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Lvolution psychiatrique 70 (2005) 283300

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Georges Lantri-Laura

La mdicalisation de la sexualit. Foucault


et Lantri-Laura : un dbat qui na pas eu lieu
The medicalisation of sexuality. Foucault and
Lantri Laura: a discussion that did not occur
Alain Giami *
Directeur de recherche, Inserm U 569, 82, rue du Gnral-Leclerc,
94276 Le Kremlin-Bictre cedex, France
Reu le 12 janvier 2005 ; accept le 21 mars 2005
Disponible sur internet le 03 juin 2005

Rsum
Le livre de G. Lantri-Laura Lecture des perversions Histoire de leur appropriation mdicale
est paru en 1979, soit trois ans aprs la parution de La Volont de Savoir de Michel Foucault. Ces
deux ouvrages abordent lhistoire de la sexualit et de la mdecine au XIXe sicle mais, curieusement, Lantri-Laura ne cite jamais Foucault. Une lecture serre de ces deux textes met en vidence
les deux points suivants. (1) Si Foucault a travaill sur la sexualit dans son rapport la vrit, au
savoir et au pouvoir, Lantri-Laura a travaill de faon plus spcifique sur les perversions sexuelles et
la faon dont la psychiatrie les a redfinies en les extrayant progressivement du domaine de la religion et de la mdecine lgale. (2) Alors que Foucault na pas labor danalyse critique de la psychanalyse et a repris le modle psychanalytique pour penser le dispositif de sexualit (fond sur la
parole), Lantri-Laura met pour sa part en vidence le dgagement relatif et limit de Freud par
rapport aux catgories sexologiques et le retour de la psychanalyse contemporaine vers des catgories danalyse plus ancres dans lthique sociale dominante. Alors que Lantri-Laura a tent une
forme dobjectivation et de mise en perspective historique et idologique de la psychanalyse, Foucault se serait finalement beaucoup plus inspir du modle psychanalytique pour laborer la perspective de la construction sociale et historique de la sexualit.
2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
>

Toute rfrence cet article doit porter mention : Giami A. La mdicalisation de la sexualit. Foucault et
Lantri-Laura : un dbat qui na pas eu lieu. Evol psychiatr 2005 ; 70.
* Auteur correspondant. M. Alain Giami.
Adresse e-mail : giami@vjf.inserm.fr (A. Giami).
0014-3855/$ - see front matter 2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
doi:10.1016/j.evopsy.2005.03.003

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A. Giami / Lvolution psychiatrique 70 (2005) 283300

Abstract
Lanteri Lauras book : Reading perversion : a history of its medical appropriation (Lecture des
perversions : une histoire de leur appropriation mdicale) was published in 1979, three years after
Michel Foucaults first volume of The History of Sexuality. These two books deal with the history of
sexuality in the XIX century, yet strangely Lanteri Laura does not cite Foucault. A close reading of
both texts demonstrates two points. (1) While Foucault was mainly concerned with the relationship
between sexuality and truth, power and knowledge, Lantri-Laura worked more specifically on sexual
perversions and the way in which psychiatry redefined them by withdrawing them from the fields of
religion and law. (2) Moreover, Foucault did not undertake a critical analysis of psychoanalysis.
Instead, he used the psychoanalytic model to construct the model of of the apparatus of sexuality
based on language. For his part, Lanteri Laura provided evidence of the limited withdrawal of Freud
reagrading the sexological categories of his time and a return within lacanian psychoanalysis to categories that were anchored in the dominant social morality of the time. Finally, whereas Lantri-Laura
attempted to objectify psychoanalysis and to place it within a historical and ideological perspective,
Foucault was in the end actively inspired by the psychoanalytical model and used it in the social and
historical construction of sexuality.
2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Mots cls : Sexualit ; Mdicalisation ; M. Foucault
Keywords: Sexuality; Medicalisation; M. Foucault

Au cours du milieu des annes soixante-dix, on a assist la publication de quelques


ouvrages posant le problme des rapports entre la mdecine et la sexualit, sous langle de
la mdicalisation et de lappropriation mdicale . Le clbre ouvrage de Michel
Foucault, La volont de savoir, conu initialement comme le premier tome dune vaste
Histoire de la sexualit est paru en 1976 [1]. Louvrage de Georges Lantri-Laura, Lecture
des perversions Histoire de leur appropriation mdicale, moins connu du grand public,
est paru en 1979 [2]. De faon surprenante pour le lecteur naf, le texte de Michel Foucault
nest jamais cit en rfrence dans le livre de Lantri-Laura. Compte tenu du retentissement quont connu les travaux de Foucault sur la sexualit, et du caractre rigoureux du
travail de Lantri-Laura qui cite trs prcisment les sources quil utilise, labsence de
toute rfrence luvre de Foucault pose question. Ces deux auteurs ont travaill sur des
matriaux historiques en partie communs, et notamment sur la gense et lessor de la sexologie au XIXe et XXe sicles, mais leurs interprtations diffrent sur diffrents points. En
quoi la perspective adopte par Lantri-Laura est-elle incompatible avec celle dveloppe
antrieurement par Foucault pour quil ne la mentionne mme pas ?
Jai choisi de synthtiser les thses labores par chacun de ces deux auteurs, en prenant
aussi le temps de prsenter en dtail certains des matriaux historiques sur lesquels ils ont
travaill afin de mieux comparer leurs approches respectives, la lumire des questions
que je travaille actuellement concernant la mdicalisation de la sexualit [3].

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1. Michel Foucault : le dispositif de sexualit et la bio-politique


