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Atelier de Traduction

Numro hors srie 2007

POUR UNE POTIQUE DU


TEXTE TRADUIT
Coordinateurs :
Henri Awaiss
Mugura Constantinescu
Simona Aida Manolache

Directeur fondateur et coordinateur : Irina Mavrodin


DHC de lUniversit tefan cel Mare de Suceava
Comit honorifique :
Acadmicien Marius Sala
DHC de lUniversit tefan cel Mare de Suceava
Henri Awaiss, Neil B. Bishop,
Ion Horia Brleanu, Emanoil Marcu,
Michel Volkovitch
Rdacteur en chef :
Mugura Constantinescu
Rdacteur en chef adjoint :
Elena-Brndua Steiciuc
Secrtaire gnral de rdaction :
Giuliano Sfichi
Comit de rdaction :
Camelia Capverde, Mihaela Arnat,
Marius Roman, Gina Puic, Cristina Drahta,
Simona Aida Manolache, Daniela Linguraru
Couverture :
Ana Constantinescu
Ralisateur technique :
Ana-Maria Ciocoiu

Atelier de Traduction

revue semestrielle
ralise par
Le Centre de Recherches INTER LITTERAS
de la Facult des Lettres et
Sciences de la Communication
de lUniversit tefan cel Mare de Suceava
et les participants aux Ateliers de Traduction
organiss sous lgide du
Service de Coopration et dAction Culturelle
auprs de lAmbassade de France en Roumanie ;
Bureau du Livre ;
Centre Culturel Franais de Iai

Editura Universitii
SUCEAVA, 2007
3

COMIT DE LECTURE
Irina MAVRODIN Universit de Craiova
Mugura CONSTANTINESCU Universit tefan cel Mare de
Suceava
Elena-Brndua STEICIUC Universit tefan cel Mare de Suceava
Mariana NE Institut de Linguistique I. Iordan Al. Rosetti auprs de
lAcadmie Roumaine, Bucarest
Marie Hlne TORRES Universit Santa Catarina, Brsil
Chercheur Marina RDULESCUSALA Institut de Linguistique
I. Iordan Al. Rosetti auprs de lAcadmie Roumaine, Bucarest
Christine LOMBEZ Universit de Nantes, France
Marc CHARRON Universit du Qubc en Outaouais, Canada
Gina ABOU FADEL Universit Saint-Josepf, cole de traducteurs et
dinterprtes de Beyrouth, Liban
ATELIER DE TRADUCTION, ADRESSE
Universitatea tefan cel Mare Suceava
Facultatea de Litere si tiine ale Comunicrii
Centrul de cercetri INTER LITTERAS, Strada Universitii nr.9
720225 Suceava, Romnia
http/:www.usv.ro/html/cercul_traducatorilor.html
tel/fax +40 230 524 097
mugurasc@hotmail.com
selenabrandusa@yahoo.com
anam.ciocoiu@yahoo.fr

Copyright Editura Universitii Suceava, 2007

SOMMAIRE
AVANT-PROPOS
Irina Mavrodin (Roumanie) ................

9
11

PRFACE

13

Mugura Constantinescu (Roumanie)


Plaidoyer pour une potique du texte traduit..

15

Henri Meschonnic (France)


Traduire : crire ou dscrire............
Christine Lombez (France)
Entre imitation et traduction. Essai de
contextualisation de la pratique de la traduction littraire
en France au XIXe sicle.................
Fleur Vigneron (France)
Rflexion sur une exprience de traduction : Richars li
Biaus traduit en franais moderne....................................
Paul Miclu (Roumanie)
Lintertextualit de la traduction potique : le dossier V.
Voiculescu ......................................................................
Claudia Sousa Pereira &
Christine Zurbach(Portugal)
Traduire ou ne pas traduire ? Une question propos de
Harry Potter.................................
Cline Frchard (France)
Traduire :
inscrire
le
texte
dans
la
communication.................................................................
Virginie Prioux (France)
La traduction : entre subjectivit et humilit. Exemples de
traductions franco-espagnoles des romans naturalistes au
XIXme sicle.
5

19

31
47
63

73
83

95

Marie-Hlne Catherine Torres (Brsil)


Pour une potique du traducteur ou le plaisir de traduire
Paola Cadeddu (France)
La potique du traduire en Italie. De la potique de
lauteur la potique du traducteur..................................
Gina Puic (Roumanie)
Le difficile cheminement de lauteur co-traducteur. Pour
une potique du texte traduit...........................................
Marc Charron(Canada)
Du Don Quichotte comme discours conopotique
de la traduction................................................................
Delphine Viellard (France)
La potique de la traduction selon saint Jrme la
lumire de ses prfaces
Lambert Barthlmy (France)
Le dsir dgal. Quelques mots sur la traduction.
Ana Guu (Moldova)
Les philosophmes antithtiques expression de la dualit
mondovisionnelle
dans
les
oeuvres
de
Voltaire.........................................................................
Anna Durnov (Rpublique Tchque)
Laisse-le enfin et fais le mnage dans le pome .
La traduction comme mtaphore : Philippe Jaccottet pour
Skcel et pour lui-mme.....................................
Gina Mciuc (Roumanie)
Traduire le comique des constructions ambigus et le
comique gnr par la violation des normes linguistiques....
Ioan Oprea (Roumanie)
Le texte philosophique traduit entre la confiance et le
doute...............................................................................
Maria Constantinou (France)
Polylogies romanesques dans luvre de N.Kazantzaki
et ses traductions.......................................................

109
121

139

151

169
181

191

199

215

227

241

Samantha Faubert (France)


La traduction des textes thtraux : espace et
traduction.......................................................................
Simona Aida Manolache (Roumanie)
La traduction des expressions rfrentielles dans les
romans policiers de Georges Simenon................................
Camelia Capverde (Roumanie)
Pour une potique du traduire selon Irina Mavrodin........
Elena-Brndua Steiciuc (Roumanie)
Traduire les auteurs maghrbins.......................................
Ioana Balacescu(Roumanie)
Traductions: diffrences culturelles, crativit et
neurophysiologie................................................................

POSTFACE

251

265
275
293

301

315

Henri AWAISS (Liban)


Quand le traducteur se fait pote

317

Les auteurs

321

AVANT-PROPOS

10

AVANT-PROPOS

Notre revue, que jai fonde et dont jassure la coordination,


seconde par mes disciples de lUniversit de Suceava, par mon
indestructible quipe (syntagme heureux, qui mest venu un jour
tout naturellement sous la plume, et qui est nourri par une substantielle
ralit quil nourrit, son tour) est arriv son premier numro hors
srie, qui est, en quelque sorte, un numro emblmatique.
Cette fois-ci, il sagit dune revue-livre, unifie par un thme
trs ambitieux, qui est la fois soustendu par un accent trs fort,
contenu dans ce Pour par lequel souvre le titre.
Nous appuyons, avec un tel titre, sur laspect thorique, mais
sans oublier les prmisses pour lesquelles jai plaid ds mon premier
numro : toute notre dmarche sinscrit dans la perspective dune
pratico-thorie, comme on peut facilement le voir grce aux textes qui
suivent.
Cette perspective et cette dmarche sont implicites chaque
ligne de ce numro et ce sont elles qui assurent lunit, mais aussi la
diversit des points de vue proposs par nos trs distingus
collaborateurs.
Ce sont elles aussi qui expliquent je crois lintrt
international et national suscit par une revue qui accueille la fois
des praticiens et des thoriciens de la traduction, mais aussi des
pratico-thoriciens du traduire.
Dans la mesure o la dimension dun faire y est donc
intensment prsente, mon plaidoyer va aussi dans le sens dune
potique de la traduction, thme que je me propose dintroduire parmi
ceux qui retiendront notre attention.

Irina MAVRODIN

11

12

PRFACE

13

14

PLAIDOYER
POUR UNE POTIQUE DU TEXTE TRADUIT

Imagin dabord comme un volume collectif autonome, Pour


une potique du texte traduit est devenu, petit petit, le premier
numro hors srie dAtelier de traduction pour sintgrer au continu de
rflexion sur la traduction que se veut notre revue ; lquipe de
coordination de ce numro spcial comprend deux diligentes (si je
peux me permettre ce manque de modestie) chercheuses roumaines Simona Aida Manolache et la sous-signe - et un passionn chercheur
libanais, Henri Awaiss, membre du comit honorifique, fait qui
constitue une premire et une promesse dans notre travail et lui assure
une grande ouverture francophone et internationale, ce qui fut, ds le
dbut, notre volont et notre dsir.
Se proposant une rflexion approfondie sur le statut et la
condition du texte traduit, sur le rsultat donc du passage, du transport
que le traduire est cens accomplir, le prsent volume runit les
contributions de nombreux chercheurs et praticiens de diffrents pays,
qui chacun, sa faon, aborde cette riche problmatique, toute en
nuances, en proposant un point de vue propre, une perspective
personnelle.
Dans son stimulant article, plac, comme il le mritait, en tte
du volume, Henri Meschonnic montre et dmontre comment le
traduire peut signifier crire ou dscrire , selon que le
traducteur ralise une traduction mot pour mot et rythme pour
rythme ou, sparant, sens et expression, efface la cohrence du
continu de loriginal. Le poticien du traduire appuie sa rflexion sur
son travail, sur son exprience et, en partant de la traduction de deux
mots de la Bible, - Le Livre des Chroniques - dmonte et dtruit
quelques clichs et prjugs de la traductologie.
Tout en commentant les solutions dautres douze traducteurs
pour les mmes deux mots, lauteur nous convainc, force danalyses,
que traduire-crire cest traduire la force et leffet de loriginal, en
dehors de tout politiquement ou thologiquement correct.

15

Si larticle dHenri Meschonnic signifie une mise en cause de


toute une approche traductologique et de toute une pratique du traduire
et vise loin, en proposant comme solution une vritable rvolution
culturelle, la plupart des chercheurs sarrte sur un certain aspect de la
potique du texte traduit, sans ngliger pour autant une rflexion
densemble.
Focalisant son article sur la traduction littraire en France au
XIXe sicle, Christine Lombez de lUniversit de Nantes, auteur dun
important ouvrage sur la traduction du texte potique, fait une trs fine
et solide analyse de lvolution du concept de limitation, travers
ladaptation et dautres mtamorphoses, jusqu la traduction,
volution accompagne par lmergence dune conscience traductive.
Le chercheur et traducteur Fleur Vigneron, de lUniversit
dAngers, nous propose une trs intressante rflexion sur un cas
spcial dintratraduction ou traduction interlinguale, par lanalyse du
roman Richars li Biaus, rendu en franais moderne, en mettant
laccent sur lopration de transfert, de translation, tandis que le
traducteur et smioticien roumain Paul Miclu rflchit, travers sa
propre exprience de pote et traducteur, sur lintertextualit de la
traduction potique au cas de Vasile Voiculescu, qui lui-mme a jou
avec cette notion avant la lettre, en proposant une traduction
imaginaire de quelques sonnets (imagins) de Shakespeare.
Cline Frchard de lUniversit de la Mditerrane se penche
sur le traduire en tant que rapport lautre, en touchant aussi au
problme de lintraduisible dun texte potique comme celui de Paul
Celan. Les deux chercheuses portugaises Claudia Sousa Pereira et
Christine Zurbach sarrtent dans leur article sur la traduction au
Portugal du cycle Harry Potter et sur les consquences de la
traduction/non-traduction des noms propres, dun volume lautre de
la mme saga, en posant aussi le problme dune thique et dune
pdagogie de la traduction, cette dernire particulirement sensible au
cas de la littrature de jeunesse.
En restant dans le problme de lthique de la traduction et en
rejoignant la rflexion sur ladaptation au XIXe sicle, Virginie Prioux
de lUniversit de Tours analyse trs pertinemment la traductionadaptation des romans naturalistes franais en Espagne, trs vite aprs
leur apparition, et la traduction des romans naturalistes espagnols en

16

franais qui doivent attendre longtemps avant davoir leur version


dans lHexagone.
Plusieurs chercheurs se proccupent dun aspect souvent
nglig dans la potique du traduire, notamment du traducteur ; ainsi
la traductrice, traductologue et directrice de revue, Marie-Hlne
Catherine Torres de lUniversit Santa-Catarina de Brsil plaide pour
une potique du traducteur qui met au centre de son travail le plaisir de
traduire, tandis que Lambert Barthlmy de lUniversit de
Montpellier sarrte sur le dsir dgal du traducteur ; Paola Cadeddu
de Universit de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines sintresse la
potique du traduire en Italie, en envisageant le passage de la potique
de lauteur la potique du traducteur, tandis que Gina Puic de
lUniversit de Suceava analyse un cas plus rare, celui de lauteur cotraducteur de son ouvrage comme lest Thodore Cazaban.
Les ides sur le traduire de Valery Larbaud sont cites par
plusieurs auteurs tout comme celles de son patron, saint Jrme,
analyses, avec beaucoup de finesse, la lumire de ses prfaces, par
Delphine Viellard de lUniversit Clermont-Ferrand II.
Une analyse passionnante sur Don Quichotte comme discours
conopotique de la traduction est entreprise par le chercheur
canadien Marc Charron, de lUniversit du Qubec en Outaouais qui,
avec un grain dhumour, sarrte sur cet aspect ignor par la critique
cervantine, dune part, par la rflexion traductologique, dautre part.
La spcificit du texte traduit intresse des chercheurs venant
de la Rpublique de Moldavie, de Roumanie, de la Rpublique
Tchque, de France. Si Ana Guu de lUniversit libre de Chisinev
analyse la traduction des philosophmes dans les textes de Voltaire,
Ioan Oprea de lUniversit de Suceava place la traduction du texte
philosophique entre la confiance et le doute. Venant de la mme
Universit, Simona Manolache tudie le traduire du roman policier,
Gina Mciuc se proccupe de la traduction du comique, tandis que
Samantha Faubert de Universit du Havre sarrte sur la traduction des
textes thtraux.
La traduction du texte potique par un pote-traducteur
comme Philippe Jaccottet fait lobjet danalyse dAnna Durnov de
lUniversit de Brno, tandis que Maria Constantinou de lUniversit de
Franche-Compt se proccupe de la traduction des polylogies
romanesques de luvre de Kazantzakis.

17

Le faire traducteur et laspect potique du traduire


proccupent Camelia Capverde de lUniversit de Suceava dans son
article consacr la pratico-thorie de la traduction chez Irina
Mavrodin.
Spcialiste en littratures francophones et traductrice, ElenaBrndua Steiciuc de lUniversit de Suceava consacre un article
synthtique la traduction des auteurs maghrbins, en soulignant les
enjeux culturels dune telle traduction.
Laspect culturel, notamment les diffrences culturelles dans
la traduction, proccupent aussi la chercheuse Ioana Blcescu de
lUniversit de Craiova, galement intresse par la crativit des
traducteurs, problme assez rarement analys dans la rflexion
traductologique.
Comme on le voit, les chercheurs runis par ce volume
collectif approfondissent et nuancent la riche problmatique du texte
traduit, soit en travaillant sur tel genre ou tel auteur, soit en
envisageant tel ou tel des aspects thoriques. Parfois, la problmatique
initialement propose est dpasse, enrichie par ltude dune
conopotique, par celle de la crativit ou mme par une rotique et
une politique du traduire. Le texte traduit dans ses mtamorphoses
intresse autant que le processus du traduire, les deux tant
difficilement sparables ; le traducteur proccupe ici plus que lauteur;
lautre et son tranget, lautre et son identit culturelle sont prsents
presque partout.
Mme si la formule du volume ne le permet pas pleinement, la
polmique et le dialogue sy manifestent dune faon implicite par les
rfrences, les renvois, les citations ou les notes.
Nous esprons que cette riche diversit dopinions et
dapproches, cette stimulante et prcieuse matire, soigneusement
ramasse ici de tous les coins du monde va constituer le point de
dpart pour des changes et des polmiques cordiales et fructueuses,
dune vritable communication, au point de nous faire penser un
deuxime volume.

Mugura CONSTANTINESCU
18

TRADUIRE:
CRIRE OU DSCRIRE
Henri MESCHONNIC
Universit Paris VIII, France
Abstract: In the present paper, the author dismantles the theory and practice
which make the translated text a sample of writing rebours, as opposed to
the original work of art, which would be writing par excellence. By using
examples taken from his own experience as a translator, he shows that, when
translating, one must not separate the meaning from the form, but translate
the continuity of the original message, its force and effect, which implies the
transformation of the theory of language, a genuine cultural revolution.

Je commence par le rappel dun passage clbre des Lettres


persanes de Montesquieu, parce quil ne faut pas se lasser de se le
redire et redire, pour son actualit mconnue :
jai une grande nouvelle vous apprendre : je viens de
donner Horace au public. Comment ! dit le gomtre, il y a deux
mille ans quil y est. Vous ne mentendez pas, reprit lautre : cest
une traduction de cet ancien auteur que je viens de mettre au jour ; il
y a vingt ans que je moccupe faire des traductions. Quoi !
Monsieur, dit le gomtre, il y a vingt ans que vous ne pensez pas ?
Vous parlez pour les autres, et ils pensent pour vous ?
Montesquieu, les Lettres persanes, Lettre CXXVIII
Oui, ce passage condense merveille tout un pass et un
prsent, un pass du prsent, dopinions dprciatives, parfaitement
intgres la culture, sur la traduction comme loppos absolu de ce
quest, en termes tout aussi culturellement sacraliss, lcriture :
luvre originale oppose la traduction, lcriture la dscriture.
Clich aussitt transform en clich inverse, quand on lit, par
exemple, que criture et traduction sont mettre exactement sur le
mme plan , comme crit Michal Oustinoff dans son Que sais-je

19

La traduction (2003, p.19). Parce que la plupart, limmense majorit


des traductions sont des dscritures. Et cest pourquoi on dit, sans
savoir ce quon dit, quelles vieillissent.
Je parle un langage dexprience. On ne me fera plus croire que
la thorie soppose la pratique, comme on fait communment.
La rflexion que je propose est entirement leffet de thorie
dun travail en cours, commenc depuis longtemps. Cest un travail
qui ne spare pas lactivit dcrire des pomes et de rflchir sur ce
que fait un pome, ce qui fait quun pome est un pome ; puis
lactivit de traduire, et de rflchir sur ce que cest que traduire ; et
enfin de rflchir en fonction de cette double exprience sur la thorie
du langage en gnral, prcisment pour transformer la thorie du
langage. Par le pome, et par le traduire.
Mon problme est le problme de tous. Puisque cest le
problme des activits du langage. Je lnonce comme une potique du
traduire, qui est une thique du traduire, une politique du traduire. Le
problme est celui du pome traduire, du traduire comme pome.
Question de point de vue, non de domaine linguistique. Jai
travaill sur plusieurs domaines, tout en me consacrant plutt,
dernirement, retraduire la Bible.
Retraduire suppose sans doute plus fortement encore une thorie
densemble que traduire ce qui na encore jamais t traduit. Quoique
lhistoricit mme de tout acte de traduction fasse davance de tout
traduire un traduire situ par lhistoire du traduire.
Car on voit vite quil faut moduler autrement le rapport entre
traduire et retraduire quen opposant ce qui na pas encore t traduit
ce qui a dj t beaucoup traduit.
Puisque tout acte de langage suppose sa propre historicit, non
seulement comme situation dans une histoire, mais comme invention
de sa propre historicit, quand cest une criture. Et pour que traduire
soit un crire. Cest en ce sens que, comme il y a une histoire du
traduire, et une histoire de la pense du langage, mme traduire ce qui
na pas encore t traduit est port par lhistoire du traduire.
Bien sr, la conscience quon peut en avoir est extrmement
variable. A regarder beaucoup de traductions, lexprience apprend
que lacte de traduire, le plus souvent, montre, jusqu' lindcence, ce
quil ne sait pas quil montre, c'est--dire, chez qui traduit, avant tout
ltat de sa pense du langage et de la littrature. Cest ce qui se

20

plaque sur la chose traduire, au point que finalement cest ce quon


voit dabord.
Pour parler exprience, pas seulement sur le terrain particulier
du domaine biblique, mais bien plus pour en tirer plutt des principes
et une mthode ayant une valeur gnrale, donc une thorie
densemble, je suis amen, pour illustrer mon propos et le problme,
prendre un exemple particulier. Pour sa valeur de parabole. Pour
montrer la diffrence entre traduire-crire et traduire-dscrire.
Cest ce qui arrive deux mots du Livre des Chroniques dans la
Bible (appellation traditionnelle, le texte dit divr hayamim, paroles
des jours ) livre II, chapitre 29, verset 28. Deux mots. Mais tels que je
les traduis on ne les lira dans aucune traduction.
Le verset commence par vekhol-haqahal / michta havim, je
traduis et toute lassemble / ils se prosternent . Puis vient, en deux
mots, vehachir mechorer, je traduis mot pour mot et rythme pour
rythme et le chant est qui chante , et ensuite les
trompettesetc . Cest le chant qui chante ! Pas les chanteurs. Ce
qui, par un court circuit qui est toute la potique, rencontre Mallarm,
qui, dans Crise de vers, dit le pome, nonciateur ! Cest le pome
qui fait le pote. Pourtant aucune traduction ne traduit ces deux mots
selon leur criture. Ils sont inaudibles.
A commencer par la Septante : kai ho psaltdoi adontes et les
psalmistes chantant, puis la Vulgate : omni autem turba adorante,
cantores et hii qui tenebant turbas erant in officio suo cest long,
cest ce que traduit exactement Le Maistre de Sacy au XVIIe sicle :
les chantres et ceux qui tenaient des trompettes sacquittaient de leur
devoir . Puis, au XVIIIe sicle, Ostervald : le chant retentit , en
1830 Samuel Cahen : le chant retentissait , puis Segond (1877) et
Crampon : on chanta le cantique , le Rabbinat (1899) : les chants
slevaient , Dhorme : on chanta des cantiques , la Bible de
Jrusalem : chacun chantant les hymnes , Chouraqui : le pome
potise (mais cest un anachronisme de dire pome pour chir, qui
a seulement dans la Bible le sens de chant, et potiser est un
contresens de potique), Osty a tandis que le chant retentissait , et
la TOB : le chant se prolongea . Quant la Bible Bayard qui se
proclame la Bible des crivains , elle dit : le chant se prolongea .
Comme la TOB. Douze traductions franaises, douze dscritures.

21

En allemand, cest pareil. Luther dit und der Gesang erscholl =


et le chant retentit, et Buber gesungen ward der Gesang, et le chant fut
chant.
En anglais, la King James Version a and the Singers Sang, et les
chanteurs chantaient, la New English Bible, the singers sang. Pareil.
En espagnol, la Santa Biblia, antigua versin de Casiodoro de
Reina (1569, rvise en 1602, 1862, 1909, 1960) des Sociedades
Bblicas en Amrica latina, dit Y los cantadores cantaban, la mme
chose ; et la Biblia del Peregrino de Luis Alonso Schkel (ediciones
Mensajero, Bilbao, 1995) inverse toute la phrase et dit : Hasta que
termin el holocausto toda la comunidad permaneci postrada,
mientras continuaban los cantos, y resonaban las trompetas :
pendant que continuaient les chants . Toutes, toutes les traductions
dscrivent !
Javais pris comme pigraphe Critique du rythme, en 1982, les
mots de Mandelstam, dans la posie cest toujours la guerre , je
crois quon peut tendre cette proposition et dire que dans le langage
cest toujours la guerre, dans la traduction cest toujours la guerre.
Ce qui implique aussitt que la critique nest pas destructrice,
mais constructive, au contraire. En fait, le contre est lenvers du pour.
Ceux qui ne voient que le contre montrent sans le savoir, pour qui ils
sont.
Et la guerre, cest toujours celle du signe et du pome. Le Signe
et le pome, cest le titre dun livre que je publiais en 1975. Rien na
chang depuis dans le maintien de lordre.
Il est vrai quil y a une spcificit remarquable du texte biblique.
Cest quen tant que texte religieux, justement, au lieu de fermer la
rflexion sur un cas particulier, il louvre sur une extension
lensemble du traduire, quels que soient les textes et quelle que soit la
langue.
Cest une montagne sainte de paradoxes. Ce que ne fait
quaggraver le constat connu que cest le texte, parat-il, le plus
traduit.
Premier paradoxe : le religieux, qui est la vnration maximale
dun texte dit sacr, a pour rsultat immdiat et gnral daffaiblir, de
dscrire, le texte quil adore, parce que la vrit thologique agit
comme le signe. Cest un smiotisme. La vrit produit un rsidu, la
forme. Seul le sens intresse les exgtes, et lhermneutique.

