombre qu'on est

tonn de la quantit de fourrures de cette espce


qu'on y consomme et qu'on en tire elle est au contraire en petit nombre dans les climats temprs, et
:

X.

Eu

laliu, maries,

marta, viarterus; en italien, matta, matura,

inartaro, martoreUo , martire; eu espagnol

marder, Kild-marder

on anglois, martin

marta; en allemand,

martlet.

feld-

aLTLQTLe t

sr-Lp

i^lvtARTE

_ ^XATTITE Y OI7]3<lE D'S LAUTANIi

_l.

L APETITE FOTU^^

LA MARTE.

I07

ne se trouve pofnt dans les pays chauds. Nous en


avons quelques unes dans nos bois de Bourgogne;
il

dans

s'en trouve aussi

mais

en gnral

fort de Fontainebleau

la

elles sont aussi rares

en France que

fouine y est commune. Il n'y en a point du tout


en Angleterre, parce qu'il n'y a pas de bois. Elle fuit
la

galement

les

pays habits el

les lieux

dcouverts;

elle

demeure au fond des forts, ne se cache point dans


les

rochers, mais parcourt les bois et grimpe au des-

sus des arbres. Elle vit de chasse, et dtruit une quantit

prodigieuse d'oiseaux

pour en sucer

ufs;

les

uulots, les lrots, etc.

comme

les vignes
,

elle

et elle diffre

nire dont elle se

On

nids

les

les cureuils, les

mange

elle

ne

les prairies,

tations

cherche

elle

prend

le putois.

campagne dans

pleine

dans

fouine et

la

dont

elle

aussi

la

du miel

trouve pas en

dans

les

champs,

ne s'approche jamais des habiencore de la fouine par la ma-

fait

chasser.

Ds que

la

fouine se

sent poursuivie par un chien, elle se soustrait en ga-

gnant promptement son


marte, au contraire, se
par

ne

les

se

grenier ou son trou

fait

la

suivre assez long-temps

chiens, avant de grimper sur un arbre; elle

donne pas

la

peine de monter jusqu'au dessus

des branches; elle se tient sur

garde passer.

La

trace

que

la

la tige, et

marte

de

l les

laisse sur la

re-

neige

parot tre celle d'une grande bte, parce qu'elle ne

marque toujours des deux


un peu plus grosse que la

va qu'en sautant, et quelle

pieds

la fois.

Elle est

fouine, et cependant elle a


les jambes plus longues

aisment

Fa blanche

elle a la
;

la tte

plus courte; elle a

et court par consquent plus

gorge jaune

au lieu que

son poil est aussi bien plus

fin,

la

fouine

bien plus

,,

ANIMAUX CARNASSIERS.

103
,

et

comme

la

fourni

moins sujet
fouine, un

tomber. Elle ne prpare pas,


ses petits;

lit

nanmoins

elle

encore plus commodment. Les cureuils


font, comme l'on sait de^ nids au dessus des arbres
avec autant d'art que les oiseaux. Lorsque la marte est
les lof^e

prte mettre bas


l'en chasse

en

fait ses petits

grimpe au nid de l'cureuil

elle

elle se sert aussi

ducs et de buses,
elle

largit l'ouverture

et des troncs

trois

s'en

empare

et

des anciens nids de

des vieux arbres, dont

les pics-de-bois et les autres oiseaux. Elle

dniche

met bas au printemps;


ou

la

porte n'est que de deux

les petits naissent les yeux ferms, et cepen-

dant grandissent en peu de temps; elle leur apporte


bientt des oiseaux, des ufs, et les mne ensuite
la

chasse avec

leurs
le

ennemis

renard,

preuve que

que

la

mme

le

c'est la

crainte

qu'ils font

Les oiseaux connoissent

elle.

marte

si

bien

comme pour

haine qui

les

ce cri

et

contre tous les animaux voraces et

que

belette

la

une

anime plutt encore

c'est qu'ils les suivent assez loin

chat sauvage
chevreuil,

la

petit cri d'avertissement; et

carnassiers, tels
,

pour

qu'ils font

le

loup,
,

le

renard,

la

marte,

le

et jamais contre le cerf, le

le livre, etc.

communes dans le nord de


nord de l'Europe et de l'Asie;
on en apporte beaucoup du Canada; il y en a dans
toute l'tendue des terres septentrionales de l'Amrique jusqu' la baie d'Hudson, et en Asie jusqu'au
nord du royaume de Tunquin et de l'empire de la
Chine. Il ne faut pas la confondre avec la marte zibeline, qui est un autre animal dont la fourrure est bien
plus prcieuse. La zibeline est noire; la marte n'est
Les martes sont aussi

l'Amrique que dans

le

LA MARTE.

que brune

et jaune.

La

I09

partie de la peau qui est la

plus estime dans la marte est celle qui est

brune et qui s'tend tout


bout de la queue.
,

le

plus

la

long du dos jusqu'au

DE LA GRANDE MARTE DE LA GUIANE.


Cet animal, qui nous

dont nous donnons

envoy de Cayenne

a t

description

ici la

est plus

et

grand

que notre marte de France (planche i5); il a deux


le bout du nez jusqu' l'origine de la queue. Son poil est noir, h l'exception de
celui de la tte et du cou jusqu'aux paules, qui est
gristre; le bout du nez et les naseaux sont noirs;
le tour des yeux et des mchoires, ainsi que le dessus du nez, sont d'un brun rousstre. Il y a douze
pieds de longueur depuis

dents incisives,

six

en haut

et six

en bas; ces der-

nires sont les plus petites, les canines sont trs fortes, et

nous n'avons pu compter

comme

dans

la

fouine et

la

les mchelires.

marte de France

Il

de

longs poils en forme de moustaches de chaque ct

du museau

les oreilles

sont larges et presque rondes

comme celles de nos fouines, et l'on voit sur le cou


une grande tache d'un blanc jaune qui descend en
s'largissant sur la poitrine.

Tous

les

pieds ont cinq

doigts, avec des ongles blanchtres courbs en gouttire

les

ongles des pieds de devant ont six lignes de

longueur, et ceux de derrire cinq seulement.

La queue, qui

pouces de long, et dont


l'extrmit finit en pointe est couverte de poils noirs
comme ceux du corps, mais longs de deux ou trois
a dix-huit
,

pouces. Cette queue est plus longue proportion

ANIMAUX CARNASSIERS.

110

que celle de notre marte; car elle est des trois quarts
de la longueur du corps, tandis que, dans cette dernire, elle n'est que de la moiti.
efro^ a'e

ft e<8

'8

LE PUTOIS'.
Mustela putorius. L.

Le putois ressemble beaucoup la fouine par le


temprament par le naturel par les habitudes ou
les murs, et aussi par la forme du corps. Comme
elle il s'approche des habitations, monte sur \es toits,
,

dans

s'tablit

dans

les lieux

dans les granges


peu frquents, d'o il ne sort que

les greniers foin,

nuit pour chercher sa proie.

basses-cours,

o, sans

monte aux

faire

plus de dgt;

il

fait

peut
il

magasin

les

volires, aux colombiers,

coupe ou crase

si,

il

la

fouine,

la tte

fait

il

toutes les

transporte une une, et

les

comme

il

arrive souvent,

emporter entires, parce que

est entr se

la

se glisse dans les

autant de bruit que

volailles, et ensuite

en

Il

et

trouve trop troit,

il

le

ne

il

trou par o

leur

mange

la

cervelle et

emporte

de miel;

attaque les ruches en hiver, et force les

il

abeilles les

abandonner.

lieux habits;

il

ne s'loigne gure des


entre en amour au printemps les

En

laliii

puturius

Il

mles se battent sur


1

les ttes. Il est aussi fort avide

disputent

les toits et se
eu italien

ulk, buntsing; eu anglois, po/ccrtf

foetlo

fitchet.'

la

femelle;

puzolu; en allemand

iltisj

lE PUTOIS.
ensuite

cam-

l'abciindonnent et vont passer let la

ils

pagne ou dans

les bois

femelle, au contraire,

la

l 1

reste dans son grenier jusqu' ce qu'elle ait mis bas,

n'emmne

que vers le milieu ou la fin de


l't
elle en fait trois ou quatre, et quelquefois cinq,
ne les allaite pas long-temps, et les accoutume de
bonne beure sucer du sang et des ufs.
A la ville ils vivent de proie, et de chasse la campagne; ils s'tablissent pour passer l't dans des teret

ses petits

de lapins, dans des fentes de rochers, dans des

riers

troncs d'arbres creux, d'o


la

ne sortent gure que

ils

champs, dans

nuit pour se rpandre dans les

bois

ils

cherchent

et des cailles;

ils

les

les

nids des perdrix, des alouettes

grimpent sur

dre ceux des autres oiseaux

les arbres

pient les rats, les

ils

pour pren-

taupes, les mulots, et font une guerre continuelle aux

ne peuvent leur chapper, parce

lapins, qui

qu'ils

entrent aisment dans leurs trous; une seule famille

de putois
le

pour dtruire une garenne. Ce seroit


plus simple pour diminuer le nombre

suffit

moyen

le

des lapins dans

les endroits

ils

deviennent trop

abondants.

Le putois est un peu


la queue plus courte,

plus petit que


le

poil plus pais et plus noir


aussi bien
Il

en

encore par

la

fouine;

museau plus pointu, le


a du blanc sur le front,

voix

et
:

autour de

la

fouine a

la

gueule.

le cri

aigu

et assez clatant, le putois a le cri plus obscur;

ont tous deux, aussi bien que

un grognement d'un ton grave

la

marte

la

ils

et l'cureuil,

et colre, qu'ils repen-

tent souvent lorsqu'on les irrite. Enfin

ressemble point

il

; il

qu'aux cts du nez

difl're

la

le

putois ne

fouine par l'odeur, qui, loin

ANIMAUX CARNASSIERS.

112

d'tre agrable, est au contraire

d'abord distingu et

dnomm

lorsqu'il est chauff, irrit

si

par

ftide
l.

qu'on

l'a

C'est surtout

qu'il exale et

rpand au

une odeur insupportable. Les chiens ne veulent


point manger de sa chair; et sa peau mme, quoique
bonne, est vil prix, parce qu'elle ne perd Jamais
loin

entirement son odeur naturelle. Cette odeur vient

de deux follicules ou vsicules que ces animaux ont


auprs de l'anus, et qui filtrent et contiennent une
matire onctueuse, dont l'odeur est trs dsagrable
dans

le

putois,

le

furet, la belette, le blaireau

et qui n'est au contraire

dans

la civette, la

fouine,

etc.

qu'une espce de parfum


la

marte

etc.

un animal des pays temprs :


peu
trouve
que
ou point dans les pays du
n'en
on
jNord, et ils sont plus rares que la fouine dans les climats mridionaux. Le puant d'Amrique est un animal diffrent, et l'espce du putois parot tre confine
en Europe, depuis l'Italie jusqu' la Pologne. Il est
sur que ces animaux craignent le froid, puisqu'ils se
retirent dans les maisons pour y passer l'hiver, et

Le

putois parot tre

qu'on ne voit jamais de leurs traces sur

dans les bois et dans les


et peut-tre aussi

la

neige,

champs loigns des maisons ;

craignent-ils la trop grande cha-

leur, puisqu'on n'en trouve point dans les pays mri-

dionaux.

LE PUTOIS RAY DE
Cet animal, que M.Sonnerat

L'IiND.

apport de l'Inde,

que dans son voyage il a nomm ckat sauvage de


l'Inde^ ne nous parot pas tre du genre des chats, mais

et

LE PUTOIS.
plutt de celui

de

la tte

du

putois.

du corps

ni celle

du chat

n'a

Il

forme

ni la

ni les oreilles

l3

ni les

pieds, qui sont courts dans les chats et longs dans cet

animal, surtout ceux de derrire; ses doigts sont

comme ceux des cureuils les ongles crocomme ceux des chats; et c'est probablement

courbs

chus

ce dernier caractre qui a induit M. Sonnerat re-

comme un
comme celui

cependant son

garder cet animal

chat

corps est allong

des putois, auxquels

ressemble encore par


trs diffrentes

la

forme des

oreilles,

il

qui sont

de celles des chats.

Cet animal, qui habite

la

cte de Coromandel, a

quinze pouces de longueur du bout du museau

l'a-

nus; sa grosseur approche de celle de nos patois. La


tte,

quia quatre pouces du nez

l'occiput, est

couleur brune mle de fauve; l'orbite de

grande

et

borde de brun

l'angle intrieur

de

l'il est

distance du museau

la

de dix lignes,

d'un fauve ple;


noirs, ainsi

que

le

dessous du nez et

bout du nez et

le

moustaches

les

et celle

de quatorze

l'angle postrieur l'oreille est

Le tour des yeux,

les

celle

du putois;

elle est

de

lignes.

les joues

sont

naseaux sont

et les poils au dessus

form^
seulement

des yeux. L'oreille est plate, ronde, et de

de

d'une

l'il est trs

nue

et

il

la

quelques poils blanchtres autour du conduit

auditif.

Six larges bandes noires s'tendent sur le corps de-

puis l'occiput jusqu'au dessus du croupion, et ces

bandes noires sont spares

les

unes des autres alter-

nativement par cinq longues bandes blanchtres


plus troites.

Le dessous de

est fauve trs ple

de

des jambes de devant

la

mme que
la face

et

mchoire infrieure
la

face intrieure

extrieure

du bras

est

ANIMAUX CARNASSIERS.

l4

brune, mlange de blanc sale, la face externe des


jambes de derrire est brune , mle d'un peu de
fauve et de blanc gris, les cuisses et les jambes de
derrire ont

la

blanc sale,

le

en quelques
du ventre est d'un

face interne blanche, et

endroits fauve ple

tout le dessous

plus grand poil de dessus le corps a huit

lignes.

La queue
elle

est

comme

longue de neuf pouces,

finit

en pointe;

couverte de poils bruns, mls de fauve


le

dessus de l'occiput. Les pieds sont longs

;,

surtout ceux de derrire; car ceux de devant ont. y


compris l'ongle, seize lignes de longueur, et ceux

de derrire vingt-une

lignes.

que pied sont couverts de


les ongles

Les cinq doigts de cha-

poils blanchtres et

bruns

des pieds de devant ont trois lignes; ceux

des pieds de derrire, quatre lignes.


Il

y a six dents incisives et

comme

deux canines en haut

en ba?.

LE FURET*.
Mustela furo. L.

Quelques auleursont dout

si

le furet et le

toient des animaux d'espces diffrentes.


est peut-tre

fond sur ce

1.

En

latin

y a des furets qui


couleur du poil : ce-

qu'il

ressemblent aux putois par

en allemand,

la

vivcrra, furo, faruncutus; en espagnol, liuron,

freii, freilcl, furelie;

putois

Ce doute

en anglois

ferrel.

furam^

Tome i5

1.1

::?.

F'UPST . .^ 2 :LE p. O SELET

_ 5 I.a I^TJTOIS TIAYE DE LnSTDE

LE FLRE.

pendant

le

putois

animal sauvage

l5

un

naturel aux pays temprs, est

comme

la

fouine

et le furet, origi-

naire des climats chauds, ne peut subsister en France

comme un

que

On

animal domestique.

point du putois, mais du furet, pour


lapin, parce
d'ailleurs

il

comme

dsagrable

trs

s'apprivoise

qu'il

le

ne se sert
chasse

la

du

plus aisment; car

putois l'odeur trs forte et

mais ce qui prouve encore mieux

que ce sont des animaux diffrents c'est qu'ils ne se


mlent point ensemble, et qu'ils diffrent d'ailleurs
par un grand nombre de caractres essentiels. Le furet
,

a le corps plus allong et plus

pas

mme

le

faut

instinct

en avoir soin,

dans ces climats


ni

dans

mince,

museau plus pointu que

troite; le

les

bois

le
il

et

pour trouver
nourrir

la

le

l'on

il

n'a

sa subsistance;

maison

ne va pas s'tablira

ceux que

tte plus

la

putois

la

il

du moins
campagne

perd dans

les trous

ne reviennent pas, ne se sont jamais


multiplis dans les champs ni dans les bois; il pris-

de lapin,
sent

et qui

apparemment pendant l'hiver. Le


du poil, comme les

aussi par la couleur

maux domestiques,
pays chauds que

le

et

il

furet varie

autres ani-

commun

est aussi

dans

les

putois y est rare.

le

La femelle est dans cette espce sensiblement plus


que le mle lorsqu'elle est en chaleur, elle
recherche ardemment, et l'on assure qu'elle meurt

si

elle

petite

de ne

ne trouve pas se
les pas sparer.

On

satisfaire

aussi a-t-on soin

dans des tonneaux

les lve

caisses, o on leur fait un lit d'toupes


dorment presque continuellement. Ce sommeil

ou dans

frquent ne leur tient lieu de rien; car ds


veillent,

ils

cherchent manger

on

ils

si

qu'ils s'-

les nourrit

de

ANIMAUX CARNASSIERS.

Il6

son, de pain, de

lait, etc.

produisent deux fois

Ils

par an; les femelles portent six semaines, quelques


unes dvorent leurs petits presque aussitt qu elles
ont mis bas, et alors elles deviennent de nouveau en
chaleur et font trois portes

rement de cinq ou
et

mme
:

lesquelles sont ordinai-

quelquefois de sept, hujt

neuf.

Cet animal
lapin

six, et

naturellement ennemi mortel du

est

lorsqu'on prsente

un

lapin

jeune furet qui n'en a jamais vu,

mord

il

mme mort

un

se jette dessus et

prend par
par le nez et lui suce le sang. Lorsqu'on le
le cou
on le musel afin
lche dans les trous des lapins
qu'il ne les tue pas dans le fond du terrier, et qu'il
le

avec fureur

s'il

est vivant,

il

le

les oblige

seulement

dont on couvre
sans muselire

sortir et se jeter

l'entre. Si

on

dans

le filet

furet

laisse aller le

on court risque de
le sang du lapin

qu'aprs avoir suc

perdre

le
il

parce

s'endort

et la

fume qu'on fait dans le terrier n'est pas toujours un


moyen sr pour le ramener, parce que souvent il y
a plusieurs issues,

et

qu'un terrier communique

dans lesquels le furet s'engage mesure


que la fume le gagne. Les enfants se servent aussi
du furet pour dnicher les oiseaux; il entre aisment
d'autres,

dans

les trous

des arbres et des murailles, et

il

les

apporte au dehors.

Selon

le

tmoignage de Strabon

le

port d'Afrique en Espagne; et cela ne

furet a t ap-

me

sans fondement, parce que l'Espagne est


naturel des lapins
le plus

abondants

en diminuer le

et le

pays o

ils

parot pas
le

climat

toient autrefois

on peut donc prsumer que pour


nombre, devenu peut-tre trs incom:

LE FURET.

117

mode, on fit venir des furets, avec lesquels on fait


une chasse utile au Heu qu'en multipliant les putois
on ne pourroil que dtruire les lapins, mais sans auet les dtruire peut-tre beaucoup au
cun profit
del de ce que l'on voudroit.
Le furet, quoique facile apprivoiser, et mme
asscL docile, ne laisse pas d'tre fort colre; il a une
mauvaise odeur en tout temps, qui devient bien plus
forte lorsqu'il s'chauffe ou qu'on l'irrite
i!
a les
vifs,
le
regard
enflamm,
tous
les
mouvements
yeux
trs souples; et il est en mme temps si vigoureux
-,

aisment

qu'il vient

moins quatre

bout d'un lapin qui

fois plus

gros que

lui.

Malgr l'autorit des interprtes


teurs,

nous doutons que

le

et

des commenta-

furet soit Victis des Grecs.

dit Aristole, est

l/lctis_,

au

est

une espce de belette

sauvage, plus petite qu'un petit chien de Malte,

mais semblable

par

par l'astuce des murs;

il

))

il

le

fait

la

belette par le poil, par la forme,

blancheur de

la

grand

tort

attaque aussi

membre

la

partie infrieure, et
il

s'apprivoise

aux ruches
les

gnital osseux.

beaucoup;

tant avide de miel

oiseaux;

aussi

a,

il

Il

comme

parot

i**

le

chat,

qu'il

y a

une espce de contradiction ou de malentendu


dire que Victis est une espce de belette sauvage qui
s'apprivoise beaucoup, puisque la belette ordinaire
,

moins sauvage des deux, ne s'apprivoise


point. 2" Le furet, quoique plus gros que la belette
n'est pas trop comparable au petit pagneul ou au
chien bichon, dont il n'approche pas pour la grosqui est

ici la

seur.

5**

Il

murs de

ne parot pas que


la

belette, ni

le

mme

furet ait l'astuce des

aucune

ruse. Enfin

il

ANIMAUX CAKNASSiEllS.

1,3

De

Tait

aucun

lo.rt

avide de miel.

J'ai

aux ruches, et n'est nullemen


pri

M. Le Roy, inspecteur des

chasses du Roi, de vrifier ce dernier

fait

et voici

M. de BuiTon peut tre assur que les


sa rponse

furets n'ont pas, la vrit, un got dcid pour

le miel, mais qu'avec un peu de dite ou leur en


:

manger nous en avons nourri pendant quatre


tremp dans de l'eau mielle
jours avec du pain
et
mme en assez grande quanmang
ont

ils en
il est vrai que les plus

tit les deux derniers jours


ceux-l commenoient maigrir d'une
foibles de

manire sensible. Ce n'est pas la premire fois


que M. Le Roy, qui joint beaucoup d'esprit un
grand amour pour les sciences nous a donn des
et dont nous avons
faits plus ou moins importants

fait

fait

usage. J'ai essay

moi-mme,

ma main, de

la

sous

faire

n'ayant pas de furet

mme

preuve sur une

hermine en ne lui donnant que du miel pur manelle en est


ger, et en mme temps du lait boire
quelques
jours
de
ainsi
ni
morte au bout
l'hermine
ni le furet ne sont avides de miel comme Victis des
anciens
et c'est ce qui me fait croire que ce mot
ictis n'est peut-tre qu'un nom gnrique
ou que
s'il
dsigne une espce particulire, c'est plutt la
,

fouine ou

tuce de

la

le

putois, qui tous deux en effet ont

belette,

trs avides de miel.

l'as-

entrent dans les ruches, et sodI

Tome i5

n.55

IXABELETTE __ 2X'HE,KMIITE_ Z.ISE, TOUAN

LA BELETTE.

'9

S**ev!l-8>**8*ee9>*<9>S*

LA BELETTE'.
Mustela vulgaris. L.

La

ordinaire est aussi

belette

pays temprs

chauds qu'elle

et

commune

mats froids; l'hermine, au contraire,


dans

le

Nord

n'est

dans

les

est rare dans les clitrs

abondante

qu'en petit nombre dans

les

rgions tempres, et ne se trouve point vers le Midi.

Ces animaux forment donc deux espces distinctes et


Ce qui a pu donner lieu de les confondre et
de les prendre pour le mme animal, c'est que parmi
les belettes ordinaires, il y en a quelques unes qui,
spares.

comme l'hermine deviennent blanches pendant l'hiver, mme dans notre climat. Mais si ce caractre
leur est commun, elles en ont d'autres qui sont trs
,

ditfrents

l'hermine

temps

hiver, a en tout

belette

de

la

mme

plus petite, et a

l'hermine

elle

rousse en t
le

bout de

celle qui blanchit

queue jaune

les dserts et

la

blanche en

queue noir

en hiver,

elle est d'ailleurs

la

bout

a le

sensiblement

queue beaucoup plus courte que


ne demeure pas comme elle dans
la

dans

les bois

elle

ne s'carte gure des

Nous avons eu les deux espces, et il


nulle apparence que ces animaux, qui diffrent

habitations.
n'y a
1.

En

latin, mustela:

en

italien, donnoia

balottula, benula

pagnol, comadreia; en allemand, wisele; en angloJs,


1

ans quelques endroits d'Angleterre

foumart.

iveasel

en

xvesel

es-

et

ANIMAUX CARNASSIERS.

120

parle climat, par

le

temprainenl

par

naturel el

le

il est vrai que


par la taille, se mlent ensemble
parmi les belettes il y en a de plus grandes et de
plus petites; mais cette diffrence ne va gure qn'
un pouce sur la longueur entire du corps, au lieu
:

que l'hermine
la

belette

privoisent

de deux pouces plus longue que


INi

Tune

ni l'autre

demeurent toujours

elles

les cages

dans

est

plus grande.

la

de

ne

s'ap-

trs sauvages

o l'on est oblig de les garder


ne veulent manger du miel; elles

fer

ni l'une ni l'autre

n'entrent pas dans les ruches,

comme

le

putois et la

fouine. Ainsi l'hermine n'est pas la belette sauvage


Victis d'Aristote

ve

et qu'elle est fort avide

l'hermine, loin de
qu'elles

la

sont

belette et

sauvages,

si

les

regarde

dans une agitation continuelle, cherchent

toujours se cacher; et
faut leur

de miel

s'apprivoiser,

ne veulent pas manger lorsqu'on

elles sont

puisqu'il dt qu'elle devient fort pri-

si

l'on veut les conserver,

il

donner un paquet d'toupes, dans lequel


fourrer

y tranent tout ce
qu'on leur donne, ne mangent gure que la nuit , et
elles puissent se

elles

pendant deux ou trois jours la viande frache


corrompre
avant que d'y toucher. Elles passent
se
laissent

les trois quarts

du jour

proie.
lailler

elle

poules
les tue

dormir

celles qui sont en


pour chercher leur
Lorqa'une belette peut entrer dans un pou-

libert attendent aussi

la

nuit

n'attaque pas les coqs ou

elle choisit les

les vieilles

poulettes, les petits poussins,

par une seule blessure qu'elle leur

fait la tte,

emporte tous les uns aprs les autres;


casse aussi les ufs, et les suce avec une in-

et ensuite les
elle

croyable avidit.

En

hiver, elle

demeure ordinaire^

LA BELETTE.
dans

iienl

mme

aux

ou

i'oin

guerre

souvent

pour y faire ses pependant tout ce temps

la paille

avec plus de succs que

aux souris

rats et

chapper

y reste au printemps

le

elle fait la

greniers, dans ies granges

les

elle

dans

tits

12

et qu'elle entre aprs

le

chat,

parce qu'ils ne peuvent

lui

eux dans leurs trout?

grimpe aux colombiers, prend les pigeons, les


moineaux, etc. En t, elle va quelque distance

elle

surtout dans les lieux bas, autour des

des maisons,

long des ruisseaux, des rivires, se cache

moidins,

le

dans

buissons pour attraper des oiseaux, et sou-

les

dans

vent

s'tablit

faire

ses petits

l'herbe, de

creux d'un vieux saule pour y


leur prpare un lit avec de

le

elle

la paille,

des feuilles, des toupes

met bas au printemps


de

trois, et

les

elle

portes sont quelquefois

ordinairement de quatre ou de cinq. Les

yeux ferms, aussi bien que ceux


du putois, de la marte, de la fouine, etc. mais en
peu de temps ils prennent assez d'accroissement et
de force pour suivre leur mre la chasse elle attapetits naissent les

que

les

couleuvres, les rats d'eau

mulots, etc.

parcourt

marche

et leurs ufs. Elle ne


elle

les prairies,

taupes, les

les

dvore

les cailles

jamais d'un pas gal;

ne va qu'en bondissant par petits sauts ingaux

et prcipits; et lorsqu'elle veut


elle

fait

un bond par lequel

plusieurs pieds

coup

mme

monter sur un arbre,

elle s'lve tout

de hauteur

d'un

bondit de

un oiseau.
bien que le putois

lorsqu'elle veut attraper

Ces animaux ont, aussi


l'odeur si forte qu'on ne peut

furet

elle

une chambre

habite;

ils

les

et le

garder dans

sentent plus mauvais en

ANIMAUX CARNASSIERS.

J22

t qu'en hiver; et
les irrite,

ils

en silence

frappe

bien

ils

infectent de loin. Ils

marchent toujours

ne donnent jamais de voix qu'on ne les


ont un cri aigre et enrou qui exprime

ton de

le

lorsqu'on les poursuit ou qu'on

Comme

colre.

la

sentent eux-

ils

mmes fort mauvais, ils ne


Un paysan de ma campagne

craignent pas l'infection.

nouvellement nes dans

carcasse d'un loup qu'on

la

prit

un jour

trois belettes

avait suspendu un arbre par les pieds de derrire


et la mre
le loup toit presque entirement pourri
des pailles et des
belette avoit apport des herbes
:

feuilles

pour

faire

un

lit

dans

ses petits

du thorax.
* La belette
appele moustelle dans
crue est l'aliment qu'elle prfre

odeur

forte

la

elle

est

chair toute

exhale une

surtout lorsqu'elle est irrite.

Les belettes qu'on prend

trs jeunes

caractre sauvage et revche

mme

cavit

le Vivarais

naturellement sauvage et carnassire

la

en soumission

perdent leur

ce caractre se change

et fidlit envers le matre

qui

pourvoit leur subsistance.

Une

belette

avcrit prise fort

que

j'ai

conserve dix mois, et qu'on

jeune, perdit une partie de son

agilit

naturelle lorsqu'elle fut rduite en captivit, et (jue


je l'eus

ment

attache

la

chane. Elle mordoit furieuse-

lorsqu'elle avoit faim

on

lui

coupa

les

quatre

dents canines trs aigus, qui dchiroient les mains


jusqu'

l'os.

Dpourvue de ces armes naturelles,

et

n'ayant plus que des dents molaires ou incisives peu

propres

comme

moins froce; et
sans cesse besoin de mes services

dchirer,

elle avoit

elle

devint

LA BELETTE.

125

pour manger ou dormir, elle commena prendre


de l'affection pour moi car manger et dormir sont
les deux frquents besoins de cet animal,
:

J'avois
lit

^ayoit de

Le

un

de fd qui pendoit prs de son


de punition lorsqu'elle es-

petit fouet

c'toit l'instrument

fouet

mordre, ou qu'elle se meltoit en colre.


dompta tellement son caractre colrique,

qu'elle trembloit, se couchoit ventre terre


soit la tle lorsqu'elle voyoit

Je n'ai jamais vu

la

ce qui prouve bien que

chtiments raisonnables employs

compagns de

et bais-

soumission extrieure mieux d-

peinte dans aucun animal


les

prendre cet instrument.

soins

de caresses

et

propos

ac-

de bienfaits

l'homme les animaux


peu
croyons
susceptibles d'duque
nous
sauvages

peuvent

assujtir et attacher

cation et de reconnoissance.

Les belettes ont l'odorat exquis; elles sentent de


douze pas un petit morceau de viande gros comme
un noyau de cerise et pli dans du papier.
elle

mange de

jusqu' ce qu'elle en soit remplie

Elle rend

La

belette est trs vorace

crments; mais

elle

viande

la

peu d'ex-

perd presque tout par la transpira-

lion et par les urines, qui sont paisses et puantes.

t singulirement surpris de voir

J'ai

belette

chal
rer

qui avoit faim,

rompre

sa

sauter sur moi, entrer dans

le petit

paquet,

et

un jour ma

chane de

ma poche,

dvorer en un instant

que j'y avois cache.


Ce petit animal, qui m'toit

si

(il

la

d'ar-

dchiviande

soumis, avoit con-

serv d'ailleurs son caractre ptulant, cruel et colrique pour tout autre que moi; il mordoit sans dis-

crtion tous ceux qui vouloient badiner avec

lui.

Les

Aiyi3IAi;X

12A.

CARNASSIERS.

chats, ennemis de sa race, furent toujours l'objet de


sa haine; il mordoil au nez les gros mtins qui vele sentir lorsqu'il toit

noient
il

un

poussoit

de colre

cri

dans mes mains


et exhaloit

alors

une odeur

ftide qui faisoit fuir tous les animaux, criant chl

chevaux, reculer

cette

odeur; et

quelques maisons voisines o

il

est certain

il

que

ne manquoit pas de

incommodes de

souris ne furent plus

ces

animaux

que ma belette vcut.

tant

Les poussins,
de

l'objet

les rats et les

sa cruaut.

et s'lance ensuite

j,

vu des brebis, des chvres, des

chlj cki. Jai

clii,

oiseaux toient surtout

La belette observe leur

prestement sur eux

allure,

elle se plat

le sang dont elle se sole; et, sans tre


du carnage, elle tue dix douze poussins de
loignant la mre par son odeur forte et ds-

rpandre

fatigue
suite

agrable qu'on sent

Ma

belette dormoit

la
la

distance de

deux

pas.

moiti du jour et toute

la

mon cabinet un petit recoin


mon mouchoir ou une poche toient

nuit; elle cherchoit dans


ct de

son

lit.

replioit

moi

Elle se plaisoit

dormir dans

le

sein; elle se

autour d'elle-mme, dormoit d'un sommeil

profond, et n'toit pas plus grande

dans cette

atti-

qu'une grosse noix du pays, de Tespce des


bombardes.
tude

Lorsqu'elle toit une fois endormie, je pouvois la


dplier tous ses muscles toient alors relchs et sans
:

aucune tension

en la suspendant par la tte, tout


son corps toit flasque, se plioit et pouvoit faire le
jeu

du pendule cinq

bte

s'veillt; ce qui

l'pine

six fois

prouve

du dos de cet animal.

la

de suite avant que la


grande flexibilit de

LA Bl'LETTE.

Ma belette

un got dcide pour

avoit

es agaceries, les

12.5
le

badinage

caresses et le chatouillement; elle

ou sur le ventre, se ruoit


doucement comme les jeunes chiens
qui badinent. Elle avoit mme appris une sorte de

s'tendoit alors sur le dos


et luordoit tout

danse

et lorsque je frappois avec les doigts sur

une

table, eiletournoit autour de la main, se levoit droite,


alloit

par sauts et par bonds faisant entendre quelques


,

murmures de
soit aller

joie; mais, bientt fatigue, elle se lais-

au sommeil et dormoit presque dans

La belette dort

l'instant.

replie autour d'elle-mme

comme

un peloton la tte entre les deux jambes de derrire


le museau sort alors un peu au dehors, ce qui facilite
cependant lorsqu'elle n'est pas coula respiration
:

che
Jte

son aise

dort dans une autre posture,

elle

couche sur son

et dort bien plus

en peloton

de repos; mais

elle se plat

long-temps lorsqu'elle peut se plier

faut pour cela

il

lit

la

qu'elle ait

une place

commode. Elle avoit pris l'habitude de se glisser sous


mes draps, de chercher un des points du matelas
qui forme un enfoncement et d'y dormir des six
,

heures entires.

La belette
avoir

fait ses

usage
la

est trs ruse

elle vint

crainte l'veilla souvent au


;

fouette

dormir auprs de moi sur

changea pas de place mais


verts

l'ayant

pour

ordures sur mes papiers, contre son

ma dmarche

table

moindre bruit; elle ne


observa les yeux ou-

elle

faisant

ma

semblant de dormir.

Elle connoissoit parfaitement le ton de caresse ou de

menace,

et

j'ai

t souvent surpris de trouver tant

d'intelligence dans

quadrupdes.

une bte

si

petite dans l'ordre des

ANIMAUX CARNASSIERS.

126

Les phnomnes que nous prsente

belette sont

la

parfaitement expliqus. La belette a l'pine du dos


trs flexible

se fourre

elle

lignes de largeur

dans des trous de sept

en tous

elle se plie et se replie

sens; son poil ou plutt sa belle soie est trs fine et


trs souple
sit

une langue

trs large

toutes les surfaces plates

elle

aime

cornies

lcher

courtes

pandu dans tout


s'en

servir

le

corps sai^

saillantes et rentrantes

ses pattes sont larges et point rac-

pour

le

le

sens du toucher tant ainsi r-

corps de

la

bte, elle a appris

motive

le

jugement que nous

ce qui

portons de son intelligence. Ce sens est d'ailleurs


trs bien servi par

ceux de l'odorat et de

vue.

la

donner manger, elle se


evoit de nuit, et se rendoit d'une maison une autre
Antragues, o elle mangeoit chaque jour. Elle alLorsque

j'oubliois

de

lui

loit par les chemins les plus courts, descendant d'abord dans un balcon et dans la rue, descendant encore et montant plusieurs marches, entrant dans une
basse-cour, passant travers des amas de feuilles

sches de chtaigniers

pour prendre

le

de

trois

plus court

que

l'odorat guide cet

dans

la

pieds de hauteur,

chemin

ce qui

fait

voir

animal. Elle passoit ensuite

cuisine, o elle maageoit l'aise

aprs avoir

un chemin de deux cents pas.


Le mle est trs libertin je l'ai vu se satisfaire sur
un autre mle mort et empaill mille caresses et
murmures de joie et de dsir l'animoient en sentant mes mains qui avoient touch ce cadavre il re-

fait

connut une odeur qui lui plaisoit


immobile pour la savourer son

Ma

belette

billoit

souvent

si

fort

qu'il restoit

aise.

elle

se

Ievoit aprs

LA BELETTE.
Eivoir

dormi en

tiraillant ses

membres

arc. Elle lchoit l'eau

dos en

27

et soulevant le

eo buvant; sa langue

pre et hrisse de pointes. Elle ronfloit quel-

t'toit

communiqu son odeur

quefois en dormant, et avoit

une

son petit matelas toit aussi

o elle avoit
puant qu'elle-

mme dans l'tat de colre.


Ma belette souffroit impatiemment

d'tre renfer-

forte et dsagrable

son

lit

me dans
caresses

petite cage

sa cage, et elle aimoit la

avoit rong

elle

petits btons,

pour

compagnie

diffrentes reprises

se faire

une issue pour

et les

quatre

sortir

de

sa prison.

Cet animal aime extrmement

la

propret

sa

robe

est toujours luisante.

En

faisant observer

un certain rgime

on peut temprer l'odeur

ces btes

forte qu'elles exhalent, et

leur affreuse puanteur lorsqu'elles sont en colre. I^e


laitage adoucit

que

le

mme

beaucoup leurs humeurs, de

rgime vgtal.

Les belettes ont

les

yeux

lincelants et lumineux

mais cette lumire n'est point propre cet animal,


elle n'est point lectrique et ne rside pas dans l'or-

gane de

la

vue; ce n'est qu'une simple rflexion de

que l'il observateur est plac entre la lumire et les yeux de la belette, ou qu*une bougie se trouve entre les yeux de
lumire qui

a lieu

toutes les fois

l'observateur et de l'animal.

mun

Ce phnomne

un grand nombre de quadrupdes

ques serpents, et cette cause


priences que

j'ai

est

est

et

prouve par

comquel-

les

ex-

lues, en 1780, l'Acadmie des

sciences, sur les yeux des chats, etc.

Les observations de M. de Buffon,

la

description

ANIMAUX CARNASSIERS.

i28

uaatomiqne de M. Daubenlon la lettre de M. Gily


(voyez l'article de Thermine) et le prsent dtail,
forment l'histoire complte de la belette. M. de Biif,

fon avoit d'abord dit que ces animaux ne s'apprivoi-

demeurent sauvages dans des cages de


fer je sais par exprience que cela est vrai lorsque
les belettes sont prises vieilles, ou mme i'ge de
trois ou quatre mois. Pour donner aux belettes l'sent pas, et
:

ducation dont elles sont susceptibles, et leur faire


goter

domesticit,

la

lorsqu'elles ne

peuvent s'enfuir

on fut oblig de

quatre dents canines de celle qu'on m'ap-

couper

les

porta

Antragues, et de

faut les prendre jeunes et

il

la

chtier souvent pour fl-

chir son caractre.

On

voit, d'aprs tout ce

que

dit sur cet ani-

j'ai

mal, que, quelque petit qu'il soit, c'est un de ceux

que

la

nature a

c'est le tigre
agilit

le

moins

Dans

ngligs.

des petits individus.

l'tat

sauvage,

se garantit par

Il

des quadrupdes plus grands que lui;

bien servi par

et

l'oreille

d'armes offensives dont

il

par
fait

la

la

Il

soa
est

pourvu

est

usage en peu de temps

avec une sorte de discernement

carnage, et se plat

vue.

il

il

aime

le

destruction sans qu'il

sang et
ait

le

mme

besoin de satisfaire son apptit.

En

et ses

tat

de domesticit, ses sens se perfectionnent

murs

s'adoucissent par le chtiment.

lette devient susceptible d'amiti,

et

de crainte;

La be-

de reconnoissance

elle s'attache celui

qui

la

nourrit,

qu'elle reconnot l'odorat et la simple vue. Elle est

ruse et libertine

repos et

le

l'excs; elle

sommeil;

qu'elle pse jusqu'

elle est

aime

les caresses, le

gourmande

et

si

vorace

un cinquime de plus aprs ses

LA BELETTE.

repas. Sa vue est perante, son oreille


rat est exquis, le sens

du toucber

est

bonne, l'odorpandu dans

tout son corps, et la flexibilit de ce petit corps


et Ions: favorise infiniment

mme. Tous

pbnomnes tiennent

ces

sens, qui sont acbevs et parfaits*.

Ces observations sur

les

menu

bont de ce sens en

la

l'tat

lui-

de ces

habitudes de

a faites sur cet

en
que

belette

la

domesticit s'accordent parfaitement avec celles

mademoiselle de Laistre

2()

animal

et

qu'elle a bien voulu me communiquer par une lettre


date de Brienne le 6 dcembre 1782.
m'a pro Le hasard, dit mademoiselle de Laistre
,

cur une jeune belette de


par quelqu'un qui elle

m'en inspirant,
premiers jours
geant

nourris de

je la

lui

et sa foiblesse

lait

chaud; mais, ju-

des aliments qui eussent plus de

qu'il lui falloit

consistance, je

faisoit piti

donnai mes soins. Les deux

lui

je

espce. Sollicite

la petite

prsentai de

la

viande crue, qu'elle

mangea avec plaisir depuis elle a vcu de buf, de


veau ou de mouton indiffremment et s'est prive au
:

point qu'il n'y a point de chien plus lamilier.

pas

de

que ce petit animal ne prfre


corrompue ; il ne se soucie pas mme

J'ose vous assurer

la victuaille

celle qui est hle; c'est toujours la plus frache

qu'il choisit

la vrit,

il

loigne; mais souvent aussi


sur

mes genoux;

ceaux de

ma

il

main.

prfre
Il

garde;

1.

je lui

verse peu

beaucoup
Extrait

dune

mais

mme

de prendre

aime beaucoup

prsente dans un vase,

boit

mange avec avidit et s'il mange dans ma main et

si

se

il

lettre adresse

M.

mor-

je lui

en

et me rema main, il en

met auprs

peu dans

je n'ai

le lait

les

pas celte complaisance,


le

comte de

Buffoii.

ANIMAUX CARNASSIli

IJO
peine

en

il

gote-t-il. Lorsqu'il est rassasi

dinairement dormir; mais

Ma chambre

Par des parfums

l'endroit qu'il habite.

chasser son odeur

matelas, o

dfaut de
la

il

couverture,

la

qu'il

s'introduire par

dort pendant

une bote

nuit je le mets dans

esi

trouv

j'ai

dans un de mes

c'est

moyen de

a trouv

va or-

il

des repas plus lgers

fait

il

qui ne troublent point ses plaisirs.

moyen de

s.

grille

un

jour;

le

toujours

il

y entre avec peine, et en sort avec joie. Si on lui


donne la libert avant que je sois leve, aprs mille
gentillesses qu'il fait sur

dormir dans
la

Ht,

sur

mon

ma main ou

y entre et vient

il

sein. Suis-je leve

me
comme un

premire, pendant une grande demi-heure


des caresses, se joue avec

fait

jeune chien, saule sur


et des agrments

que

mes

doigts

ma tte, sur mon cou tourne


mon corps, avec une lgret

je n'ai

vus aucun quadrupde.

prsente les mains plus de trois pieds

lui

dedans sans jamais manquer.

semble ne vouloir
agacer

qu'on

faire ce

ds que vous ne

le

lui

ne joue jamais; et, chaque saut

nez

si

fois qu'il

ne semble jouer que pour plaire,


tourne,

vous cessez,

est le plus

il

endormi,

il

regarde

va dormir.
le

qu'il fait,

vous l'exami-

si

Dans

le

rveillez-vous,

temps
il

gaiet, agace et joue avec autant de grce

ne

l'et pas veill

il

qu'on l'enferme ou qu'on

de l'autre,

il

qu'il

entre en

que

si

on

ne montre d'humeur que lorsle

contrarie trop long-

temps; et, par de petits grognements


l'un

et

regardez plus, sa volont

seul

chaque

saute

finesse

ses fins,

Comme

il

il

dfend que pour

cesse.

il

beaucoup de

Il a

de ruses pour venir

et singulirement

il

autour de mes bras, de

Je

mon

montre

sa joie et

trs diffrents

son humeur.

LA BELETTE.

Au

tingue

lO

milieu de vingt personnes ce petit animal dis-

ma

voix, cherche

monde pour

sus tout le

me

voir, et saute par des-

venir moi; son jeu avec

moi

est plus gai, ses caresses sont plus pressantes; avec

deux

ses

petites pattes

il

me

seile qu'il caresse

tites

le plaisir.

de cette manire

Je suis

la

mille autres pe-

me prouvent qu'il m'est rellement


Lorsqu'il me voit habiller pour sortir, il ne

prfrences

attach.

me

menton avec des

flatle le

grces et une joie qui peignent

quitte pas

rasse

j'ai

quand avec peine je m'en suis dbarmeuble prs ma porte, il va s'y

un

petit

cacher; et lorsque

je

passe,

il

saute

si

adroitement

que souvent je ne m'en aperois pas.


semble beaucoup tenir de l'cureuil par la vivacit, la souplcvsse, la voix, le petit grognement.

sur moi,

Il

Pendant les nuits d't il crioit en courant, et toit


en mouvement presque toute la nuit depuis qu'il fait
:

froid, je ne

sur

mon

l'ai

point entendu. Quelquefois

lorsqu'il fait soleil,

lit,

le

jour^

tourne, se re-

il

tourne, se culbute, et grogne pendant quelques instants.

trs

Son penchant boire dans ma main, o je mets

peu de

lait

la fois, et qu'il boit toujours

nant les petites gouttes


sembleroit annoncer
il

et les

bords o

qu'il boit

de

la

il

y en

rose.

a le

en premoins,

Rarement

boit de l'eau, et ce n'est qu'au grand besoin et

dfaut de

lait

alors

il

ne

fait

que

rafrachir sa langue

une fois ou deux; il parot mme craindre l'eau.


Pendant les chaleurs il s'pluchoit beaucoup je lui
fis prsenter de l'eau dans une assiette, je l'agaai
pour l'y faire entrer; jamais je n'y pus russir. Je fis
mouiller un linge, et le mis prs de lui; il se roula
dedans avec une joie extrme. Une singularit de ce
:

ANIMAUX

l32

CAllNASSIEllS.

cbarmanl animal est sa curiosit; je ne puis ouvrir


une armoire une bote, regarder un papier, qu'il ne
vienne regarder avec moi. Si, pour me contrarier,
il s carte ou entre dans quelques endroits o je crains
de le voir, je prends un papier ou un livre que je re,

<Tarde avec attention

et parcourt ce que

aussitt

je tiens

sa curiosit. J'observerai

il

accourt sur

avec une

encore

de

air

qu'il

ma main,
satisfaire

joue avec

un

jeune chat et un jeune chien l'un et l'autre dj gros,


se met autour de leur cou, de leurs pattes, sur leur
,

dos, sans qu'ils se fassent de mal,

etc.

LE TOUAN.
Didelphis brachyuxa. Cuv.

Nous donnons ici

la

description de ce petit animal,

qui nous a t envoy de Gayenne par M. de La Borde,


sous

nom

le

de touarij et dons nous ne pouvons rap-

porter l'espce qu'au genre de la belette. Dans


notice que M. de

mal
se

il

lient

de vers

est dit

dans

La Borde nous

seulement

qu'il

a laisse

toit

la

courte

de cet ani-

adulte, qu'il

les troncs d'arbres, et qu'il se nourrit

et d'insectes.

La femelle produit deux

petits

qu'elle porte sur le dos.

Ce touan adulte

que cinq pouces neuf lignes


de longueur, depuis le bout du museau jusqu' l'origine de la queue il est plus petit que la belette
n'a

d'Europe, qui

communment

six

pouces

six lignes

,;

LE TOUAN.

de long

mais

il

lui

l33

ressemble par

forme de

la

la tte

et par celle de son corps allong sur de petites jam-

bes, et
n'a

il

en

du poil. La tte
queue a deux pouces
queue de notre belette

diffre par les couleurs

qu'un pouce de longueur

la

que la
4'Europe n'est longue que de quinze lignes, et n'est
pas, comme celle du touan, grosse et paisse sa
naissance et trs mince son extrmit. Le touan a
cinq doigts arms d'ongles chaque pied; le dessus
du museau, de la tte, et du corps jusqu'auprs de
est couvert d'un poil noirtre les flancs du
la queue

trois

lignes, au lieu

corps sont d'un roux vif;

dessous du cou et du

le

corps entier d'un beau blanc

cts de la tte

les

que le dessus des quatre jambes, sont d'un


roux moins vif que celui des flancs la queue est
couverte, depuis son origine jusqu' un tiers de sa

ainsi

longueur, d'un poil semblable celui qui couvre

jambes, et dans

le reste

poil; l'intrieur des

sous du corps.

de

jambes

Tout

longueur

la

est

le poil

blanc

les

elle est sans

comme

le

des-

de ce petit animal

est

doux au toucher.

[/HERMINE ou LE UOSELET\
Mustela hermine a. L.

La belette queue noire s'appelle hermine et rosetet ; hermine lorsqu'elle est blanche, roselet lorsi.

Eu

latin, lievincilanus

animai ermineum

eu allemand, hcrmelin: en anglois, ermine,


UFI'OW.

XV.

eu

italleu,

stont.

armelUno

ANIMA-UX

ijjj

CAllPf ASSIl- RS,

ou jauntre. Quoique moins combelette ordinaire on ne laisse pas d'en

qu'elle est rousse

mune que

la

trouver beaucoup, surtout dans les anciennes forets,

pendant

quelquefois,

et

dans

l'hiver,

champs

les

voisins des bois. Il est ais de la distinguer en tout


temps de la belette commune, parce qu'elle a toule bord
jours le bout de la queue d'un noir fonc
,

des

oreilles et l'extrmit des pieds blancs.

Nous avons peu de chose


avons

dj dit

lement que

de cet animal

comme

ajouter ce

que nous

nous observerons seu-

d'ordinaire l'hermine change de

y a toute apparence que celle


que nous avions encore au mois d'avril 1^58 seroit
couleur en hiver,

devenue blanche
lorsqu'on

la prit

demeure

libre

il

et telle qu'elle toit l'anne passe

au premier mars 1757, si elle fut


mais comme elle a t enferme

depuis ce temps dans une cage de fer, qu'elle se


frotte

continuellement contre

les

barreaux, et que

d'ailleurs elle n'a pas essuy toute la rigueur

ayant toujours t

mur,

il

n'est pas

l'abri

du

froid,

sous une arcade contre un

surprenait qu'elle

ait

gard son poil

extrmement sauvage; elle


cela prs
n*a rien perdu de sa mauvaise odeur
les yeux vifs, la physionoc'est un joli petit animal
mie fine, et les mouvements si prompts, qu'il n'est
d't.

Elle est toujours

pas possible de les suivre de

nourrie avec des ufs et de

l'il.
la

On

l'a

toujours

viande; mais

elle la

corrompre avant que d'y toucher elle n'a javoulu


manger du miel qu'aprs avoir t prive
mais
pendant trois jours de toute autre nourriture, et elle
laisse

est

morte aprs en avoir mang. La peau de cet ani-

mal est prcieuse; tout

le

monde

connot

les

fourru-

l'hermlne.
d'hermine

res

elles sont

i55

bien plus belles et d'un

blanc plus mat que celles du lapin blanc; mais elles


jaunissent avec

temps, et

le

mme

hermines de ce

les

climat ont toujours une lgre teinte de jaune.

Les hermines sont trs communes dans tout le


Nord, surtout en Russi.', en Norwge en Laponie :
elles y sont, comme ailleurs, rousses en t, et blan,

ches en hiver;

de petits-gris,

et

dont nous parlerons dans

la

elles se nourrissent

d'une espce de

rats

de cet ouvrage, et qui est trs abondante en

suite

en Laponie. Les hermines sont rares dans


et ne se trouvent point dans les
temprs,
les pays
pays chauds. L'animai du cap de Bonne-Esprance

Norwgc

et

que Kolbe appelle hermine,

et

duquel

il

dit

que

la

chair est saine et agrable au palais, n'est point une

mme rien d'approchant. Les belettes de


dont parle M. Barrre, et les hermines
grises de laTartarie orientale et du nord de la Chine,
dont il est fait mention par quelques voyageurs, sont
hermine,

Cayenne

ni

aussi des

animaux

diffrents

de nos belettes

et

de nos

hermines.
*

Je dois citer

ici

avec loge et reconnoissance une

lettre qui m'a t crite par

madame

Noyan, date au chteau de


tagne

le

Vous

20

juillet

la

la

comtesse de

Mancelire en Bre-

1771.

tes trop juste, monsieur,

rparation d'honneur

pour ne pas

ceux que vous avez

faire

offenss.

un outrage la race de l'hermine en


l'annonant comme une bte que l'on nepouvoit apprivoiser. J'en ai une depuis un mois, que l'on a prise
dans mon jardin, qui reconnoissante des soins que

Vous avez

fait

je

prends

d'elle,

vient

m'embrasser,

me

lcher et

ANIMAUX CARNASSIKllS.

7)6

jouer avec moi,

comme

chien. Elle est

peu prs de

dos,

rousstre sur le

cinq belles petites

le

sa

crue,

blanche

beau

noir.

le

pourroit faire im petit


la taille

d'une belette,

ventre et les pattes blanches;

griffes ses jolies petites

pattes;

et ses dents pointues

comme

bouche bien fendue,

des aiguilles

le

tour des oreilles blanc

et noire, et le

bout de

la

la

barbe Ion-

queue d'ua

Sa vivacit surpasse celle de l'cureuii...

Cette jolie petite bte, jouissant de sa libert jusqu'


l'heure

que nous nous retirons, joue, vole nos sacs

d'ouvrage, et tout ee qu'elle peut emporter.


J'avoue que

je

ne

me

suis peut-lre pas assez oc-

cup de l'ducation des belettes et des hermines que


j'ai fait nourrir; car toutes m'ont paru galement fa-

me

rouches. Je ne doute pas galement de ce que

marque madame
voici un second exemple qui confirme le premier.
M. Gily, de Mornas dans le Comtat Venaissin,
de Noyan, et d'autant moins que

m'crit dans les termes suivants

Un homme,

ayant trouv une porte de jeunes

belettes, rsolut d'en lever une, et e succs rpondit

promptement

lui, et

ses soins.

Ce

une promenade publique, o


vit

petit

animal s'attacha

s'amusa l'exercer un jour de fte dans

il

constamment,

et sans

la

prendre

jeune belette
le

le sui-

change, pendant

plus de six cents pas, et dans tons les dtours qu'il


fit

travers les spectateurs. Cet

suite ce joli animal

homme donna

en-

ma femme. La mthode de

les

apprivoiser est de les manier souvent en leur passant

doucement
der et

comme

la

mme
la

main sur

le

dos, mais aussi de

les battre si elles

belette ordinaire et

le

les

gron-

mordent. Elle

est,

roselet, rousse su-

HERMINE.