Les travaux de Michel Foucault sur la sexualit dbutent avec le Cours sur les Anormaux, prononc au Collge de France au cours de lanne 1974-1975. Foucault poursuit la
rupture thorique quil a effectue lanne prcdente dans son Cours sur le Pouvoir psychiatrique, marque par labandon de ses analyses en termes de noyau reprsentatif et
son remplacement par la rfrence au dispositif de pouvoir [4]. J. Lagrange note que ce
Cours est aussi marqu par un dplacement des analyses sur linstitution asilaire vers
une analyse de son extrieur pour en replacer la constitution et le fonctionnement dans
une technologie de pouvoir caractristique de la socit et que les dispositifs de pouvoir
sont prcisment le point partir duquel on doit pouvoir assigner la formation des pratiques discursives ([4], p. 363). Cest dans ce contexte que Foucault aborde la question de
la mdicalisation en la traitant demble propos du dispositif de sexualit. Dans un
deuxime temps, dans le Cours prononc en 1976 : Il faut dfendre la socit [5],
Foucault aborde la question de la mdicalisation sous langle du bio-pouvoir et de la biopolitique.
Pour Foucault, le processus de la mdicalisation nest pas rductible linstitution mdicale ni celle de lasile et son apparition sinscrit dans le dveloppement des technologies du pouvoir . On peut en outre penser que lapproche foucaldienne de la mdicalisation est indissociable de son application dans le domaine de la sexualit. Ph. Artires et E.
da Silva vont dans ce sens en considrant que pour Foucault, la mdicalisation dsigne les
processus singuliers par lesquels une socit un moment donn de son histoire constitue
un objet, une pratique comme relevant du domaine de la mdecine (lexemple le plus clbre tant la sexualit des enfants, mais lespace urbain en est un autre exemple) [6].
Tout au long du Cours sur les Anormaux, Foucault utilise le terme de sexualit dans
son sens commun pour dcrire les pratiques, les relations et les reprsentations sexuelles, et
en mme temps pour dcrire le dispositif de sexualit , avant de le dfinir plus prcisment dans la Volont de savoir, paru lanne suivante : Lhistoire de la sexualit cest-dire de ce qui a fonctionn au XIXe sicle comme domaine de vrit spcifique doit se
faire dabord du point de vue dune histoire des discours ([1], p. 92). Plus loin, Foucault
crit :
On le voit ; cest le dispositif de sexualit qui, dans ses diffrentes stratgies, met en
place cette ide du sexe; et sous les quatre grandes formes de lhystrie, de lonanisme, du ftichisme et du cot interrompu, elle le fait apparatre comme soumis au jeu
du tout et de la partie, du principe et du manque, de labsence et de la prsence, de
lexcs et de la dficience, de la fonction et de linstinct, de la finalit et du sens, du rel
et du plaisir. Ainsi sest forme peu peu larmature dune thorie du sexe ([1],
p. 204).
Dans un entretien paru en 1977, Foucault reconnat que cette question a t la difficult centrale de mon livre ; javais commenc lcrire comme une histoire de la manire
dont on avait recouvert et travesti le sexe par cette espce de faune, par cette vgtation
trange que serait la sexualit ([7], p. 234). De faon trange, lhomosexualit, dont
ltude et la catgorisation ont jou un rle primordial dans la gense de la sexologie du

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XIXe sicle, nest pas mentionne, ce stade, parmi les figures majeures qui composent le
dispositif de la sexualit.
Foucault dveloppe ses analyses de la mdicalisation propos de la constitution de la
catgorie de sexualit au cours des XVIIIe et XIXe sicle, et de la place centrale que va
occuper la sexualit (sous la forme de la masturbation) dans le reprage et le traitement des
anomalies psychiatriques. Il construit une thorie de la mdicalisation de la sexualit
partir dune srie de faisceaux convergents : la gense religieuse du dispositif de sexualit,
la constitution des savoirs psychiatriques, la mdicalisation de la famille pour exercer la
surveillance de la masturbation enfantine, et la bio-politique comme forme dorganisation
politique de la rgulation des populations. La construction du dispositif de sexualit est
fonde, de faon centrale, sur la procdure religieuse de laveu, pralable la mise en
discours du sexe .
1.1. La gense religieuse du dispositif de sexualit
Foucault ne construit pas son analyse de la mdicalisation de la sexualit comme le
prolongement des mdecines sexuelles qui se sont dveloppes tout au long de lhistoire
occidentale [8]. Il situe la gense de la mdicalisation de la sexualit dans la mise en place
progressive de la confession-aveu, dans le rituel de la pastorale chrtienne. La pratique de
la confession sinscrit dans une histoire que Foucault retrace et qui est ponctue par un
changement de contenu de la confession-pnitence en confession-aveu. Ainsi, entre le XIIe
et le XVIe sicle, la confession est tout dabord encadre par des normes juridiques :
les formes relationnelles de la sexualit, les principaux pchs portent sur les liens
juridiques entre les personnes (adultre, inceste, rapt), le statut des personnes (clerc ou
religieux), la forme de lacte sexuel entre ces personnes (sodomie, masturbation (ces
fameuses caresses qui naboutissent pas lacte sexuel lgitime). Ils portent globalement sur la forme requise au niveau des relations avec le partenaire. (...) partir du
XVIe sicle, on assiste une triple transformation : le confesseur doit dabord interroger
sur les penses pour navoir pas interroger sur les actes, dans le cas o ceux-ci nauraient
mme pas t commis (et pour viter denseigner quelque chose que lautre le pnitent
ne sait pas). Ce nest plus laspect relationnel, cest le corps lui-mme du pnitent, ce
sont ses gestes, ses sens, ses plaisirs, ses penses, ses dsirs, lintensit et la nature de ce
quil prouve lui-mme. (...) Un parcours mticuleux du corps, une sorte danatomie de
la volupt.(...) La confession se droulera non plus donc selon cet ordre dimportance,
dans linfraction aux lois de la relation, mais elle devra suivre une sorte de cartographie
peccamineuse du corps ([9], p. 273).
Le dispositif de la parole sur le sexe slabore en prenant appui, dans un premier temps,
sur les infractions aux normes juridiques qui rgissent les relations entre les personnes, et
principalement fondes sur les lois du mariage (le dispositif dalliance) et surtout les actes
commis entre ces personnes. La pratique dicte par la pastorale chrtienne voluera ensuite
vers lexploration des penses et des sensations qui affectent le pnitent. Cette mise en
parole constitue ce que Foucault appelle une technologie du pouvoir :
codification clinique du faire parler ; postulat dune causalit gnrale et diffuse du
sexe sur la sant et les maladies ; principe dune latence intrinsque de la sexualit (non