22

Le conflit pour tre le Verus Isral a produit un refus dentendre


la rythmique du texte, parce que sa notation crite est tardive. Mais
chaque accent rythmique (taam) a un nom, et certains dsignent des
gestes de la main, et un air chanter, donc ils sont antrieurs leur
notation crite.
Consquence : le texte biblique a cet intrt ( part celui de ce
quon a appel le Grand Code) de produire un continu rythmique
irrductible la pense grecque dans laquelle nous pensons le langage,
depuis Platon, c'est--dire la dualit du vers et de la prose, aggrave
par son extension en une dualit qui oppose la posie la prose. La
vrit est que lanthropologie biblique ignore la notion mme de
posie, et ne connat que lopposition du chant au parl. Pas de
mtrique oppose la prose. Le paralllisme invent au XVIIIe sicle
nest quune rhtorique de substitution pour une mtrique absente.
Le paradoxe qui sy ajoute est que cest exactement ce que
retrouve la modernit potique, partir du moment o, au XIXe sicle,
nat le pome en prose, et que commence leffritement dune
dfinition formelle de la posie. Ce qui est encore loin dtre pens
culturellement, y compris par certains potes. Ce que jen retire, cest
que le rythme mne la danse du langage. Pas le sens des mots.
Sans oublier un autre effet de langage, o je distingue ce que les
religieux ne distinguent pas : le sacr, le divin, et le religieux. Et il faut
le dire et le redire. Cest que le texte de la Gense distingue nettement
le sacr, comme fusionnel de lhumain au cosmique, incluant lanimal,
cest le temps du conte, le serpent parle ve ; et ensuite le divin
comme principe de vie qui saccomplit dans toutes les cratures
vivantes ; et il ny a pas encore le religieux, les tables de pierre que
porte Mose disent une thique de la vie, pas du religieux ; le religieux
se constitue plus tard, essentiellement dans le Lvitique, et cest la
ritualisation de la vie sociale, le calendrier religieux, les prescriptions
et les interdits, de telle sorte que le religieux sapproprie le sacr et le
divin, et devient lmetteur de lthique, ce qui fait du religieux
immdiatement le thologico-politique.
Do lusage culturel des religieux, qui indiffrencie le sacr, le
divin et le religieux, au profit du religieux.
A lcoute du pome, je pratique une lecture athologique de ce
texte, c'est--dire dchristianisante, dsacadmisante, dsmiotisante.
Et ce texte, indiscutablement religieux, je ne peux plus le dire sacr,

23

car cest mes yeux (je suis en cela du ct de Mamonide) de


lidoltrie que dappeler sacr ce qui est religieux, au sens de
fondement dune religion. uvre humaine.
Donc je retraduis la Bible par et dans son rythme, ses rythmes,
sa prosodie, pour donner entendre le pome de lhbreu et lhbreu
du pome, et ncessairement contre toutes les traductions existantes
que je connais.
Incroyable, improbable aventure, mais ncessaire. Aprs dixhuit ou dix-neuf sicles de christianisation, dannexion dshbrasante,
ddulcoration acadmique, bref de bondieuserie.
Contre le thologiquement correct, le linguistiquement correct,
le potiquement correct, le politiquement correct. Pour retrouver et
donner entendre le pome.
Ce travail de dcapage amne (cest sa logique interne)
proposer un certain nombre de nologismes. Je le constate moi-mme
avec quelque amusement. Dans la jubilation du pome.
Jappelle donc les traductions des effaantes, puisquelles
effacent le rythme et le signifiant. Et pour couter le pome de la
Bible, je suis amen dchristianiser, dshellniser, dlatiniser,
embibler, enrythmer, taamiser ( partir de taam, le got de ce quon a
dans la bouche) pour donner entendre les accents rythmiques qui
font la raison mme du texte. Et ce dthologiser, ce dbondieuser (qui
choque les religieux qui ne comprennent pas quil sagit de
dsmiotiser et de dsacadmiser pour faire entendre la force du
langage) mne non plus seulement dfranciser, comme disait dj
Pierre-Jean Jouve dans sa prface ses traductions des sonnets de
Shakespeare, mais plus prcisment dfranaiscourantiser. Les
rducteurs de ce texte en franais courant, les franaiscourantiseurs,
travaillent lencatholiquer.
Le problme potique est de dsmiotiser, pour faire entendre
une smantique touffe par la smiotique, une smantique srielle. Le
pome effac par le signe.
Cependant, je ne me fais aucune illusion sur ce qui rgne dans le
langage depuis deux mille cinq cents ans et qui est bon pour un rgne
de dix mille ans. Est-ce que cest se battre comme Don Quichotte
contre les moulins vent ? Une folie?
trange rversibilit pourtant de cette folie. Car tout est question
de point de vue, dans et sur le langage, comme les Ecrits de

24

linguistique gnrale indits de Saussure publis en 2002 lont


largement montr. Question de point de vue et de systmaticit interne
du point de vue.
Et du point de vue du pome, o je me place, le signe, au sens
des linguistes, est une folie complte, une schizophrnie gnralise
du langage.
Par sa structure, le signe est du binaire en srie : une dualit
interne de deux htrognes lun lautre, le signifiant et le signifi,
ou en dautres termes le son et le sens, la forme et le contenu, la lettre
et lesprit, loral et lcrit, sur le patron de lopposition entre le corps
et lme. Opposition-sparation. On sait que cest du cadavre. Ce que
Humboldt disait des grammaires et des dictionnaires.
Mais surtout le signe est caractris par le rapport qui lie ces
deux lments entre eux, et ce rapport lui-mme est double.
Premirement ces deux lments constituent une totalit, telle que un
plus un gale tout, de sorte que le signe est totalit, alors que le
langage est infini. Selon la fameuse formule de Humboldt : une
utilisation infinie de moyens finis . Mais le rapport qui lie les deux
lments du signe est tel que le signe nest pas constitu de deux
galits. Il est tel que lun des deux lments, toujours le mme,
recouvre et efface lautre, qui nest plus quune virtualit.
Et cest toujours le signifiant qui est la fois escamot et
maintenu, pendant que le signifi prend, de fait, toute la place. Cest ce
que prcisment rvle la traduction. Ce qui fait aussitt le rle capital
du traduire dans la reprsentation et dans les activits du langage, au
lieu du rle ancillaire qui lui est traditionnellement rserv.
Lautre effet de thorie du signe, cest que loin dtre
uniquement un modle linguistique, comme il est traditionnellement
reconnu, selon lhtrognit des catgories de la raison qui est leffet
mme du signe, le signe est toute une paradigmatique, qui englobe
toute la socit. Ce qui fait que le langage, techniquement, est laffaire
des linguistes, comme la littrature est laffaire des littraires, la
philosophie laffaire des spcialistes de la philosophie, avec des
spcialistes de lthique, des spcialistes de lesthtique, des
spcialistes de lpistmologie, des spcialistes de la philosophie
politique
Bref nos disciplines universitaires sont constitues en thories
rgionales. Ce que, la suite de Horkheimer et de lcole de

25

Francfort, on peut appeler des thories traditionnelles, auxquelles il y a


lieu dopposer une thorie critique comme thorie densemble.
Cest prcisment de ce point de vue que je pose quil ny a pas
de thorie critique sans thorie du langage. Ce qui fait aussitt que de
ce point de vue lcole de Francfort demeure elle-mme une thorie
traditionnelle, car elle nest pas, elle na pas une thorie du langage.
Car une thorie critique du langage a pour tche de penser
linteraction (autre terme de Humboldt, Wechselwirkung) entre le
langage, le pome, lthique et le politique, ce qui fait de la potique,
bien au-del dune reconnaissance de ce que fait la littrature, une
potique de la socit.
Le signe est un ensemble avec sa cohrence. Un ensemble de six
paradigmes. Et cest tout la fois1
- le modle linguistique, et, sur ce modle,
- un modle anthropologique : la division de lme et du corps,
de la lettre et de lesprit, de la voix et de lcrit ;
- un modle philosophique : la division-opposition des mots et
des choses, avec le problme culturellement rserv la logique et au
Moyen Age du ralisme et du nominalisme, mais quil y a lieu de
sortir de sa vitrine mdivale et logique pour ltendre lthique et au
politique ;
- un modle thologique, qui nest pas un universel comme les
autres mais un modle culturel qui sest mondialis : cest lAncien
Testament et le Nouveau, modle particulirement prcieux parce que
la thologie chrtienne de la prfiguration montre parfaitement
lhomologie du rapport entre les deux lments de cette dualit,
lAncien Testament tant entirement rinterprt dans les termes du
Nouveau Testament, qui en est donc le sens, et la vrit, le Verus
Isral ;
- puis un modle social, le couplage de lindividu oppos la
socit, o lindividuel est soit effac par et dans le culturel, soit il est
vu comme en conflit avec lui et mme comme destructeur du social,
par lindividualisme et lhdonisme selon certains sociologues ou
anthropologues, comme Louis Dumont ;
1

Je dveloppe ici ce que jai annonc dans thique du langage, thique du


traduire, durgence .

26

- enfin, le modle politique, qui oppose, comme une aporie de la


dmocratie, la minorit la majorit.
Cest tout cet ensemble qui fait le signe et que reproduit le
rapport classique entre langue de dpart et langue darrive.
Puisque le regard vers la langue de dpart est un regard vers la
forme. Du littralisme, suppos convenir la posie. Comme si lunit
du pome tait le mot, les mots, qui sont des units de la langue, pas
du pome. Et la traduction courante, pragmatique, est tourne
essentiellement vers la langue darrive. Le ct du contenu. Cest le
couple du sourcier et du cibliste. Avec ses accompagnements connus,
pour le cibliste : leffacement du traducteur, sa transparence, la vise
tant de faire oublier la diffrence linguistique, historique, culturelle
avec loriginal. Comme si ctait crit dans et pour la langue darrive.
Dualit thorise par Eugne Nida dans lopposition entre
quivalence formelle et quivalence dynamique. Ce que rsume la
perfection le mot quil cite de lIndien du Brsil pour qui la Bible a t
traduite-adapte partir de langlais : Je ne savais pas que Dieu
parlait ma langue . Et voil un chrtien de plus.
Ce qui montre aussi trs bien quen matire de texte religieux la
traduction courante court aprs la clientle.
Le problme thorique nest pas de nier bien sr quil y a chaque
fois une langue de dpart et une langue darrive, mais que cette
position du problme est totalement vicieuse, parce quelle ne connat
que la notion de langue et la notion de signe.
Cette position qui croit avoir affaire une nature des choses ne
voit pas, ne sait pas quelle nest quune reprsentation du langage,
comme le signe lui-mme. Le rsultat logique est une mconnaissance
complte du pome, et du continu dans le langage. Mais si on pense
discours, et non plus langue, le problme se dplace, le point de vue
change, le rsultat aussi.
Car de la langue on na que des discours. Surtout, videmment,
pour des textes anciens, o nous navons plus le langage parl courant.
Tout cela se ramne donc quelque chose de trs simple : non
plus opposer une identit une altrit, comme une langue une autre,
mais couter ce que fait un texte sa langue, et quil est seul faire,
partir de quoi naturellement, les problmes se dplacent et lhistoire
mme de lart et de la littrature montre que lidentit nadvient que
par laltrit.

27

Si un passage, ou un texte, fait un effet de sens dans la


phonologie de sa langue, il ny aura plus dire que leffet est perdu
davance, puisque la phonologie de la langue darrive nest pas la
mme. Parce que ce nest pas (ou plus) de la langue quon traduit. Et
toute la notion classique dquivalence se dplace aussi : il y a faire
dans la langue darrive, avec ses moyens elle, ce que le texte a fait
sa langue.
Cest cette seule condition que traduire est crire. Sinon,
traduire, cest dscrire. Cest traduire le signe, non le pome.
Traduire le pome fait de la traduction une mtaphore du texte. Un
transfert. O ce qui compte nest plus ce que dit un texte, mais ce quil
fait. Sa force, et non plus le sens seul.
Ce que montrent quelques exemples. Je les prends, je ne peux
pas faire autrement, dans mon travail.
Dans lEcclsiaste (que jai traduit sous le titre Paroles du Sage
dans les Cinq Rouleaux, en 1970). On trouve (chapitre 7, verset 1) un
jeu prosodique. Mais dabord, pour savoir de quoi il sagit, le sens il
sagit dun proverbe. Le Maistre de Sacy : La bonne rputation vaut
mieux que les parfums prcieux . Cest le sens. Mais lhbreu dit tov
chem / michmen tov (bon nom mieux que / huile parfume bon).
Chem (le nom) est repris et inclus dans chmen (lhuile parfume).
Inclusion : cest une paronomase. Semi-inclusion dun mot dans un
autre. Je traduis : plus prcieux un nom / quun onguent prcieux .
Voici quelques traductions. La TOB : Mieux vaut le renom
que lhuile exquise , la Bible de Jrusalem : Mieux vaut le renom
que lhuile fine , Ostervald : une bonne rputation vaut mieux que
le bon parfum , le Rabbinat : Un bon renom est prfrable lhuile
parfume , Chouraqui : Mieux vaut bon renom que bonne huile .
On entend nettement et partout que le jeu des signifiants est perdu.
Dans la Bible Bayard dite Bible des crivains (traduction Marie
Borel et Jacques Roubaud) : Mieux vaut bon renom que huile
parfume . Toujours la mme dscriture. Et dans la Santa Biblia,
Ecclesiastes o el Predicador : Mejor es la buena fama que el buen
ungente , ou dans la Biblia del Peregrino : Ms vale buena fama
que buen perfume . Avec fama-perfume, il y a quelque chose.
Ou, autre exemple de prosodie dinclusion : dans Gense 9,6 le
jeu est que le sang, dam, est inclus dans adam, lhomme. Voici
dabord lhbreu : chofekh / dam haadam // baadam / damo yichafekh.

28

Je traduis, en dplaant leffet sur sang et versant : versant / le sang


de lhomme // par lhomme / son sang sera vers . O versant vaut
pour qui verse Ailleurs, leffet est diversement perdu. Ainsi, dans
la Bible de Jrusalem : Qui verse le sang de lhomme, par lhomme
aura son sang vers ; dans Chouraqui : Qui rpand le sang du
glbeux, par le glbeux son sang sera rpandu ; dans la Bible Bayard
(pour la Gense, Frdric Boyer) : Qui verse le sang de ladam
ladam son sang versera . Il reste la rptition, mais pas leffet
dinclusion. La Santa Biblia dit : El que derramare sangre de
hombre, por el hombre su sangre ser derramada et la Biblia del
Peregrino : Si uno derrama la sangre de un hombre otro hombre su
sangre derramar . Mme dperdition.
Ou, dans Gense 11,7 (la tour de Babel), je traduis allons /
descendons // et l embabelons / leur langue , pour : hava / nerda //
venavla cham / sefatam. Et on trouve, chez Chouraqui : Offrons,
descendons et mlons l leur lvre ; dans la Bible de Jrusalem :
Allons, Descendons ! Et l, confondons leur langage ; dans la
Bible Bayard : Ah descendons tout brouiller dans leur bouche ;
dans la Santa Biblia : Ahora, pues, descendamos, y confundamos all
su lengua ; et la Biblia del Peregrino : Vamos bajar y a confundir
su lengua . Cest le sens, seul.
La traduction du signifi rend inaudible le signifiant, bien audel des cas de paronomase.
Le signifiant, dans sa smantique srielle, est la force. Traduirecrire, cest traduire la force.
Et la force ne soppose pas au sens, comme, dans le signe, la
forme soppose au contenu, mais la force est ce qui porte et emporte le
sens. Cest le mouvement du sens. Il ny a pas plus simple. La
cohrence du continu, contre la cohrence du signe.
Loccasion de rcuser une fois pour toutes cette sottise installe,
et mondaine, selon laquelle une uvre serait la somme de ses
traductions.
Car cest confondre leffet culturel de la diffusion dune uvre,
effet sociologique, avec ce que fait une uvre comme pome.
Et limmense majorit des traductions, chacun le sait, sont des
dscritures.
Puisque cest le motif mme selon lequel les traductions
vieillissent, et pas les uvres. Autre clich.

29

La ralit est tout autre, comme Ezra Pound la montr dans son
ABC de la lecture, cest que certaines traductions clbres
fonctionnent comme des uvres. Elles vieillissent, c'est--dire quelles
durent.
Et la plupart des uvres dites originales dune poque sont des
produits dpoque qui meurent avec elle.
Toute la diffrence entre activit et produit. Que je prends
Humboldt. Et qui fait que la modernit dune uvre nest pas son
caractre nouveau ou rcent mais sa capacit dtre active
indfiniment, et par l indfiniment prsente au prsent. Ce dont je fais
aussitt la dfinition de lcriture. Rien voir avec ltat de langue,
qui peut tre ancien.
Les Mille et une nuits de Galland, ou la King James Version de
1611, ou lEdgar Poe de Baudelaire, par exemple, durent comme des
uvres. Ce sont des critures.
C'est--dire, aussitt, le contraire de ce quon enseigne.
Enseigner la transparence, le seul effet de signe, cest enseigner faire
de la dscriture, quand il y a une criture. Donc enseigner faire de
mauvaises traductions. Le paradoxe est que ce sont les exceptions,
c'est--dire les russites, qui devraient faire la loi.
Quelle loi ? La loi de la subjectivation maximale dun systme
de discours, par quoi, quel que soit le genre littraire, et y compris les
textes philosophiques, sil y a ce que jappelle un pome, y compris un
pome de la pense, il y a la transformation dune forme de langage
par une forme de vie et la transformation dune forme de vie par une
forme de langage. Cest ce qui fait une criture : linvention dune
oralit.
Et qui sort des formalismes de la stylistique et de la rhtorique
qui se rfrent tous une reprsentation du langage comme de la
langue et du signe.
Traduire le signe au lieu de traduire le pome, cest dscrire.
Il est donc clair qucrire suppose de repenser toute la thorie du
langage. Et que traduire est la pratique qui, plus que tout autre, la met
en jeu.
La conclusion est que lenjeu du traduire est de transformer
toute la thorie du langage. Oui, une vritable rvolution culturelle.

30

ENTRE IMITATION ET TRADUCTION:


ESSAI DE CONTEXTUALISATION
DE LA PRATIQUE DE LA TRADUCTION LITTRAIRE
EN FRANCE AU XIXe SICLE
Christine LOMBEZ
Universit de Nantes, France
Abstract: This paper aims at analyzing various notions referring to translation
in 19th century France (imitation, adaptation, traduction libre, traduction
littrale, etc.) and recontextualizing them in a sociological, economical, as
well as historical and cultural perspective. Our purpose will also be to
evaluate to which extent the way translation has been worded at that time is
liable to reveal major changes in the French translators practice throughout
the century, towards a more modern and self-conscious approach of the act
of translating.

Si, aujourdhui, lacte de traduire est entendu et jug en fonction


dun point de vue moderne sur la traduction, il a t dsign et compris
de manire trs diffrente au fil des sicles. La traduction en France au
XIXe sicle ncessite dautant plus une clarification de la terminologie
alors en usage que son autonomisation croissante cette poque sest
vue accompagne dun rel effort des traducteurs pour parvenir une
dfinition plus satisfaisante de leur pratique.
Envisag rtrospectivement, le XIXe sicle franais parat
constituer la fin de limitation comme concept rhtorique li
limportation littraire. En effet, si la dmarche imitative stait dj
vue mise en question ds le XVIe sicle1, elle avait tout de mme
perdur encore plus de deux sicles, durant le Classicisme. Le XIXe
sicle, en revanche, assiste la dilution, puis au recul de cette notion
1 Comme a pu en tmoigner par exemple la controverse ce sujet entre
Joachim Du Bellay et Thomas Sbillet. Cf. J. Du Bellay, Dfense et Illustration de la
langue franaise, Paris, 1549 ; cf. galement id., Prface la deuxime dition de
LOlive (1550), in uvres potiques I, Nizet, Paris, 1989.

31

au profit de celle de traduction, une tendance confirme au XXe sicle


o le mot mme d imitation semble devenu inconcevable dans le
cadre de la traductologie moderne (ce qui nimplique pas pour autant
que, dans les faits, la pratique ait, elle, totalement disparu).
A partir dun reprage effectu dans les catalogues
bibliographiques de la Bibliothque Nationale de France
(Bibliographie des traductions franaises2 et Catalogue gnral de la
Librairie franaise dOtto Lorenz3, en particulier) et sur la base des
donnes fournies par les dictionnaires, cette tude se propose de
sattarder sur les termes imitation et traduction (ou drivs), en les
replaant dans leur contexte dutilisation depuis la seconde moiti du
XVIIIe sicle. Il sagira ainsi dapporter quelques lments de
rflexion pour une description des modalits de la traduction littraire
en France cette priode, et de retracer lmergence dune conscience
traductive qui a jet les bases dune potique moderne du texte
traduit en langue franaise.
1. Pour une mise en contexte
On peut gnralement identifier trois niveaux de discours sur la
traduction : le niveau usuel, trs souvent marqu par un degr de
flou considrable ; le niveau acadmique, lieu de propositions
successives de dfinition par les lexicographes ; le niveau juridique,
qui sefforce de faire merger une acception normalise de lactivit
des traducteurs. Qui souhaite dcrire les pratiques de la traduction en
France au XIXe sicle doit ncessairement prendre en compte cette
volution, sensible, de lusuel au juridique, dune terminologie
initialement empirique et floue une volont de normalisation accre,
dans un contexte o les traductions deviennent elles-mmes, de plus
en plus, des biens marchands soumis aux lois du monde conomique.

2 K. van Bragt et alii, Bibliographie des traductions franaises (1810-1840)


Rpertoires par disciplines, Presses Universitaires de Louvain, Louvain, 1995.
3 O. Lorenz, Catalogue gnral de la librairie franaise pendant 25 ans, O. Lorenz,
Paris, 1867-1888, T. 1 11 (priode allant de 1840 1885). Tomes 12 27 :
rdig par D. Jordell (1886 1915) Nilsson, Paris, 1892-1920 ; Tomes 28-29 et
table : rdig par Stein (1916-1918), Champion, Paris, 1924-1927.

32

Le niveau usuel, qui renvoie la pratique concrte de la


traduction, se caractrise par une incertitude terminologique dont
tmoignent de multiples exemples. On peut ainsi se demander
pourquoi, dans le cas de traductions dun mme texte, certains
traducteurs choisissent dattirer lattention du lecteur sur leur volont
tantt de traduire , tantt d imiter . Cest le cas de FranoisJoseph-Marie Fayolle, qui, en 1812, produit une version franaise de
la fameuse Elgie sur un cimetire de campagne de Thomas Gray
prcde de la remarque traduite en vers franais 4, tandis quun an
plus tard peine, la traduction du mme pome par un certain F. D.-V.
est prsente comme une imitation libre en vers franais 5. Les
options des deux traducteurs se ressemblent pourtant trangement.
Cette prcision renvoie-t-elle alors deux pratiques rellement
distinctes ?
Il est encore plus troublant de constater quun seul et mme
traducteur utilise diffrents moments de son travail les termes
traduit de et imit de sans aucune diffrence de mthode
apparente. Cest le cas de Sainte-Beuve traduisant en franais pour La
Revue de Paris des pomes de Ludwig Uhland6. Ce qui peut apparatre
comme une inconsquence est-il rattacher la nature mme du texte
traduit (ici potique), ou bien, au contraire, cette distinction a-t-elle
une raison dtre, ce quel que soit le genre littraire envisag ?
Lorsque, dans les premires annes du XIXe sicle, Isabelle de
Montolieu voque son travail de traductrice des romans de lAllemand
August Lafontaine, elle semble pour sa part faire un usage bien
diffrenci des termes traduction et imitation. Ainsi, aprs avoir ellemme pratiqu cette dernire, Madame de Montolieu affirme sa
volont de se tourner dsormais vers ce quelle nomme la traduction
libre. Il sagit, selon elle, dune version intgrale du texte tranger
dans laquelle le traducteur saccorde cependant le droit dinsrer par
endroits quelques lments de son cru, avant de reprendre le fil du
4 Elgie de Thomas Gray, sur un cimetire de campagne, traduite en vers franais par F.
Fayolle, Didot, Paris, 1812.
5 Le cimetire de campagne, imitation libre en vers franais de lElgie anglaise de Gray,
par M. F. D-V., A. Egron, Paris, 1813.
6 Cf. A. Sainte-Beuve, Sonnet, traduit de Uhland , Le Brigand, imit de
Uhland , in Revue de Paris, Tome 1, 1839, p. 33.