1^37

Le fouet
brun approchant du noir.

prieiirenient el blanche infrieureuienl.

queue est d'un poil


que cinq semaines, et j'ignore si avec l'ge,
ce poil du bout de la queue ne deviendra pas tout
noir. Le tour des oreilles n'est pas blanc comme au
roselet; mais elle a, comme lui, l'extrmit des deux
pattes de devant blanche, les deux de derrire tant
rousses mme par dessous. Elle a une petite tache
blanche sur le nez, et deux petites taches rousses
de

la

Elle n'a

oblongues
selon

isoles dans le blanc au dessous des yeux,

longueur du museau. Elle n'exhale encore

la

aucune mauvaise odeur,

ma femme,

et

qui a lev

plusieurs de ces animaux, assure qu'elle n'a jamais

incommode de

quelqu'un

de

lait,

les

leur odeur, except les cas

excdoit et les

On

irritoit.

de viande bouillie et d'eau;

elle

nourrit

la

mange peu,

et prend son repas en moins de quinze secondes


moins qu'elle n'ait bien faim, elle ne mange pas

qu'on

raiel

lui

vous gratte pour

Au

le

il

mettre terre.

surplus, cette belette est trs familire et

trs gaie
plaisir,

le

prsente. Cet animal est propre; et

dort sur vous et que ses besoins l'veillent

s'il

ce n'est pas contrainte ni tolrance, c'est

got, attachement. Rechercher

les caresses,

provoquer les agaceries se coucher sur le dos, et rpondre la main qui la flatte, de mille petits coups
de pattes et de dents trs aigus, dont elle sait mo,

drer et retenir l'impression au simple chatouillement,


sans jamais s'oublier;

me

per et parcourir tout

corps

ches

dans

le

ma manche

m'inviter au badiiiage

suivre partout,
;

me

s'insinuer dans

dans

mon

sein

dormir sur moi

grim-

mes po-

et

de

manger

ta-

AiMMAL'X CAHKASSIEUS.

l38

mon

ble sur

boire dans

assiette,

mon

gobelet;

me

la bouche, et sucer ma salive, qu'elle parot


mer beaucoup (sa langue est rude comme celle du
chat ) foltrer sans cesse sur mon bureau pendant que

baiser
ai

j'cris; et

jouer seule

part, avec mes

de ce

petit animal... Si

de ma
ma plume: voil lamgnarderie
le contije me prte son jeu,

et sans agacerie ni retour

mains et

il

nuera deux heures de suite et jusqu' la lassitude^.


Par une seconde lettre de M. Gily, de Mornas,
,

du ]5 aot 1775,

m'informe que

il

tue par accident, et


vanles

lieu

il

sa belette a t

ajoute les observations sui-

Ses excrments commenoient empuantir le

je la logeois;

faut y apporter

il

beaucoup de

soins et de propret et ia nourrir plus souvent d ufs


ou d'omelette aux herbes que de viande.
,

2 Il

ne faut pas

la

qu'elle prend son repas

toucher ni
;

la

prendre pendant

dans ce court intervalle,

elle

est intraitable.

3**

Elle

me

saigna des poussins qu'on avoit placs

inadvertance; mais

sa porte par

jamais os

elle n'a

attaquer de front de gros poulets que j'engraissois en

cage

ils la

de bec.

11

harceloi^nt et la mettoienten fuite

amusant d'observer

toit

feintes qu'elle

coups

les ruses et les

employoit pour tcher de

les

sur-

prendre.

4"

Quant

sa familiarit et

aux grces de son ba-

dinage et mme

qui ne se

soit

soutenu jusqu' sa

Seulement

elle

s'oublioit parfois

1.

son attachement,

LcUre de M. Gily

je n'ai rien
fin

dans

avanc

prmature,^
la

chaleur de

M. de BulTon. Mornas, G juin

776.

LHEUMINB.

comme

ses agaceries, et,

1^9

par transports,

elle serroit

un peu trop les dents mais la correction oproit d'abord l'amendemejit. Il faut, lorsqu'on la corrige, la
;

gronder, et
vers la tte

la

frapper postrieurement, et jamais

ce qui les

b" Elle n'avoit

bablement de

irrite.

pas beaucoup grossi

la petite

et toit pro-

espce; car, lors de son acci-

dent, c'est--dire ayant plus de deux mois, tout son


corps

On

glissoit

encore dans

le

mme

collier.

trouve dans VHlstoii^e naturelle de

par Pontoppidan

les

la

observations suivantes

Norwge
:

En Norwge, l'hermine fait sa demeure dans des


monceaux de pierres. Cet animal pourroit bien tre

de l'espce des belettes. Sa peau est blanche, l'exception du cou, qui est tach de noir. Celles de Noret de Lapone conservent leur blancheur mieux
que celles de Moscovie qui jaunissent plus facilement; et c'est par cette raison que les premires sont
recherches Ptersbourg mme. L'hermine prend
des souris comme les chats, et emporte sa proie

wge

quand cela lui


ment les ufs;
la

On

nage dans
elle

est possible. Elle


et lorsque la

mer

les les voisines

aime particulire-

est

elle passe

des ctes de Norwge

trouve une grande quantit d'oiseaux de mer.

prtend qu'une hermine venant

sur une

calme,

le les

faire

des petits

ramne au continent sur un morceau

de bois qu'elle dirige avec son museau. Quelque

petit

que soit cet animal, il fait prir les plus grands, tels
que l'lan et l'ours il saute dans l'une de leurs oreilles
pendant qu'ils dorment, et s'y accroche si fortement
avec s.es dents, qu'ils ne peuvent s'en dbarrasser. Il
surprend de la mme manire les aigles et les coqs
;

ARIxMAUX CARNASSIERS.

l/|0

mme

pas

sang ne

ne

esquels'il s'attache, et

de bruyre, sur

lorsqu'ils s'envolent,

que

les quitte

perte de leur

la

tomber^.

les fasse

LE GRISON.
Viverra

vittata. L.

Voici une espce voisine de celle de

de l'hermine,

belette et

la

que nous ne connoissions pas enM. Allamand qui en a donn le

et

core. C'est encore

nom de griquinzime volume de l'dition de Hollande de mon ouvrage et je ne puis mieux faire que

premier

dans

son_,

description et

la

la

figure sous le

le

de rapporter
J'ai

ici

reu,

cette description en entier.

dit-il,

de Surinam

le petit

animal qui

est'reprsent dans cette planche; et dans

ce que contenoit la caisse o

nomm

toit

belette grise_,

il

d'o

toit

j'ai

pays o

il

se trouve, et qu'il

couleur. Toute

la partie

lui

donne dans

suprieure de son corps est

blanche ce qui forme un


,

mais

le

clair,

dessus de

parce que

la

tte et

l les

la

1.

pointe

o le brun domine
du cou est d'un gris plus
gris

poils sont fort courts, et

ce qu'ils ont de blanc gale en longueur


Histoire vaturelle de la Norwge, par Pontoppiclan.

tranger, yin ijG.

il

nom de

indique assez bien sa

couverte de poils d'un brun fonc et dont


est

de

renferm,

tir le

grison^ parce que j'ignore celui qu'on


le

la liste

la

que

partie

Journal

LE GRIS ON.

brune. Le museau, tout

l/fl

dessous du corps et les

le

jambes sont d'un noir qui contraste singulirement


avec cette couleur grise , dont il est spar de la tte
par une raie blanche qui prend son
paule et passe par dessous
des yeux et du nez

La

tte

origine

une

au dessous

les oreilles,

et s'tend jusqu' l'autre paule.

de cet animal

est fort grosse

proportion

de son corps; ses oreilles, qui forment presque un


demi-cercle, sont plus larges que hautes; ses yeux
sont grands; sa gueule est arme de dents mchelires et de dents canines fortes et pointues.

que

les

il

n'y a

deux ranges qui soient

celles des extrmits des

visibles

y a six

Il

dents incisives dans chaque mchoire; mais

quatre intermdiaires sortent peine de

leurs alvoles. Les pieds, tant ceux de devant

derrire

sont partags en cinq doigts,

que de
arms de forts

ongles jauntres. La queue, qui est assez longue, se

termine en pointe.

La belette

est celui

de tous

continent auquel celui-ci a


je

ne

nam

les

animaux de notre

plus de rapport

le

suis pas surpris qu'il m'ait t

sous

le

nom

de

belette grise.

pas une belette, quoiqu'il

bre et

la

forme de

il

ainsi

envoy de Suri-

Cependant ce

ressemble par

lui

ses dents;

n'a pas le

n'est

nom-

le

corps aussi

allong, et ses pieds sont beaucoup plus hauts. Je ne

connois aucun auteur

ni

et l'individu qui m'a t

vu. Je

l'ai

montr

voyageur qui en

envoy

diverses

ainsi

originaire,

il

ou

ait

parl,

que

mais

il

faut qu'il

s-

leur toit in-

doit tre rare dans les lieux d'o


il

j'aie

personnes qui avoient

journ long-temps Surinam

connu

est le seul

il

est

habite dans des endroits

peu frquents. Celui qui me

l'a

envoy ne m'a mar-

ANIMAUX CARNASSIERS.

l/|i2

que aucnne
toire

particiilarit

Mciliirelle; c'est

propre

pourquoi

chose que de dcrire sa figure.

clarcr

je n'ai

pu

son his-

faire autre

s>*<<s*,^;<8^

LE
Mus

PxAT*.
L.

i^attus.

Descendant par degrs du grand au petit, du fort


que !a nature a su tout
compenser; qu'uniquement attentive la conservaau foible, nous trouverons

tion de

chaque espce,

et se soutient par

le

profusion d'individus

elle fait

nombre dans

a rduites au petit,

ou qu'elle

toutes celles qu'elle

a laisses

sans armes, et sans courage; et

sans forces,

non seulement

elle a

voulu que ces espces infrieures fussent en tat de

nombre mais il semble


qu'elle ait en mme temps donn des supplments
chacune en multipliant les espces voisines. Le rat,
ou durer par

rsister

mulot,

la souris, le

loir, le lrot

d'autres

que

le

je

le

d'eau, le campagnol, le

le rat

muscardin,
ne

la

cite point

musaraigne

beaucoup

parce qu'ils sont tran-

forment autant d'espces distinctes et spares, mais assez peu diffrentes pour pouvoir en quelque sorte se suppler, et faire que, si

gers notre climat

l'une d'entre elles venoit

genre seroit peine sensible


1.

En

latin

mus major,

rattus

manquer,
:

c'est

le

vide en ce

ce grand

en italien, rato

nombre

di casa;

gnol, raton; en allemand, ralz; en anglois, rat, ratte.

en espa-

PI. 56.

Paxum.et,sc-aLp

lXERj^T_'2.L.A S0imiS__3.LE GPJSOT,

145

LE RAT.
d'espces voisines qui a
naturalistes

ide que

donn l'ide des genres aux


on ne peut employer qu'en

ce sens, lorsqu'on ne voit les objets qu'en gros

qui s'vanouit ds qu'on l'applique

qu'on vient considrer

Les

hommes

noms aux

ont

la

mais

ralit

el

nature en dtail.

la

commenc par donner

diffrents

choses qui leur ont paru distinctement

dif-

mme

temps ils ont fait des dnominations gnrales pour tout ce qui leur paroissoit
peu prs semblable. Chez les peuples grossiers et
dans toutes les langues naissantes, il n'y a presque

frentes; et en

qu3 des noms gnraux,

c'est--dire des expressions

vagues et informes de choses du

pendant

trs diffrentes entre elles

htre, un tilleul, un sapin, un

d'abord eu d'autre

chne

le

ls chnes

pin, de

mme

htre

nom que

le tilleul

if,

ordre, et ce-

un chne, un
un pin, n'auront
:

celui 'arbre ; ensuite le

se seront tous trois

appe-

lorsqu'on les aura distingus du sapin, du

l'if,

qui tous trois se seront appels s^pin.

Les noms particuliers ne sont venus qu' la suite de


la comparaison et de l'examen dtaill qu'on a fait
de chaque espce de choses. On a augment le nombre de ces noms

connu la nature
comparera, plus

mesure qu'on
:

il

plus on

plus tudi et mieux

l'examinera, plus on

y aura de

nominations particulires.

noms propres

et

Lorsqu'on nous

la

de d-

la

pr-

sente donc aujourd'hui par des dnominations gnrales, c'est--dire par des genres, c'est

nous renvoyer

l'ABC de toute connoissance, et rappeler

bres de l'enfance des


genres,

la

science a

hommes

fait ls

noms propres, et
d'augmenter le nombre des

fait et fera les

nous ne craindrons pas

les tn-

l'ignorance a

ANIMAUX CARNASSIERS.

l44

dnominations particulires toutes

voudrons dsigner des espces


L'on

compris

et

qne nous

les fois

difl'ren les.

nom

confondu sous ce

gnri-

que de rat plusieurs espces de petits animaux nous


ne donnerons ce nom qu'au rat commun, qui est
noirtre, et qui habite dans les maisons; chacune
des autres espces aura sa dnomination particulire^
parce que, ne se mlant point ensemble, chacune
est diffrente de toutes les autres. Le rat est assez
connu par l'incommodit qu'il nous cause il habite
ordinairement les grenier.^ o l'on entasse le grain,
o l'on serre les fruits, et de l descend et se rpand
dans la maison. Il est carnassier, et mme omnivore;
semble seulement prfrer les choses dures aux
il
:

plus tendres

il

ronge

bles, perce le bois,

laine, les toffes, les

la

fait

loge dans l'paisseur des planchers, dans

de

la

charpente ou de

boiserie;

la

chercher sa sul)sistance, et souvent


tout ce qu'il peut traner;

magasin, surtout lorsqu'il


sieurs fois

par an

meu-

des trous dans les murs, se

il

il

les

vides

en sort pour

y transporte
mme quelquefois

y fait
des petits.

il

Il

produit plu-

presque toujours en t;

tes ordinaires sont de cinq ou six.

Il

les

por-

cherche

les

lieux chauds, et se niche en hiver auprs des che-

mines, ou dans

le foin,

dans

Malgr

la paille.

chats, le poison, les piges, les appts, ces

pullulent

si

fort,

qu'ils

les

animaux

causent souvent de grands

dommages; c'est surtout dans les vieilles maisons


la campagne o l'on garde du bl dans les greniers,
,

et

le

voisinage des granges et des magasins foin

facilite leur retraite et leur multiplication

en

si

grand nombre, qu'on

seroil

qu'ils sont

obhg de dmeu-

LE
Lier, de dserter,

s'ils

11

145

AT.

ne se dtruisoient eux-mmes

mais nous avons vu par exprience qu'ils se tuent,

mangent entre eux pour peu que la faim les


presse; en sorte que quand il y a disette cause du
trop grand nombre, les plus forts se jettent sur les
plus foibles, leur ouvrent la tte et mangent d'abord
la cervelle, et ensuite le reste du cadavre
le lendemain la guerre recommence, et dure ainsi jusqu' la
destruction du plus grand nombre; c'est par cette
qu'ils se

raison qu'il arrive ordinairement qu'aprs avoir t

de ces animaux pendant un temps,

infest

sem-

ils

blent souvent disparotre tout coup, et quelquefois

pour long-temps,
la

en est de

il

mme

des mulots, dont

pullulation prodigieuse n'est arrte

que par

les

cruauts qu'ils exercent entre eux, ds que les vivres

commencent leur manquer.


destniclioa subite

l'effet

Aristote a attribu cette

des pluies; mais

les rats

n'y sont point exposs, et les mulots savent s'en garantir; car les trous qu'ils babitent sous terre

mme

pas

Les

que voraces; ils glapissent


crient quand ils se battent; ils

rats sont aussi lascifs

dans leurs amours,


[)rparent
tt

ne sont

bumides.

un

manger
mre

trou, la

contre

lit
:

et

leurs petits, et leur

lorsqu'ils

commencent

les veille, les

dfend,

les cbats poin- les sauver.

mcbant

et

apportent bien-

presque aussi

fort

Un

sortir

de leur

et se bat

mme

gros rat est plus

qu'un jeune cbat

comme

il

mord

dents de devant longues et fortes. Le chat

les

se sert gure que de ses griffes,


non seulement vigoureux mais
aguerri. La belette, quoique plus petite, est un ennemi plus dangereux, et que le rat redoute, parce

mal
il

et

faut

qu'il

il

soit

ne

AN

46

I >

A U

r,

R N A SS lE H

qu'elle le sut dans son trou :1e

quefois long-temps;

remploi des armes

s.

combat dure quel-

force est au moins gale

la

est diffrent

le rat

mais

ne peut bles-

ser qu' plusieurs reprises, et par les dents de devant,


lesquelles sont plutt faites pour ronger

mordre,
de

mchoire, ont peu de force; tandis que

la

mord de

lette

toute

et qu'au lieu de

entam

droit

On
vidus

bemchoire avec acharnement,

la

dmordre

elle

suce

le

aussi le rat succombe-t-il toujours.

celles qui sont trs

comme

nombreuses en indi-

outre les rats ordinaires, qui sont noirtres

la

sang de l'en-

trouve des varits dans cette espce,

dans toutes
y en

que pour

poses l'extrmit du levier

et qui, tant

de bruns, de presque? noirs, d'autres d'un

il

gris

plus blanc ou plus roux, et d'autres tout--fait blancs;

ces rats blancs ont les yeux rouges

blanc,

souris blanche, et

la

animaux qui sont

comme

comme

le lapin

tous les autres

tout--fait blancs. L'espce entire,

avec ses varits,

parot tre naturelle aux climats

temprs de notre continent, et s'est beaucoup plus


rpandue dans les pays chauds que dans les pays froids,
l

Amrique, et ceux qui y sont


grand nombre, y ont dbar-

n'y en avoit point en

aujourd'hui, et

qu avec

en

trs

Europens

les

ils

multiplirent d'abord

si

prodigieusement, qu'ils ont t pendant long-temps


Je flau

des colonies, o

ennemis que
tout vivants.

les grosses

Les navires

ils

n'avoient gure d'autres

couleuvres, qui les avalent

les

ont aussi ports aux Indes

orientales, et dans toutes les les de l'Archipel in-

dien

il

s'en trouve aussi

e Nord, au contraire

au del de

la

Sude;

ils

beaucoup en Afrique. Dans


ne se sont gure multiplis

et ce

qu'on appelle des

rats

en

LE RAT.

1/47

INorwge, en Laponie, etc., soqI des animaux diffrents de nos rats.

LA SOURIS\
Mus muscuim,

L.

beaucoup plus petite que le rat, est


aussi plus nombreuse, plus commune et plus gnralement rpandue elle a le mme instinct, le mme
temprament, le mme naturel, et n'en diffre gure
que par la foiblesse et par les habitudes qui raccom-

La

souris,

pagnent
la

ne

timide par nature, familire par ncessit,

peur ou
sort

le

besoin font tous ses mouvements; elle

de son trou que pour cbercher vivre; elle


carte gure, y rentre la premire alerte,

ne s'en
ne va pas, comme le rat, de maisons en maisons,
moins qu'elle n'y soit force; fait aussi beaucoup
moins de dgts, a les murs plus douces, et s'apprivoise jusqu' un certain point, mais sans s'attacher comment aimer en effet ceux qui nous dressent des embches? Plusfoible, elle a plus d'ennemis
auxquels elle ne peut chnpper, ou plutt se sous:

traire,

que par son

agilit,

sa petitesse

chouettes, tous les oiseaux de nuit,


nes,
1.

les belettes, les rats

Eu

latin,

mus, musculus

sorice, sorgio di casa;

glois, mousjs.

mme,

mus

en espagnol,

in'uwr,
rat,-

les
lui

mme. Les

chats, les fouifont

la

guerre;

sorex; en italien, fo/)0,

en alkniand

must; en an-

ANI3IAL1X CAllN ASSIERS.

li\S

OU
la

l'attire,

on

leurre aisment par des appts, on

la

dtruit milliers; elle ne subsiste enfin

que par

son immense fcondit.


J'en

vu qui ayoient mis bas dans des souricires;

ai

elles

produisent dans toutes

fois

par an

ou

en moins de quinze jours

six petits;

de force

assez

portes ordinaires sont de

les

les saisons, et plusieurs

et

ils

cinq

prennent

de croissance pour se disperser

Ainsi la dure de la vie de


animaux est fort courte, puisque leur accroissement est si prompt; et cela augmente encore

et aller

chercher

vivre.

ces petits

qu'on doit avoir de leur prodigieuse multi-

l'ide

plication. Aristote dit qu'ayant

dans

vase serrer

uii

du

mis une souris pleine

grain,

trouva peu de

s'y

il

temps aprs cent vingt souris, toutes


mme mre.
Ces
vif et

animaux ne sont point

petits

mme

pour eux

assez fin

n'est

fonde que sur

le

laids;

ils

de

ont

la

l'air

l'espce d'horreur qu'on a


les petites surprises et

sur l'incommodit qu'ils causent.

sont blanchtres sous

issues

ventre, et

il

Toutes
y en

les souris

de blanches

y en a aussi de plus ou moins


brunes, de plus ou moins noires. L'espce est gnsur tout

le

corps;

il

ralement rpandue en Europe, en Asie, en Afrique;

mais on prtend

que

qu'il

n'y en avoit point

en Amri-

que, et
y sont actuellement en grand
nombre viennent originairement de notre continent:
celles qui

ce quil y a de vrai, c'est qu'il parot que ce petit


animal suit l'homme, et fuit les pays inhabits, par
l'apptit naturel qu'il a

lard, l'huile,

le

pour

beurre et

le

les

pain,

le

fromage,

auties aliments

l'homme prpare pour lui-mme.

le

que

LA SOLllIS.

Nous avons

dit

que

les souris

l/|9

blanches aux yeux

rouges n'toil qu'une varlel, une sorle de dgnration dans lespce de la souris. Cette varit se

trouve non seulement dans nos climats temprs,

mais dans

les

contres mridionales et septentrionales

des deux continents.

Les souris blanches aux yeux rouges,

toppidan, ont t trouves dans

la

dit

Pon-

petite ville

de

Molle ou Roms-dalleni : mais on ne sait si elles y sont


indignes, ou si elles y ont t apportes des Indes
orientales.

Cette dernire prsomption ne paroL fonde sur

y a plus de raison de croire que les souris


blanches se trouvent quelquefois en JNorwge , comme
rien, et

il

elles se

trouvent quelquefois partout ailleurs dans

notre continent; et les souris, en gnral, se sont

mme

actuellement

qu'elles sont aussi

fort multiplies

si

Europe, surtout dans

les colonies les plus habites.

Le mme auteur ajoute

Que

les rats

dans l'autre,

communes en Amrique qu'en

de bois

et les rats d'eau

ne peuvent

vivre dans les terres les plus septentrionales

de

la

Norwge, et qu'il y a plusieurs districts, comme celui de Hardenver, dans le diocse de Berghen, et
d'autres dans le diocse d'Aggerhum, o l'on ne voit
point de rats, quoiqu'il y en ait sur le bord mridional de la rivire de Yormen, et que, lorsqu'ils sont
transports de l'autre ct, c'est--dire la partie

borale de cette rivire,

ils

y prissent en peu de

temps; diffrence qu'on ne peut attribuer qu' des


exhalaisons du sol contraires ces animaux.
Ces faits peuveiit tre vrais; mais nous avons sou15UFF0N.

XY.

10

ANIMAUX CARNASSIERS.

l5o

vent reconnu qne Pontoppidan


foi entire.

qui mrite

Dans
hoent

observations que M.

les

eu

les rats

un antenr

n'est pas

la

bont de

le

vicomte de Quer-

me communiquer,

il

que

dit

transports d'Europe l'Ile-de-France par les

vaisseaux s'y toient multiplis au point qu'on pr-

tend

qu'ils

firent

quitter

Franois en ont diminu

l'le

le

aux Hollandois, Les

nombre,

quoiqu'il y en

encore une trs grande quantit. Depuis quelque


temps, ajoute M. de Querhoent, un rat de l'Inde
commence s'y tablir il a une odeur de musc des
ait

plus fortes

qui se rpand aux environs des lieux qu'ii

habite; et l'on croit que lorsqu'il passe dans un en-

me

parot

ce rat d'Inde, qui rpand une odeur de

musc,

droit

que

il

pourroit tre

le

du vin,

mme

il

rat

le fait aigrir. Il

que

pel ckerosOj, ou rat odorifrant.

en

les

Portugais ont ap-

La Boullaye-le-Gouz

a parl.

extrmement petit; il est peu


morsure est venimeuse;
prs de
quand il entre dans une chambre, on lsent incontinent, et on l'entend crier kric^ krlc^ kric.
Ce mme rat se trouve aussi Madur et on le
Il est, dit-il,
la

figure d'un furet; sa

nomme

rat de senteur. Les voyageurs hollandois

ont

mention;

que
*

fait
la

ils

disent qu'il a

en

le poil aussi fin

taupe, mais seulement un peu moins noir.

L'espce du rat parot exister dans toutes les con-

tres habites

ou frquentes par

les

hommes;

car,

suivant le rcit des voyageurs, elle a t trouve et

reconnue partout, et mme dans les pays nouvellement dcouverts. M. Forster dit que le rat se trouve
dans les les de la mer du Sud, et dans les terres de

LA SOURIS.
la

Nouvelle-Zlande;

quantit aux

ils

les

de

qu'il

y en

Ibl

une prodigieuse

Socit, et surtout Tati

la

vivent des restes d'aliments que les naturels

dans leurs

laissent

hr.ttes,

des fleurs et des gousses

de Verytlirlna coraliodendrum ^ de bananes et d'autres


fruits, et, ce dfaut, d'excrments de toute sorte
:

mordre quelquefois les pieds


sont beaucoup plus rares
aux les des Amis, et on les voit

leur hardiesse va jusqu'

des naturels endormis.

Ils

aux Marquises et
rarement aux Nouvelles-Hbrides.
Il

est assez singulier qu'on ait trouv les espces

de nos

rats

dans ces

les et terres

tandis que, dans toute

l'Amrique, ces

mmes

la mer du Sud,
du continent de

de

l'tendue

espces ne se sont pas trou-

que tous les rats qui existent actuellement


dans ce nouveau continent y sont arrivs avec nos

ves, et

vaisseaux.

Suivant M. de Pages,

il

y a dans

les dserts

d'A-

une espce de rat trs diffrente de toutes celles


que nous connoissons.
Leurs yeux, dit-il, sont vifs et grands; leurs
moustaches, leur museau et le haut du front sont
blancs, ainsi que le ventre, les pattes et le bout de
la queue; le reste du corps est jaune et d'un poil assez long et trs propre la queue est mdiocrement

rabie

longue; mais
le

elle est grosse,

de couleur jaune

corps, et termine de blanc.

comme

Mes compagnons

ara-

bes mangeoient ces rats aprs les avoir tus coups


de bton, qu'ils lancent avec beaucoup d'adresse sur
le

chemin du quadrupde ou de

lent attraper.

l'oiseau qu'ils

veu-

ANIMAUX CAHNASSIETIS.

l^'2

LE MULOT.
Mus
Le mulot
la

souris;

sylvatlcus, L.

est plus petit

il

que

le rat, et

trouve que dans les champs et dans les bois

remarquable par les yeux,


et

il

diffre

que

plus gros

n'habite jamais les maisons, et ne se

encore du

qu'il a gros et

de

rat et

il

souris par la

la

est

prominents,

cou-

leur du poil, qui est blanchtre sous le ventre, et

d'un roux brun sur

dos

le

il

abondamment rpandu,

et trs

)eves/

Il

qu'il varie

gnralement

est trs

surtout dans les terres

parot qu'il est long-temps crotre

considrablement pour

la

parce

grandeur

les

grands ont quatre pouces deux ou trois lignes de

longueur depuis
la

queue;

les autres,

le

bout du nez jusqu'

les petits,

l'origine

de

comme
comme s'en

qui paroissent adultes

ont un pouce de moins

et

il

trouve de toutes les grandeurs intermdiaires, on ne

peut pas douler que


tous de

la

mme

les

espce.

c'est faute d'avoir

grands et
II

en ont

pele

grand rat des champs ^

qui

le

le

premier

est

ne soient

connu ce fait, que quelques natudeux espces; l'une, qu'ils ont ap-

ralistes

fait

les petits

grande apparence qnn

tomb dans

et l'aitre le mulot.

diquant sous deux dnominations, semble avouer


n'en connot qu'une espce
descriptions qu'il

donne de

Ray,

cette erreur en les in-

et

quoique

les

qu'il

courtes

l'une et de l'autre espce

PI.

T 03206 a5.

Paucmet,scutp

1,LEMD1.0T_2.LE RAT PERCHM._-3 LE SCHKRMMT.

LE MULOT.

l55

ou ne doit pas en conclure qu'elles


existent tontes deux, i"* parce qu'il n'en connoissoit
lui-mme qu'une 2 parce que nous n'en connoissons qu'une, et que quelques recherches que nous
paroissenl

difl'rer,

ayons

faites,

nous n'en avons trouv qu'une

7)

parce

que Gesner et les autres anciens naturalistes ne parlent que d'une, sous le nom de mus aprestls major
qu'ils disent tre trs commune
et que Ray dit aussi
que l'autre qu'il donne sous le nom demus domestlcus
j,

mdius

est trs

commune

que

uns ou

les autres

les

ainsi

il

seroit impossible

de ces auteurs ne

les

eus-

sent pas vues toutes deux, puisque, de leur aveu,


toutes deux sont

mme

seule et

si

communes;

espce,

/f^p^rce

comme

grands et de plus petits,

il

est

induit en erreur, et qu'on a

que dans cette

s'en trouve

il

fait

les descriptions

a t

une espce des plus

grands, et une autre espce des plus petits;

parce que

de plus

probable qu'on

5" enfin,

de ces deux prtendues

espces n'tant nulle part ni exactes ni compltes,

on ne doit pas tabler sur


les dillrences qu'elles

Les anciens,
pces,

major,

les caractres

vagues et sur

indiquent.

mention de deux esdnomination de mus agrestis

la vrit, font

l'une sous la

de mas agrestis minor. Ces


communes, et nous les con-

et l'autre sous celle

deux espces sont


noissons

comme

fort

les

anciens

la

premire

est notre

mulot; mais la seconde n'est pas le mus domesticus


mdius de Ray; c'es( un autre animal qui est connu
sous le nom de mulot courte queue, ou de petit rat
des champs : et comme il est fort diflerent du rat ou
du mulot, nous n'adoptons pas le nom gnrique de
petit rat des

champs,

ni celui

de mulot courte queue.

ANIMAUX CARNASSIERS.

l54

qu'il n'est ni rat ni

parce
rons

un nom

particulier^.

espce nouvelle qui


annes, et qui

s'est

mulot,
Il

en

et

est

nous
de

donne-

lui

mme

s'est rpandue depuis quelques


beaucoup multiplie autour de

Versailles et dans quec[ues provinces voisines


ris,

d'une

qu'on appelle rats des bols^ rats sauvages

rats des champs^ qui sont trs voraces, trs

de Paj,

gros

mchants,

beaucoup plus grands que nos rats;


aussi un nom particulier, parce
lui
donnerons
nous
qu'elle diffre de toutes les autres, et que, pour viter toute confusion, il faut donner chaque espce
un nom^ Comme le mulot et le mulot courte queue,
que nous appellerons campagnol sont tous deux trs
communs dans les champs et dans les bois, les gens
de !a campagne les ont dsigns par la diffrence qui
les a !e plus frapps: nos paysans en Bourgogne appellent le mulot la rate la grande c/aeue_, et le cam-

trs nuisibles, et

j,

pagnol

la

pelle le

rate couette; dans d'autres provinces on ap-

mulot

le

rat sauterelle ^ parce qu'il va toujours

par sauts; ailleurs on l'appelle souris de terre lorsqu'il est petit, et

se souviendra
la rate la

le rat

que

mulot lorsqu'il est grand. Ainsi on


la

souris dterre, le rat sauterelle,

grande queue,

le

grand

rat

des champs,

domestique moyen, ne sont que desdnominaque nous appelons mulot.

lions diffrentes de l'animal


Il

habite,

leves

on

comme
le

bois et dans les

je l'ai dit, les terres

sches et

trouve en grande quantit dans les

champs qui en sont

voisins;

il

se retire

dans des trous qu'il trouve tout faits, ou qu'il se pratique sous des buissons et des troncs d'arbres

1.

Je

ippelle

campagnol , de sou

nom

en italien campagnoli.

il

l55

LE MlJLOT.

amasse une quantit prodigieuse de glands, de noi-

ou de fanes; on en trouve quelquefois jusqu'


un boisseau dans un seul trou et cette provision au
settes

lieu d'tre

proportionne

du

ses besoins,

ne

l'est

qu'

Ces trous sont ordinairement de


plus d'un pied sous terre, et souvent partags en deux
capacit

la

lieu.

loges, l'une o
il

fait

il

habite avec ses petits, et l'autre o

son magasin.

J'ai

souvent prouv

le

dommage

que ces animaux causent aux planemportent les glands nouvellement sems;

trs considrable

tations;
ils

ils

suivent

un

trac par la charrue, dterrent

le sillon

chaque gland

l'un aprs l'autre, et n'en laissent pas

cela arrive surtout dans les annes

n'est pas fort

assez dans les bois,

ils

gland

le

ils

n'en trouvent pas

viennent

le

chercher dans

mangent pas sur

terres semes, ne le

comme

abondant;

l'emportent dans leur trou, o

ils

l'entassent et le

Eux

laissent souvent scher et pourrir.

les

mais

lieu,

le

seuls font plus

un semis de bois que tous les oiseaux et tous


les autres animaux ensemble. Je n'ai trouv d'autre
moyen pour viter ce grand dommage que de tendre
des piges de dix pas en dix pas dans toute l'tendue
de

de

tort

la terre

seme

ne faut qu'une noix

il

grille

pour

appt, sous une pierre plate soutenue par une bchette

ils

viennent pour manger

frent au gland

la

noix, qu'ils pr-

;comme elle est attache

ds qu'ils y touchent

la

pierre leur

la bchette,

tombe

et les touffe oues crase. Je me^suis servi

pdient contre
glands; et

les campagnols,

comme

le

corps,
ex-

qui dtruisent aussi les

l'on avoit soin

ce qui se trouvoitsous les piges,


fois,

sur

du mme

de m'iipporter tout
j'ai

vu les premires

avec tonnement, que chaque jour on p enot

ANIMAUX CARNASSIERS.

l[SG

une

centaine tant

de mulots que de campagnols

et

cela dans une pice de terre d'environ quarante ar-

pents

nes

j'en ai

depuis

le

eu plus de deux milliers en

trois

semai-

novembre jusqu'au 8 dcembre et


nombre jusqu'aux grandes geles,

i5

ensuite en moindre

pendant lesquelles ils se reclent et se nourrissent


dans leur trou. Depuis que j'ai fait cette preuve, il y
a plus de vingt ans, je n'ai jamais manqu toutes les
fois que j'ai sem du bois de me servir du mme expdient et jamais on n'a manqu de prendre des
,

mulots en trs grand nombre. C'est surtout en au-

tomne qu'ils sont en si grande quantit il y en a


beaucoup moins au printemps; car ils se dtruisent
eux-mmes, pour peu que les vivres viennent leur
manquer pendant l'hiver les gros mangent les petits.
Ils mangent aussi les campagnols, et mme les grives,
:

les

merles et

lacets;

les autres

oiseaux qu'ils trouvent pris aux

commencent par la cervelle et finissent par


du cadavre. Nous avons mis dans un mme

ils

le reste

vase douze de ces mulots vivants; on leur donnoit

un jour qu'on les


oublia d'un quart d'iieure, il y en eut un qui servit
de pture aux autres; le lendemain ils en mangrent
un autre, et enfin au bout de quelques jours il n'en

manger

resta

huit

qu'un seul

heures du matin

tous les autres avoient t tus et

dvors en partie, et celui qui resta le dernier avoit

lui-mme les pattes et la queue mutiles.


Le rat pullule beaucoup, le mulot pullule encore
davantage;

il

produit plus d'une

fois

par an, et les

portes sont souvent de neuf et dix, au lieu que celles

du rat ne sont que de cinq ou six. Un homme de ma


campagne en prit un jour vingt-deux dans un seul

LE MULOT.
trou;

1^7

y avoit deux mres et vingt petits.

il

Il

gnralement rpandu dans toute l'Europe

est trs

on

le

trouve en Sude, et c'est celui que M. Linnaeus appelle

mus cauda longa^ corpore nigro

domlne

albo.

en Suisse

II

est trs

Gesner

commun en.

l'a

France, en

Italie,

appel mus agrestis major.

Il

en Angleterre, o on

le

en Allemagne

est aussi

nomme

flavescentCj ab-

et

feld-musz^ field-mousse ^ c'est--dire rat des

champs.

Il

martes

les

pour ennemis

loups, les renards, les

les

oiseaux de proie, et lui-mme.

LE RAT PERGHAL.
Mus perchai.
Ce
sous

rat,

Gmel.

dont M. Sonnerat nous

apport

dnomination de rat perchai ^

la

que nos

la

peau

est plus gros

rats ordinaires.

Sa longueur

Longueur de

est

de

la tte,

du bout du nez

Elle est plus allonge

que

l'occiput.

pied,

poiic.

'j

lign.

de nos rats; les


forme et de la couleur de celles de tous les rats. Les jambes sont courtes et le pied de derrire est trs grand en comparaison de celui de devant, puisqu'il a, du talon au bout
des ongles, deux pouces, et que celui de devant n'a
que dix lignes du poignet l'extrmit des ongles. La
queue, qui est semblable en tout celle de nos rats,

oreilles

celle

nues, sans poil, sont de

la

AN131AUX CARNASSIERS.

l58
est

proportion

moins longue

quoiqu'elle n'ait que

huit pouces trois lignes de longueur.

Le
du

de couleur d'un brun musc fonc sur

poil est

suprieure de

la partie

dos, jusqu'

des flancs;

le

la

reste

du cou, des paules,

la tte,

croupe et sur

du corps

partie suprieure

la

une couleur

grise plus

claire sous le ventre et le cou.

Les tnoustaches sont noires

pouces

six lignes; la

anneaux;
Les

la

racine

mit

ils

est

sont gris leur

bruns dans leur longueur jusqu' l'extr-

nombreuse.

Il

comme

le

ventre et les flancs.

commun

dans l'Inde, et l'espce en

habite dans les maisons de

le rat

habitans de cette

les

ils

sont mlangs d'autres poils gris en plus

rat est trs

dichry,

par

de longueur onze lignes,

croupe, deux pouces;

et

de deux

comme

couleur est d'un brun gristre.

grande quantit sous

Ce

et longues

est cailleuse,

poils sur le corps ont

et sur

sa

queue

Pon-

ordinaire dans les ntres, et

ville le

trouvent bon manger.

LE SCHERMAN,
ou RAT D'EAU DE STRASBOURG.
Arvicota arO'
senior atensis, Desm.
Je donne
rat

ici la

d'eau qui

figure (planche i4) d'une espce

de

m'a t envoy de Strasbourg par

M. Hermann, le 8 octobre 1776.


Ce petit animal, m'crivit-il,

chapp vos

re-

LE SCHEllMAN.

cherches, et
d'eau

caractres.

Il

cependant

est plus petit;

les oreilles diffrents

moi-mme pour

pris

l'avois

je

commun

il

en

il

not autour de Strasbourg sous le

L'espce en est assez

queue,

rat d'eau.

commune

nom

dans

rat

le

quelques

diffre par

a la

de ceux du

Sq

le poil et

On

le

con-

de sclierman.

les jardins et les

prs qui sont proche de l'eau. Cet animal nage et

plonge fort bien; on en trouve assez souvent dans les


ils font autant de dgats dans

nasses des pcheurs, et


les terrains cultives.

Ils

creusent

la

terre, et

il

y a

quelques annes que, dans une de nos promenades


publiques, appele ie Contade^ hors de la ville, un
homme qui fait mtier de prendre les hamsters en a

un bon nombre dans les mmes piges^.


Par CCS indications et par la description que nous
allons donner de ce petit animal, il me parot certain qu'il est d'une espce diffrente, quoique voisine de celle de notre rat d'eau, mais que ses habitudes naturelles sont peu prs les mmes. Au reste,
l'individu que M. Hermann a eu la bont de nous envoyer pour le Cabinet y a t plac, et il est trs bien
conserv. Il ne ressemble en effet aucun des rats
dont nous avons donn les figures, qui tous ont les

pris

oreilles assez

courtes que
poli,

qui est

grandes
la

presque aussi

petites cailles, tandis

comme

La longueur du corps
nez jusqu' l'origine de
1.

taupe, et elles sont caches sous

couverte de poil

le

que celui-

le rat d'eau.

entier, depuis l'extrmit


la

queue,

Exilait d'une lettre de M. llerinaun

octobre 1776-

les

fort long. Plusieurs rats ont aussi la

queue couverte de
ci l'a

celui-ci

est

de

six

du

pouces

date de Strasbourg

le

ANIMAUX GA UN Asst US.

l6o
la

queue

longue de deux pouces

est

trois lignes

mais

dernires vertbres y manil nous a


quent, en sorte que, dans tat de nature, elle peut

paru que

les

deux pouces neuf lignes. La couleur du poil est


en gnral d'un brun noirtre, ml de gris et de
fauve, parce que le poil, qui a quinze lignes de lonavoir

gueur, est d'un noir

La

extrmit.

que dans
par la forme de
pais

tits;

gris la racine, et fauve

son

tte est plus courte et le museau, plus


le

domestique,

rat

la tte

l'ouverture de

la

et elle

approche

du rat d'eau; les yeux sont pebouche est borde d'un poil

blanc et court; les moustaches, dont

les pi us

grands

poils ont treize lignes de longueur, sont noires; le

dessous du ventre est d'un gris de souris. Les jambes


sont courtes et couvertes d'un petit poil noirtre,
ainsi

que

comme

y a,
[dans plusieurs rats, quatre doigts aux pieds
il

ceux de derrire; les ongles sont


un'peu courbs en gouttire. La queue est

de devant,
blancs et

pieds, qui sont fort petits

les

et cinq

couverte de petits poils bruns et cendrs, mais moins


fournis

que sur

la

queue d'un

rat d'eau.

>*< 8*e*8*.e*>c<f

L'ECUREUIL\
Sdur US
L'CLREUIL est un

demi sauvage,

1.

En

latiii

vulgarls. L.

joli petit

et qui,

animai qui n'est qu'

par sa gentillesse, par sa do-

sciurus: en italien,

schirivolo

,,

chirlvoio

schirato

PaiiQ'QeC,scxilp.

l'CUKETJIL_2l,E RAT

D^U-SLE CAMEACKOL

l'ECU IIEL
par l'ianocence

cilit,

pargn

teroit d'tre

mme

de

murs, mri-

ses

n'est ni carnassier ni nui-

il

161

IL.

quoiqu'il saisisse quelquefois des oiseaux; sa

sible,

nourriture ordinaire sont des fruits, des amandes,

des noisettes, de

la

fane

du gland.

et

Il

est propre

leste, vif, trs alerte, trs veill, trs industrieux;


il

a les

yeux pleins de feu,

corps nerveux,

la

membres

les

physionomie

fine

trs dispos

sa

figure est encore rehausse, pare par

en forme de panache

lte, et sous laquelle

il

de son corps

qu'il relve

se

met

le

jolie

une belle queue

jusque dessus sa

l'ombre

dessous

le

est garni d'un appareil tout aussi

remar-

quable, et qui annonce de grandes facults pour


gnration. II est, pour ainsi dire,
moins quadrupde que les autres il se tient ordinairement assis presque debout, et se sert de ses pieds
de devant, comme d'une main, pour porter sa

de

l'exercice

la

bouche. Au
jours en
il

lieu

l'air;

demeure

il

de se cacher sous terre,

approche des oiseaux par

comme

eux, sur

il

tou-

est

sa lgret;

cime des arbres, par-

la

court les forets en sautant de l'un

l'autre

fait

aussi son nid; cueille les graines, boita rose, et

descend
la

les

terre

violence des

que quand
vtMits.

champs, dans

de plaine;

il

On

les lieux

les

ne

ne

arbres sont agits par

le

retrouve point dans

dcouverts, dans

les

pays

n'approche jamais des habitations;

reste point dans les taillis, mais dans les bois de

il

teur, sur les vieux arbres des plus belles futaies,


craint l'eau plus encore

que,

sc/itrafo/o;

ermlin

que

lorsqu'il faut la passer,

en espagnol

en anglois

la
il

terre

ne

hauil

et l'on assure

se sert d'une corce

hardn-esquilo; en allemand, eychorn

squirrel; en ancien franois, escuvien

eich-

c&curiat^

ANIMAUX CARNASSIERS.

l62

pour vaisseau
gouvernail.

dant l'hiver;

peu que
repose,

queue pour

sa

ne s'engourdit pas

il

est

en tout temps

de

sort

l't,

cherche

tourne en grattant.

Il

sur

en remplit

les fentes des vieux arbres, et a


les

fuit

d'une branche.

l'abri

des noisettes pendant

il

le loir

trs veill; et

bauge,

sa petite

arbre, ou se cache

provision;

voile et

comme

pour
penpour

touche au pied de l'arbre sur lequel

l'on
il

de

et

Il

un autre

Il

ramasse

les troncs,

recours en hiver sa

aussi sous la neige, qu'il

a la voix clatante

ante encore que celle de

il

d-

et plus per-

de plus un
bouche ferme, un petit grognement de
mcontentement qu'il fait entendre toutes les fois

murmure
qu'on

la

fouine

il

l'irrite.

Il

est trop lger

pour marcher;

il

va

ordinairement par petits sauts, et quelquefois par

bonds;

a les

il

prompts,

dont l'corce

On

ongles

si

pointus et les mouvements

si

grimpe en un instant sur un htre

qu'il

est fort lisse.

entend

les cureuils,

pendant

les belles nuits

d't, crier en courant sur les arbres les uns aprs


les autres
ils

ils

semblent craindre i'ardeur du

demeurent pendant

micile, dont
faire

ils

soleil

jour Tabri dans leur do-

le

sortent le soir

pour

s'exercer, jouer,

l'amour et manger. Ce domicile est propre,

chaud,

et

impntrable

la

pluie: c'est ordinaire-

ment sur l'enfourchure d'un arbre qu'ils l'tablissent;


ils commencent par transporter des bchettes qu'ils
mlent,

ils

la

avec de

foulent, et

capacit et de solidit
l'aise et

la mousse; ils la
donnent assez de
leur ouvrage pour y tre

qu'ils entrelacent

serrent ensuite;

en sret avec leurs petits

verture vers

le

il

n'y a qu'une ou-

haut, juste, troite, et qui

suffit

l'cureuil.

i63

peine pour passer; an dessus de l'ouverture est une

espce de couvert en cne qui met

que

fait

pluie s'coule par

la

les.

le

tout l'abri, et

cts et ne pntre

pas. Ils produisent ordinairement trois

ou quatre pe-

amour au printemps, et mettent


bas au mois de mai ou au commencement de juin ils
muent au sortir de l'hiver; le poil nouveau est plus
tits; ils

entrent en

roux que celui qui tombe. lisse peignent,


lissent avec les
ils

mains

et les dents;

ils

ils

po-

se

sont propres,

n'ont aucune mauvaise odeur; leur chair est assez

manger. Le poil de

queue sert faire des


pinceaux; mais leur peau ne fait pas une bonne four-

bonne

la

rure.

y a beaucoup d'espces voisines de celle de l'-

Il

cureuil, et peu de varits dans l'espce


s'en trouve

quelques uns de cendrs, tous

mme;

il

les autres

sont roux. Les petits-gris, qui sont d'une espce diffrente, demeurent toujours

gris.

El sans citer les

cureuils volants, qui sont bien diffrents des autres,

blond de Cambaie, vqui est fort petit, et


queue semblable l'cureuil d'Europe; ce-

l'cureuil

qui a

la

de Madagascar,

lui

nomm

tsltslliiy

qui n'est, dit Flaccourt, ni beau ni


l'cureuil blanc

de Siam

qui est gris, et

bon

apprivoiser;

l'cureuil gris

un peu

ta-

chet de Bengale, l'cureuil ray du Canada, l'cureuil noir, le

reuil

de

la

l'cureil blanc

grand cureuil

de Virginie, l'cu raies

blanches,

de Sibrie, l'cureuil vari ou

ponticuSj, le petit cureuil


sil,

gris

Nouvelle -Espagne

le

mus

d'Amrique, celui du Br-

celui de Barbarie, le rat palmiste, etc.,

forment

autant d'espces distinctes et spares.


*

Les cureuils sont plutt

tles

animaux originaires

ANI51AUX

l54

CA

UN

A SSIE US.

des terres du Nord que des contres tempres; car ils


sont si abondants en Sibrie, qu'on en vend les peaux
par milliers. Les Sibriens, ce que dit M.

Gme-

Jin, les prennent avec des espces de trappes, faites


peu prs comme des 4 ^^ chiflre, dans lesquelles ou
met pour appt un morceau de poisson fum; et on

tend ces trappes sur

les arbres.

INous avons dj parl des cureuils noirs

qui se

trouventen Amrique. M. Aubry, cur de Saint-Louis,


a dans son cabinet

un cureuil qui

lui a

envoy

de la Martinique qui est tout noir ses oreilles n'ont


presque point de poil, ou du moins n'ont qu'un petit
:

poil trs court; ce qui le distingue

des autres cu-

reuils.

M. de La Borde, mdecin du roi Cayenne, dit


qu'il n'y a la Guiane qu'une seule espce d'cureuil;
qu'il se tient

tre, et qu'il n'est


qu'il

vit

mandj
au

que son
pas plus grand que

dans

les

bois;

de graine de marlpa ^

etc.

qu'il fait ses petits

nombre de deux;

qu'il

poil est
le rat

rouge-

d'Europe;

d'aoaaraj

de

co-

dans des trous d'arbres,

mord comme

le

rat, et

que cependant il s'apprivoise aisment; que son cri


est un petit sifflement; qu'on le voit toujours seul,
sautant dbranche en branche sur les arbres.
Je ne suis pas bien assur que cet animal de la
Guiane dont parle M. de La Borde soit un vritable
cureuil, parce que ces animaux, en gnral, ne se
trouvent gure dans les climats trs chauds,
celui
fort

de

la

tels

que

Guiane. Leur espce est, au contraire,

nombreuse

et 1res varie

dans

les

contres tem-

pres et froides de l'un et de l'autre continent.


<-

On

trouve, dit M. Kabn, plusieurs espces de-

l'cureuil.

65

cureuis ea Pensylvanie, et l'on lve de prfrence

la

petite espce (rcureuil de terre), parce qu'il est

le

plus joli, quoique assez

grands cureuils font beaucoup de

les plantations

les

arrivent quelquefois par centaines dans

et le dtruisent souvent

mis leur vie

mange

difficile

apprivoiser. Les

dommage

dans

montent sur les pis, et


coupent en deux pour en manger la moelle. Ils
de mas;

prix

ils

un champ,

On a
dtruire. On

dans une seule

pour tcher de

leur chair; mais on

fait

les

nuit.

peu de cas de

Les cureuils gris sont fort

la

communs en

V)

peau

Pensylvanie et dans plusieurs autres parties de l'A-

mrique septentrionale. Ils ressemblent ceux de


Sude pour la forme; mais en t et en hiver ils

conservent leur poil gris, et

ils

sont aussi un peu

plus gros. Ces cureuils font leurs nids dans des ar-

7)

bres creux avec de

5)

le mas. Ils se font

se tiennent

y>

la

mousse

et

de

la paille.

nourrissent des fruits des bois; mais

ils

Ils se

prfrent

des provisions pour l'hiver, et

dans leur magasin dans

temps des
grands froids. INonseulement ces animaux fontbeaucoup de tort aux mas, mais encore aux chnes,
dont ils coupent la fleur ds qu'elle vient parotre,
en sorte que ces arbres rapportent trs peu de
On prtend qu'ils sont actuellement plus
gland
le

nombreux

Pensylvanie, et qu'ils se sont multiplis mesure

qu'autrefois dans les canipagnes de la

qu'on a augment

>'

font leur principale nourriture.

ISU'FON.

XV.

les plantations

de mas, dont

ils

ANIMAUX CAllNASSIERS.

l6

LE RAT D'EAU^
Arvicola amphibtus. Desm.

Le

rat d'eau est

un

de

petit annal

la

grosseur d'un

rat, mais qui, par le naturel et par les habitudes,

ressemble beaucoup plus


elle,

il

trouve

communment

rons,

les

les ablettes,

du barbeau, sont

comme

goujons
frai

le

de

elle,

les

la

c'est

des membranes entre

les doigts

pieds spars, et cependant


tient sous l'eau long-temps

pcheurs

et

terre, sur l'herbe


l'y

il

il

gure

vit

mange

il

et

n'a pas,

Il

une erreur de Willughby que Ray

manger

ne

des insectes d'eau

autres naturalistes ont copie

la

il

carpe, du brochet,

quefois des racines et des herbes.


la loutre,

le

mouteilles, les vai-

sa nourriture ordinaire;

aussi des grenouilles

comme

eaux douces, et on

les

sur les bords des rivires, des

ruisseaux, des tangs;

que de poissons

qu'au rat:

laloutre

ne frquente que

quel-

comme

des pieds;

et plusieurs

a tous les doigts des

nage facilement, se

rapporte sa proie pour

ou dans son trou;

les

surprennent quelquefois en cherch nt

des crevisses;

il

leur

mord

les doigts, et

se sauver en se jetant dans l'eau.

Il

cherche

la

tte

plus

courte, le museau plus gros, le poil plus hriss et la


queue beaucoup moins longue que le rat. Il fuit
1.

En

latin,

mus

acfuaticus

mus

aquatiiis

gange; en allemand, wasser-viusz ; en anglois

en italien, sorgo mar-

water-rat>

LE RAT DEAU.

comme

la

loutre

les

Les chiens

vires trop frquentes.

On

une espce de fureur.


les

maisons, dans

les

grands fleuves, ou plutt

ne

granges;

des eaux, ne s'en loigne

le
il

le

G7

les ri-

chassent avec

trouve jamais dans

ne quitte pas

mme

le

bord

pas autant que la

loutre, qui quelquefois s'carte et voyage en pays sec


plus d'une lieue.

terres leves;

il

Le

ne va point dans

rat d'eau

est fort rare

dans

les

hautes monta-

les

nombreux dans

gnes, dans les plaines arides, mais trs

tous les vallons humides et marcageux. Les mles et


les

femelles se cherchent sur

mettent bas au mois

d'avril

la fin

les

de l'hiver;

elles

portes ordinaires

sont de six ou sept. Peut-tre ces animaux produisentils

plusieurs fois par an

mais nous n'en sommes pas

informs. Leur chair n'est pas absolument mauvaise;


les

de

paysans

la

la loutre.

mangent

On

les

les jours

maigres

comme

trouve partout en Europe, ex-

cept dans le climat trop rigoureux du ple


retrouve en Egypte, sur les bords du Nil,
croit

Belon; cependant

semble

si

peu

la figure

notre rat d'eau,

qu'il

que

si

animaux

diffrents.

on

les

l'on

en

en donne resl'on

peut soup-

onner, avec quelque fondement, que ces


Nil sont des

celle

rats

du

ANIMAUX CARNASSIERS.

l68

LE CAMPAGNOLS
Mus
Le campagnol

est

encore plus

ralement rpandu que


gure que dans

arvalls. L.

le

mulot

commun,

plus gn-

ne

celui-ci

se

trouve

campagnol se
Irouvepartoutjdans les bois, dans les champs, dans les
prs, et mme dans les jardins. Il est remarquable par
la grosseur de sa tte, et aussi par sa queue courte et
tronque, qui n'a gure qu'un pouce de long; il se
les terres leves; le

pratique des trous en terre, o

il

amasse du grain

des noisettes, et du gland; cependant


prfre
le

il

parot qu'il

bl toutes les autres nourritures. Dans

le

mois de

juillet,

lorsque les bls sont mrs, les

campagnols arrivent de tous cts,

et font

souvent

Aq grands dommages en coupant les tiges du bl pour


ils semblent suivre les moisson'U manger l'pi
:

eurs,

ils

tombs

profitent de tous les grains

(pis oublis; lorsqu'ils ont tout glan,


les terres

vance

nouvellement semes,

i.

et dtruisent d'a-

de l'anne suivante. En automne et


plupart se retirent dans les bois, o ils

Campagnol, mulot
,

et des

vont dans

la rcolte

on hiver, la
trouvent de la fane, des noisettes,

italien

ils

comte queue,

et

du gland. Dans

petit rat des

champs; eu

campagnoli.