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pas sur ce que le sujet voudrait cacher volontairement mais sur ce qui lui est cach
lui-mme) ; mthode de linterprtation : doubler la rvlation de laveu par le dchiffrement de ce qui y est dit. Celui qui coute ne sera pas simplement le matre du pardon,
le juge qui condamne ou tient quitte ; il sera le matre de la vrit ; mdicalisation des
effets de laveu : dfinition dune morbidit propre au sexuel ([1], p. 91). Cest, je
crois linstauration lintrieur des mcanismes religieux, de cet immense rcit total de
lexistence, qui est en quelque sorte, larrire-fond de toutes les techniques et dexamen
et de mdicalisation, auxquelles on va assister par la suite. ([9], p. 171).
Le rituel de la confession chrtienne prenant en compte les actes et les penses constitue
ainsi le socle qui aurait permis le dploiement des technologies de pouvoir propres la
mdicalisation. La sexualit vient ainsi dsigner les phnomnes entrant prcdemment
dans le registre de la chair chrtienne et le dispositif de sexualit rside dans la
procdure de mise en parole et de production du sexe, comme instance de vrit. Il ny
aurait donc pas rupture entre lapproche et la construction religieuse de la sexualit et sa
mdicalisation, mais bien une continuit au plan des mthodes de travail : la sollicitation et
linterprtation de la parole.
1.2. La constitution des savoirs mdicaux et psychiatriques de la sexualit
Le dispositif religieux de la confession ne constitue pas le seul fondement du dispositif
de sexualit. Foucault reconstruit tout une archologie de la mdecine du sexe, pluridisciplinaire, dirait-on aujourdhui :
On pourrait citer bien dautres foyers qui partir du XVIIIe ou du XIXe sicle, sont
entrs en activit pour susciter les discours sur le sexe. La mdecine dabord, par lintermdiaire des maladies des nerfs; la psychiatrie ensuite, quand elle se met chercher
du ct de lexcs, puis de lonanisme, puis de linsatisfaction, puis des fraudes la
procration, ltiologie des maladies mentales, mais surtout quand elle sannexe comme
de son domaine propre lensemble des perversions sexuelles; la justice pnale aussi qui
longtemps avait eu affaire la sexualit surtout sous la forme de crimes normes et
contre nature, mais qui vers le milieu du XIXe sicle souvre la juridiction menue des
petits attentats, des outrages mineurs, des perversions sans importance; enfin, tous ces
contrles sociaux qui se dveloppent la fin du sicle pass, et, qui filtrent la sexualit
des couples, des parents et des enfants, des adolescents dangereux et en danger entreprenant de protger, de sparer, de prvenir, signalant partout des prils, veillant des
attentions, appelant des diagnostics, entassant des rapports, organisant des thrapeutiques; autour du sexe, ils irradient les discours, intensifiant la conscience dun danger
incessant qui relance son tour lincitation en parler ([1], p. 43).
Chacune de ces disciplines ou spcialits mdicales a dj entrepris de baliser le champ
diversifi de ce qui constitue la gense de la sexualit moderne. Foucault entreprend une
classification systmatique des types de savoir mdicaux sur la sexualit, quil va distinguer en deux groupes : le somatique et le psychiatrique.
Dans la perspective somatique, cest--dire la confession des actes, le dispositif de la
mdicalisation va sappliquer en premier lieu la question de la masturbation enfantine qui

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consiste tout dabord faire de celle-ci, la premire forme de sexualit avouer 1. Il


consiste, ensuite, voir en la masturbation le principe tiologique, la cause principale sinon
unique de toutes les maladies qui affecteront aussi bien lenfant que ladulte. Lenqute du
mdecin portera moins sur le sentiment de culpabilit que sur le dpistage des pratiques :
La sexualit va permettre dexpliquer tout ce qui autrement nest pas explicable. Cest
galement une causalit additionnelle, puisquelle se superpose aux causes visibles, assignables dans le corps, une sorte dtiologie historique, avec responsabilit du malade luimme vis--vis de sa propre maladie ([9], p. 227). La mdicalisation de la masturbation
sinscrit dans un processus de somatisation de la sexualit : cest le corps et les conduites qui y deviennent lobjet de lenqute et la conduite fautive a des consquences somatiques graves. Cette enqute permanente sur la sexualit ou plutt sur la masturbation
enfantine sera mene par la famille qui viendra ainsi occuper une place centrale dans le
processus de la mdicalisation, entendue comme contrle disciplinaire .
Foucault distingue une deuxime dimension comme constitutive des savoirs sur la sexualit : la psychiatrie. Il situe lmergence de la problmatisation psychiatrique et sexologique de la sexualit en 1844, avec la publication du Psychopathia sexualis de Heinrich Kaan
(reconnu comme lun des premiers sexologues modernes), dans un mouvement plus vaste
et englobant qui va unifier linstinct sexuel naturel en lopposant ses dviations. Cette
approche de la sexualit se caractrise par lidentification dun instinct sexuel qui organise
lensemble du comportement, depuis la masturbation jusquau comportement sexuel reproductif. Il sagit dune thorie de la sexualit selon laquelle la sexualit humaine sinsre,
par ses mcanismes, par ses formes gnrales, dans lhistoire naturelle dune sexualit que
lon peut faire remonter jusquaux plantes. Cest laffirmation dun instinct sexuel nisus
sexualis, dit le texte qui est la manifestation, on ne peut pas dire psychique, disons simplement dynamique, la manifestation dynamique du fonctionnement des organes sexuels.
Tout comme il existe un sentiment, une impression, une dynamique de la faim qui correspond aux appareils de la nutrition, il va y avoir un instinct sexuel, qui correspond au fonctionnement des organes sexuels. Cest une naturalisation trs marque de la sexualit
humaine et, en mme temps, son principe de gnralisation. Pour cet instinct, pour ce nisus
sexualis que dcrit Kaan, la copulation (cest--dire lacte sexuel relationnel htrosexuel)
est la fois naturelle et normale . Mais par ailleurs, lensemble des aberrations du
fonctionnement normal de linstinct sexuel a pour cause la phantasia, limagination morbide : Cest celle-l qui cre prmaturment le dsir ou qui plutt, anime par des dsirs
1

Plusieurs historiens de la sexualit, et notamment Thomas Laqueur [10] concordent avec Michel Foucault
pour considrer que lintrt mdical pour la masturbation et la pdagogie de sa rpression apparaissent autour de
1710, avec la publication du livre dun auteur mal identifi : Onania or the Heinous Sin of Self-Pollution and all
its Frightful Consequences in Both Sexes Considered, with spiritual and physical advice to those who have
already injured themselves by this abominable practice La publication de ce livre sera suivie, en 1860 par celle
de louvrage bien plus connu et diffus du mdecin de Lausanne Tissot : lOnanisme ou Dissertation physique
sur les maladies produites par la masturbation. La premire dition de cet ouvrage a t publie en latin, en
1858. Ces ouvrages et la diffusion dont ils font lobjet tmoignent du lancement de la campagne antimasturbatoire qui dmarre aux dbuts du XVIIIe sicle. (voir notamment, Th. Szasz, dont la premire dition du
livre Manufacture of Madness date de 1970 (traduit en franais en 1976). Dans un entretien de 1975, Foucault
reconnat que les travaux de Szasz, ainsi que ceux des anti-psychiatres anglais (D. Cooper, R. Laing) se sont
dvelopps la mme poque, dans une situation dignorance mutuelle. ([7], p. 771), [10].