33

rcit lendroit o il avait t interrompu. La traduction libre ainsi


conue semble, ses yeux, se distinguer de limitation en ceci que
lauteur travaille en gardant sans cesse loriginal sous les yeux et en
conserve le sens et le style. Pour un regard moderne, elle se diffrencie
malgr tout dune traduction (au sens le plus gnral du terme), tant
donn que les tapes de la narration ne sont que trs grossirement
suivies7. Si Mme de Montolieu manifeste assez prcocement son dsir
dexplorer dautres voies que limitation, Grard de Nerval en
enregistre le dclin programm :
Les jugements tout faits navancent rien en littrature; des
traductions fidles peuvent, je crois, davantage. Quant aux imitations,
on nen veut plus et on a raison. () 8 .
On nen veut plus, et on a raison . Devant de tels propos, on
ne peut manquer dtre surpris en rencontrant chez Nerval
prcisment, parmi ses traductions de la Lnore de Brger (et
quasiment la mme poque), une imitation 9. Comment expliquer
cette survivance chez un auteur qui la met par ailleurs si clairement en
question ?
De telles zones dombre font ressortir quel point il est difficile
davoir un aperu cohrent de la pratique des traducteurs, une
poque o les contours mmes de la notion de traduction ne sont
encore que trs imparfaitement dessins, et o la concurrence de
limitation brouille les pistes en attestant de son profond enracinement
dans la tradition littraire et intellectuelle franaise, voire
occidentale10.
7 Cf. F. Weinmann, Traduit de lallemand . La traduction en franais doeuvres en
prose de langue allemande entre lAufklrung et le romantisme (1754-1814), thse de
doctorat soutenue lUniversit de Paris IV (2000).
8 G. de Nerval, Introduction aux Posies allemandes, in Oeuvres compltes, vol. 1,
Bibliothque de La Pliade, Paris, 1989, p. 264
9 Lnore. Ballade allemande imite de Brger, in La Psych, T. IV, mai 1829. Cette
traduction est signe Grard .
10 Cf. F. Rener, Interpretatio : language and translation from Cicero to Tytler, Rodopi,
Amsterdam, 1989.

34

Au-del des flottements dune smantique toute empirique, le


niveau acadmique, en revanche, tmoigne dun effort raisonn de
dfinition par les lexicographes. Les diverses acceptions des termes
traduire, traduction, traducteur, ou encore imiter, imitation,
imitateur, parues dans les dictionnaires, en font foi.
2. Aperus terminologiques
2.1. La version des dictionnaires (XVIIIe-XXe sicles)
Le balayage lexicographique que nous proposons ci-aprs,
ncessairement partiel, sest fond sur un choix de dictionnaires11
parus depuis la fin du XVIIe sicle : Dictionnaire de lAcadmie
franaise (d. de 1694 1798)12, Dictionnaire de lEncyclopdie
(1751-1772)13, Dictionnaire Universel de la Langue franaise de
Boiste (1834, 8e d.)14, Dictionnaire de Littr (1872)15, Grand
Larousse Universel du XIXe sicle (1866-1877)16, Grand Robert de la
Langue franaise (1985)17 pour la priode contemporaine. Il met en
vidence de substantiels changements intervenus dans la perception de
lactivit des traducteurs.
traduire, traduction, traducteur
Si les ditions successives du Dictionnaire de lAcadmie au
XVIIIe sicle (1740, 1762, 1798) enregistrent, pour le verbe traduire
et le substantif traduction, des dfinitions sans surprise ( traduire :
transfrer dun lieu un autre ; tourner un ouvrage dune langue en
une autre ; traduction : version dune langue dans une autre (d. de
1694) ; action de traduire version dun ouvrage dans une langue
11

Dictionnaires galement consults : Thrsor de Nicot (1606), Dictionnaire


franois de Richelet (1681), Dictionnaire Universel de Furetire (1687), Dictionnaire des
Arts de Th. Corneille (1695).
12 Cit dsormais sous la forme abrge : Acadmie.
13 Cit dsormais sous la forme abrge : Encyclopdie.
14 Cit dsormais sous la forme abrge : Boiste.
15 Cit dsormais sous la forme abrge : Littr.
16 Cit dsormais sous la forme abrge : Larousse.
17 Cit dsormais sous la forme abrge : Robert.

35

diffrente de celle o il a t crit 18), la synthse sur la traduction de


lEncyclopdie met davantage laccent, pour sa part, sur la complexit
du sujet traiter. Donns pour synonymes comme dans le
Dictionnaire de lAcadmie, les mots traduction et version sont dfinis
par N. Beauze, auteur de larticle, comme la copie qui se fait dans
une langue dun discours premirement nonc dans une autre , avec
toutefois une prcision utile : la version est plus littrale (...), la
traduction plus assujettie aux tours et aux idiotismes de la langue
nouvelle (...). La notion de copie demeure cependant assez
ambigu. Doit-on comprendre que le traducteur devra observer le texte
source au point de le rendre mot pour mot, den faire un vritable
dcalque ? Il semblerait pourtant que tel ne soit pas le propos de
Beauze. En effet, bien quil affirme qu il n[e] faut rien retrancher, il
n[e] faut rien ajouter, il n[e] faut rien changer ; ce ne serait plus ni
version, ni traduction ; ce serait un commentaire , le rdacteur met
immdiatement en garde devant les dangers dune fidlit mal
comprise : un attachement trop scrupuleux la lettre dtruit
lesprit . Pour autant, Beauze nest pas dupe des risques inhrents
loption oppose : trop de libert dtruit les traits caractristiques de
loriginal, on en fait une copie infidle. Cette approche toute en
nuances se garde donc bien de trancher entre littralit et libert : dans
les deux cas, lauteur en peroit clairement les risques. Un tel aperu
prfigure, cependant, bien des dbats modernes sur le sens mme
donner la notion de fidlit dans lacte de traduire, ses exigences, et
aussi ses dangers.
Le Dictionnaire Universel de la langue franaise de Boiste,
publi au cours du premier XIXe sicle (1812) et plusieurs fois rdit,
largement utilis durant le Romantisme (notamment par V. Hugo),
assimile pour sa part traducteur au latin interpres, celui qui traduit
dune langue dans une autre , et traduction interpretatio, action
18 Un phnomne intressant se produit toutefois la charnire des XVIIIe
et XIXe sicles. Lors de sa premire occurrence dans le Dictionnaire (lors de
ldition de 1798), le terme littralit se voit immdiatement associ la
traduction : attachement scrupuleux la lettre dans une traduction . Une remarque
analogue vaut, exactement la mme priode, pour la notion dintraduisibilit,
identifie, de faon trs prromantique , comme le propre de la traduction
potique.

36

de traduire en gnral ; version dun ouvrage dune langue dans une


autre . Donn en regard dinterpretari, le verbe traduire dsigne
laction de faire une traduction dans la perspective rhtorique qui
tait celle des crivains de lAntiquit latine19. Lexemple choisi titre
dillustration est, en revanche, trs significatif des nouvelles
aspirations romantiques : Le vrai mrite dune traduction consiste
absolument dans la fidlit .
Prs dun demi-sicle plus tard, Littr voit encore dans la
traduction la version dun ouvrage dans une autre langue que
loriginale , alors que pour Larousse, il sagira plus prcisment dun
ouvrage qui en reproduit un autre dans une langue diffrente .
Cette notion de reproduction fait son apparition au moment mme o
certaines dispositions juridiques commencent tre prises en France
pour rglementer lactivit des traducteurs20. On relvera galement un
autre passage de larticle du Larousse, qui souligne, tout comme
Boiste quelques dcennies plus tt, lapptit de fidlit souvent
dcrit comme la marque du XIXe sicle : les traductions en vers, fort
cultives au XVIIIe sicle, sont peu prs abandonnes, en raison du
peu dexactitude quelles comportent . Ce propos livre ainsi un indice
prcieux sur les exigences de la traduction potique, toujours prise en
tenaille entre le choix du vers ou de la prose.
Un saut chronologique rapide en direction de la modernit avec
le Grand Robert permettra de mesurer pleinement ltendue du chemin
parcouru depuis le Classicisme. La dfinition du Robert ( traduction :
texte ou ouvrage donnant dans une autre langue lquivalent du texte
original quon a traduit ) trahit en effet un net changement de
perception de la nature mme de la traduction. Oscillant jusque-l
entre version et copie (ou reproduction), la notion de traduction se
rapproche au cours du XXe sicle de celle au moins aussi
problmatique dquivalent, dont lmergence est sans doute lie aux
apports dune rflexion traductologique moderne elle-mme en
plein essor.
19 Interpres est le terme utilis aussi bien par Cicron (De optimo genere oratorum)
que par le pote Horace (Ars poetica) pour dsigner en latin le traducteur.
20 B. Wilfert, Cosmopolis et lHomme invisible. Les importateurs de
littrature trangre en France, 1885-1914 , in Actes de la Recherche en Sciences
Sociales, n144, Seuil, Paris, septembre 2002.

37

imiter, imitation, imitateur


La dfinition du Dictionnaire de lAcadmie pour le verbe imiter
propose : prendre pour modle (d. de 1694) ; prendre pour
exemplaire, se conformer un modle ; en parlant des ouvrages de
lesprit, se dit dun auteur qui prend dans ses crits lesprit, le gnie, le
style dun autre auteur (d. de 1718) . Dans les ditions de 1740,
1762 et 1798, limitation dsigne des ouvrages dans lesquels on sest
propos dimiter quelque orateur, quelque modle . Limitateur
demeure, de manire assez neutre, celui qui imite , jusqu ldition
de 1798 dans laquelle (signe des temps ?) apparat une premire
connotation ngative. Lexemple cit le dsigne en effet comme
servile imitateur .
LEncyclopdie dfinit limitation comme lemprunt des
images, des penses, des sentiments quon puise dans les crits de
quelque auteur, & dont on fait un usage, soit diffrent, soit approchant,
soit en enrichissant sur loriginal . Evoquant le propos de N. Boileau
qui disait en plaisantant ntre quun gueux revtu des dpouilles
dHorace , lauteur de larticle (D. J., alias Louis de Jaucourt), prend
soin de souligner que si Boileau na pas traduit le pote latin (), il
a jout avec lui, parce que dans ce genre de combat, on peut tre
vaincu sans honte . Lide dune mulation entre l imitateur et
lauteur original revient souvent cette poque pour dsigner un
certain type dappropriation en langue franaise de textes trangers,
antiques ou non : le binme traduction/imitation tendra dailleurs vers
la synonymie au cours du XIXe sicle. La conclusion de larticle
illustre pour sa part lesprit dune tradition valorisant encore trs
fortement limitation littraire : la bonne imitation est une
continuelle invention (...). Cest limitation que les modernes doivent
leur gloire et cest de cette mme imitation que les anciens ont tir leur
grandeur .
Cet hritage du Classicisme va perdurer bien au-del du XVIIIe
sicle. En pleine poque romantique, Boiste livre pour le verbe imiter
une dfinition assez proche du sicle prcdent : prendre pour
exemple, suivre un modle ; prendre le style, lesprit, la manire ,
suivi en cela par Littr : imiter (en littrature) : prendre pour modle
le style, le genre, la manire dun autre . On notera cependant

38

quaucun de ces rdacteurs, y compris Littr qui fait bien la


diffrence entre traduction (langues modernes) et version (latin, grec)
, nexplicite la nature du lien entre les deux formes spcifiques
dimportation littraire que sont limitation et la traduction.
Leur point de jonction est peut-tre trouver dans Larousse.
Reprenant un terme dj utilis pour dfinir la traduction (cf. supra),
Larousse dsigne limitation comme un type de reproduction :
imiter : chercher reproduire les oeuvres de. SYN. : contrefaire,
copier . Cette dfinition signale dautre part un revirement dans la
perception de la pratique imitative qui perd visiblement de son prestige
vers la moiti du sicle. Lapprciation ngative de limitation que
rvle le choix des synonymes (contrefaire, copier) se confirme au
XXe sicle dans Robert qui reprend en premier lieu une dfinition de
la fin du XVIIe sicle ( imitation (1690, Furetire) : oeuvre qui est le
produit dune imitation ), pour mieux sen dmarquer ensuite :
(pj.) : oeuvre sans originalit imite dun modle; (1845):
reproduction artificielle . La date du dernier exemple retenu est ici
tout sauf anodine.
On observera ainsi que la notion de modle suivre,
omniprsente pour dfinir limitation littraire entre le XVIIIe sicle et
la premire moiti du XIXe sicle, cde ensuite la place lide de
reproduction (Larousse) terme que lon retrouve dans les premiers
textes juridiques adopts sur le droit de la traduction cette poque.
De nos jours, confirmant des orientations hrites du sicle prcdent,
le Robert affiche clairement sa volont de disqualifier limitation.
2.2 La traduction et la loi : lmergence dun cadre juridique
De nos jours, le discours juridique apparat prpondrant dans
un monde de traductions devenues omniprsentes. Il nest toutefois
pas inintressant de constater que ds le XIXe sicle, des juristes
franais avaient t sensibles, notamment lors de la tenue de procs
pour contrefaon, aux problmes que posaient dj lusage dune
terminologie souvent ambigu et labsence de tout cadre lgal
encadrant lactivit des traducteurs. Afin dillustrer les ventuels
drapages auxquels le manque de rglementation pouvait conduire, le

39

juriste Augustin-Charles Renouard21 citait par exemple quelques cas


fort clairants de litiges relatifs la traduction jugs en Cour de
Justice. Ainsi le traducteur A. Defauconpret se vit-il dbout de sa
plainte envers Albert de Montmont pour contrefaon de sa traduction
de Walter Scott22 : la Cour avait jug que les ressemblances taient
normales, puisque les deux versions franaises avaient utilis le mme
original... Signe que les traducteurs de lpoque ne se faisaient gure
de scrupules sur la proprit intellectuelle, un jugement analogue fut
galement rendu lditeur Ladvocat qui avait publi une traduction
du Goetz de Berlichingen de Goethe, dont les trois premiers actes
taient, quelques mots prs, la copie de celle publie
antrieurement par Bobe 23. En 1838, laperu de Renouard
confirme bien lexistence dun point aveugle de la lgislation franaise
sur les conditions dexercice de la traduction. Et mme si Renouard
affirme que copier, cest contrefaire 24, dans les faits, lui-mme ne
peut que constater le vide juridique existant en France et une
ambigut terminologique persistante juge des plus nfastes25.
Cest seulement partir des annes 1850 que le statut de la
traduction et celui du traducteur se verront considrablement modifis.
La traduction littraire devenait elle-mme un enjeu conomique non
ngligeable, comme en tmoigne le volume important de textes
traduits prsents en librairie entre 1810 et 184026. La ncessit de
rglementer une activit en pleine expansion et de trouver un statut
adquat pour un nombre important de traducteurs en attente dune
reconnaissance lgale amnera les lgislateurs proposer les
premires esquisses dun droit de la traduction en France. Il faudra
21 A. C. Renouard, Trait des droits dauteur dans la littrature, les sciences et les
beaux-arts, Renouard, Paris, 1838.
22 Cf. Dalloz, Jurisprudence gnrale, Paris, 1833.
23 Cf. Dalloz, op.cit.
24 A. C. Renouard, op. cit., p. 99.
25 Ibidem, p. 40.
26 Voir K. Van Bragt, 1995, op.cit. Cf. galement cette dclaration dun
critique du dbut du XIXe sicle propos de la traduction des Bucoliques de
Virgile par Charles Millevoye : Je suis las dannoncer des traductions : on ne
lasse point den publier ; cest un des genres qui foisonne le plus, et cest un de
ceux qui fournissent le plus de matires et le moins de consolation la critique.
(Le Spectateur franais au XIXe sicle, 1810, T. 9, p. 385)

40

pourtant attendre le Second Empire et la IIIe Rpublique pour que la


constitution progressive dun statut lgal de la traduction littraire et
une dontologie de la profession se voient accepts. Jusque-l, seules
quelques conventions bilatrales ponctuelles avaient tent de rguler
les multiples facettes dune activit encore mal dfinie. Un arrt de la
Cour de Paris du 26 janvier 1852 reconnut, le premier, la traduction
comme un cas de reproduction dun ouvrage original27. Ds lors, si
lauteur dun texte tranger pouvait bnficier de droits spcifiques en
cas de reproduction ou de traduction , limitation perdait aussi
son autorit de cration littraire pour un statut beaucoup moins
enviable, se rapprochant dangereusement du plagiat . Dans les faits,
la protection lgale de loriginal demeurait malgr tout assez limite
car lditeur acqureur des droits dune oeuvre originale pouvait
exercer librement son droit de cession au profit dun tiers sans avoir
besoin du consentement de lauteur.
En 1884, lors des dbats de la premire Confrence
Diplomatique prparatoire la Convention de Berne (qui se proposait
de parvenir un accord multilatral sur le statut et la protection
rservs aux textes traduits), Emmanuel Arago, reprsentant de la
France, suggra de dfinir ladaptation comme imitation,
modification, arrangement, appropriation daprs loeuvre originale
28. Ce devait tre l la seule occurrence officielle du terme
imitation. Il ne rapparut pas dans le texte final entrin Berne en
1886, qui enregistra surtout des avances sur lassimilation du droit de
traduction29, quant sa dure, au droit exclusif de reproduction. Dans
larticle 10, les appropriations indirectes non autorises dun ouvrage
littraire ou artistique, dsignes du nom dadaptation ou
darrangement avec des changements, additions ou retranchement
non essentiels , se virent ranges parmi les reproductions illicites
lorsquelles ne prsentent pas le caractre dune nouvelle oeuvre
originale . Ce qui revenait, en principe, condamner aussi les
27

B. Wilfert, op.cit..
Cf. La Convention de Berne pour la protection des oeuvres littraires et artistiques de
1886 1986, Bureau de la Proprit intellectuelle, Genve, 1986.
29 La France proposera ainsi que la traduction relve dune forme spciale
ou dun dmembrement du droit de reproduction, sans ncessiter le
consentement de lauteur de loeuvre originale. Cf. La Convention de Berne, op.cit.
28

41

imitateurs potentiels. Lors de la rvision de la Convention de


Berne en 1908 Berlin, la notion de qualit du texte traduit,
longtemps refuse aux traductions, fut reconnue, ainsi que lexigence
que loeuvre fasse lobjet dune traduction correcte 30. En dpit du
vague de sa formulation (selon quels critres juge-t-on quune
traduction est correcte ?), cette disposition vint rappeler fort
opportunment au traducteur que ses droits, bien rels, se doublent de
devoirs, tout aussi concrets, lgard du texte-source.
3. Traductologie et bibliomtrie : quelques remarques et
hypothses
Les donnes fournies par la Bibliographie des traductions31
(labore partir de la Bibliographie de la France) tendent indiquer
que pour dsigner lcrasante majorit des auteurs traduits en franais
entre 1810 et 1840, la concurrence des termes traduction et
imitation a t particulirement nette chez les traducteurs. Cette
situation premire vue paradoxale dans un contexte romantique
souvent peru comme fru doriginalit et de littralit , sexplique
sans doute aussi par une rosion progressive des contours de la notion
classique dimitation. Si, depuis la Renaissance, il sagissait pour
limitateur de faire preuve de virtuosit littraire en sappropriant la
matire (inventio32) et les procds stylistiques (elocutio) fournis par
des modles incontests et immuables (essentiellement les Anciens),
cette notion mme de modle semble, au XIXe sicle, devenue
sujette caution33 dans une Europe des Littratures en constante
mutation.
30 P. Sirinelli, Proprit littraire et artistique et droits voisins, Dalloz, Paris, 1992, p.
140. Nous soulignons.
31 Op. cit.
32 Lune des cinq parties de la rhtorique avec lelocutio, la dispositio, la memoria et la
vox. Cf. Quintilien, De lInstitution oratoire, trad. J. Cousin, Les Belles-Lettres,
Paris, 1975-80.
33 Ce dont tmoigne peut-tre aussi la prsence de ladjectif libre dans des
expressions synonymes dimitation trs frquemment utilises comme
traduction libre ou imitation libre .

42

Il reste nanmoins se demander pourquoi, daprs les relevs


que lon a pu effectuer dans la Bibliographie de la France sur
plusieurs centaines de titres, le drame est, cette priode, plus souvent
traduit qu imit , alors quinversement, les comdies semblent
majoritairement imites dans la premire moiti du XIXe sicle.
De mme, des statistiques similaires font apparatre que Le Moine de
Lewis est seulement traduit (mme phnomne chez W. Scott, o
lon ne trouve aucune imitation sur 268 titres traduits recenss !),
quand, pour luvre de Byron, beaucoup de traductions entrent en
concurrence avec des imitations. Le clivage terminologique observ at-il, entre autres, voir avec la nature de la langue source ? En effet,
alors que lon imite beaucoup partir de langlais et de lallemand, le
phnomne est dj plus rare pour litalien (Dante ne sera ainsi jamais
imit entre 1810 et 1840 daprs ces donnes), et inexistant dans le
cas de langues alors assez peu ou trs peu connues (polonais, chinois,
portugais, etc.). Dans le cas des versions franaises de Shakespeare, on
assiste mme, partir des annes 1830, la disparition quasi gnrale
de toute mention particulire relative la nature mme de la
traduction, au profit de la notion d dition .
Il faut nanmoins prciser que le changement de perception de la
traduction littraire, en cours ds les premires annes du XIXe sicle
(et mme auparavant, notamment dans le cas des textes religieux), ne
consiste pas dans la transformation linaire et irrversible dune
manire de traduire en une autre, ni dans lusage dune terminologie
nouvelle nettement dfinie qui se serait soudain impose la
prcdente. Chaque pratique a longtemps cohabit avec ses attributs
respectifs, comme le laissent comprendre ces propos de Mme de
Montolieu, valuant sa traduction dA. Lafontaine et celle dun
concurrent contemporain :
Le traducteur des derniers Tableaux de Famille, (qui ne sont
point les derniers, car il existe encore beaucoup dautres romans de
Lafontaine sous ce titre gnral) a fait plusieurs retranchements ;
mais dans tout ce quil a conserv il est rest parfaitement fidle son
texte. Moi, suivant ma coutume, je nai rien retranch, mais jai
chang tout ce qui ma dplu. Cest aux lecteurs, sil y en a dassez

43

patients pour comparer les deux traductions, dcider la


prfrence. 34
Si, jusque dans les annes 1840, la Bibliographie de la France
pouvait encore enregistrer une part assez consquente faite aux
imitations dauteurs trangers modernes, le Catalogue gnral de la
Librairie franaise ralis par Otto Lorenz pour les dcennies
postrieures laisse apparatre une majorit crasante de traductions .
Les seules imitations rpertories chez Lorenz (les rditions
postrieures 1875 nen feront dailleurs plus mention) ne concernent
quun nombre restreint duvres, celles de M. Edgeworth (en 1866 et
1874), de LArioste (1869), de Lord Byron (1867). Comme dans le cas
de Shakespeare, il est dsormais plus souvent question ddition
( dition nouvelle , dition revue , etc.) que de traduction
proprement dite. Phnomne intressant en 1886, Dostoevsky est
prsent comme traduit et adapt par E. Halprine-Kaminsky et
Charles Morice35. Lemploi, si tard dans le sicle, de deux termes
coordonns que lon pourrait presque juger contradictoires est peuttre interprter comme signe de leur affaiblissement smantique.
Bien que le mot imitation soit, lvidence, devenu moins
visible au fil du XIXe sicle, il serait abusif de conclure sa
disparition pure et simple. On en veut pour preuve, avec E. Dumril36,
la parution d imitations de Uhland37 la fin des annes 1870, de
pomes imits de Heine 38 en 1880, ou encore en 1886, lanne de
la Convention de Berne, une version dErlknig imite de Goethe39
dans une publication vise pdagogique. Et si elle dit moins
volontiers son nom, la pratique imitative elle-mme semble bien
34

Cf. F. Weinmann, Traduit de lallemand (), op.cit. Nous soulignons.