Rat de
maire sur

terre.
les

Mmoires

Musaraignes

de L'Acadmie des Sciences


,

par M. Daubenlon.

anne 1766

-,

M4-

>

LE CAMPAGNOL.

annes,

eertaiiies

ils

paroissent en

qu'ils dtruiroient tout

mais

dans

s'ils

temps de
ture aux mulots,

69

subsistoient long-temps

eux-mmes,

dtruisent

se

ils

grand nombre,

si

et se

mangent

ils servent d'ailleurs de pde gibier ordinaire au renard


au chat sauvage, la marte et aux belettes.

disette

les

et

Le campagnol ressemble plus au rat d'eau qu' aucun animal par les parties intrieures, comme on
peut le voir par ce qu'en dit M. Daubenton; mais
l'extrieur
tiels

il

par

en diffre par plusieurs caractres essenla

grandeur

ces de longueur depuis

gine de
les

est,

la

queue

queue
plus que
la

mme

de

le tiers

dans

et qui

qui dans le

longueur

bois,

a sept
le

poul'ori-

par

campagnol

il

a aussi la tte

par

la

pro-

longueur de

campagnol ne fait tout au


longueur de l'animal entier,

fait

prs des deux tiers de cette

murs;
que de poisson et ne

4" enfin par le naturel et les

campagnols ne

se jettent

la

d'eau

le rat

trois

longueur de son corps,

plus grosse; 5*

portionnellement

en

du corps;

la

rat d'eau, et

le

gure que

bout du nez jusqu'

tte et

proportionnellement

plus gros que

les

le

n'a

et le rat d'eau

dimensions de

il

se nourrissent

point l'eau

de bl dans

les

ils

vivent de glands dans les

champs,

et,

dans les prs, de

ra-

cines tuberculeuses, commecellesduchiendent. Leurs


trous ressemblent ceux des mulots
diviss

en deux loges; mais

ils

beaucoup moins enfoncs sous

maux y

habitent

Lorsque

les

et souvent sont

sont moins spacieux et


terre

ces petits ani-

quelquefois plusieurs ensemble.

femelles sont prtes mettre bas, elles

y portent des herbes pour faire un lit leurs petits


elles produisent au printemps et en t; les portes

,,

ANIMAUX CARNASSIERS.

l-O

ordinaires sont de cinq ou six, et quelquefois de sept

ou huit.

LE HAMSTER*.
Mus
Le hamster
nuisibles; et

cricetus. L.

un rat des plus fameux et des plus


nous n'avons pas donn son histoire

est
si

avec celle des autres rats,

c''est

qu'alors nous ne Ta-

et que nous n'avons pu nous le procuque dans ces derniers temps encore est-ce aux
attentions constantes de M. le marquis de Montmirail

rions pas vu

rer

pour tout ce qui peut contribuer l'avancement de


riiistoire naturelle, et aux bonts de M. de Waitz,
ministre d'Etat du prince landgrave de Hesse -Casse)
que nous sommes redevables de la connoissance prcise et exacte de cet animal ils nous en ont envoy
deux vivants, avec un mmoire instructif ^ sur leurs
;

murs

Cricetus

1.
u

leurs

et

habitudes naturelles.

eu latin moderne,

Ce

nom

dit

INous avons

Gesner, parot driv

de la langue illyrieuue, dans laquelle cet animal s'appelle syrzeczieck.

Hamster ou hamester, en allemand

comme

nom

que nous avons adopt

tant celui de l'animal dans son pays natal

clwmih-skrzeczek

en polonois, selon Rzaczynski.


2.

Voici

un mmoire

assez

tendu sur l'espce du mulot que l'on


il m'a t fourni par M. de Waitz,

appelle hamster dans ce pays;

ministre d'f^tat du landgrave de Ilessc-Cassel, qui joint aux qualits

les plus

propres

riiistoire naturelle

former un
Il

homme

d'Etat le got le plus vif

m'a envoy en

mme

pour
temps deux de ces

LE HAMSTER 2.LE COCHOND'niDE SLAMUSARAEGl

LE HAMSTER.

1^1

nourri Tua Je ces animaux pendant quelques mois

pour l'observer, et ensuite on


tion pour faire la description

l'a

soumis

la dissec-

comparaison des

et la

parties intrieures avec celles des autres rats.

que par

plus au rat d'eau qu' aucun autre animal

semble encore par

du

poil; mais

d'eau;

il

On

verra

ces parties intrieures le hamster ressemble

l'a

il

petitesse des

la

n'a pas la

yeux

queue longue

au contraire trs courte

il

lui

res-

et la finesse

comme

le rat

plus courte

que

campagnol, qui comme nous l'avons dit, ressemble aussi beaucoup au rat d'eau par la conformation
intrieure. Le hamster nous parot tre l'gard du
le

campagnol ce que le surmulot est l'gard du mulot


tous ces animaux vivent sous terre, et paroissent
anims du mme instinct; ils ont peu prs les m:

mes habitudes,
et d'en faire

de ramasser des grains


de gros magasins dans leurs trous. Nous
et surtout celles

nous tendrons donc beaucoup moins sur

les

ressem-

blances de forme et les conformits de nature que sur


les diffrences relatives et les

qui sparent
lots

le

disconvenances relles

hamster de tous

les rats, souris et

mu-

dont nous avons parl.

Agricola est

le

premier auteur qui

ait

donn des

in-

dications prcises et dtailles au sujet de cet animal;

Fabricius y a ajout quelques

faits mais Schwenckfeld


que tous les autres; il a dissqu le hamster, et il en donne une description qui s'accorde
presque en tout avec la ntre. Cependant peine a-

a plus

t-il

t cit par les

animaux

que

je

Extrait d'une lettre de

M.

date de

l\iit

vivants,

Krumbach, 5i

naturalistes plus
vous enverrai par
le

la

rcents,

qui

premire occasion.

marquis de Montmirail d M. de Buffon^

juillet 1762.)

AMMAUX

1-^

CARNASSIEPxS.

tous se sont contents de copier ce que Gesner en a


dit.
ti

Les tablissements des hamsters (ditM.de Waitz)

sont d'une construction diffrente selon

Tge, et aussi suivant la qualit

))

du mle

du

le

terrain.

un conduit oblique,

sexe et

Le domi-

l'ouverture

))

cile

duquelil y a un monceau de terre exhausse.

y a un seul trou

distance de cette issue obHque,

qui descend perpendiculairement jusqu'aux

bres ou caveaux du domicile

il

Aune

il

cbam-

ne se trouve point

de terre exhausse auprs du trou ce qui fait prsuaier que l'issue oblique est creuse en coramen-

ant par

est faite

le

dehors,

et

que

l'issue

perpendiculaire

de dedans en dehors et de bas en haut.

Le domicile de

la

mme

femelle a aussi un conduit

temps deux,

oblique, et en

huit trous perpendiculaires, pour donner vme en-

))

tre et sortie libres ses petits

trois, et jusqu'

le

mle

melle ont chacun leur demeure spare


sienne plus profonde que

fait la

pieds de distance,

le

et
la

la

fe-

femelle

mle.

ct des trous perpendiculaires,


les

un ou deux

hamsters des deux sexes creu-

sent selon leur ge, et proportion de leur multi-

plication, un, deux, trois, et quatre caveaux parti-

culiers

dessous que par dessus, ou plus ou moins spacieux,

suivant

qui sont en forme de vote,

la

tant

par

quantit de leurs provisions.

Le trou perpendiculaire

est le passage ordinaire

du hamster pour entrer et sortir. C'est par le trou


oblique que se fait l'exportation de la terre il parot aussi que ce conduit, qui a une pente plus
douce dans un des caveaux, et plus rapide dans un
:

LE IASISTEPi.

I7.J

antre de ces caveaux, sert pour

l'air

femelle

))

sions

la

circulation de

dans ce domicile souterrain. Le caveau o

la

ne contient point de provi-

ses petits

fait

de grains, mais un nid de paille ou d'herbe.


La profondeur du caveau est trs diffrente un
jeune hamster, dans la premire tmne, ne donne
qu'un pied de profondeur son caveau un vieux

hamster

pieds

communications

huit ou dix pieds de diamtre.

grains secs et nettoys, de bl en pis, de pois et

le

le

creuse souvent jusqu' quatre ou cinq

domicile entier, y compris toutes les


et tous les caveaux, a quelquefois

Ces animaux approvisionnent leurs magasins de

fves en cosses, qu'ils nettoient ensuite dans leur

demeure,

et

ils

transportent au dehors les cosses et

conduit oblique. Pour

les

dchets des pis par

le

>

apporter leurs provisions

ils

joues, dans lesquelles chacun peut porter

plus d'un quart de chopine de grains nettoys.

Le hamster

fait

d'aot

grains

sins,

avenues avec de

couvre pas aisment

la fin

les

de leurs abala fois

ordinairement ses provisions de

il

se servent

lorsqu'il a rempli ses

maga-

couvre et en bouche soigneusement


la

terre

ce qui

fait

les

qu'on ne d-

demeure on ne la reconmonceau de terre qui se trouve


sa

que par le
auprs du conduit oblique dont nous avons parl

il

et dcouvrir par l son domicile.

usit

not

faut ensuite chercher les trous perpendiculaires,

Le moyen

le

plus

pour prendre ces animaux est de les dterrer,


quoique ce travail soit assez pnible cause de la
profondeur et de l'tendue de leurs terriers. Cepen-

daat un

homme

exerc

cette

espce de chasse ne

ANIMAUX CAllNASSIEUS.

~4
laisse

pas d'en tirer de rutilit

dans la bonne

il

trouve ordinal re-

automne,
ineiit,
deux boisseaux de bons grains dans chaque doinicile, et il profite de la peau de ces animaux, dont on
fait des fourrures. Les hamsters produisent deux ou
saison, c'est--dire en

chaque fois,
il y a des annes o ils paet souvent davantage
roissent en quantit innombrable, et d'autres o
l'on n'en voit presque plus; les annes humides
sont celles o ils multiplient beaucoup, et cette
nombreuse multiplication cause la disette par la d-

vastation gnrale des bls,

trois fois

par an

cinq ou

et

six petits

Un jeune hamster,

g de six semaines ou deux

mois, creuse dj son terrier; cependant

couple ni ne produit dans

vie.

et

la

il

ne

s'ac-

premire anne de

Les fouines poursuivent vivement

sa

hamsters^

les

en dtruisent en grand nombre elles entrent


aussi dans leurs terriers et en prennent possession.
.)

Les hamsters ont ordinairement


ventre noir. Cependant

dos brun et

le

y en a qui sont gris, et


cette diffrence peut provenir de leur ge plus ou

moins avanc.

sont tout noirs.

le

Ces

animaux

li

il

s'en trouve aussi

s'entre - dtruisent

comme les mulots de deux qui


mme cage, la femelle dans une
:

nile, et, aprs avoir


les
elle

mchoires,

quelques uns qui

coup

elle se

fit

mutuellement

toient

dans

la

nuit trangla le

muscles qui attachent


jour dans son corps, o
les

dvora une partie de ses viscres.

sieurs portes par an, et sont

si

Ils

font plu-

nuisibles que, dans

quelques tats de l'Allemagne, leur tte

est prix;

LK HAMSTER.
y sont

ils

si

communs que

leur fourrure esta trs

;;>

bon

march.

Tous ces

faits,

de M. de Waitz
mirail

que nous avons extraits du mmoire


des observations de M. de Mont-

et

nous paroissent certains

et s'accordent avec

ce que nous savions d'ailleurs au sujet de ces ani-

maux; mais

il

le dit

dans ce

dis et

mme

n'est pas

galement certain,

mme mmoire

comme on

qu'ils soient

engour-

desschs pendant l'hiver, et qu'ils ne

reprennent du mouvement

et

de

la vie

qu'au prin-

temps. Le hamster que nous avons eu vivant

pass

dans une chambre sans feu


pour glacer l'eau; cependant

l'hiver dernier (i -^62-67))

et
il

o
ne

il

geloit assez fort

point engourdi

s'est

voir et de

manger

avons nourri des

et n'a pas cess

de se mou-

son ordinaire, au lieu que nous

loirs et

des lroLs qui se sont en-

gourdis un degr de froid beaucoup moindre. Nous

ne croyons donc pas que le hamster se rapproche


des loirs ou de la marmotte par ce rapport, et c'est
mal

propos que quelques uns de nos naturalistes

l'ont appel marmotte de Strasbourg

dort pas

comme

la

marmotte,

_,

et qu'il

puisqu'il

ne

ne se trouve

pas Strasbourg.

On trouve dans la Gazette de Littrature, du i5


septembre 1774 ^" extrait des observations faites
sur le hamster, et tires d'un ouvrage allemand de
*

M. Sulzer, que j'ai cru devoir donner ici.


Le rat de bl, en allemand hamster, ne pouvoit
tre mieux dcrit ni plus commodment qu' Gotha,
o, dans une seule anne, on en a livr onze mille
cinq cent soixante-quatorze peaux l'htel-de-ville
;

ANIMAUX CARNASSIERS.

1-6

duns une autre, cinquante-quatre mille quatre cent


vingl-neuf; et

une troisime

quatre-vingt mille

fois,

cent trente-neuf. Cet animal habite en gnral

pays temprs; quand

il

est irrit le

cur

qu' cent quatre-vingts fois par minute;

cerveau est

Ces

douze

(|u a

celui

de tout

rats se font

il

la terre.

dfend contre

se

de grain. En hiver

livres

fonce fort avant dans

geux;

comme

corps

le

des magasins

hommes

chats, contre les

bat jus-

poids du
est 193,

placent jus*

ils

femelle s'en-

la

Cet animal est courachiens,

les

il

lui
le

les

est

contre les

naturellement que-

relleur, ne s'accorde pas avec son espce, et tue

quelquefois, dans sa furie, sa propre famille.


vore ses semblables lorsqu'ils sont plus foibes

bien que

oiseaux, et

les souris et les

de toutes sortes d'herbes, de


boit peu.

La femelle

jus[u' six petits.

que

11

Quand

aussi

avec cela

que

le

mle de

quatre semaines, et

il

sa

fait

ne faut que quelques mois pour

les petites femelles

pce de rat qu'on

vit

d-

de grains

fruits et

sort plus tard

retraite d'hiver; elle porte

il

Il

deviennent fcondes. L'es-

nomme

iltis'^

tue

le

hamster.

on
aucune sorte de sentiment. Le cur bat nanmoins environ quinze fois
par minute comme on s'en aperoit en ouvrant la
))

l'animal est dans son engourdissement,

n'y observe ni respiration ni

poitrine
biles

ne

le

sang demeure fluide

ne sont pas

rveille pas l'animal,

air
i.

il

ne s'engourdit jamais.

h'Ulls dcsigiio le putois,

l'auteur.

les intestins

immo-

coup lectrique mme


tout est froid en lui. Au grand

irritables

el

le

non pas un

lal

comme

le dit ici

LE HAMSTER.

I77

M. Sulzer rapporte par quels degrs


sortir de son engourdissement^.

il

passe pour

Cet animal n'a gure d'autre utilit que celle de


dtruire les souris; mais il fait bien plus de mai

qu elles.
Nous eussions

que M. Sulzer t indiqu


prcisment le degr de froid ou de manque d'air auquel ces animaux s'engourdissent car nous rptons
ici affirmativement ce que nous avons dit, que dans
dsir

une chambre sans feu o il geloit assez fort pour y


glacer l'eau, un hamster, qui y toit dans une cage,
ne s'engourdit pas pendant l'hiver de 1763. On va
,

voir la pleine confirmation de ce fait dans les addi-

que M. AUamand a fait imprimer


mon ouvrage, et que je viens de recevoir.

tions

de

la suite

ADDITIONS
de l'diteur hoUandois sur

Il

Hamster.

un quadrupde du genre des souqui passe l'hiver dormir, comme les marmottes.
les jambes basses, le cou court, la tte un peu

Le hamster
ris,

le

grosse

la

est

bouche garnie de moustaches des deux

cts, les oreilles grandes et presque sans poil,

la

demi nue, les yeux ronds et sortant de la tte, le poil ml de roux, de Jaune, de
blanc et de noir tout cela ne lui donne pas la figure
queue courte

et

fort revenante. Ses

commandable.
1.

Il

Observations sur

ture, i3

murs ne

le

rendent pas plus re-

n'aime que son propre individu


te

rat de bl

septembre 1774.)

par M. Sulzer.

et

Gazette de Littra-

ANliMAUX CARNASSIERS,

1-8

une seule qualit

a pas

sociale.

tous les autres animaux dont

il

Il

attaque et dvore

peut se rendre matre,

sans excepter ceux de sa propre race. L'instinct

qui

le

mme

porte vers l'autre sexe ne dure que quelques

jours, au bout desquels sa femelle n eprouveroit pas

un meilleur

sort

si

elle

d'viter la rencontre
et

de

le

tuer

la

ne prenoit pas

prcaution

la

de son ingrat, ou de

premire.

nature a nanmoins su en

le

prvenir

ces qualits odieuses la


allier d'autres

qui

sans

rendre cet animal plus aimable, lui font mriter

une

place distingue dans l'histoire naturelle des animaux.


Il

est

im

du

tat

soit

petit

nombre de ceux qui passent

d'engourdissement, et

le

seul en

pourvu de bajoues. Son adresse

demeure sous

se

l'hiver

Europe qui

pratiquer une

terre, et l'industrie avec laquelle

ses provisions d'hiver,

dans

il

fait

ne mritent pas moins l'atten-

tion des curieux.

Le hamster

n'habite pas indiffrement dans toutes

sortes de climats

dans

les

ou de

terrains

pays Irop chauds

ni

dans

on ne
les

le

trouve ni

pays trop froids.

Comme

il vit de grains, et qu il demeure sous terre,


une terre pierreuse, sablonneuse, argileuse, lui convient aussi peu que les prs, les forts et les endroits
bourbeux. Il lui faut un terroir ais creuser, qui
nanmoins soit assez ferme pour ne point s'crouler
,

Il

choisit encore des contres fertiles en toutes sor-

de graines, pour n'tre pas oblig de chercher sa


nourriture au loin tant peu propre faire de lon-

to\s

guescourses. Les terresde Thuringe runissant toutes


ces qualits, les hamsters s'y trouvent en plus grand

nombre que
Le

terrier

partout ailleurs.

que

le

hamster se creuse,

trois

ou qua-

LE HAMSTEK.
Ire pieds SOUS terre, consiste,

79
pour l'ordinaire, en
1

plus ou moins de chambres, selon l'ge de l'animal

qui l'habite. La principale est tapisse de paille, et

sont destines pour y


conserver les provisions, qu'il ramasse en grande

de logement;

sert

les autres

temps des moissons. Chaque terrier


a deux trous ou ouvertures, dont celle par laquelle
l'animal est arriv sous terre descend obliquement
l'autre, qui a t pratique du dedans en dehors, est
quantit dans

le

perpendiculaire, et sert pour entrer et sortir.

Les

terriers des femelles

avec les

mles

qui ne demeurent jamais

diffrent des

en plusieurs

autres

Dans ceux o elles mettent bas on voit rarement plus qu'une chambre de provision, parce que
le peu de temps que les petits demeurent avec la
mre n'exige pas qu'elle amasse beaucoup de nourripoints.

ture

mais, au lieu d'un seul trou perpendiculaire

il

y en a jusqu' sept ou huit qui servent donner une


entre et une sortie libres aux petits. Quelquefois la

mre, ayant

dans ce terrier;

cliass ses petits, reste

mais, pour l'ordinaire,

elle s'en

pratique un autre,

qu elle remplt d'autant de provisions que


permet d'en ramasser.

la

saison lui

Les hamsters s'accouplent la premire fois vers la


du mois d'avril, o les mles se rendent dans les

fin

terriers des femelles, avec lesquelles

cependant que peu de

jours.

ils

arrive

S'il

ne restent

que deux

mles, cherchant femelle, se rencontrent dans

mme
qui

trou,

pour

il

s'lve

l'ordinaire

le

un combat furieux entre eux,


finit par la mort du plus foiblc.

Le vainqueur s'empare de

sa

femelle

et l'un et l'autre,

qui dans tout autre temps se perscutent et s'entre

ANIxMAUX CARNASSIERS.

s8o

tuent, dposent

de

que

jours

eiir

frocit naturelle

pendant le pcn

durent leurs amours. Ils se dfendent

Quand

jime rciproquement contre les agresseurs.

on ouvre un terrier dans ce temps l , et que


.s'aperoit qu'on veut lui enlever son mari
lance sur

le

ravisseur, et lui

fait

ia
,

femelle

elle s

souvent sentir

e-

fu-

la

reur de sa vengeance par des morsures profondes et


douloureuses.

Les femelles mettent bas deux ou

trois fois par an;

leur porte n'est jamais au dessous de six, et le plus

souvent de seize dix-huit

maux

est fort

prompte.

petls.

du

terrier,

viron trois semaines

ils

ces ani-

lage de quinze jours

ils

mre

les

essaient dj creuser la terre

oblige de sortir

La crue de

peu aprs

de sorte qu'

la

l'ge

d'en-

sont abandonns leur propre

conduite. Cette mre montre en gnral fort peu de

tendresse maternelle pour ses petits

elle

qui, dans

temps de ses amours, dfend si courageusement


son mari ne connot que la fuite quand sa famille est
menace d'un danger son unique soin est de pour-

le

voir sa propre conservation.


qu'elle se sent poursuivie

plus avant dans

la

est

sourde leurs

qu

elle

cette vue, ds

s'enfonce en creusant

terre; ce qu'elle excute avec

clrit surprenante.

traite

Dans

Les petits ont beau

cris,

et elle

bouche

une

la suivre, elle

mme

la

re-

elle s'est pratique.

Le hamster se nourrit de toutes sortes d'herbes,


de racines, et de grains, que les diffrentes saisons
s'accommode mme trs volontiers
de la chair des autres animaux dont il devient le matre. Comme il n'est pas fait pour les longues courses,
lui fournissent. Il

il

fait le

premier fonds de son magasin par ce que

lu

LE riAMSTEK.

preseiUont
ce

champs

les

voisins

l8l

de son tablissement

raison pourquoi l'on voit souvent quel-

cjui est la

ques unes de ses chambres remplies d'une seule sorte


de grains. Quand

les

champs sont moissonns,

chercher plus loin ses provisions, et prend ce


trouve en chemin pour
l'y

le

port de

la

va

porter dans son habitation et

dposer sans distinction. Pour


sa nourriture

il

qu'il

nature

lui faciliter le ti^ans-

l'a

pourvu de bajoues

de cliaque ct de Tintrieur de la bouche. Ce sont


deux poches membraneuses, lisses et luisantes on dehors, et parsemes d'un grand nombre de glandes en
dedans, qui distillent sans cesse une certaine humidit,

pour

souples et les rendre capables de rsister

les tenir

aux accidents que des grains souvent roides

et pointus

pourroient causer. Chacune de ces bajoues peut con>

une once

tenir

de retour dans

et
sa

demie do grains, que cet animal


vide moyennant ses deux

demeure

pieds de devant, qu'il presse extrieurement contre


ses joues

pour en

faire sortir les grains.

Quand on

rencontre un hamster, ses poches remplies de provisions, on peut

le

prendre avec

la

mordu parce que, dans


mouvement des mchoireslibre;

d'tre

Iwi laisse

et se

du temps,

il

vide

main, sans risquer

cet tat,

il

n'a pas le

mais, pour peu qu'on


promptemcnt ses poches

met en dfense. La quantit de provisions qu'on

trouve dans les terriers varie suivant l'ge et

de l'animal qui les habite:

les

sexe

vieux hamsters amas-

sent jusqu' cent livres de grains; mais les jeunes et


les

uns

femelles se contentent de beaucoup moins. Les


et les autres s'en servent,

non pour

s'en nourrir

l'hiver, temps qu'ils passent dormir et sans


manger, mais pour avoir de quoi vivre aprs leu' r-

pendant

r>l'FFO.\.

XV.

ANIMAUX CAHNASSIERS.

l82

au printemps, et penJatil l'espace de temps qui

veil

prcde leur engourdissement.


A l'approche de l'hiver, les hamsters se retirent
dans leurs habitations souterraines, dont

chent l'entre avec soin

ils

bou-

ils

y restent tranquilles et

vivent de leurs provisions, jusqu' ce que, le froid

tant devenu plus sensible,

ils

tombent dans un

d'engourdissement semblable au sommeil

Quand

fond.

le

tat

plus pro-

aprs ce temps l, on ouvre un terrier,

qu'on reconnot par un monceau de terre qui

du conduit oblique dont nous avons

tro?ive auprs

parl,

de

lit

sous

on y

le

celles

voit le

hamster mollement couch sur un

menue

paille

douce.

et trs

ventre, entre les deux jambes de devant;

Les yeux sont ferms;

membres

sont roides

et

signe de vie

la

comme

moindre respiration
le

mais ce

les

Les

l'instant.

la

glace.

ni autre

dissquant dans cet

le cur se
mouvement est

d'engourdissement qu'on voit

ter et se dilater;

museau.

d'un animal mort

toucher

ce n'est qu'en

dans

comme ceux

ne remarque pas

le

quand on veut carter

referment

se

elles

et tout le corps est froid au

tat

a la tte retire

Il

de derrire sont appuyes contre

paupires,

On

se

contracsi

lent,

qu'on peut compter peine quinze pulsations dans

une minute, au
quante dans

mal
tins

le

est veill.

y en a au moins cent cinespace de temps lorsque l'ani-

lieu qu'il

mme
La

graisse est

corps, et sont insensibles


et

comme

n'ont pas plus de chaleur que

mme

la

l'extrieur

du

de l'esprit-de-vin

de vitriol qu'on y verse et ne marmoindre irritabilit. Quelque doulou-

l'huile

quent pas

l'action

fige; les intes-

reuse que soit cette opration, l'animal ne parot pas

LE HAMSTER.
la

beaucoup

sentir

comme pour

il

uS5

ouvre quelquefois

bouche,

la

respirer, mais son engourdissement est

pour s'veiller entirement.


On a cru que la cause de cet engourdissement dpendoit uniquement d'un certain degr de froid en
trop fort

hiver. Cela peut tre vrai l'gard des loirs, des lrots, des chauve-souris; mais

pour mettre

dans cet tat, l'exprience prouve

que

l'air

le

hamster
encore

qu'il faut

extrieur n'ait aucun accs l'endroit o

s'est retir.

On

il

peut s'en convaincre en enfermant un

hamster dans une

caisse remplie

de terre

et

de

paille

on aura beau l'exposer au froid le plus sensible de


l'hiver et assez fort pour glacer l'eau, on ne parviendra jamais le faire dormir; mais, ds qu'on met
cette caisse quatre

ou cinq pieds sous terre,

faut avoir soin de bien battre

trieur d'y pntrer,

on

le

pour empcher

qu'il

l'air

ex-

trouvera, au bout de huit

ou dix jours, engourdi comme dans son terrier. Si


le hamster se rl'on retire cette caisse de la terre
quelques
heures,
et se rendorau
bout
de
veillera
,

mira de nouveau quand on

le

remet sous

peut rpter cette exprience avec


aussi

long-temps que

le

le

terre.

mme

On

succs,

froid durera, pourvu qu'on y

observe d'y mettre l'intervalle de temps ncessaire.

Ce qui prouve encore que


est

l'air

extrieur

une des causes de l'engourdissement du hamster,

c'est
il

l'absence de

que, retir de son terrier au plus gros de

se rveille

immanquablement au bout de

heures, quand on l'expose

l'air.

Qu'on

l'hiver,

quelqiies

fasse cette

exprience de jour ou de nuit, cela est indiffrent,


la lumire n'y a aucune part.
un spectacle curieux de voir passer un ham-

de sorte que
C'est

sler
la

AsIMAUX CA RN

84

do roagottrclisscmenl au

roideur des

membres

A SS

rveil.

ensuite

il

?.

%.

D'abord

i!

perd

respire profond-

ment, mais par de longs intervalles; on remarque du


mouvement dans les jambes il ouvre la bouche
comme pour biller, et fait entendre des sons ds;

agrables et semblables au rlement.

dur pendant; quelque temps


et tche de se mettre sur

Quand

ouvre enfin

il

ce jeu a
les

yeux

les

pieds; mais tous ses

mouvements sont encore peu

assurs et chancelants

comme ceux

d'un

homme

cependant

ivre. Il ritre

ses essais, jusqu' ce qu'il parvienne se tenir sur ses

Dans cette attitude il reste tranquille


comme pour se reconnotre et se reposer de ses fatigues; mais peu peu il commence marcher, manjambes.

ger et agir

comme

faisoit

avant

le

temps de son

sommeil. Ce passage de l'engourdissement au rveil


rlemande plus ou moins de temps, selon la tempratiu^e

de l'endroit o se trouve l'animal.

un

air

sensiblement froid,

de deux heures pour

le faire veiller; et

plus tempr, cela se


est vraisemblable

phe

fait

que dans

on l'expose

Si

faut quelquefois plus

il

dans un

lieu

en moins d'une heure.

Il

les terriers cette catastro-

arrive imperceptiblenjent

et

que l'animal ne

sent aucune des incommodits qui accompagnent un


forc et subit.

rveil

La

vie

satisfaire
tre.

Il

du hamster

est partage entre les soins

aux besoins naturels

et la fureur

paroit n'avoir d'autre passion

que

de

de se batcelle

de

la

colre, qui le porte attaquer tout ce qui se trouve

en son chemin, sans

faire attention la supriorit

des forces de l'ennemi. Ignorant absolument

sauver sa vie en se retirant du combat,

il

l'art

de

se laisse

LE HAMSTER.

l85

assommer de coups de bton que de cder. S'il


le moyen de saisir la main d'un homme
il
faut le tuer pour se dbarrasser de iui. La grandeur
du cheval l'effraie aussi peu que l'adresse du chien.
Ce dernier aime lui donner la chasse quand le
plutt

trouve

hamster l'aperoit de
poches,

loin

par hasard

si

il

il

les a

commence

par vider ses

remplies de grains; en-

il les enfle si prodigieusement, que la tte et le


cou surpassent beaucoup en grosseur le reste du
corps enfin il se redresse sur ses jambes de derrire

suite

dans cette attitude sur l'ennemi;

et s'lance

trape
vie

il

ne

mais

le quitte

le

cherchant

chien

le

Cette fureur de

s'il

l'at-

qu'aprs l'avoir tu, ou perdu

la

prvient pour l'ordinaire, en

le

prendre par derrire


se battre fait

que

le

et l'trangler.

hamster n'est en

paix avec aucun des autres animaux;

il

fait

guerre ceux de sa race, sans en excepter

Quand deux hamsters

se rencontrent,

la

ils

mme

la

femelle.

ne man-

quent jamais de s'attaquer rciproquement, jusqu'

succombe sous les coups du plus


fort, qui le dvore. Le combat entre un mle et une
femelle dure pour l'ordinaire plus long-temps que celui de mle mle. Ils commencent par se donner la
chasse et se mordre ensuite chacun se retire d'un
autre ct comme pour prendre haleine peu aprs,
ils renouvellent le combat, et continuent se fuir et
se battre jusqu' ce que l'un ou l'autre succoiube.
Lq vaincu sert toujours de repas au vainqueur.

ce que

le

plus foible

ANIMAUX ARNASSIEllS,

l8t)

LE COGHON-D'INDE\
Cavia Cobaia. Gmel.

Ce

petit animal, originaire des climats

Brsil et

de

Guine, ne

la

produire dans

le

pays froids, en

soignant et

On

le

chauds du

pas de vivre et de

climat tempr, et

le

l'intemprie des saisons.

en France;

laisse

mme

mettant

dans les
l'abri

de

lve des cochons-d'Inde

et quoiqu'ils multiplient

prodigieusement,

en grand nombre, parce que les soins


qu'ils demandent ne sont pas compenss par le profit
qu'on en tire. Leur peau n'a presque aucune valeur,
et leur chair, quoique mangeable, n'est pas assez
ils

n'y sont pas

bonne pour tre recherche elle seroit meilleure si


on les levoit dans des espces de garennes o ils au:

roient de

l'air,

de l'espace, et des herbes choisir.

peu prs le
ceux
qui ont pass l't dans un jardin ont toujours un
got fade, mais moins dsagrable.
Ces animaux sont d'un temprament si prcoce et
si chaud, qu'ils se recherchent et s'accouplent cinq
ou six semaines aprs leur naissance ils ne prennent
cependant leur accroissement entier qu'en huit ou
neuf mois mais il est vrai que c'est en grosseur appa-

Ceux qu'on garde dans

mme

les

mauvais got que

maisons ont

les lapins clapiers, et

1.

En allemand,

Ttieersehwein

Indianisch knele,

en anglois, Guinj-pig.

ndisch seule, meer-ferckel,

LE
rente et en

GOGH ON-d' INDE.


augmentent

graisse qu'ils

187
le

que

plus, et

dveloppement des parties solides est fait avant


de cinq ou six mois. Les femelles ne portent que
trois semaines, et nous en avons vu mettre bas deux

le

l'ge

mois d'ge. Ces premires portes ne sont pas si nombreuses que les suivantes; elles sont de quatre ou
la seconde porte est de cinq ou six, et les aude sept ou huit, et mme de dix ou onze. La
mre n'allaite ses petits que pendant douze ou quinze

cinq,
tres

jours, elle les chasse ds qu'elle reprend

le

mle;

au plus tard trois semaines aprs qu'elle a mis

c'est

demeurer auprs d'elle, leur


Ainsi ces animaux produisent au moins tous les deux mois, et ceux qui

bas; et

pre

s'ils

s'obstinent

les maltraite et les tue.

viennent de natre produisant de

tonn de leur prompte

mme,

et prodigieuse

l'on

est

multiplica-

Avec un seul couple, on pourroit en avoir un


millier dans un an; mais ils se dtruisent aussi vite
tion.

qu'ils pullulent
rir;

le

se laissent

ils

froid et l'humidit les font

manger par

mou-

les chats sans se

d-

mres mmes ne s'irritent pas contre eux;


n'ayant pas le temps de s'attacher leurs petits elles
ne font aucun effort pour les sauver. Les mles se

fendre

les

soucient encore moins des petits, et se laissent man-

ger eux-mmes sans rsistance

ment bien

distinct

que

susceptibles de colre,
se tuent

de

mme

ils

n'ont de senti-

ils

ils

sont alors

se battent cruellement,

quelquefois entre eux, lorsqu'il

ils

s'agit

se satisfaire et d'avoir la femelle. Ils passent leur

manger leur sommeil est court,


mangent toute heure du jour et

vie dormir, jouir et

mais frquent

de

celui de l'amour

la

ils

nuit, et cherchent jouir aussi souvent qu'ils

ANIMAUX CARNASSIERS.

l88
iiani;ent. Ils

nent

tout

ne boivent

moment.

Ils

tes d'herbes, et surtout

mme

au son,

beaucoup

les

janiais, et

de

la farine,

pommes

la fois,

mais

ment semblable

ils

prfrent

ils

le

au pain;

ils

aiment aussi

et les autres fruits. Ils

comme

trs souvent. Ils

celui

uri-

de toutes sor-

persil,

gent prcipitamment, peu prs

peu

cependant

se nourrissent

man-

les lapins,

ont un grogne-

d'un petit cochon de

ont aussi une espce de gazouillement qui

lait

ils

marque

leurs plaisirs lorsqu'ils sont auprs de leur femelle

un

et
Ils

ressentent de

cri fort aigu lorsqu'ils

sont dlicats, frileux, et l'on a de

faire passer l'hiver;

il

la

la

douleur.

peine leur

faut les tenir dans

un endroit

sain, sec et chaud. Lorsqu'ils sentent le froid,

rassemblent et se serrent
arrive souvent

il

tous ensemble.

que,

Ils

les

saisis

pables de bien

ils

ont

ils

propagation

faits

le froid, ils

ils

se

meurent

sont galement inca-

ne s'attachent point

temprament, dociles par


sibles tout,

par

ils

les autres, et

sont naturellement doux et privs,

ne font aucun mal; mais

ils

uns contre

l'air

foiblesse

doux par

presque insen-

d'automates monts pour

la

seulement pour figurer une espce.

LA MUSABAIGNE\
MurS araneus. L.

La musaraigne semble

faire

une nuance dans Tor-

dre des petits animaux, et remplit l'intervalle qui se


1.

En

latin,

mus araneus, mus ccus; en

italien, toporagno ;

en

es

pagaol, murganho; en allemand, muger, spignus, zismus , spitzmans-.

LA MUSARAIGNE.

houve entre

le rat et la

89

taupe, qui, se ressemblant

par leur petitesse, diffrent beaucoup par

la

forme,

en tout d'espces trs loignes. La musaraigne, plus petite encore que la souris, ressemble la
taupe par le museau ayant le nez beaucoup plus
et sont

allong que les mchoires; par les yeux, qui, quoi-

que un peu plus gros que ceux de la taupe, sont cachs de mme, et sont beaucoup plus petits que ceux
de la souris; par le nombre des doigts, dont elle a
cinq tous les pieds; par la queue, par les jambes,
surtout celles de derrire, qu'elle a plus courtes que
la souris; par les oreilles, et enfin par les dents. Ce
trs petit animal a
lire

une odeur

forte qui lui est particu-

rpugne aux chats;


musaraigne mais ils ne

et qui

tuent

la

comme

la souris.

C'est

ils

chassent,

la

mangent pas

apparemment

ils

cette mauvaise

rpugnance des chats qui a fond le


prjug du venin de cet animal et sa morsure dangereuse pour le btail, surtout pour les chevaux ce-

odeur

et cette

pendant

mordre

il

venimeux,

n'est ni

car

il

ni

n'a pas l'ouverture

grande pour pouvoir

mme
de

la

double paisseur de

saisir la

peau d'un autre animal, ce qui cependant

ment

ncessaire pour

vaux que

gne

est

le

mordre

capable de

gueule assez

est absolu-

et la maladie des

che-

vulgaire attribue la dent de la musarai-

une enflure

une espce d'anthrax qui vient


,

d'une cause interne, et qui n'a nul rapport avec

morsure
mal.

Il

l'hiver,

ou

si

l'on veut

habite assez

dans

la

les

la

la

piqre de ce petit ani-

communment,

surtout pendant

greniers foin, dans les curies, dans

haseimaus; ou anglois, shrciv, shrew-mouse, hardy-shrew; en ancien


frauois, mascrain, miizeraignc , musct , musetre ^ sery,

sri.

AKMALX

igo
les

GAlliXASSlERS.

granges, dans les cours fumier;

mange du

il

on
campagne, dans

les

cache sous

la

grain, des insectes, et des chairs pourries

frquemment

trouve aussi
bois,

vit

il

mousse, sous

la

de graines; et

se

il

les feuilles. sou*s les

mme

en fouillant avec

le

troncs d'arbres, et

quelquefois dans les trous abandonns par

ou dans d'autres trous phis

les

taupes,

petits qu'il se pratique lui-

les

ongles et

le

museau. La

musaraigne produit en grand nombre, autant, dit-

on, que
a le cri

quoique moins frquemment. Elle


beaucoup plus aigu que la souris, mais elle
la

souris,

beaucoup prs. On la prend aisment, parce qu'elle volt et court mal. La couleur
n'est pas aussi agile

d'un brun ml de

ordinaire de

la

roux; mais

y en a aussi de cendres, de presque

il

musaraigne

est

noires, et toutes sont plus ou moins blanchtres sous


le

ventre. Elles sont trs

rope; mais

il

rique. L'animal
le

nom

communes dans

ne parot pas qu'on

du

les

toute l'Eu-

retrouve en

Am-

Brsil dont Marcgrave parle sous

de musaraigne

qui a,

dit-il, le

pointu, et trois bandes noires sur

le

gros, et parot tre d'une autre espce

museau

trs

dos, est plus

que notre mu-

saraigne.

LA MUSARAIGNE D'EAU.
Mus

Comme

fodiens. L.

quoique naturel ce climat,


n'toit connu d'aucun naturaliste, et que c'est M. Daubenton qui le premier en a fait la dcouverte, nous
cet animal,

renvoyons entirement ce que

l'on

en peut dire

la

Tome

PaxL^xiet.scolp

i5^

lLAl..rDS ARi^JGl^TE D'E

AU_ S.J.AMDSAPJ^&i vHJ Sg"DEDE I.'H^DE _3 LE LOIR

LA MUSARAIGNE.

IQl

description trs exacte qu'il en donne. J'aurai souvent

occasion d'en user de


vrage, attendu

la

mme

dans

la suite

de cet ou-

diligence infinie avec laquelle

recherche les animaux,

et les

dcouvertes

il

qu'il a faites

de plusieurs espces auparavant inconnues, ou confondues avec celles que l'on connoissoit. Tout ce que
au sujet de

je puis assurer

qu'on

la

prend

au coucher du

la

musaraigne d'eau,

la

c'est

source des fontaines, au lever et

soleil,

que dans

le

jour elle reste ca-

che dans des fentes de rochers ou dans des trous


sous terre,

long des petits ruisseaux; qu'elle mel

le

bas au printemps, et qu'ordinairement elle produit

neuf

petits.

LA MUSARAIGNE MUSQUE DE
Sorex

L'INDE.

indiens. Geoff.

Cette musaraigne, apporte de Pondichry par

M. Sonnerat,

est

beaucoup plus grande que

la

musa-

raigne de notre pays, qui n'a que deux pouces onze


lignes, au lieu
le

que

celle-ci a

cinq pouces deux lignes,

corps tendu.
Elle a la tte longue et pointue

le

nez est

effil

el

mchoire suprieure avance sur l'infrieure; les


narines sont petites, et le bout du nez est spar
comme par deux petits tubercules; les yeux sont si

la

petits,

qu'on

peine

les

apercevoir.

Lesoreilles sont courtes, rondes, nues, etsanspoil.

Les

poils des

moustaches

yeux sont gristres;


de longueur.

et

et les plus

ceux du dessus des

grands ont sept lignes

7V^'IMAUX CAKJNASSIEUS.

1()2

Les jambes sont petites

et courtes;

il

cinq doigts

tous les pieds.

un pouce huit lignes de longueur elle


couverte de petits poils courts, et parseme de

La qnene
est

grands poils

fuis et gristres.

La couleur du

poil

de cet animal est d'un

de

gris

ou d'ardoise clair, teint de rousstre qui domine sur le nez, le dos, et la queue.
Cette musaraigne, qui, beaucoup d'gards, ressemble la musaraigne d'Europe, a une odeur de

souris

musc
droits

mais

en-

forte, qu'elle se fait sentir dans tous les

si

elle passe.

elle vient aussi

Elle habile

dans

dans

les

champs;

maisons.

les

LE L01R\
Myous
INous

comme

connoissons
la

trois

G31EL.

espces

de

marmotte, dorment pendant

loir, le lrot, et le

des trois,

Glis.

le

muscardin. Le

muscardin

est le

qui,

loirs,

l'hiver

loir est le plus

le

gros

plus petit. Plusieurs au-

teurs ont confondu l'une de ces espces avec les

deux

autres, quoiqu'elles soient toutes trois trs distinctes,


et par

1.

En

consquent
latin, glis;

trs aises reconnotre et dis-

en italien

galero, gliero , ghiro; en espagnol,

Uron; en allemand, scebensdilafer, selon Klein, et greul en quelques


endroits d'Allemagne, selon Gesuer; envieux franois, Uron, ratU9un

ral-vcule.

LE LOin.
lin^iier.

Le

cureuil

il

poils

a,

comme

la

grandeur de

i'-

queue couverte de longs


le rat il a la queue
courts, avec un bouquet de

lui, !a

pas

le lrot n'est

190

pou prs de

loir est

couverte de poils trs

gros que

si

poils longs l'extrmit

le

muscardin

n'est pas plus

queue couverte de poils plus


longs que le lrot, mais plus courts que le loir, avec
un gros bouquet de longs poils l'extrmit. Le lrot
diffre des deux autres par les marques noires qu'il a
gros que

la

souris;

prs des yeux, et

de son poil sur


chtres sous

a la

il

le

muscardin par

le dos.

la

Tous

gorge et

le

d'un assez beau blanc,


et le

muscardin

la

couleur blanche

trois sont

blancs ou blan-

ventre; mais

le

lrot est

que blanchtre,
plutt jauntre que blanc dans

est

le loir n'est

toutes les parties infrieures.

improprement que l'on dit que ces animaux


dorment pendant l'hiver leur tat n'est point celui
d'un sommeil naturel; c'est une torpeur, un engourC'est

dissement des membres et des sens, et cet engour-

dissement

est

le refroidissement du sang.
peu de chaleur intrieure, qu'elle

produit par

Ces animaux ont

si

n'excde gure celle de

que

!a

chaleur de

l'air

degrs au dessus de

maux

la

la

temprature de

est, au

l'air.

Lors-

thermomtre, de dix

congJation, celle de ces ani-

que de dix degrs. Nous avons plong


la boule d'un petit thermomtre dans le corps de
plusieurs lrots vivants; la chaleur de l'intrieur de
leur corps toit peu prs gale la temprature de
l'air; quelquefois mme le thermomtre plong, et,
pour ainsi dire, appliqu sur le cur, a baiss d'un
demi-degr ou d'un degr, la temprature de l'air
tant onze. Or l'on sait que la chaleur de l'homme,
n'est aussi

ANIMAUX CANASSIERS.

,qA
et

de

plupart des animaux qui ont de la chair et

la

du sang, excde en tout temps trente degrs il n'est


donc pas tonnant que ces animaux, qui ont si peu
de chaleur en comparaison des autres, tombent dans
l'engourdissement ds que cette petite quantit de
:

chaleur intrieure cesse d'tre aide par la chaleur


extrieure de

l'air; et

cela arrive lorsque le

thermo-

mtre n'est plus qu' dix ou onze degrs au dessus


la conglation. C'est l la vraie cause de l'engour-

de

dissement de ces animaux; cause que l'on ignoroit,


et qui cependant s'tend gnralement sur tous les
animaux qui dorment pendant l'hiver car nous l'avons reconnue dans les loirs, dans les hrissons, dans
les chauve-souris; et quoique nous n'ayons pas eu
:

occasion de l'prouver sur

suad qu'elle
qu'elle est,

pendant

a le

la

sang froid

comme

marmotte,

comme

per-

les autres, puis-

eux, sujette l'engourdissement

l'hiver.

Cet engourdissement dure autant que


le

je suis

produit, et cesse avec

le froid

la

cause qui

quelques degrs de

chaleur au dessus de dix ou onze suffisent pour ranimer ces animaux ; et si on les tient pendant l'hiver
dans un lieu bien chaud, ils ne s'engourdissent point
du tout; ils vont et viennent, ils mangent et dorment
seulement de temps en temps comme tous les autres

animaux. Lorsqu'ils sentent

mettent en boule pour


et se conserver
les

le froid, ils se

offrir

serrent et se

moins de surface

un peu de chaleur

c'est ainsi

l'air,

qu'on

trouve en hiver dans les arbres creux, dans les

murs exposs au midi; ils gisent en boule,


y
aucun mouvement, sur de la mousse et des
feuilles. On les prend, on les tient, on les roule sans
trous des

et sans

LK
qu'ils

remnont, sans

les faire sortir

foir..

195

qu'ils s'tendenl

rien no peut

de leur engourdissement qu'une cha-

douce et gradue ils meurent lorsqu'on les met


tout coup prs du feu il faut, pour les dgourdir,
les en approcher par degrs. Quoique dans cet tat
mouvement, qu'ils aient les
ils soient sans aucun
yeux ferms et qu'ils paroissent privs de tout usage
des sens, ils sentent cependant la douleur lorsqu'elle
est trs vive; une blessure une brlure leur fait faire
un mouvement de contraction et un petit cri sourd
leur

mme

qu'ils rptent

plusieurs fois

sensibilit

la

donc aussi bien que l'action du


cur et des poumons. Cependant il est prsumer
que ces mouvements vitaux ne s'exercent pas dans cet
iutrieure subsiste

de torpeur avec

tat

avec
la

la

mme

ne se

circulation

plus gros vaisseaux,


les

la

mme

force, et n'agissent pas

puissance que dans

la

ordinaire;

l'tat

probablement que dans

fait

les

respiration est foible et lente,

scrtions sont trs peu abondantes, les djec-

tions nulles

transpiration est presque nulle aussi,

la

puisqu'ils passent plusieurs mois sans

ne pourroittre,

si

de leur substance autant,


autres temps o
riture.

Ils

manger; ce qui

dans ce temps de dite

ils la

ils

perdoient

proportion, que dans

rparent en prenant de

la

en perdent cependant, puisque dans

hivers trop longs

ils

meurent dans leurs

tre aussi n'est-ce pas la dure, mais

trous.

la

les

nourles

Peut-

rigueur du

froid, qui les fait prir; car lorsqu'on les expose

une

me

forte gele,
feroit croire

ils

meurent en peu de temps. Ce qui

que ce

n'est pas la trop

perdition de substance qui les

grands hivers,

c'est

fait

qu'en automne

grande d-

mourir dans
ils

les

sont excessive-

A.M^ALX Cy\RN

igG

i^ra^. cl qu'ils le sont

ment
ment au printemps

ASSIEl.S.

encore lorsqu'ils se rani-

celte abondance de graisse est


une nourriture intrieure qui suffit pour les entretenir et pour suppler ce qu'ils perdent par la trans:

piration.

Au

reste,

comme

le froid est la

engourdissement, et

que quand

la

qu'ils

dix ou onze degrs,

ment mme pendant


des jours, et
saison,

la

mme

arrive

temps doux

il

au dessus de

qu'ils se rani-

y a des heures,

des suites de jours, dans cette

liqueur du thermomtre se soutient


etc.

degrs, et pendant ce

sortent de leurs trous pour cher-

les loirs

vivre,

l'air est

souvent

l'hiver; car

douze, treize, quatorze,


cher

ne tombent dans cet tat

lempralure de
il

seule cause de leur

ou plutt

ils

mangent

provisions

les

ont ramasses pendant l'automne, et qu'ils y


ont transportes. Aristote a dit, et tous les naturaqu'ils

listes

ont dit aprs Aristote , que les

loirs

passent tout

et que dans ce temps mme de


l'hiver
dile ils deviennent extrmement gras, que le sommeil seul les nourrit plus que les aliments ne nourrissent les autres animaux. Le fait non seulement n'est
pas vrai, mais la supposition mme du fait n'est pas
possible. ]^e loir, engourdi pendant quatre ou cinq
mois, ne pourroit s'engraisser que de l'air qu'il respire. Accordons si l'on veut, et c'est beaucoup trop

sans manger,

accorder, qu'une partie de cet


riture

air se

tourne en nour-

en rsultera-t-il une augmentation

drable? cette nourriture


suffire la

si

dperdition continuelle qui se

transpiration

cvWc erreur,

Ce qui
c'est

pu

si

lgre pourra-t-elle
fait

consi-

mme
par

la

tomber Aristote dans


qu'en Grce, o les hivers sont
a

faire

LE LOIR.

temprs,

les loirs

damment,
il

ne dorment pas contnuelement,

que, prenant de

et

197

nourriture, peut-tre abon-

la

toutes les fois que

la

chaleur les ranime,

aura trouvs trs gras, quoique engourdis. Ce

les

de

qu'il y a

en tout temps,

vrai, c'est qu'ils sont gras

et plus gras

en automne qu'en t

leur chair est as-

du cochon-d'nde. Les loirs faisoient partie de la bonne chre chez les Romains ils
en levoient en quantit. Varron donne la manire
sez semblable celle

dfaire des garennes de loirs, et Apicius celle d'en

des ragots. Cet usage n'a point t suivi, soit

faire

qu'on

ait

eu du dgot pour ces animaux parce

ressemblent aux
soit pas

de bien bon got.

qui en avoient

que

qu'en

rats, soit

celle

du

mang

leur chair ne

efl'et

oui dire des paysans

qu'elle n'toit gure meilleure

Au

rat d'eau.

qui soit mangeable;

J'ai

qu'ils

reste,

le lrot a la

il

n'y a

que

le loir

chair mauvaise et

d'une odeur dsagrable.

Le

loir

ressemble assez l'cureuil par

des naturelles;

il

habite,

comme

lui,

habitu-

les

les forts,

il

les arbres, saute de branche en branche,


moins lgrement, la vrit, que l'cureuil, qui a les
jambes plus longues, le ventre bien moins gros, et
qui est aussi maigre que le loir est gras cependant

grimpe sur

ils

vivent tous

deux des mmes aliments; de

des noisettes, de

la

chtaigne, d'autres fruits sauva-

ges, font leur nourriture ordinaire.


aussi

ne

de petits oiseaux

fait

qu'il

Le

prend dans

loir

il

se fait

de ceux qui sont creux

un lit de mousse dans


il

se gte aussi

mange

les nids.

point de bauge au dessus des arbres

l'cureuil; mais

fane,

la

dans

11

comme
le

tronc

les fentes

des rochers levs, et toujours dans des lieux secs;


BUFFOIV.

XV.

l3

animaux carnassiers.

iq8

caintrhumidit, boit peu, et descend rarement k


terre; il diffre encore de l'cureuil, en ce que celuiil

s'apprivoise, et

ci

Les

vage.
ils

que

l'autre

demeure toujours sau-

s'accouplent sur la fm du printemps;

loirs

font leurs petits en t; les portes sont ordi-

nairement de quatre ou de cinq


et l'on assure qu'ils ne vivent que

l'on est

six ans.

encore dans l'usage de

des fosses dans

fait

les

En

Italie

manger, on

les

que

bois,

croissent vite

ils

l'on

tapisse

de

mousse, qu'on recouvre de paille, et o l'on jette de


on choisit un lieu sec l'abri d'un rocher
la fane
:

expos au midi

on

et

les

c'est le

Ces

loirs

les

rendent en nombre

s'y

y trouve engourdis vers

de l'automne,

la fin

temps o ils sont les meilleurs manger.


animaux sont courageux, et dfendent

petits

leur vie jusqu'

la

dernire extrmit

ils

ont

les

dents de devant trs longues et trs fortes; aussi

mordent-ils violemment
lette, ni les petits oiseaux

renard, qui ne peut


leurs plus grands

ils

ne craignent

de proie;

les suivre

ils

be-

ni la

chappent au

au dessus des arbres

ennemis sont

les

chats sauvages et

les martes.

Cette espce n'est pas extrmement rpandue

ne

trouve

la

comme

la

dans

point

Laponie,

la

climats

les

Sude; du moins

on

trs

froids,

les

natura-

listes

du nord n'en parlent point; l'espce de

qu'ils

indiquent est

trois.