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prmaturs, va chercher les moyens annexes, drivs, substitutifs de se satisfaire ([9], pp.
263-264).
La thorie psychiatrique de H. Kaan, commente par Foucault, scarte sur deux aspects
fondamentaux de la thorie somatique de la masturbation. Dune part, elle labore lide
dune sexualit ou plutt dune activit sexuelle normale qui est fonde dans la nature et
qui a pour fonction la reproduction humaine. Dautre part, elle inclut, limagination
on dira plus tard le psychisme - dans le fonctionnement de linstinct sexuel normal et
dans la gense de ses aberrations, y compris de la masturbation. La sexualit normale et ses
dviations sont donc penses conjointement selon le mme principe de fonctionnement. En
ce sens, il sagit effectivement dune thorie gnrale de la sexualit, associant le sexe et la
sexualit, le corps et limagination, le fonctionnement normal et ses dviances.
1.3. La famille comme instance centrale de la mdicalisation
Foucault nattribue pas aux mdecins le principal rle dans la mise en pratique de la
mdicalisation. Celle-ci est plutt dfinie, en premier lieu comme une forme de surveillance des comportements fautifs et pathognes de lenfant, au sein de la famille, et cette
surveillance y est exerce par les parents eux-mmes.
Cest en faisant valoir la sexualit de lenfant, plus exactement lactivit masturbatoire de lenfant, cest en faisant valoir le corps de lenfant en danger sexuel, que lon a
donn aux parents la consigne imprative de rduire le grand espace polymorphe et
dangereux de la maisonne, et de ne plus faire avec leurs enfants, avec leur progniture,
quune sorte de corps unique, reli par le souci de la sexualit enfantine, par le souci de
lauto-rotisme enfantin et de la masturbation ([9], p. 233).
Le processus de la mdicalisation consiste ainsi en une transformation de la famille en
agent de surveillance et de contrle disciplinaire ; ce processus comprend les actions menes
au sein de la famille en mme temps que le contrle mdical - exerc de lextrieur sur la
famille :
Au moment mme o lon renferme la famille cellulaire dans un espace affectif
dense, on linvestit, au nom de la maladie, dune rationalit qui branche cette mme
famille sur une technologie, un pouvoir et un savoir mdical externe. La nouvelle famille,
la famille substantielle, la famille affective et sexuelle est en mme temps une famille
mdicalise ([9], p. 235).
Mais, la mdicalisation ne va pas tre la seule forme de contrle externe laquelle la
famille est soumise. Les parents, les adultes sont aussi considrs comme porteurs dun
danger sexuel : les dsirs et les comportements incestueux lgard de leur progniture :
En revanche, dans lautre cas, la sexualit ou plutt la sexualisation de la famille
partir de lapptit incestueux et dangereux des parents ou des ans, cette sexualisation
autour de linceste possible venant den haut, venant des plus vieux, appelle aussi une
puissance externe. (...) Mais cette fois, pas du tout de type mdical : de type judiciaire
([9], p. 257).

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La mdicalisation apparat comme un processus dot dune certaine complexit mettant


en uvre des savoirs mdicaux et psychiatriques, des recommandations pratiques diffuses
vers la famille, des dispositions permanentes dveloppes chez les parents et un contrle
exerc de lextrieur sur la famille.
1.4. La bio-politique
La notion de bio-politique est dveloppe partir du Cours de 1976, Il faut dfendre
la socit . Lintroduction de cette notion constitue une ouverture de la question de la
mdicalisation lensemble de la socit, autrement que par la diffusion dun savoir et la
mise en place de pratiques de surveillance et de traitement visant au contrle disciplinaire
des individus. La notion de bio-politique apparat coextensive de celle de population et
sinscrit dans un passage de la rflexion de Foucault sur la question de lEtat et du dveloppement du libralisme conomique et politique. Retour ainsi, la question du pouvoir
central, abandonne avec lide de la dissmination des micro-pouvoirs qui capillarisent
lensemble de la socit et les rapports entre les individus. La bio-politique constitue le
deuxime volet de ce pouvoir sur la vie qui se serait dvelopp partir de la deuxime
partie du XVIIIe sicle :
[il] est centr sur le corps-espce, sur le corps travers par la mcanique du vivant et
servant de support aux processus biologiques : la prolifration, les naissances et la mortalit, le niveau de sant, la dure de la vie, la longvit avec toutes les conditions qui
peuvent les faire varier; leur prise en charge sopre par toute une srie dinterventions
et de contrles rgulateurs : une bio-politique de la population ([1], p. 183).
La bio-politique constitue une sorte de pouvoir positif visant la production sociale de
la vie, le droit de faire vivre et de laisser mourir ([5], p. 214). Elle va sincarner
dans le dveloppement de la sant et de lhygine publique et elle va sexercer sur les
principaux domaines de la vie humaine.
Ce sont ces phnomnes-l que lon commence prendre en compte la fin du
XVIIIe sicle et qui amnent la mise en place dune mdecine qui va avoir, maintenant,
la fonction majeure de lhygine publique, avec des organismes de coordination des
soins mdicaux, de centralisation de linformation, de normalisation du savoir, et qui
prend aussi lallure dune campagne dapprentissage de lhygine et de mdicalisation
de la population ([5], p. 217).
Foucault met en vidence la place centrale occupe par la sexualit dans les diffrentes
dimensions de la mdicalisation, celle-ci tant entendue comme la mise en place des nouvelles formes de pouvoir :
Je crois que si la sexualit a t importante, cest pour tout un tas de raisons, (...) :
dun ct, la sexualit, en tant que conduite exactement corporelle, relve dun contrle
disciplinaire, individualisant, en forme de surveillance permanente (et les fameux contrles, par exemple de la masturbation qui ont t exercs sur les enfants depuis la fin du
XVIIIe sicle jusquau XXe sicle, et ceci dans le milieu familial, dans le milieu sco-

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laire, reprsentent exactement ce ct de contrle disciplinaire sur la sexualit) ; et puis,


dun autre ct, la sexualit sinscrit et prend effet, par ses effets procrateurs, dans des
processus biologiques larges qui concernent non plus le corps de lindividu mais cet
lment, cette unit multiple que constitue la population. La sexualit, elle est exactement au carrefour du corps et de la population. Donc, elle relve de la discipline mais,
elle relve aussi de la rgularisation. Lextrme valorisation mdicale de la sexualit au
XIXe sicle a, je crois, son principe dans cette position privilgie de la sexualit entre
organisme et population ([5], p. 224).
Foucault propose ainsi une conception globale de la mdicalisation applique la
sexualit qui mobilise un certain nombre de disciplines mdicales dont la psychiatrie, la
mdecine lgale, les mdecines somatiques et la sant publique. Il tablit une diffrence
conceptuelle entre le sexe relevant du registre de la somatisation et la sexualit relevant du
rgime de la mise en parole et du branchement sur le psychisme. Foucault fait, en outre,
exploser la gense et le dploiement de la mdicalisation hors du champ strict de la mdecine. Dune part, il situe le socle de la mdicalisation dans les dveloppements historiques
et dans la continuit du rituel religieux de la confession-aveu marqu par un dplacement
de rfrence. Dautre part, il replace limplantation de la mdicalisation au sein de la famille,
dune famille certes surveille par linstitution mdicale : ce faisant, la mdicalisation
de la socit et de la sexualit sopre partir du savoir mdical et en dehors de linstitution mdicale, sous la forme dune ramification indfinie. Mais, la mdecine nest pas la
seule institution exercer cette surveillance des corps et des individus : la justice pnale
participe cette entreprise dans le cadre dune division du travail. Foucault identifie deux
rgimes de dploiement de la mdicalisation : le dispositif de sexualit caractris par la
surveillance exerce sur les corps des individus et la bio-politique qui va organiser la gestion des populations et leur rapport la vie et la mort. Enfin la dualit du dispositif permet
dintgrer les diffrentes dimensions construites par les savoirs de la sexualit : la sexualit
reproductive et son cadre conjugal, les perversions et les crimes sexuels. Ce dispositif semble ainsi exclure du champ de la sexualit, la question de lrotique qui nest pas envisage
par Foucault dans le dispositif de la mdicalisation, tel quil se dveloppe partir des XVIIIe
et XIXe sicles. Foucault fait ainsi limpasse sur les ars erotica occidentaux que constituent la littrature et liconographie rotique.