F. Dostoevski, LEsprit souterrain, traduit et adapt par E. Halprine et
Charles Morice, Plon, Paris, 1886.
36 E. Dumril, Le Lied allemand et ses traductions potiques en France, Champion,
Paris, 1933.
37 Cf. A. Nancey, Lieds et Ballades, imits de Uhland, Dufour-Bouquet, Troyes,
1876.
38 Nocturnes. Pomes imits de Henri Heine par Lon Valade, Patay, 1880.
39 Le Roi des Aulnes, imit de G. par D***, in Revue de lEnseignement des Langues
vivantes III, 1886-87, p. 1-2.
35

44

navoir jamais t compltement abandonne. Son solide ancrage dans


la tradition rhtorique franaise est sans doute responsable de cette
longvit, en dpit ou au-del de lintrt du XIXe sicle pour la
lettre de ltranger. Malgr tout, il nen demeure pas moins
indiscutable que seule une relle volution des mentalits dans le
moyen et long terme, en France mais aussi en Europe, pouvait crer
les conditions dun changement profond de perception de la pratique
des traducteurs, celui-l mme qui sest illustr de la manire la plus
parlante dans les articles de la Convention signe Berne en 1886 (et
ceux de ses rvisions successives tout au long du XXe sicle).
Le XIXe sicle des traductions littraires correspond en France
une priode qui stend du dclin de limitation classique
lavnement de la traduction au sens actuel du terme. Dgage de la
posture imitative, la traduction devient peu peu une activit
juridiquement codifie, un mtier et une aventure intellectuelle qui
suscitent de plus en plus lintrt des linguistes et des thoriciens en
gnral.
Cest bien en effet dune cristallisation de la traduction
dont il faut parler lpoque moderne et contemporaine, dune
pratique de plus en plus revendique comme une activit littraire de
plein droit. Le XXe sicle est bien, ce titre, lhritier des mutations
du XIXe. Ce qui ne signifie pas pour autant que les pratiques
classiques dimitation soient, elles, dans les faits, et encore
aujourdhui, compltement rvolues. Mais tombant dsormais sous le
coup dune lgislation sanctionnant le plagiat, elles sont devenues
certainement moins visibles et avoues : les traducteurs qui pourraient
tre tents dy recourir ne prennent plus le risque de les revendiquer
comme telles.

45

46

RFLEXION SUR UNE EXPRIENCE DE


TRADUCTION: RICHARS LI BIAUS
TRADUIT EN FRANAIS MODERNE
Fleur VIGNERON
Universit dAngers, France
Abstract: In the present paper, the author analyses the transfer which takes
place in/through translation, starting from her experience as a translator of
Richars le biaus from old to modern French. The author also analyses the
passing on of a general outlook on the world, as well as on a whole new
universe which arises through translation

Le texte de Richars li Biaus a t dit par Anthony Holden chez


Champion et na jamais t traduit1. On nen a conserv quun
manuscrit Turin, datant probablement du milieu du XIVe sicle.
Lauteur, qui se nomme mestre Requis au vers 73, est inconnu. Il
serait de lextrme nord du domaine picard ou de Wallonie et le roman
pourrait dater de la seconde moiti du XIIIe sicle, selon les
indications de lditeur dans son introduction. Grard Jacquin et moimme avons entrepris de traduire cette uvre en franais moderne2.
Ce travail fournit loccasion de rflchir lactivit de traduction.
Ce qui motive cette dmarche rflexive est le constat que les
traducteurs des textes en ancien franais sexpliquent assez peu sur
leur activit ; il y a parfois quelques mots dans lintroduction de
ldition, mais gure plus. Cest donc une rflexion sappuyant sur une
exprience que lon proposera ici. Cela pourrait tre de la
traductologie pure et on aurait alors une abondante bibliographie
1 Richars li Biaus. Roman du XIIIe sicle, d. A. J. Holden, Paris, Champion, 1983.
Toutes les citations seront faites daprs cette dition.
2 Richard le Beau. Roman du XIIIe sicle, introduction de G. Jacquin, F. Vigneron et
J. Vinot, traduction en franais moderne de G. Jacquin et F. Vigneron, Paris,
Champion, 2004.

47

disponible sur les mthodes de traduction3 ; mais on vitera ce point de


vue pour envisager lactivit de traduction par rapport la notion de
translation, entendue dans son sens scientifique.
Cela signifie que lon ne fera pas appel aux concepts de fidlit,
deffacement ou de modestie du traducteur, de naturel, dquivalence,
autant de termes habituels dans les ouvrages sur la traduction. On
nabordera donc pas la rflexion par ce biais, mais on envisagera
lactivit de traduction comme une opration de transfert, une
translation, notion que les tudes consacres la traduction dlaissent.
Une remarque dHenri Meschonnic est rvlatrice cet gard,
lorsquil crit dans Potique du traduire4 :
Passeur est une mtaphore complaisante. Ce qui importe nest
pas de faire passer. Mais dans quel tat arrive ce quon a transport
de lautre ct. Dans lautre langue. Charon aussi est un passeur.
Mais il passe des morts. Qui ont perdu la mmoire. Cest ce qui arrive
bien des traducteurs.
On le voit, nombre de critiques sintressent au rsultat de ce
passage et non lacte lui-mme. Il semble pourtant quil vaille la
peine de penser la traduction en termes de translation.
Il convient dabord de prciser que notre activit de traduction a
vis une mise en valeur du transfert dun tat de langue un autre, au
moins autant que le rsultat de la traduction et cela implique certains
choix. On saperoit vite que les difficults de traduction sont souvent
lies la transmission dun univers de rfrences spcifiquement
mdival, on ne peut rester silencieux sur cet aspect quand on
sinterroge sur la notion de translation. Enfin, puisque lon envisage
lacte du transfert autant que son rsultat, on abordera les problmes
3

Pour la question de la traduction de lancien franais en franais moderne, voir


C. Deschepper, Je veux mes amis saluer tude et comparaison des traductions des Vers
de la Mort dHlinand de Froidmont, Bruxelles, ditions de lAmbedui, Cahiers de
Thtre-Pome , 12, 1999 et M. Zink, Du mme au mme. Traduire et
rcrire , p. 283-290 in : Actes du colloque Translatio mdivale, Mulhouse, 11-12 mai
2000, textes rassembls et publis par C. Galderisi et G. Salmon, Perspectives
mdivales, supplment au n 26, 2000.
4 H. Meschonnic, Potique du traduire, Paris, Verdier, 1999, p. 17.

48

poss par les moyens disposition du traducteur pour oprer le


mouvement de translation.
On dit souvent que la traduction est faite pour que ceux qui ne
connaissent pas la langue du texte original puissent accder luvre.
Cela parat de bon sens. Pourtant, les traductions de lancien franais
en franais moderne ne correspondent pas toujours ou pas seulement
ce point de vue. Si notre traduction de Richars li Biaus peut tre lue
par des non-spcialistes nayant aucune connaissance de lancien
franais, nous avons toujours gard lesprit quelle serait aussi
utilise par des lecteurs plus avertis. Notre traduction a paru chez
Champion dans la collection Traduction des classiques du Moyen
Age qui implique que le texte original soit dit dans la collection
Classiques franais du Moyen Age . Deux volumes entrent en
correspondance incitant dj tout lecteur pratiquer un va-et-vient de
lancien franais au franais moderne, mme si cest de faon moins
active quau moment de la traduction elle-mme. Les lecteurs ayant
des connaissances en ancien franais vont, selon leurs comptences,
saider de la traduction pour comprendre le texte original ou
simplement pour connatre nos choix sur tel ou tel passage ambigu.
Nous sommes dans une situation particulire qui nous pousse
forcment, au-del de la vise du rsultat, penser notre activit
comme une translation. Dans les circonstances ddition dans
lesquelles nous sommes, la traduction est une aide la comprhension
du texte original et elle peut inviter le lecteur adopter lui-mme le
rle actif du traducteur. Mettre ainsi la notion de translation au cur
dune traduction implique des choix quil faut expliciter.
Comme bon nombre de lecteurs vont lire le texte en ancien
franais et simplement saider de la traduction, nous avons dcid de
garder les binmes dadjectifs ou de verbes en franais moderne. En
quelque sorte, le lecteur sy retrouve facilement dans sa pratique dun
va-et-vient entre les deux textes parce qu deux mots en ancien
franais correspondent deux mots en franais moderne. Cet exemple
des doublets montre prcisment comment on peut penser, de faon
thorique, la traduction comme une translation au sens gomtrique ;
on pourrait dire qu chaque point du texte original correspond un
autre point dans la traduction. Du coup, on est amen poser quil faut
au maximum sinterdire les ajouts. Nous nous sommes ainsi dfendus
dinsrer des complments du nom absents du texte original. Toutefois

49

il nest pas toujours possible dviter ce phnomne. Par exemple aux


vers 2049 o nous traduisons la porte de la cit , alors que de la
cit ne figure pas dans le texte. Mais cela nous permet de rendre le
nom porte en ancien franais, qui dsigne une porte dentre et qui se
diffrencie du substantif huis que nous traduisons par porte . Le
franais moderne na pas sa disposition deux substantifs diffrents
qui nous auraient permis de ne pas utiliser ce complment du nom.
Selon cette mme logique, les suppressions par rapport au texte
original sont galement proscrire. Cest ainsi que nous avons
conserv le plonasme des vers 3255-3256 :
Et li chevaliers esmankis,
a cui li bras estoit trenchis,
[].
Nous traduisons : Alors le chevalier manchot, dont le bras a
t tranch [] .
Cette notion gomtrique de translation implique aussi un
ordre : ce qui vient en premier dans le texte original vient en premier
aussi dans la traduction. Concrtement, cela signifie quon suit autant
que possible lordre des mots et des propositions en ancien franais.
Cette ide sapplique le plus souvent trs simplement. Par exemple
aux vers 2978-2979 :

Dame, au primes weil esprouver


mon sens et ma chevalerie.

Nous traduisons : Dame, dabord je veux mettre lpreuve


ma sagesse et ma vaillance et non Dame, je veux dabord etc. .
Pour le sens, cela revient au mme, les deux versions sont correctes,
simplement, la seconde na pas de raison dtre, alors que la premire
en a une si on pense selon le modle de la translation gomtrique qui
implique un ordre. Il en va de mme pour les propositions, comme au
vers 3035 :
Quant Richars lot mout sen fait li.

50

Nous traduisons : En entendant ces propos, Richard prouve


beaucoup de satisfaction et non Richard prouve beaucoup de
satisfaction en entendant ces propos . Bien sr, certaines contraintes
syntaxiques du franais moderne nous empchent parfois de suivre ce
principe ; par exemple la prsence dun pronom relatif dans la phrase
peut nous obliger nous carter de lordre des mots en ancien franais,
pour ne pas perdre de vue le lien entre le relatif et son antcdent.
Enfin, apprhender la traduction comme une translation sur le
modle gomtrique signifie que la transformation du texte original a
lieu au moyen dun vecteur fixe. Autrement dit, une fois quun choix
de traduction a t fait, il convient de le tenir jusqu la fin de la
traduction. Par exemple, en commenant traduire, nous avons choisi
de ne pas trop harmoniser les temps des verbes et de laisser le prsent
de narration quand il apparaissait en ancien franais, plutt que de le
transformer en pass simple. Nous nharmonisons les temps quau sein
dune mme phrase, nous changeons parfois de temps dune phrase
lautre. partir de l, il ne faut pas perdre de vue cette orientation. La
notion de vecteur fixe signifie aussi que nous devons traduire un mot
o une expression systmatiquement de la mme faon tout au long du
texte, quand il sagit du mme sens. Nous avons tent de suivre ce
principe pour plusieurs mots ou locutions. Par exemple, lexpression
qui dont vest que nous traduisons toujours par il aurait fallu voir
alors 5. Estandart est systmatiquement traduit par tendard ,
ensengne par banderole , confanon par bannire . Il est bien
vident que si un terme reoit plusieurs acceptions, nous sommes
obligs de le traduire diffremment. Ainsi, dans Richars li Biaus, le
substantif bataille a-t-il deux sens que nous rendons par bataille ou
bataillon . En revanche, nous ne nous permettons pas duser la
fois des traductions bataille et combat par exemple pour le
premier sens. Nous nous sommes limits une traduction pour une
signification donne.
Le vecteur est fixe, mais le choix du vecteur est libre. Ainsi
avons-nous opt pour une varit dans lemploi des temps des verbes,
mais nous aurions pu choisir dharmoniser davantage ces temps au
profit du pass simple. Nous avons traduit le texte en prose avec des
5

On trouve lexpression notamment v. 1508, 1538, 2006, 2154, 2172, 2352 et


2444.

51

paragraphes, mais dautres auraient peut-tre choisi une traduction en


vers, puisque le roman est en octosyllabes. On comprend ici que la
notion de translation gomtrique applique la traduction nest pas
un dogme qui se proccupe du rsultat, mais bien une faon de penser
lactivit de la traduction, la pratique dun passage dun texte un
autre. En somme, lide de translation nimpose pas tellement de
rgles de traduction, mais invite tre conscient quon fait des choix
et les assumer.
En gomtrie, lopration de translation aboutit des segments
quipollents. Le concept gomtrique dquipollence nest pas sans
rappeler les rflexions traditionnelles sur la notion dquivalence dans
la traduction. Lide dquivalence entre dans les dfinitions
habituelles comme celles du Grand Robert de la langue franaise qui
indique lentre Traduction : Texte ou ouvrage donnant dans
une autre langue lquivalent du texte original quon a traduit . Ce
mme dictionnaire dfinit ainsi le verbe traduire : Faire que ce qui
tait nonc dans une langue le soit dans une autre, en tendant
lquivalence smantique et expressive des deux noncs 6. Si on
conoit la traduction comme une translation au sens gomtrique,
lide dquivalence nest quune sorte de consquence de la nature de
la transformation quon fait subir la figure dorigine. Penser en
termes dquivalence, cest se soucier du rsultat de la traduction et
ventuellement le juger selon cette perspective ; ce nest pas rflchir
sur le transfert, ce qui explique que nous nexploitons pas une telle
notion. Mais bien plus, si un traducteur adopte le modle de la
translation, quels que soient ses choix, du moment quils sont tenus
dun bout lautre, en termes gomtriques, il propose forcment une
traduction qui est un quivalent du texte original. Autrement dit, on ne
peut plus critiquer une traduction en arguant quelle nest pas
lquivalent du texte original. On en revient au fond lide que le
choix du vecteur est libre.
On peut donc penser lactivit de traduction comme une
opration de translation gomtrique. Le traducteur choisit au dpart
un vecteur qui reste fixe tout au long de son travail, lcart entre texte
6

P. Robert, Le Grand Robert de la langue franaise. Dictionnaire alphabtique et


analogique de la langue franaise, 2e d. revue par A. Rey, Paris, Le Robert, 1985, vol.
9

52

original et traduction reste constant. Cela implique dviter dajouter


ou de retrancher quoi que ce soit par rapport au texte original et de
respecter un ordre des mots. Cest une faon thorique de prsenter les
choses, mais le texte oppose des rsistances qui proviennent souvent
des problmes de transfert dun univers de rfrence.
La difficult qui surgit demble est celle de la transposition de
lunivers mdival en franais moderne. Par exemple, le texte original
utilise plusieurs mots pour dsigner le cheval, animal important dans
la socit mdivale, et nous avons traduit ces termes de faon
diffrente : cheval par cheval , destrier par destrier , aufferrant
par coursier , palefroi par palefroi , arrabi par coursier arabe
et roncin par rosse . Dans ce cas, la perception dtaille qua le
monde mdival du cheval est bien transfre en franais moderne
grce la varit du vocabulaire. Mais cela nest pas toujours possible.
Notre texte emploie deux noms pour dsigner lpe : espee et brant.
En franais moderne, nous navons pas plusieurs substantifs, la vision
mdivale de larme ne sera donc pas rendue, nous ne proposons
quun seul terme dans notre traduction : pe. Se pose la question de la
transposition de toute une srie de mots de civilisation sortis dusage
en franais moderne. Nous navons jamais modernis ces termes.
Escu, haubert, heaume sont toujours traduits par cu , haubert
et heaume , jamais par bouclier , cotte de mailles et
casque par exemple. Nous conservons au vocabulaire son
historicit, qui est justement le moyen doprer le transfert des
rfrences mdivales, au lieu de les gommer.
La transmission dune vision du monde est galement en jeu
dans la traduction des expressions ou comparaisons. Nous nous
sommes heurts notamment une comparaison dans le portrait de
Clarisse, la mre de Richard7 :
Bras ot bien fais, espaules droitez,
petites mains, blanches, adroitez,
les dois longhez, les ongles blanchez,
ains arbres ne porta telz branchez.
7

Op. cit., v. 161-164.

53

Nous avons traduit : Elle avait les bras bien faits, les paules
droites, les mains fines, blanches, habiles, les doigts longs, les ongles
blancs : jamais arbre ne porta de telles branches . Pour le lecteur
moderne, la comparaison des bras avec les branches dun arbre risque
de paratre incongrue, voire ridicule. Leffet laudatif du texte ne sera
peut-tre pas transmis dans la traduction. Nous sommes dans une
impasse ; en effet, nous ne souhaitons pas non plus crire autre chose
que ce que dit le texte, tant donn nos principes de dpart, et aussi
parce quil nous semble possible denvisager des rfrences dordre
littraire associant la femme et larbre8. Transformer la comparaison
serait effacer les liens entre la femme et larbre dans la culture
mdivale.
Des expressions utilisant des termes de monnaie soulvent
galement des difficults. On peut penser dabord que cela revient ce
que nous avons dit sur les mots de civilisation comme escu ou
haubert . Il suffirait de transcrire le nom. La premire occurrence du
roman montre que ce nest pas si simple9 :
Ains li contes de Lanselot,
dErech ne de Bielliennort,
[]
ne valurent pas un liegois,
[].
Un liegois est une monnaie de Lige, comme lindique lditeur
dans son glossaire. Mais nous navons pas traduit par ligeois , car
le terme nexiste pas pour dsigner une monnaie en franais moderne.
Cest la diffrence avec des mots comme escu ou haubert qui
sont encore utiliss par les historiens et que lon trouve dans les
dictionnaires dusage courant comme le Petit Robert10. De ce fait nous
avons traduit : Jamais les rcits consacrs Lancelot, rec ou
8 Voir A. Planche, La belle tait sous larbre , p. 93-104 in : LArbre. Histoire
naturelle et symbolique de larbre, du bois et du fruit au Moyen Age, Paris, Le Lopard
dOr, 1993.
9 Op. cit., v. 7-8, 12.
10 P. Robert, Le Petit Robert 1. Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue
franaise, d. A. Rey et J. Rey-Debove, Paris, Le Robert, 1984.

54

Balinor, [] neurent une quelconque valeur [] . Avec le nom


valeur, nous respectons le registre montaire.
De faon gnrale, nous tchons de conserver les images
prsentes dans les locutions. On trouve ainsi beaucoup de locutions
pour exprimer une faible valeur, comme celle-ci11 :
[]
chiertez, il em porta le pris
de toute la chevalerie ;
des autres ne donrroi je mie
deus fighes puis que chilz ni est.
Notre traduction garde la rfrence aux figues, dans ces paroles
du sultan propos de Richard : Assurment, il a remport le prix sur
tous les chevaliers ; mais des autres je ne donnerai pas deux figues, du
moment que lui nest pas l . Nous pensons que les personnages
sexpriment avec des images appartenant leur milieu et leur temps et
quil convient de les prserver.
Parfois, plusieurs traductions paraissent possibles et ce qui nous
a guids est le souci de transmettre les rfrences mdivales. Par
exemple, le nom calandre se voit tantt traduit par alouette , tantt
par calandre , selon les traducteurs et les uvres. On le trouve au
vers 2450 dans le roman. Le glossaire de lditeur indique pour
calandre : sorte dalouette 12. Nous ne traduisons pas par
alouette , car le terme alouette existe en ancien franais et lauteur
ne lutilise pas. Nous prfrons la traduction calandre , non pas
tellement pour renvoyer une sorte dalouette, mais plutt pour
inscrire le terme dans un contexte savant et littraire ne se souciant pas
de la ralit des oiseaux. En effet, la calandre est nomme dans ce
vers avec le perroquet, oiseau hautement improbable du point de vue
raliste ; lauteur suit des modles littraires : la liste habituelle des
oiseaux chantant au printemps comporte le perroquet13. La calandre
11

Op. cit., v. 2546-2549.


Ibid., p. 217.
13 F. Vigneron, Les Saisons dans la posie franaise des XIVe et XVe sicles, Paris,
Champion, 2002, p. 270-272.
12

55

appartient aussi la tradition littraire et au savoir des bestiaires14.


Dans ces textes, il sagit dun oiseau fabuleux dans ce sens que les
critiques ne lui ont pas trouv didentification. Toutefois, le terme
calandre dsignant aussi une sorte dalouette, Florence Mac Culloch
indique quil y a eu des confusions au Moyen Age15. La valeur
symbolique de la calandre, oiseau fabuleux, pourrait donc dteindre
sur la calandre, sorte dalouette.
quoi pense lauteur mdival quand il utilise le terme dans ce
vers ? loiseau fabuleux ou la sorte dalouette ? Impossible de
rpondre. Mais ce qui compte est quil nemploie pas le nom alouette.
En fait, dans un esprit du Moyen Age comme celui de Guillaume de
Lorris, les deux termes dsignent des oiseaux perus de faon
totalement distincte. Les possibilits de confusions que signale
Florence Mac Culloch paraissent donc assez rduites. En effet, dans le
Roman de la Rose, Guillaume de Lorris fait linventaire des oiseaux
qui chantent dans le jardin et jamais il ne mentionne deux fois la
mme espce, or il fait figurer dans sa liste lalouette et la calandre16.
On ne sait pas si par calandre, Guillaume de Lorris dsigne loiseau
des bestiaires ou une sorte dalouette, mais mettre les noms alouette et
calandre dans la mme numration constituent bien la preuve que
cela renvoie deux oiseaux diffrents. Mme la calandre relle semble
avoir son autonomie dans les esprits du Moyen Age et ne se laisse pas
rsumer par le terme dalouette, comme ce serait le cas pour nous.
Sans doute le nom calandre a-t-il acquis une aura cause des
bestiaires et cela ferait sortir la calandre relle de son statut de sous14

Ph. de Thaon, Bestiaire, d. E. Walberg, Lnd-Paris, HJ. Mller-H. Welter,


1900, v. 2143-2216 ; G. Le Clerc de Normandie, Bestiaire, d. R. Reinsch, Leipzig,
Fues Verlag (R. Reisland), 1890, v. 457-520 ; R. de Fournival, Li Bestiaire
dAmours di maistre Richart de Fornival e li Response du Bestiaire, d. C. Segre, MilanoNapoli, Riccardo Ricciardi Editore, 1957, p. 28. On trouve galement la calandre
dans le Pome moralis sur les proprits des choses , d. G. Raynaud,
Romania, t. XIV, 1885, p. 470, livre II, ch. 16. Voir aussi B. Latini, Li Livres dou
Tresor, d. F. J. Carmody, Berkeley and Los Angeles, University of California
Press, 1948, p. 144.
15 F. Mac Culloch, Medieval Latin and French Bestiaries, Chapel Hill, University of
North Carolina Press, 1960, p. 99-101.
16 G. de Lorris, Le Roman de la Rose, d. A. Strubel, Paris, Le Livre de Poche,
Lettres gothiques , 1992, v. 643-660.