Je prsume aussi qu'on ne les trouve pas dans

les climats trs

le

chauds, puisque

font aucune mention.


loirs
il

dans

leur faut

les

muscardin,

11

n'y a

pays dcouverts,

un climat tempr

la

les

loir

plus petite des

voyageurs

nen

que peu ou point de

comme
et

l'Angleterre;

un pays couvert de

Tome;

P14i

Panquet.scTilp

LELER0T_2 LELEROT^QUEUE DOkE 3. LE

HERISSOIT

LE LOIR.

K)C)

on en trouve en Espagne en France, en Grce


en Italie, en Allemagne, en Suisse, o ils habitent
dans les forts, sur les collines, et non pas au dessus

bois

comme

des hautes montagnes,

les

marmottes, qui,

quoique

sujettes s'engourdir parle froid,

chercher

la

semblent

neige et les frimas.

ao

h^g8'& 9

9.

frO<cw

<>00>8'9ei8!>-9 &<^9ta9M

LE LEROT*.
Myoxus

Le

loir

nitela.

demeure dans

Gmel.

les forts, et

semble

nos

fuir

au contraire, habite nos

jar-

dins, et se trouve quelquefois dans nos maisons;

l'es-

habitations

pce en

le lrot,

il

nombreuse, plus gnralement


peu de jardins qui n'en soient in-

les

arbres en espalier, choisissent les meil-

est aussi plus

rpandue, et

y a
fests, lisse nichent dans

courent sur

leurs fruits, et les

commencent

de prirence

et

trous des murailles;

entament tous dans

mrir

les

si

ils

le

temps

semblent aimer

l'on veut

les

en conserver,

ils

qu'ils

pches
faut

il

avoir grand soin de dtruire les lrots. Ils grimpent


aussi sur les poiriers, les abricotiers, les pruniers, et
1.

Ce

nom

effet plus petit


il

est plus

vient probablement de Loirot, petit loir. Le lrot est en

que

le loir.

commun que

On

comme
nom de loir est plus connu
le nom de loir au lrot. Eu

appelle aussi le lrot rat blanc; et

le loir,

et

que

le

que celui de lrot, on donne souvent


Bourgogne, on appelle le lrot voisieu ou
Piinii, selon Gesner;

dormouse, or

vonsieii;

en

en allemand, Imselmitss; en anglois,

slceper, selon Ray.

l.^tin

sorex

ihe greatev

ANIMAUX

200
si

les fruits

doux

ARN ASSIE*RS.

manquent

leur

ils

mangent des

mme des graiamandes, des noisettes des noix


ils en transportent en grande
quantit dans leurs retraites, qu'ils pratiquent en
,

nes lgumineuses

et

terre, surtout dans les jardins soigns, car dans les

anciens vergers on les trouve souvent dans de vieux


arbres creux;
et

de

feuilles.

un

d'berbes, de mousse

ils

se font

Le

froid les engourdit et la chaleur les

lit

On en trouve quelquefois huit ou dix dans


mme lieu, tous engourdis, tous resserrs en

ranime.
le

boule au milieu de leurs provisions de noix et de


noisettes.
Ils

s'accouplent au printemps, produisent en t,

et font

cinq ou

six

petits,

qui croissent prompte-

ment, mais qui cependant ne produisent eux-mmes


que dans l'anne suivante. Leur chair n'est pas mangeable comme celle du loir; ils ont mme la mauvaise odeur du rat domestique, au lieu que le oir
ne sent rien; ils ue deviennent pas aussi gras, et

manquent des
le loir,

et qui

testins.

On

feuillets graisseux

enveloppent

et

mme en Pologne,

ne parot pas qu'il y en


les pays septentrionaux.
il

qui se trouvent dans

masse entire des in-

trouve des lrots dans tous les climats

temprs de l'Europe,
mais

la

ait

en Prusse;

eu Sude

ni

dans

LE LilOT A QL'KLE DOUEE.


e co.j.38^e

20

vajg

LE LEROT A QUEUE DORE.


Hystrix chrysaros. Scireb.

Nous donaons

M. AUamand,

d'aprs

ici,

de-

la

scription de ce petit animal, qui ressemble au lrot

par

la laille

qui, par

la

la figure, et la

position et

couleur dore de

la

ia

forme de

forme des

moiti de

la

la

queue, mais

oreilles, et par la

queue

ressemble

muscadin; il semble donc faire une espce


moyenne entre celles de ces deux animaux.
au

C'est, dit

M. Allamand,

ner qu'on doit


l'a

M.

le

docteur Klock-

connoissance de ce petit lrot;

la

qu'on
bite.

lui

donne dans

Jusqu' prsent

connu, quoiqu'il

soit

le

il

pays, ni des lieux o

n'a jamais t dcrit, ni

marqu de faon

le

ranger dans

de M. Linna3us

la classe

et effectivement

il

manque-

des gtlres ou

il

ha-

mme

s'attirer l'at-

tention. Les nomenclateurs systmes ne

ront pas de

il

nom

reu de Surinam, sans aucune notice ni du

loirs

mrite bien au-

tant d'y avoir place que le rhinocros; et sans doute


ils en feront un membre de la famille des rats, qui
comprend tant d'autres animaux qui en approchent

moins que
le

Mais sans chercher dterminer


appartient, j'en donnerai une de-

celui-ci.

genre auquel

il

scription exacte qui m'a t fournie par

M. Klockner,

qui, toujours zl pour l'avancement de l'histoire


naturelle, a bien voulu me la communiquer en m'en-

ANIMAUX CARNASSIERS,

202
voyant

l'aninial

mme

que

afin

convaincre* de son exactitude.


barrass sur le

nom que

je

J'ai

pusse mieux

noms composs qui dterminent

laquelle

on

cru devoir adopter celui que

ner, qui est en droit de


plus convenable

le

l'espce

doit rapporter l'animal qui le porte, lors-

en

qu'il n'est pas trs vident qu'il

juge

em-

d'abord t

donnerois. Je n'aime

je lui

pas ces

j'ai

me

dsigner par celui qu'il

le

l'a

il

appel lrot queue

tombe dans

dore ^ sans prtendre qu'il

dissement caus par

lui a

Cependant
donn M. Klocksoit.

aux

le froid

loirs

cet engour-

d'Europe; un

quadrupde habitant de la zone torride ne parot pas


devoir y tre sujet. Quelque conformit de figure,
et surtout de sa queue avec celle de nos lrots, lui
a fait prfrer cette dnomination toute autre.
C'est par la singularit et

beaut de ses couleurs

la

que cet animal se fait remarquer. Son corps est de


couleur de marron tirant sur le pourpre, plus fonce
aux cts de
le

la tte et

sur

petite distance

qui

la

de son origine

couvrent deviennent

moiti de sa longueur, o
ils

dos, et plus claire sous

le

ventre. Cette couleur s'tend sur la


:

queue,

l les poils

tout--fail noirs jusqu' la


ils

sont plus longs, et o

prennent sans aucune nuance intermdiaire


,

belle couleur d'orange,

approchant de

et qu'ils gardent jusqu' l'extrmit

longue tache de cette


le front; elle

la

la

de

une
l'or,

queue. Une

couleur jaune orne aussi


l

ensuite elle va en s'largissant

hauteur des oreilles, o

semblage de couk'urs
(laub les

mme

de

celie

prend son origine au dessus du nez;

elle est fort troite;

jusqu'

une

Gns et courts

si

elle finit.

fort tranchantes, et

quadpjpdes, o lire un coup d'il

Cet assi

rares

trs frap-

LE L KO

TA

QUEUE DOUEE.

o5

pant. Sa tte est fort grosse proportion de son corps;


il

museau

a le

et le front troits, les

une

oreilles prsentent

yeux

petits.

Ses

large ouverture; mais elles

sont courtes, et ne s'lvent pas jusqu'au dessus de


la tte

elles sont

de poils trs
bords, mais

couvertes en dehors et en dedans

y en a de plus longs sur leurs


faut les regarder de prs pour les aper-

lins;

il

il

La mchoire suprieure avance sensiblement


au del de l'infrieure. L'os du nez est assez lev,
et le haut du museau est couvert de poils; ce qu'on
ne voit gure dans les autres quadrupdes. La lvre
cevoir.

de dessus est fendue du haut en bas, comme dans


tous les animaux de ce genre, et les bords de la fente
vont en s'cartant vers
trmit du groin

les cts; ce

qui donne

forme d'un triangle

la

l'ex-

isocle. Cette

deux dents incisives fort blanches


y en a aussi deux la mchoire inf-

division laisse voir


et courtes;

il

rieure, mais qui sont plus grandes. Cette mchoire,

avec
la

la

lvre qui

la

couvre, est plus recule du ct de

gorge.

Aux deux

cts de

la

y a ne
leur longueur sur-

lvre suprieure

il

brun sombre
ceux qui forment la partie infrieure de cette moustache, sont moins longs, et
dirigs en bas. Derrire chaque il, il y a une verrue d'o partent aussi six longs poils; et il y en a
touffe de poils d'un

passe celle de

la tte

deux de mme longueur places au devant des yeux.


Les jambes de devant sont courtes; leurs pieds
ont quatre longs doigts arms d'ongles crochus et
aigus plus haut est un petit bouton obtus qui forme
;

une espce de pouce, mais


de ces pieds

il

sans ongle.

Au dessous

remarquables,
y a cinq minences trs

ANIMAUX CARNASSIERS.

204

couvertes d une peau mince et fort douce au toucher. Les jambes de derrire sont plus longues

et

leurs pieds ont cinq doigts, qui sont aussi plus longs

que ceux de devant,

mme

de

et sont

trieurs,

dont

garnis d'on-

deux doigts inongles sont un peu obtus. La plante

crochus et pointus, except

gles

les

les

de ces pieds postrieurs ressemble celle des antrieurs mais les protubrances qu'on y voit sont plus
;

grandes.

La queue

est fort

longue et trs paisse prs du

corps; mais son diamtre diminue mesure qu'elle


s'en loigne

et elle se

en carte un peu
cailleuse

Au
parmi

comme

termine en pointe. Quand on

on

les poils,

celle

du

voit

que

sa

dont l'animal

sont plats, et de

la

est

rat.

derrire de la tte, et tout le long


les poils

peau

est couvert,

il

du dos,

y en a qui

longueur d'un pouce; aussi

s'lvent au dessus des autres

ils

ils

sont aussi plus roi-

des, et rsistent davantage

quand on

paroissent sortir de

tuis transparents; leur

nombre

petits

les

va en diminuant sur les cts, et

nent plus petits

sous

le

ventre

-fait.

Leur conformation

corps

ils

ils

touche.

Ils

devien-

ils

disparoissent tout-

est assez singulire :prs

du

sont cylindriques et fort minces, ensuite

ils

deviennent plats, et leur largeur augmente -jusqu'

une demi-ligne, aprs quoi ils se terminent en


une petite pointe fortune. Dans la partie plate du milieu
les bords sont relevs, et forment une espce de
gouttire, dont le fond, vu au micioscope
parot
jauntre et transparent, et dont les cts sont bruns;
ce qui occasione un double reflet de lumire qui
donne ce coloris pourpr dont j'ai parl.
galer

LK LiROT A

Le corps,

QUEUE DOREE.

l'exception

du ventre,

to'S

est couvert

d'une peau, ou plutt d'un cuir fort rude.

L'animal qui vient d'tre dcrit est une femelle


qui a huit petites mamelles;

il

y en a deux entre les

cuisses, les six autres sont places

obliquement en

s'-

cartant de ct et d'autre, et les deux dernires sont

entre les jambes de devant.


parot tre

Il

fait

pour grimper sur

les arbres,

dont

mange les fruits. C'est dommage qu[un si joli animal


ne soit connu que par ce seul chantillon, dont les

il

couleurs ont sans douteperdu une partie de leur beaut

dans

la

liqueur o

il

a t

mis pour tre envoy.

LE HERISSON'.
Erinaceus europus. L.

Pair oid' alpXj, air chinas en mga


sait beaucoup de choses, le hrisson n'en
grande, disoient proverbialement
se

dfendre sans combattre,

n'ayant que peu de force et


a

reu de

la

le

renard

sait

qu'une

les anciens. Il sait

et blesser sans attaquer

nulle agiHt pour

fuir,

nature une armure pineuse, avec

il

la fa-

de prsenter de tous
cilit de se resserrer en boule
cts des armes dfensives, poignantes, et qui rebuet

tent ses ennemis; plus

ils le

tourmentent, plus

il

se

hrisse et se resserre. Il se dfend encore par l'effet


mme de la peur; il lche son urine, dont l'odeur et
i.

En

latin, eckinus

naceo, ricclo

urchln

erinaceus, eclnus terrestris; en italien, erien anglois,


, erizo ; en allemand, igel;

aizzo; en espagnol

hedg-hog ;

en.

ancien franois, ourc/wn.

ANIMAUX GAKNASSIEllS.

ao6

l'humidit se rpandant sur son corps, achvent de

dgoter. Aussi

les

plupart des chiens se conten-

la

tent de l'aboyer et ne se soucient pas de le saisir;

cependant

y en

il

moyen, comme
piquant
mais

il

le

quelques uns, qui

renard, d'en venir

les pieds et se

ne craint

mettant

depuis

oiseaux de proie.

queue

et

n'y a

il

sous du corps qui soit garni de poils

armes, qui leur sont


deviennent

incommodes

trs

quadrupdes,

il

ils

que

ainsi ces

souvent apport

la

des-

manire des autres

faut qu'ils soient face face,

produisent au

le

mmes

lorsqu'ils veulent s'unir;

la

ou couchs. C'est au printemps


et

utiles contre les autres, leur

si

ne peuvent s'accoupler

ils

pu-

le

mle sont galement couverts d'pines

et le

tte jusqu' la

la

marte, ni

ni les

bout, en se

gueule en sang

la

ni la fouine, ni la

tois, ni le furet, ni la belette

La femelle

trouvent

qu'ils se

commencement de

mre

debout

cherchent,

l't.

On

m'a

mois de juin;

et les petits au

y en a ordinairement trois ou quatre, et quelqueils sont blancs dans ce premier temps, et


fois cinq

il

seulement sur leur peau

l'on voit

la

pines. J'ai voulu en lever quelques

plus d'une fois

la

mre

naissance des

li^ns;

on

mis

dans un tonneau,

et les petits

avec une abondante provision; mais, au lieu de


allaiter, elle les a

dvors

n'toit pas le besoin

de

la

Ce

car elle mangeoit

il

ne manquoit rien que sa libert, ft


il
et si fch d'tre en prison

mauvaise humeur

mme

du

de nourriture

les

les autres.

imagin qu'un animal aussi lent, aussi pares-

seux, auquel
si

uns aprs

viande, du pain, du son, des fruits; et l'on n'au-

roit pas

de

les

de

singe.

l-a

Un

malice, et de

la

mme

sorte

que

hrisson qui s'toit gliss dans

la

celle

cui-

LE HERISSON.

20'^

sine, dcouvrit une petite marmite, en

tira la

viande

ses ordures. J'ai gard des mles et des femel-

et

les

ensemble dans une chambre ils ont vcu mais


ne se sont point accoupls. J'en ai lch plusieurs

ils

fit

dans mes jardins, ils n'y font pas grand mal, et


peine s'aperoit-on qu'ils y habitent ils vivent de
fruits tombs, ils fouillent la terre avec le nez une
:

petite profondeur;

ils

rabes, les grillons,

mangent les hannetons,

les vers, et

les sca-

quelques racines;

ils

mangent cuite
trouve frquemment

sont aussi trs avides de viande, et

la

ou crue. A la campagne, on les


dans les bois, sous les troncs des vieux arbres,
dans

les fentes

ceaux de pierres qu'on amasse dans


dans

les vignes.

et aussi

monchamps et

des rochers, et surtout dans


les

les

Je ne crois pas qu'ils montent sur

les arbres,

comme

se servent

de leurs pines pour emporter des

et des grains

prennent ce

de

le

disent les naturalistes, ni qu'ils


fruits

raisin; c'est avec la gueule qu'ils

qu'ils veulent saisir

et quoiqu'il y

en

ait

nous n'en avons

un grand nombre dans nos

forts,

jamais vu sur les arbres;

se tiennent toujours au

ils

pied, dans un creux, ou sous

la

gent pas tant qu'il est jour; mais

mousse.

Ils

ne bou-

courent, ou plu-

ils

marchent pendant toute la nuit ils approchent rarement des habitations; ils prfrent les
tt

ils

lieux levs et secs, quoiqu'ils se trouvent aussi quel-

quefois dans les prs.

On

les

prend

la

main,

ils

ne

ne se dfendent ni des pieds ni des


dents; mais ils se mettent en boule ds qu'on les louche et pour les faire tendre il faut les plonger dans

fuient pas,

ils

l'eau. Ils

qu'on

dorment pendant

dit qu'ils font

ainsi les provisions

l't

leur seroient hiei\

l'hiver

pendant

ANIMAUX CKNASSIERS.

208
inutiles. Ils

ne mangent pas beaucoup, et peuvent se

passer assez long-temps de nourriture.

comme

ont

Ils

le

sang

animaux qui dorfroid


ment en hiver. Leur chair n'est pas bonne manger,
et leur peau dont on ne fait maintenant aucun usage,
servoit autrefois de vergette et de frottoir pour seranpeu prs

les autres

cer

chanvre.

le

en est des deux espces de hrisson

Il

de cochon,

l'un groin

museau de chien, dont pardes deux espces de

et l'autre

comme

lent quelques auteurs,

blaireau; nous n'en connoissons qu'une seule, et qui

mme

aucune varit dans ces climats elle est


rpandue; on en trouve partout
en Europe, l'exception des pays les plus froids,
n'a

assez gnralement

comme

la

Laponie

la

Norwge

etc.

court, des hrissons Madagascar

Il

y a

comme

dit Flac-

en France,

Le hrisson de Siam dont parle


Tachard, nous parot tre un autre animal, et

et

on

le

P.

le

hrisson d'Amrique,

les appelle sora.

le

hrisson de Sibrie, sont

espces les plus voisines du hrisson

les

commun

entin le hrisson de Malaca semble plus approcher


l'espce
* J'ai

du porc-pic que de
dit,

du hrisson, que

de
du hrisson.
doutois qu'il montt

celle
je

sur les arbres et qu'il emportt des fruits sur ses piquants. Cependant quelques chasseurs m'ont assur
avoir vu des hrissons

porter des fruits

m'ont

mme

et

rem-

pointe de leurs piquants.

dit aussi qu'ils avoient

et traverser

de

la

monter sur des arbres

Ils

vu des hrissons nager

de grands espaces d'eau avec assez

vitesse.

Dans quelques campagnes on est dans l'usage de


prendre une peau de hrisson et d'en couvrir la tte

LE HERISSON.
d'un veau lorsqu'on veut
tant

pique,

lui

i)09

sevrer; la mre, se sen-

le

refuse le pis et s'loigne.

Voici quelques observations sur des hrissons que


lever en domesticit.

j'ai fait

Le4jnin 1781, on m'apporta quatre jeunes


sons avec

formes; ce qui parot indiquer


sieurs semaines d'ge. Je les

une grande volire de

commodment,
lages le

hris-

mre. Les pointes ou pines toient bien

la

fis

de

fil

et l'on garnit

qu'ils avoient plu-

mettre ensemble dans

pour

fer,

les

de branches

fond do cette volire,

afin

et

observer

de feuil-

de procurer

ces

animaux une petite retraite pour dormir.


Pendant les deux premiers jours, on ne leur donna
pour nourriture que quelques morceaux de buf
bouilli qu'ils ne mangrent pas; ils en sucrent seulement toute la partie succulente, sans manger les
fibres de la chair. Le troisime jour, on leur donna
plusieurs sortes d'herbes, telles que du senneon
du liseron, etc. ; ils n'en mangrent pas. Ainsi on peut
dire qu'ils jenrent peu prs pendant ces trois

premiers jours
alToiblie

et

cependant

donna

foie

de buf cru.

avec avidit, et

la

mre n'en parut

pas

souvent tter ses petits.

Les jours suivants,

du

la

eurent des cerises, du pain,

ils

Ils

suoient ce dernier mets

inre et les petits ne

pas qu'ils ne parussent rassasis.

Ils

le

quittoient

mangrent

aussi

un peu de pain mais ils ne touchrent pas aux celes inrises. Ils montrrent beaucoup d'apptit pour
;

de

testins crus

la volaille

de

mme que

pour

les

pois

qu'ils aient
et les herbes cuites. Mais, quelque chose
pu manger il n'a pas t possible de voir leurs ex,

ANIMAUX CARNASSIERS.

aO
crments,

comme
II

que

et

il

prsumer

est

qu'ils les

parot qu'ils peuvent se passer d'eau


la

lapins,

mangent,

font quelques autres animaux.


,

ou au moins

boisson ne leur est pas plus ncessaire qu'aux

aux livres,

dant tout

temps qu'on

le

n'ont rien eu boire pen-

etc. Ils

conservs, et nan-

les a

moins ils ont toujours t fort gras et bien portants.


Lorsque les jeunes hrissons vouloient prendre la

mamelle,
pour

les

jambes

la

mre

couchoit sur

se

mettre plus leur

le

ct,

comme

Ces animaux ont

aise.

les

courtes, que les petits avoient peine se

si

mettre sous

le

sur ses pieds,

ventre de leur mre. Si elle se tenoit

s'endormoient

ils

la

mamelle

la

mre ne les rveiioit pas; elle sembloit mme n'oser


se remuer, dans la crainte de troubler leur sommeil.
Voulant reconnotre

mre pour

si

pour eux, ou

si

plus pour
ses petits

se lova

du plus

un

elle-mme

les laisser tranquilles,

que amour

cette espce d'attention de la

ses petits toit

qu'elle et

la libert.

effet

de son attachement

n'ioit pas intresse

on s'aperut bientt que quelpour eux, elle en avoit encore

On ouvrit

la

volire

pendant que

dormoient; ds qu'elle s'en aperut,

doucement,
vite qu'elle

sortit

dans

le

put de sa cage, o

pas d'elle-mme, mais o

il

elle

jardin, et s'loigna
elle

ne revint

fallut la rapporter.

On

souvent remarqu que lorsqu'elle toit renferme


avec ses petits, elle employoit ordinairement tout

temps de leur sommeil rder autour de la volire, pour tcher, selon tout apparence, de trouver

le

une
ses

issue propre s'chapper, et qu'elle ne cessoil

manuvres

et ses

mouvements

inquiets que lors-

LE HRISSON.

iil

que

ses petits venoient s'veilier.

cile

de juger que cette mre auroit quitt volontiers

sa petite famille, et

que

si

de ses importunits; car


avides de

si

les

mamelle,

la

elle

lrs

il

fut fa-

sembloit craindre de

seulement pour

l'veiller, c'toit

Ds

se

mettre

l'abri

Jeunes hrissons toient

qu'ils

y restoient attachs

pendant plusieurs heures de suite. C'est peut-ctre ce


grand apptit des jeunes hrissons qui est cause que
les

mres, ennuyes ou excdes par leur gourman-

dise, se dterminent quelquefois les dtruire.

Ds que
qu'ils

les hrissons

entendoient marcher, ou

voyoient quelqu'un auprs d'eux,

ils

se tapis-

soient terre et ramenoient leur museau sur


trine,

de sorte

quants

qu'ils

premiers

qu'ils prsentoient

ont sur

le

dresser;

se

en avant

la

poi-

les pi-

haut du front, et qui sont


ils

les

ramenoient ensuite leurs

pieds de derrire en avant, et, force d'approcher


ainsi les

extrmits de leur corps, ou plutt de

resserrer l'une contre l'autre,

ils

se

les

donnoientla forme

d'une pelote ou d'une houle hrisse de piquants ou

de poirUes. Cette pelote ou boule n'est pas tout--fait

ronde,

elle est

toujours plus mince vers l'endroit ou

postrieure du corps. Plus


prompts prendre cette forme de houle,
comprimoieot fortement les deux extrmi-

la tte se joint la partie


ils

toient

et plus
ts

ils

de leur corps

paroi t tre

si

la

contraction de leurs muscles

grande alors que, lorsqu'une

sont arrondis autant qu'il leur est possible,

presque

de

aussi ais

de leur disloquer

les allonger assez

pour donner

son tendue en longueur.

tendre; mais plus on

On

les

fois
il

ils

se

seroit

membres que

leur corps toute

essayoit souvent de le

faisoit d'eiforts, plus

ils

sera-

ANIMAUX CARNASSIERS.

2] 2

bloient opposer de rsistance, et se resserrer dans

prenoient

l'instant

marqu

qu'il se faisoit

ils

la

un

On

forme de pelote.

a re-

une sorte de

petit bruit,

cliquetis qui toit occasion par le frottement rci-

proque des pointes, lesquelles

se dirigent et se croi-

sent dans tous les sens possibles. C'est alors que le

corps de ces animaux parot hriss d'un plus grand

nombre de

pointes, et qu'ils sont vraiment sur

Lorsque rien ne

fensive.

pointes ou pines,

inquite, ces

les

hrisses

si

quand

la

d-

mmes

veulent se

ils

prserver, sont couches en arrire les unes sur les


autres,

comme le

poil lisse des autres

animaux

nan-

que lorsque les hrissons tant


du calme et de la tranquillit; car
dorment, leurs armes sont prles, c'est--

moins ceci

n'a lieu

veills jouissent

quand ils
dire que leurs pointes

comme

s'ils

se croisent

dans tous

les sens,

avoient repousser une attaque.

Il

sem-

ble donc que pendant leur sommeil, qui est assez

donn

prot'ood, la nature leur ait

munir contre

Au

reste, ces

animaux n'ont pas

attaquer d'autres;
et

mme

de se pr-

l'instinct

surprise.

la.

ils

paresseux

cessaire leur genre

moyns d'en

les

sont naturellement indolents,


le

de

repos semble tre aussi nvie

que

la

nourriture; et l'on

pourroit dire avec assez de vrit que leurs uniques

de manger et dormir.

et seules occupations sont


effet

ceux que nous avons nourris

choienl manger ds qu'ils toient veills


ils

avoient assez mang,

meil sur des feuillages.

pendant

le

tranquilles;

jour
ils

ils

et

quand
som-

alloient se livrer au

Ce sont

mais pendant

cherchent

En

levs cher-

et

les

la

leurs habitudes

nuit

ils

limaons,

sont moins

les gros sca-

Tome i5

PU'.

P au Q ue t scutp
,

1J^TA"DTE_2 LAPETITE TA.UPEDU CAP_3.LA GRANDE TAUPE DU C^J

LA TAUPE.
rabes, et autres insectes dont

2i5

ils

font leur principale

nourriture.
'*8s9<8^>9'=.>i'<8>e-&.9pa> !k8^

LA TAUPE\
Taipa europa. L*

La taupe,

sans tre aveugle, aies yeux

si

petits,

couverts, qu'elle ne peut faire grand usage du sens

si

de

la

vue

en ddommagement

la

nature

lui a

donn

avec magnificence l'usage du sixime sens, un appareil remarquable* de rservoirs et de vaisseaux, une
quantit prodigieuse de liqueur sminale, des

testi-

membre gnital excessivement

long;

cules normes, le

tout cela secrtement cach l'intrieur, et par con-

chaud. La taupe, cet gard,


animaux le plus avantageusement
mieux pourvu d'organes, et par consquent

squent plus
est

de tous

dou,

le

actif et plus
les

de sensations qui y sont relatives elle a de plus le


toucher dlicat; son poil est doux comme la soie
elle a l'oue trs fine et de petites mains cinq doigts,
:

bien diffrentes de l'extrmit des pieds des autres ani-

maux^ et presque semblables aux mains de l'homme;


beaucoup de force pour le volume de son corps, le
cuir ferme, un embonpoint constant, un attachement vif et rciproque du mle et de la femelle, de
la crainte ou du dgot pour tout autre socit, les
douces habitudes du repos et de la solitude; l'art de se
1.

En

latin

talpa

en italien

talpa; en espagnol, topo; en alte>

niand, midxverf , mautwurf; en anglois,


BUFFON. XV.

rnote,

molewarp , wani.
*4

ANIMAUX CARNASSIERS.

2i4

inettfe en sret,

domicile;
sortir,

de

la facilit

se faire

en nn instant un

de l'tendre,

une abondante subsistance. Voil sa nature,

murs,

et ses talents, sans

un

asile,

en

et d'y trouver, sans

doute prfrables

ses

des

qualits plus brillantes et plus incompatibles avec le

bonheur que

l'obscurit

la

plus profonde.

Elle ferme l'entre de sa retraite, n'en sort presque

jamais qu'elle n'y soit force par l'abondance des


pluies d't, lorsque l'eau

la

pied du

que une vote en rond dans


'

remplit, ou lorsque

jardinier en affaisse le drae.

les prairies, et assez or-

dinairement un boyau long dans


qu'il y a plus

meuble

terre

de racines

de

elle

il

une

lui faut

soulever une

qu'un gazon ferme et

ne demeure

les terrains durs,

parce

les jardins,

facilit diviser et

et cultive

le

Elle se prati-

ni

dans

la

tissu

fange ni dans

trop compactes ou trop pierreux;

terre

douce, fournie de racines succu-

lentes, et surtout bien peuple d'insectes et de vers,

dont

elle fait sa principale nourriture.

Comme

les

taupes ne sortent que rarement de leur

domicile souterrain, elles ontpeu d'ennemis, et chap-

pent aisment aux animaux carnassiers


voit

dans

les

mais

leur plus

le

et faire tous leurs efforts

leves

dbordement des rivires; on les


inondations fuir en nombre la nage,

grand flau est

la

pour gagner

les terres

plus

plupart prissent aussi bien que leurs

petits, qui restent

dans

les trous; sans cela les

grands

pour la multiplication nous deviendroient trop incommodes. Elles s'accouplent vers


la fin de l'hiver; elles ne portent pas long-temps,

talents qu'elles ont

car on trouve dj

mai

il

beaucoup de

petits au

mois de

y en a ordinairement quatre ou cinq dans

LA TAUPE.

chaque porte,

et

il

<>l5

est assez ais

de distinguer,

parjDi les mottes qu'elles lvent, celles


sous

quelles elles mettent bas

beaucoup

d'art,

et sont

que

et plus leves

maux produisent

ordinairement plus grosses

les autres. Je crois

que ces aniplus d'une fois par an, mais je ne

puis l'assurer; ce qu'il y

trouve des petits depuis

mois

d'aot

les-^

ces mottes sont faites avec

le

peut-tre aussi que

de certain,

les

d'avril

qu'on

c'est

jusqu'au mois

unes s'accouplent plus

tard que les autres.

Le domicile o elles font


une description particulire
:

telligence singulire. Elles

par lever

la

elles laissent

leurs petits mriteroit

une in-

est fait avec

il

commencent par pousser,


une vote assez leve;

terre et former

des cloisons, des espces de

piliers

distance en distance; elles pressent et battent


la

mlent avec des racines

dent

dure

si

et

peut pntrer

si

la

et

des herbes, et

solide par desssous,

sommet duquel

et des feuilles

pour

elles

un

faire

ils

terrain, et par

consquent

ordinaires, et en
la

mme

Ce

lit

ne

un

tertre par des-

leurs petits

dans

du niveau du

l'abri des inondations

temps

vote qui recouvre

posent.

ren-

apportent de l'herbe

se trouvent au dessus

cette situation,

par

la

l'eau

vote cause de sa convexit et de

sa solidit; elles lvent ensuite

sous, au

que

de

la terre,

couvert

le tertre

de

la

sur lequel

tertre est perc tout autour

pluie
ils

re-

de plusieurs

trous en pente, qui descendent plus bas et s'ten-

dent de tous cts,


raines par

cher

la

la

comme

autant de routes souter-

mre taupe peut

sortir et aller

cher-

subsistance ncessaire ses petits; ces sentiers

souterrains sont ferms et battus, s'tendent douze

2 1

ANIMAUX CAKXSSIERS.

et partent tous

OU quinze pas,

On

des rayons d'un centre.


sous

du domicile comm.?
aussi bien que

y trouve

vote, des dbris d'ognons de colchique, qui

la

apparemment la premire nourriture qu'elle


donne ses petits. On voit bien, par celte disposition,
qu'elle ne sort jamais qu' une distance peu consisont

drable de son domicile, et que

simple et

de

faire

la

plus sure de

la

la

manire

la

plus

prendre avec ses petits

est

autour une tranche qui l'environne en en-

tier et

qui coupe toutes les commuaications

comme

la

taupe

fuit

mais

au moindre bruit, et qu'elle t-

che d'emmener ses petits, il faut trois ou quatre


hommes qui, travaillant ensemble avec la bche, enlvent

la

motte tout entire ou fassent une tranche

presque dans un moment, et qui ensuite


sent ou les attendent aux issues.

les saisis-

Quelques auteurs ont dit mal propos que la taupe


dormoient sans manger pendant l'hiver
entier. Le blaireau, comme nous l'avons dit, sort de
son trou en hiver comme en t, pour chercher sa
et le blaireau

subsistance, et

il

est ais

qu'il laisse sur la neige.

de s'en assurer par

La taupe dort

les

verbe
Elles

gens de

la

chauds;

la

les jardiniers

terre

le

dgel n'est pas

loin.

vrit, les endroits les plus

en prennent souvent autour de

leurs couches aux mois de

de

la

Les taupes poussent^

cherchent,

peu pendant

comme en t, et
campagne disent, comme par pro-

tout l'hiver, qu'elle pousse

que

si

les traces

dcembre, de

janvier, et

fvrier.

La taupe ne
tivs;

il

n'y

en

se trouve gure
a

que dans

les

pays cul-

point dans les dserts arides ni dans

les climats froids,

la

terre est gele

pendant

la

LA TAUPE.

217

plus grande partie de l'anne. L'animal qu'on a appel taupe de Sibrie^ qui a le poil vert et or, est

d'une espce diffrente de nos taupes, qui ne sont


en abondance que depuis la Sude jusqu'en Barbarie;
silence des voyageurs nous

car

le

ne

se trouvent point

dans

fait

prsumer qu'elles

les climats plus

Celles d'Amrique sont aussi diffrentes

la

chauds.
taupe de

Virginie est cependant assez semblable la ntre,


3'exception de la couleur du poil, qui est ml de

pourpre fonc

mais

taupe rouge d'Amrique est


seulement
deux ou trois vay
rits dans l'espce commune de nos taupes; on en

lUi autre

animal.

11

la

trouve de plus ou moins brunes et de plus ou moins


noires nous en avons vu de ton tes blanches, et Seba
:

mention

fait

et

donne

la

figure d'une taupe tache

noir et de blanc, qui se trouve en Ost-Frise, qui

<ie

un peu plus grosse que la taupe ordinaire.


Pontoppidan assure que la taupe ne se trouve en
INorwge que dans la partie orientale du pays, et qjie
le reste de ce royaume est tellement rempli de roest

chers, qu'elle ne peut

s'y tablir.

la publication du volume de mon ouvrage


donn la descrpion de la taupe, il a paru un
trs bon mmoire de M. de La Faille sur l'histoire naturelle de cet animal, imprim en 1769, dont je crois
devoir donner ici l'extrait, parce que ce mmoire

Depuis

j'ai

contient plusieurs observations nouvelles et quelques

qui ne m'toient pas connus.


Selon M. de La Faille, on peut distinguer en Eu-

faits

rope cinq taupes diffrentes


'*
Celle de nos jardins, dont
:

trs

beau

noir.

le

poil est

fm

et

d'un

ANIMALX CARNASSIERS.

2i8

La taupe blanche, qui ne diiere de la taupe


Koire commune que par ia couleur. Elle est plus
commune en Hollande qu'en France et se trouve
2

encore plus frquemment dans

contres septen-

les

trionales.

La taupe fauve, qui, selon lui, ne


gure que dans le pays d'Aunis, et qui a le
S'*

roux

tirant sur le

clair,

cune tache

mlange.

ni

dans l'espce de
est

Il

trouve

poil d'un

ventre de bicbe, sans auparot

que

taupe blanche

la

un peu plus grosse

se

une nuance

c'est
;

seulement

elle

mais M. de La Faille n'eu

vu qu'un seul individu, qui avoit t pris prs de


La Rochelle dans le mme terrain que la taupe
a

blanche.
4**

La

(ui se

ou couleur de citron,

tau})e jaune verdtre

trouve dans

le territoire d'Alais

en Languedoc.

Elle est d'une belle couleur de citron

les

hameaux qu'on

cse d'Alais

que

appelle

qualit de

la

et

la

Carrires^,

les

pr-

bourg d'Aulas

tend que cette couleur n'est due qu'


terre qu'elle habite. C'est entre le

et l'on

dans

le dio-

se trouve cette taupe citron.

ou varie, qu'on trouve dans

S'^La taupe tachete

plusieurs contres de l'Europe. Celles de l'Ost-Frise

ont tout

le

corps parsem de taches blanches et noi-

res; en Suisse, en Angleterre

nis, elles ont le poil noir vari

Indpendamment de
se trouvent

taupe de

en Europe

l'le

la

dans

le

pays d'Au-

ces cinq races de taupes qui


les

voyageurs parlent d'une

de Java, dont

blancs, ainsi que

et

de fauve.

les

quatre pieds sont

moiti des jambes; en Amri-

que, celles de Virginie ont le poil noirtre et luisant,


ml d'un pourpre fonc. Toutes ces taupes ne pa-

LA TAUPE.

que de simples

roissent tre

taupe

la

commune,

^^y

varits de l'espce de

parce qu'elles n'en diflerent que

par les couleurs; mais

il
y en a d'autres qui semblent constituer des espces diffrentes, parce qu'elles

diffrent de

couleurs

les

la
,

taupe

commune, non seulement par

mais par

la

forme du corps et des

membres.

TAUPE DU CAP DE BONNE-ESPRANCE^.


Mds

Nous donnons

capensis,

Gmel.

(planche 18) la figure d'une


taupe qui se trouve au cap de Bonne-Esprance, et

dont

la

ici

peau bourre nous

a t

donne par M. Son-

nerat, correspondant du cabinet.

semble assez

Cette taupe res-

la taupe ordinaire par la

forme du

corps, par les yeux qu'elle a trs petits, par les oreilles

qui ne sont point apparentes, et par


faut chercher dans le poil

mme
en

longueur que

celle

et qui est

queue qu'il
peu prs de la

la

de notre taupe; mais

elle

diffre par la tte qu'elle a plus grosse, et par le

museau qui ressemble

du cochon-d'Inde. Les
le poil du corps
n'est pas noir, mais d'un brun minime, avec un peu
de fauve l'extrmit de chaque poil la queue est
celui

pieds de devant sont aussi diffrents

couverte de grands poils d'un jaune blanchtre

en

gnral le poil de cette taupe

que

du Cap

et

est plus long

celui de la taupe d'Europe. Ainsi l'on doit con-

clure de toutes ces diffrences que c'est une espce


1.

EUn forme

d'Iliiger.

avec la grande taupe d'Afrique,

le

genre Bathyergu$

ANIMAUX CARNASSIERS.

220

quoique voisine de

particulire, et qui,

taupe, ne peut pas tre regarde

de

celle

comme une

la

simple

varit.
*

Depuis

la

publication de l'article ci-dessus,

j'ai

reu de M. Allamand une description plus exacte de

du Cap avec une figure faite sur l'animal


je crois devoir donner ici. (Voyez notre
que
vivant, et
planche 18, figure 3.) Voici ce que cet habile natucette taupe

raliste a

que

publi, cette anne 1781, sur cet animal,

je n'avois

nerat et de La Faille

M. de Buffon

Son-

donn une

figure

de cette taupe

d'aprs une peau bourre qui lui a t

faite

par M. Sonnerat, et

donner une meilleure, parce qu'un

))

MM.

gure pu qu'indiquer d'aprs

il

ne

lui toit

donne

pas possible d'en

animal ne

tel

peut pas tre transport vivant en Europe; mais

cette figure reprsente

nal,

leure.

si

imparfaitement son origi-

que je n'ai pas hsit d'en donner une meilM. Gordon m'en a envoy le dessin.

Cette taupe ressemble

habitudes et par

en

Buffon

la

taupe ordinaire parles

forme du corps; mais

en des parues

diffre

la

si

essentielles

eu raison de dire que c'loit

particulire,

qui

ne pouvoit pas

regarde

tre

cornme une simple

pouces,

vient plus fonc et presque noir sur la tte

cts et sous le ventre

bleutre.
n

La

et

tte

varit. Sa

aussi elle

que M. de
une espce

longueur

est

de sept

son poil est d'un brun minime, qui de-

est d'un blanc

il

de cette taupe

Ti

que longue, et

aplati, et

elle

est

est

presque

vers les

cendr ou

aussi

haute

termine par un museau

non pas allong comme

celui

de nos tau-

LA AUPE.

22}

de commun avec ces


dernires; c'est que son museau ressemble aune
espce de boutoir, de couleur de chair, o l'on voit

les

pes

cependant

e!le a ceci

ouvertures des narines,

comme

dans le cochon ,
mais qui n'avance point au del des dents. La gueule
est environne d'une bande blanche de la largeur
de quatre ou cinq lignes, qui passe au dessus du

museau

1)

il en part quelques longs poils blancs qui


forment une espce de moustache. Elle a chaque
mchoire deux dents incisives fort longues, qui pa,

mme quand

roissent

d'en haut sont de

celles d'en bas

moment

la

gueule est ferme

la

de plus de

petits, et placs

six.

Ses yeux sont extr-

du museau

d'une tache ovale blanche dont

ce qui

comme

et des oreilles

ils

occupent
ils

dans nos taupes. Ses

conque qui

voit

le

centre

sont environns

qu'on n'a pas de peine

celles

presque gale distance

fait

longueur de quatre lignes, et

les

oreilles n'ont point

auditif, qui est assez grand, et

peu de

d'une tache blanche. Enfm

saillie.

Cet

mme

du canal
rebord a un

l'orifice

dont

le

orifice est aussi plac au milieu


il

y a une troisime ta-

couleur au dessus de

tte, et

che de

la

c'est

cause de ces diffrentes taches qu'on

nomme

au

de

paroisse en dehors; tout ce qu'on en

extrieurement consiste dans

trouver,

Cap

la

la

blesmol^ ou taupe tachete. Ses pieds

ont tous cinq doigts munis de forts ongles

ils

sont

en ont d'assez longs en


dessous ceux de devant sont faits comme ceux de
derrire, et ils n'ont rien qui ressemble ceux des
taupes d'Europe qui sont beaucoup plus grands

que

sans poils en dessus; mais

ils

les

pieds postrieurs, et dont

la

figure appro-

5122

ANIMAUX CARNASSIERS.
d'une main dont la paume

che de

celle

ne en

arrire.

est

ceux des cts.

seroil tour-

Sa queue, qui ne surpasse pas sept ou huit lignes,

couverte de longs poils de

la

mme

couleur que

Ces taupes ressemblent encore aux ntres par

leurs habitudes; elles vivent sous terre; elles y


creusent des galeries, et elles font beaucoup de mal
))

))

aux jardins. M. Gordon a vu


rieur

de couleur d'acier; aussi

mais quant au reste,

celle

>

dans

fort avant

du pays, une espce beaucoup plus


lui

en donne-t-on

elle toit tout--fait

l'int-

petite et
le

nom

semblable

que nous venons de dcrire. Ce que nous


en avons dit est une nouvelle preuve du peu d'attenlion que Kolbe a donn ce qu'il a vu. En parlant de la taupe du Cap voici comment il s'exprime
,

Il y a des taupes au

Cap^

et

mme

en fort grande

tous gards^

quantit j qui ressemblent

>

nous avons en Europe; ainsi je n'ai rien dire sur

ce sujet,

Il
il

j,

au roi t donc pu se passer d'en faire

un article
que du pige qu'on leur tend,
une corde qui fait partir un coup

n'est question

en

lui faisant tirer

de

fusil

se

donne

aussi petit animal

plutt tre tendu pour une autre taupe dont

question dans

que

celles

qui
la

les tue

et

mme

encore

je

que cette taupe

l'article

connu que

le

le

pige parot
il

sera

suivant, mais dont Kolbe

nom. Cependant
gereux de prendre ces animaux avec
sont mchants et mordent bien fort.
n'aura

doute qu'on

peine de faire tant d'appareil pour un

il

la

seroit

dan-

main;

ils

LA TAUPE.

i)a5

M. de BuiFoii dans l'article intressant qu'il a


donn de la taupe ordinaire a remarqu que pour

ddommager du

sens de

la

presque prive,

gnificence les organes qui servent

la

La taupe du Cap
magement; mais

raie

nature

vue, dont

la

lui a

auroit besoin
j'ignore

si la

elle est

accord avec mala

gnration.

mme ddom-

du

nature a t

si

lib-

son gard.

Dans le journal d'un voyage entrepris par l'ordre

du gouvernement du Gap, il est dit, dans une note


de l'diteur, que cette taupe ressemble plus au
hamster qu* tout autre animal de l'Europe. Je ne
comprends pas o l'auteur de cette note trouve la

ressemblance.

taupe avec celle du hamster,

aucun rapport entre

*>

Si

l'on

compare

elles.

je

figure

la

de cette

doute qu'on trouve

TAUPE DE PENSYLVANIE.
y a, dit M. Kalm en Pensylvanie, une espce
de taupe qui se nourrit principalement de racines.
Il

y>

Cet animal se creuse dans

alles souterraines, qui se

les

champs de

petites

prolongent en formant

dans

les pattes

des dtours et des sinuosits....

11 a

plus de force et de roideur que

beaucoup

animaux, proportion de leur grandeur.....

creuser

il

avirons.

la

terre,

il

se sert de ses pieds

d'autres

Pour

comme

des

M. Kalm en mit un dans son mouchoir;

s'aperut qu'en moins d'une minute

quantit de petits trous, qui avoient

percs avec un poinon


ds que l'on mettoit ou

Il

l'air

toit trs

qu'il trouvoit

il

y avoit

fait

d'avoir t

mchant;

et

quelque chose

ANIMAUX CARNASSIERS.

2 24

faisoit tout de suite, en nioril y


danl, de grands trous. Je lui prsentai, dit M. Ralm,

sur son passage,

mon

-critoire,

bord

la

duret du mtal, et

qui toit d'acier

mordre

mais

il

il

commena

d'a-

fut bientt rebut par la

ne voulut mordre aprs au-

cune des choses qu'on lui prsentoit. Cet animal


comme les taupes
n'lve pas la terre en dme
d'Europe il se fait seulement de petites alles

sous terre.

Ces indications ne sont pas


connoissance de cet animal
s'il

est

suffisantes
ni

mme

pour donner

pour dcider

vraiment du genre des taupes.

LA TAUPE ROUGE D'AMRIQUE.


Taipa rubra. L.

La premire espce
a le poil

est la taupe

roux ml de cendr

pieds conforms

comme ceux

d'Amrique

clair, et

de

la

qui

qui n'a pas les

taupe d'Europe,

n'ayant que trois doigts aux pieds de

devant,

et

quatre ceux de derrire, qui sont peu prs gaux,

que ceux des pieds de devant sont trs ingaux, le doigt extrieur tant beaucoup plus long
que les deux autres, et arm d'un ongle plus fort et
et le
le second doigt est plus petit
plus crochu
troisime l'est encore beaucoup. J'ai dit ce sujet
que cette prtendue taupe toit un autre animal que
et je crois devoir persister
notre taupe d'Europe
dans cette opinion, jusqu' ce qu'elle ait t mieux
tandis

ol>scrve et dcrite plus en dtail.

Terne i5

PI 43

P LaoTLe t.scxlp
1

LAAUPE DU CA1IADA_2 LE lvrUSCAHDnT_3 LAMAPlvIOTTE

LA TAIPK.

225

LA GRAINDE TAUPE D'AFRIQUE.


Mus

maritinius. Gmel.

Une seconde espce est la taupe du cap de BonneEsprance, dont nous avons fait mention pa^^e 210.
Ces taupes d'Afrique, suivant M. Tabb de La Gailie,
sont plus grosses que celles d'Europe, et sont

nombreuses dans

ment des

les terres

du Cap

trous et des lvations en

qu'on ne peut

parcourir

les

si

si

qu'elles y for-

graud nombre,

cheval sans courir

risque de broncher chaque pas.

LA TAUPE DE CANADA.
Sorcx

Une

cristatus. L.

troisime espce est celle que M. de La Faille

de son mmoire,

a fait graver la suite

nous donnons

ici

figure (planche

la

Faille dit qu'elle se trouve au

t indique

et

de laquelle

18).

Canada,

M. de La

et qu'elle n'a

par aucun auteur; et voici

courte

la

description qu'il en donne.

Ce quadrupde

n'a

de

la

taupe vulgaire que quelporte un caractre

ques parties; dans d'autres,

qui les rapproche beaucoup plus de

rats;

longue de

nue,

doigts;

v>)

brunes

il

en

trois

ainsi
ils

et

la

que

forme

il

la classe

et la lgret

pouces,

est

ses pieds,

noueuse

sa

et

des

queue,
presque

qui ont chacun cinq

sont dfendus par de petites cailles

blanches

qui n'en couvrent que

la

partie

ANIMAUX CARNASSIERS.

2^6

3)

suprieure. Cet animal est plus lev de


moins rampant que la taupe d'Europe il a

effil

y>

terre et
le

soyeux et plus long

fortes et plus dlicates

sous

mains moins

Les yeux sont cachs


est relev

qui lui est particulire,

pointu

ni

aussi les

il

Le museau

le poil.

corps

couvert d'un poil noir, grossier, moins

et

d'une moustache

museau

et ce

n'est pas

termin par un cartilage propre


mais

fouil-

bord de muscles charnus

1er la terre;

et trs

ces pointes sont nuances d'une belle couleur de

rose

qu'elles se rapprochent

de ne former qu'un corps aigu et trs dlicat

quelquefois aussi ces muscles pineux s'ouvrent et

y>

s'panouissent

enveloppent

ils

dhs

il

est

qui ont

l'air

d'autant d'pines

et

la

et

de faon
au point

de l'animal

manire du calice des fieurs;

renferment

servent d'abri,

11

le

quels autres usages qu' fouiller

fait servir

ils

de dcider

la terre

cet animal

partie aussi extraordinaire

Cette taupe se trouve au Canada, o cependant elle

n'est pas fort

passer

la

commune. Comme

elle est

plus grande J^artie de sa vie sous

s'accoutume probablement

elle

et sort fort

temps.

conduit nasal, auquel

seroit difficile

une

toutes

se runissent

et jouent la volont

la

neige

en retraite,

mme dans le bon


manuvre comme nos taupes, mais

peu de

Elle

vivre

force de

sa tanire

avec plus de lenteur

aussi ses taupinires sont-

peu nombreuses et assez petites.


M. de La Faille conserve dans son cabinet l'individu dont il a fait graver la figure et on lui doit en

elles

effet la

connoissance de cet animal singulier.

LA TAUPK.

227

LA GRANDE TAUPE DU CAP^


Nous ajouterons
taupes

donn

celle

la

tion de

qui est

dont

toutes ces nouvelles espces de

MM. Gordon et Allamand nous

description et

ont

figure, sous la

dnominagrande taupe du Cap ^ ou taupe des dunes ^ et


en effet si grande et si grosse, en comparai-

son de toutes

la

les autres

qu'on n'a pas besoin de

lui

donner un autre nom que celui de grande taupe,,


pour en distinguer et reconnotre aisment l'espce.
L'animal, dit M. Allamand, qui est reprsent
))

dans

tous les naturalistes; et vraisemblablement

roit t

actifs

cune occasion d'enrichir

nouvelles dcouvertes. C'est

le dessin.

la

planche 3,

jusqu' prsent inconnu

a t

encore long-temps, sans

de M.

Je

le

capitaine

nomme cet

l'au-

toujours

nglige au-

l'histoire naturelle

par de

qui m'en a envoy

lui

animal, avec les habitants

du Cap, la taupe des dunes; et c'est un peu malgr


moi, je n'aime pas ces noms composs; et d'ailleurs ce nom de taupe lui convient encore moins
qu' la taupe du Cap, que j'ai dcrite ci-devant.
J'aurois souhait de pouvoir lui donner le nom par
dsignent

))

lequel les Hottentots

mme compos

de kamv fiowba^ qui

Hottentots l'appellent

quelle ressemblance qu'ils

'

les soins

Gordon qui ne

il

animal

1.

le

dur

et fort

mais

l'oreille

il

est lui-

c'est celui

signifie taupe hippopotame.


ainsi

peut-tre faut-il

Celte espce paroU cire

la

la

lui

cause de

je

ne

Les
sais

trouvent avec ce gros

chercher dans ses dents

mme que la

grande taupe d'Afrique.

ANIMAUX CARNASSIERS.

2'2S

incisives, qui sont trs

gueur. Quoi

quelques gards,

elle

lui

environs du cap de Bonne-Esprance et prs de

mer

en
il

soit,

s'il

de

dift're

la

taupe

a aussi diverses affinits avec

n y a point d'autre animal dont


convienne mieux.
,

et

il

Ces taupes habitent dans

les

le

nom

dunes qui sont aux

on n'en trouve point dans

la

du pays.
un mle, dont
la longueur, depuis le museau jusqu' la queue,
en suivant la courbure du corps, toit d'un pied
sa circonfrence, prise derrire les jambes de devant, toit de dix pouces, et de neuf devant les
jambes de derrire. La partie suprieure de son
corps toit blanchtre, avec une lgre teinte de
:

on

Celle dont

voit

ici la

l'intrieur

figure toit

jaune qui se changeoit en couleur grise sur les co-

ts et sous le ventre.

Sa tte n'toit pas ronde

comme

celle

de

taupe

du Cap elle toit allonge et elle se terminoit par


un museau plat, de couleur de chair, assez semblable au boutoir d'un cochon
ses yeux toient
fort petits, et ses oreilles netoient marques que
par l'ouverture du canal auditif, place au milieu
d'une tache ronde pkis blanche que le reste du
corps. Elle avoit chaque mchoire deux dents in;

montroient quoique

cisives qui

ferme

d'en haut toient

mier coup d'il

))

remarquables par leur loo-

qu'il

se

celles d'en bas toient fort

beaucoup plus

il

sembloit

elles toient fort larges, et

un profond

soit parotre

sillon qui la

double

qu'il

la

gueule

ffe

longues; celles

courtes.

Au pre-

y en et quatre

chacune

avoit par-devant

partageoiten deux, et lafai-

mais par-derrire

elles toient

LA TAUrE.
toiit--fait unies. Ses

nombre de

29

dents molaires toient au

huit dans chaque mchoire

ainsi avec
vingt-deux dents en tout.
Les infrieures avanoient un peu au del des suprieures; mais ce qu'elles offroient de plus singu-

les incisives,

elle avoit

lier, c'est qu'elles toient

pouvoit les carter ou

qui ne se trouve dans aucun quadrupde qui

soit

mobiles,

et

que l'anima!

runir volont

les

facult

me

connu.

Sa queue

toit plate

de

et

la

longueur de deux

pouces

qui

taches

roides

comme

des soies de cochon.

avoit

chaque pied cinq doigts munis d'on-

de

Il

six lignes; elle toit couverte

de longs poils,
ceux qui formoient ses mous-

mme que

ceux de dessous

et

toient

gles fort longs et blanchtres.

On

maux surpassent de beaucoup

grandeur

les

yeux

ils

vivent

trous profonds et

en grosseur,

et

et

par

les oreilles

comme

comme

elles

ils
:

Jettent la

ils

nos taupes, en l'accumulant en de

terre

d'aller cheval

il

dans ces trous jusqu'aux genoux.


faut

y a plus encore,
ils y font des

de longs boyaux;

trs gros

monceaux
que

il

terre;

arrive

taupes en

leur ressemblent par

mais

sous

ces an-

si

les autres

11

que

voit, par cette description,

pattes

ses

dans

les

cela fait qu'il est dangereux

les lieux

ils

sont

souvent

jambes des chevaux s'enfoncent

que ces taupes multiplient beaucoup,

car

nombreuses. Elles vivent de plantes


d'ognons, et par consquent elles causent beau-

elles sont trs

et

coup de dommages aux jardins qui sont prs des

s>

dunes.