2. Lantri-Laura : lappropriation mdicale des perversions sexuelles (une histoire


de la psychiatrie)
Lantri-Laura se situe dentre de jeu du point de vue dune histoire et dune pistmologie critique de la mdecine et de la psychiatrie construite depuis lintrieur du champ
mdical et visant, par ailleurs, identifier les effets du contexte historique, politique et
idologique sur la faon dont la mdecine sest intresse un moment donn de son histoire, soit partir du milieu du XIXe sicle, la question des perversions sexuelles. Le
point de dpart de Lantri-Laura est donc diffrent de celui de Foucault dans la mesure o
il prend le parti dtudier un objet bien dlimit les perversions sexuelles - et non pas la
sexualit dans son ensemble, dont il naura de cesse de montrer comment il est dj cons-

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truit dans dautres registres de connaissance et de pratique que celui de la mdecine, et


notamment par la justice pnale, lthique sociale et les bonnes murs.
Lantri-Laura situe, par ailleurs, lorigine de son travail dans une interrogation sur la
faon dont la thorie psychanalytique, comme thorie dominante (voire mme hgmonique au cours des annes soixante-dix en France [11] a trait de la question des perversions
sexuelles. Il sagit ainsi dune critique des fondements historiques de lapproche freudienne des perversions. Il retrace la prhistoire psychiatrique des apports freudiens une
thorie des perversions, ainsi que ses dveloppements au cours de lvolution de la thorie
psychanalytique chez Freud et certains psychanalystes ultrieurs, dont Lacan, qui sont inclus,
part entire, dans lhistoire des dveloppements de la psychiatrie.
Nous avons donc essay de comprendre depuis quand et dans quelles conditions la
mdecine tait devenue la rfrence majeure, presque unique dans ltude des perversions, car il nen a pas toujours t ainsi et il nexiste aucune ncessit a priori. La
dshrence des fonctions de la religion, la mdiocre efficacit du droit positif, qui en fait
trop ou trop peu, le prestige des sciences au XIXe sicle, rendent compte de ce que nous
appelons lappropriation mdicale des perversions ([2], p. 9).
2.1. La mdicalisation comme forme de connaissance idologique
Sinscrivant dans une perspective critique inspire dAlthusser, Lantri-Laura analyse
les conditions de production du discours mdical sur les perversions et distingue les lments qui relvent du dveloppement dune connaissance scientifique et positive des perversions, de ceux qui restent trs fortement inspirs et influencs par les opinions dominantes du sens commun, et par les catgorisations pnales.
Le discours scientifique est la fois connaissance (vraie ou prsume vraie) des
phnomnes et connaissance des opinions (sociales) sur ces mmes phnomnes. Prtendre ne sintresser qu la connaissance des phnomnes, cest adopter lavance un
parti sur la connaissance des opinions, car cest admettre avant tout examen que les
opinions se rduisent des connaissances fallacieuses ou imparfaites, destines disparatre quand se montre la connaissance vraie. (...) En matire de perversions, nous ne
pouvons oublier que cest la doxa qui dlimite le champ des phnomnes dont lpistm traitera : lopinion vient indiquer le domaine des comportements pervers, et la
connaissance reste cet gard tributaire de lopinion, mme si elle modifie en cours de
route ltendue de ce champ. Cest pourquoi, en nous astreignant avec vigilance aux
distinctions ncessaires, nous devrons tout la fois lucider un certain nombre de thories psychopathologiques des perversions et comprendre leurs rapports avec les reprsentations sociales qui aident notre culture saccommoder de lexistence des perversions et de la prsence des pervers ([2], p. 15).
Le propos est clair et tranch : le discours mdical sur les perversions sexuelles obit
une dtermination sociale et idologique, la racine de son laboration, en mme temps
quil remplit des fonctions sociales multiples qui dpassent le champ de la mdecine et de
la psychiatrie. En termes althussriens, la mdecine des perversions ne ralise pas la coupure pistmologique quelle prtend avoir effectue, par rapport aux champs religieux et

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juridique et par rapport la doxa. Lantri-Laura dmonte ainsi le mcanisme de la constitution de la pense mdicale partir des prjugs et des prsupposs dicts par lthique
sociale .
Le fonctionnement de la pense scientifique est tout fait cohrent et rigoureux mais, il
se serait appliqu sur des objets dicts par des principes et une logique qui lui sont extrieurs et trangers :
Nous ne pourrions oublier que le modle explicatif retenu quelque registre quil
appartienne a t labor en appliquant un procd pathognique extrinsque un
ensemble de conduites repres davance, pour des motifs trangers ce procd, et
dans tous les cas pour des raisons dthique sociale. Mme si la connaissance nous
semblait parfaite, nous ne pourrions oublier quelle a t acquise partir de lobservation de multiples cas identifis comme des perversions, pour des raisons qui nont rien
voir avec cette connaissance et qui savrent toujours culturelles au bout du compte.
Nous voyons ainsi que le discours psychiatrique savre toujours second, et que jamais
il nen veut convenir. Il prsuppose un chantillonnage social des conduites que lui procure lensemble de ces comportements quil reoit pour perverses mais, il masque la
fois le procd mme de lchantillonnage, et les motifs dthique sociale qui lont dtermin dans ses particularits ([2], p. 138).
La fonction moralisatrice exerce par la mdecine sur la sexualit nest donc pas fonde
sur des principes diffrents de ceux qui sont issus du sens commun. La mdicalisation des
perversions ne ferait donc quapporter les justifications mdicales et scientifiques permettant dtablir de nouveaux types de contrles et de sanctions sur certaines conduites sexuelles considres a priori comme dviantes. Mais, les choses ne sont pas si simples car les
mdecins, en tant quacteurs sociaux, sont aussi engags dans les dbats de leur poque et
les positions quils prennent dans ces dbats viennent, leur tour, orienter leurs laborations scientifiques et mdicales. Cette question apparat de la faon la plus claire propos
du statut attribu lhomosexualit et des dbats qui vont se dvelopper ce propos ds le
milieu du XIXe sicle et tout au long du XXe sicle 2. Globalement, Lantri-Laura considre que la mdecine et la psychiatrie dveloppent des savoirs qui sont cohrents avec les
modes de pense mdicaux dominants de cette poque mais, quils restent fonds sur des
prsupposs sociaux et idologiques qui leur chappent. Lappropriation mdicale des perversions sexuelles serait en dernire analyse rductible une application du langage et de
la logique mdicale des objets non-mdicaux et leur transformation progressive en des
objets mdicaux pouvant tre traits par les procdures mdicales. Mais, cette transformation en objets mdicaux resterait cependant incomplte.
2.2. Les diffrents modles de la mdicalisation des perversions
Dans la mesure o la mdecine et la psychiatrie taient en pleine volution au cours du
XIXe sicle, volution qui sest traduite par une laboration successive de modles expli2

Les dbats sur le statut lgal et mdical de lhomosexualit se sont poursuivis tout au long du XX sicle. Voir
sur ce point : R. Bayer. Homosexuality and American Psychiatry. The Politics of Diagnosis [12].