56

catgorie dalouette. On peroit bien ici lenjeu dune traduction : ne


pas rendre que le sens, mais transmettre les connotations quun auteur
mdival peut percevoir dans un terme.
Les rfrences mdivales, qui ne sont plus les ntres,
constituent le point le plus dlicat pour tout traducteur soucieux de ne
pas les effacer au cours du mouvement de translation. Notre dernier
exemple propos de la calandre pose dj la question des moyens dont
le traducteur dispose pour laider effectuer lopration de translation.
En effet, un dictionnaire dancien franais comme celui dAlgirdas
Julien Greimas propose de traduire calandre par alouette 17. Or, si
nous lavions suivi, nous aurions perdu beaucoup dans le transfert de
lancien franais au franais moderne. Il faut donc mettre en question
les moyens la disposition du traducteur.
Pour effectuer lopration de translation, le traducteur dispose
principalement de deux outils : les dictionnaires et les traductions
antrieures. Dans le cas de Richars li Biaus, il ne sagit pas de
traductions du roman lui-mme, mais de toutes les habitudes de
traduction qui constituent une tradition. Il nous semble quil convient
de savoir prendre des distances par rapport aux dictionnaires et travaux
antrieurs, ce que les traducteurs ne font peut-tre pas assez. Les
dictionnaires apportent une aide prcieuse, ce qui explique que le
traducteur soit tent de sy fier aveuglment. Malheureusement, les
dictionnaires, appuys par toute une tradition de traduction, se rvlent
parfois tre de mauvais oprateurs de translation. On peut en prendre
quelques exemples simples, dautant plus problmatiques quils
touchent justement des mots courants, donc fondamentaux dans une
traduction ; il ne sagit pas de quelques mots rares dont il serait
difficile de comprendre le sens.
Prenons le substantif chastel pour lequel les dictionnaires
proposent le franais moderne chteau , ce que reprennent la
17 A. J. Greimas, Dictionnaire de lancien franais. Le Moyen Age, Paris, Larousse,
1992, article Calandre . F. Godefroy, Dictionnaire de lancienne langue franaise et de
tous ses dialectes du IXe au XVe sicle, Paris-Genve, Slatkine, 1881-1902, article
Calandre : grande alouette dEurope .

57

plupart des traducteurs18. Cette traduction peut sembler convenir dans


certaines phrases. Mais un problme se pose ds que le texte fait
allusion des habitations lintrieur du chastel. Cest le cas par
exemple aux vers 1063-1066 :
[
u castiel entrent par la port ;
Richars ses escuiiers enorte
quil voisent querre un ostel riche
dont li ostes ne soit pas chiche.
Nous traduisons : [] ils franchissent la porte de la place
forte. Richard invite ses cuyers se mettre en qute dun bon
logement dont lhte ne soit pas mesquin . Chteau au sens moderne
dsigne une forteresse habite par un seigneur et non un ensemble
comprenant aussi des maisons, des glises, etc. De ce fait, nous
rendons chastel par place forte , expression qui nous semble
traduire un peu mieux lide dun espace fortifi o se trouvent
plusieurs constructions. Voil un mot qui est demeur dans la langue,
de lancien franais au franais moderne, mais dont le sens a chang.
Phnomne simple que les dictionnaires nont pourtant pas enregistr.
Ce mot si courant dans les romans mdivaux nest donc en ralit pas
traduit si lon crit chteau , car il ny a pas transfert du sens de
lancien franais au franais moderne. Pour oprer la translation, il
faut changer de mot dans la traduction et donc saffranchir de
lemprise des dictionnaires et des traductions antrieures.
Le substantif verger amne des difficults du mme ordre avec
un poids supplmentaire de la tradition sur le traducteur. Les
dictionnaires adoptent le franais moderne verger et dans les
traductions, cest souvent ce que lon trouve19. cela sajoute
18

A. J. Greimas, Dictionnaire de lancien franais [], op. cit., article Chastel : 1.


Chteau fort. 2. Habitation seigneuriale et F. Godefroy, Dictionnaire de lancienne
langue franaise [], op. cit., article Chastel : mod. chteau, demeure fodale
fortifie ; forteresse environne de fosss, habitation dun seigneur .
19 F. Godefroy, Dictionnaire de lancienne langue franaise [], op. cit., article
Vergier : mod. verger, lieu plant darbres fruitiers . A. J. Greimas,
Dictionnaire de lancien franais [], op. cit., article Vergier : verger .

58

lhabitude parmi les critiques littraires dutiliser le terme verger


propos dune thmatique relevant du locus amoenus. L encore le mot
nest pas traduit. Paradoxalement, les moyens dont le traducteur
dispose et qui devraient laider mettre en place une translation se
refusent tout transfert. Nous avons traduit verger par jardin ,
puisque, dans le roman, il ne sagit pas dun terrain plant darbres
fruitiers pour le rapport, sens actuel du nom verger. En effet, le pre de
Clarisse possde un jardin dagrment qui contient certes des arbres
fruitiers, mais aussi toutes sortes dautres vgtaux, comme le montre
la description. Il est rvlateur du poids de la tradition que nous ayons
prouv le besoin de mettre une note la premire occurrence pour
justifier cette traduction20.
Bien sr, si un chastel nest pas un chteau , si un verger
nest pas un verger , le traducteur est guett par une angoisse
paralysante. Les termes qui ont travers les poques jusquen franais
moderne correspondent-ils au Moyen Age ce quils dsignent pour
nous actuellement ? Question insoluble en labsence de contexte. Mais
le moins que lon puisse faire est de tenir compte du contexte
lorsquon en a un, comme cest le cas pour chastel et verger par
exemple. Quand le texte ne fournit pas de prcision, il ne reste plus au
traducteur qu faire comme si. Ainsi avons-nous fait comme si le
mauvis du vers 2449 tait un mauvis au sens moderne, cest--dire
une espce de grive flancs roux. Bien plus, nous nous sommes
dmarqus du glossaire de lditeur qui indique merle pour
mauvis ! Le glossaire, autre aide du traducteur, cens oprer le
transfert du sens, fait ici visiblement fausse route. Les moyens que le
traducteur a sa disposition sont donc sems dembches.
On en prendra un dernier exemple relatif la traduction des
couleurs avec ladjectif inde apparaissant pour la premire fois dans le
roman au vers 2013, propos dune banderole que Clarisse donne
Richard pour partir au combat. Le problme est diffrent de ce qui
sest pass pour chastel et verger, car il ne sagit pas dun refus de
transfert de la signification. Les dictionnaires dancien franais et le
20

Op. cit., note 60 sur v. 189.

59

glossaire de lditeur traduisent inde par violet 21, qui est un


quivalent comprhensible pour nous modernes du point de vue du
sens. Mais ladjectif inde semble recouvrir bien autre chose dans
lesprit des hommes du Moyen Age. Andr Ott traduit le terme par
bleu fonc 22. En fait, cet adjectif a plusieurs sens. Comme le
prouve le Dit des huit couleurs de Watriquet de Couvin, il peut tre un
synonyme dazur23. Dans ce dit, Watriquet de Couvin utilise aussi le
mot noir comme quivalent du terme inde. Le dictionnaire de Walther
von Wartburg propose deux acceptions lentre indicum. La
premire est bleu fonc tirant sur le violet , ce qui rejoint, dune
manire moins simplifie, le dictionnaire de Frdric Godefroy qui
traduit par violet . La seconde est noirtre, de couleur sale , ce
qui se rapproche dun des emplois du Dit des huit couleurs24.
Finalement, nous aboutissons trois significations de ladjectif inde :
les deux sens donns par le dictionnaire de Walther von Wartburg,
auxquels il faut ajouter celui d azur .
Quelle que soit lacception, la couleur inde nest jamais perue
ngativement dans le Dit des huit couleurs. Cest mme une belle
teinte selon le De proprietatibus rerum de Barthlemi lAnglais traduit
par Jean Corbechon25. Le mot inde lui-mme prend des connotations
21 F. Godefroy, Dictionnaire de lancienne langue franaise [], op. cit., article Inde :
violet, couleur venue de lInde . Mme dfinition dans le dictionnaire dA. J.
Greimas, op. cit., article Inde .
22 A. G. Ott, Etude sur les couleurs en vieux franais, Genve, Slatkine Reprints, 1977,
p. 93.
23 W. de Couvin, Dits de Watriquet de Couvin, d. A. Scheler, Bruxelles, Victor
Devaux et Cie, 1868, Le Dit des huit couleurs, p. 311-328 et notes p. 493-496. Azur
et inde sont galement synonymes dans le Blason des couleurs en armes, livres et devises
de Sicille, d. H. Cocheris, Paris, Auguste Aubry, 1860, p. 88.
24 W. von Wartburg, Franzsisches Etymologisches Wrterbuch, Bonn, Fritz Klopp
Verlag G. m. b. H., 1928-1993, article Indicum . On rappellera que le terme noir
en ancien franais dsigne la mme couleur quen franais moderne, mais aussi,
dans un second sens, ce qui est presque noir , selon le dictionnaire de F.
Godefroy, op. cit., article Neir . Cest cette dernire acception qui nous
intresse pour la comprhension de ladjectif inde.
25 M. Salvat, Le trait des couleurs de Barthlemi lAnglais (XIIIe s.) , p. 380 et
383 in : Les Couleurs au Moyen Age, Aix-en-Provence, Publications du C. U. E. R.
M. A., Universit de Provence, 1988.

60

positives, car il est de la mme famille que le nom de la plante


exotique qui donne le pigment ncessaire lobtention de cette teinte :
lindigotier. Comme nous lapprend Dominique Cardon, on pouvait
aussi obtenir cette teinte partir de la gude, plante commune en
Europe26. Mais le nom de la couleur ne vient pas du terme gude, ce
qui naurait pas t de nature ouvrir les portes de limaginaire. Cest
parce que le mot inde est issu du nom dun pigment trs coteux, tir
dune plante lointaine, quil apporte la teinte une ide
supplmentaire : son caractre prcieux. En tmoignent les
comparaisons de Barthlemi lAnglais avec les saphirs et autres
pierres : telle couleur est en matere pure et transparant, sicomme il
appart es saphirs de Oriant et es pierres precieuses qui sont appellees
jacintes, et en azur, qui sont de couleur ynde 27. Nous prfrons donc
traduire par indigo , terme plus exact peut-tre pour le sens, mais
surtout qui prserve la connotation valorisante due la rfrence la
plante exotique : lindigotier. Cette fois-ci, les aides la traduction que
sont les dictionnaires manquent non pas tellement le sens, mais
larrire-plan des connotations constitutif de lunivers mdival. On
touche l la limite de loutil du traducteur : le dictionnaire dancien
franais vise uniquement la signification, tandis que le traducteur
opre une translation du sens certes, mais aussi de tout un univers de
rfrences.
Il apparat finalement quon peut aborder lactivit de la
traduction comme une opration de translation au sens gomtrique,
cest--dire que le rapport entre le texte de dpart et le texte darrive
est en tout point du texte le mme. chaque point de la figure
originale correspond un point de la figure translate ; autrement dit la
traduction vite de retrancher ou dajouter quoi que ce soit au texte de
base. La notion gomtrique de translation implique aussi un ordre :
cest la question de lordre des mots laquelle le traducteur doit tre
26

D. Cardon, Sensibilit aux couleurs des teinturiers dautrefois.


Manifestations, implications techniques et scientifiques , p. 21 in : La Couleur.
Regards croiss sur la couleur du Moyen Age au XXe sicle, Paris, Le Lopard dOr,
1994.
27 M. Salvat, Le trait des couleurs de Barthlemi lAnglais (XIIIe s.) , p. 380,
op. cit.

61

attentif. Ce dernier choisit un vecteur qui reste fixe, cest--dire se


donne des rgles pour sa traduction et les respecte tout au long de son
travail. Cela ne signifie pas qu partir de l tout se fasse facilement.
Le texte rsiste de temps autre, notamment parce quil sagit de
transmettre des rfrences qui nont plus cours aujourdhui. Dans cette
opration de translation, le traducteur a des guides : les dictionnaires et
glossaires, les traductions antrieures. Mais ces outils sont quelquefois
trompeurs, car paradoxalement, le dictionnaire refuse parfois de
proposer un transfert et lorsquil le fait, il peut manquer les
connotations. Une tradition de traduction pse aussi sur le traducteur
qui a parfois besoin de sen dmarquer. La notion de translation a
lintrt de permettre de rflchir lactivit de la traduction en
dautres termes que ceux qui jugent de la bonne et de la mauvaise
traduction. En effet, le concept de translation laisse le traducteur libre
de choisir le vecteur. Au fond, sans le dire de cette faon, cest sur le
vecteur que travaillent les ouvrages de traductologie recommandant,
selon les auteurs, dadopter telle ou telle attitude par rapport au texte
original. Nous proposons ici de rflchir sur la translation elle-mme
et non sur le vecteur.28
28

62

LINTERTEXTUALIT
DE LA TRADUCTION POTIQUE :
LE DOSSIER V. VOICULESCU
Paul MICLU
Universit de Bucarest, Roumanie

Abstract: In the present paper, the author, both a poet and a translator,
analyses, starting from his experience as a translator, the phenomenon of
intertextuality visible in the translation of the sonnets by Vasile Voiculescu
(who played with this notion avant la letter), embarking upon an imaginary
translation of sonnets imagined by Shakespeare.

On se trouve devant un cas rare, sinon unique: le pote roumain


dclare dans le titre mme de son volume quil publie les Derniers
sonnets imagins par Shakespeare dans la traduction imaginaire de V.
Voiculescu, quil numrote dailleurs partir de la fin des pices de
son modle, savoir CLV, jusqu CCXLIV, soit 90 au total.
Ce fut le testament potique de Voiculescu: dmarrs le 2
dcembre 1954, les sonnets finissent lundi 21 juillet 1958, trois
semaines avant son arrestation pour des raisons soit disant politique.
Libr en 1962, le pote steint une anne aprs, la suite des
maladies contractes et aggraves dans la prison.
Le miracle se produit une anne aprs sa mort: malgr le ct
spirituel, voire mystique dune bonne partie de sa cration, en
contradiction totale avec lidologie du rgime roumain dalors, les
Sonnets sont publis et ils constituent une vritable rvlation.

Ce texte reproduit lessentiel de la prface du volume V. Voiculescu,


Ultimele sonete ale lui Shakespeare. Traducere imaginar/Les derniers sonnets de
Shakespeare. Traduction imaginaire. Prface et version franaise de P. Miclu,
Editions Paralela 45, Bucarest, 2005.

63

Les Sonnets ont t publis en 1964, avec des rditions


nombreuses. Ils ont dclanch un vritable dbat pour savoir si
Voiculescu tait ou non un pigone de Shakespeare.
Je fais remarquer quun pigone se place normalement dans
lvolution de la mme histoire littraire. Si le coupable se place en
dehors delle, cest un imitateur, disons, servile et Voiculescu tait
bien loin de cette situation.
Entre temps, deux directions danalyse se sont fait jour en
Roumanie, sans quelles bnficient pourtant dun statut gnralis :
ltude de limaginaire et de lintertextualit. Ajoutons-y plus
rcemment la virtualit. Cest sous ces trois angles que je vais essayer
de prsenter le cas sinon le dossier Voiculescu, accompagn du mien,
pourquoi pas ?
Je commence par le dernier aspect; lhypothse de Voiculescu
cest que Shakespeare a fait une uvre ouverte, dans le sens propre du
terme en matire de sonnets. Il avait dans sa tte la suite des ceux qui
furent publis. Cest le cas de tous les crateurs qui vivent ltat
latent une uvre qui va venir. Voiculescu, qui tait mdecin et
psychologue, surprend Shakespeare justement dans cet tat et il saisit
la tension qui dure aprs lacte de lcriture, lourde de significations.
Alors il se fait un corpus de sonnets possibles, dont il saisit les
antennes et fait siens leurs paramtres de sens et de forme. Il matrise
la machine quil met en branle. Se produit ainsi une suite de sonnets
virtuels qui se planent dans une sorte de cyberespace mental.
Mais il ncrit pas la manire de
Quant limaginaire, les thories classiques se limitent noter
thmes et motifs rapprochs, sinon identiques. Se construit ainsi un
rpertoire qui nest dans le fond quun canevas sur lequel spanouit la
cration potique. Pour lunivers shakespearien des sonnets il y aurait :
la personne aime avec lambigut entre femme et homme, puis le
cadre gnral de la nature avec ses quatre lments sur laxe terre
astres univers, les coordonnes temporelles, partir de linstant
jusqu lternit, la panoplie dobjets de lpoque, y compris les
relations conomiques et juridiques, les arts et un niveau complexe
les symboles et les mythes, avec les allusions de rigueur lAntiquit,
comme le voulait la Renaissance.
Cest une approche quasi didactique, destine orienter le
lecteur dans un univers complexe, mais qui est loin de se prsenter

64

sous de tels paradigmes. Pour lhistorien littraire, il sagirait de voir


dans quelle mesure un pote comme Voiculescu reprend son propre
compte tous les paramtres, comme sil avait pris des notes sur le texte
modle, ce qui est au moins ridicule au niveau potique.
Les recherches actuelles sur limaginaire dpassent les visions
anthropologiques, comme le montre, entre autres, celles de Jean
Burgos, en France. (Voir, par exemple, Imaginaire et cration, JeanPierre Huguet Editeur, 1998). Rien que le titre de cet ouvrage montre
que limaginaire est rapport lacte de la cration.
Sans entrer ici dans la complexit des approches
psychanalytiques, je noterai pourtant que tout en crivant ses Sonnets,
placs sous laura shakespearienne, le pote roumain se dfoule dun
complexe que tout un chacun subit par rapport au gnie de
Shakespeare, instaur surtout par la pratique de sa dramaturgie.
Le dernier sonnet de Voiculescu, qui est son chant de cygne, est
un prototype de modestie, de sous-valuation par rapport au gnie. Le
voici :
Je nuis ton renom ? Je veux te dire itou,
Ocan de gnie qui noies loubli amer.
Qui pourrait donc et dautant plus un pauvre fou,
Et de quelle faon souiller la noble mer ?
Or, jai hant ta vie, moi le trop rustre Will :
Je nai pu arriver ta forte grandeur !
Jai os humblement agenouill, docile,
Te ramener ici. Pieusement mon cur
En ombres jai traduit ta cleste lumire,
Les larmes ont mouill tous mes vers et mes yeux
Jai rpt tes mots en enfant qui acquiert
La langue, dforme par leffort laborieux
Mais, soleil ternel, pardonne pour linstant
Quun insecte je sois dans ton rayon ardent.

Comme cest une traduction, bien quimaginaire, le nom propre


Will, cest William, mais le je est en ralit Voiculescu. Dans ce cas
notre pote considre son modle comme ocan de gnie , il se dit
un fou qui souillerait la mer, il est l, agenouill en train de traduire la

65

lumire cleste de lautre, ses vers sont mouills de larmes, il rpte


comme un bb le langage de lautre et finalement il ne se croit quun
insecte qui bouge sous le rayon ardent du gnie.
Modestie, masochisme mme, mais sous cette formule se cache
aussi lorgueil davoir russi et limpossible, savoir se mettre en
dialogue avec lautorit intouchable. Et cette sous-entendue fiert a
comme fondement toute la cration littraire de Voiculescu: posie,
prose et, moins, thtre, arrive la maturit. Elle vient dautres bords,
son expression en est bien diffrente, mais lessentiel cest lintensit
du vcu potique, qui va de la chair labsolu, une mtaphysique
quasi obsdante. Cest la solide plateforme partir de laquelle on peut
regarder le soleil en face, le consommer, pour ainsi dire.
Je ne saurais pas prsenter ici toutes les couches de limaginaire
de Voiculescu, greffes sur la cration de Shakespeare. Il faudrait au
moins noter quelles se ralisent par des impulsions dont les ressorts
ne peuvent tre saisis que globalement, comme cela se passe dans de
lcriture. De l le fait que les coordonnes positivistes se cachent sous
des zones, o il y a des gradations entre le prcis et limprcis
(Verlaine), le vague ou le flou, comme le montre une nouvelle
smantique. Dans ce cas, limaginaire potique tend vers ltat au
dtriment de lvnement. Pour les Sonnets il sagit dune tension
dramatique, voire tragique, qui malmne le moi ou plutt le je
potique.
Noublions pourtant pas les polarisations qui mnent des
antinomies, comme le couple vertu vice, ou encore spirituel
charnel, etc. Sen dgage une trs forte dialectique soumise aux
contraintes du discours des sonnets.
Je prfre ici la dimension des champs smantiques en tant que
tels avec, lintrieur, les diffrents degrs de densit smique. Cest
ainsi que sest forg le propre imaginaire potique de Voiculescu,
devenu autonome dans la pr-criture, et original dans le discours. Il
se rattache et limaginaire sous-tendu par toute la cration potique
davant et par le style autochtone, parfois trop roumain.
partir de ces tats, je passe maintenant lintertextualit
proprement dite, telle quelle a t aborde par Roland Barthes ou par
Julia Kristeva. Il sagit du fait que tout texte renferme des traces ou
mme des corpus dautres textes dans leur pluralit, partir de la
grande histoire, jusquaux indices reprables ponctuellement, qui

66

trahissent linsertion dautres textes, dans la plupart des cas non cits.
Jai devant moi le livre de Cristina Hulic, Textul ca intertextualitate
(Editions Univers, Bucarest, 1981), o lon prsente le cas peut-tre le
plus aigu de lintertextualit, celui de la cration de Borges, avec sa
bibliothque de Babel .
Comme cela sentend, je me limite ici lintertextualit du
sonnet, avec la situation atypique de la traduction imaginaire. Notons
ds le dpart que toute traduction est une immersion dans limaginaire
de loriginal; ensuite par lacte mme de la traduction on y inclut
limaginaire du traducteur. larrive, le nouveau produit se place
dans limaginaire du lecteur. Or, tous ces imaginaires sont dans le fond
des bricolages sur les textes entrans chaque niveau.
Ici me vient lesprit un pome de Lucian Blaga que jai traduit
en franais (voir Poemele luminii/ Les pomes de la lumire, Editions
Minerva, Bucarest, 1978, p. 565):
Le pote
Mme lorsque des vers originaux jcris
je ne fais que traduire.
Je crois que cest normal ainsi.
Aussi le vers a-t-il un message
qui va saccomplir et se faire fleur.
Je traduis toujours. Je traduis
en langue roumaine
une chanson que mon cur
me dit, suavement murmure dans son langage.
Il y aurait donc un texte corporel du pote quil transpose par la
traduction dans le texte-langage. L encore on a une intertextualit,
essentielle, qui prsuppose un texte du monde et de son propre moi.
Voiculescu a lu les textes des sonnets shakespeariens; il sest
forg plutt sa faon de lire sous le prisme de la Renaissance: le texte
des choses et tres, marqus par les visions propres ce monde; le
texte corporel du Matre, marqu, entre autres, par lambigut entre
fminin et masculin; les textes en tant que tels provenant de
lAntiquit et des sonnettistes rputs, comme Ptrarque.