On mange

WUfOiV.

XV.

leur chair, et on

la

dit fort
^"^

bonne.

ANIMAUX CAKNASSERS.

y5o

marchant elles
tournent leurs pieds en dedans, comme les perro

Elles ne courent pas vite, et en

))

qucts; mais elles sont trs expditives creuser la


terre. Leur corps touche toujours le sol sur lequel

elles

trs fort, et

.)

sont mchantes;

Elles

sont.

il

est

dangereux de

mordent

elles

les irriter.

B.<$^'S<d#':^^

*< <ec9<S4

LE MUSCARDIN'.
Myoxiis aveUanarius. Gmel.

Le muscardii

est le

aies yeux brillants,

couleur distingue;

la
il

moins

laid de tous les rats; il


queue toulue et le poil d'une
il
est plus blond que roux
:

n'habite jamais dans les maisons, rarement dans les


jardins, et se trouve
les bois,

il

comme

se retire

dans

le loir

les

plus souvent dans

vieux arbres creux.

beaucoup prs, aussi nombreuse que celle du lrot on trouve le muscardin


presque toujours seul dans son trou, et nous avons
eu beaucoup de peine nous en procurer quelques
uns cependant il parot qu'il est assez commun en
que mme il se trouve dans les climats du
Italie
Nord, puisque M. Linnaeus l'a compris dans la liste
qu'il a donne des animaux de Sude
et en mme
temps il semble qu'il ne se trouve point en Angleterre, car M. Ray, qui l'avoitvn en Italie, dit que le
L'espce n'en

esl

pas,

\.

Muscardin

de son

ratdor ou ratdort en

nom

en italien moscardino

Bourgogne

en anglois

on

l'appelle aussi

dormouse or

slecper.

LE

ML

se

A RI) IN.

25l

dormeur qui se trouve en Angleterre


pas roux sur le dos comme celui d'Italie, et

petit rat

n'est
qu'il

pourroit bien tre d'une autre espce. En France il


est le mme qu'en Italie ; et nous avons trouv qu'Aldrovande Ta voit bien indiqu mais cet auteur ajoute
:

qu'il

y en

deux espces en
du musc,

Italie, l'une rare

l'animal a l'odeur

dont

commune

l'autre plus

dont l'animal n'a point d'odeur; et qu' Bologne on


les appelle tous deux muscardins ^ cause de leur
ressemblance tant par la figure que par la grosse-ur.

Nous ne connoissons que


c'est la

l'une de ces espces, et


seconde; car notre muscardin n'a point d'o-

deur, ni bonne ni mauvaise.

Il

manque, comme

le

lrot, des feuillets graisseux qui enveloppent les in-

dans

testins

le loir

aussi

ne devient-il pas

quoiqu'il n'ait point de mauvaise odeur,

bon manger.
Le muscardin s'engourdit par
en boule

comme

comme

eux

dans

le

les

temps doux

il

siir les

arbres,

comme

setier,

dans un buisson,
il

etc.

ouvert que par le


campagne m'ont assur

nids dans des bois

taillis

se

Il

fait

les

proson

branches d'un noi-

Le nid

est fait d'herbes

et

haut. Bien des gens de

la

qu'ils avoient trouv


,

met

ranime,

pouces de diamtre,

a environ six

n'est

se

l'cureuil; maisi! le place

ordinairement plus bas, entre


entrelaces;

n'est pas

et fait aussi

vision de noisettes et d'autres fruits secs.

nid

il

le froid, et

le lrot;

loir et

gras, et

si

dans des haies,

de ces

qu'ils soni:

environns de feuilles et de mousse, et que dans

chaque nid il y avoit trois ou quatre petits. Ils al)andonnent le nid ds qu'ils sont grands et cherchent
se ojter dans le creux ou sous le tronc des vieux
,

ANIMAUX CAIINASSIERS.

25ii

arbres
vision

et c'est l qu'ils

reposent

qu'ils font leur pro-

et qu'ils s'engourdissent.

e<j<8<' < c aig<


'

ft-6cff'gt

LE SURMULOT.
Mus
Nous donnons

decamanus. Pall.

nora de surmulot une nouvelle

le

epce de mulot, qui n'est connue que depuis quel-

ques annes. Aucun naturaliste


mal l'exception de M. Brisson
,

clans le

comme

genre des rats,


il

diffre

particulier, surmulot ^

couleur et par

roux,

poil, l'pine

la

comprenant

eflet
les

le

la

il

doit avoir aussi

comme

qui diroit gros,

il

ressemble plus qu'au

habitudes naturelles. Le

et plus

du dos arque

comme

l'cureuil

corps beaucoup plus pais, des moustaches

Ce

Mais

bols.

mulot ou

mchant que le rat; il


queue extrmement longue et sans

surmulot est plus fort


le poil

le

appel rat des

noms propres,

grand mulot, auquel en


rat par la

qui,

autant du rat que

souris, qui ont leurs

un nom

l'a

de cet ani-

n'a parlj

et le

comme

que depuis environ trente ans que


rpandue dans les environs de Paris.
L'on ne sait d'o ces animaux sont venus, mais ils
ont prodigieusement multipli; et l'on n'en sera pas
le

chat.

n'est

cette espce est

tonn, lorsqu'on saura qu'ils produisent ordinairement douze ou quinze petits, souvent seize, dix-sept,
dix-huit, et
ils

mme

ont paru pour

jusqu' dix-neuf. Les endroits o

la

premire

fois, et

ils

se sont

LE SLRMULOT.
bientt

fait

remarquer par

i235

ChanM. Le Roy, inspecbont de nous en envoyer une


leurs dgts, sont

xMarly-la-Yille et Versailles.

tilly,

teur du j^arc

eu

grande quantit

communiqu

la

vivants et morts

nous

il

mme

remarques qu'il a faites sur une


nouvelle espce. Les mles sont plus gros, plus hardis et plus mchants que les femelles
lorsqu'on les
les

poursuit et qu'on veut les

saisir, ils se

retournent et

mordent le bton ou la main qui les frappe


leur
morsure est non seulement cruelle, mais dangereuse;
elle est promptement suivie d'une enflure assez considrable, et la plaie, quoique petite, est long-temps
:

se fermer.

produisent

Ils

trois fois

par an

ainsi

deux individus de
trois
lit

cette espce en font tout au moins


douzaines en un an. Les mres prparent un

Comme

leurs petits.

de pleines dans

nombre

le

envoyes vivantes

et

les

jours avant de mettre bas,

cage

en

de

faire

y en avoit quelques unes


de celles qu'on nous avoit

que nous

nous avons vu

cages,

il

petits

les

gardions dans des

femelles,

ronger

la

deux ou

trois

planche de

copeaux en quantit

la

les dis-

poser, les tendre, et ensuite les faire servir de

lit

leurs petits.

Les surmulots ont quelques


semblent les rapprocher des
s'tablissent partout,

des eaux;

les

les rats d'eau

tient

de

ils

qualits naturelles qui


rats d'eau

chiens les chassent


,

c'est--dire avec

quoiqu'ils

comme

ils

le

bord

chassent

un acharnement qui

Lorsqu'ils se sentent poursuivis

la fureur.

et qu'ils ont le

paroissent prfrer

choix de se jeter

ou de se

l'eau

fourrer dans un buisson d'pines, gale distance,


ils

choisissent Fetu

y entrent sans crainte

et

nagent

ANIMAUX CARNASSIERS.

234

merveilleuse

avec une

facilit.

Gela arrive surtoof

lorsqu'ils ne peuvent regagner leurs terriers; car ils


se creusent, comme les mulots, des retraites sous

terre, ou bien

peut, avec

et

semblent

prendre

furets,

les

leurs terriers;

se gtent dans celles des lapins.

ils

les

ils

mme

poursuivent

On

surmulots dans

les

comme

les lapins,

chercher avec plus d'ardeur.

les

Ces animaux passent

l't

dans

la

campagne;

et

quoiqu'ils se nourrissent principalement de fruits et

de grain,

ne laissent pas d'tre aussi

ils

trs carnas-

mangent les lapereaux, les perdreaux, la


jeune volaille; et quand ils entrent dans un poulailler,
ils font comme le putois, ils en gorgent beaucoup
siers

ils

plus qu'ils ne peuvent en manger. Vers

novembre,

les

mres,

les

chent

la

le

tent

campagne

son trou

la

tout de leur ordure. Les vieux mles res-

infectent
la

tous les jeunes

les petits et

campagne, et vont en troupes


granges, o ils font un dgt infini; ils hapaille, cons'>mment beaucoup de grain, et

surmulots quittent

dans

mois de

le

ils

y font,

chacun d'eux habite

comme

les

seul dans

mulots, provision,

pendant l'automne, de gland, de fane, etc. ils le


remplissent jusqu'au bord, et demeurent eux-mmes
au fond du trou. Ils ne s'y engourdissent pas comme
;

les loirs;

beaux

:1s

jours.

en sortent en hiver, surtout dans

Ceux qui

chassent les souris et les rats; l'on a

depuis que

les

surmulots se sont

aux environs de Paris, que

moins communs

les

vivent dans les granges en

les rats

mme

remarqu,

fort

multiplis

si

y sont beaucoup

qu'ils ne l'loient autrefois.

LA MARMOTTE.

u^
io<8'i;e<>3<.

8<as>e>fr-o o^ **

LA MARM0E\
Arctomys marmota. Gmel.

De

tous les auteurs modernes

toire naturelle,

Gesner

qiii

ont crit sur

pour

est celui qui,

a le plus avanc la science;

il

l'his-

le d(kail

une grande

joignoit

rudition un sens droit et des vues saines

Aldrovande n'est gure que son commentateur, et les naturalistes de moindre nom ne sont que ses copistes.

emprunter de

JNous n'hsiterons pas


sujet

lui

des

des marmottes, animaux de son pays

faits

au

2, qu'il

connoissoit mieux que nous, quoique nous en ayons

comme lui, quelques unes la maison. Ce


que nous avons observ se trouvant d'accord avec ce
nous ne doutons pas que ce qu'il a obqu'il en dit

nourri,

serv de plus ne soit galement vrai.

La marmotte,

prise jeune

cun animal sauvage,


maux domestiques;
bton,

et

presque autant que nos aniapprend aisment saisir un

elle

gesticuler,

danser, obir en tout

comme

voix de son matre. Elle est,


1.

En

latin,

marmontana

ms a/pmws,

en Allemagne

et

Gesner; chez

les

ois,
2.

Piinii

en italien

en quelques endroits dltalie

et

s'apprivoise plus qu'au-

en Suisse

le

chat, antipa-

murmont , marmota,

varosa

selon Gesner

la

Grisons, montanella

nation.

murmeltler, murmenile, rnisbeUcrle , selon


,

selon Gesnev; en vieux frau-

marmoniain , marmotalne, marmotan.


Gesner toit suisse; et cest un des hommes qui font

d'honneur

la

le

plus

ANIMAUX CARRAfiSIERS.

ij3

ihique avec

chien

le

commence

lorsqu'elle

familire dans la maison, et qu'elle se croit

par son matre, elle attaque et

mord en

sa

tre

appuye
prsence

chiens les plus redoutables. Quoiqu'elle ne soit

les

pas tout--fait aussi grande qu'un livre

elle est

bien

plus trapue, et joint beaucoup de force beaucoup


de souplesse. Elle a les quatre dents du devant des
mchoires assez longues et assez fortes pour blesser
cruellement; cependant elle n'attaque que les chiens,
et ne fait mai personne moins qu'on ne l'irrite.
Si l'on n'y prend pas garde, elle ronge les meubles,
,

perce

les toffes, et

Comme

ferme.

mme

les bois lorsqu'elle est ren-

doigts des pieds faits

comme

peu prs

l'ours, elle se tient souvent assise, et


lui

courtes, et les

elle a les cuisses trs

aisment sur ses pieds de derrire;

gueule ce qu'elle

debout

comme

saisit

ceux de

marche comme
porte sa

elle

avec ceux de devant, et

l'cureuil

elle

mange

court assez vite en

montant, mais assez lentement eu plaine; elle grimpe


sur les arbres; elle monte entre deux parois de rochers, entre deux murailles voisines; et c'est des
marmottes, dit-on, que les Savoyards ont appris
grimper pour ramoner les chemines. Elles mangent

de tout ce qu'on leur donne

de

viande

la

du pain

des fruits, des racines, des herbes potagres, des


choux, des hannetons, des sauterelles , etc. ; mais
autre aliment.

de lait et de beurre que de tout


Quoique moins enclines que le chat

drober,

cherchent

elles sont plus avides

l'on

elles

renferme

entrer

le lait, et elles le

dans

les endroits

boivent en grande

quantit en marmottant, c'est--dire en faisant con^mc


le

chat, uuc osprce

u'e

murjuiire de ccnlenteuenL

LA MARMOTTE.

Au

reste, le lait est

elles

la

ne boivent que

2?)']

seule liqueur qui leur plaise

rarement de

trs

l'eau

et refu-

sent le vin.

La marmotte tient un peu de l'ours et un peu du


pour la forme du corps ce n'est cependant pas

rat

Varctomys ou

le

rat-ours des anciens,

comme

l'ont

cru quelques auteurs, et entre autres Perrault. Elle


a le nez les lvres et la forme de la lete comme le
,

ongles du blaireau les dents du


moustache du chat, les yeux du loir, les
pieds de Tours, la queue courte et les oreilles tronques. La couleur de son poil sur le dos est d'un roux
brun, plus ou moins fonc ce poil est assez rude;
mais celui du ventre est rousslre, doux et touffu.
livre

le poil et les

castor, la

murmure

Elle a la voix et le

quand on

qu'elle joue ou
l'irrite

ou qu'on

si

perant et

la

propret

faire ses

si

l'effraie

aigu

et se

met

elle a,

comme

seux fort pais

cependant

la

rend

le loir,

reins sont plus chargs que


et solide

trs dsagrable

Outre un

deux

elle n'est

grasse sur toutes les parties

ferme

comme le chat, pour


comme le rat, surtout

elle est trs grasse.

piploon, elle a,
:

sifflet

tympan. Elle aime

l'cart,

en t, une odeur forte qui


,

lors-

mais lorsqu'on

entendre un

elle fait

qu'il blesse le

besoins; mais

en automne

d'un petit chien

caresse

la

reste

grand

feuillets grais-

pas galement

du corps;
le

trs

le

dos et

les

d'une graisse

assez semblable la chair des ttines

du buf. Aussi la marmotte seroit assez bonne


manger, si elle n'avoit pas toujours un peu d'odeur,
qu'on ne peut masquer que par des assaisonnements
trs forts.

Cet animal, qui se

plat

dans

la

rgion de

la

neige

ANIMAUX

Hb

ne trouve que sur

et des glaces, qu'on

montagnes,

le froid.

de septembre ou au
recle dans

d'avril.

pour n'en

meuble avec
d'une grande capacit, moins
profonde

trs

art

qu'elle

sortir

elle est

large

moyen de quoi

au

qu'au

Cette retraite est faite avec

et

hautes

C'est ordinairement la fin

commencement d'octobre
retraite,

sa

commencement
prcaution

les plus

cependant sujet plus qu'un autre

est

s'engourdir par

se

CARx\ ASSii:r.S.

d'abord

que longue,

elle

et

peut contenir

une ou plusieurs marmottes, sans que l'air s'y corrompe. Leurs pieds et leurs ongles paroissent tre
faits pour fouiller la terre
et elles la creusent en
effet avec une merveilleuse clrit; elles jettent au
,

dehors, derrire elles,

les dblais

de leur excavation

un boyau droit ou tortueux,


une espce de galerie faite en forme d'Y grec
dont les deux branches ofit chacune une ouverture,
et aboutissent toutes deux un cul-de-sac, qui est le
lieu du sjour. Comme le tout est pratiqu sur le
penchant de la montagne, il n'y a que le cul-de-sac
qui soit de niveau, la branche infrieure de l'Y grec
ce n'est pas un trou

c'est

est

en pente au dessous du cul-de-sac

cette partie, la plus basse

et c'est

dans

du domicile, qu'elles font

leurs excrments, dont l'humidit s'coule aisment


la branche suprieure de l'Y grec est
un peu en pente, et plus leve que tout le

au dehors
aussi

reste; c'est par

Le

qu'elles entrent et qu'elles sortent.

du sjour

non seulement jonch, mais


elles en font
ample provision pendant l't on assure mme que
cela se fait frais ou travaux communs; que les unes
coupent les herbes les plus fines que d'autres les
lieu

tapiss fort pais

est

de mousse et de foin
:

LA MARMOTTl.

2?)g

ramassent, et que tour tour elles servent de voiture pour les transporter au gte
Tune, dit-on, se
:

couche sur le dos, se laisse charger de foin, tend


ses pattes en haut pour servir de ridelles, et ensuite
se laisse traner par les autres, qui la tirent

queue,

et

prennent garde en

mme

pari
temps que i

voiture ne verse. C'est, ce qu'on prtend, par ce


frottement trop souvent ritr, qu'elles ont presque
toutes le poil rong sur le dos. On pourroit cepen-

dant en donner une autre raison


sous

la

c'est qu'habitant

terre, et s'occupant sans cesse la creuser,

cela suffit pour leur peler le dos. Quoi qu'il en soit,


il

est sr qu'elles

en

travaillent

demeurent ensemble,

commun

leur habitation

sent les trois quarts de leur vie

pendant l'orage, pendant

et qu'elles

ellesy pas-

elles s'y retirent

ou ds qu'il y a
quelque danger; elles n'en sortent mme que dans
les plus beaux jours, et ne s'en loignent gure
l'une fait le guet, assise sur une roche leve, tandis
que les autres s'amusent jouer sur le gazon, ou
la

pluie,

s'occupent le couper pour en faire du foin

que

celle

qui

fait

sentinelle aperoit

et lors-

un homme, un

elle avertit les autres par un


aigle, un chien, etc.
coup de sifflet, et ne rentre elle-mme que la der,

nire.

Elles ne font pas de provisions

pour

l'hiver

il

sem-

ble qu'elles devinent qu'elles seroient inutiles; mais


lorsqu'elles

sentent les premires approches de

la

saison qui doit les engourdir, elles travaillent fer-

mer

les

deux portes de

leur domicile, et elles

le

font

avec tant de soin et de solidit, qu'il est plus ais d'ouvrir la terre partout ailleurs

que dans

l'endroit qu'elles

AxMMAUX

^40

eA

IIH

ASSIEDS.

ont mur. Elles sont alors trs grasses;

psent Jusqu' vingt livres

y en a qui
encore trois

il

elles le sont

peu leur embonpoint diminue,


la fin de l'hiver. Lorsqu'on
dcouvre leur retraite on les trouve resserres en
boule, et fourres dans le foin; on les emporte tout
engourdies; on peut mme les tuer sans qu'elles pamois aprs; mais peu

maigres sur

et elles sont

roissent le sentir

manger,

on choist

les plus grasses

pour

et les plus jeunes

comme

chaleur gradue

les

ranime

qu'on nourrit

la

maison, en

pour

les apprivoiser.

les loirs; et celles

les

tenant dans des

lieux chauds, ne s'engourdissent pas, et sont

que dans

aussi vives

les autres

ce que nous avons dit

refroidissement du sang en est

avoitobserv

mme

temps. Nous ne rp-

terons pas, au sujet de l'engourdissement de

motte

les

Une

la

l'article

du

la

loir

seule cause; et

mar:

le

Ton

avant nous, que dans cet tat de tor-

que
que leur sang n'tant pas
renouvel par un chyle nouveau, toit sans aucune

peur

la

circulation toit trs lente, aussi bien

toutes les scrtions, et

srosit.

Au

jours et

constamment engourdies pendant sept ou

huit

mois,

tendent.

reste,

n'est pas sr qu'elles soient tou~

il

comme presque

tous les auteurs le pr-

Leurs terriers sont profonds;

meurent en nombre;

il

doit

donc

s'y

elles y deconserver de la

chaleur dans les premiers temps, et elles y peuvent


l'herbe qu'elles y ont amasse. M. Altmann dit mme, dans son Trait sur les animaux de

manger de

Suisse j que les chasseurs laissent les marmottes trois

semaines ou un mois dans leur caveau


repos

un temps doux, ou

qu'ils

avant

que

ont soin de ne point

d'aller troubler leur

creuser lorsqu'il

fait

qu'il souille.

tk MHMOTTE.
lin vertt

^i

chaud; que sans ces prcautions,

mar-

les

mottes se rveillent, et creusent plus avant; mais


le temps des grands

qu'en ouvrant leurs retraites dans

froids, on les trouve tellement assoupies, qu'on les


emporte facilement. On peut donc dire qu' tous
gards elles sont comme les loirs, et que si elles sont

engourdies plus long-temps,

c'est qu'elles habitent

un climat o l'hiver est plus long.


Ces animaux ne produisent qu'une

fois

l'an

les

portes ordinaires ne sont que de trois ou quatre petits; leur accroissement est prompt, et la dure de

que de neuf ou dix ans aussi l'espce


nombreuse, ni bien rpandue. Les Grecs

leur vie n'est

net est

ni

ne la connossoient pas, ou du moins ils n'en ont fait


aucune mention. Chez les Latins, Pline est le premier qui l'ail indique sous le nom de mus alpinm
et en effet, quoiqu'il y ait dans les
Alpes plusieurs autres espces de rats, aucune n'est

rat des Alpes;

plus remarquable que

comme
\e?>

elle les

la

marmotte, aucune n'habite

sommets des

plus hautes montagnes:

autres se tiennent dans les vallons, ou bien surla

croupe des collines

et des

premires montagnes

mais

a point

qui

monte

motte. D'ailleurs

elle

ne descend jamais des hauteurs,

il

n'y

en

aussi haut

que

la

mar-

et parot tre particulirement attache la chane

semble choisir l'exposition du midi


et du levant, de prfrence celle du nord ou du
couchant. Cependant il s'en trouve dans les Apendes Alpes

elle

nins, dans les Pyrnes, et dans les plus hautes

mon-

tagnes de l'Allemagne. Le bobak de Pologne, auquel

M. Brisson,

et d'aprs lui,

et Salerne, ont

donn

le

MM.
nom

Arnaidt de Nobleville

de marmotte

j,

diffre

yVNIMAlJX CARNASSIERS.

2/|2
(le

non seulement par les couleurs du


nombre des doigts; car il a
aux pieds de devant
l'ongle du pouce

cet animal

poil, mais aussi par le

cinq doigts

parot au dehors de la

peau

au dedans
deux phalanges de ce cinquime doigt qui manque en entier dans la marmotte. Ainsi le bobak ou
marmotte de Pologne, le monax ou marmotte de
Canada, le ci^/fl5 ou marmotte de Bahama, et le cricet ou marmotte de Strasbourg, sont tous les quatre
des espces dierentes de la marmotte des Alpes.
,

et l'on trouve

les

s>9>d8<tpe

LE MONAX.
Arctomys monax. Gmel.

Nous donnons

ici la

figure (planche 19) de l'ani-

mal que nous avons indiqu sous

le

nom

de monax,,

ou marmotte du Canada. Le dessin nous en a t envoy par M. Collinson, mTis sans aucune description.
Cette espce de marmotte
tres

me

parot diffrer des au-

que quatre doigts


la marmotte des
bobak ou marmotte de Pologne en ont

marmottes, en ce qu'elle

n'a

aux pieds de devant, tandis que


Alpes et
cin((,

le

comme

aux pieds de derrire.

11

y a aussi quel-

qui est beauque


coup moins couverte de poil. La queue est plus longue
et moins fournie dans le monax que dans notre marmotte., en sorte qu'on doit regarder cet animal du
Canada comme une espce voisine, plutt que comme
diffrence dans la forme de

la tte,

pi

4^4

To/nP i5

QUeC,r-Qlp

LE MOISTAX 2

LA MARMOTTE DU CAP _

3,

LE KLTPDAS

LE MONX,

une simple

varit

sume qu'on peut


dont parle

le

de

la

245
marmotte des Alpes. Je pr-

ra.pporter cette espce l'animal

baron de La Hontan

slffleur, II dit qu'il se

naux du Canada;

et qu'il

nomme

trouve dans les pays septentrio-

qu'il

approche du

livre

pour

la

grosseur, mais qu'il est plus court de corps; que la

peau en est fort estime, et qu'on ne recherche cet


animal que pour cela, parce que la chair n'en est pas
bonne manger. Il ajoute que les Canadiens appellent ces diinmuxsiffleiirs,, parce qu'ils sifflent en effet
l'entre
Il

de leurs tanires lorsque

On
mme et

prises.

de

le temps est beau.


entendu lui-mme ce sifflet diverses resait que nos marmottes des Alpes sifflent

dit avoir

d'un ton trs aigu.

MARMOTTE DE KAMTSCHATKA.
Les voyageurs russes ont trouv dans

les terres

du

Kamtsclialka un animal qu'ils ont appel marmotte

mais dont
tion

ils

ils

.,

ne donnent qu'une trs lgre indica-

disent seulement que sa peau ressemble de

loin, par ses bigarrures, au

plumage

oiseau; que cet animal se sert,


ses pattes

comme

de devant pour manger,

vari d'un bel


l'cureuil,

de

et qu'il se nourrit

de racines, de baies, et de noix de cdre. Je dois observer que cette expression,

une fausse ide; car


les autres

dres

le vrai

arbres qu'on

mme

mnx

de cdre ^ prsente

cdre porte des cnes,

dsigns par

portent des baies.

le

nom

et

de c-

ANIMAUX CARNASSIERS.

^44

>'8'p<'

aa<

LA MARMOTTE
DU GAP DE BONi^E-ESPRANGEi.
C'est encore M. Allamancl, savant naturaliste et

professeur Leyde

que nous devons la premire con-

noissance de cet animal. M. Pallas

l'a

indiqu sous

Je

nom

de cavia capensis^ et ensuite M. Vosmar sous la


dnomination de marmotte btarde d' Afrique. Tous
deux en donnent la mme figure tire sur la miie

planche, dont M. Allamand nous avoit envoy une


gravure.

{je

Il

marquoit

Je vous envoie

ne

sais

ce sujet

la figure

par quel autre

M. Daubenton

d'une espce de cabiai

nom

le

dsigner

reue du cap de Bonne-Esprance.

11

-fait aussi

bien reprsent que

comme

cet animal empaill dans

j'ai

vous l'enverrai par la


haitez de le voir.

que

j'ai

n'est pas tout-

je le dsirois;

mon

premire occasion

mais

cabinet,
si

je

vous sou-

Nous n'avons pas profit de cette offre trs obligeante de M. Allamand, parce que nous avons t informs peu de temps aprs qu'il toit arriv en Hollande un ou deux de ces animaux vivants, et que nous
esprions que quelque naturaliste en feroit une bonne
description. En effet, MM. Pallas et Vosmar ont tous
deux dcrit cet animal, et je vais donner ici l'extrait
de leurs observations.
i.

Cet animal est

le

mme

que

le

daman.

LA MARMOTTE.

Cet animal,

i>/|5

M. de Vosniar, est connu au cap


de Bonne-Esprance sous le nom de blaireau des rochers^ vraisemblablement parce qu'il fait son sjour

dit

entre les rochers et dans

auquel nanmoins

la terre,

comme

blaireau

le

ne ressemble point il ressemble


plus la marmotte, et cependant il en diffre... C'est
Kolbe qui le premier a parl de cet animal, et a dit
qu'il ressemble mieux une marmotte qu' un blaireau.

il

Nous adopterons donc la dnomination de marCap y et nous la prfrerons celle de cavla


que l'animal dont il est ici question
parce
du Cap ^
est trs diffrent du cavia ou cabiai
par le climat,
motte du

i**

celui-ci ne se

de l'Amrique mridionale, tandis que


trouve qu'en Afrique ; 2 parce que le

nom

est

le cavia tant

de cavia

un mot

tre transport au cavia

qui est

cablai-cobaa,

parce que

le cabiai est

brasilien, qui

qui est

le

ne doit point

le vrai cabiai

cochon-d'Inde;

5**

et

au

enfin,

un animal qui n'habite que

le

bord des eaux, qui a des membranes entre les doigts


des pieds, tandis que la marmotte du Cap n'habite

que

les

rochers et les terres

les plus

sches qu'elle

peut creuser avec ses ongles^.

Le premier animal de

M. Vosa t envoy M. le
Tulbagh, et on en concabinet de ce prince, La
cette espce, dit

paru en Europe,

mar, qui
prince d'Orange par M.
ait

serve la dpouille dans

le

couleur de ce premier animal diffre beaucoup de


celle d'un autre qui est arriv depuis;
fort

jeune

un mle,
1.

Voyez

et trs petit.
et

il

toit aussi

m'a t envoy par M. Bergmeyer

la figure 5,

BUFFON. XV.

il

Celui que je vais dcrire toit

planche 18.
16

ANIMAUX CARNASSIERS.

2.]6

Le genre de

d'Amsteidaui

vie

de ces animaux,

suivant les informations qui m'en ont t


est fort triste,

dormant souvent pendant

Leur mouvement

donnes

par bonds;

est lent, et s'excute

mais, dans leur tat de nature, peut-tre

que

vif

celui des lapins.

Ils

.,

journe.

la

est-il aussi

poussent frquemment

des cris de courte dure, mais aigus et perants.

Je remarquerai, en passant, que ce caractre rap-

proche encore cet animal de la marmotte; car oi


sait que nos marmottes des Alpes font souvent entendre un

sifflet

fort aigu.

On nourrissoit en Hollande celte espce de marmotte du Cap, continue M. Vosmar, avec du pain

et diverses sortes d'herbes potagres.

11

est fort vrai-

semblable que ces animaux ne portent pas long-temps


leurs petits, qu'ils mettent bas souvent et

nombre. La forme de leurs pieds parot


qu'ils sont

mort

propres fouir

Amsterdam,

je le

la terre.

donnai

en grand

aussi

dnoter

Cet animal tant

M. Pallas pour

le

dissquer.

Il

ressemble beaucoup pour

commun;

mais

il

la

au lapin

taille

est plus gros et plus

ramass

le

ventre est surtout fort gros. Les yeux sont beaux et

mdiocrement grands;
et

les

paupires ont en dessous

en dessus quelques petits poilscourts et noirs

dessus desquels on en voit cinq ou

six noirs,

au-

mais

longs, qui sortent peu prs du coin de

la

paupire

antrieure, et retournent en arrire vers

la

tte;

de pareilles moustaches sur

vers

le

la

il

lvre suprieure,

milieu du museau.

Le nez

est sans poil, noir, et

comme

une fme couture qui descend jusque sur

la

divis par

lvre; les

LA MARMOTTE.
arinespaioisserit

sous

le

2l\'1

comme un cordon rompu au

museau, vers

le gosier, et sur les

milieu;

joues, on

quelques longs poils noirs plus ou moins longs,


roides que l'autre poil; des poils de
mme espce sont sems de distance en distance sur
Le palais de la bouche a huit cantout le corps

voit

et tous plus

nelures ou sillons profonds

la

langue est fort paisse,

passablement longue, garnie de

petits mamelons, et
La mchoire suprieure a deux
dents fort longues, saillantes au devant du museau,
et cartes l'une de l'autre; elles ont la forme d'un

ovale son extrmit.

triangle allong et aplati

dents de

les

la

mchoire

du museau; elles
au nombre de quatre;

infrieure sont poses au devant

sont coupantes fort serres, et


,

elles sont assez

longues, plates, et laiges.

..

Les dents

molaires sont assez grosses, quatre en haut et quatre

en bas de chaque ct

cinquime

plus petite

on en pourroit compter une


que les autres
Cet animal

jambes de devant fort courtes, et caches


moiti sous la peau du corps les pieds sont nus et
ceux de devant
ne prsentent qu'une peau noire
a les

ont quatre doigts, dont trois trs apparents, et celui

du milieu

le

plus long; le quatrime, qui est au ct

extrieur, est beaucoup plus court que les autres, et

comme

adhrent au troisime

le

bout de ces doigts

arm d'onglets courts et ronds, attachs la peau


mme faon que nos ongles. Les pieds de derde
rire ont trois doigts, dont il n'y a que celui du mi-

est

la

un ongle courbe; le doigt extrieur est


un peu plus court que les autres. L'animal saute sur

lieu qui ait

de derrire comme le lapin


le moindre indice de queue; l'anus

Il

ses pieds

se

n'y a pas

montre

fort

ANUIAUX CARNASSIERS.

2i\6

long, et le prpuce, en bourrelet rond, dcouvre un


peu la verge. La couleur du poil est le gris ou le brun

comme

fauve,

renne

il

le poil

est plus

fonc sur

blanchtre sur

est

des livres ou des lapins de ga-

la

tte et sur le dos, et

la

poitrine et le ventre.

Il

y a aussi

une bande blanchtre sur le cou, tout prs les paucette bande ne fait point un collier, mais se terles
mine la hauteur des jambes de devant, et en gnral le poil est doux et laineux.
Nous ne donnerons pas ici la description des parties intrieures de cet animal, on la trouvera dans
l'ouvrage de M. Pallas, qui a pour titre Splcilegla
zoologlca. Cet habile naturaliste l'a faite avec beaucoup de soin, et il faudroit la copier en entier pour
:

ne rien perdre de

ses observations.

donn cet animal le nom de marmotte du Cap^ d'aprs Kolbe et Vosmar, parce que,
*

eu

INous avions

effet,

il

Cependant
n'en

a
il

quelque ressemblance avec


ji'est

marmotte-.

pas les habitudes; niais M. Allamand nous a

inform qu'on appeloit klipdas ce


quel on donnoit aussi

Nous

la

point du genre des marmottes, et

te

nom

mme

animal, au-

de blaireau des rockers.

l'avons fait dessiner de

nouveau,

d'aprs la

nous a t envoye par ce clbre naturaet nous avons adopt le nom de klipdas ^ parce

ligure qui
liste

qu'en

effet

il

n'est ni

du genre des marmottes

ni

de

celui des blaireaux.

M.

le

comte de Meilin, que nous avons dj eu oc-

casion de citer avec loge, m'a envoy

vivant, et

il

eu

la

la

gravure fate

lui-mme de cet animal


bont d'y ajouter plusieurs ob-

d'aprs le dessin qu'il a

fait

servations intressantes sur ses habitudes naturelles.

LA MARMOTTE.
Yici l'extrait de

M.

la lettre qu'il

comte de Bubn
auquel il donne

le

petit animal

2/\g

m'a crite

donn

ce sujet.

l'histoire

d'un

nom

de marmotte du
cap de Bonne-Esprance. Permeltez-moi, M. le comte,
de vous dire que cet animal n'a dans ses murs aule

cune ressemblance avec la marmotte. J'en ai reu


ne femelle du cap de Bonne-Esprance, qui vit encore, et que j'ai donne ma sur, la comtesse
Borke qui l'a prsentement depuis quatre ans. Je l'ai
,

peinte d'aprs nature, et

voyer une gravure

faite

j'ai

l'honneur de vous en-

d'aprs cette

peinture, et

qui reprsente ce petit animal trs au naturel. Celle


qui est dans votre ouvrage, copie de celle qui se

trouve dans

le Spicileg'ia zoolog'ica de M. Pallas, est


absolument manque. Le genre de ces petits animaux
n'est pas aussi triste que le prtend M. Vosmar;

tout au contraire,

dpend de

cela
les

la

est d'un naturel gai et dispos:

il

manire dont on

premires semaines que

le tient.

Pendant

je l'avois, je le tins tou-

jours attach avec une ficelle sa petite loge, et

passa

la

il

plus grande partie des jours et des nuits

sa loge et que pouvoit-il faire de mieux


pour supporter l'ennui de l'esclavage.^ Mais depuis
qu'on lui permet de courir en libert par les chambres, i! se montre tout autre; il est non seulement

dormir dans

apprivois, mais

trs

ment.
il

la

11

mme

susceptible d'attache-

se plat tre sur les genoux de sa matresse;

distingue des autres au point que,

quand il

est en-

ferm dans une chambre et qu'il l'entend venir, il


reconnot sa marche, il s'approche de la porte, se

met aux coutes;


chez

lui,

il

et

si

elle s'en

retourne sans entrer

s'en retourne tristement, et

pas lents.

ANIMAUX CARNASSIERS.

'AOO

Quand on

l'appelle,

repond par un

ii

petit cri point

dsagrable, et vient promptement vers

la personne
trs
saute
lgrement
H
et
demande.
avec beauqui le
coup de prcision. Il est frileux, et cherche de prfrence se coucher tout en haut du pole, sur lequel il
saute en deux sauts. Il ne grimpe pas, mais il saute aussi
lgrement que des chats, sans jamais rien renverser.
et comme le pole de
Il aime tre tout ct du feu
la chambre est ce que nous nommons un windofeti
qu'on chauffe par une espce de chemine pratique dans le pole, et qu'on ferme dune porte de
;

fer,

est dj arriv qu'il s'est gliss

il

pendant que
ferm

la

souffrit

le

bois y brloit; et

porte sur

qu'il oiit le

fer qui est pratique

avoit laisse ouverte

on

le

le

qu'il

pole

on avoit
y toit,

il

une chaleur bien vioenle pendant quelques

minutes, jusqu' ce

de

ne sachant pas

lui,

dans

comme

dans

pour y

nez

la

petite porte

grande porte

faire entrer l'air

la

et

qu'on

sur quoi

promptement. Quoiqu'il se ft brl


des deux cts, cet accident ne l'a pas rendu

ht sortir

le poil

prvoyant, et

il

recherche encore toujours tre bien

prs du feu. Ce petit animal est extrmement propre, au point qu'on

pour y

faire ses

l'a

accoutum

se servir

d'un pot

ordures et y lcher son eau.

On

re-

marqua que, pour se vider, il lui falloit un lieu commode et une attitude particulire; car alors il se
dresse sur les pattes de derrire, en les appuyant

contre un

mur ou quelque chose de

recule pas sous lui, et

il

pose

les

stable qui

ne

pieds de devant sur

nn bton ou quelque chose d'lev, en lchant sa


bouche avec sa langue pendant tout le temps que l'opration dure.

On diroit

qu'il se

dcharge avec peine

LA MARMOTTE.

o^5i

et j30ur profiter de l'inclination qu'il a

prt, on

prpar un

lui a

pce de chaise perce dont


11

il

t^e

pour

la

pio^

commode, une

lieu

es-

sert toujours.

se nourrit d'herbes, de fruits, de patates, qu'il

aime beaucoup crues

et cuites

buf ium;

ne mange que de cetle viande,

e!

mais

jamais de

la

il

crue

et

mme

il

ni d'autres viandes.

ment que, pendant son

mange du
Apparem-

transport par mer, on

lui a

connotre cette nourriture, qui doit cependant


tre souvent varie; car il se lasse bientt et perd

fait

l'apptit lorsqu'on lui

donne

la

mme

pendant plu-

passe une journe entire sans


manger, mais le lendemain il rpare le temps perdu.
Il mange la mousse et 'corce du chne, et sait se

sieurs jours

alors

il

glisser adroitement jusqu'au fond de la caisse bois


pour l'enlever des bches qui en sont encore cou-

vertes.

Il

ne boit pas ordinairement, et ce n'est que

mang du buf sai qu'on l'a vu boire frquemment. Il se frotte dans le sable comme les oi-

lorsqu'il a

seaux pulvrateurs, pour se dfaire de

l'incommode,
les

chiens,

et ce n'est pas

les

la

vermine qui

en se vautrant

renards, mais d'une

comme

manire tout

trangre tout autre quadrupde, et exactement

comme

le

faisan

ou

perdrix.

la

Il

dispos pendant tout

le

rot tre trop veill

pour imaginer

est toujours trs

cours de l'anne, et

il

me

pa-

qu'il puisse passer

une partie de l'hiver dans un tat de torpeur comme


la marmotte ou ie loir. Je ne vois pas non plus qu'il
puisse se creuser un terrier comme les marmottes ou
des ongles crochus aux doigts
ni ceux-ci assez forts pour un travail aussi rude; ii ne
peut que se glisser dans les crevasses de^ roehers
les blaireaux, n'ayant ni

ANIMAUX CARNASSIERS.

^252

pour y

demeure

tablir^sa

pour chapper aux oidu moins cha-

et

seaux de proie, qu'il craint beaucoup

que corneille que

le

ntre voit voler lorsqu'il est

assis

sur la fentre, place favorite pour lui, l'alarme;


prcipite d'abord

d'o

il

rinele

se

ne sort que long-temps aprs lorsqu'il imadanger pass. Il ne mord pas violemment; et

quoiqu'il en fasse des tentatives lorsqu'on

ne peut gure
contre

il

cacher dans sa loge,

et court se

se dfendre

le petit

l'irrite,

coups de dents, pas

il

mme

pagneul de sa matresse, qui, jaloux

des faveurs qu'on

lui

prodigue, prend quelquefois

ne trouve probablement, en tat


de libert, son salut que dans la fuite et dans la clrit de ses sauts, talents trs utiles pour ce petit aniquerelle avec

lui.

Il

mal, qui, selon le rapport des voyageurs, habite les


rochers du sud de l'Afrique. Quoiqu'il engraisse beau-

coup lorsqu'on le tient enferm ou l'attache, il ne


prend gure plus d'embonpoint qu'un autre animal
bien nourri, ds qu'on lui donne une pleine libert
de courir et de se donner de l'exercice.
W598<fr9^'(W.& ''

LE BOBAKS
Arctomys boback. Gmel.

ET LES AUTRES MARMOTTES.


L'on a donn

nom

de marmotte de Strasbourg au
hamster, et celui de marmotte de Pologne au bobak;
i.

Nom

le

de cet animal eu Pologne

et

que nous avons adopt.

PU5
TomeiS

:S?^i4^^^

Paucmet,scrnlp,

LE B O B AK _ 2 LE S0ITSLIK._3-LA CHAUVE- SOURIS MURIN"

LE BOBAK.

mais autant

que

est certain

il

^53

le

hamster

n'est point

une marmotte autant il est probable que le bobak


en est une car il ne diffre de la marmotte des Alpes que par les couleurs du poil; il est d'un gris
moins brun ou d'un jaune plus ple il a aussi une
espce de pouce ou plutt un ongle, aux pieds de
,

devant

au lieu que

ses pieds, et

la

que

le

marmotte n'a que quatre doigts


pouce lui manque. Du reste,

ressemble en tout

elle lui

ce qui peut faire prsumer

que ces deux animaux ne forment pas deux espces


distinctes et spares. Il en est de mme du monax ^
ou marmotte de Canada, que quelques voyageurs ont
appel siffleur;

que par
de

la

il

queue,

ne parot diffrer de
qu'il a plus

trois

marmotte

longue et plus garnie

Le monax du Canada le bobak de Pologne


marmotte des Alpes pourroient donc n'tre tous
que le mme animal, qui, par la diffrence des

poils.

et la

la

climats, auroit subi les varits

diquer.

rgion

Comme

la

la

d'in-

cette espce habite de prfreoce la

plus haute et

comuie on

que noas venons

la

plus froide des montagnes;

trouve en Pologne, en Russie, et dans

les autres parties

du nord de l'Europe

il

n'est pas

tonnant qu'elle se retrouve au Canada, o seuletuent


elle est plus petite

pas particulier

qu'en Europe

car tous les

et cela

ne

lui est

animaux qui sont com-

muns aux deux continents

sont plus petits dans

nouveau que dans l'ancien.


L'animal de Sibrie que

les

1.

Voyez

le

Russes appellent je-

la figure et la description ciu

monax

clans

V Histoire des

oiseaux d'Edwards, page io4.

La marmotte des Alpes et celle de Pologne ( bobak) ont un pied


demi depuis rcxircmil du museau jusqu' l'origiiic de la queue, Lo
2.

cl

ANIMAUX CARNASSIERS.

^54

-vraschkaesl une espce de marDiotte encore pluspeiile

que

monax du Canada.

le

a la tte

ronde

et ie

Cette petite marmotte

museau cras

point d'oreilles; et Ton ne peut

on ne

mme

lui voit

dcouvrir l'ou-

du conduit auditif qu'en dtournant le poil


qui le couvre. La longueur du corps, y compris la
tle, est tout au plus d'un pied
la queue n'a gure
que trois pouces; elle est presque ronde auprs du
verture

corps
rot

et ensuite elle s'aplatit, et son extrmit pa-

tronque. Le corps de cet animal est assez pais;

le poil

est fauve,

mit de

queue

la

ml de
est

gris, et celui

presque

noir.

de

l'extr-

Les jambes sont

courtes; celles de derrire sont seulement plus lon-

gues que celles de devant. Les pieds de derrire ont


cinq doigts et cinq ongles noirs et un peu courbs;

ceux de devant n'en ont que quatre. Lorsqu'on

irrite

ces animaux, ou seulement qu'on veut les prendre,

mordent violemment, et font un


uarmotte quand on leur donne

ils

tiennent

assis, et

de devant.

Ils se

duisent en t

ou

six;

ils

cri aigu

comme

manger,

ils

\\x

se

portent leur gueule avec les pieds

recherchent au printemps,

les

e;

pro-

portes ordinaires sont de cinq

se font des terriers

o ils passent

l'hiver, et

femelle met bas et allaite ses petits. Quoiqu'ils


beaucoup de ressemblance et d'habitudes communes avec la marmotte, il parot nanmoins qu'ils

la

aient

sont d'une espce rellement diffrente

mmes

lieux,

en Sibrie,

il

se trouve

car dans les

de vraies mar-

mottes de l'espce de celles de Pologne ou des Alpes,


et

que

les

Sibriens appellent siirok

et l'on n'a

pas

niouax, ou marmotte de Canada, n'a que quaiorre ou quinze pouces

de

ongiictir.

T orne

-4-6

PaoTj-e t scTL^

LA CHAUVE - S OURIS IvOTION AILE S ETENDUE S

ib

BOBAK.

LE

2^)5

remarqu que ces deux espces se mlent


ait entre elles aucune race intermdiaire.

ni qu'il

LA CHAUVE-SOURISS
Vespertilio murimis. L.

Quoique tout

soit

galement

fue tout est sorti des

pendant, relativement
et d'autres qui

en soi, puis-

parfait

mains du Crateur,

il

est ce-

nous, des tres accomplis,

semblent tre imparfaits ou difformes.

Les premiers sont ceux dont la figure nous parot


agrable et complte, parce que toutes les parties
sont bien ensemble, que

proportionns,

le

corps et les

mouvements

les

membres

sont

assortis, toutes les

fonctions faciles et naturelles. Les autres, qui nous


paroissent hideux, sont ceux dont les qualits nous

sont nuisibles
la

ceux dont

la

nature

commune,

et

dont

forme est trop diffrente des formes ordinaires des-

quelles nous avons reu les premires sensations, et


tir les ides

qui nous servent de modle pour juger.

humaine sur un cou de cheval le corps couet termine par une queue de poisson
d'une norme difformit que
tableau
un
ii'offrent
parce qu'on y runit ce que la nature a de plus loi-

Une

tte

vert de

En

1.

plumes

latin, vespertUto

en italien, nottolo, noiula, baibasieUo,

via-

plslrcilo, pipisireilo, sporiegliono ; en allemand, {laedermitsa; en ^n


gloir.

bat, flittcrmouse.

animaux carnassiers.

2d6

Un

gu.

comme

animal qui,

demi quadrupde,

demi

tout ni l'un ni l'autre, est,

monstre, en ce que

genres

il

si

diffrents,

chauve-souris, est
et qui n'est

volatile,

pour

n'est

tre

runissant les attributs de deux

ne ressemble

aucun des mo-

dles que nous offrent les grandes classes de


il

un

ainsi dire,

en

qu'imparfaitement quadrupde, et

il

la

nature

encore

est

plus Imparfaitement oiseau.

Un quadrupde doit

quatre pieds, un oiseau

des plumes et des ailes;

dans

la

avoir

chauve-souris les pieds de devant ne sont ni

des pieds ni des ailes, quoiqu'elle s'en serve pour


voler, et qu'elle puisse aussi s'en servir pour se traner.

Ce sont en effet des extrmits difformes, dont les os


sont monstrueusement allongs, et runis par une

membrane
de poil,

comme

le reste

pces d'ailerons, ou,

l'on

mme

qui n'est couverte ni de plumes ni

si

du corps

ce sont des es-

l'on veut, des pattes ailes,

ne voit que l'ongle d'un pouce court, et dont

quatre autres doigts trs longs ne peuvent agir


qu'ensemble, et n'ont point de mouvements propres

les

de fonctions spares ce sont des espces de mains


dix fois plus grandes que les pieds et en tout quatre
ni

fois plus

sont

longues que

le

corps entier de l'animal; ce

en un mot, des parties qui ont plutt

l'air

caprice que d'une production rgulire. Cette

brane couvre

les bras,

l'animal, se runit

loppe en

forme

la

mme temps

les ailes

ou

les

mains de

peau de son corps,

ses

jambes, et

mme

d'un

mem-

et
sa

enve-

queue,

qui, par cette jonction bizarre, devient, pour ainsi


dire, l'un de ses doigts. Ajoutez ces disparates et

CCS disproportions

formits de

la

du corps

tte,

qui

et des

membres

les dif-

souvent sont encore plus

LA CHAUVE-SOURIS.
grandes

peine visible,

conque de

2^J

car, dans quelques espces, le nez est


les

yeux sont enfoncs tout prs de

l'oreille, et se

confondent avec

la

les joues;

dans d'autres, les oreilles sont aussi longues que le


corps, ou bien la face est tortille en forme de fer

nez recouvert par une espce de crte;


plupart ont la tte surmonte par quatre oreillons:

cheval
la

et le

toutes ont les yeux petits, obscurs et couverts,

ou phi tt

naseaux informes,

les

l'une l'autre oreille

cher, fuient

la

la

le

nez

gueule fendue de

toutes aussi cherchent se ca-

lumire, n'habitent que

nbreux, n'en sortent que

la nuit,

du jour pour y demeurer


Leur mouvement dans l'air

les lieux t-

y rentrent au point

colles contre les murs.


est

moins un

vol qu'une

espce de voltigement incertain, qu'elles semblent


n'excuter que par effort et d'une manire gauche
elles s'lvent

mais

de terre avec peine;

une grande hauteur

elles

il

ne volent

ja-

ne peuvent qu'impar-

faitement prcipiter, ralenth^ ou


vol

elles

mme

n'est ni trs rapide ni bien direct;

diriger leur
il

se fait par

des vibrations brusques dans une direction oblique


et tortueuse
les

elles

moucherons,

ne laissent pas de

saisir

en passant

les cousins, et surtout les papillons

phalnes qui ne volent que

la

nuit; elles les avalent,

pour ainsi dire, tout entiers; et Ion voit dans leurs


excrments les dbris des ailes et des autres parties
sches qui ne peuvent se digrer. Etant un jour descendu dans les grottes d'Arcy pour en examiner les
stalactites, je fus surpris de trouver sur un terrain tout
couvert d'albtre, et dans un lieu

si

profond, une espce de terre qui


autre nature;

c'tait

un

tnbreux

et si

toit d'une tout

tas pais et large

de plusieurs

AMMAUX

258

GAKNASSiEUS.

pieds d'une matin-e noirtre, presque entireuient


compose de portions d'ailes et de pattes de mouches

comme

et de papillons,

si

ces insectes se fussent ras-

sembls en nombre immense

pour y prir

et pourrir

et runis

dans ce lieu

ensemble. Ce n'toit cepen-

dant autre chose que de

la iiente

de chauve-souris

amoncele probablement pendant plusieurs annes


dans l'endroit de ces votes souterraines qu'elles habitoient de prfrence

je

car dans toute l'tendue de

qui est de plus d'un demi-quart de lieue


aucun autre amas d'une pareille matire et
jugeai que les chauves-souris avoient fix dans cet

ces grottes
je

ne

vis

endroit leur deuieure

une

noit encore
la grotte

commune

trs foible

parce qu'il y parvelumire par l'ouverture de

et qu'elles n'aloient

pas plus avant pour ne

pas s'enfoncer dans une obscurit trop profonde.

Les chauve-souris sont de


n'ont rien de commun que
nais

comme

force dans

membres

l'action

la

vrais
le

quadrupdes;

elles

vol avec les oiseaux

de voler suppose une

partie suprieure

du corps

trs
et

grande

dans

les

antrieurs, elles ont les muscles pectoraux

beaucoup plus forts et plus charnus qu'aucun des


quadrupdes, et l'on peut dire que par l elles ressemblent encore aux oiseaux; elles en diffrent par
tout

le reste

trieure

de

les

la

conformation tant extrieure qu'in-

poumons,

le

cur,

les

organes del g-

nration, tous les autres viscres, sont semblables

ceux des quadrupdes l'exception de la \er^e qui


est pendante et dtache, ce qui est particulier
l'homme, aux singes, et aux chauve-souris
elles
,

produisent, coujmc

les

vants; enfin elles ont,

quadrupdes, leurs

comme

petits vi-

eux, des dents

et

des

r.A

mamelles

CHAUVE-SOURIS.

Ton assure

qu'elles

^Sg

ne portent que deux;

petits, qu'elles les allaitent et les transportent

nicme
en volant. C'est en t qu'elles s'accouplent et qu'elles
mettent bas; car elles sont engourdies pendant l'hiver les unes se recouvrent de leurs ailes comme d'un
:

manteau, s'accrochent
par les pieds de derrire
dues

se

vote de leur souterrain

et

les autres se collent

clent dans des trous

pour

la
,

demeurent

ainsi

contre les murs ou se re-

elles sont toujours

dfendre du froid

suspen-

en nombre

toutes passent l'hiver sans

bouger, sans manger, ne se rveillent qu'au printemps, et se reclent de nouveau vers la fin de l'automne. Elles supportent plus aisment
froid

que le
peuvent passer plusieurs jours sans mancependant elles sontdunombre des animaux

elles

ger, et

carnassiers
office

la dite

car lorsqu'elles peuvent entrer dans une

elles s'attachent

aux quartiers de lard qui y

sont suspendus, et elles mangent aussi de

viande

la

crue ou cuite, frache ou corrompue.

Les naturalistes qui nous ont prcds ne connoissoient que deux espces de chauve-souris. M. Dau-

benton en a trouv cinq autres, qui sont, aussi bien


que les deux premires espces, naturelles notre
climat; elles y sont

abondantes,

et

il

mme

est assez

aussi

communes,

aussi

tonnant qu'aucun obser-

vateur ne les et remarques. Ces sept espces sont


trs distinctes, trs diffrentes les

et n'habitent

mme

unes des autres,

jamais ensemble dans

le

mme

lieu.

La premire, qui
souris
dite

commune
dont

j'ai

ou

toit
la

connue,

est la

chauve-

chauve-souris proprement

donn ci-devant

les

dnominations.

ANIMAUX CARNASSIERS.

26o

La seconde

est la chauve-souris

grandes

oreil-

les, que nous nommerons V oreillard {}^vespertilw auritus,L,), quia aussi t reconnue par les naturalistes et

indique par

les

nomenclateurs. L'oreillard est peut-

commun que

tre plus

plus petit de corps

courtes,

le

la

chauve-souris;

a aussi les ailes

il

museau moins gros

oreilles d'une

il

est

bien

beaucoup plus

et plus pointu, les

grandeur dmesure.