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catifs du fonctionnement psychique, mental et crbral ainsi que des conduites, LantriLaura fait apparatre les oscillations, les discontinuits et les ruptures du savoir psychiatrique sur les perversions sexuelles, entre le somatique, le psychique et lanatomophysiologie du systme nerveux. ce titre, la distinction tablie par Arnold Davidson, un
commentateur amricain de Michel Foucault, entre le style de raisonnement anatomique qui concernerait principalement la mdicalisation de la masturbation comme conduite
et comme tiologie de toute une srie de troubles somatiques et le style de raisonnement
psychiatrique qui rompt avec lapproche anatomique de la sexualit et qui contribue
lmergence de la sexualit moderne avec sa dimension psychique nest pas suffisante pour
comprendre les diffrentes approches des perversions sexuelles qui sont dveloppes
lintrieur du champ de la psychiatrie [13]. Lhistoire de la psychiatrie ne se situe pas
exclusivement du ct du style de raisonnement psychiatrique et elle reste marque par les
oscillations entre des modles qui accordent une autonomie la vie psychique et ceux qui
sont fonds sur lancrage du psychisme dans la neurologie. Par ailleurs, Lantri-Laura diffre de Foucault en ce quil attribue lhomosexualit une position centrale dans la constitution et lvolution des ides psychiatriques sur la sexualit et dans la gense de la sexologie.
2.2.1. Psychiatrisation versus pnalisation des conduites sexuelles
Lantri-Laura expose la gense de la mdicalisation des perversions sexuelles en France
et en Allemagne selon diffrents moments thoriques. Dans un premier temps, il reprend
des auteurs comme Esquirol ou Lunier qui considrent les comportements criminels connotation sexuelle (le viol de spulture comprenant le viol des cadavres, par exemple) comme
une forme dalination mentale grave. Le souci du psychiatre, dans son opposition au juge,
est alors de soigner un malade pour prvenir la rcidive plutt que de punir un criminel. La
mdicalisation des perversions porte alors sur les aberrations extrmes et monstrueuses de
lrotique et elle les associe des formes graves dalination mentale. Une partie de la
psychiatrisation des perversions sexuelles, vise ainsi distinguer les perversions sexuelles
inacceptables par lordre social et relevant de la pathologie mentale la plus svre, de celles
qui sont plus acceptables par lordre social, qui relveraient beaucoup plus de la catgorie
du ridicule que de celle du monstrueux et qui seraient associes des formes plus
lgres de pathologie mentale.
Toujours dans lide de soustraire des varits du comportement sexuel lemprise
des lgislations rpressives, Lantri-Laura rappelle que des mdecins allemands entreprennent de mdicaliser lhomosexualit en rponse et en opposition au fameux paragraphe 175
du Code pnal allemand adopt en 1871 et qui ne sera abandonn quen 1969. Ils se situent
ainsi dans la ligne du juriste allemand Karl Ulrichs, le premier avoir publiquement exprim
son homosexualit et dvelopp une argumentation selon laquelle lhomosexualit est naturelle [14]. Ulrichs invente alors le terme dUranisme pour dsigner un mode particulier de
satisfaction sexuelle, driv dune donne naturelle, exprime par des mtaphores de lme
de femme dans un cerveau dhomme ou, inversement, du cerveau de femme dans un
corps dhomme , mais, dans tous les cas, en rapport et en adquation avec la nature, et non
contre elle. Au mme moment en 1869, le psychiatre Karl Westphal propose le terme de
sentiments sexuels contraires pour dsigner les personnes attires par des personnes du
mme sexe et qui prouvent ce qui est sexuel de faon contraire la moyenne. Lhistoire

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retiendra le terme dinversion sexuelle qui sera repris ultrieurement par Krafft-Ebing
et par Freud. On a donc l un premier moment au cours duquel lhomosexualit commence
tre considre comme une dimension naturelle et fonde sur le dcalage et linadquation entre lenveloppe corporelle et lesprit. Les premiers sexologues tentent ainsi de
faire sortir lhomosexualit de la catgorie juridique de contre-nature en la resituant
mdicalement dans lordre dune varit acceptable de la nature.
Cette premire forme de mdicalisation des perversions vise ainsi soustraire un ensemble de conduites, relativement disparates telles que la ncrophilie et lhomosexualit de
lemprise de la justice pnale, en leur trouvant en quelque sorte une dtermination pathogne.
2.2.2. Psychologisation de la sexualit
Lantri-Laura rappelle ensuite comment Albert Moll engage la psychiatrisation de
lhomosexualit dans le sens dune psychologisation globale de la sexualit, et de lhomosexualit en particulier. Moll situe lorigine de linstinct gnital dans laction de lesprit
et rfute les thories mdicales de la sexualit ancres dans une dynamique somatique.
Ce qui est troubl dans linversion de linstinct gnital, cest laction de lesprit sur
le sens gnital. Or toutes les reprsentations mentales qui rveillent linstinct gnital
agissent comme excitants des organes gnitaux. ltat normal, le sens gnital de
lhomme est excit par la reprsentation mentale de la femme; chez luraniste, lexcitation est provoque par lide de lhomme. Chez lui linfluence des ides sur le penchant
sexuel se trouve par consquent dvoye. Nous sommes ainsi amens placer le sige
de linversion sexuelle lendroit o les ides rveillent linstinct sexuel, cest--dire
daprs les donnes modernes, dans le systme nerveux central et plus particulirement
dans le cerveau 3
2.2.3. Lanatomophysiologie
La mdicalisation des perversions sexuelles sinscrit, avec luvre du psychiatre franais Magnan, dans le champ de lanatomophysiologie. Magnan propose une thorie des
localisations crbrales des stimulations des diffrentes anomalies et perversions sexuelles
et du fonctionnement normal de la sexualit. La sexualit normale pour Magnan, correspond un fonctionnement harmonieux et quilibr des relations hirarchiques entre larc
rflexe spinal et les centres corticaux. Il va pouvoir classer les perversions et en fournir une
explication neurophysiologique densemble, avec un modle simple et une terminologie
anatomique ([2], p. 49). Lantri-Laura note en outre que Magnan inaugure le regard
clinique du mdecin sur les perversions sexuelles en tentant dindividualiser les particularits du fonctionnement des structures crbrales et en dplaant lintrt du mdecin des
conduites perverses la structure pathologique du patient. Lidentification des zones crbrales impliques dans les conduites sexuelles, constitue ainsi la voie royale daccs
la globalit du sujet et la mise en place de techniques thrapeutiques.
Les perversions sexuelles peuvent alors se comprendre comme des conduites permettant de parvenir lorgasme avec un fonctionnement neuro-physiologique inhabi3

Moll A. Les perversions de linstinct gnital ([15], p. 225.) (cit par Lantri-Laura).