67

Mais il les place ltat latent, car les allusions livresques sont
rares: Paris, Hercule, labyrinthe, argonautes En revanche, chaque
fois quil se met crire, il a devant soi un bloc quest le sonnet
imaginaire, constitu pourtant par un bricolage inconscient, voire par
le hasard.
Puisque le sonnet original est imaginaire, tout se place au niveau
du mental; si le pote triche en regardant du coin de lil un sonnet
rel du Matre, tant pis et tant mieux. Les historiens littraires ont saisi
et saisiront de telles sinuosits. Quant moi, je prfre le mental, la
smantique pure. Ou, comme disait le pote roumain Ion Pillat, je
voudrais oublier tout labcdaire.
Les textes que Voiculescu a lus et approfondis sont, eux aussi,
dcouverts par lhistoire littraire, reprables par les influences que les
potes davant et de son poque ont exerces sur sa posie. Cest de
lintertextualit pure et dure. Mais il y a aussi les textes sacrs
sublims par son criture.
Il rentre avec tout ce bagage dans la textualit de Shakespeare,
inter- et intra-. Se produit ainsi la synthse, ou la distillation, pour
recourir cette technique invoque dans lun de ses sonnets (57), o
lon parle de pressoir et de fermentation, dont sort la liqueur cristalline
de lamour.
partir de l, il se met traduire un original absent, mais
possible, imaginaire. Fertile paradoxe ! Jusquici il sagit de
lintertextualit en amont, celle dont on parle couramment, orthodoxe.
Mais une fois crit, un texte devient son tour source dune nouvelle
intertextualit, en aval, pour ainsi dire. Je me limite dans ce qui suit au
cas particulier de la traduction imaginaire de Voiculescu, soumise
son tour la vraie traduction.
Notons que paralllement, les sonnets de Shakespeare mme ont
t traduits en roumain. On dispose depuis dix ans dun ouvrage
capital qui runit les diffrentes traductions des sonnets, avec,
lappui des tudes approfondies (Shakespeare, Opere complete, vol. 9,
Editions Univers, Bucarest, 1995). On aura dans ce cas non seulement
de lintertextualit, mais des croisements entre loriginal anglais et
chaque version roumaine part, entre ces versions mmes et
essentiellement entre la traduction imaginaire de Voiculescu et celles,
relles, runies dans le volume, bilingue dailleurs. Que de parcours

68

suivre pour le rgal des chercheurs, des tudiants et, pourquoi pas, des
lecteurs ! On pourrait appeler cela intertextualit tourbillonnaire.
Exprience royale: la traduction de la traduction comme retour
loriginal vrai. Les sonnets de Voiculescu, comme traduction
imaginaire de Shakespeare ont t traduits leur tour en anglais. (Voir
Cristina Ttaru, Ultimele sonete nchipuite ale lui Shakespeare n
traducere imaginar de V. Voiculescu/ Shakespeares Last Fancied
Sonnets in V. Voiculescus Imaginary Translation, dition bilingue
roumaine-anglaise, Editions Paralela 45, Bucarest, 2005). Cest aux
anglistes de se prononcer l-dessus. Globalement parlant, il sagit dun
fructueux retour au monde shakespearien, par le recours certains
lments, disons archaques, et surtout lendcasyllabe, alors que
loriginal roumain de Voiculescu comporte des vers de 13 et 14
syllabes. Mais dans dautres versions anglaises on a respect ce type
de vers, et on a essay mme le grand vers roumain de 15-16 syllabes.
Je marrte maintenant la problmatique de la traduction des
Sonnets de Voiculescu en franais. On entre ainsi dans un autre
univers potique, mme sil est rduit au sonnet. Celui-ci comporte
une large intertextualit venant de la Pliade qui a consacr un Du
Bellay et un Ronsard, sous les signes de la Renaissance. Sauf quelques
archasmes, imposs souvent par la prosodie, je nai pas replac
Voiculescu cette poque l.
travers ma propre exprience, le nouveau cadre intertextuel
est marqu par les sonnets dun Baudelaire ou dun Mallarm. Le
lecteur avis en sera-t-il rconfort ou bien choqu, tant donn que le
discours, le style de Voiculescu est bien traditionnel ? Il na qu
essayer de dceler alors des notes romantiques, parnassiennes, voire
verlainiennes (cycle Sagesse).
Cest pour de telles raisons que jai refait ma version de 1981,
qui reposait sur des vers de 14 syllabes, en adoptant lalexandrin. Cest
ainsi quentre temps jai traduit mme les grands vers d Eminescu en
alexandrins (voir Mihai Eminescu, Poezii/Posies, prface, slection et
version franaise par Paul Miclu, Editions de la Fondation culturelle
roumaine, Bucarest, 1999). Entre temps aussi, jai publi plusieurs
centaines de sonnets originaux en franais (voir Paul Miclu, Racines
closes, Editions Ex Ponto, Constana, 2002).
On verra sur les textes, que le sonnet pratiqu par Voiculescu sur
le modle shakespearien est, comme on dit en romain, une fleur

69

loreille par rapport au produit classique franais: trois strophes libres,


sans reprises de rimes, suivies par un distique, libre aussi. ces
liberts je me suis permis dajouter la rime phonologique au dtriment
de la belle allure de la rime graphique; pas dalternance entre rimes
fminines et masculines. Hrsie face au modle franais, que jai
respect strictement dans les mieux sonnets, mais avantage concernant
la fidlit de la traduction.
Mais lessentiel cest la force de lexpression voiculescienne:
texte trs dense, serr, enrichi dimages fortes, indites. Cela justifie
les tournures souvent aussi serres en franais; vers oblige: deux
syllabes de moins et de l parfois absence darticles, comme dans
lancienne langue dol.
Ce nest pourtant pas un traditionalisme total du texte
orthodoxe du matre roumain. Jai t frapp par certains traits qui
le ramnent des points vidents de modernit, parmi lesquels je
souligne la mtaposie. Le cas le plus saillant cest le sonnet 64, qui
glorifie le pome du corps fminin :
Je tcris des sonnets lan vain et petit,
Tu es lincarnation du sonnet le plus pur !
LEternel dans son art suprme tcrivit,
Sa main de pote surpassa la nature.
Riment tes yeux profonds avec le ciel dt
Et tes lvres aussi avec la suave aurore,
Mais lesprit, comme feu, du fardeau libr,
Reste en lumire et chair dans un parfait accord
Comme sondoie le vers du cou, alors y pousse
Un isthme de beaut pour lier en harmonies
La strophe ourdie par la poitrine, une vraie source
De tendres bras jumeaux comme deux mlodies :
Un horizon de gloire en ton corps se parfait
Quand tes cuisses damour achvent le sonnet.
Du mtalangage potique se retrouve dans dautres sonnets,
comme 80. Ou encore des formules comme des ducats de lamour
contre mes doux sonnets (20), le feu de pure posie (50), etc.,
etc.

70

Le pote est conscient de lautonomie de la smantique,


envisage au niveau existentiel : Moi, qui vis tout le temps en
significations (12), ou encore, au niveau de labsolu : Grain
dimmortalit, mon cher, cest la parole (16). En mme temps, on
rencontre le discours du mtaimaginaire: La plus vaillante arme
cest limagination (13).
La frquence est grande de la mise en discours de lacte de
lcriture, place dans des structures complexes, comme les matrices.
Si bien quon a limpression que tout le drame de lamour, la soif
dternit se placent sur darticulations langagires, rhtoriques, avec
hypothses, arguments et angoisses qui introduisent une forte tension
du vcu.
Dans ce contexte, je me suis permis des audaces provenant de
mon cru, ou plutt des certains rflexes potiques moi: parfum de
pense, source de posie (41), rameau de candeur (44), la mort
des instants pour simplement la fin dans lagonie (53). Ou encore
en murmurant sous lheure pour doux chuchotements (76), etc.
Ainsi Voiculescu est rcupr, dans sa version franaise, non
seulement par lintertextualit du discours potique moderne, mais
aussi par des rfrences au discours du discours, dans le florilge des
ides et des images vhicules par la potique et la smiotique
littraire, fondes aujourdhui sur la pragmatique et la norhtorique.
Donner un sens plus pur aux mots de la tribu , comme disait
Mallarm, mais sur le sol ternellement fertile de la cration
shakespearienne.
CCXLIII (89)
mi scnteiaz-n mn azi iari stinsa par
i-mi bate-n ea tot gndul, asemeni unui puls
In inim de-a dreptul o-nmoi: pstrez o ran
De unde nici o for sgeata nu mi-a smuls.
i scriu... i dintr-o dat m nvlete-o lume;
Ca-n bobul pur de rou n orice strop de vers
Din care nflorete strlucitoru-i nume
Se-nghesuie s-ncap ntregul univers.
Din cind n cnd n zboru-i, dezvluind secretul
Condeiul se izbete in rmuri de hrtie

71

... i s-a oprit din zbucium c-un freamt de mndrie:


"Ah, cine vrea s-i poarte ct mai adnc sonetul?"
Frumoas, tinuit n straie de solie,
Durerea mea alearg s-i duc bucurie...
Duminic i luni, 20-21 iulie 1958
CCXLIII (89)
Aujourdhui brille encor ma plume trop tranarde,
Comme un pouls rgulier palpite ma pense
Mais je la trempe au cur et une plaie jen garde
Dont personne na pu ma flche retirer.
Je tcris et soudain un monde menvahit ;
Comme dans la rose, dans chacun de mes vers,
O ton nom rayonnant doucement spanouit,
L sefforce dentrer tout le grand univers.
Ma plume, dans son vol, dvoilant son secret,
Frappe contre la rive en papier, lunisson
Elle sest arrte avec un fier frisson :
Mais qui veut lui porter sans dlai le sonnet ?
Belle, bien camoufle en vtements de soie,
Ma douleur y accourt pour tapporter la joie
Dimanche et lundi, 20-21 juillet 1958

V. Voiculescu, Ultimele sonete ale lui Shakespeare. Traducere imaginar/Les derniers


sonnets de Shakespeare. Traduction imaginaire. Prface et version franaise de P.
Miclau, Editions Paralela 45, Bucarest, 2005, p. 213.

72

TRADUIRE OU NE PAS TRADUIRE ?


UNE QUESTION PROPOS DE
HARRY POTTER
Claudia SOUSA PEREIRA &
Christine ZURBACH
Universit dvora, Portugal
Abstract: Deeply influenced by commercial rules usually applied to mass
literature, translation of children literature offers a very interesting field to
investigate poetics of translated texts. This study describes the case of
Portuguese translation of Harry Potter's saga through which we can analyse
some variations in the norms followed by both editors and translators. It
defends also the idea of a pedagogical responsibility of translation.

Quentendra-t-on ici par lexpression potique du texte


traduit ? Le sujet propos ouvre, en effet, une double possibilit que
nous simplifierons laide dune opposition aujourdhui courante dans
la recherche traductologique, entre une potique descriptive et une
potique normative de la traduction. Cependant, si les objectifs que
nous visons dans cet article imposent une approche descriptive, il est
galement vrai que les deux dmarches, loin dtre incompatibles,
pourront se complter avec un profit rciproque, surtout si lon tient
compte de louverture actuelle de la recherche des domaines comme
celui de la formation du traducteur. Lon sait galement que le schma
propos par Gideon Toury (1995), bien connu prsent par les
chercheurs, distinguant deux branches matresses de la discipline des
tudes de Traduction, visait une complmentarit entre la recherche
pure et la recherche applique.
Ainsi, si lon examine la pratique de la traduction par les
traducteurs engags dans ldition littraire, et lattitude des diteurs
ayant recours la traduction, il nest pas rare de dcouvrir de
vritables conflits de normes entre politique de traduction et
production textuelle / rception, ce que Lawrence Venuti a dsign

73

comme scandales de la traduction (1999). Sur ce point, il nest pas


exagr de dire que la littrature pour la jeunesse offre les cas les plus
exemplaires, quil sagisse de classiques comme Alice au Pays des
merveilles ou Pinocchio. Quen est-il dans le contexte portugais? Les
travaux dj raliss et publis sont encore rares et pourtant la matire
ne manque pas
Cet article privilgie le cas de la traduction de la saga Harry
Potter au Portugal et part dune conception de la traduction comme
phnomne culturel (Pym; Katan) et, dans le domaine de la littrature
pour la jeunesse, dfend lide dune responsabilit pdagogique de la
traduction, tenant compte des valeurs mises en jeu dans ce type de
production littraire mlant lthique et lesthtique.
Cette tude de cas propose une analyse de la traduction
portugaise de HP et de linstabilit des normes suivies par les
traducteurs / diteurs entre les trois premiers volumes et les volumes
suivants1, fondamentalement lies celle de la non-traduction des
noms propres, cest--dire lemprunt au texte-source de lensemble
ou dune partie des toponymes fictifs qui, dans ce cas particulier,
correspondent des donnes non-alatoires, dcisives sur le plan
smantique.
Une recherche plus approfondie obligerait considrer un
ensemble complexe de donnes : lditeur ses caractristiques en
termes de stratgie pour la littrature pour la jeunesse; le rle de la
traduction pour ce type de littrature et de destinataire ; la relation
avec le phnomne de best-seller en littrature? ou avec celui que Jos
Lambert (1990) dnomme mondialisation de la littrature; les
traducteurs de Harry Potter stabilit de la fonction? lauteur et son
intervention dans la rception portugaise de luvre HP en raison de
sa relation avec le Portugal dans le pass; les traductions elles-mmes,
composant une srie qui se veut exhaustive: suivent-elles les mmes
1 Premier volume sorti en juillet 1997, traduit en portugais en octobre 1999;
deuxime volume paru en juillet 1998, dition traduite en janvier 2000; troisime
volume paru en juillet 1999, dition traduite en avril 2000; quatrime volume
paru en juillet 2000, dition traduite en novembre 2000; premier film, sorti le 16
novembre 2001 ; cinquime volume paru en juin 2003, dition traduite
en octobre 2003; sixime volume paru en juillet 2005, dition traduite en octobre
2005.

74

normes gnrales de recours la traduction directe, avec ou sans


coupures ou ajouts, etc. Il serait galement pertinent de traiter en dtail
les aspects ditoriaux concernant les dates et lcart temporel entre la
publication de loriginal et celle des traductions pour chaque volume,
dans une tude comparative avec dautres littratures de rception.
Traduite pour la premire fois en portugais dans une dition
doctobre 1999, deux ans aprs la parution du texte original de JKR, la
srie continue faire partie de lune des collections ddies au public
le plus jeune par lditeur Editorial Presena, intitule Estrela do Mar.
Le premier livre de la srie Harry Potter est le numro 9 de cette
collection qui sest inaugure avec le best-seller de Michel Tournier,
Vendredi ou la Vie Sauvage. Mme aprs la confirmation du succs de
Harry Potter, la maison ditoriale na pas cr de collection exclusive,
ce qui peut paratre une option trange, mais ce qui peut aussi signifier
un coup de marketing de matre puisque tous les autres ouvrages de la
collection auraient pu tre entrans par ce succs mondial. Le
Portugal na pas seulement suivi la tendance de tous les autres pays en
ce qui concerne cette espce denvotement qui a atteint les jeunes
lecteurs (et nous parlons surtout de pradolescents partir de 12 ans)
dans le monde entier, mais tout le pays sest senti trs fier davoir
accueilli pendant quelques annes celle qui sera devenue par sa plume
la mre du jeune sorcier. Rowling a vcu au Portugal pendant trois
ans2 et cest Porto, la capitale de la rgion Nord du pays qui, pour
des raisons historiques, a toujours attir beaucoup de familles
anglaises, quelle a crit un des plus beaux chapitres de Harry Potter
and The Philosophers Stone. On pourrait ventuellement croire que
ce passage dans le pays aurait pu influencer ce premier roman, mais
lambiance de toute la srie est trs britannique, ce qui a sans doute pu
reprsenter un obstacle pour plusieurs traducteurs. En effet, du
2

Nine months later, desperate to get away for a while, I left for Portugal, where I had got
a job teaching English in a language institute. I took with me the still-growing manuscript of
Harry Potter, hopeful that my new working hours (I taught in the afternoon and evening)
would lend themselves to pressing on with my novel, which had changed a lot since my mother
had died. Now, Harry's feelings about his dead parents had become much deeper, much more
real. In my first weeks in Portugal I wrote my favourite chapter in Philosopher's Stone, The
Mirror of Erised. (extrait de la biographie de J.K. Rowling dans le site
http://www.jkrowling.com/textonly/en/biography.cfm).

75

systme ducatif jusquaux habitudes familiales et quotidiennes, en


passant par lorganisation sociale, conomique et politique, toutes les
situations de ce monde magique parallle au monde rel sont
fortement imprgnes par la culture anglaise o, en dpit de ce
paralllisme des mondes magique et humain, laction de la srie se
situe.
Pour le traducteur dun texte, quel quil soit, dirig au jeune
lecteur possdant les comptences linguistiques pour comprendre le
texte dans sa dimension discursive, ou mme dans sa dimension
imaginaire, la transposition de certaines empreintes culturelles peut se
rvler comme un des problmes les plus difficiles rsoudre3. Les
cultures nationales, malgr le poids de limaginaire anthropologique et
de linconscient collectif qui dterminent la plupart des archtypes de
la pense humaine, sont par dfinition la somme des attitudes, des
habitudes et des productions matrielles caractristiques dune certaine
socit partageant un mme espace, une mme histoire. Mme si deux
nations ont en commun la mme langue, les contraintes gographique
et historique leur donnent des identits plus spcifiques que la
ressemblance linguistique ne pourrait le faire croire.
Les questions culturelles nous amnent aussi poser le
problme des relations entre cultures dominantes et cultures domines.
Cest un donn acquis pour tous que le public jeune est fortement
influenc par la culture de masses. Et nous savons tous que celle-ci est
domine par le monde occidental ou occidentalis (nous pensons aux
productions orientales faites pour tre rpandues dans le march
occidental), et mdiatise par la tlvision, le cinma et tous les
produits de merchandising que les grandes entreprises multinationales
dploient dans les divers marchs nationaux. notre avis, cette
mondialisation dune culture massifie et desidentifie , puisquelle
ne sidentifie pas avec la culture darrive mais se prtend unificatrice
de cultures diffrentes, doit tre tudie et explique, raison pour
3 nous nous sommes principalement intresss aux problmes de
traduction poss dune part par la dymension hybride de loeuvre (comment
continuer de passioner la fois petits et grands), et dautre part, par son
inscription certaine dans une culture trs britannique, elle-mme plus susceptible
de reprsenter un cueil pour le lecteur enfant que pour ladulte (Ludovic
AUVRAY et Marion ROUGIER, 2001 : 70).

76

laquelle la traduction est un champ du savoir obligatoire pour les


tudes de la littrature jeunesse. En effet, les options faites par
certaines traductions refltent une tradition ditoriale impose par la
relation de pouvoir dune culture de dpart envers une culture
darrive: nous pensons aux premires traductions des sries
daventures qui se limitaient traduire le discours linguistique, laissant
de ct les rfrences culturelles qui restaient ainsi inconnues pour le
lecteur du texte traduit lequel, il y a une trentaine dannes, navait pas
au Portugal la mme connaissance des cultures trangres que les
jeunes daujourdhui. Le poids de cette habitude ditoriale a
marqu toutes les traductions des classiques de jeunesse, et, il est vrai,
celles de la littrature en gnral. Par exemple, les jumeaux dHerg
seront toujours Dupont et Dupond, quoique en portugais cette
diffrence nexiste pas, en franais elle est ainsi motif de comique,
mais si on les lit avec laccent portugais, elle perd tout cet effet. Les
noms propres ou les noms de personnages-type et les toponymes sont
le seul exemple que nous avons choisi pour cet article et pour le cas
spcifique de cette saga de Harry Potter qui monopolise la lecture des
jeunes aussi au Portugal. Cest un exemple de ce que ltude de la
traduction dans une perspective descriptive pourra apporter la
recherche, surtout travers un regard critique et interventif proposant
une plus grande cohrence interne dune uvre (mais ayant srement
des ressemblances avec dautres uvres) et pouvant tre responsable
de la conqute dhabitudes de lecture parmi les jeunes. partir de
cette potique descriptive du texte potique, il devra tre possible
daboutir des propositions visant llaboration dune potique de la
traduction lusage du traducteur. Passons donc notre tude de cas.
Aprs une premire phase ayant eu recours une seule
traductrice pour les trois premiers pisodes, le travail de traduction du
quatrime volume est distribu entre trois personnes, avec la premire
traductrice comme coordinatrice du projet. Sous la pression de
limpatience de milliers de lecteurs, le temps consacr traduire les
derniers numros, du quatrime au sixime volumes, nous semble
effectivement court. Il faut aussi remarquer que le premier film sur la
saga est sorti le 16 novembre 2001, entre le quatrime (2000) et le
cinquime (2003) volume. Cest donc partir du moment o le film
entre dans le monde HP que la pression commence. Notre tude
sera conduite partir prcisment de ce quatrime volume, paru en

77

anglais en juillet 2000, avec une premire dition traduite en portugais


en novembre de la mme anne, cest--dire environ trois mois pour
traduire six cent pages peut tre considr comme un effort presque
surhumain pour le professeur danglais charg de coordonner le
groupe de traductrices4. Signalons cet autre sujet de discussion quun
autre article permettrait de poser, celui du prestige dune profession,
celle du traducteur, qui ne semble pas tre tout fait conquis au
Portugal.
La question de la traduction des noms propres, des personnages,
des lieux et de certains objets est reconnue comme une question
difficile5. Chargs de jeux sur le sens et la sonorit des mots, le
signifiant et le signifi de certains signes linguistiques en anglais
montrent que, ici, le choix des mots est trs peu arbitraire. Ce sont des
mots qui existent seulement dans cet univers, fictionnel et rfrentiel,
magique. Or, le lecteur portugais na droit qua trs peu de traductions
des noms propres, apparemment choisies au hasard, et donc, des noms
propres trs chargs smantiquement en anglais deviennent, pour le
jeune lecteur portugais, un nom tranger et rien de plus. Un jeune
lecteur brsilien, par contre, a droit un nombre considrable de
traductions de noms propres6. Voyons quelques exemples : le nom des
diffrentes quipes: Gryffindor, Hufflepuff, Ravenclaw, Slytherin, en
anglais sont maintenus dans ldition portugaise, alors quils
4

Le nom des hrones : Isabel Fraga, coordinatrice, Isabel Nunes et


Manuela Madureira.
5 Voici ce que l encyclopdie la plus disponible, Wikipedia, nous dit sur la
question:
Names such as Knockturn Alley and the Pensieve are extremely difficult to translate. The
Pensieve, for example, is a magical bowl into which memories and thoughts can be placed and
examined at leisure. This name is a portmanteau of two words: pensive, meaning musingly
or dreamily thoughtful, and sieve, a type of bowl with perforations through which fine particles
of a substance (such as flour) may be passed to separate them from coarser ones. The name
Knockturn Alley, an unsavoury section of Diagon Alley where London's magic market is
located, suggests something beaten up or twisted, and is also semi-homophonous with
nocturnally, suggesting darkness and, by extension, evil. Translators must use creativity and
sensitivity in rendering such names, and some are more successful than others.
6 Une des traductions les plus amusantes est celle du tournoi qui a lieu au
quatrime volume prcisment, The Triwizard Tournament, le Tournoi des Trois
Sorciers , qui, en portugais du Brsil devient Torneio Tribruxo.