La troisime espce

que nous appellerons la iiocL. ), du mot italien notula

tale [vespertlUo noctula.

connue cependant elle est trs commune


et on la rencontre mme plus frquemment que les deux espces prcdentes. On la trouve
sous les toits, sous les gouttires de plomb des chn'toit pas

en France,

teaux, des glises, et aussi dans les vieux arbres creux;

presque

est

elle

elle a les oreilles


la

voix aigre

aussi grosse

perante

d'un timbre de

chauve-souris

Sfr6>^m^ (vespertillo serotinus. L.)

quatrime espce, qui n'toit nullement connue

elle est plus petite

tule

mais

elle est

elle

en

le poil rousstre;

assez semblable au son

et

la

fer.

Nous nommerons
la

que

courtes et larges,

que

chauve-souris et que

la

peu prs de

la

grandeur de

la

noc-

l'oreillard;

diffre par les oreilles, qu'elle a courtes

du poil; elle a les ailes


plus noires et le poil d'un brun plus fonc.
Nous appellerons la cinquime espce, qui n'toit
et pointues, et par la couleur

i3as

connue,

du mot

]di

pipistrelle

italien pipistrello ^

vespertilio pipistrellus. G.m.)

qui signie aussi chauve-

La pipistrelle n'est pas, beaucoup prs, aussi


grosse que la chauve-souris ou la noctule, ni mme
que la srotine ou 'oreillard. De toutes les chauve-

souris.

PI 48.

PanQuet,
1

Tome i5

scxiip

LAPIPISTEELLE _ 2

L A-BAKB ASTEUliE _ 5.XiA CHAUVE- SOURIS FEB.-DE -LANCE

LA GIIAUVE-SOURIS.
souris

c'est la plus petite

et

261

moins

la

laide

qu'elle ait la lvre suprieure fort renfle


trs

de

trs enfoncs,

petits,

quoi-

les

yeux

et le front trs couvert

poil.

La sixime espce

qui n'toit pas connue , sera


,
barbastelle [vespertUlo barbastellus. Gm.
) ,

nomme

du mot italien barbasteUo^ qui signifie encore chauveCet animal est peu prs de la grosseur de

souris.

l'oreillard

a les oreilles aussi larges

il

mais bien

moins longues. Le nom de barbastelle lui convient


d'autant mieux qu'il parot avoir une grosse moustache ce qui cependant n'est qu'une apparence oc,

casione par

le

renflement des joues, qui forment un

bourrelet au dessus des lvres

court

nez fort

le

aplati

et les

il

a le

museau

trs

yeux presque dans

les

oreilles.

Enfin nous

nommerons

rum equinum.

L.

nullement connue;

fcr--cheval [vespertilio fc-

une septime espce qui

n'toit

frappante par

la sin-

elle est trs

gulire difformit de sa face, dont le trait le plus ap-

parent et

de

le

plus

marqu

fer cheval autour

On

rieure.

dans

la

murs

les

du nez

trouve trs
et

dans

est

un bourrelet en forme
et sur la lvre

communment en France

caveaux des vieux chteaux


de petites et de grosses, mais

les

Il y en a
qui sont, au reste, si semblables par

abandonns.

nous

les

avons juges de

comme nous en

sup-

la

mme

la

forme, que

espce; seulement,

avons beaucoup vu sans en trouver

de grandeur moyenne entre

les grosses et les petites,

nous ne dcidons pas si l'ge seul produit cette diffrence


ou si c'est une varit constante dans la
,

mtne espce.
mirioiM.

w.

'7

ANIMAUX

26'2

C A R N A S8

11' li S.

LA ROUSSETTE' ET LA ROUGETTEl
Pteropus vulgaris. Gm.

Pteropus rubrkollis. Gm.

La roussette et la roiigelte nous paroisseut faire


deux espces distinctes, mCfs qui sont si voisines l'une
de l'autre, et qui se ressemblent tant d'gards,
que nous croyons devoir les prsenter ensemble la
:

seconde ne

du corps

de

diffre

la

premire que par

et les couleurs

le poil est

du

d'un roux brun

la

grandeur

La roussette, dont
neuf pouces de longueur

poil.

bout du museau jusqu' l'extrmit du


corps, et trois pieds d'envergure lorsque les memdepuis

le

branes qui

servent d'ailes sont tendues

lui

gette, dont le poil est

cendr brun,

n'a

la

rou-

gure que

cinq pouces et demi de longueur et deux pieds d'en-

cou un demi-collier d'un


rouge vif, ml d'orang, dont on n'aperoit aucun
vestige sur le cou de la roussette. Elles sont toutes
vergure

deux

porte sur

elle

peu prs

des

l'ancien continent;
l'le

de Bourbon

de

les autres les

sont plus

le

on

mmes

trouve Madagascar,

les

Ternate

climats chauds de

aux Philippines,

l'archipel indien

communes que dans

la

terre

et

dans

parot qu'elles

il

ferme des con-

tinents voisins.
* J'ai

trouv dans une note de M.

1.

hsL roussette

j.

L-Arougctte

vulgairement
le

Gommerson

le chien-volant.

chicn-volnnt

cou rouge.

qu'il

VU

LA 110LS8ETTE ET LA ROUCETTli.
l'le de Bourbon des milliers
de grandes

267)

chauve-

souris (roussettes et rougeltes) qui


voltigeoient sur
soir en bandes, comme les corbeaux,

le

et se

po-

soient particulirement sur L^s arbres de


vaccoun,

dont

elles

dans

la

mangent les fruits. Tl ajvoute que, prises


bonne saison, elles sont bonnes mano^er,

que leur got approche absolument de celui du livre, et que leur chair est galement noire.
Feu M. de La Nux, qui toit mon correspondant

mme le, m'a envoy, depuis l'impresmon ouvrage, quelques observations, et de

dans cette
sion de
trs

bonnes rflexions critiques sur ce que

j'ai

dit

de

ces animaux.. Voici l'extrait d'une trs longue lettre,


fort instructive, qu'il m'a crite ce sujet de l'le de

Bourbon

le

24 octobre

J'aime galement,

772

me

dites-vous, monsieur, dans

>)

votre lettre du 8 mars 1770, j'aime galement que-

qu'un qui m'apprend une vrit ou qui

d'une erreur

en toute

coup,

livrer

prolixit, bien fch

sur les

tage.

me

reurs accrdites depuis long -temps. L'on diroit

je

ainsi crivez-moi,

je

me

relve

vous supplie,

Oh! pour le
rponds, monsieur, on ne peut pas mieux
libert et toute franchise

votre noble invitation. Je n'ai point hsit de

aux dtails,

et je

ne veux point excuser

mo
ma

mme

de n'en savoir pas plus


roussettes, pour avoir vous en dire davan-

Les preuves ne peuvent tre trop multiplies,


semble, quand il s'agit de combattre des er-

vu ces animaux qu'avec les yeux de


l'eftroi; on les a trouvs laids, monstrueux; et,
sans autre examen que la premire inspection de

leur fiffure

que

l'on n'a

on leur

a fait

des murs, un caractre,

ANIMAUX ARiXASSIEUS.

s64

des habitudes, qu'ils n'ont point du tout,

et

la

mchancet,

frocit,

la

si

toient insparables de

malpropret,

la

la laideur.

comme

M. de La Nux obse /e que, dans ma description,


ainsi que le
le volume de la roussette est exagr
nombre de ces animaux; que leur cri n'a rien d'pouvantable. 11 ajoule qu'un homme ouvrant la bouche
,

et rtrcissant le passage

de

la

voix en aspirant et

respirant successivement avec force

son rauque du

le

cri

donne

peu prs

d'une roussette, et <[ue cela

Il dit encore que quand ces


animaux sont tranquilles sur un grand arbre, ils ont
un gazouillement de socit lger, et qui n'est point

n'est pas fort effrayant.

dplaisant.

Page 62.

fabuleux

le

Pline a eu raison, dit-il, de traiter de


rcit

d'Hrodote

rougettes, au mokis dans ces

hommes;

T)

point sur les

de

dur; mais

sont abattues, soit par

les

ne se jettent

elles les fuient,

mordent,

bien loin

mordent
leur corps dfendant, quand

attaquer. Elles
c'est

roussettes, les

les
les,

le

et

trs
elles

court-bton^ soit par

le

coup de fusil, ou prises dans des fdets; et quiconque en est mordu ou gratign n'a qu' s'en prendre sa maladresse, et non une frocit que l'a-

nimal n'a point.

du

Le volume des

vrai....

roussettes est

ici

plus approchant

Les chauve-souris volent en plein jour dans

Malabar, Cela

est vrai des roussettes, et

non des

le

rougettes.

veut seulement dire qu'on en voit voler de temps

Les autres volent en plein jour

cela

autre dans le cours du jour, mais

point en troupes. Alors elles volent trs haut et assez

une

une, et

LA KOUSSETTE ET LA ROUGETXE.

.)

))

^65
pour que leur ampleur paroisse nioiadre de plus
de moiti. Elles vont fort loin et tire-d'aile, et je
crois trs possible qu'elles traversent de cette

Bourbon

le de
en assez peu de temps
au moins de trente lieues). Elles ne

l'Ile-de-France

(la distance est

planent pas

comme

l'oiseau de proie, comme la


mais dans cette grande lvation au
surface de la terre, de cent, peut-tre

')

frgate, etc.

dessus de

deux cents

bras est lent;

et

de terre.

socit; le besoin d'aliujents,

')

sent en troupes, en compagnies plus ou moins

breuses. Ces compagnies se forment fortuitement

sur les arbres de haute futaie

proximit des fleurs ou des

nent.

ment,

derrire

rien ne les eflarouche

la

toises et plus, le

mouvement de

leurs

prompt quand elles volent bas,


d'autant plus prompt qu'elles sont plus proches

il

est

parler exactement

On
se
,

la

roussette ne vit pas en

pture, les runis-

la

nom-

ou chargs ou

fruits qui leur

convien-

voit les roussettes y arriver successive-

pendre par

les grilles

de leurs pattes de

et rester l tranquilles fort long-temps,

si

y en a cependant toujours
quelques unes, de temps en temps, qui se dta-

client et font

))

il

compagnie. Mais qu'un oiseau de proie

passe au dessus de l'arbre

que

tonnerre vienne

le

un coup de

ou sur

elles

clater, qu'il se tire

ou dans

effarouches, elles entrevoient au dessous d'elles

le

quelqu'un,

toutes

))

fusil

canton, ou que, dj pourchasses et

soit

la fois,

chasseur ou autre
et c'est

pour

lors

elles s'envolent

qu'on voit en pleia

jour de ces compaguies qui, quoique bien fournies,


n'obscurcissent point l'air; elles ne peuvent voler

AMMAUX

2(36

CARNASSIERS.

pour cela

moins

l'expression est au

>)

assez serres

hyperbolique. Mais dire, on voit sur

infinit

>)

alles

assez mal

Les roussettes sont trop hargneuses pour se tenir

ainsi par la

on reconnot aisment

chane. Elles branchent ou au dessus, ou au des-

sous, ou ct les unes des autres, mais toujours

une

aux

unes

autres sur

une fausset
main;

arbres une

les

arbres^ c'est dire

ou du moins une absurdit.

en considrant leur forme,

et,

l'impossibilit d'une pareille

une.

Je dois placer

On

tes.

tes

de grandes chauve-souris qui pendent atta-

les

ici le

peu que

j'ai

dire

des rouget-

n'en voit point voler de jour. Elles vivent

en socit dans de grands creux d'arbres pourris,


en nombre quelquefois de plus de quatre cents.
ne sortent que sur

Elles

et rentrent avant l'aube.

le soir la

grande brune,

L'on assure, et

il

passe en

pour constant, que, quelle que

cette le

quantit d'individus qui composent une de ces so-

cits

vrifier le fait. Je dois

maux

que, dans

il

ne

s'y

soit la

trouve qu'un seul mle. Je n'ai pu

seulement dire que ces ani-

sdentaires parviennent une haute graisse;


le

commencement de

la

colonie,

nom-

bre de gens peu aiss et point dlicats, instruits

sans doute par les Madcasses, s'approvisionnoienl

largement de cette graisse pour en apprter leur

manger.

ris

vu

J'ai

(c'est ainsi

le

temps o un bois de chauve-sou-

qu'on appeloit

rougettes) loitune vraie trouvaille.

comme on

ces animaux

les

11

en peut juger, de dfendre


,

puis de les tirer en vie

touffer par

la

fume,

de nos

les retraites

un

et, de faon

toit facile,
la sortie

un

de

ou de

ou d'autre.

LA ROUSSETTE HT LA ROLGLTTli.
)>

de connotre

nombre de femelles

le

qui composoieiit

cette espce.... Antre hyperbole.

animaux

la socit.

mrs,

troupe

l'paisseur des bois

buera ce prtendu bruit

Le

comme

la

les fruits

bruit

quand

de malos

Je n'en sais pas pins

Le bruit que

siu'

ce

font pendant La nuit en dvorant en grande

))

et

'jih

qu'ils savent discerner

En

lisant cela,

l'acte

que Ton entend de

de

mastication?

la

fort loin, et

de nuit, est celui naturel


ils

sont en colre, et quand

pture; et

il

ne mangent que

la nuit.

de jour

ces animaux

ils

ne faut pas croire que

dans

qui n'attri-

se disputent

les roussettes

Elles ont l'il

bon

ainsi

que l'odorat;

point merveilleux qu'elles discernent dans l'pais-

seur des bois les fruits,

les fleurs. D'ailleurs les

dont

fruits

l'paisseur des bois....

i>

>)

que

les

il

n'est

mres, ainsi que


bananes de toute espce,
pches

et les autres

Indiens cultivent, ne sont point dans

La

roussette est

un bon gi-

rpugnance
Oui, pour qui peut vaincre
La jeune surtout de quatre
cinq mois dj grasse est en son genre aussi bonne
que le pintadeau, que le marcassin dans le leur.
Les vieilles sont dures bien que trs grasses dans la
la

bier

qu'inspire sa figure.

saison des fruits qui leur conviennent, c'est--dire


pendant tout l't et une bonne partie de 'au-

tomiie. Les mles surtout acquirent en vieillissant


un fumet dplaisant et fort.... Il n'est pas aulre-

ment exact de

gent.

>)

le jour

les graines

elles sont trs friandes, les

.)

bien

elles voient trs

On

sait

dire en gnral

que

l'Indien ne

Les Indiens en mon-

mange d'aucun

ani-

ma, qu'il n'en tue aucun. Peut-tre bien les Maures,


Malayes, en mangent-ils; certainement bien des

les

AIXIJIAUX CARNASSIERS.

568

Europens en mangent

mange des roussettes dans l'Indu

ainsi,

dans
^

mange

le,

que

vu, et ce qu'en ont imagin

settes, ce

les autres, d'aprs lesquels l'historien

a parl.

dans les

l'In-

pas. Dans celte


on mange des roussettes et des rougettes.
Aprs l'examen ci-dessus, je viens au corps de
riistoire; il a besoin de rectification; et pour preuve,
je n'ai qu' opposer ce que je connois des rous-

dien, proprement dit, n'en

on

vrai,

le

quoique

j'en ai

Les roussettes et

les

de

la

nature

rougettes sant naturelles

de France, de Bourbon et de Madagascar. Il y a cinquante ans et plus (en 1772) que


j'habite celle de Bourbon. Quand j'y arrivai, en
les

septembre 1722, ces animaux toient aussi communs, mme dans les quartiers dj tablis, qu'ils

y sont rares actuellement. La raison en est toute


naturelle. 1** La fort n'toit pas encore loigne des

leur faut

tablissements, et

elle est trs recule. 2

il

La

la

fort; aujourd'hui

roussette est vivipare

et

ne met au jour qu'un seul petit par an.

chasse pour sa viande, pour sa graisse, pour les

jeunes individus, pendant tout

et

les

une partie de

l't, tout

o"*

Elle est

l'automne

l'hiver, par les blancs au fusil

par

que l'espce diminue


beaucoup et en peu de temps; outre qu'abandonnant les quartiers tablis pour se retirer dans les

lieux qui ne le sont pas encore

de

ngres au

l'le

les

filet.

Il

faut

ngres marrons ne

quand ils le peuvent.


Le temps des amours de
le

ces

et
les

dans l'intrieur

pargnent pas

animaux

est ici vers

mois de mai, c'est--dire, en gnral, dans

le

LA ROLSSETTE ET LA ROLGETTE.

milieu de rautomiie; celui de

est

ainsi la

la

269

sortie des ftus

environ un mois aprs l'quinoxe du printemps

dure de

la

demi

gestation est de quatre et

J'ignore celle de l'accroissement des

cinq mois.

petits; mais je sais qu'il parot fait au solstice d'hi-

ver, c'est--dire peu prs au bout de huit

naissance. Je sais de plus qu'on ne voit

depuis

)>

plus de petites roussettes pass avril et mai,

auquel on distingue aisment

par

Les

la

les

mois

les vieilles

temps

des jeunes

couleurs plus vives des robes de celles-ci.

vieilles

grisonnent, je ne

sais

pas au bout de

quel temps, et c'est pour lors qu'elles sont trs

dures,

ci

les

c'est

comme

pour

je l'ai

lors

n'y a

qu'il n'y a

rai

dj dit, qu'il

printemps jusqu'au commencement de


>)

que ceux-

que des ngres qui puissent en manger, et


de bon que leur graisse, dont en gnl'espce est assez bien pourvue depuis la fin du

j)

mles surtout

sentent trs fort,

Ce

n'est

certainement pas

la

l'hiver.

chair, de quelque

espce que ce soit, qui fournit l'embonpoint des

roussettes et des rougettes,

moindrement

pas de

la

ni

mme

partie de leur nourriture

qui
3

fait le

ce n'est

viande qu'il leur faut. Bref, ces animaux

ne sont point du tout carnassiers; ils sont et ne


sont que frugivores. Les bananes, les pches, les

goyaves, bien des sortes de fruits dont nos forts

))

sont successivement pourvues, les baies de gui et

autres, voil de quoi

/)

nourrissent que de cela.

ils

se nourrissent, et
Ils

ils

ne se

sont encore trs friands

de sucs de certaines fleurs

autres, celles de nos bois puants, dont le nectareum

est trs succinct.

Ce sont ces

ombelle,
fleurs trs

telles, entre

abondantes

lire

MM AUX

CAUiN AifclEIlS.

en janvier
l't,

qui attirent vers

ettes

en grand nombre;

les

')

>)

garaiement au cur de

et fvrier, plus

bas de notre

le

elles font pleuvoir terre

tamines nombreuses de ces fleurs, et

probable que

c'est

rous-

le les

pour

la

est trs

il

succion du nectareum

nombre

des fleurs ombelle, peut-tre encore de


d'autres fleurs de genres diffrents

que leur langue

que l'apprend l'exacte et savante description


qu'en a donne M. Daubenton. J'observerai que la
mangue est un fruit dont la peau est rsineuse, et que
nos animaux n'y touchent point. Je sais qu'en cage
on leur afait manger du pain, des cannes sucre, etc.
Je n'ai pas su si on leur avoit fait manger de la
est telle

viande crue, surtout

mais en eussent-elles mang

')

en cage, ce n est point dans

je les

ractres, les habitudes tous les animaux.

considre,

l'tat

change trop

il

l'homme

les

murs,

les ca-

Dans

trs vrai,

pour

leur est de toute impossibilit de prendre

dis pas

personnellement,

une poule, mais

Une roussette ne peut


comme un pervier, etc.
approche trop

elle

peut reprendre

la

le vol

le

que appui que ce puisse

que
1

J'ai

petit oiseau.

cei en/ant, qui, par

faucon,

tombe

Une

tre

ft-ce

fois

et

ne

un

homme

terre, elle ne peut

et assez

toute jeune encore

lentement

entrer au vol clans

grande brune, s'abattre exactement aux

jeune ngresse de sept

ne

fondre sur une proie. Si

mausSadement

vu une roussette

la

je

qu'en grimpant contre quel-

qu'elle rencontrt

maison

volaille. Il

comme un

terre, elle y

s'y traner

sa

moindre

pas,

*^.

pour

ni

le

de ceux-ci

n'a rien craindre

lui

que

d'esclavage

pietls

ma

d'une

Imit ans, et incontinent grimper le long de

bonheur,

toit

proche de moi. Je

la

dbarrassai

LA IlOUSSETTE ET LA IlOUGETTE.

27

s'y tient-elle

que

peut; elle n'est point

faite

eJle

avec laquelle elle est souvent oblige d'en parcourir

moins de temps qu'elle


pour la course. Voudroilattraper un oiseau sur une branche? la dgaine

aussi

ne

le

une pour aller vers le bout mettre le vent dans ses


voiles, pour aller prendre son vol, montre vdemment que telles tentatives ne lui russiroient jamais.
Et, afin de me mieux faire entendre, je dois dire
que, pour s'envoler, ces animaux ne peuvent,

comme les oiseaux,

le

dpendre

s'lancer dans

les griffes

faut qu'ils

de leurs pattes de l'endroit o

se sont accrochs; et

ils

les voiles

pour

quelque pleines que soient

en quittant

la

s'lever,

parcourent

place, leur poids les abaisse;

et,

courbe. Mais

faut partir n'est pas toujours

l'air; ils

battent des ailes plusieurs reprises, avant de

libre

de leurs

la

ils

place o

ailes;

ils

la

concavit d'une

se trouvent

quand

commode pour

le

il

jeu

peut se trouver des branches

il

)i

trop proches qui l'empcheroient

conjoncture

qu' ce qu'elle puisse prendre son essor sans risque.

11

de ces quadrupdes volants, surprise, ou

coup de tonnerre ou un coup de

autre pouvantail subit, et

la

roussette parcourt

arrive assez souvent,

mdiocre hauteur,

comme

sous les branches;

il

la

et

dans cetle

branche jus-

dans une nombreuse troupe

[)ar un
ou par tel
surprise sur un arbre de
de vingt trente pieds,

arrive, dis-je

fusil,

assez ordinai-

rement que plusieurs tombent jusqu' terre avant


d'avoir pu prendre l'air ncessaire pour les soutenir,
et on les voit incontinent remonter le long des ar-

asscz

prornptemeut pour que

les

crochets des ailes n'eussent point en-

core alieiut ou ses paules ou son Tisage.

AKIMAUX

U^.'l

CAllNASSIfilVS.

bres qui se trouvent leur porte, pour prendre

Que Ton

leur vol sitt qu'elles le peuvent.

prsente des voyageurs chassant ces animaux qu'ils

se re-

ne connoissent point, dont

causent un certain eiTroi, entours tout coup d'un

nombre de

forme

la

et la figure leur

tombes de leur fate; que


se trouve emptr d'une ou
deux roussettes grimpantes, et que cherchant se
dbarrasser et s'y prenant mal, il soit gratign,,
mme mordu, ne voil-t-il pas le thme d'une reroussettes

quelqu'un de

la

bande

lation qui fera les roussettes froces, se ruant sur

les

hommes, cherchant

les

dvorer,

rduira

bien diffrentes, qui avoient grand'peur

autres. J'ai dit plus haut qu'il falioit la foret

roussettes;

conservation qu'elles

ractre sauvage et farouche.

connotre des roussettes et des rougettes,

la

etc. ?

les blesser au visage,

Et, au bout du compte, cela se

rencontre fortuite d'animaux d'espces

on

voit bien
la

ici

que

c'est

les

uns des

aux

par instinct de

cherchent, et non par ca-

ne donnent point sur

ce

que

j'ai

dj

si

fait

j'ajoute

charogne, que na-

qu'elles

turellement elles ne mangent point terre, qu'il

faut qu'elles soient

la

appendues pour prendre leur

nourriture, j'aurai,

les fait carnivores, voraces,

Si je dis

-'

bruyant, surtout proche de terre, que celui des

je

pense, dtruit

de plus que leur vol

vampires doit

le

prjug qui

mchantes, cruelles, etc.


est aussi

lourd, aussi

peu, doit tre lger, j'aurai,


par ce dernier caractre, loign considrablement

encore une espce de

la

De

l'tre

l'autre.

ce que Ton voit parfois des roussettes raser

surface de l'eau ^

peu prs comme

fait l'hiron-

L\ ROUSSETTE ET LA HOUGETTE.

on

dlie,

>

des pcheurs

qu'elles mangeassent

les fait se

et

il

^^J

nourrir de poisson, on en

bien

ie falloit

de

a fait

ds qu'on vouloit

Cette chair ne leur

tout.

convient pas plus que toute autre. Encore une

elles

se baigner qu'elles rasent l'eau; et

>

tiennent au vol plus prs de l'eau qu'elles ne

peuvent de

ci intresse le

l'eau.

turelle des roussettes. J'en

tu, je n'ai jamais trouv sur

dre salet; elles sont aussi propres que

2:nral les oiseaux.

sommes

plaisante voir en

qu'un seul point de vue, et

))

ne

De

attitude

nous

plaisir,

la

terre

que

battement des

la

rsistance

n'est pas

la

lui

soit

de

le

celle-

propret na-

bien vu,

aucune

j'en ai

bien

d'elles la raoinle

sont en

de ces animaux que nous

mouvement
il

la

mme

de prs.

et

II

d-

n'y a

n'y a qu'une seule

avantageuse

dans laquelle on

se sou-

qui est libre sur

ailes,

videmment
ai

si elles

ports trouver beaux; elle est

qui

fois,

que de vgtaux. C'est pour

c'est

ceci rsulte

La roussette

se nourrissent

relativement

voie avec une sorte de

dans laquelle tout ce qu'elle a de hideux,

de monstrueux, disparot. Branche un arbre,


elle s'y tient la tte en bas, les ailes plies et exac-

tement plaques contre le corps ainsi sa voilure,


qui fait sa difforinit, de mme que ses pattes de

derrire qui

elles sont

en pendant qu'un corps rond, potel, vtu d'une


robe d'un brun fonc, trs propre et bien colori,

auquel tient une tte dont

que chose de

la

soutiennent

l'aide

des

dont

griffes

armes, ne paroissent point. L'on ne

vif et

de

fin.

la

physionomie

voit

quel-

Voil l'attitude de repos

des roussettes, elles n'ont que celle-l, et

c'est

ANIMAUX

2^4

CAl'.N

ASSIEUS.

celJe dans laquelle elles se tiennent le plus long-

temps pendant le jour. Quant au point de vue, c'est


nous le choisir. 11 faut se placer de manire
les voir dans un demi-raccourci, c'est--dire l'-

'ovation au dessus de

terre

de quarante

soixante

une distance de cent cinquante pieds,

pieds, et dans

plus ou moins.

tte d'un

dans son milieu, de cent, cent cinquante, peut-

tre

mouvement que

ches, et l'on se fera l'ide d'un ta'bleau qui m'a

toujours paru curieux, et qui se

')

plaisir.

d'histoire naturelle,

Maintenant qu'on

grand arbre garnie, dans

deux ccnSs de

Dans

se reprsente la
sort

pourtour et

pareilles girandoles, n'ayant

celui

que

le

de

vent donne aux bran-

fait

regarder avec

les cabinets les plus riches

en sujets

on ne manque pas de placer

une roussette dploye

son envergure, de sorte qu'on

action et

dans tout son

ble,

toit

dessus, quelqu'une dans l'attitude naturelle du re-

pos; car celle que montre l'estampe n'est point

s'il

et

dans toute l'tendue de

montre dans son


me sempossible, en montrer ct ou au
laid. Il

on ne

la

faudroit, ce

voit jamais les roussettes

encore

terre tranquilles sur leurs quatre jambes.

sette et la rougette fournissent

On

ait

ait

')

ds que l'on

))

la

vritable

Je terminerai ces notes en disant que

la

rous-

une nourriture

saine.

entendu dire que qui que ce

n'a jamais

soit

en

incommod, quoique nombre de fois on en


mang avec excs. Cela ne doit point surprendre,
t

sait

bien que ces animaux ne vivent

mrs, de sucs et de fleurs, et peuttre des exsudations de nombre d'arbres. Je le


souponnois fortcmenl le passage d'Hrodote me

que de

fruits

UOLSSETTi: ET LA ROUGETTE.

r.A

mais

ne

le fais

croire

ner

chose

comme une

la

je

l'ai

assez vu

jj.^as

27.)

pour don-

vrit conslante.

*6e>e<s>e^9-&eK8'0*9*B<e' tfee 9(8>(>* .

LE V4MPIRE\
VespertlUo spectrwn. L.

On trouve aussi dans les pays chauds du ]N ou veauMonde un autre quadrupde volant dont on ne nous
a pas transmis le nom amricain, et que nous appellerons vamplre_g parce qu'il suce le sang des hommes
animaux qui dorment, sans leur causer assez de
les veiller. Cet animal d'Amrique est
d'une espce diffrente de celles de la roussette et de
la rougette, qui toutes deux ne se trouvent qu'en

et des

douleur pour

Afrique et dans l'Asie mridionale. Le vampire est


plus petit que

mme que

la

parot tre

de

de

la

la

rougette, qui est plus petite elle-

roussette.
la

Le premier,

grosseur d'un pigeon;

grandeur d'un corbeau

d'une grosse poule.


toutes deux
tes, le

la tte

museau bien arrondi,

seconde,

de

celle

et la roussette

ont

le
il

peu prs de la forme


vampire, au contraire, a le
et h

a l'aspect

plus laides chauve-souris,


Le vampire

la

et la troisime,

assez bien faite, les oreilles cour-

museau plus allong;

1.

La rougette

de celui d'un chien

les

lorsqu'il vole,

la

tte

hideux

informe

comme
et

les

surmon-

animal de l'Amrique, qui u'a t indiqu que par

noms vagues de gronde

lant de la Nouvelle -Espagne.

chauve-souris d'Amrique,

ou de

chien vo-

ANIMAUX CARNASSIERS.

2^6

te de grandes oreilles fort ouvertes et fort droites


a

le

nez contrefait,

membrane au

les

il

narines en entonnoir, avec une

dessus qui

lve en forme de corne

ou
augmente de beaucoup la difformit de sa face. Ainsi l'on ne peut douter que cette
espce ne soit tout autre que celles de la roussette et
de la rougette. Le vampire est aussi malfaisant que
difforme; il inquite l'homme, tourmente et dtruit
les animaux. Nous ne pouvons citer un tmoignage
plus authentique et plus rcent que celui de M. de La
Condamine. Les chauve-souris, dit-il, qui sucent le
sang des chevaux
des mulets et mme des hommes
quand ils ne s'en garantissent pas en dormant l'a bri d'un pavillon, sont un flau commun la plupart
des pays chauds de l'Amrique. Il y en a de inons trueuses pour la grosseur
elles ont entirement d-

de crte pointue,

et qui

T>

truit

btail

Borja^ et en divers autres endroits,

le gros

que les missionnaires y avoient introduit, et


qui commenoit s'y multiplier. Ces faits sont con-

firms par plusieurs autres historiens et voyageurs.

Pierre Martyr, qui a crit assez peu de temps aprs

la

conqute de l'Amrique mridionale,


dans
ris

dit qu'il y a
de l'isthme de Darien des chauve-sou-

les terres

qui sucent

pendant

qu'ils

le

sang des

hommes

dorment, jusqu'

au point de les

faire

animaux

et des

les puiser, et

mourir. Jumiila assure

la

mme
mme

chose, aussi bien que don George Juan et don Antoine de Ulloa.

Il

parot, en confrant ces tmoigna-

ges, que l'espce de ces chauve-souris qui sucent le

sang est nombreuse et trs commune dans toute l'Amrique mridionale nanmoins nous n'avons pu
jusqu'ici nous en procurer un seul individu mais ou
:

LE VAMriKE.

peut voir dans Seba


animai, dont

le

tonn que

277
description de cet

la ligure et la

nez est

extraordinaire, que je suis

si

voyageurs ne

l'aient pas remarqu,


ne se soient point cris sur cette difformit qui
saute aux yeux, et de laquelle cependant ils n'ont fait

trs

les

et

aucune mention.

Il

donc que l'animal

se pourroit

trange dont Seba nous a donn


celui

que nous indiquons

ici

sous

la

figure,

ie

nom

c'est--dire celui qui suce le sang;

que
fin

ne

ft pas

de vampire^

se pourroit aussi

il

Seba ft infidle ou charge; enque ce nez difforme ft une mons-

cette figure de

il

se pourroit

ou une varit accidentelle, quoiqu'il y ait


des exemples de ces difformits constantes dans queltruosit

ques autres espces de chauve-souris. Le temps claircira ces obscurits, et fixera nos incertitudes.

A l'gard de

la

roussette et de

toutes deux au Cabinet du Roi

la

rougelte

elles sont

et el les sont

venues de

de Bourbon. Ces deux espces ne se trouvent que

l'le

dans l'ancien continent,

et

ne sont nulle part aussi

en Asie que

celle du vamanimaux sont plus grands,


et peut-tre plus mchants que le vampire
force ouverte, en plein jour aussi bien

nombreuses en Afrique

et

pire l'est en Amrique. Ces

plus forts

mais

que

c'est
la

nuit, qu'ils font leur dgt

lailles et les petits

les

hommes,

animaux;

ils

ils

tuent

se jettent

les insultent et les blessent

les

vo-

mme

sur

au visage par

des morsures cruelles; et aucun voyageur ne dit qu'ils


sucent

ie

sang des

hommes

et

des animaux endormis.

Les anciens connoissoient imparfaitement ces qua-

drupdes
il

ails,

qui sont des espces de monstres; et

que c'est d'aprs ces modles


nature que leur imagination a dessin

est vraisemblable

zarres de

la

lUFFOlV.

XV.

18

biles

ANIMAUX CARNASSIERS.

278
harpies. Les
la

dents, les griffes,

ailes, les

tes les facults nuisibles

la

cruaut,

voracit, la salet, tous les attributs difformes, tou-

des harpies, conviennent assez

nos roussettes. Hrodote

lorsqu'il a dit qu'il y avoit

parot les avoir indiques

de grandes chauve-souris

qui incommodoient beaucoup les


loient recueillir

la

qu'ils toient obligs

et le visage

pour

hommes

qui al-

casse autour des marais de l'Asie;

de se couvrir de cuir

le

corps

de leurs morsures dan-

se garantir

gereuses. Strabon parle de trs grandes chauve-souris


la Msopotamie, dont la chair est bonne manParmi les modernes, Albert, Isidore, Scaliger,
ont fait mention, mais vaguement, de ces grandes

dans
ger.

chauve-souris; Linscot, Nicolas Mathias,

Franois

Pyrard, en ont parl plus prcisment, et Obliger

Jacobeus en

donn une courte description avec

la

figure; enfin l'on en trouve des descriptions et des


figures bien faites dans

Seba

et

dans Edwards, les-

quelles s'accordent avec les ntres.

Les roussettes sont des animaux carnassiers voraces, et qui mangent de tout; car lorsque la chair ou
,

le

poisson leur manquent, elles se nourrissent de v-

gtaux et de fruits de toute espce


suc des palmiers, et

il

de

est ais

elles

boivent

de

les enivrer et

le

les

prendre, en mettant porte de leur retraite des


vases remplis d'eau de palmier ou de quelque

autre

liqueur fermente. Elles s'attachent et se suspendent

aux arbres avec leurs ongles


1.

Livre

III. Il est

\rais tant de faits


floto

de mensonge,

sur les

hommes

singulier

apocryphes
et dise

n'est

elles

vont ordinaire-

que Pline, qui nous


et

que ce

mme
fait

qu'un conte de

a transmis

morvoillcux, accuse

comme

ici iJro-

des chauve-souris qui se jettent


la vieille et

fabuleuse antiquil.

LE VAMriRE.

menl en Iroupes,

270

que le jour; elles


trop frquents, et demeurent dans

fuient les lieux

et plus la nuit

des dserts, surtout dans

les les inhabites. Elles se

portent au cot avec ardeur. Le sexe dans


trs

apparent

fourreau

la

comme

le

mle

est

verge n'est point engage dans un


celle des

quadrupdes

elle est

hors

du corps peu prs comme dans l'homme et le singe.


Le sexe des femelles est aussi fort apparent elles
n'ont que deux mamelles places sur la poitrine, et
ne produisent qu'en petit nombre, mais plus d'une
fois par an. La chair de ces animaux, surtout lorsqu'ils sont jeunes, n'est pas mauvaise manger; les
Indiens la trouvent bonne, et ils en comparent le
got celui de la perdrix ou du lapin.
;

Les voyageurs de l'Anirique s'accordent dire


que les grandes chauve-souris de ce nouveau continent sucent, sans

les veiller, le

sang des

hommes et

des animaux endormis. Les voyageurs de l'Asie


l'Afrique qui font

mention de

rougette ne parlent pas de ce

moins

la

et

de

roussette ou de la

fait

singulier; nan-

leur silence ne fait pas une preuve complte,

surtout y ayant tant de conformit et tant d'autres


ressemblances entre les roussettes et ces grandes

chauve-souris que nous avons appeles vampires

nous avons donc cru devoir examiner comment il est


possible que ces animaux puissent sucer le sang sans
causer en mme temps une douleur au moins assez
sensible pour veiller une personne endormie.

entamoient

la

S'ils

chair avec leurs dents., qui sont trs

comme

celles des autres quadruple plus profondment


l'homme
des de leur taille,
endormi, et les animaux surtout, dont le sommeil est

fortes et grosses

ANIMAUX CAUNASSIEns.

280

plus lger que celui de

meut
en

rveills par la

mme

de

est

peuvent

douleur de cette morsure

des blessures qu'ils pourroient

avec leurs ongles


qu'ils

l'homme, seroient brusque-

faire

ce n'est donc qu'avec

il

faire

langue

la

des ouvertures assez subtiles dans

peau pour en tirer du sang et ouvrir les veines sans


causer une vive douleur. Nous n'avons pas t por-

la

la langue du vampire mais celle des rousque M. Daubenton a examine avec soin,
semble indiquer la possibilit du fait cette langue

te de voir

settes,

pointue et hrisse de papilles dures trs fines,

est

en arrire; ces pointes, qui


peuvent s'insinuer dans les pores de

trs aigus et diriges

sont trs fines,


la

peau,

le

sang obisse

Mais

les largir, et

c'est assez

la

pntrer assez avant pour que

succion continuelle de

raisonner sur ce

fait

langue.

la

dont toutes

circonstances ne nous sont pas bien connues

et

les

dont

quelques unes sont peut-tre exagres ou mal rendues par

les crivains

qui nous les ont transmises.

M. Roume de Saint-Laurent nous a crit de la


Grenade, en date du 18 avril 1778, au sujet de la
grande chauve-souris ou vampire de l'le de la Tri*

nit.

Les remarques de ce judicieux observateur

confirment tout ce que nous avions

bord sur

les blessures

que

fait le

dit et

pens d'a-

vampire, et sur

la

manire particulire dont il suce le sang, et dont se


fait l'excoriation de la peau dans ces blessures. J'en
avis,

pour

ainsi dire,

dant l'amour de

devin

la

mcanique

la vrit et l'attention

cepen-

scrupuleuse

rapporter tout ce qui peut servir l'claircir m'avoient port donner sur ce sujet des tmoignages

qui sembloient contredire

mon

opinion; mais

j'ai

vu

LE VAMPIRE.

que

qu'elle toit bien l'onde, et

2S1

MM.

de Saiut-Laii-

reut et Gaulthier ont observ tout ce que j'avois pr-

i>um sur

la

manire dont ces animaux font des plaies

sans douleur, et peuvent sucer le sang jusqu' puiser le corps d'un

homme ou

d'un animal

et les faire

mourir.

9'&tt<e'<&o94l^>Si.e>o<o>9ie<3>;e<e'a

LA CEPHALOTE.
Vespertilio cep lia lot es. L.

M. Pallas, qui nous a donn des descriptions de


deux chauve-souris qu'il regarde comme nouvelles,
et dont j'ai cru devoir faire copier les figures, avertit
que la chauve-souris fer-de-lance, dont j'ai donn la
description et la figure, ne doit pas tre confondue
avec

la

chauve-souris donne par Seba^ sous

la

d-

commune d'Amrique.
deux espces, et qu'aprs

nomination de chauve-souris

M. Pallas dit avoir vu les


les avoir compares, il s'est assur qu'elles sont trs
diffrentes l'une de l'autre. Je ne puis que le remerde m'avoir indiqu cette mprise.

cier
Il

nous donne ensuile

la

description d'une de ces

chauve-souris nouvelles, qu'il dit tre des Indes, et


qu'il appelle cp/ialotej, laquelle est

de toutes

les

dans notre ouvrage

M.

en

effet dillerente

chauve-souris que nous avons dcrites


:

voici l'extrait

de ce qu'en dit

Pallas.

Cette espce de chauve-souris, jusqu' prsent

ANIMAUX CARNASSIERS.

2S2

inconnue des naturalistes, se trouve aux les Moluques d'o on a envoy deux individus femelles

M. Schlosser

duit qu'un petit;

M.

Pallas, dans

Amsterdam.
La femelle ne proon peut le conjecturer, parce que

la

i>

dissection qu'il a faite d'une de

ces femelles, n'a trouv qu'un ftus.


Il

appelle

cette

chauve-souris

cphalote^

qu'elle a la tte plus grosse proportion

que

les autres

chauve-souris;

distinct, parce qu'il est

le

cou y

parce

du corps

est aussi plus

moins couvert de

poil.

Cette chauve-souris, continue M. Pallas, diffre

de toutes

les autres

par

les

dents, qui ont quelque

ressemblance avec

des hrissons, paroissant plutt

les

dents des souris ou


faites

que pour dchirer une proie

mme

pour entamer
dents ca-

>j

les fruits

nines, dans la mchoire suprieure, sont spares par

deux

petites dents; et dans la

manquent,

ces petites dents

de cette mchoire sont

souris.

comme

les

mchoire infrieure,
et

les

deux canines

les incisives

dans

les

une table du nombre


espces de chauvesouris, et qui m'a t communique par M. Daubenton. On verra d'autant mieux, par cette table, que
la chauve-souris cpbalote, et une autre dont je parlerai tout l'heure, sous le nom de chauve-souris musaraigne^ sont de nouvelles espces qui n'ont t in(liques que par M. Pallas.
Je crois devoir rapporter

et

de Tordre des dents dans

ici

les

H. 47

'.

Toinei5

PXLuet, scuLp

1 L'

OREILL ART) _ 2.LA srOTTNE- 3 LAHOCTULE

LA

CPHALOTE

283

NOMS
des

CHAUVE-80U1\IS.

-<y

Cl.

Le fer--cheval.
La feuille
r^e rat

volant

Le mulot volant
La marmotte volante
Le lrot volant
Le campagnol volant
La noctule
La SMotine
Le chien volant
J^a

26
26
26
26
28
28
5o

10
10

lo
8
8
8
8
8
lO
lO

roussette

La pipistrelle
L'oroillard

La chauve-souris
Le muscardin volant
Le fer-d('-lai\ce
La cphalote
La chauve-souris musaraigne.

lO
lO
8
lO
8
lO
lO

32
32
32
33
34
36

13
19

lO
12

12

19

13

12

lO
6
6

lO
lO
6

38
38
32
22

24

La queue de celte chauve-souris cphalote n'est


pas longue; elle est, dit M. Pallas, situe sons la
membrane entre les deux cuisses. La forme des nariues est un caractre par lequel on peut distinguer,

au premier coup d'il

tes les autres.

fre

poitrine a une plus grande amplitude, et ressemble

plus que dans aucune autre espce la poitrine des

oiseaux.

On

aussi

cette chauve-souris de tou-

La forme de

la

pupille des

yeux

dif-

de celle des autres chauve -souris;

la

peut voir

la

description dtaille des parties

extrieures et intrieures de cet animal dans l'ouvrage

AMMAIJX CARNASSIERS.

284
de M.
ici les

Pallas.

Nous nous contenterons d'en

extraire

dimensions principales.
pieds.

pouc.

9
3

Envergure

Longueur de Tanimal jusqu l'origine de la queue.


Longueur de la tte.
.

Largeur de

la tte

lig.

paisseur de la tte

Longueur des

Largeur des

oreilles

oreilles

Longueur de Thumrus des ailes


Longueur de l'avant-bras
Longueur du fmur
Longueur des jambes
Longueur de la queue
Longueur de la partie de la queue au

7^/2

9^/2

10

del de la

membrane

5 Yj

LA CHAUVE-SOURIS MUSARAIGNE.
Vespertilio soricirius. Pallas.

La seconde espce de chauve-souris, donne par


M.

Pallas, sous la

7iuSj

dnomination de

ou chauve-souris musaraigne

celles qui n'ont point


feuille sur le

ce genre
les plus

ribes et

de cjueue,

nez; mais

elle

vespertilio sorici-

est

du genre de
une

et qui portent

c'est la plus petite

est assez

commune

dans

espce de
les

rgions

chaudes de l'Amrique, comme aux les Ca Surinam. Il parot que la figure en a t

donne par Edwards. Cette chauve-souris a le museau


menu que les autres, et c'est ce
qui fait qu'elle a aussi un plus grand nombre de
dents. La langue est trs singulire, tant par sa longueur que par sa structure. Le maie et la femelle
plus long et plus

LA CPIIALOTE.

5i<S5

ne diffrent presque en rien que par

parties

les

sexuelles.
pieds.

Envergure

Longueur de l'animal jusqu'


Longueur de la tte
Largeur de

la

queue

la tte

pouc.

lig.

11

Longueur de la feuille au dessus du nez


Longueur des oreilles
Longueur du lobe interne de l'oreille

4V2

Largeur de

4
6

l'oreille

Longueur de l'iiumrus
Longueur de l'avant- bras
Longueur du fmur
Longueur des jambes
Longueur des pieds avec

les

ongles

Je renvoie l'ouvrage de M. Pallas, pour

de

la

^^/%

le dtail

description des parties extrieures et intrieures

de cet animal, que ce savant naturaliste


beaucoup de soin et de prcision.

a faite avec

LA GRANDE SEROTINE
DE LA GUANE.
Vespertitio

JNoLS

donnons

ici

maximus. Desm.
planche 20

grande chauve -souris qui nous

la figure

a t

d'une

apporte de

Cayenne, et qui nous parot assez diffrente de celle


dont nous avons donn la description sous le nom de
vampire j pour qu'on doive la regarder comme for-

ANIMAUX CARNASSIERS.

2S6

mant une autre espce quoique


,

vent dans

mme

toutes deux se trou-

que nous avons


appele srotlne de notre climat que cette grosse
chauve-souris de la Guiane ressemble le plus; mais
elle en diffre beaucoup par la grandeur, la srotine
le

pays. C'est celle

n'ayant que deux pouces sept lignes, au lieu que


cette chauve-souris de
lignes de

longueur

long, et

la tte

la

Guiane

elle a

cinq pouces huit

cependant

couverte de poils au

sommet que

celle

les oreilles paroissent aussi tre plus

treize lignes

le

museau plus

d'une forme plus allonge et moins

de

la

srotine;

grandes, ayant

de longueur, sur neuf lignes d'ouverture

la base; eu sorte

qu'indpendamment de

la

trs

grande diffrence de grandeur et de l'loignement des


climats, cette chauve-souris de

la

Guiane ne peut pas

comme une varit dans l'espce de la


cependant, comme elle ressemble beaucoup

tre regarde

srotine

srotine qu' aucune autre chauve-souris,


nous l'avons dsigne par ce nom de grande srotine

plus

de

la

la

Guiane

j,

afin

que

les

voyageurs puissent

la dis-

tinguer aisment du vampire et des autres chauvesouris

de ces climats loigns.

Elle avoit, avant d'tre dessche, prs de

deux

commune aux ende Cayenne. On voit ces grandes

pieds d'envergure, et elle est trs


virons de

la

ville

chauve-souris se rassembler en

nombre

le

soir, et

voltiger dans les endroits dcouverts, surtout au des-

sus des prairies

les tette-chvres

ou engoulevents

se

mlent avec ces lgions de chauve-souris; et quelquefois ces troupes mles d'oiseaux et de quadrupdes
volants sont

si

nombreuses

en parot couvert.

et

si

serres,

que l'horizon

LA GRANDE SROINE.

287

Cette grande srotine a les poils du dessus du corps

d'un roux marron;

Sur

le

dos,

cts du corps, d'un jaune

les

est long

le poil

sur le reste du corps,

est

il

de quatre lignes; mais

un peu moins long que

celui des srotines de l'Europe

d'un blanc sale sous


des jambes

vergure des

les

le

clair.

court et

est trs

il

ventre, ainsi que sur

le

dedans

ongles sont blancs et crochus. L'en-

membranes qui

couleur noirtre, ainsi que

la

servent d'ailes est

lui

d'environ dix-huit pouces; ces

membranes sont de

queue.
qac'f

6o'8g

ir

p 8a^^ itfta*8'g'a<e

LA CHAUVE-SOURIS
FER-DE-LANCE.
Vespertilio

liastatus.

L.

grand nombre d'espces de chauve-souris


nommes ni connues, nous en avons
indiqu quelques unes par des noms emprunts des

Dans

le

qui n'toient ni

langues trangres, et d'autres par des dnominations


tires

de leur caractre

le

que nous avons appele

plus frappant

le

fer--clieval ,

il y en a une
parce qu'elle

porte au devant de sa face un relief exactement semblable

de

mme

la

forme d'un

celle

dont

il

fer cheval.
est ici

Nous nommons

question

te

fcr-de-lance

parce qu'elle prsente une crte ou membrane en

forme de
IcMuent

trfle trs

un

fer

pointu, et qui ressemble parfai-

de lance sarni de ses oreillons. Quoi-

ANIMAUX CARNASSIERS.

^88

que ce caractre

suffise seul

de toutes

et distinguer

les

pour

la faire

autres,

reconnotre

on peut encore

ajouter qu'elle n'a presque point de queue; qu'elle


est

que
voir,

peu prs du
la

mme

chauve-souris

comme

elle et

poil et de la

qui est fort

grosseur

commune; mais qu'au lieu d'acomme la plupart des autres

chauve-souris, six dents incisives


rieure, elle n'en a

mme

que quatre. Au

la

mchoire

inf-

reste, cette espce,

commune en Amrique, ne se

trouve point

en Europe.
y a au Sngal une autre chauve-souris qui a
aussi une membrane sur le nez; mais cette memIl

fer de lance ou
deux chauve-souris dont nous venons de faire mention, aune figure
plus simple, et ressemble une feuille ovale. Ces
trois chauve-souris tant de diffrents climats ne sont

brane, au Heu d'avoir


d'un fer cheval,

la

forme d'un

comme

dans

les

pas de simples varits, mais des espces distinctes

M. Daubenton a donn la description de


cette chauve-souris du Sngal sous le nom de la
feuille j dans les Mmoires de l'Acadmie des Sciences^

et spares.

anne 1769, page S^/jLes chauve-souris, qui ont dj de grands rapports


avec les oiseaux par leur vol

par leurs

ailes et

par

la

force des muscles pectoraux, paroissent s'en appro-

cher encore par ces membranes ou crtes qu'elles ont


sur

la

face

ces parties excdantes, qui ne se prsen-

tent d'abord que

comme

des difformits superflues,

sont les caractres rels et


l'ambiguit de

la

les

nuances

visibles

de

nature entre ces quadrupdes vo-

lants et les oiseaux; car la plupart

de ceux-ci ont

LA eu AI; VE-SOURIS FER-DE-LANCE.


aussi des

de

membranes

et

2SC}

des crtes autour du bec et

qui paroissent tout aussi superflues que

la tte,

celles des chauve-souris.

LA GRANDE CHAUVE-SOURIS
FER-DE-LANCE
DE LA GUIANE.
envoye de Cayenne

(Iette chauve-souris mle,

par M. de La Borde

du museau
corps,

est trs

commune

la

Guiane

ses ailes ont d'envergure seize

l'anus;

pouces quatre
le

grande, ayant quatre pouces du bout

elle est assez

lignes.

Un

la tte, et les

poil assez serr

cts;

la

couvre tout

membrane

des ailes

est noirtre et garnie d'un petit poil ras. Elle diffre

des chauve-souris

communes, en

ce qu'elle n'a point

de queue. Les oreilles sont droites, un peu courbes

en dehors, arrondies leurs extrmits, et sans oreillon. Au dessus de la lvre suprieure est la membrane
saillante

en forme d'un fer de lance, dont

concave
la

la

le

bord

est

partie infj^ieure, et qui diffre par l de

prcdente, dont

un fer de cheval

les larges

cette

rebords ressemblent

membrane est bruntre comme

les oreilles.

Le

poil

leur de

de cette chauve-souris

musc fonc

sur tout

le

est trs

doux, cou-

corps, except sur

poitrine et sur le ventre, o cette couleur est un


gristre; les plus longs poils sont sur le dos,

ont

trois lignes

de longueur.

la

peu

ils

AiMMAUX CARNASSIERS.

2^0
Il

de dents

n'y a point

piieuie, mais

il

y a

mchoire sadeux canines en haut comme


incisives la

en bas.
pied.

Longueur de

la tte

depuis

le

museau

ciput

Distance entre

bout du museau

le

pouc.

lign.

jusqu' l'oc-

et l'angle ant-

rieur de l'il

6 Yg

Distance de l'il entreTangle postrieur et l'oreille.

5 Yj

liOngueur des oreilles

Distance entre la base des deux oreilles

7 Y2
8

Longueur de

l'avant-bras depuis le

coude jusqu'au

poignet

Longueur depuis

le

doigts

Longueur de

la

10

poignet jusqu'au bout des

jambe depuis

le

genou jusqu'au

talon

Ijongueur depuis le talon jusqu'au bout des ongles.

Longueur

11

10

totale

de

l'aile

Largeur la plus grande du poignet aux chancrures.

6 Y2

LA CHAUVE-SOURIS DE LA GUIANE.
Molossus amplexicaudatus, Geoffh.

Cette chauve-souris, dont

la

longueur, du bout

du museau l'anus, est de trois pouces quatre lignes,


a t envoye dans Cayenne par M. de La Borde. Elle
est commune dans la Guiane, et gnralement peu
prs de la grosseur de notre nodule. Elle a, comme
toutes les chauve-souris, les yeux petits, le bout du
nez

saillant, les

cts;

le

joues allonges et aplaties sur les

bout du nez est large;

deux naseaux est d'une ligne


la tte, du bout du museau
ligues.

Les

oreilles,

et

la

distance entre les

demie

la

longueur de

l'occiput, est de dix

qui sont aplaties sur les cts,

LA CII.VUVE-SOUIllS DE LA GUIANE.

291

prennent du milieu du front en formant plusieurs


s'tendent sur les joues en s'aplatissanfc sur le
conduit auditif; l'oreillon qui est plac au devant de

plis, et

ce conduit est petit, large et rond son extrmit.

Cette forme crase qu'ont les oreilles, et

le

rebord

suprieur qui est saillant, donnent cette chauve-

un caractre qui

souris

tres espces.

la

distingue de toutes les au-

Mais un autre caractre qui

lui est

pro-

pre, c'est d'avoir les ailes trs longues et fort troites;


elles

ont quinze pouces deux lignes d'envergure; cha-

que

aile a sept

sa

plus grande largeur. L'os

pouces de longueur sur deux pouces

du bras

parot attach

au corps, plus bas que dans d'autres chauve-souris;

La memqueue,
La queue, enve-

ce qui balance la grande longueur des

brane des
est

de couleur brune

loppe dans

gueur

elle

ailes.

qui couvre les jambes et

ailes,

et

gristre.

membrane,

la

est

troite

et

la

treize lignes

de lon-

termine par un

petit

ci'ochet.

demie de longueur; sa couleur est d'un brun marron fonc ou


noirtre qui s'tend sur la tte; la couleur est moins

Le

poil sur le

fonce sous

le

dos

deux

lignes et

ventre, et cendre sur les cts

face et les oreilles sont

de

mme

couleur que

la

les ailes.