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tuel et dysharmonieux : la nymphomanie est une perversion non parce quelle choque la
dcence mais, parce quelle correspond la prvalence du centre mdullaire sacr, habituellement subordonn aux centres sus-jacents. Lordre naturel est celui de la hirarchie
des centres nerveux, dmontre en dehors de toute proccupation morale ou de finalit
biologique. Les pervers ne sont tels ni parce quils font lamour autrement que la moyenne
des gens, ni parce que leurs conduites naboutissent pas la fcondation mais, parce que
leurs comportements correspondent une dstructuration de lordre du systme nerveux
central. Cest une racine de leur appartenance au domaine du pathologique ([2], p. 57).
2.3. La dissociation entre la reproduction et lorgasme
Lantri-Laura rappelle que lenracinement de linstinct sexuel dans le cerveau et
ltablissement du principe de la centralit du psychisme dans la sexualit ont contribu
la dissociation des dimensions rotiques et reproductives de lactivit sexuelle et une
redistribution du statut de normal et de pathologique qui leur taient attribues dans la
mdecine du XIXe sicle. Le fait dattribuer lorigine et la dynamique de linstinct sexuel
au psychisme a contribu renverser lide dun acte sexuel naturel destin exclusivement
la procration. Labandon de cette ide se fera de faon progressive avec la modification
de statut relatif de ces diffrents aspects de lactivit sexuelle et de leur tiologie suppose.
Lantri-Laura, rappelle notamment que Krafft-Ebing, dont luvre Psychopathia sexualis
(publie la premire fois en 1886) et qui a servi de fondement aux classifications des perversions sexuelles en psychiatrie, reste domine par les thories de la dgnrescence et
par la morale bourgeoise . Krafft-Ebing distingue les perversions graves, signe dune
maladie mentale ncessitant linternement et celles qui relvent de fantaisies ridicules .
Lantri-Laura porte un jugement svre sur celui-ci :
Krafft-Ebing a pu ainsi dlimiter le domaine spcifique des perversions grce au
terme innocent et pdantesque de paresthsies, en y nichant toutes les satisfactions rotiques dont la conservation de lespce ne semble pas lobjectif, et par un raisonnement
qui aboutit reconnatre que, tout bien analys, cest le plaisir lui-mme qui est peuttre pervers, en tout cas vicieux et dprav ([2], p. 41).
Lantri-Laura se montre par contre beaucoup moins critique dans linterprtation quil
donne de la thorie de Magnan. Celui-ci observe une diversit de conduites sexuelles pouvant aboutir lorgasme tout en continuant considrer les conduites dfinies comme perverses, comme lexpression dun trouble neuro-physiologique. Il crit :
Dans luvre de Magnan, la sexualit nest jamais rduite la procration, et en la
dfinissant en termes anatomiques et physiologiques, on peut lui dlimiter un domaine
o la fcondation nest quune occurrence parmi dautres et o le sacr nappartient plus
ni au sacr ni linterdit. ([2], pp. 56-57) .
Lantri-Laura porte une apprciation diffrente sur Moll qui se serait dgag de faon
bien plus radicale de la morale bourgeoise endosse par Krafft-Ebing en dveloppant une
explication globale et de type fondamental de la sexualit. Pour Moll, la fonction principale
de la sexualit rside dans la production et lobtention de lorgasme. Moll sattache principalement au statut de lhomosexualit masculine :

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la sexualit correspond dabord la production de lorgasme, les membres de lespce


humaine y parviennent de diverses manires, certains ny russissent quavec un partenaire de mme sexe queux, cest seulement sils en souffrent que le thrapeute doit sen
occuper, et avec, dailleurs, peu de chances dy russir ([2], p. 36).
Dans un autre texte sur la vie sexuelle de lenfant, qui nest pas cit par Lantri-Laura,
Moll apparat comme le premier de ces mdecins construire une thorie des diffrentes
phases de lorgasme et tablir une distinction entre la maturit des capacits psychosexuelles de lenfant et ses capacits reproductives 4. Lantri-Laura met ainsi en vidence
comment, dveloppes partir de la mdicalisation de lhomosexualit, la rfrence au
psychisme comme source de linstinct sexuel et lattribution dune finalit rotique lactivit sexuelle comme production de lorgasme, permettent de construire implicitement une
thorie gnrale de la sexualit qui prend en compte le bien-tre et la souffrance des individus comme critre principal de lintervention psychothrapeutique.

3. Discussion
Comme lavait dj remarqu lhistorien O. Faure, le terme de mdicalisation dsigne
des ralits multiples, renvoie des origines diffrentes et suscite des interprtations opposes. Bien plus quun objet de consensus, la notion de mdicalisation est une inpuisable
source de dbat parmi les historiens, ce qui en fait la richesse mais, aussi lambigut
[17], pp. 53-68). La lecture en parallle des textes de Foucault et de Lantri-Laura illustre
parfaitement cette diversit dinterprtations de la mdicalisation. Si Foucault emploie frquemment et plusieurs reprises le terme de mdicalisation, Lantri-Laura lemploie beaucoup moins et lui a prfr lexpression dappropriation mdicale . Cette diffrence
dans le choix des termes renvoie bien une diffrence de construction du champ danalyse.
La notion de mdicalisation renvoie en effet une problmatisation qui dpasse le champ
de la mdecine stricto sensu, et qui laisse penser un processus de type centrifuge dans
lequel les ides, les pratiques mdicales et les valeurs mdicales irradieraient le monde
social. Lantri-Laura sest consacr un travail qui relve beaucoup plus dune histoire de
la mdecine et des influences idologiques qui ont guid llaboration des concepts mdicaux et principalement psychiatriques concernant les perversions sexuelles. Il reprsente
un processus beaucoup plus centripte dappropriation de domaines non-mdicaux dans le
champ de la mdecine.
Par ailleurs, si lon prend le terme de sexualit comme point de rfrence, on constate aussi des diffrences entre ces deux auteurs. Dun ct, Foucault aborde la question en
termes de dispositif de la sexualit et considre globalement la sexualit comme une
dimension centrale du rapport la vrit, rapport qui sopre au travers de dispositifs de
savoir et de pouvoir. La mdicalisation, est ainsi considre comme la dimension principale de la construction sociale et historique de la sexualit, au moment de son mergence
au dbut du XIXe sicle. Foucault a construit une thorie systmatique qui envisage la
mdicalisation de la sexualit comme constitutive de lide mme de sexualit (les savoirs),
4

Moll A. The sexual life of the child.;1929 [16]. (premire dition allemande en 1909).