78

deviennent Gryffondor, Poufsouffle, Serdaigle et Serpentard en


franais; celui de Quidditch, le nom universel en anglais (dans presque
toutes les langues puisquen brsilien cest Quadribol) par lequel est
connu le sport favori des tudiants de Hogwarts, est conserv pour le
portugais, et devient Poudlard en franais; ou encore celui du nom des
personnes qui ne sont pas des sorciers (Muggles en anglais et nontraduit en portugais, correspond Les Moldus en franais). Par contre,
on trouve dautres noms qui sont traduits comme, par exemple: le
chapeau qui choisit les lments des diffrentes quipes de lcole
(Sorting Hat, o Chapu Seleccionador en portugais, Le Choixpeau
Magique en franais); un des fantmes, une jeune fille qui pleure tout
le temps est Moaning Myrtle en anglais, Mimi Geignarde en franais
et Murta Queixosa en portugais; ou encore les tudiants qui ne sont
pas des enfants de sorciers sappellent Muddblood en anglais, Sangue
de Lama en portugais, Sang-de-Bourbe en franais. Le personnage
bizarre, Argus Filch, ainsi que la vieille dame excentrique, Arabella
Figg, sont des Squib, le mot qui dsigne une personne sans pouvoirs
magiques ne de parents sorciers, un phnomne beaucoup plus rare
que les sorcires et sorciers ns de parents Moldus. Le mot est traduit
en franais par Cracmol et en portugais pour premire fois, dans le
deuxime volume, par busca-p et par cepa-torta partir du
quatrime, une incohrence que les lecteurs les plus attentifs
remarqueront. vrai dire, ce changement est sans doute un progrs
puisque la premire expression ne veut rien dire en portugais, alors
que la deuxime, cepa-torta, sapplique une espce de situation
dimpasse (no passar da cepa-torta est une expression idiomatique
qui signifie ne pas voluer, rester mdiocre ). La traduction en
portugais du Brsil aborto ce qui veut dire avortement est aussi
bizarre que le personnage.
Dans ce quatrime volume, lun des personnages principaux,
Ron Weasley, nomme son hibou Pigwidgeon, normalement appel
Pig. Le texte traduit en portugais garde le nom anglais de ce hibou,
alors que, par exemple, en franais, on la traduit par Coquecigrue.
Cette situation est un cas exemplaire de linsuffisance de la traduction
portugaise. Le lecteur qui ne comprend pas le jeu de sens que le mot
Pigwidgeon contient, ne pourra pas comprendre lhumour de la
situation. Jetons un coup doeil sur le texte anglais, pour mieux
comprendre la pertinence dune traduction de nom propre:

79

Harry stared at the word Pig, then looked up at the tiny owl
now zooming around the lampshade on the ceiling. He had never seen
anything that looked less like a pig. Maybe he couldnt read Rons
writing. (p.37)
Er why are you calling that owl Pig? Harry asked Ron.
Because hes being stupid, said Ginny. Its proper name is
Pigwidgeon. (p.54)
La possibilit dutiliser des notes de bas de page est vite par le
traducteur du texte littraire, et cest videmment un recours qui
nattire pas le jeune lecteur oblig sortir dun texte principal pour un
petit texte souvent connot comme recours technique ou acadmique.
Nanmoins, dans ce quatrime volume, on trouve une note de bas de
page tout fait dispensable : pendant le commentaire dun important
jeu de Quidditch, le locuteur mentionne le nom dun certain Cobb, qui
ntait pas fort en fairplay, et en note de traducteur (et non pas
dauteur), on nous informe seulement que cest un fameux joueur de
baseball (1886-1961). Cest videmment une note compltement
dispensable pour le jeune lecteur portugais qui aurait peut-tre mieux
compris une autre comparaison choisie dans le cadre sportif mondial.
Le monde de Harry Potter est si riche en rfrences historiques,
littraires et classiques, que chaque page dune traduction qui refuse
de traduire le sens enferm dans un simple nom propre, quil sagisse
du nom dun personnage, dun lieu ou dun objet, est une page qui
suscite la critique de la part de celui qui tudie les habitudes de lecture
dun public jeune et souhaite les fidliser en tant que lecteur dune
lecture littraire. Ainsi, il semble clair que la russite de
lenseignement de la lecture littraire passera sans doute par
limportance que les tudes littraires donneront aux phnomnes des
best-sellers comme dans le cas de la saga de Harry Potter. Cette
littrature mondiale qui doit tre savoure avec laide de
spcialistes en littrature traduite ne peut pas continuer se laisser
avaler par des jeunes lecteurs, sous peine dabandon et de
transformation du public-lecteur dun ouvrage littraire en publicspectateur de versions en film.
Dans son livre The Scandals of Translation, Lawrence Venuti
consacre un chapitre au best-seller (1999: 124-157) partir de ltude

80

de cas des traductions anglaises des uvres de Giovanni Guareschi


(1908-1968), crateur du personnage de Don Camillo. Lauteur part du
prsuppos selon lequel, pour tout diteur, la traduction reprsente la
fois un risque commercial (cots accrus) et culturel (littrature de
seconde main). Dans ce contexte, il isole le cas du best-seller quil
identifie comme une question de march interne dans lequel ce type de
production ditoriale correspondrait une attente du public et
viendrait renforcer des valeurs dj consacres dans la socit de
rception, ce quil justifie en ces termes: A bestselling translation
tends to reveal much more about the domestic culture for which it was
produced, than the foreign culture which it is taken to represent
(1999 :125). Dautre part, dans la mesure o elle vise un public de
masses quil sagit de runir dans un large consensus, la traduction du
best-seller aura recours des stratgies formelles qui caractrisent tout
type de littrature populaire, allant de la simplicit de lexpression
linguistique un naturalisme facilitant lidentification du lecteur avec
la fiction, rendue identique la vraie vie .
Parmi ces stratgies, ajoutons le phnomne observ dans notre
corpus, celui de la non-traduction, qui semble contrarier les rgles
enseignes lapprenti-traducteur concernant la recration cognitive
du sens fonde sur lanalyse culturelle des textes (cf. le recours au
concept de chunking dvelopp in Katan 1999: 145-157).
Bibliographie
Auvray, Ludovic ; ROUGIER, Marion (2001) : Harry Potter:
quelques aspects stylistiques et culturels, Elextra tudes sur
le Lexique et la Traduction, Collection Ateliers n 27, p. 69-79.
Katan, David (1999): Translating Cultures. An Introduction for
Translators, Interpreters and Mediators, Manchester, St Jerome
Lambert, Jos (1990) : la recherche des cartes mondiales des
littratures , in Mlanges offerts Albert Grard. Littrature
Compare et Littratures dAfrique, Narr, Tbingen
OSullivan, Emer (2005): Comparative Childrens Literature, London
and New York, Routledge
Pym, Anthony (2000): Negociating the Frontier. Translators and
Intercultures in Hispanic History, Manchester, St Jerome

81

Rowling, J.K. (2000): Harry Potter and the Goblet of Fire, London,
Bloomsbury
Rowling, J.K. (2000): Harry Potter e o Clice de Fogo, Lisboa,
Editorial Presena,Estrela do Mar
Toury, Gideon (1995): Descriptive Translation Studies and beyond,
Amsterdam/Philadelphia, John Benjamins Publishing Company
Venuti, Lawrence (1999 [1998]): The Scandals of Translation.
Towards an Ethics of Difference, Routledge
http://www.hp-lexicon.org/

82

TRADUIRE : INSCRIRE LE TEXTE


DANS LA COMMUNICATION
Cline FRCHARD
Universit de la Mditerrane, France
Abstract: Translation is a political and institutional matter (in which
language intervenes). It engages the subject, carrier of the language and
carrier of the identitys political dimension. In that sense, translation
confronts one against the other both different and politically instituted
identities on the basis of antagonism. Poetics translation represents
henceforth, the aesthetic dimension of such a confrontation and the aim of
this task is to register language in a communicative event and to bring back
the science of the text into the field of information and communication
sciences

Rien nest plus grave quune traduction


Jaques Derrida.
Pour comprendre lidentit, nous devons nous confronter au
rapport lautre et la traduction a affaire avec lidentit : il sagit de
confronter une langue une autre. Nous pourrions parler dun stade du
miroir lchelle dune langue entire. Parler dune langue entire ,
il ne sagit plus de spcularit, il ne sagit plus dun rapport lautre,
mais dun rapport du sujet singulier au collectif. Dans ces conditions,
la question de la traduction ne se fonde pas sur la spcularit (sur
limage de soi identifie dans le miroir), mais sur la confrontation
lidentit de lautre, qui est diffrente.
En effet, lidentit de lacteur social se fonde, dans une logique
collective, sur la confrontation avec lautre ; elle se fonde sur la
diffrence davec lautre, et non sur la conformit spculaire avec lui.
Dans la mesure o elle fait intervenir la langue (et non pas seulement
la parole, qui est singulire), la traduction devient une affaire politique
et institutionnelle : elle nengage pas seulement le sujet, mais elle

83

engage le sujet porteur de langue, porteur de la dimension politique de


lidentit. En ce sens, la traduction est une confrontation, lune
lautre, didentits diffrentes et politiquement institues sur la base
dun antagonisme. La traduction potique reprsente, ds lors, la
dimension esthtique dune telle confrontation. Une traduction, par
dfinition, ne saurait tre considre comme une identification,
puisquil sagit, au contraire, dune confrontation entre deux langues
diffrentes. Lidentit de chacune de ces langues sinstitue, dans ces
conditions, dans la confrontation avec la diffrence et non, finalement
comme nous lvoquions plus haut, comme dans lexprience du
miroir, dans la confrontation avec un mme symbolique.
Traduire un texte, cest le faire vivre dans une langue qui nest
pas celle de son origine. Le rapport une autre langue permet davoir
un rapport avec sa propre langue. Ainsi, lexprience de la fondation
de la langue se prsente comme identit. Et, ce qui mintresse
principalement dans la traduction, cest que le propre de cette tche est
dinscrire la langue dans une communication ; la capacit rflexive
du langage, cette possibilit toujours disponible de parler sur le
langage, de le mettre distance et ainsi de traiter notre propre langue
comme une langue parmi les autres.
Au dbut tait le verbe
Traduire cest nommer dans une langue autre que la sienne.
Chaque langue est un vaste systme de structures, diffrent de celui
des autres [langues], dans lequel sont ordonnes culturellement les
formes et les catgories par lesquelles lindividu non seulement
communique, mais aussi analyse la nature, aperoit ou nglige tel ou
tel type de phnomnes ou de relations, dans lesquelles il coule sa
faon de raisonner, et par lesquelles il construit ldifice de sa
connaissance du monde 1. En fin de compte, par rapport cette
premire dfinition, nous dissquons la nature suivant des lignes
traces davance par nos langues maternelles 2. Avant mme le
passage dune langue une autre, ou la rencontre de possibles
rsistances, face la langue de lautre, nous postulons que
1

B. L. Whorf, Language, thought and reality. New-York, Wiley and sons et


Londres, Chapman et Hall, 1958, XII-p. 252.
2 Id. ibid., p. 213.

84

communiquer et traduire se recouvrent puisque que communiquer veut


dire, en premier lieu, traduire ses propres penses, dans sa langue
maternelle. Donc il sagit avant tout, de nommer les choses. La
question que lon se pose est celle de la diffrence entre ce que Lacan
nomme nomination symbolique o il repre lactivit de
nomination par laquelle un nom est donn par Adam, chacun des
animaux et la nomination du rel quil impute au pre nommant. Cette
nomination du rel nous la reprons dans lacte nommant qui
transmute lumire en jour par exemple. Alors peut-on tout
traduire ? Quelle diffrence y a-t-il entre le Nom premier lumire
et le Nom second jour ? Le premier est comparativement un nom
propre intraduisible, tandis que le Nom second est traduisible
(exemple : day ), en sorte que nous faisons lhypothse suivante : le
Nom premier lumire est de mme structure que la musique
puisquune note de musique est intraduisible par une autre note.
Inversement jour peut tre traduit par day ; il renvoie un
signifi traduisible, tandis quune note comme la bmol ne renvoie pas
un signifi, mais un pur rel.
Ce Nom premier dfinit par Lacan3 comme Nom premier en
tant quil nomme quelque chose est comparable une note de
musique quil cre ex-nihilo, une lumire que nous pouvons danser
sans pouvoir encore la parler : nous ne la parlons que lorsque sa
traduction en jour nous octroie une clart tempre nous
permettant doublier, grce au sens, cet excs de clart smantique
dont la pure lumire en tant que signifiant zro de la signifiance, nous
blouirait4 . Il y a par consquent de lintraduisible.
Si nous essayons de rendre compte de ce phnomne singulier,
nous dcouvrons que cette trange possibilit octroye par la musique
au sujet tient prcisment au fait que le sujet na pas traduire ce quil
entend : sil nest pas requis une traduction, comme lest le sujet
sidr, cest que la musique retentit comme Nom premier,
intraduisible et se trouve enfin nomm. Et Alain Didier-Weill arrive
faire lhypothse que sil nest pas impossible que le dieu courrouc,
se laisse flchir par le rythme dune note de musique, plutt que par un
bon mot, cest que la musique est la langue des dieux. Elle peut
3
4

Jaques Lacan, Sminaire du 11 mars 1975.


Alain Didier-Weill, Les trois temps de la loi, Seuil, 1995, p. 251.

85

parvenir jusqu eux car elle est faite dune toffe comparable la
leur ; alors que le langage humain suscite le courroux du dieu quand il
ne sait plus ou ne veut plus, disposer du pouvoir de saluer ce qui
excde le sens humain, la musique est prcisment ce signifiant zro
par quoi est pris en charge cet excs de sens qui, ne pouvant tre pris
en charge par la parole, le condamne ne pouvoir que mi-dire la
vrit 5. Cette approche de la musique, comme langue des dieux ,
est ici une faon de banaliser la musique ou plutt de la mettre dans la
mme logique que la langue. Le rapport aux dieux permet de faire de
la musique une langue. Ainsi, il est possible de faire un parallle entre
musique et exprience potique. Tout le travail autour de lexprience
potique nous permet de repenser la langue zro6. Pour revenir sur le
degr zro dun langage, le confronter un autre est ncessaire et cest
ce que nous propose Didier-Weill avec la musique.
La libert du traducteur pour chapper cette contradiction
satteste alors dans le pur langage : retrouver le mouvement langagier
au-del de toute communication. La traduction doit raliser, en
assumant la tension, lunion de la littralit et de la libert comme le
font dans le texte sacr, langage et rvlation. La tche exaltante de la
traduction est de faire mrir la semence dun pur langage7 . La
traduction, comme mode est cratrice de sens. Elle incarne
linatteignable, lintouchable, ce qui ne pourra jamais tre manifest,
mais qui vit entre deux manifestations, entre loriginal et le texte
traduit : le pur langage. Chaque langue est donc par nature
incomplte, et tend vers ce pur langage quelle ne peut atteindre, mais
quelle peut effleurer grce la traduction8.
Effleurer lintraduisible.
Plus le traducteur sinscrit comme sujet dans la traduction, plus
paradoxalement, sa traduction peut continuer le texte, nous dit H.
Meschonnic. Cest dire, dans un autre temps et dans une autre langue,
en faire un autre texte : () potique pour potique, ou la
dgradation dune potique en rhtorique, et le discours compris
5

Id. ibid., op.cit. , p.259.


Roland Barthes, Le degr zro de lcriture, Seuil, 1953.
7 Jean Caune, Acteur-Spectateur, une relation dans le blanc des mots, op.cit., p.28.
8 Benjamin utilise la mtaphore de la tangente dans son texte.
6

86

comme de la langue. Revaloriser une traduction implique quelle soit


une criture. Sans quoi cest une imposture , souligne encore juste
titre H. Meschonnic.9
La force dune traduction russie est quelle est une potique du
traduire. Pas du sens pour le sens ni un mot pour le mot, mais ce qui
fait dune pratique de langage une pratique de littrature. Traduire, une
pratique de langage certes, mais pas toujours vidente. N. Sarraute
avoue ne pas traduire volontiers et nous montre ainsi quune traduction
nest pas aise pour galer loriginal : Je trouve la traduction trs
difficile Jai essay de traduire du Tchekhov a nallait pas du
tout La traduction ne vieillit pas quand elle rend la sensation que
donne loriginal quand elle colle loriginal Il me semble alors
quelle vit comme loriginal parfois meilleure, elle vit encore plus
Quand elle ne rend pas la vie, elle vieillit 10. Arriver galer
loriginal est une noble qute pour le traducteur. Mais, il rencontre
souvent des rsistances dans la langue de lautre. Par malheur ou par
bonheur, la langue trangre peut piger, bloquer, et nous pouvons
nous trouver enferms dans notre propre langue notre prison
linguistique - telle quelle est lie notre me, notre sol ou notre
culture. Ricur parle de travail de traduction, conquis sur des
rsistances intimes motives par la peur, voire la haine de ltranger,
peru comme une menace dirige contre notre propre identit
langagire. dans langoisse parfois de commencer, le texte
tranger se dressait comme une masse inerte de rsistance la
traduction 11. On peut se demander alors, ce qui diffrencie une
bonne dune mauvaise traduction. W. Benjamin crit quune mauvaise
traduction est une transmission inexacte dun contenu inessentiel 12.
Formule mme de la pense traditionnelle. Bien sr, elle peut
tre tout fait pertinente, dans certains cas. Mais la valeur ny est
pense quen termes de contenu. Dans le signe, le discontinu.
9

Henri Meschonnic, Potique du traduire, Verdier, 1999, p. 28.


Nathalie Sarraute, Entretien avec E. Tophoven, son traducteur allemand
dans Nathalie Sarraute et ses traducteurs europens , Actes des premires assises de
la traduction littraire, (Arles, 1984), Actes Sud, 1985, p.130.
11 Paul Ricoeur, Sur la traduction, Bayard, 2004, p. 11.
12 Walter Benjamin, La tche des traducteurs (1923), dans uvres I, Mythe et
violence, traduit par Maurice de Gandillac, Denol, 1971, p. 282.
10

87

Lexactitude est une notion de philologie. Pas de potique. Dans la


mesure o il est question dun savoir, lexactitude est la politesse du
sens. W. Benjamin dfinit lessentiel et linessentiel par rapport la
communication, ce qui est, ou non communicable. Et, lon peut se
remmorer les mots de Lacan sur la vrit : Je dis toujours la vrit,
mais pas toute. Les mots y manquent. Cest mme par l que le
langage tient au rel . Ces mots de Lacan semblent renvoyer ce que
Benjamin considre comme lintraduisible, comme ce qui ne peut se
transmettre par la traduction, ce quil appelle lessentiel, en opposition
linessentiel, qui est traduisible et transmissible dune langue une
autre. Ce qui renvoie la note de musique, intraduisible. Et cet
intraduisible, cet essentiel, a aussi voir avec le dsir, car bien
videmment ce que lon ne peut traduire dune langue une autre,
cest le dsir, car il est structur dans une langue et non dans une autre.
A. Berman dans Lpreuve de ltranger, voque le dsir de traduire,
ce dsir qui porte au-del de la contrainte et de lutilit : sur le plan
psychique, dit-il, le traducteur est ambivalent. Il veut forcer des deux
cts, forcer sa langue, se lester dtranget, forcer lautre langue
se d-porter dans sa langue maternelle . Lessentiel, dans
lexprience de la langue, est ce qui reprsente le domaine de la
subjectivit, ou, plus exactement, il est rvl au sujet, dans
lexprience de la langue et, en particulier, dans celle de la traduction,
comme ce qui exprime, sous la forme de lintraduisible, sa
subjectivit.
La traduction, une pratique du langage inscrite dans le
mouvement.
Les sciences de linformation et de la communication ont
toujours refoul, rejet le potique, et inversement, les sciences du
langage ont longtemps refoul la subjectivit, la communication. Ce
rejet tient au fait que la communication a longtemps refoul le
langage. Et, le refoulement donne du mal poser le problme du
langage. En revanche, il est possible de joindre la communication et la
potique avec la traduction. La rflexion sur la communication peut
faire limpasse sur la question du langage. Lintrt est de convaincre,
de sduire lautre par tous les moyens. Mais avec la traduction, la
matrialit du langage se pose comme un obstacle. La traduction
occupe ainsi une place stratgique, elle est cheval sur deux langues.

88

Lanalyse, la science sur la traduction a toujours fait avancer la


rflexion sur la science du langage. La traduction en plus de modifier
loriginal, a un impact sur la langue maternelle du traducteur, sur la
langue de la traduction, sur le langage de la traduction. Et plusieurs
poques de l'histoire littraire europenne, la traduction a facilit le
passage de traditions et de courants littraires entre des langues
diffrentes, en contribuant par cela innover et modifier de manire
substantielle les cultures dans laquelle elle a t pratique.
La traduction met en jeu la reprsentation du langage tout
entire et galement celle de la littrature. Elle ne se limite pas tre
linstrument de communication et dinformation dune langue
lautre, dune culture lautre, traditionnellement considr comme
infrieur la cration originale en littrature. W. Benjamin dclare :
Une traduction qui rend fidlement chaque mot ne peut presque
jamais restituer pleinement le sens qua le mot dans loriginal 13,
mme si on y a espoir. Traduire cest servir deux matres : ltranger
dans son uvre, et le lecteur dans son dsir dappropriation. Le
traducteur fait vu de fidlit avec un soupon de trahison. Cest
pourquoi P. Ricoeur parle de travail de souvenir, mais aussi de travail
de deuil. Il faut renoncer lidal de la traduction parfaite. Grandeur
de la traduction, risque de la traduction ; trahison cratrice de
loriginal, appropriation galement cratrice par la langue daccueil.
Nous sommes toujours pris dans cet entre-deux.
Le problme, cest en effet de dire la mme chose ou de
prtendre dire la mme chose de deux manires diffrentes. H.
Meschonnic prconise la mthode de la reconnaissance de
linsparabilit entre histoire et fonctionnement, entre langage et
littrature, afin de reconnatre lhistoricit du traduire, et des
traductions. On dcouvre quune traduction dun texte littraire doit
faire ce que fait un texte littraire, par sa prosodie son rythme, sa
signifiance, comme une des formes de lindividuation, comme une
forme-sujet .14
Le pense potique dcrite par H. Meschonnic est la manire
particulire dont un sujet transforme, en sy inventant, les modes de
signifier, de sentir, de penser, de comprendre, de lire, de voir de
13
14

Walter Benjamin, La tche du traducteur dans Mythe et violence., pp. 261-275.


Henri Meschonnic, Potique du traduire, Verdier,1999, p.16.

89

vivre dans le langage. Cest un mode daction sur le langage. La


pense potique est ce qui transforme la posie, comme la pense
mathmatique transforme les mathmatiques. Cest cela qui est
traduire. Cest cela qui fait la modernit dune pense, mme pense il
y a trs longtemps. Car elle continue dagir. Dtre active au
prsent. 15
De plus, pour la potique du traduire, (mthode prconise par
Meschonnic), la traduction nest ni une science ni un art, mais une
activit ou une praxis qui met en uvre une pense de la
littrature, une pense du langage. Cest au-del de lopposition entre
une science et un art de la pense. En matire de traduction, on a
constamment affaire la thorie du langage, cest--dire au signe,
lomnipotence du signe, la forme, le sens. Mettre la posie, et donc la
traduction, dans le sens, cest produire du mystre, de lintraduisible.
Traduire est une pratique de langage particulire, qui ne se
confondra jamais avec lcriture, pas plus que la traduction avec son
texte, mais la traduction doit pourtant rendre ce qunonce le texte. Le
passage du texte au discours sinscrit dans le temps. Et, concernant la
question du discours, seule une potique du discours peut analyser le
traduire comme pratique du discours. Ds que lcriture est envisage
comme historicit du discours, elle implique une thorie des rapports
entre langage et littrature. Elle impose une analyse des spcificits de
lnonciation. Le sens, plus le choix, dfinissent une occultation de la
valeur et du discours empiriquement premier comme activit
historique des sujets, organisation subjective.
Bien entendu, la littrature nimplique pas ncessairement la
communication (cest dabord lexprience du rel du texte) alors que
lexprience du rel de la langue, en traduction, est ncessairement
dans la communication (on veut transmettre le texte ou le
comprendre).
Traduire implique forcment une thorie du discours. Selon que
lon traduise du sens ou de la signifiance, on dcouvre la thorie de la
littrature quon met en uvre, on se situe, on se date. Le signifiance
est une rythmique et une prosodie par lesquelles passe tout ce qui fait
sens, et qui dborde la circonscription traditionnelle du sens, ses
niveaux linguistiques. Cest lenjeu majeur dune critique de la
15Id.

ibid., p.30.