Le nez, les joues et les mchoires sont couverts d'un


duvet ou poil trs court.
La mchoire suprieure n'a point d'incisives; il y a
de chaque ct une grande canine et une petite dent
pointue qui l'accompagne. La mchoire infrieure a

deux

trs petites incisives qui se

touchent;

les

deux

canines d'en bas finissent en pointe, et leur ct pr-

ANIMAUX CARN ASSIEDS.

2^2

sente un sillon dans

la

duquel s'appliquent

cavit

les

canines suprieures.

L'OURS.
Ursus

arctos,

L.

aucun animal, du moins de ceux qui sont


assez gnralement connus, sur lequel les auteurs
d'histoire naturelle aient autant vari que sur l'ours
Il n'y a

mme

leurs contradictions sur

murs de

cet animal, m'ont paru

leurs incertitudes, et

nature et les

venir de ce qu'ils n'en ont pas distingu les espces,


et qu'ils rapportent quelquefois de l'une ce qui ap-

partient l'autre. D'abord


l'ours

il

ne faut pas confondre

de terre avec l'ours de mer, appel commun-

ment

ours blanc j ours de la mer Glaciale; ce sont


deux animaux trs diffrents, tant pour la forme du
ensuite il
corps que pour les habitudes naturelles
faut distinguer deux espces dans les ours terrestres,
:

les

bruns et

mes

les noirs ^, lesquels,

inclinations, les

n'ayant pas les

m-

mmes apptits naturels, ne


comme des varits d'une

peuvent pas tre regards


seule et

mme

comme deux
il

y
1.

espce, mais doivent tre considrs

espces distinctes et spares.

De

plus,

encore des ours de terre qui sont blancs, et qui,

Nous comprenons

ici

sous la dnomination d'ours bruns ceux

qui sont bruus, fauves, roux, rougetres; et par celle d'ours noirs

ceux qui sont noirtres, aussi bien que tout--lait noirs.

PccuQuet.scnlp

1. L'OURS

BRDJM- 2. L'OURS EIJ\NC.

l'ours.

393

quoique ressemblants par la couleur aux ours de mer,


en diirrent par tout le reste autant que les autres
ours. On trouve ces ours blancs terrestres dans la
grande Tartarie, en Moscovie, en Litliuanie, et dans
les autres provinces du Nord. Ce n'est pas la rigueur

du climat qui
les

les fait

blanchir pendant l'hiver,

comme

liermines ou les livres; ces ours naissent blancs

demeurent blancs en tout temps il faudroit donc


les regarder comme une quatrime espce
s'il ne se trou voit aussi des ours poil ml de brun
et de blanc, ce qui dsigne une race intermdiaire
entre cet ours blanc terrestre et l'ours brun ou noir;
par consquent l'ours blanc terrestre n'est qu'une
varit de l'une ou de l'autre de ces espces.
On trouve dans les Alpes l'ours brun asez comet

encore

munment,

el

rarement

contraire en grand

l'ours noir, qui se trouve au

nombre dans

des pays

les forts

septentrionaux de l'Europe et de l'Amrique. Le brun


est froce et carnassier;

et refuse

le

noir n'est que farouche,

constamment de manger de

la

Nous

chair.

ne pouvons pas en donner un tmoignage plus net et


plus rcent que celui de M. du Pratz. Voici ce qu'il
en

dit

dans

vSon

Histoire de

la

Louisiane:

L'ours pu-

que

rot^ l'hiver dans la Louisiane, parce

qui couvrent

trouver sa nourriture,

trionaux;

de racines, et ses mets

les plus dlicieux sont le

miel et

en rencontre,

il

les terres

de

vit

le lait

roit plutt tuer

vention o l'on
1.

Observez

XV.

du Nord, l'empchant de

le

chassent des pays septen-

fruits,

entre autres de glands et

lorsqu'il

il

se laisse-

que de quitter prise. Malgr


est que l'ours est carnassier,

qivil s'agit ici

BurFOi\,

les neiges

de l'ours noir,

et

la

pr-

je

pr-

non de l'ours brun.


19

'AC),\

3^'

31

AU X

CA n

.\

SS

EH

S.

tends, avec tous ceux de celte province et des pays

ne

nullement

circonvoisins,

mais arriv que ces animaux aient dvor des

mes

qu'ils souftrent quelquefois,

ce cas,

qu'il

l'est

malgr leur multitude et

ils

Dans

hom-

faim extrme

la

puisque

ne mangent point

n'est ja-

il

mme

dans

viande de boucherie

la

temps que je demeurois


si rude dans les terics

qu'ils rencontrent.

auxNatchs,

du Nord, que ces animaux descendirent en grande

quantit;

))

les uns les autres, ettoient trs maigres;

faim les faisoit sortir des bois qui bordent

on

les

ils

il

le

y eut un hiver

toient

voyot courir

communs,

si

la

qu'ils s'affamoient
la

le

grande
fleuve

entrer dans des cours qui n'toient pas bien

mes

y>

ilsy trouvoient des viandes

les grains qu'ils

exposes au

ferfrais,

mangeoient seulement

n'y touchoient point, et

ils

nuit dans les habitations, et

pouvoient rencontrer. C'toit assu-

rment dans une

pareille occasion, et

soin aussi pressant, qu'ils auroient

leur fureur carnassire,

cette nature.

Ils

si

peu

dans un be-

d manifester

qu'ils eussent t

n'ont jamais tu

de

d'animaux pour

dvorer; et pour peu qu'ils fussent carnassiers,

les

ilsn'abandonneroientpasles pays couverts de neige,

discrtion, pour aller au loin chercher des fruits et

des racines, nourriture que

refusent de manger.

ils

trouveroient des

a crit

avec certitude que dans


y a

de

deux
la

sortes d'ours

les

et

des animaux

btes carna*ssires

M. du Pratz ajoute dans une

note, que depuis qu'il

hommes

les

cet article,

il

a appris

montagnes de Savoie

les ujis

noirs,

comme

il

ceux

Louisiane, qui ne sont point carnassiers; les

autres rouges, qui sont aussi carnassiers que les loups.

395

i7ouis.

Le baron de La Hontan
sont extrmement noirs

et

que les ours du Canada


peu dangereux; qu'ils

hommes,

n'attaquent jamais les


tire

dit

dessus ou qu'on ne

moins qu'on ne

les blesse ;'et

il

dit aussi

que

ours rougetres sont mchants, qu'ils viennent

les

effrontment attaquer

les

chasseurs, au lieu que

les

noirs s'enluient.

Wormius
wge

qu'on connot

a crit

ours en Nor-

trois

le premier [bressdiur), trs grand, qui n'est

pas tout--fait noir, mais brun, et qui n'est pas


nuisible

que

les autres,

teuilles d'arbres; le

si

ne vivant que d'herbes et de

second [ildgicrsdlur

),

plus petit,

plus noir, carnassier, et attaquant souvent les che-

vaux

animaux, surtout en autojune;

et les autres

troisime [myrehioni)
et qui
dit-il

lires.

ne

pas d'tre

laisse

de fourmis

On

ces trois

([ui est le

nuisible.

Il

nourrit,

se

et se plat renverser les

remarqu

le

plus petit de tous,

fourmi-

(ajoute-t-il sans preuve)

que

espces se mlent, et produisent ensemble

des espces intermdiaires; que ceux qui sont carnassiers attaquent les troupeaux, foulent toutes les
btes comme le loup, et n'en dvorent qu'une ou
deux; que, quoique carnassiers, ils mangent des
fruits sauvages; et que quand il y a une grande quantit de sorbes, ils sont plus craindre que jamais,

parce que ce fruit acerbe leur agace


qu'il n'y a

que

le

sang et

la

si

fort les dents,

graisse qui puissent leur

empche de manger. Mais


rapports par Wormius me pa-

ter cet agacement qui les


la

plupart de ces

faits

roissent fort quivoques; car

que des animaux dont


diffrents,

comme

il

n'y a point

les apptits

dans

les

d'exemple

sont constamment

deux premires espces,

kNlM^VX

2C)6

dont

uns ne mangent que Je

les

autres de

et les

semble

GAllNASSIEllS.

chair et

la

et produisent

be

et

du sang,

se

i'iiei

des feuilles,

mlent en-

une espce intermdiaire.

D'ail-

leurs ce sont ici hes ours noirs qui sont carnassiers

bruns qui sont frugivores

et les

ment

contraire

la vrit

ce qui est absolu-

Dplus,

le P. R.zaczynski,

Polonois, et M. Klein, de Dantzick, qui ont parl


des ours de leur pays, n'en admettent que deux
pces,

bruns ou roux;

les noirs et les

derniers, des grands et des petits.

Ils

et

es-

parmi ces

disent que les

ours noirs sont plus rares, que les brunssont au contraire fort

communs; que

sont les plus grands et qui


enfin

que

les

ce sont les ours noirs qui

mangent

fourmis, et

les

grands ours bruusou roux sont

les plus

carnassiers. Ces tmoignages,


que ceux de M. du Pratz et du baron de
LaHontan, sont, comme l'on voit, tout--fait opposs celui de Wormius que je viens de citer. En eflet,
il parot certain que les ours rouges, roux ou bruns,
qui se trouvent non seulement en Savoie, mais dans
dans les vastes forets, et dans
les hautes montagnes

nuisibles et les plus


aussi bien

presque tous

maux

les dserts

vivants, et

infectes.

de

mangent

la

terre, dvorent les ani-

mme

les voiries les plus

Les ours noirs n'habitent gure que

les

pays

froids; mais on trouve des ours bruns ou roux dans


Jes climats froids et

temprs,

et

mme

les rgions

du midi. Ils loient communs chez les Grecs; les


Romains en faisoient venir de Libye pour servir
leurs spectacles

en Arabie

il

s'en trouve la

en Egypte

et

Chine

jusque dans

au Japon,

l'ile

de Java.

Aristote parle aussi des ours blancs terrestres, et re-

garde cette difl'rence de couleur

comme

acciden-

LOURS.
provenant,

telle, et

dit-il,

2g^

d'un tlefaut dans

gn-

y a donc des 04.irs dans tous les pays dserts^


escarps ou couverts ; mais on n'en trouve point dans

ration.

Il

royaumes bien peupls, ni dans les terres dcouil ny en a point en France, non

les

vertes et cultives

plus qu'en Angleterre

uns dans

les

L'ours est
il

fuit

si

ce n'est peut-tre quelques

montagnes les moins frquenles.


non seulement sauvage, mais solitaire

par instinct toute socit;

il

s'loigne des lieux

o les hommes ont accs; il ne se trouve son aise


que dans les endroits qui appartiennent encore la
vieille nature
une caverne antique dans des rochers
inaccessibles, une grotte forme par le temps dans
:

le

tronc d'un vieux arbre, au milieu d'une paisse

fort, lui servent de domicile;

s'y retire

il

seul, y

passe une partie de l'hiver sans provisions, sans en


sortir

pendant plusieurs semaines. Cependant

point engourdi ni priv de sentiment,

ou

la

marmotte; mais

comme

il

est

tomne, temps auquel


de

sa

que

lui fait

bauge que

c'est au

n'est

le loir

naturellement

de l'auabondance
supporter l'abstinence, et il ne sort

gras, et qu'il l'est excessivement sur

de graisse

il

comme

il

la

fin

se recle, celte

lorsqu'il se sent affam.

On prtend

bout d'environ quarante jours que

mles sortent de

leurs

retraites, mais

que

les

les fe-

melles y restent quatre mois, parce qu'elles y font


leurs petits. J'ai peine croire qu'elles puissent non

seulement subsister, mais encore nourrir leurs petits


sans prendre elles-mmes aucune nourriture pendant

un

aussi long espace

de temps.

On

convient qu'elles

sont excessivement grasses lorsqu'elles sont pleines;

que

d'ailleurs tant vtues d'un poil trs pais

doc*

ANIMAL

29^

maot

la

X CARNASSIERS.

plus grande partie du teuips, et ne se don-

nant aucun

mouvement,

peu par

transpiration; mais

la

doivent perdre trs

elles

besoin de prendre de

la

que

est vrai

s'il

mles sortent au bout de quarante jours


nourriture

les

presss par

n'est pas

il

que les femelles ne soient pas encore plus presses du mme besoin aprs qu elles ont

naturel d'imaginer

mis bas

et

lorsque allaitant leurs petits

elles se

trouvent doublement puises, moins que l'on ne


veuille supposer qu'elles

en dvorent quelques uns

avec les enveloppes et tout


flu

de leur accouchement

le reste
:

du produit super-

ce qui ne

me

parot pas

vraisemblable, malgr l'exemple des chattes,

qui

mangent quelquefois leurs petits. Au reste, nous ne


parlons ici que de l'espce des ours bruns, dont les
mles dvorent en
lorsqu'ils

melles,

les

eflet les

oursons nouveau-ns,

trouvent dans leurs nids; mais

au contraire, semblent

les

les fe-

aimer jusqu'

fureur; elles sont, lorsqu'elles ont mis bas, plus

la

f-

roces, plus dangereuses que les mles; elles combattent et s'exposent tout pour sauver leurs petits

ne sont point informes en naissant,


les anciens, et qui,

peu prs

aussi vite

le

ftus ou

les

qui

l'ont dit

lorsqu'ils sont ns, croissent

que

les

parfaitement forms dans


si

comme

autres
le sein

animaux

ils

sont

de leur mre; et

jeunes oursons ont paru informes

au premier coup-d'il

c'est

que

l'ours adulte l'est

lui-mme par la masse, la grosseur, et la dispropordu corps et des membres le ftus ou le petit
nouveau-n est plus disproportionn que l'animal
tion

adulte.

Les ours se recherchent en automne:

la

femelle est,

LOUKS.
(lit-on

se

plus ardente que le mle

couche sur

le

dos pour

brasse troitement, qu'elle

mais

il

est plus certain

retient long-temps, etc.

qu'ils s'accouplent la

nire des quadrupdes.

s'accoupler et produire

recevoir, qu'elle l'em-

le

le

^99
on prtend qu'elle

L'on
:

ma-

vu des ours captifs

seulement on

ob-

n'a pas

combien dure le temps de la gestation. Aristote


que de trente jours. Comme personne
lait, et que nous n'avons pu le vricontredit
ce
n'a
fier, nous ne pouvons aussi ni le nier, ni l'assurer;
nous remarquerons seulement qu'il nous parot dou1 parce que l'ours est un gros animal, et que
teux
plus les animaux sont gros, plus il faut de temps pour
2" parce que les
les former dans le sein de la mre
serv

dit qu'il n'est

jeunes ours

lentement;

croissent assez

ils

suivent

leur mre, et ont besoin de ses secours pendant

an ou deux
petit

5"

parce que l'ours ne produit qu'en

nombre, un, deux,

plus de cinq

un

proprit

quatre, et jamais

trois,

commune

avec tous les gros

animaux, qui ne produisent pas beaucoup de petits,


et qui les portent long-temps; 4 parce que l'ours
vit

vingt

ou vingt-cinq ans,

ieslation et celui

que

et

temps de

le

la

de l'accroisseuient sont ordinaire-

ment proportionns

la

dure de

ner que sur ces analogies

qui

la vie.

me

A ne

raison-

paroissent assez

donc que le temps de la gestation dans l'ours est au moins de quelques mois. Quoi
qu'il en soit, il parot que la mre a le plus grand
soin de ses petits; elle leur prpare un lit de mousse
fondes,

je croirois

et d'herbes

dans

le

fond de

sa

caverne

jusqu' ce qu'ils puissent sortir avec

bas en hiver, et ses petits

et les allaite

elle.

commencent

Elle

met

la suivre

au

AN13IAUX CARNASSIERS.

3oO

printemps. Le mle et

ensemble;

femelle n'habitent point

la

ont chacun leor retraite spare, et

ils

mme fort loigne. Lorsqu'ils ne peuvent trouver


une grotte pour se gter, ils cassent et ramassent du
bois pour se faire une loge qu'ils recouvrent d'herbes
,

de

et

feuilles, au point

de

la

rendre impntrable

l'eau.

La voix de l'ours est un grondement un gros murmure souvent ml d'un frmissement de dents qu'il
,

fait

surtout entendre lorsqu'on

l'irrite;

il

est trs sus-

ceptible de colre, et sa colre tient toujours de la

fureur

et

souvent du caprice

doux pour son matre,


est apprivois,

il

et

mme

On

ni le

obissant lorsqu'il

faut toujours s'en dfier, et le traiter

avec circonspection, surtout ne

du nez,

quoiqu'il paraisse

le

pas frapper au bout

toucher aux parties de

la

gnration.

apprend se tenir debout, gesticuler,


danser; il semble mme couter le son des instruments, et suivre grossirement la mesure; mais pour
lui donner cette espce d'ducation, il faut le prendre
jeune et le contraindre pendant toute sa vie; l'ours
lui

qui a de l'ge ne s'apprivoise ni ne se contraint plus


il

est

naturellement intrpide, ou tout au moins in-

diffrent au

danger. L'ours sauvage ne se dtourne

pas de son chemin, ne fuit pas l'aspect de l'homme:

cependant on prtend que par un coup de


le

surprend, on l'tonn au point

lve svir les pieds

faut prendre
s'il

n'est

pour

de derrire
le

que bless

tirer et
il

sifilet

c'est le

tcher de

temps

s'il

qu'il

le tuer; car

vient de furie se jeter sur le

tireur; et, l'embrassant des pattes de devant,


toufferoit

on

qu'il s'arrte et se

n'loit secouni.

il

T-

LOURS.

On

5o

chasse et on prend les ours de plusieurs faons

etc. La manire,
moins dangereuse de les prendre est de les
enivrer en jetant de Teau-de-vie sur le miel qu'ils
aiment beaucoup et qu'ils cherchent dans les troncs
d'arbres. A la Louisiane et en Canada, o les ours

en Sude, enINorwge, en Pologne,

dit-on,

la

noirs sont trs

dans

les

communs,

cavernes

sur pied, et dont

mettant

le

et

mais dans de vieux arbres morts

le

cur

feu dans leurs maisons.

rez

descend

la

prend en

mon-

ils

s'tablissent ra-

de terre; et quelquefois

ses petits, elle

les

Gomme
ils

ils

quarante pieds de hauteur.

trente et

mre avec

on

est pourri,

tent trs aisment sur les arbres,

rement

ne nichent pas

ils

sont nichs
Si

c'est

premire

une

on

la

tue avant qu'elle soit terre; les petits descendent


ensuite,

cou,

et

on les prend en leur passant une corde au


on les emmne pour les lever ou pour les

manger, car
celle

de

la

mle d'une
pieds, dont

regarder

chair de l'ourson est dlicate et bonne:

l'ours est

mangeable; mais

graisse huileuse,

la

substance

comme une

il

est plus

La chasse de Tours, sans


est

de toutes

de prix,

les

n'y a gure

ferme

elle est

que

les

qu'on puisse

viande dlicate.
tre fort dangereuse, est

trs utile lorsqu'on la fait avec

peau

comme

quelque succs

la

fourrures grossires celle qui

que Ion tire


On met d'abord
la chair et la graisse cuire ensemble dans une chaudire; la graisse se spare. Ensuite dit M. du Pratz,
on la puritie en
y jetant, lorsqu'elle est fondue et
trs
chaude, du sel en bonne quantit et de l'eau
par aspersion; il
se fait une dtonation, et il s'en
a le plus

et la quantit d'huile

d'un seul ours est fort considrable.

ANIMAUX

.>02

CAIirs

ASSIEUS.

fume paisse qui emporte avec elle la


la graisse. La fume tant passe,
et la graisse tant encore plus que tide on la verse
dans un pot, o on la laisse reposer huit ou dix
au bout de ce temps on voit nager dessus
jours
une huile claire, qu'on enlve avec une cuiller;
cette huile est aussi bonne que la meilleure huile

d'olive, et sert

trouve un saindoux aussi blanc, mais un peu plus

mou que

la

cuisine, et

ni

aucune mauvaise odeur.

lve une

mauvaise odeur de

))

')

le

il

dit

il

la

ne

Au

usages.

saindoux de porc;

Mmoires sur
Pratz, et

mmes

aux

lui reste

il

sert

dessous on

aux besoins de

aucun got dsagrable

M. Dunont, dans ses

LoidslanCj, s'accorde

du

avec M.

de plus que d'un seul ours on

tire

quelquefois plus de cent vingt pots de cetle huile ou


graisse;
les

que

les

sauvages en traitent beaucoup avec

Franois; qu'elle est trs belle, trs saine et trs

bonne; qu'elle ne se fige gure que par un grand


froid; que quand cela arrive, elle est toute en grumeaux, et d'une blancheur blouir qu'on la mange
alors sur le pain en guise de beurre. Nos piciers,

droguistes ne tiennent point d'huile d'ours; mais

onde Canada,

font venir de Savoie, de Suisse


graisse

ou axonge qui

n'est pas purifie. L'auteur

Dictionnaire du commerce dit


graisse d'ours soit

de

bonne

mme que

pour que

ils

la

du
la

faut qu'elle soit gristre,

il

gluante et de mauvaise odeur, et que celle qui est

trop blanche est sophistique et rnele de


sert

de cette graisse

comme

nies, les rhumatismes, etc., et

graisse

On

les

dont

se

her-

beaucoup de gens

surent en avoir ressenti de lions

La quantit do

suit.

de topique pour

as-

effets.

l'ours est

charg

le

3o5

l'ours.

rend

nage; aussi Iraverse-l-il sans fa-

trs l(^ger la

Les ours de la LouiM. Duuiont, qui sont d'un trs beau noir,
traversent le fleuve, malgr sa grande largeur
ils

.sont

tigue des fleuves et des lacs.

siane, dit

du

trs friands

des plaqueminiers;

fruit

ils

montent sur ces arbres, se mettent califourchon


sur une branche, s'y tiennent avec une de leurs
pattes, et se servent de l'autre pour plier les autres
approcher d'eux

branches,

sortent aussi trs souvent des bois pour venir dans

les habitations

automne,

et

manger

les

plaquemines. Us

les patates et le mais.

lorsqu'ils se sont bien engraisss,

presque pas

la

force de marcher, ou

du moins

homme.

peuvejit courir aussi vite qu'un

ils

Ils

En

n'ont
ils

ne

ont quel-

quefois plus de dix doigts d'paisseur de graisse aux


cts et aux caisses

le

dessous de leurs pieds est gros

en sort un suc blanc


compose de petiles
glandes qui sont comme des mamelons; et c'est ce
qui fait que pendant l'hiver, dans leurs retraites, ils

coupe,

et enfl; lorsqu'on le

il

et laiteux. Cette partie parot

sucent continuellement leurs pattes.


L'ours a les sens de
trs

bons,

quoiqu'il

la

vue, de l'oue et du toucher

ait l'il

au volume de son corps

les oreilles courtes, la

paisse et le poil fort toufl'u.


et peut-tre plus exquis

trs petit relativement

Il

qu'aucun autre animal

de cet organe

la surface intrieure

peau

a l'odorat excellent,
;

car

se trouve extr-

mement tendue on

y compte quatre rangs de plans


de Tames osseuses, spars les uns des autres par
ce qui multiplie proditrois plans perpendiculaires
:

gieusement les surfaces propres


sions dc^ odeurs.

Il

a les

recevoir les

jambes

et

les

impres-

bras charnus

ANIMAUX CARNASSIERS.

5o4

comme l'homme,

los du lalon court, et formant une

partie de la plante

du pied, cinq

talon dans les pieds de derrire

dans

pieds de devant

les

par

et le plus gros doigt est

pce de main

mais

le

opposs au

orteils

os du carpe gaux

les

pouce

n'est pas s-

en dehors de cette

est

en dedans

les

uns contre

les

ongles sont noirs et d'une substance

fort dure.

Il

l'homine ne

ses doigts sont gros

les autres

aux mains

il

courts et serrs

comme aux pieds

frappe avec ses poings,

avec les siens

es-

au lieu que dans celle de l'homme

homogne

comme l'homme

mais ces ressemblances grossires avec

tendent que plus difforme,

le

et

ne

lui

donnent aucune supriorit sur les autres animaux.


* M. de Musly
major d'artillerie au service des
Etats-gnraux, a bien voulu me donner quelques
notices sur des ours levs en domesticit, dont voici
,

l'extrait.

A Berne, o
de Musly, on

xM.

res, o

ils

l'on nourrit

les loge

de ces animaux,

dit

dans de grandes fosses car-

peuvent se promener

ces fosses sont

couvertes par dessus, et maonnes de pierres de


taille, tant

au fond qu'aux quatre cts. Leurs loges

sont maonnes sous terre, au rez de chausse de la


fosse

et sont partages

peut fermer

ofi

les

en deux par des murailles, et

ouvertures tant extrieures qu'in-

trieures, par des grilles de fer qu'on y laisse

ber

comme

fosses,
l'on

une porte de

Au

ville.

milieu de ces

des trous dans de grosses pierres, o

y
peut dresser debout de grands arbres
il

tom-

plus une auge dans chaque fosse

il y a de
qui est toujours
:

pleine d'eau de fontaine.


Il

y a trente-un ans qu'on a transport de Savoie

LOUns.
i

deux ours bruns

03
don!: la femelle vit

fort jeunes,

encore. Le mle eut les reins casss

en tombant du haut d'un arbre qui


Ils

commenc d'engendrer

oat

et depuis ce

temps

il

est

deux mois

dans

lage de cinq ans

la fosse.
,

sont entrs en chaleur tous les

ils

ans au mois de juin, et

au

commencement de

la

femelle a toujours mis bas

janvier

premire

Ja

n'a produit qu'un petit, et dans

la

suite

fois elle

tantt un,

tantt deux, tantt trois, mais jamais plus, et, les


trois

dernires annes

fois.

L'homme

qui en

elle n'a fait

qu'un petit chaque

a soin croit qu'elle

core actuellement (17 octobre 1771).


en venant au monde, sont d'une assez

porte en-

Les
JH^lie

petits

figure,

couleur fauve, avec du blanc autour du cou, et


n'ont point

trme.
nes;

Ils

ils

l'air

d'un ours

mre en

la

un

soin ex-

ont les yeux ferms pendant quatre semai-

n'ont d'abord gure plus de huit pouces de

longueur, et

mois aprs

trois

quinze pouces, depuis


racine de
Ils

la

queue

le

et

ils

ont dj quatorze

bout du museau jusqu'

du

poil

sont alors d'une figure presque ronde, et

seau parot tre fort pointu

de prs d'un pouce.


le

mu-

proportion du reste,

de faon qu'on ne les n^connot plus. Ensuite ils deviennent (lucts pendant qu'ils sont adultes le blanc
et de fauves ils deviennent bruns.
s'efface peu peu
Lorsque le mle et la femelle sont accoupls, le
:

mle commence par des mouvements courts, mais


fort prompts, pendant environ un quart de minute;
ensuite il se repose deux fois aussi long-temps sur la
femelle, et sans s'en dgager; puis il recommence de
la

mme

manire jusqu'

trois

ou quatre reprises; et
le mle va se bai-

3'accouplement tant consomm,

AN IM

7to6

A L

X CAHNA

gner dans l'auge jusqu'au cou.

SS

ER

S.

Les ours se battent

murmure

quelquefois assez rudement avec un


rible

mais dans

ordinairement

le

temps des amours,

dessus, parce qu'alors

le

hor-

femelle a

la

le

mle

la

mnage. Les fosses qui toient autrefois dans la ville


ont t combles, et on en a fait d'autres entre les
remparts

et la

vieille

enceinte. Ces deux ours ayant

t spars pendant quelques heures, pour les transporter l'un aprs l'autre dans les nouvelles fosses,
lorsqu'ils

se sont

retrouvs ensemble

ils

se

sont

debout pour s'embrasser avec transport.


mort du mle la femelle a paru fort afflige,
et n'a pas voulu prendre de nourriture qu'au bout de
plusieurs jours. Mais moins que ces animaux ne
dresss

Aprs

la

soient levs et

jeunesse,

ils

nourris ensemble ds leur

ne peuvent

tendre

se supporter; et lorsqu'ils y

ont t habitus, celui qui survit ne veut plus en


soullVir d'autres.

Les arbres que l'on met dans les fosses tous les
ans au mois de mai sont des mlzes verts, sur lesquels les ours se plaisent grimper nanmoins ils
:

en cassent quelquefois les branches

ces arbres sont nouvellement plants.

surtout lorsque

On

les

nourrit

avec du pain de seigle que l'on coupe en gros morceaux, et que l'on trempe dans de l'eau chaude. Ils

mans^ent aussi de toutes sortes de fruits; et quand


les paysans en apportent au march qui ne sont pas

mrs,

les

archers

les jettent

aux ours par ordre de

Cependant on a remarqu qu'il y a des ours


qui prfrent les lgumes aux fruits des arbres. Quand
la femelle est sur le point de mettre bas on lui donne
force paille dans sa loge dont elle se fait un rem-

police.

part,

api'i's

ne mange

qu'on

i'a

J07

n s.

i:

spare Ju mle, de peur qu'if

quand

les petits; et

elle a

mis bas, on

lui

l'ordinaire.

On

donne une meilleure nourriture qu'


ne trouve jamais rien de l'enveloppe
ger qu'elle

On

l'avale.

semaines; et, aprs

ce qui

lui laisse les petits

les avoir

fait ju-

pendant dix

spars, on

nourrit

les

pendant quelque temps avec du lait et des biscuits.


L'ourse en question, que l'on croyoit pleine, fut
jnunie de paille,

comme

l'ordinaire,

dans

!e

temps

que l'on croyoit qu'elle alloit mettre bas; elle s'en fit
un lit o elle resta pendant trois semaines sans avoir
rien produit. Elle a mis bas trente-un ans, au

1771? pour
juin suivant, elle s'est

la

mois de janvier 1772,

janvier

(le

plus rien
vivre

Il

t'ait.

seroit

dernire

fois.

mois

Au mois de

encore accouple; mais au


trente-deux ans,
souhaiter qu'on

jusqu'au terme que

nature

la

elle n'a
la

laisst

lui a \x, alin

de

connotre.

le

mont Jura, sur les frontires de notre canton, de la Franche-Comt et du


pays de Gex quand ils descendent dans la plaine, si
c'est en automne, ils vont dans les bois de chtaiy a des ours bruns au

Il

gniers,

ils

Dans ce pays-ci

font un grand, dgt.

ours passent pour avoir

les

le

sens de

la

vue foible,

mais ceux de l'oue, du toucher et de l'odorat trs

bons

^.

))

En Norwge,

ours sont plus

les

communs

dans

provinces de Berghen et de Drontheim que dans


reste de cette contre.
1.

Extrait de

deux

lettres crites

au service de Hollande,
i

771,

et l'autre

On

date La

le

en distingue deux races,


par M. de Musly, major

M. de BufTon, l'une

Haye

les

le

7>

juin 1773.

Berne

d'artillerie

le 17

octobre

ANIMALX GARN ASSIERS.

5o8

considrablement plus petite que


premire. Les couleurs de tous deux varient beau-

dont
3a

coup
brun

seconde

la

est

uns sont d'un brun fonc,

les

mme

clair, et

au

Ils se retirent,

et

ils

de mousse.

craindre

Comme

quand

ces

ou quatre; et

grands chiens

prparent eux-

comme
le

fort

chas-

nombre au moins de
l'ours tue

on n'en mne que des

passent aisment sous

les

de

lit

animaux sont

sont blesss,

ils

seurs vont ordinairement en


trois

d'octobre, dans

qu'ils se

disposent uue espce de

feuilles et

surtout

autres d'un

y en a de gris et de tout blancs.

il

commencement

des tannires ou des huttes

mmes

les

ventre, et

aisment

les

petits qui lui

le saisissent

par

Jes parties de la gnration. Lorsqu'il se trouve ex-

cd,
tin

il

s'appuie le dos contre un rocher ou contre

arbre, ramasse du gazon et des pierres qu'il jette

ses ennemis; et c'est ordinairement dans cette

si-

tuation qu'il reoit le coup de la mort.

Nous avons vu la mnagerie de Chantilly un ours


de l'Amrique; il toit d'un trs beau noir, et le poil
toit doux, droit et long comme celui du grand sapajou que nous avons appel le coaita. Nous n'avons
remarqu d'autres diffrences dans la forme de cet
ours d'Amrique, compar celui d'Europe, que
qui est un peu allonge parce que
celle de la tte
le bout du museau est moins plat que celui de nos
,

ours.

On

dans

de l'expdition

de
M. Bartram une notice d'un ours d'Amrique, tu
prs de la rivire Saint-John l'est de la Floride.
Cet ours, dit la relation ne pesoit que quatre cents
livres quoique le corps et sept pieds de longueur
trouve

le

journal

LOURS.

009

depuis l'extrmit du nez jusqu'

queue. Les pieds


de devant n'avoient que cinq pouces de large. La
graisse toit paisse

dre, et on en a
sure de Paris

la

de quatre pouces

tir

on

l'a fait

soixante pintes de graisse,

fon-

me-

^.

L'OURS BLANC DE MER.


Ursus maritimus. L.

Un

animal fameux de nos terres

irionales, c'est l'ours

blanc.

autres voyageurs en ont

fait

les plus

Martens

septen-

auelques

et

mention; mais aucun n'en


a donn une assez bonne description pour qu'on
puisse prononcer affirmativement qu'il soit d'une es-

pce diffrente de

de l'ours;

il parot seulement
prsumer en supposant exact tout ce
mais comme nous savons d'ailqu'ils nous en disent
leurs que l'espce de Tours varie beaucoup suivant les

qu'on doit

celle

le

diffrents climats, qu'il y en a de bruns,

de blancs

et

de mls

la

de noirs,
couleur devient un carac-

tre nul, et par consquent la dnomination d'ours

blanc est insuffisante,

deux

si

l'espce est diffrente. J'ai vu

petits ours rapports

de Russie qui toient en-

tirement blancs^; nanmoins


1.

Lettre de

2.

On

M. Gollinson

en Sibrie

et

mme

grande Tartarie fournissent quantit

la relation

de

la

toient trs certai-

M. de BuFon. Londres, 6

trouve des ours blancs terrestres

mais en Pologne
la

ils

d'otirs
8.

blancs, dit l'auteur dd

Ces ours de montagne ne

frquentent pas la mer, et cependant sont blancs

ment qu'habitent
liUFFON.

ainsi cette couleur

du climat que de

celle

ces animaux.
XV.

Russie,

en Tartarie. Les montagnes de

grande Tartarie, page

parot plutt venir de la diffrence

fvrier 1767.

non seulement en

20

de

l'l-

ANIMAUX CARNASSIERS.

5lO

la mme espce que notre ours des Alpes.


Ces animaux varient beaucoup aussi pour la grandeur:
comme ils vivent assez long-temps et qu'ils devien-

neinent de

nent

trs gros et trs gras

dans

sont pas tourments, et o

nourrir largement,
est

encore quivoque

assurer

que

ils

l'ours des

ne

ainsi l'on

rence dans

les

ne

grandeur

la

seroit pas

mers du Nord

pce particulire, uniquement parce


et qu'il est plus

ils

trouvent de quoi se

caractre tir de

le

les endroits

est

fond

d'une es-

qu'il est

blanc

grand que Fours commun. La

diff-

habitudes ne

me

parot pas plus dci-

que celle de la couleur et de la grandeur. L'ours


des mers du Nord se nourrit de poisson il ne quitte
pas les rivages de la mer, et souvent mme il habite
sive

en pleine eau sur des glaons


fait

que

attention

se nourrit

l'ours

de tout,

aucun choix

si

flottants

mais

si

et qui, lorsqu'il est affam,

l'on

l'on

en gnral est un animal qui

pense aussi

qu'il

ne

fait

ne craint pas

ne parotront pas assez diffrentes pour en conclure que l'espce n'est pas la mme;

l'eau, ces habitudes

car le poisson

plutt de

la

que mange

l'ours

des mers du Nord est

chair; c'est principalement les cadavres

des baleines, des morses, et des phoques, qui


servent de pture, et cela dans un pays o
autres animaux, ni gpains, ni fruits sur

o par consquent
ductions de

la

il

mer.

il

terre, et

la

ne peut subsister que des proN'est-il

pas probable que

transportoit nos ours de Savoie sur les

se jetteroient la

sistance

si

l'on

montagnes du

Spitzberg, n'y trouvant nulle nourriture sur


ils

lui

n'y a ni

mer pour y chercher

la terre,

leur sub-

La couleur,

la

grandeur et

la

faon de vivre ne

LOURS BLANC DE MEK.

5ll

il ne reste pour caractre diffrentiels


que ceux qu'on peut tirer de la forme; or tout ce
que les voyageurs ont dit se rduit ce que Tours
des mers du Nord a la tte plus longue que notre

suffisant pas,

ours,

corps plus allong,

le

poil plus long et le

le

crne beaucoup plus dur. Si ces caractres ont t


bien

saisis, et si ces diffrences

sont relles et consi-*

drables, elles suffiroient pour constituer une autre

espce

mais

je

ne

sais si

Martens

bien vu

autres qui l'ont copi n'ont pas exagr.


tout autrement

blancs, dit-il, sont

trs;

y>

chien, et

comme

cela plus dlis et plus agiles

ils

;>

est long et aussi

ont

ils

la tte

le

faits

longue, semblable

cou long

aussi;

ils

sont peu prs de

la

mme

doux que de

et

les

si

Ces ours

que

les

n-

d'un

celle

aboient presque

des chiens qui sont enrous;

que

ils

sont avec

ours;

les autres

grandeur; leur poil


la

laine;

ont

ils

On

museau,

les autres

tout

coups de massue que nous leur donnassions sur

>

tte,

le

nez, et

ours ont

contraire

le

ils

les griffes noirs


la tte

pour

les

fort

dit

le

que

tendre; mais c'est

ours blancs

quelques

n'en toient point du tout tourdis

la

quoi-

que ces coups eussent pu assommer un buf. On


doit remarquer, dans cette description, i** que l'auteur ne fait pas ces ours plus grands que les autres ours,
et que par consquent on doit regarder comme suspect
le tmoignage de ceux qui ont dit que ces ours de mer
avoient jusqu' treize pieds de longueur; 2"* que le
poil aussi doux que de la laine ne fait pas un carac-

tre qui distingue spcifiquement ces ours, puisqu'il


suffit

son

qu'un animal habite souvent dansleau pour que

poil

devienne plus doux et

mme

plus touffu

on

ANIMAUX

5l'2

mme

voit cette

dans

CAllNxVSSIERS.

diftrence dans les castors d'eau et

qui habitent plus

les castors terriers; ceux-ci,

Ja terre

que

fourni

et ce qui

l'eau

ont

me

le poil

fait

plus rude et moins

prsumer que

mme

diffrences ne sont ni relles ni

rentes que

ditMartens,

le

c'est

les autres

aussi

appa-

que Dithmar Blefken,

dans sa Description de l'Islande^ parle de ces ours


blancs, et assure en avoir vu tuer un, en Groenland,
qui se dressa sur ses deux pieds

ours; et, dans ce- rcit,

il

ne

comme

puisse indiquer que cet ours blanc

les

pas un

dit

autres

mot qui

du Groenland ae

ft pas entirement semblable aux autres ours. D'ail-

animaux trouvent quelque proie


donnent pas la peine d'aller chasser

leurs, lorsque ces

sur terre

ils

ne se

en mer; ils dvorent les rennes et les autres btes


qu'ils peuvent saisir, ils attaquent mme les hommes,
et ne manquent jamais de dterrer les cadavres
:

mais

disette

la

ils

se

trouvent souvent dans ces

terres striles et dsertes les force de s'habituer


l'eau;

ils

s'y jettent

pour attraper des phoques, de

jeunes morses, de petits baleineaux;


des glaons o

ils

les voir venir,

les

les

ils

se gtent sur

attendent, et d'o

ils

peuvent

observer de loin; et tant qu'ils

trouvent que ce poste leur produit une subsistance

abondante,

quand

ne l'abandonnent pas, en sorte que

les glaces

temps,
et

ils

ils

comme

mme

commencent se dtacher au prinemmener et voyagent avec elles

se laissent
ils

ne peuvent plus regagner

la

terre

ni

abandonner pour long-temps le glaon sur lese trouvent embarqus, ils prissent en pleine
mer; et ceux qui arrivent avec ces glaces sur les ctes
d'Islande ou de Norw^e sont affams au point de se

quel

ils

LOUKS BLANC DE MER.

5l5

ce qu'ils rencontrent pour

jeter sur tout

le

dvo-

pu augmenter encore le prjug


que ces ours de mer sont d'une espce plus froce
et plus vorace que l'espce ordinaire. Quelques aurer, et c'est ce qui a

teurs

bies

vse

sont

comme

mme

persuads qu'ils toient amphi-

phoques,

les

et qu'ils

pouvoient demeu-

rer sous l'eau aussi long-temps qu'ils vouloient


est vident, et rsulte

contraire

le

dont on

chasse

les

ils

dant un petit temps, ni

de plus d'une lieue; on

on

et

les force

de respirer,
fond de

l'eau

les suit

quelques instants

mais

manire

s'ils

avec une chaloupe,

pouvoient se passer

se plongeroient

mais

la

ne peuvent nager que penparcourir de suite un espace

de lassitude

ils

de

pour

se reposer au

plongent, ce n'est que pour


dans la crainte de se nover , ils

s'ils

et

se laissent tuer fleur d'eau.

La proie

la

plus ordinaire des ours blancs sont les

phoques, qui ne sont pas assez forts pour leur rsister;


mais les morses, auxquels ils enlvent quelquefois
leurs petits, les percent de leurs dfenses et les

tent en fuite.

11

en

est

de

mme

met-

des baleines; elles

assomment par leur masse et les chassent des lieux


o nanmoins ils ravissent et dvorent souvent leurs petits baleineaux. Tous les ours
ont naturellement beaucoup de graisse, et ceux-ci,
qui ne vivent que d'animaux chargs d'huile, en ont
plus que les autres elle est aussi peu prs semblable celle de la baleine. La chair de ces ours n'est
dit-on pas mauvaise manger, et leur peau fait une
fourrure trs chaude et trs durable.
* Je donne ici la figure de l'ours blanc de mer, d'aprs un dessin qui m'a t envoy d'Angleterre par
les

qu'elles habitent,

ANIMAUX

3l4
foii

tain

CAIINASSIEIIS.

M. Collinson. Si ce dessin est exact, il parot cerque l'ours de mer est fort diffrent de celui de

terre, et qu'on peut le regarder

comme

espce particulire. La tte surtout est

(omparaison de

celle

formant une
si

longue en

de Tours ordinaire, que ce ca-

ractre seul sufBroit pour en faire deux espces distinctes

et les

voyageurs ont eu raison de dire que ces

tout autrement que les ntres, qu'ils


beaucoup plus longue et le cou aussi plus
long que les ours de terre. D'ailleurs dans ce dessin
de l'ours de mer, il parot que les extrmits des
]>ieds sont fort diffrenles de celles des pieds de
l'ours de terre; celles-ci tiennent quelque chose
de la forme de la main humaine, landis que l'extrmit des pieds de l'ours de mer est faite peu
prs conifue celle des grands chiens ou des autres animaux carnassiers de ce genre. D'ailleurs il parot, par quelques relations, qu'il y a de ces ours de
mer beaucoup plus grands de corps que nos plus
grands ours de terre. Grard de Yera dit positivement
qu'ayant tu uu de ces ours et ayant mesur la longueur de la peau aprs l'avoir corch, elle avoit

ours sont

ont

la

faits

tte

vingt-trois pieds de longueur; ce qui seroit plus

du

triple de celle de nos plus grands ours de terre.

On

trouve aussi, dans le recueil des voyages du Nord, que


ces ours de

mer

sont bien plus grands et bien plus f-

il
est vrai que, dans ce
ou trouve que, quoique ces ours
tout autrement que les ntres, et qu'ils
et le cou beaucoup plus longs, le corps

roces que les autres. Mais

mme

recueil,

soieut faits
aient la tte
pltis

dli, plus effd

moins

peu prs de

la

et plus agile,

mme

ils

sont nan-

grandeur que nos ours.

,,

l'ours I5LANC DE ME1\.

Tous

les

5l5

voyageurs s'accordent dire qu'ils diff-

commun, en

rent encore de l'ours

ce qu'ils ont les

beaucoup plus durs et si durs en effet


que quelque coup de massue qu'on puisse leur don-

os de

ner,
le

la tte

ils

coup

ne paroissent point en tre tourdis, quoique


soit assez fort pour assommer un buf, et

plus forte raison

un ours

viennent aussi que

la

ordinaire. Les relateurs con-

voix de ces ours marins ressem-

ble plutt l'aboiement d'un chien enrou qu'au cri

ou au gros murmure de

l'ours ordinaire.

assure qu'aux environs de

la rivire

Robert Lade

de Rupper on tua

deux ours de mer d'une prodigieuse grosseur, et


que ces animaux aflams et froces avoient attaqu
si

furieusement

les

chasseurs, qu'ils avoient tu plu-

deux Anglois. On trouve,


pyges 34 et 55 du troisime Voyage des Hollandois au
Nord y qu'ils turent sur les ctes de la Nouvellesieurs sauvages et bless

Zemble un ours de mer dont

la

peau avoit

treize

pieds de longueur, en sorte que, tout considr, je


serois port croire

frocit est en

efl'et

que cet animal

si clbre par sa
d'une espce plus grande que

de nos ours.

celle

><: ee>oe

LE GASTOR\
Castor

fiber, L.

Autant l'homme s'est lev au dessus de l'tat de


nature, autant les animaux se sont abaisss au dessous;
i.

Le

hcvaro

castor

ou

le

bivre

en

italien

bevaro, bivero

en allemand, bibcr ; eu anglois, beaver.

en espagnol

ANIMAUX CARNASSIERS,

jil6

soumis

et rduits

en servitude, ou

l)elJes et disperss

par

force

la

comme

traits

re--

leurs socits se sont,

vanouies, leur industrie est devenue strile, leurs


foibles arts ont disparu;

chaque espce

qualits gnrales, et tous n'ont conserv

perdu

ses

que leurs

proprits individuelles, perfectionnes dans les uns

par l'exemple, Timitation, l'ducation, et dans les


autres par
veiller

la

crainte et par la ncessit

continuellement

ils

sont de

leur sret. Quelles vues,

quels desseins, quels projets peuvent avoir des esclaves sans

ou

me , ou des

relgus sans puissance? ramper

fuir, et toujours exister

ne rien

difier,

d'une manire solitaire,

ne rien produire ,ne rien transmettre,

et toujours languir

dans

la

calamit, dchoir, se per-

ptuer sans se multiplier, perdre, en un mot, par

la

dure autant et pi us qu'ils n'avoient acquis par le temps.


Aussi ne reste-t-il quelques vestiges de leur mer-

que dans des contres loignes


de l'homme pendant une longue
o chaque espce pouvoit manifes-

veilleuse industrie

et dsertes, ignores

suite

ter

de sicles,

en libert ses talents naturels, et les perfectionle repos en se runissant en socit durable.

ner dans

Les castors sont peut-tre le seul exemple qui subsiste


comme un ancien monument de cette espce d'intelligence des brutes, qui, quoique infiniment infrieure par son principe celle de l'homme, suppose
cependant des projets communs et des vues relatives;
projets qui ayant pour base la socit , et pour objet
une digue construire une bourgade lever une
,

fonder,

supposent aussi une

espce de rpublique
manire quelconque de s'entendre et d'agir de concert.

LE CASTOR.

Les castors,

dira-t-011

sont parmi les quadrupdes

ce que les abeilles sont parmi

frence

il

parvenue

y a dans
trois

drer avant de

Quelle

les insectes.

nature

la

017

telle qu'elle

nous

dif-

est

espces de soci: qu'on doit consiles

comparer

socit

la

libre

de

l'homme, de

laquelle, aprs Dieu,

puissance;

socit gne des animaux, toujours

la

fugitive devant celle de

l'homme;

il

lient toute sa

et enfin la socit

force de quelques petites btes qui, naissant toutes

mme

temps dans le mme lieu, sont contraintes


demeurer ensemble. Un individu pris solitairement et au sortir des mains de la nature n'est qu'un
tre strile, dont l'industrie se borne au simple usage
des sens; l'homme lui-mme dans l'tat de pure nature, dnu de lumires et de tous les secours de la
socit ne produit rien, n'difie rien. Toute socit,
en

d'y

au contraire, devient ncessairement fconde, quel-

que

fortuite,

pourvu qu'elle
ture
viter

par

, il

la

s'y

quelque aveugle qu'elle puisse tre,


soit

compose

d'tres de

mme

na-

seul ncessit de se chercher ou de s'-

formera des mouvements communs, dont

le rsultat sera

souvent un ouvrage qui aura

l'air d'a-

voir t conu, conduit et excut avec intelligence.

Ainsi l'ouvrage des abeilles


tel

qu'une ruche ou

le

qui, dans un lieu donn,

creux d'un vieux arbre, btis-

sent chacune leur cellule; l'ouvrage des

Cayenne, qui non seulement font


mais construisent
lir,

mme

la

mouches de

aussi leurs cellules,

ruche qui doit

les conte-

sont des travaux purement mcaniques qui ne

supposent aucune intelligence, aucun projet con-

aucune vue gnrale; des travaux qui, n'tant


que le produit d'une ncessit physique, un rsultat

cert,

ANIMAUX CARNASSIERS.

5l8

de inouvements communs, s'exercent toujours de la


mme faon dans tous les lieux par une multitude
,

qui ne

s'est

point assemble par choix, mais qui se

trouve runie par force de nature. Ce n'est donc pas


la

nombre

socit, c'est le

seul qui opre ici; c'est

une puissance aveugle, qu'on ne peut comparera

la

lumire qui dirige toute socit. Je ne parle point de


cette lumire pure
parti qu'

ment

de ce rayon divin qui n'a t d-

l'homme

seul

comme

privs

les castors

n'tant point une

leur socit

en sont assur-

tous les autres aniaiaux

faisant au contraire par

mais

runion force, se

une espce de choix,

et sup-

posant au moins un concours gnrai et des vues


couimunes dans ceux qui la composent, suppose au
moins aussi une lueur d'intelligence qui, quoique trs
diffrente de celle de l'homme par le principe, produit cependant des eflets assez semblables pour qu'on
puisse les comparer non pas dans la socit plnire
,

et puissante,

telle

anciennement polics, mais dans


chez des

hommes

sauvages

quit, tre compare

Voyons donc

le

parmi

qu'elle existe

les

la socit

peuples

naissante

laquelle seule peut, avec

celle

des animaux.

produit de l'une et l'autre de ces

du castor, et
o se borne celui du sauvage. Rompre une branche
pour s'en faire un bton, se btir une hutte, la couvrir de feuillages pour se mettre l'abri, amasser de
la mousse ou du foin pour se faire un lit, sont des
socits; voyons jusqu'o s'tend

actes

communs

des huttes,

animaux

l'art

l'animal et au sauvage.

les singes

ont des btons; plusieurs autres

se pratiquent

mudc, impntrable

Les ours font

un domicile propre coml'eau. Frotter une pierre pour


,

CASTOR.

I-E

rendre tranchante et s'en

servir

019
une hache, s'en

faire

pour couper, pour corcer du bois, pour

aigui-

pour creuser un vase; corcher un

ser des flches,

animal pour se revtir de sa peau, en prendre

les nerfs

pour faire une corde d'arc, attacher ces mmes nerfs


et se servir de tous deux comme
une pine dure
de lil et d'aiguille sont des actes purement indivi,

duels que

l'homme en

solitude peut tous excuter

sans tre aid des autres; des actes qui dpendent de


sa seule conformation, puisqu'ils

l'usage de la

main

gros arbre, lever

ne supposent que

mais couper et transporter un

un carbet

construire une pirogue,

sont au contraire des oprations qui supposent nces-

sairement un

travail

Ces ouvrages sont

commun

et des

vues concertes.

ouvrages des castors sont

les fruits

fectionne parmi ces animaux


qu'ils

ne songent point

bitent

un pays

dan."5 les

de

car

btir,

il

provinces du nord de l'Europe

les

hommes,

tous les autres animaux

ou cachs dans un

qu'ils n'ha-

vertiges de

l'homme en
l'on

les
,

mais

du moins

fort

castors y sont,

disperss

terrier;

comme

solitaires,

on ne

les a ja-

se rassembler, ni rien entrepren-

ni rien construire

dsertes o
tard, et

per-

faut observer

libre, et qu'ils n'y soient parfaitement

mais vus se runir,


dre

les

la socit

moins

toutes ces contres sont habites ou

fugitifs,

so-

Il

frquentes par

comme

la

comme

y a des castors en Languedoc, dans


du Rhne ; il y en a en plus grand nombre

tranquilles.
les les

de

aussi les seuls rsultats

cit naissante chez des nations sauvages,

au lieu que dans ces terres


socit n'a pntr

que bien

ne voyoit auparavant que quelques

l'homme sauvage, on

a partout trouv les

ANIMAUX CARNASSIEllS.

.}'AO

castors runis, formant des socits, et l'on n'a

pu

^'empcher d'admirer leurs ouvrages. Nous tcherons


de ne citer que des tmoins judicieux, irrprochables, et nous ne donnerons pour certains que les
ils s'accordent
moins ports peutque quelques uns d'entre eux l'admiration,
nous nous permettrons le doute et mme la critique
sur tout ce qui nous parotra trop difficile croire.
Tous conviennent que le castor, loin d'avoir une
supriorit marque sur les autres animaux, parot

faits

sur lesquels

tre

au contraire tre au dessous de quelques uns d'entre

eux pour

purement

les qualits

sommes en

tat

individuelles; et

de confirmer ce

actuellement un jeune castor vivant

envoy du Canada^,

et

nous

ayant encore

fait,

qui nous a t

que nous gardons depuis prs

d'un an. C'est un animal assez doux, assez tranquille,


assez familier,

un peu

mme un

triste,

peu

plaintif,

sans passions violentes, sans apptits vhments, ne

donnant que peu de mouvement, ne faisant d'efpour quoi que ce soit, cependant occup srieusement du dsir de sa libert rongeant de temps en
temps les portes de sa prison, mais sans fureur, sans
prcipitation, et dans la seule vue d'y faire une ouverture pour en sortir au reste assez indiffrent, ne

se

fort

s'attachant pas volontiers^, ne

nuire et assez

peu

plaire.

Il

cherchant point
parot infrieur au

1. Ce castor, qui a t pris jeune, m'a t envoy au commencement de Tanne 17-58, par M. de Montbelliard capitaine dans Rojal,

Artillcrie.
9.

M. Klein

cependant

crit qu'il en avoit nourri

sieurs annes, qui le suivoit et l'alloit chercher

vont chercher leur matres.

un pendant

comme

le-*

plu-

chiens

321

LE CASTOR.

par les qualits relatives qui poiirroienl l'ap-

cliien

procher de riiomme

il ne semble fait ni pour servir


pour commander, ni mme pour commercer avec
une autre espce que la sienne son sens, renferm
;

ni

dans lui-mme, ne se manifeste en entier qu'avec

peu d'industrie personnelle,


encore moins de ruses, pas mme assez de dfiance
pour viter les piges grossiers loin d'attaquer les
autres animaux, il ne sait pas mme bien se dfendre;

ses semblables

seul

il

il

prfre

lement
par

la

au combat quoiqu'il morde cruelacharnement lorsqu'il se trouve saisi

la fuite

et avec

main du chasseur.

animal dans

de solitude

l'tat

et

considre donc cet


ou plutt dans son tat

Si l'on

de nature

de dispersion,

il

ne parotra pas, pour

les qualits intrieures, au dessus des autres


il

que

n'a pas plus d'esprit

lphant, de finesse que

le

le

animaux

chien, de sens que

renard, etc.