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de son organisation sociale (le pouvoir) et des contenus de son exprience (la vrit); il a
intgr diffrentes dimensions qui constituent le champ de la sexualit (normal et pathologique, reproductive et non-reproductive). Il a envisag le processus de la mdicalisation
comme diffus sur lensemble de la socit et mis en uvre par des institutions telles que la
famille, et a tendu la mdicalisation la bio-politique comme forme de gouvernement de
la vie. La sexualit est conue par Foucault comme une construction historique et comme
produit dun processus de mdicalisation. De lautre ct, Lantri-Laura labore une histoire de lappropriation mdicale des perversions sexuelles dans laquelle il analyse les
tapes et les dimensions de la mdicalisation dun certain nombre de conduites sexuelles,
considres comme dviantes au regard du droit pnal et des bonnes murs. En ce sens,
Lantri-Laura nanalyse pas la mdicalisation de la sexualit dans son ensemble mais, la
mdicalisation des perversions sexuelles. Lantri-Laura met bien en vidence comment ce
processus repose la fois sur les volutions de la psychiatrie et de son rle au sein de la
socit du XIXe sicle ainsi que sur la construction de thories de la sexualit en gnral,
sur lesquelles sont fondes les thories des perversions sexuelles. Contrairement Foucault, Lantri-Laura ne propose pas de thorie gnrale de la sexualit et sattache beaucoup plus tudier laspect particulier que constituent les perversions sexuelles au travers
de leur appropriation mdicale en en retraant les principales tapes au travers dune histoire de la psychiatrie (en y incluant la psychanalyse) depuis le dbut du XIXe sicle jusquau
milieu du XXe sicle.
Foucault et Lantri-Laura ne discutent pas de la vrit ni de lobjectivit des thories et
des savoirs quils analysent : Foucault reprend les approches archologiques et gnalogiques dveloppes dans ses travaux antrieurs et visant mettre en vidence les conditions historiques qui rendent possible lapparition des noncs ainsi que les pouvoirs qui
ont contribu tablir le degr et la force de leur vrit. Lantri-Laura se situe dans une
perspective critique dinspiration althussrienne visant mettre en vidence dune part,
limpens idologique et les prsupposs culturels qui chappent la conscience des auteurs
et partir desquels les thories mdicales sont labores. Dans cette perspective, cest
lvaluation du degr de proximit des thories psychiatriques des perversions sexuelles
avec les bonnes murs ambiantes qui constitue le point dancrage de ses analyses. Dautre
part, il analyse la cohrence des thories par rapport leur contexte thorique, cest--dire
en dautres termes leur cohrence logique interne. L o Foucault crit une histoire de la
sexualit, en montrant comment un moment donn de cette histoire, la mdecine intervient dans la r-invention du dispositif de sexualit, Lantri-Laura crit une histoire de la
psychiatrie et de la redfinition de conduites sexuelles, dj considres comme dviantes
dans dautres registres, en ces objets mdicaux que sont les perversions sexuelles.
Finalement, cest dans leur rapport la psychanalyse que ces deux auteurs diffrent le
plus. Foucault semble exclure la psychanalyse du champ de ses analyses, tout en esquissant
une sorte darchologie de la psychanalyse qui prend la forme dun hommage appuy
Freud. Dune part, il relativise lapport de Freud en affirmant que celui-ci na pas invent le
dispositif de sexualit qui avait t prpar de longue main et dautre part, que le
bon gnie de Freud lavait plac en un des points dcisifs marqus depuis le XVIIIe sicle
par les stratgies de savoir et de pouvoir ; et quil relanait ainsi avec une efficacit admirable, digne des plus grands spirituels et directeurs de conscience de lpoque classique,
linjonction sculaire davoir connatre le sexe et le mettre en discours ([1], p. 210).

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Foucault considre plusieurs reprises que Freud aurait marqu un tournant dans loccultation et la mconnaissance de la sexualit. En crivant que dans un premier moment,
dailleurs, au titre de la libration de la parole et de lcoute, Freud et Foucault font cause
commune. Lobjet parat le mme [18]. Marcel Gauchet a esquiss lide dune similitude dapproche entre Freud et Foucault.
La technologie de pouvoir dcrite par Foucault ressemble sy mprendre au dispositif
psychanalytique, tant du point de vue de la procdure clinique de mise en parole que des
stratgies et des finalits interprtatives. Foucault fait lhistoire du dispositif religieux et
mdical de mise en parole du sexe et de son interprtation dont il affirme ensuite quelle
constitue larchologie de la psychanalyse et ce nest sans doute pas pour rien que les
dernires pages de la Volont de savoir sont consacres une remise en perspective de
Freud dans le dispositif de la sexualit.
Lantri-Laura, qui maintient son analyse dans le champ de lhistoire de la mdecine
rappelle que Freud sest bien situ dans le cadre de la psychiatrie davant 1914 et quil se
serait montr beaucoup moins critique lgard de ses devanciers et ses contemporains
quon ne le suppose ordinairement ([2], p. 61). Freud aurait ainsi dvelopp la psychopathologie de la vie sexuelle en sinscrivant dans le cadre taxonomique et la description
clinique effectus pralablement par Krafft-Ebing et Ellis. Freud modifie en profondeur la
signification des perversions en les dbarrassant du statut daltrit et de monstruosit dont
elles taient affubles pour les rapprocher de la sexualit normale en tant que formes incompltes du dveloppement sexuel. Lantri-Laura rappelle avec prcision comment Freud
sest inscrit dans les catgorisations existant antrieurement lui, dans le champ de la
psychiatrie, tout en apportant une forme de comprhension nouvelle. Il se montre beaucoup plus critique lgard de lcole lacanienne et du dveloppement de la notion de
structure perverse qui rgle de faon simpliste le problme du reprage des conduites
perverses.
4. Epilogue
Il est impossible de se prononcer aujourdhui sur les raisons qui ont fait que le dbat
entre Foucault et Lantri-Laura na pas eu lieu de leur vivant. Mais, il est plus surprenant de
constater que ce dbat na pas encore eu lieu, et plus gnralement quun dbat sur luvre
de Michel Foucault et sur ses apports une thorie de la sexualit nait pas eu lieu non plus,
comme cela a t le cas propos lHistoire de la Folie [18]. Cette situation peut en partie
sexpliquer par la faiblesse des recherches en sciences humaines sur la sexualit en France
et labsence denjeux acadmiques en la matire. Le livre de Georges Lantri-Laura constitue un levier important qui permet douvrir le dbat sur lhistoire de la sexualit et de son
rapport avec la mdecine, en faisant apparatre des perspectives danalyse diffrentes.
Dautres auteurs, aux Etats-Unis notamment, tels que John Gagnon [19] ont dvelopp une
uvre qui aide objectiver les apports et les limites de Foucault et dsacraliser son uvre...
Jai pour ma part tent dentrouvrir cette porte.
Rfrences
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