Il

l'-

est plutt

remarquable par des singularits de conformation


extrieure, que par

supriorit apparente de ses

la

parmi

les quadrupdes qui ait la queue plate, ovale, et couverte d'cailles, de laquelle il se sert comme d'un gouvernail

qualits intrieures.

pour

se diriger

Il

est le seul

dans l'eau

aux pieds de derrire

le seul

qui

ait

des nageoires

mme

temps des doigts


spars dans ceux de devant, qu'il emploie comme
des mains pour porter sa bouche; le seul qui, ressemblant aux animaux terrestres par les parties ant,

et

en

rieures de son corps, paroisse en

des animaux aquatiques par


il

fait

comme

la
la

mme

temps

tenir

les parties postrieures

nuance des quadrupdes aux poissons,


fait celle des quadrupdes

chauve-souris

aux oiseaux. Mais ces singularits seroient plutt des

ANIMAUX CARNASSIERS.

0'22

dfauts que des perfections,

Tanmal ne savoit lirrr

si

de cette conformation, qui nous parot ijizarre des


avantages uniques, et qui le rendent suprieur tous
,

les autres.

Les castors commencent par s'assembler au mois


juillet pour se runir en socit
ils arrivent en nombre et de plusieurs cts, et forment
bientt une troupe de deux ou trois cents le lieu
du rendez-vous est ordinairement le lieu de l'tablissement et c'est toujours au bord des eaux. Si ce sont
de juin ou de

des eaux plates, et qui se soutiennent

hauteur

comme

dans un lac,

construire une digue

ils

mais dans

et qui sont sujettes hausser

se

les

ils

mme

dispensent d'y

eaux courantes,

ou baisser,

les ruisseaux, les rivires, ils tablissent

et par cette retenue

la

comme

sur

une chausse;

forment une espce d'tang

ou de pice d'eau, qui se soutient toujours la mme


hauteur. La chausse traverse la rivire comme une
cluse et va d'un bord l'autre elle a souvent quatre;

vingts ou cent pieds de longueur sur dix ou

douze

pieds d'paisseur sa base. Celte construction parot

norme pour des animaux de cette taille, et suppose


en effet un travail immense^ mais la solidit avec
:

laquelle l'ouvrage est construit tonne encore plus

que

blissent cette digue est


s'il

1.

de

la rivire

bord un gros arbre qui puisse


ils commencent par l'abattre pour

se trouve sur le

tomber dans
en

o ils taordinairement peu profond

sa grandeur. L'endroit

l'eau

faire la pice principale

de leur construction. Cet

Les plus gfauds castors psent cinquanle ou oixaulc livres, et

n'ont gure que trois pieds de longueur depuis le bout


ju?qu" l'origine Je la queue.

du museau

LE CASTOK.

2.^

homme

arbre est souvent plus gros que le corps d'un


ils le

scient,

le

ils

instrument que leurs quatre dents incisives,

coupent en assez peu de temps,

et le font

ensuite

cet arbre

ils

tomb

coupent
pour

le

branches de

les

Je

ils

tomber du

ct qu'il leur plat, c'est--dire en travers sur


vire

rongent au pied; et, sans autre

la

la ri-

cime de

mettre de niveau et

le faire

porter partout galement. Ces oprations se font en

commun

plusieurs castors rongent ensemble

de l'arbre pour

l'abattre

plusieurs aussi vont

le

pied

ensem-

ble pour en couper les branches lorsqu'il est abattu

mme

temps les bords de la


rivire, et coupent de moindres arbres, les uns gros
comme la jambe, les autres couime la cuisse; ils les dpcent et lesscientune certaine hauleurpour en faire
d'autres parcourent en

des pieux

ils

amnent ces pices de bois, d'abord par

terre jusqu'au bord de

jusqu'au lieu de leur construction;

pce de

pilotis serr

qu'ils

ensuite par eau

la rivire, et
ils

en font une

es-

enfoncent encore en en-

trelaant des branches entre les pieux. Cette opration suppose bien des dilTicults vaincues; car,

pour

dresser ces pieux et les mettre dans une situation

peu prs perpendiculaire,

il

faut qu'avec les dents

gros bout contre

bord de la rivire,
ou contre l'arbre qui la traverse que d'autres plongent
en mme temps jusqu'au fond de l'eau pour y creuser avec les pieds de devant un trou dans lequel ils
font entrer la pointe du pieu, afm qu'il puisse se tenir

ils

lvent

le

le

debout.

A mesure que

les

uns plantent

pieux, les autres vont chercher de

chent avec leurs pieds


la

ainsi leurs

la terre qu'ils

et battent avec leur

queue

g;

ils

portent dans leur gueule et avec les pieds de devant^

ANIilAUX CARNASSIERS.

024
et

ils

en [ransportent une

de leur

qu'ils

Ce
compos de plusieurs rangs de pieux, tous

en remplissent tous
pilotis est

gaux en hauteur,
autres;

grande quantil,

si

les intervalles

et tous plants les

uns contre

s'tend d'un bord l'autre de

il

est rempli et

pilotis.

la

rivire

tient la charge,

en sorte que

douze pieds de largeur

la

chausse qui a dix ou

sommet;

seulement toute l'tendue, toute


la

forme

la

les efforts.

dire dans la partie

elle a

la solidit

ncessaire,

plus convenable pour retenir

l'eau, l'empcher de passer,

en rompre

deux ou
donc non

la base, se rduit

trois pieds d'paisseur au

mais encore

il

maonn partout. Les pieux sont plandu ct de la cliute de l'eau tout


au contraire en talus du ct qui en sou-

ts verticalement

l'ouvrage est

les
,

en soutenir

Au haut de
elle a le

la

le

poids, et

chausse

c'est--

moins d'paisseur,

pratiquent deux ou trois ouvertures en pente

ils

qui

sont autant de dcharges de superficie qu'ils largissent ou rtrcissent selon que

ou

la rivire

vient hausser

baisser, et lorsque par des inondations trop gran-

des ou trop subites


digue,

ils

ds que
Il

il

se fait

quelques brches

leur

savent les rparer et travailler de nouveau

les

eaux sont baisses.

seroit superflu, aprs cette exposition

travaux pour un ouvrage public

de leurs

de donner encore

de leurs constructions particulires, si dans


une histoire l'on ne devoit pas compte de tous les
faits, et si ce premier grand ouvrage n'toit pas fait
le dtail

dans

la

vue de rendre plus

bitations

commode

leurs petites ha-

ce sont des cabanes ou plutt des espces

de maisonnettes bties dans l'eau sur un pilotis plein,


tout prs du bord de leur tang, avec deux issues,

LE CASTOR.

Tune pour aller


La forme de cet

terre, Tantre

.)23

pour

se jeter l'cai.

presque toujours ovale ou


ronde. Il y en a de plus grands et de plus petits,
depuis quatre ou cinq jusqu' liuit ou dix pieds de
diamtre

deux ou

difice est

s'en trouve aussi quelquefois qui sont

il

trois tages; les murailles

ont jusqu' deux

pieds d'paisseur; elles sont leves


pilotis plein

et

qui sert en

de plancher

tage

les

mme

la maison.

plomb sur

le

temps de fondement

Lorsqu'elle n'a qu'un

murailles ne s'lvent droites qu' quelques

pieds de hauteur, au dessus de laquelle elles pren-

courbure d'une vote en anse de panier; cette


vote termine l'difice et lui sert de couvert il est manent

la

onn avec solidit et enduit avec propret en dehors


et en dedans; il est impntrable l'eau des pluies, et
rsiste aux vents les plus imptueux; les parois en
sont revtues d'une espce de stuc si bien gch et
si proprement appliqu, qu'il semble que la main de
l'homme y ait pass aussi la queue leur sert-elle de
truelle pour appliquer ce mortier qu'ils gchent avec
:

leurs pieds. Ils mettent en

uvre

diffrentes espces

de matriaux, des bois, des pierres, et des terres sablonneuses qui ne sont point sujettes se dlayer par
les bois qu'ils emploient sont presque tous ll'eau
:

gers et tendres; ce sont des aunes, des peupliers,

des saules, qui naturellement croissent au bord des

eaux et qui sont plus


voiturer,

faciles corcer,

que des arbres dont

le

couper,

bois seroit plus pe-

sant et plus dur. Lorsqu'ils attaquent un arbre

l'abandonnent pas

ils

ne

qu'il ne soit abattu, dpec, transcoupent toujours un pied ou un pied


demi de hauteur de terre. Ils travaillent assis; et

port
et

ils le

Ul:FFO.\.

XV.

AiMMALX CARNASSIERS.

3^>6

outre l'avaatage de cette situation comtoode,


le plaisir

iis

de ronger continuellement de l'corce

bois dont

got leur est fort agrable, car

le

rent l'corce frache et le bois tendre

aliments ordinaires;
se nourrir

pendant

ils

la

ils

et

ont

do

prf-

plupart des

en font ample provision pour

l'hiver;

ils

n'aiment pas

le

bois sec.

de leurs habitations qu'ils tablissent leur magasin; chaque cabane a le sien proportionn au nombre de ses habitants, qui tous y
C'est dans l'eau et prs

ont un droit
voisins.

On

commun,

a vu des

et

ne vont jamais

piller leurs

bourgades composes de vingt ou

de vingt-cinq cabanes
rares, et cette espce

ces grands tablissements sont

de rpublique

est

ordinairement

moins nombreuse ; elle n'est le plus souvent compose que de dix ou douze tribus, dont chacune a son
quartier, son magasin, son habitation spare ils ne
souffrent pas que des trangers viennent s'tablir dans
leurs enceintes. Les plus petites cabanes contiennent
deux, quatre, six, et les plus grandes dix-l>uit, vingt,
;

et

mme,

presque

dit-on, jusqu' trente castors,

nombre

que de
mles ainsi, en comptant mme au rabais, on peut
dire que leur socit est souvent compose de cent
cinquante ou deux cents ouvriers associs, qui tous ont
travaill d'abord en corps pou rlever le grand ouvrage
public, et ensuite par compagnie pour difier des habitations particulires. Quelque nombreuse que soit
toujours en

pair, autant de femelles

cette socit, la paix s'y maintient sans altration; le


travail

commun

a resserr leur

ts qu'ils se sont
qu'ils

amassent

et

union

les

commodi-

procures, l'abondance des vivres

consomment ensemble,

l'entretenir; des apptits

servent

modrs, des gots simples.

LE CASTOR.

^27

de l'aversion pour la chair et le saag, leur oient jusqu' l'ide de rapine et de guerre
ils jouissent de
:

tous les biens que l'homme ne


entre eux

savent les viter;

queue sur

leur

dans toutes

les

sait

que

dsirer.

Amis

ont quelques ennemis au dehors,

s'ils

ils

l'eau

s'avertissent

ils

en frappant avec

un coup qui

retentit au loin

votes des habitations; chacun prend

ou de plonger dans Je lac ou de se recedans leurs inurs qui ne craignent que le feu du

son parti
ler

de l'homme,

qu'aucun animal n'ose


entreprendre d'ouvrir [ou renverser. Ces asiles sont
ciel

ou

le fer

non seulement
trs

commodes

trs srs,
:

le

et

mais encore trs propres et

plancher est jonch de verdure;

des rameaux de buis et de sapin leur servent de tapis


sur lequel

ne font ni ne souVent jamais aucune

ils

ordure. La fentre qui regai-de sur l'eau leur sert de

balcon pour se tenir au


dant

plus grande partie

la

debout,
leves

dans

frais et

la

du jour

ils

le
s'y

tte et les parties antrieures

et toutes

l'eau.

prendre

les parties postrieures

bain pen-

tiennent

du corps
plonges

Cette fentre est perce avec prcaution;

l'ouverture en est assez leve pour ne pouvoir jamais


tre ferme par les glaces, qui, dans le climat de nos
castors, ont quelquefois

seur;

ils

pente

les

font une

ment

deux ou

en abaissent alors
pieux sur lesquels

la

trois

si

coupent en
appuye et se

tablette,

elle toit

issue jusqu' l'eau sous la

liquide leur est

pieds d'pais-

glace.

Cet

l-

ncessaire, ou plutt leur

fait

tant de plaisir, qu'ils semblent ne pouvoir s'en passer;


ils

vont quelquefois assez loin sous

alors
la

qu'on

cabane

et

la glace

c'est

prend aisment en attaquant d'un ct


les attendant en mme temps un trou

les

ANIMAUX CARNASSIERS.

328

qu'on pratique dans

ils

tude

la

glace q?jelque distance

sont obligs d'arriver pour respirer.

ont de tenir continuellement

qu'ils

et

L'habi-

queue

la

et

toutes les parties postrieures du corps dans l'eau,


parot avoir chang la nature de leur chair
parties antrieures jusqu'aux reins

ot,

la

terre et

consistance de

de

la

a la

qualit, le

chair des animaux de

l'odeur, la saveur, et toutes les

la

queue a
qualits de celle du

des cuisses et de

l'air; celle

celle des

la

poisson. Cette queue, longue d'un pied, paisse d'un

pouce, et large de cinq ou six, est mme une extrmit, une vraie portion de poisson attache au corps
d'un quadrupde; elle est entirement recouverte
d'caills et d'une

gros poissons

peau toute semblable

on peut enlever ces

des

celle

en les

cailles

raclant au couteau; et lorsqu'elles sont tombes, l'on


voit

encore leur empreinte sur

la

peau,

comme

dans

tous nos poissons.


C'est au

commencement de

rasseu)blent;

ils

emploient

que

l't

les

les castors se

mois de

juillet

d'aot construire leur digue et leur cabane

ils

et

font

leur provision d'corce et de bois dans le mois de

septembre; ensuite ils jouissent de leurs travaux, ils


gotent les douceurs domestiques c'est le temps du
repos; c'est mieux, c'est la saison des amours. Se connoissant, prvenus l'un pour l'autre par l'habitude,
:

par les plaisirs et

les

chaque couple ne

se

joint pas par

choix et

tomne

peines d'un travail

commun

forme point au hasard, ne se

pure ncessit de nature, mais s'unit par


par got; ils passent ensemble l'au-

s'assortit

et l'hiver; contents l'un

quiltent gure;

l'aise

de l'autre,

dans leur domicile,

ils
ils

ne se
n'en

LE CASTOR.

que pour

sortent
utiles;

ils

faire

.^29

des promenades agrables et

en rapportent des corces fraches,

qu'ils

prfrent celles qui sont sches ou trop imbibes

Les femelles portent, dit-on, quatre mois;


la fin de l'hiver, et produisent
ordinairement deux ou trois petits. Les maies les
d'eau.

mettent bas sur

elles

quittent peu prs dans ce temps;

ils

vont

la

cam-

pagne jouir des douceurs et des fruits du printemps;


ils reviennent de temps en temps la cabane, mais ils

mres y demeurent occupes


allaiter, soigner, lever leurs petits, qui sont en
tat de les suivre au bout de quelques semaines
elles vont leur tour se promener, se rtablir l'air,
manger du poisson des crevisses des corces noun'y sjournent plus

les

velles

et

passent ainsi

l't

sur les eaux, dans les

bois. Ils

ne se rassemblent qu'en automne,

que

inondations n'aient renvers leur digue ou

les

dtruit leurs cabanes; car alors

bonne heure pour en rparer

ils

les

moins

se runissent

de

brches.

y a des lieux qu'ils habitent de prfrence, o


l'on a vu qu'aprs avoir dtruit plusieurs fois leurs
11

travaux

ils

venoient tous les ts pour les rdifier,

jusqu' ce qu'enfin fatigus de cette perscution, et


affoiblis

par

la

pris le parti

au loin dans

perte de plusieurs d'entre eux,

ils

ont

de changer de demeure et de se retirer


les solitudes

les plus

principalement en hiver que

les

profondes. C'est

chasseurs les cher-

chent, parce que leur fourrure n'est parfaitement

bonne que dans

cette saison

ruin leurs tablissements,

nent un grand nombre


rtablit

point

le

petit

la

il

et lorsqu'aprs avoir

arrive qu'ils

en pren-

socit trop rduite ne se

nombre de ceux qui ont

ANIMAUX CARNASSIERS.

55o
chapp

la

mort ou
;

s'panouit plus;

ils

talents, dans

un

la captivit se disperse;

leur gnie

viennent fuyards

des autres animaux,

ils

o, rabaisss

mnent une

de-

ils

crainte

la

eux

s'enfouissent,

terrier,

par

fltri

ne

et tous leurs

la condition

vie timide,

ne

s'occupent plus que des besoins pressants, n'exercent

que leurs

facults individuelles, et perdent sans re-

tour les qualits sociales que nous venons d'admirer.

Quelque admirables en
ses que puissent parotre
d'exposer au sujet de

la

quelque merveilleu-

effet,
les

choses que nous venons

socit et des travaux de nos

castors,

nous osons dire qu'on ne peut douter de leur

ralit

toutes les relations faites en diffrents

temps

par un grand nombre de tmoins oculaires s'accor-

dent sur tous

les faits

que nous avons rapports;

et

si

notre rcit diffre de celui de quelques uns d'entre

eux, ce n'est que dans

les points

enfler le merveilleux, aller au del

quefois

mme

ils

nous ont paru

du

vrai, et quel-

de toute vraisemblance

pas born dire que

les castors

sociales et des talents vidents

car

on ne

avoient des

s'est

murs

pour l'architecture,

mais on a assur qu'on ne pouvoit leur refuser des


ides gnrales de police et de gouvernement
leur socit tant une fois forme,

ils

s'en servoient

pour porter leur terre

eux qui ne vouloient

mme

les

qu'ils

traner leur

paresseux d'entre

et les vieux qui

ne pouvoient

pas travailler; qu'ils les renversoient sur


faisoient servir de charrette

que

savoient r-

duire en esclavage les voyageurs, les trangers

bois; qu'ils traitoient de

le

dos, les

pour voiturer leurs mat-

riaux; que ces rpublicains ne s'assembloient jamais

quVn nombre

impair, pour que dans leurs conseils

il

Li:

CASTOR.

53

y et toujours utie voix prpondrante; que la so-

un prsident; que chaque tribu

cit entire avoit

avoit son intendant; qu'ils avoient des sentinelles ta-

pour

blies

la

poursuivis,
testicules
qu'ils se

garde publique

satisfaire la cupidit

montroient

yeux,

leurs

etc.

ment

ain-si

etc.

^.

les

des chasseurs;

mutils pour trouver grce

Autant nous sommes loiou de recevoir ces exag-

ces fables,

rations, autant

admettre des

toient

ils

ne manquoient pas de s'arracher

ils

pour

gns de croire

que quand

il

nous parot

difficile

de

se refuser

constats, confirms, et morale-

faits

On

trs certains.

a mille fois

vu, revu, dtruit,

renvers leurs ouvrages, on les a mesurs, dessins,


gravs

enfin

ce qui ne laisse aucun doute

ce qui

que tous les tmoignages passs c'est


que nous en avons de rcents et d'actuels; c'est qu'il
en subsiste encore, de ces ouvrages singuliers, qui,
quoique moins communs que dans les premiers
temps de la dcouverte de l'Amrique septentrionale,
se trouvent cependant en assez grand nombre pour
que tous les missionnaires, tous les voyageurs, mme
les plus nouveaux qui se sont avancs dans les terres
du nord, assurent en avoir rencontr.
Tous s'accordent dire, qu'outre les castors qui
sont en socit, on rencontre partout dans le mme

est plus fort

climat des castors solitaires, lesquels rejets, disentils,

de

la

socit pour leurs dfauts, ne participent

aucun de ses avantages, n'ont ni maison ni magasin,


comme le blaireau, dans un boyau
et demeurent
on a mme appel ces castors solitaires
sous terre
,

i.

ce

Voyez Elieu

fait

et tous les

avec raison.

anciens

l'exceplion de Pline, qui nie

AJMMxVlJX CARNASSIERS.

5vl2

castors terriers
est sale

de

la

le

terre;

lontiers au

sont aiss reconnotre;lei]r robe

ils

poil est rong sur le dos par le frottement


ils

habitent

comme

les autres assez vo-

mme

bord des eaux, o quelques uns

creusent une fosse de quelques pieds de profondeur,

pour former un

petit tang qui arrive jusqu' l'ou-

verture de leur terrier, qui s'tend quelquefois plus

de cent pieds en longueur,


vant, afin qu'ils aient

mesure que

il

s'en trouve aussi,

en

et va toujours

de

la facilit

dans

se retirer

les

inondations; mais

de ces castors

solitaires, qui ha-

l'eau s'lve

Tous nos

bitent assez loin des eaux dans les terres.


livres

dont

d'Europe sont des castors

la

celle

des castors qui vivent en socit.

diffrent par la couleur, suivant le climat qu'ils

habitent.
ils

terriers et solitaires,

fourrure n'est pas, beaucoup prs, aussi

belle que

Tous

s'le-

en haut

Dans

les

contres du nord les plus recules

sont tous noirs, et ce sont les plus beaux

ces castors noirs

il

s'en trouve quelquefois

parmi

de tout

blancs, ou de blancs tachs de gris, et mls de roux


sur

le

chignon

et sur la croupe.

loigne du nord,

la

couleur

A mesure

qu'on s'-

s'claircit et se

sont couleur de marron dans

la

mle;

ils

partie septentrionale

du Canada, chtains vers la partie mridionale, et


jaunes ou couleur de paille chez les Illinois. On trouve
des castors en Amrique depuis le o"" degr de latitude nord jusqu'au 66^ et au del;

muns

vers le nord, et toujours

mesure qu'on avance vers

le

ils

sont trs com-

en moindre nombre
midi

c'est la

mme

chose dans l'ancien continent; on n'en trouve en


quantit que dans les contres les plus septentrionales, et

ils

sont trs rares en France, en Espagne,

JJ

LE CASTOR.

en

Italie,

en Grce,

connoissoient

il

loit

des mages.

lijrion

du Pont-Euxin
ponticus

en Egypte. Les anciens

dfendu de

toient

Ils

on

et.

mcme

tuer dans

les

les

la re-

communs

sur les rives

appel

castor, canls

le

mais apparemment que ces animaux n'-

toient pas assez tranquilles sur les bords de cette mer,

qui en elFet sont frquents par les hommes de temps


immmorial, puisqu'aucun des anciens ne parle de
lien surtout, qui

leur socit ni de leurs travaux.

marque un

si

grand foible pour

qui, je crois,

a crit le

les testicules

pour

n'auroitpas

le

premier que

les laisser

manqu de

merveilleux, et

le

ramasser au chasseur,

parler des merveilles de leur

rpublique, en exagrant leur gnie

pour

castor se coupe

l'architecture. Pline,

dont

et leurs talents

l'esprit fier, triste et

sublime, dprise toujours l'homme pour exalter


nature, se seroit-il abstenu de comparer

les

la

travaux

de Romulus ceux de nos castors."^ Il parot donc


certain qu'aucun des anciens n'a connu leur industrie

pour

btir; et

quoiqu'on

ait

niers sicles des castors cabanes

trouv dans les der-

en Norwge

les autres provinces les plus septentrionales

rope, et

qu'il

ait

apparence que

les

et

dans

de l'Eu-

anciens castors

bien que les castors modernes,


Romains n'avoient pas pntr jusque l,

btissoient aussi

comme
il

les

n'est pas surprenant

que leurs crivains n'en fassent

aucune mention.
Plusieurs auteurs ont crit que le castor tant

animal aquatique,

il

ne pouvoit vivre sur terre

un

et sans

eau. Cette opinion n'est pas vraie; car le castor

que

jious avons vivant, ayan^ t pris tout jeune au

Ca-

nada,

et ayant t toujours lev

dans

la

maison, ne

5 54

AN

MA

U X

CAR

i\

A SS

1-

connoissoit pas l'eau lorsqu'on nous


gnoit

e.t

refusoit d'y entrer

RS
l'a

remis;

crai-

i!

mais l'ayant une

fois

plong et retenu d'abord par force dans un bassin,


il

s'y

qu'il

trouva

si

ne cherchoit point

iaissoit libre,
il

bien au bout de quelques minutes,

il

dans

se vautroit aussi

Un

jour

il

en

sortir; et lorsqu'on le

y retournoit trs souvent de lui-mme;


la

boue

et sur le

pav mouill.

s'chappa, et descendit par un escalier de

cave dans les votes des carrires qui sont sous

le

du Jardin Royal; il s'enfuit assez loin, en nageant sur les mares d'eau qui sont au fond des car-

terrain

rires;

cependant, ds

lumire des flam-

qu'il vt la

beaux que nous y fmes porter pour le chercher, il


revint ceux qui l'appeloient, et se laissa prendre
aisment.

mande

Il

manger

sont un petit

caressant;

est familier sans tre

cri

de-

il

ceux qui sont table; ses instances


plaintif et

quelques gestes de

la

donne un morceau il l'emporte,


et se cache pour le manger son aise. Il dort assez
souvent, et se repose sur le ventre; il mange de tout,
l'exception de la viande, qu'il refuse constamment,
il
ronge tout ce qu'il trouve les
cuite ou crue
jiain

ds qu'on

lui

toffes, les

meubles,

doubler de fer-blanc

les bois; et l'on a t oblig

tonneau dans lequel

le

de

a t

il

transport.

Les castors habitent de prfrence sur


des lacs, des rivires et

pendant

il

s'en trouve

principalement sur

les autres

au bord de

les

les

bords

eaux douces
la

mer

mais

mers septentrionales,

ce-

c'est

et sur-

tout dans les golfes mditerrans qui reoivent de

grands fleuves, et dont


sont ennemis de

la

les

loutre;

eaux sont peu


ils

la

sales. Ils

chassent, et ne

lui

LE CASTOR.

Oj;i

permettent pas de parotre sur

eaux

les

qu'ils tV-

quentenl. La fourrure du castor est encore plus belle

que

et plus fournie

de

celle

loutre

la

elle est

com-

pose de deux sortes de poils; l'un plus court, mais


trs touffu, fin comme le duvet impntrable l'eau,
,

revt immdiatement

la

peau; l'autre plus long, plus

ferme, plus lustr, mais plus rare, recouvre ce pre-

mier vtement,

lui sert,

pour

dfend des ordures, de

le

ainsi dire,

de surtout,

de

la poussire,

la

fange

ce second poii n'a que peu de valeur, ce n'est que

premier que l'on emploie dans nos manufactures.


Les fourrures les plus noires sont ordinairement les
le

plus fournies^ et par consquent les plus estimes;


celles des castors terriers sont fort infrieures celles

des castors cabanes. Les castors sont sujets

pendant

l't,

comme

aussi la fourrure

la

mue

tous les autres quadrupdes;

de ceux qui sont pris dans cette

sai-

son n'a que peu de valeur. La fourrure des castors


blancs est estime cause de sa raret

tement noirs sont presque

aussi rares

Mais indpendamment de

que

fait

mdecine. Cette matire, que

rewn
les

que

est

les blancs.

fourrure qui est ce

la

il donne enun grand usage en

castor fournit de plus prcieux

le

core une matire dont on a

et les parfai-

l'on a

appele casto-

contenue dans deux grosses vsicules, que

anciens avoient prises pour les testicules de

mal. INous n'en donnerons pas

usages

la

l'ani-

description ni les

parce qu'on les trouve dans toutes

les

phar-

macopes
Les sauvages tirent, dit-on de la queue
du castor une huile dont ils se servent comme de to^.

1.

On

prtend que

les castors font sortir la

nilts en les pressant avec

le

pied

liqueur de leurs vsi-

quelle leur donne de l'apptit lors-

ANIMAUX CARNASSIERS.

556
pique pour

que grasse

tliferents

maux. La chair du castor, quoiun got amer assez

et dlicate, a toujours

dsagrable

on assure

os excessivement

qu'il a les

durs; mais nous n'avons pas t porte de vrifier


ce fait, n'en ayant dissqu qu'un jeune.

sont trs dures, et

si

Ses dents

tranchantes, qu'elles servent de

couteau aux sauvages pour couper, creuser et polir


le bois. Ils s'habillent

de peaux de castor, et

tent en hiver le poil contre

rures imbibes de

la

la chair.

Ce sont ces

Le

les

porfour-

sueur des sauvages que l'on

que pour

appelle castor gras^ dont on ne se sert

ouvrages

les

les

plus grossiers.

castor se sert de ses pieds de devant

comme

des mains; avec une adresse au moins gale celle

de

l'cureuil

en sont bien spars, bien

les doigts

que ceux des pieds de derrire sont

diviss, au lieu

runis entre eux par une forte

membrane

servent de nageoires et s'largissent


Toie, dont
la

terre.

comme
que

le

Il

castor a aussi en partie la

nage beaucoup mieux

de derrire,

baisse et le dos arqu.


rat trs fin, et

mme

il

Il

susceptible

le retient

qu'il se

met prs du

qu'ils sont

il

les

il

malpropret ni

odeurs; lorsqu'on

ouverte,

ne court

marche toujours

la

les

lui

dmarche sur

qu'il

a les sens trs

peut supporter ni
son, et

ils

jambes de devant bien plus courtes

a les

il

celles

comme ceux de

la

tte

bons, l'odo-

parot qu'il ne
les

mauvaises

trop long-temps en pri-

trouve forc d'y faire ses ordures,


seuil

de

la

il

porte, et, ds qu'elle est

pousse dehors. Cette habitude de pro-

dgots,

et

que

les

sauvages en frottent les piges qu'ils

leur tendent pour les y attirer. Ce qui parot plus certain, c'est qu'il
se sert

de cette liqueur pour

se graisser le poil.

LE CASTOU.

007

prt leur est naturelle, et notre jeune castor ne

manquoit jamais de nettoyer ainsi sa chambre. A l'ge


d'un an, il a donn des signes .de clialeur, ce qui
parot indiquer qu'il avoit pris dans cet espace de

temps

plus grande partie de son accroissement

la

dure de

ne peut tre bien longue, et


peut-tre trop que de l'tendre quinze ou

ainsi la

c'est

Ce

vingt ans.

sa vie

castor toit trs petit pour son ge, et

ne doit pas s'en tonner

l'on

ayant presque ds sa

naissance toujours t contraint, lev, pour ainsi


dire

sec,

neuf mois,

il

ne connoissant pas
n'a

pu

l'eau jusqu' l'ge

ni crotre ni se

de

comme

de leur libert et de cet

l-

tre presque aussi ncessaire

que

les autres qui jouissent

ment qui parot leur

dvelopper

l'usage de la terre.
*

INous avons dit que le castor toit un

commun

aux deux continents;

tout aussi

frquemment en

peut

les

J'ai

vu

dit-il

animal

trouve en effet

Sibrie qu'au Canada.

apprivoiser aisment, et

dre pcher du poisson


M. Kalm assure ce fait.

se

il

mme

On

leur appren-

et le rapporter la

maison.

en Amrique des castors tellement

apprivoiss, qu'on les envoyoit

la

pche,

rapportoient leurs prises leur matre. J'y

quelques loutres qui toient

fort

si

et qu'ils

ai

vu aussi

accoutumes

avec les chiens et avec leurs matres, qu'elles les


suivoient, les accompagnoient dans le bateau, sautoient dans l'eau, et, le

avec un poisson.

moment

d'aprs, revenoient

INous vmes, dit

M. Gmelin, dans une

petite ville

de Sibrie, un castor qu'on levoit dans


bre, et qu'on maaioit

comme on

vouloit.

la

cham-

On

m'as-

ANIMAUX

538

GARi\ ASSIiKS.

sura que cet animal faisoit quelquefois des voyages


une distance trs considrable , et qu'il enlevoit aux
autres castors leurs femelles qu'il ramenoit

son

et qu'aprs le

temps de

la

la

mai-

chaleur elles s'en re-

tournoient seules, et sans qu'il les conduist.

)-B<S.S-e* s*9<s<>

LE RATON*,
Ursus

L.

lot or.

Quoique plusieurs auteurs

aient indiqu sous le

nom

de coati l'animal dont il est ici question nous


avons cru devoir adopter le nom qu'on lui a donn
,

en Angleterre, afin d'ter toute quivoque, et de ne


pas le confondre avec le vrai coati, dont nous donnerons
qu'avec

la

non plus

description dans l'article suivant,

le

coati-mondi

^^

qui cependant ne nous parot

tre qu'une varit de l'espce

Le raton que nous avons eu

du

coati.

et que nous
pendant
plus
an,
d'un
toit de la grosavons gard
seur et de la forme d'un petit blaireau il a le corps

vivant

court et pais; le poil

par

la

doux, long, touffu, noirtre

pointe, et gris par dessous;

renard, mais

les

oreilles

la tte

comme

le

rondes et beaucoup plus

courtes; les yeux grands, d un vert jauntre

un ban-

du mot angluis railoon , ou racgoon , nom que l'on a


1. Le ralon
donn dans celte langue cet animal mapacli , dans quelques endroits
,

de l'Anirique.

OJ9

LE RATON.
deaii noir et transversal au dessus des

seau

effil, le

nez un peu retrouss,

rieure moins avance

comme

que

la

yeux;

le

mu-

lvre inf-

la

suprieure; les dents

deux canines en
haut et en bas; la queue touffue, longue au moins
comme le corps, marque par des anneaux alternativement noirs et blancs dans toute son tendue les
jambes de devant beaucoup plus courtes que celles
de derrire, et cinq doigts tous les pieds, arms
chien,

le

six incisives et

de derrire porque l'animal puisse s'lesoutenir son corps dans une situation incline

d'ongles fermes et aigus

les pieds

tant assez sur le talon pour

ver et

en avant.

11

sa gueule

bles,

il

se sert

mais

de ses pieds de devant pour porter

comme

ne peut, pour

seule main;

il

se sert des

peu

flexi-

ainsi dire, rien saisir

d'une

ses doigts sont

deux

la fois, et les joint

en-

semble pour prendre ce qu'on lui donne. Quoiqu'il


soit gros et trapu, il est cependant fort agile
ses on:

gles pointus
lit

comme

des pingles

de grimper aisment sur

lui

donnent la faciil monle l-

les arbres;

grement jusqu'au haut de la tige, et court jusqu'


il va toujours par sauts; il
l'extrmit des branches
gambade plutt qu'il ne marche, et ses mouvementSy
:

quoique obliques, sont toujours prompts et lgers.


Cet animal est originaire des contres m;ridionales
on ne le trouve pas dans l'ancien
de l'Ainrique
continent; au moins les voyageurs qui ont parl des
:

animaux de l'Afrique et des Indes orientales, n'en


il
font aucune mention
est au contraire trs commun dans le climat chaud de l'Amrique, et surtout
la Jamaque, o il habite dans les montagnes, et
en descend pour manger des cannes de sucre. On ne
:

ANIMAUX CARNASSIERS.

O^O

trouve pas en Canada ni dans les antres parties

le

septentrionales de

ce continent

craint pas excessivement

un

cependant

il

ne

M. Rlein en a nonrri

le froid.

Dantzick; et celui que nous avions a pass une

nuit entire les pieds pris dans la glace, sans qu'il en

incommod.

ait

trernpoit dans

Il

l'eau,

manger

tout ce qu'il vouloit


sa terrine d'eau, et

ne

voyoit bien imbib

la

faim; car alors

telle

qu'on

moins

prenoit

il

il

jetoit

l'en retiroit

luiprsentoit.

la

ou plutt

geoit aussi de tout, de la

la

son pain dans

que quand

ne

qu'il

dtrempoit

il

il

le

press par

fiit

nourriture sche, et

manchair crue ou cuite, du


Il

furetoit partout

poisson, des ufs, des volailles vivantes, des grains,

des racines,
d'insectes

etc.

mangeoit

les

le lait,

hannetons,

les

vers.

il

retiroit

Il

et les autres nourritures

il

prenoit

aimoit le

douces par

des fruits, aux-

dessus toute chose, l'exception

quels

de toutes sortes

aussi

en libert dans un jardin,

limaons,

sucre,

il

se plaisoit chiCrcher les araignes; et

il

lorsqu'il toit
les

prfroit la chair et surtout le poisson.

au loin pour

toit familier et

faire ses besoins.

mme

Au

Il

reste,

se
il

caressant, sautant sur les gens

jouant volontiers et d'assez bonne grce,

qu'il aimoit,

leste, agile, toujours

en mouvement

il

m'a paru

te-

beaucoup de la nature du maki, et un peu des


qualits du chien.
* M. Blanquart des Salines m'a crit de Calais, le

nir

29 octobre 1776, au sujet de cet animal, dans les


termes suivants
Mon raton a vcu toujours enchan avant qu'il
:

m'appartnt

dans cette captivit,

il

se

montroit assez

LE RATON.

341

doux, quoique peu caressant. Les personnes de

maison

lui faisoient

les recevoit

mme

toutes le

diffremment; ce qui

part de l'une, le rvoltoit de

accueil

la

mais

il

de

la

lui plaisoit

part d'une autre,

la

que jamais il prt le change.


(Nous avons observ la mme chose au

sans

surikate.
a

le

sujet

du

Sa chane

s'est

rendoit insolent;

rompue quelquefois,
il

et la libert

s'emparoit d'un appartement,

ne souffroit pas qu'on y abordt. Ce n'toit qu'avec


peine qu'on raccommodoit ses liens. Depuis son s-

et

jour chez moi

frquemment suspendue. Sans le perdre de vue, je le laisse promener


avec sa chane et chaque fois mille gentillesses m'expriment sa reconnoissance. Il n'en est pas ainsi quand
,

sa servitude a t

il

s'chappe de lui-mme; alors

il

rde quelquefois

trois ou quatre jours de suite sur les toits du voisinage, et descend la nuit dans les cours, entre dans
les poulaillers, trangle la volaille, lui

et n'pargne pas surtout les pintades.


le

mange

la

tte,

Sa chane ne

rendoit pas plus humain, mais seulement plus

conspect
les

il

employoit alors

la

cir-

ruse, et familiarisoit

poules avec lui, leur permeltoit de venir partager

ses repas; et ce n'toit qu'aprs leur avoir inspir la

plus grande scurit qu'il en saisissoit une et

la meten pices. Quelques jeunes chats ont de sa part


Cet animal, quoique trs
prouv le mme sort

toit

lger, n'a

que des mouvements obliques, et je doute


animaux la course. Il

qu'il puisse attraper d'autres

ouvre merveilleusement

les hutres;

il

suffit

ser la charnire, ses pattes font le reste.


le tact

excellent.
BUFFON,

XV

Dans toute

sa petite

Il

d'en bridoit avoir

besogne, rare-

ANIMAUX CARNASSIERS.

54^

ment

de

se sert-ii

vue ni de l'odorat

la

hutre, par exemple,

il

la fait

pour une

passer sous ses pattes

de derrire; puis, sans regarder, il cherche de ses


mains l'endroit le plus foible ; il y enfonce ses ongles,
entr'ouvre les cailles; arrache le poisson par lambeaux, n'en
opration

aucun vestige sans que, dans cette


yeux ni son nez, qu'il tient loigns^

laisse

ses

soient d'aucun usage.

lui

Si le raton n'est pas fort


qu'il reoit,

il

reconnoissant des caresses

est singulirement sensible

Un domestique de

vais traitements.

aux mau-

maison

la

un jour frapp de quelques coups de fouet

ment

cet
ni

lier;

homme

les

a-t-il

ufs,

son approche,

yeuxtincelants,

il
il

l'avoife

vaine-

cherch depuis se rcoocimarines, mets

ni les sauterelles

dlicieux pour cet animal, n'ont jamais

pu

calmer.

le

entre dans une sorte de rage; les


s'lance contre lui, pousse des cris

de douleur; tout ce qu'on lui prsente alors, il le


refuse, jusqu' ce que son ennemi disparoisse. Les accents de
reroit

la

colre sont chez lui singuliers;

entendre tantt

le

sifflement

du

on

se figu-

courlis^ tantt

l'aboiement enrou d'un vieux chien.


Si

mal

quelqu'un

le

frappe,

qu'il croie plus fort

rsistance; semblable
et ses pattes,

plainte ne lui

s'il

que

est attaqu
lui,

il

par un ani-

n'oppose aucune

un hrisson,

il

cache sa tte

forme de son corps une boule aucune


chappe dans cette position il souifri:

roit la mort.
J'ai

remarqu

dans sa niche;

qu'il
il

ne

laissoit

jamais ni foin ni paille

prfre de coucher sur

Quand on lui donne de


l'instant mme. Je ne me

la

litire,

suis point

il

le

l'cart

aperu

bois.

dans

qu'il ft

LE RATON.

54 v3

Sensible au froid; de trois hivers

expos

toutes ies rigueurs

de

aucun abri

vert de neige, n'ayant

il

en

l'air.

pass deux

Je

vu cou-

l'ai

portant trs

et se

Je ne pense pas qu'il recherche beaucoup

bien

pendant les geles dernires, je lui faidonner sparment et de l'eau tide et de l'eau
presque glace pour dtremper ses aliments celle-ci
la

chaleur

sois

constamment eu

passer

prfrence.

la

Il lui

toit libre

nuit dans l'curie, et souvent

la

ma

dans un coin de

il

de

dormoit

cour.

Le dfaut de salive, ou son peu d'abondance, est,


ce que j'imagine, ce qui engage cet animal laisser
pntrer d'eau sa nourriture. Il n'humecte point une
viande frache et sanglante; jamais il n'a mouill une
pche ni une grappe de raisin; il plonge au contraire
tout ce qui est sec au fond de sa terrine.

Les enfants sont un des objets de


pleurs l'irritent
sur eux.

Une

il

tous ses efforts pour s'lancer

fait

petite chienne qu'il aime

i.;vrement punie par lui

avec aigreur. Je ne

sais

dtestent galement
souris blanches
crier

une

sa haine; leurs

je

quand

beaucoup

elle s'avise

est

d'aboyer

pourquoi plusieurs animaux

les cris.

En 1770,

j'avois

cinq

m'avisai par hasard d'en faire

les autres se jetrent sur elle; je continuai,

elles l'tranglrent.

une femelle qui entre en chaleur au


commencement de l't. Le besoin de trouver un
mle dure plus de six semaines pendant ce temps,

Ce raton

est

on ne

sauroit la fixer;

nourrit-elle;

cent

fois

tout lui dplat; peine se


le

jour elle passe entre ses

cuisses, puis entre ses pattes de devant, sa

touffue, qu'elle

saisit

par

le

queue

bout avec ses dents, et

ANIMAUX CARNASSIERS.

544

pour

qu'elle agite sans cesse

Durant cette crise,

turelles.

frotler ses parties

elle est tout

na-

moment

sur le dos, grognant et appelant son mle; ce qui

me

penser qu'elle s'accouple en cette attitude.

feroit

L'entier accroissement de cet animal ne s'est gure


fait

en moins de deux ans

et demi.

LE CRABIER.
Didelphis cancrivora.

nom de

L.

ou chien-crabier, que l'on a


donn cet animal vient de ce qu'il se nourrit
principalement de crabes. Il a trs peu de rapport
avec le chien ou le renard, auxquels les voyageurs
Lii

crabier,
,

ont voulu

le

comparer.

Il

auroit plus de rapport avec

il est beaucoup plus gros; et d'aildu crabier ne porte pas, comme la


femelle du sarigue, ses petits dans une poche sous

mais

les sarigues;

leurs la femelle

le

ventre

ainsi le crabier

nous parot tre d'une

es-

pce isole et diffrente de toutes celles que nous


avons dcrites.

Nous en donnons
laquelle

nue,

ici

on remarquera

les gros

rire, et les

planche 22

la

la figure,

dans

longue queue cailleuse et

pouces sans ongles des pieds de derongles plats des pieds de devant. Cet

animal, que nous conservons au Cabinet du Roi,


toit

encore jeune lorsqu'on nous a envoy sa dil est mle, et voici la description que nous

pouille

en avons pu

faire.

LE CRABIER.

du

entier, depuis le bout

La longueur du corps
nez jusqu' l'origine de

345

queue,

la

est d'environ dix-

sept pouces.

La hauteur du train de devant, de six pouces trois


lignes; et celle du train de derrire de six pouces six
,

lignes.

La queue, qui
a

est gristre, cailleuse et sans poil,

quinze pouces et demi de longueur sur dix lignes

de grosseur

son

commencement;

elle est trs

menue

son extrmit.

Comme
loin

cet animal est fort bas de jambes

quelque ressemblance avec

tte

mme

n'est

il

pas fort diffrente de celle

de

chien basset

le

la

d'un

chien; elle n'a que quatre pouces une ligne de lon-

gueur, depuis
n'est pas

le

grand;

au dessus de

bout du nez jusqu'

l'il se

semblables ct de
la

la

joue vers

il

y en a aussi de

l'oreille.

gueule sont noires,

dix-sept lignes de long. L'ouverture de

de prs de deux pouces;

la

arme, de chaque ct,

chue

et
la

Les mousont jusqu'

gueule est

mchoire suprieure

est

d'une dent canine cro-

mchoire infrieure. L'oreille,


de couleur brune, parot tomber un peu

et qui

qui est

excde

est noir, et

trouvent de longs poils qui ont

jusqu' quinze lignes de longueur

taches autour de

l'occiput. L'il

bord des paupires

le

la

sur elle-mme; elle est nue, large, et ronde son

extrmit.

Le

poil

du corps

grands poils

parsem d'autres
roides, noirtres, qui vont en augmenest laineux et

tant sur les cuisses et vers l'pine

toute couverte de ces longs poils


cet animal

une espce de crinire

du dos, qui est


ce qui forme
depuis

le

milieu

ANIMAUX CARNASSIERS.

546

du dos jusqu'au commencement de


poils ont

pouces de longueur;

trois

ia

queue. Ces

ils

sont d'un

blanc sale leur origine jusqu'au milieu, et ensuite

d'une brun minime jusqu' l'extrmit. Le poil des


cts est d'uQ blanc jaune, ainsi

mais

tire

il

que sous

le

ventre;

plus sur le fauve vers les paules, les

o cette teinte
mlange de brun dans quelques endroits. Les cts du cou sont fauves. Les jambes et
les pieds sont d'un brun noirtre. Il y a cinq doigts
chaque pied; le pied de devant a un pouce neuf
lignes, le plus grand doigt neuf lignes, et l'ongle en

cuisses, le cou, la poitrine et la tte,

de fauve

est

gouttire

deux

comme

Les doigts sont un peu plies

lignes.

ceux des

que

pouce qui soit


droit. Les pieds de derrire ont un pouce huit lignes,
les plus grands doigts neuf lignes, le pouce six lignes;
il

rats

il

n'y a

est gros, large et carr,

comme

Tongle en est plat, tandis que

les

le

dans

les singes;

ongles des quatre

autres doigts sont crochus et excdent le bout des

Le pouce du pied de devant

doigt.

est droit, et n'est

point cart de l'autre doigt.

M. de La Borde m'a crit que cet animal toit fort


Cayenne, et qu'il habite toujours les pa-

commun

ltuviers et autres endroits marcageux.


Il

est, dit-il, fort leste

bres, sur lesquels

surtout pendant

dfend contre

il

pour grimper sur

se tient plus

le jour. Il a

les chiens.

de bonnes dents, et se

Les crabes font

pale nourriture, et lui profitent; car


gras.

Quand

il

ne peut pas

comme

tirer les

il

sa princi-

est toujours

crabes de leur

y introduit sa queue, dont il


d'un crochet. Le crabe, qui lui serre

trou avec sa patte,


se sert

les ar-

souvent qu' terre,

il

LE CUABIEr..
quelquefois

queue,

la

assez celui d'un

mais

homme,

celui

celle

du

livre.

ces animaux se familiarisent aisment

comme

maison

la

chair

exclusif^.

On

du crabe

et

x\u reste

on

nour-

les

chiens et les chats, c'est-

les

-dire avec toutes sortes d'aliments

pour

produit qua-

paj^s

quelque rapport avec

rit la

Il

dpose dans de vieux arbres


en mangent la chair, qui

tre ou cinq petits, et les

du

ressemble

de fort loin;

et s'entend

des petits cochons.

creux. Les naturels

cri

une espce de grognement

sa voix ordinaire est

semblable

547
ce

le fait crier;

n'est point

ainsi leur

got

du tout un got

prtend

qu'il

trouve dans les terres

se

de

Cayenne deux espces d'animaux auxquels on donne


le mme nom de crabier_, parce que tous deux mangent des crabes. Le premier est celui dont nous venons
de parler; l'autre est non seulement d'une espce diffrente, mais parot

mme

queue toute garnie de

d'un autre genre.

poil, et

ne prend

les

11

a la

crabes

qu'avec ses pattes. Ces deux animaux ne se ressemblent que par

la tte, et diffrent

par

la

proportions du corps, aussi bien que par


tion des pieds et des ongles
1.

LeUre de M. de La Borde

Note communique par

MM.

la

et les

conforma-

2.

M. de Buffon

Gayenue,

1774.
a.

forme

Aublet

et Olivier.

12 juin

ANIMAUX CARNASSIERS.

348

LE RATON-CRABIER.
Ursus cancrivorus. L.

Voici un animal qui nous a t envoy de Cayenne

par M. de La Borde, sous

dnomination impropre
d autre rapport avec le crabier que l'habitude de manger galement des crabes;
mais il tient beaucoup du raton par la grandeur, la
forme et les proportions de la tte, du corps, et de
la queue ; et comme nous ignorons le nom qu'il porte
dans son pays natal, nous lui donnerons, en attendant que nous en soyons inform la dnomination
de raton-C'abierj pour le distinguer et du raton et du
crabier dont nous avons donn les figures.
Cet animal a t envoy de Cayenne avec le nom
de ckien-crabier^

la

et qui n'a

et l'indication suivante

chien-crabier adulte ^ femelle

prise nourrissant trois petits Aids,

de

le dire,

il

n'a nul rapport

comme nous venons

apparent avec

le

crabier;

queue cailleuse.
Sa longueur, depuis le bout du museau jusqu' l'origine de la queue, est de vingt-trois pouces six lignes
et par consquent elle est peu prs gale celle du

il

n'en a ni

la

forme du corps

ni la

raton, qui est de vingt-deux pouces six lignes; les


autres dimensions sont proportionnellement les

mes entre

m-

ces deux animaux, l'exception de la queue,

qui est plus courte et beaucoup plus mince dans cet

animal que celle du raton.

Hbo.

atiQiiet, scalp

Toiueib.

l.LF.RATOI\T rp. ,\B1KR _'2.L; COATI..? .LE raNKAJOU

,,

LE RATON-CRABIER.

349
d'un fauve ml

La couleur de ce raton-crabier est


de noir et de gris le noir domine sur la tte le cou
et le dos; mais le fauve est sans mlange sur les cts
du cou et du corps le bout du nez et les naseaux
sont noirs. Les plus grands poils des moustaches ont
quatre pouces de longueur, et ceux du dessus de l'angle des yeux ont deux pouces deux lignes. Une bande
,

d'un brun noirtre environne

presque jusqu'aux
se

oreilles

les

yeux, et s'tend

elle passe sur le

museau,

prolonge, et s'unit au noir du sommet de

Le dedans des oreilles


et une bande de celte
des yeux

; il

est garni

mme

la tte.

d'un poil blanchtre,

couleur rgne au dessus

une tache blanche au milieu du front ;


mchoires, le dessus du cou, de la poi-

y a

les joues, les

du ventre, sont d'un blanc jauntre; les jamles pieds sont d'un brun noirtre, celles de

trine, et

bes et

devant sont couvertes d'un poil court;

sont

les doigts

longs et bien spars les uns des autres. La queue est

environne de

six

anneaux noirs, dont

les intervalles

sont d'un fauve gristre; ce qui tablit encore une


diflerence entre cet animal et Je vrai raton, dont la

queue longue, grosse

et touffue, est

le sur la face suprieure.

seulement anne-

Ces deux espces de ratons

diffrent encore entre elles par la couleur

qui dans

le

de

de fauve ple,

gris et

raton est, sur

le

et sur les

et

de

est

d'un fauve

gris sur le corps, et

d'un brun

noirtre sur les jambes. Ainsi,

maux

poil

jambes, de couleur

blanchtre, au lieu que dans celui-ci

ml de noir

du

corps, d'un noir ml

il

quoique ces deux

ani-

aient plusieurs rapports entre eux, leurs diff-

rences nous paroissent suffisantes pour en

espces distinctes.

faire

deux

AMilAUX CAllNASSIERSl

OJO

LE COATI.
Viverra nasua et Viverra narica. L.

Plusieurs auteurs ont appel coati-mondi l'animal

dont

il

est ici question

nous l'avons eu vivant;

et

aprs l'avoir compar au coati indiqu par Tlievet et


dcrit par Marcgrave, nous avons reconnu que c'toit
le

mme

animal qu'ils ont appel coati tout court

et

y a toute apparence que le coati-mondi n'est pas un


animal d'une autre espce, mais une simple varit

il

de

Marcgrave, aprs avoir donn

celle-ci; car

scription

du

la

de-

coati, dit prcisment qu'il y a d'autres

brun noirtre, que l'on appelle


an Ersii coati-mondi pour les distinguer des autres
il n'admet donc d'autres diffrences, entre le coati et
le coati-mondi
que celle de la couleur du poil et
ds lors on ne doit pas les considrer comme deux
coatis qui sont d'un

espces distinctes, mais

dans

rits

Le

la

mme

regarder

les

du raton que nous avons

dcrit dans l'article prcdent


taille

il

a le

la

corps et

des va-

espce.

coati est trs diffrent

la tte aussi

comme

le

plus longue

mchoire suprieure

il

est

de plus petite

cou beaucoup plus allongs,


ainsi que le museau
dont
,

est

termine par une espce

de groin mobile qui dborde d'un pouce ou d'un


pouce et demi au del de l'extrmit de la mchoire
infrieure ce groin retrouss en haut joint au grand
;

LE COATI.

allongement des mchoires,

beaucoup plus
plus courtes

peign

les

petits

le poil

que

le

coati a aussi les

raton

moins long

jambes plus courtes

les pieds plus longs

appuys sur

ton

queue annele^, et cinq doigts

la

talon

il

avoit,

Quelques personnes pensent que

chon pourroit bien


la figure

mais

si

comme

ra-

le

tous los pieds.


le

tre le coati, et

cet animal le taxas sidllus

encore

les oreilles

plus rude et moins

et plus

le

museau
yeux

parotre le

fait

Le

courb et relev en haut.

,35

blaireau-co-

Ton

rapport

dont AIdrovande donne

l'on fait attention

que

le

blaireau-

cochon dont parlent les chasseurs est suppos se


trouver en France, et mme dans les climats plus
froids de notre Europe qu'au contraire le coati ne se
trouve que dans les climats mridionaux de l'autre
continent, on rejettera aisment cette ide, qui d'ailleurs n'est nullement fonde car la figure donne
par AIdrovande n'est autre chose qu'un blaireau auquel on a fait un groin de cochon. L'auteur ne dit
,

pas qu'on
il

ait

dessin cet animal d'aprs nature

n*en donne aucune description.

long et

le

a,

comme

bout sur

et

trs al-

groin mobile en tous sens suffisent pour

faire distinguer le coati


il

Le museau

de tous

les autres

animaux;

une grande facilit se tenir dede derrire, qui portent en grande

l'ours,

les pieds

partie sur le talon, lequel

mme

termin par de

est

grosses callosits qui semblent le prolonger aU dehors

augmenter l'tendue de

et

Il

comme

l'assiette

du pied.

y a aussi des coatis dont la queue est d'une seule couleur mais
ils ne diffrent des autres que par ce seul caractre , cette dif;

lince ne nous prot pas su