90

traduction. La critique ne fait pas une fin en soi du relev des


suppressions, des additions, des dplacements et des transformations
qui constituent lhistoire de la traduction. Mais ces pratiques, toutes
menes en pleine connaissance de la langue, ont prcisment pour
intrt de montrer que traduire met en jeu tout autre chose que la
connaissance des langues. Le sens du sens, le sens de la littrature y
apparaissent inextricablement solidaires, tmoins de leur historicit,
qui dbouche sur celle de la thorie. Malgr la redondance linguistique
possible et son effet alatoire (un nombre limit de phonmes pour un
nombre pratiquement illimit de combinaisons), malgr la tradition
linguistique culturelle-littraire, autant il y a de discours, autant, il y
a sil y en a de potiques du rythme et de prosodies
personnelles comme disait Apollinaire.
Dplacements de lecture, dplacements dcriture sont
toujours lis. A la traduction de ne pas tre le retard dans le passage de
lun lautre. A la thorie du rythme de dplacer le traduire, et la
traduction de montrer quune signifiance emporte et drgle tous les
sens dans son rythme 16. Nous sommes encore dans une figure du
mouvement avec cette ide de dplacement.
Aussi tout texte, qui rpond sa dfinition littraire, cest--dire
qui agit et qui dure, est en mouvement. Un texte, tant une suite
indfinie de rnonciations possibles, continue de transformer la
lecture et dtre transforme par elle. Ce concept de mouvement du
texte semble primordial dans le sens o il fait apparatre la fois la
dimension spatiale du texte (sa mise en scne dans lespace de la page
et du livre), je pense notamment aux textes qui se donnent voir
comme les calligrammes et sa dimension temporelle (les textes qui se
donnent lire et qui traversent les poques). De faon anodine, on dit
quon lit la Bible, en franais. Or, nous ne lisons pas la Bible mais
bien une traduction17. La traduction efface donc doublement : elle
efface une potique de la pense, et elle efface son effacement mme.
La traduction est donc un refoulement collectif, une dscriture.
LEurope est un continent de traduction, au sens o les grands textes
fondateurs sont des traductions, et ne sont tels quen traduction. Je
16

Id. ibid., p. 342.


Linvention de limprimerie vers 1440 profite la traduction et le premier
livre imprim est une traduction, puisque cest la Bible de Mayence, en 1455.
17

91

pense ici, galement, aux retraductions incessantes des grandes


uvres, des grands classiques de la culture mondiale qui traversent le
temps, (la Bible, Shakespeare, Dante, Cervants, Molire etc.). Les
grandes traductions sont dabord celle des textes sacrs. Le Nouveau
Testament la Nouvelle Alliance en grec, est dj une traduction. A
la diffrence du Coran, qui simpose partout en Islam dans sa langue,
la Bible dans le mode chrtien na t connue et pratique comme
texte religieux, hors du judasme, que dans des traductions qui ont t
des originaux seconds.
La lecture structure le texte dans le temps et la notion de
mouvement peut sappliquer au texte justement parce que lespace
reprsente la fois lespace et le temps. Si nous pensons au Coran,
nous avons affaire une logique de la calligraphie qui donne lire et
voir. Nous avons forcment un rapport spcifique lcriture. Nous
sommes confronts au geste de lcriture.
Par dfinition, il y a une fixation par lordre des mots, la
temporalit nest pas libre en franais contrairement au latin et cette
temporalit devient un lment structurant de la langue. Larticulation
espace / temps implique par consquent lcriture et non la parole qui
elle ne neutralise pas le temps.
La mobilit du regard est galement un lment important par
rapport au mouvement, le regard joue un rle majeur dans la
constitution du sujet. Nous lisons avec le corps.
Autre aspect du mouvement avec ldition ; si elle montre et
cache la fois quun texte change en donnant limpression quil reste
le mme, la traduction est le mode le plus banal, le plus admis, le plus
visible des transformations qui font quun texte est la fois toujours le
mme et un autre. Il sagit l de la figure mme du mouvement dun
texte et de ses transformations. Lhistoire des traductions est surtout
lhistoire des retraductions en tmoignent. Ce sont les retraductions
qui procurent la srie la plus documente des transformations dun
texte, de ses mouvements, par lesquels une culture se montre
potiquement. Chaque traduction est ainsi, plus encore quune version
dun texte, et indissolublement mle cette version, lcriture de sa
propre historicit. Les traductions sont la description du lisible dune
poque et dune socit.

92

Conclusion
Ecrire cest dire lindicible. Lexprience de lcriture est
lexprience de la dcouverte du fait que la langue recle des choses
qui ne peuvent pas se dire lautre, ni se traduire dans une autre
langue. Traduire, cest traduire lintraduisible. Traduire, dans la valeur
maximale du terme, sans quoi il ny a quune apparence. Et cest vrai
que la haute posie dun Paul Celan ctoie lintraduisible, en ctoyant
dabord lindicible, linnommable, au cur de sa propre langue, tout
autant que dans lcart entre deux langues. Dans le cas de la Bible,
A.Vitez disait : Toute traduction de la Bible est polmique .18 Par
contraste avec des textes sans enjeu. Et cest sans doute ce qui rvle
les grands textes et montre aussi que la traduction nest pas seule :
La traduction, pas plus que le thtre, ne peut tre considre en ellemme. Elle est toujours situe dans le champ des forces politiques, elle
est lobjet dun enjeu politique et moral .19 Et, A.Vitez ajoute : une
grande traduction, parce quelle est une uvre littraire vritable,
contient dj sa mise en scne. Idalement, la traduction devrait
commander la mise en scne, et non linverse. 20 Do, Pour moi,
traduction ou mise en scne, cest le mme travail, cest lart du choix
dans la hirarchie des signes 21. Traduction et mise en scne
consistent travailler un texte pour le rendre communicable, nous
sommes vritablement dans un mouvement, dans une exprience de la
communication. Ainsi, la traduction ramne la science du texte dans le
champ des sciences de linformation et de la communication.
Bibliographie
Barthes, Roland (1953): Le degr zro de lcriture, Seuil
Benjamin, Walter (1971): La tche du traducteur , uvres I, Mythe
et violence, traduit par Maurice de Gandillac ; Denol
Blanchot, Maurice (1949): La part du feu, Gallimard
18 Antoine Vitez, Entretien avec G. Banu, Le devoir de traduire , Le thtre
des ides, Gallimard, 1991, p.288
19 Id. ibid. p. 290.
20 id. ibid. p. 291.
21 id. ibid. p. 296.

93

Caune, Jean (1996) : Acteur-Spectateur, une relation dans le blanc des


mots, Librairie Nizet,
Didier-Weill, Alain (1995): Les trois temps de la loi, Seuil
Lacan, Jacques: Sminaire RSI du 11 mars 1975.
Meschonnic, Henri (1999): Potique du traduire, Verdier
Mounin, Georges (1963): Les problmes thoriques de la traduction,
Gallimard
Ricoeur, Paul (2004): Sur la traduction, Bayard, 2004
Sarraute, Nathalie (1984): Nathalie Sarraute et ses traducteurs
europens , Actes des premires assises de la traduction
littraire, Actes Sud

Whorf, B. L. (1958): Language, thought and reality. New-York,


Wiley and sons et Londres, Chapman et Hall

94

LA TRADUCTION :
ENTRE SUBJECTIVIT ET HUMILIT
Exemples de traductions franco-espagnoles
des romans naturalistes au XIXme sicle
Virginie PRIOUX
Universit Franois Rabelais, Tours, France

Abstract: Translating has evolved throughout history. While translators now


try and humbly respect the original text, political and religious interests used
to drive them to translate away from the original. It is therefore interesting to
compare the translations of French naturalist novels carried out in Spain in
the 1880s, where translators freely edited, deleted or adapted immoral
content, and those of the Spanish novels rediscovered and translated in France
at the end of the 20th century, according to copyright and intellectual propert
principles.

Le foss culturel qui existe entre deux langues rend parfois fort
difficile le passage dun texte original sa traduction. En ce sens,
lvolution des mentalits quant lthique des traducteurs est
intressante dans la mesure o les normes juridiques daujourdhui
(droits dauteurs, proprit intellectuelle ) sopposent lapproche
approximative dhier.
Nous prendrons pour exemple les traductions des romans
naturalistes selon deux angles dtude diffrents afin de montrer cette
volution : tout dabord, les traductions en espagnol des romans de
Zola dans les annes 1880 (traductions ralises trs rapidement aprs
la parution des uvres naturalistes en France dans un soucis
commercial qui nhsitait pas adapter, voire dulcorer les passages
trop longs ou trop oss pour lEspagne catholique) ; les travaux de
Simone Saillard ouvrent la voie dans ce domaine des tudes sur la

95

tendance des transpositions des textes au XIXme sicle en Espagne.


La seconde approche consiste tudier les traductions des romans
naturalistes espagnols, en tenant compte du fait que cette littrature
peu connue par ses contemporains a d attendre la seconde moiti du
XXme sicle pour souvrir la traduction franaise. Ainsi les
spcialistes tels que Nelly Clemessy pour Pardo Bazn ou Yvan
Lissorgues pour Clarn se sont penchs sur les difficults que posaient
des textes emplis de rgionalismes, de rfrences culturelles propres
lEspagne de la Restauration et lusage de mots franais dans le texte
original quil tait bien dlicat de mettre en valeur dans la traduction.
Comment parvenir un compromis entre le respect du texte et la
clart de lexpression, entre la transposition telle quelle de concepts et
lenrichissement dune explication salvatrice pour le lecteur ? La
typographie litalique notamment ainsi que les notes sont-elles la
solution pour pallier le manque dquivalence lexicale ? Cest tout
lenjeu de cette criture que nous nous proposons de comprendre, une
criture dautant plus complexe quelle est la fois personnelle et
soumise la pense et lcrit dautrui.
Zola traduit en Espagne.
Paradoxalement, le premier volume des Rougon-Macquart, La
Fortune des Rougon, nest pas le premier roman traduit en espagnol ;
on constate en effet que la traduction est troitement lie au succs
obtenu en France1. La premire srie des adaptations en espagnol
souvre avec le grand succs qua t LAssommoir, puis Une Page
damour, deux ans aprs leur publication en France, soit
respectivement en 1879 et 1880. Avec le scandale suscit par Nana la
rapidit dadaptation sacclre et moins dun an aprs parat la
premire traduction, suivie dune seconde et mme dune troisime
dition, afin de faire dcouvrir au grand public cette uvre qui
bouleverse les mentalits.
Le succs commercial que reprsentent les traductions des
Rougon-Macquart en Espagne explique dailleurs la volont
dacclrer les transpositions afin de faire paratre le plus tt possible
1

Pour les dates et les ditions des traductions espagnoles voir la thse de S.
Alaoui, Les Editions espagnoles des uvres dEmile Zola, Universit Lumire Lyon 2,
1991.

96

les uvres zoliennes qui sont au cur des proccupations littraires de


cette fin de XIXme sicle. Les thories naturalistes de Zola ont connu
un rel essor en Espagne ds la publication en France du Roman
exprimental en 1880 - qui rappelons-le na jamais t traduit en tant
que tel ; Emilia Pardo Bazn en a beaucoup parl dans ses articles et
y a consacr son ouvrage critique La Cuestin palpitante (1882-1883).
Or cest bien cette question palpitante du nouveau mouvement
naturaliste dans le panorama littraire qui proccupe le public cette
poque ; avide de connatre les romans qui illustrent la dfinition du
Roman exprimental, il puise rapidement les ditions des uvres
traduites ds leur publication.
Dans cette course la traduction, lanne 1885 marque un
tournant essentiel : elle est non seulement la date de traduction du
Bonheur des dames (deux ans aprs sa sortie en France) qui est
symboliquement le roman de la modernit, mais elle est aussi la date
dcriture de Germinal qui marque le passage dune traduction dcale
une traduction simultane en Espagne. Ainsi ds le 26 juillet 1884,
Miguel Bala, le reprsentant de El Cosmos editorial, prend contact
avec Zola pour obtenir lexclusivit de la traduction et recevoir les
pisodes du feuilleton au fur et mesure de son criture. Bien sr, les
termes du contrat stipulent quaucune traduction espagnole ne sera
publie avant que les textes originaux paraissent dans le Gil Blas ou
dans ldition en volume de Charpentier. A partir de cette date chaque
uvre sera traduite simultanment en Espagne, et, srs du succs
commercial, les diteurs semploieront mme traduire La Fortune
des Rougon et Son Excellence Eugne Rougon qui avaient t laisss
pour compte lpoque de leur publication en France. Ds lors, la
traduction espagnole des romans de Zola reprsente un vritable enjeu
commercial qui suscite la spculation et les convoitises. Lavocat
Henri Mric avertit dailleurs lauteur de cette question conomique :
Vos ouvrages sont, en Espagne, une mine dor. Je me suis laiss
dire, il y a quelques jours, que les traducteurs de Pot-Bouille avaient
gagn une cinquantaine de mille francs. Le mieux faire serait : faire
imprimer nos frais et vendre pour notre compte () Vous avez

97

200000 francs gagner avec celles de vos uvres qui restent


traduire.2
Dans ce contexte de rentabilit commerciale et de prcipitation
de traduction, quen est-il de la qualit des publications en espagnol ?
La plupart des traducteurs sont des journalistes qui sont employs par
des diteurs comme A. de Carlos Hierro, ou des priodiques comme El
Cosmos. Il est intressant de constater que pour chaque volume des
Rougon-Macquart, la traduction comporte pratiquement toujours deux
tomes ; or, y regarder de plus prs, le texte est souvent beaucoup plus
court que le roman traduit. Cette diminution du nombre de pages tient
essentiellement des consignes de lditeur qui doit se limiter pour
des raisons financires un certain nombre de caractres afin de ne
pas augmenter dmesurment le prix de revient de louvrage. Est-ce
dire que la fidlit du roman en ptit ? A en croire la lettre dHenri
Mric crite la suite de la traduction des premiers grands succs de
Zola, le rsultat est loin dtre satisfaisant :
Jai lu en espagnol Nana, LAssommoir et La Cure. Jignore
qui les a traduits mais il y a de ces expressions qui ont leur quivalent
castillan et qui sont loin dtre rendues comme il conviendrait.3
On a beaucoup reproch aux Espagnols ddulcorer les passages
les plus crus pour ne pas choquer le public et ne pas publier des
uvres condamnables par lEglise. Pourtant, dans une tude dtaille
de la traduction de Germinal, Simone Saillard4 insiste sur la volont de
suivre le ton du roman en trouvant des expressions fidles aux
diffrents jurons des mineurs et mme pour les scnes les plus
violentes comme la clbre page de la castration de Maigrat.
Finalement si la traduction est plus courte que loriginal cest cause
2 Lettre dHenri Mric Zola date du 5 aot 1884, in. S. Saillard, Les
textes traduits de Zola : bilan et perspectives de recherches , Zola y Espaa,
Actes du colloque international de Lyon (septembre 1996), Barcelona, UB, 1997,
p. 106.
3 Id. Lettre du 8 juin 1884, p. 106.
4 S. Saillard, La premire traduction espagnole de Germinal , Les Cahiers
naturalistes, n75, 2001, p. 217-242.

98

de la suppression des passages techniques. Plusieurs paragraphes


disparaissent sous la plume espagnole car il est difficile de trouver des
quivalents tous ces termes spcifiques, ns pour la plupart de la
Rvolution industrielle que lEspagne na pas connue. Par ailleurs,
certains passages sont attnus afin de nuancer la trop grande duret
de la vie de ces femmes des mines : lavilissement physique et la
dgradation de ltre humain qui va parfois jusqu lanimalisation
sont ainsi contourns comme en tmoigne cette description de la
Maheude :
Nue maintenant, pitoyable, ravale au trot de la femelle qutant
sa vie par la boue des chemins, elle besognait, la croupe barbouille
de suie, avec de la crotte jusquau ventre, ainsi quune jument de
fiacre.
Traduite par :
A gatas empez de nuevo a empujar la carretilla,
completamente desnuda, semejante a una fiera que trabara a impulso
del ltigo cruel del domador.5
Dautres censures sont perceptibles dans les textes ; cest le cas
dans Germinal du sens symbolique du titre qui insiste sur une
renaissance prochaine de louvrier. Noublions pas que la fin du
XIXme sicle marque la monte du socialisme en Espagne et plus
spcifiquement du mouvement anarchiste qui en inquite plus dun.
Censurer la porte symbolique dun roman qui prophtise le
renouveau de la classe ouvrire est donc un parti pris idologique afin
de ne pas faire de luvre naturaliste un roman thse. Ainsi, la
toute dernire ligne du roman qui explique le titre et annonce
lclatement de la terre par la germination du peuple, le traducteur
prfre une autre formule moins violente :

5 Zola, Germinal, Paris, Gallimard, p. 1400. Texte traduit dans El Cosmos,


1885, tome II, p.93. La Traduction littrale serait : A quatre pattes, elle se remit
pousser sa brouette, entirement nue, semblable une bte fauve qui
travaillerait sous le fouet dun cruel dompteur.

99

Des hommes poussaient, une arme noire vengeresse, qui


germait lentement dans les sillons, grandissant pour les rcoltes du
sicle futur, et dont la germination allait faire bientt clater la terre.
Traduit par :
All abajo crecan los hombres, un ejrcito negro de carbn,
vengativo, que germinaba lentamente para producir frutos en el siglo
prximo, y cuyo germinacin haba dar de pronto al traste con la
enteca sociedad actual.6
La traduction est parfois plus proche de linterprtation que de la
transcription fidle. Cest dailleurs ce que lon a souvent reproch
Leopoldo Alas, dit Clarn, dans son entreprise dadaptation de Travail
en Espagne. Tandis que les traductions des Rougon-Macquart taient
principalement ralises par des journalistes travaillant pour des
priodiques, Clarn est quant lui un romancier qui sest intress aux
thories de Zola et sest engag lui-mme dans le naturalisme,
notamment dans son roman le plus clbre, La Regenta. Il sagit donc
ici davantage dun hommage, dune reconnaissance intellectuelle
envers un matre ; Clarn souhaite avant tout que tous ceux qui ne
lisent pas le franais puissent dcouvrir luvre zolienne. Toutefois,
dans le prologue rdig en 1902, il fait lui-mme son mea culpa en ce
qui concerne la fidlit de la traduction. Il avoue avoir manqu de
temps pour affiner la transposition et parat parfois incertain quant aux
intentions de lauteur. En ralit, cest tout laspect symbolique de
Travail qui sest perdu dans ladaptation ; Clarn, en naturaliste
convaincu, y a vu un texte raliste qui dpeignait une vrit objective
telle que les premiers textes de Zola la prsentaient. Or dans cette
uvre tardive, il sagit davantage dun post-naturalisme symbolique
que Clarn na pas su voir et na pas su rendre.
Beaucoup ont parl dinterprtation de Travail dans Trabajo,
plutt que dune traduction, comme si finalement il tait encore plus
difficile dadapter un roman en connaissant la thorie littraire propre
6 Zola, Germinal, Paris, Gallimard, p. 1591. Texte traduit dans El Cosmos,
1885, tome II, p.407. Soit littralement : L-dessous poussaient les hommes,
noire et vengeresse arme de charbon, qui germait lentement pour produire ses
fruits au sicle prochain et dont la germination devait bientt mettre mal notre
socit chancelante.

100

son auteur. Si une adaptation aveugle trahit quelque peu les


intentions de lcrivain, une transposition claire des textes
thoriques de lauteur a fortiori si le traducteur lui-mme y adhre
devient une explication, une interprtation personnelle bien loin de la
neutralit dune traduction fidle.
Traduction des romans espagnols en franais.
Contrairement lextrme rapidit des traductions des uvres
franaises la fin du XIXme sicle en Espagne, lappropriation des
romans naturalistes espagnols na t que trs tardive. Quasiment un
sicle spare la publication des romans phares espagnols et leur
traduction en franais. Il faudra attendre les annes 1965-1970 pour
que quelques romans de Benito Prez Galds soient traduits
(notamment grce aux publications des Editeurs Franais Runis,
groupe qui a aujourdhui disparu et dont les ouvrages ne se trouvent
plus quen bibliothque) ; les romans dEmilia Pardo Bazn seront
dvoils au grand public franais grce aux traductions de Nelly
Clemessy7 (Los Pazos de Ulloa / Le Chteau dUlloa, son plus grand
succs, ne sera traduit quen 1990), quant aux romans de Leopoldo
Alas, dit Clarn, ils doivent leur divulgation en France Yvan
Lissorgues8 et Claude Bleton qui ont ralis la traduction des deux
romans cls de luvre clarinienne, La Regenta / La Rgente en 1987
et Su Unico hijo / Son Fils unique en 1990.
Comment expliquer cet intrt si tardif pour des auteurs qui
taient en leur temps si proches de lesthtique franaise et des
romanciers doutre-Pyrnes ? Deux faits majeurs peuvent motiver ce
manque dattention porte la littrature fin de sicle en Espagne :
tout dabord, le mouvement naturaliste espagnol a longtemps t
considr comme une adaptation, pour ne pas dire un plagia, des
grands romans franais de la seconde moiti du XIXme sicle.
Certains ont vu dans La Regenta par exemple une reprise plus ou
moins discrte de Madame Bovary de Flaubert dans lhrone Ana
Ozores ; de mme, La Faute de lAbb Mouret de Zola, par sa
7 Traductrice et critique laquelle nous devons la monographie de rfrence
sur Pardo Bazn, Emilia Pardo Bazn romancire, Paris, Centre de recherches
hispaniques, 1973.
8 Spcialiste des tudes clariniennes

101

thmatique des amours interdites du prtre, plane sur les hros de Los
Pazos de Ulloa et de La Regenta. Quant au deuxime roman de Clarn,
Su Unico hijo, il sinscrit dans un mouvement plus spiritualiste la
manire de J.K. Huysmans la fin du sicle.
Par consquent, lintrt de traduire ces romans espagnols si
empreints de littrature franaise a longtemps sembl trs limit.
Traduire cest aussi reconnatre la singularit dun ouvrage, son
originalit ; or, dans le cas prsent, des dcennies se sont coules
avant que lon ne voit dans ces romans autre chose quune simple
copie, quune transposition des romans franais. Pourquoi traduire,
adapter en franais un roman qui est dj une adaptation dune uvre
franaise ? Il faudra attendre ces trente dernires annes pour voir se
multiplier les tudes et les articles sur ces auteurs injustement oublis,
et par l mme les premires traductions.
La seconde raison qui a pu freiner les traductions de ces romans
est lnorme difficult que ceux-ci peuvent poser. Les allusions trs
souvent mtaphoriques et ironiques au contexte socio-politique de
lpoque posent de rels problmes dadaptation. Le lecteur franais
du XXIme sicle a bien du mal comprendre toutes les subtilits des
sarcasmes concernant le caciquisme9 qui svissait dans les provinces
espagnoles au XIXme sicle, il a des connaissances trs vagues des
conflits politiques, des guerres carlistes et des renversements
ministriels qui ont boulevers la pninsule, il se retrouve confront
des rgionalismes, des coutumes locales, des idiolectes ruraux, ce
qui accentue davantage encore ses difficults de comprhension.
Face toutes ces rfrences culturelles, les traducteurs ont fort
faire pour rendre le roman accessible tous. Dans luvre de Pardo
Bazn la plus grande difficult rside certainement dans lusage de
termes galiciens pour ancrer davantage luvre dans le monde rural du
nord de lEspagne. Dans ce cas, deux choix sont possibles : soit le
traducteur utilise le mot franais lorsquil existe pour rendre au
plus prs le sens du mot, soit il choisit de conserver le terme original
en lcrivant le plus souvent en italique et dutiliser les notes de bas
de page pour des explications ncessaires au lecteur nophyte. Cest
cette dernire solution qua prfre Nelly Clemessy dans son travail
sur Los Pazos de Ulloa. Il est revanche intressant de constater que le
9

Oligarchie aristocratique.

102

titre est traduit par Le Chteau dUlloa, afin que la premire de


couverture soit comprhensible par tout chacun, mais que, dans la
mesure o le sens de pazos est trs loin de ce que nous entendons par
chteau, elle prfre dans le corps du texte conserver le terme tel quel
en ajoutant cette note :
- Auriez-vous la bont de me dire sil y a encore beaucoup de
chemin pour arriver la demeure de Monsieur le Marquis dUlloa ?
- Pour les Pazos de Ulloa ? rpondit le cantonnier en rptant
la question.
Le mot galicien pazos dsigne les rsidences rurales de la
noblesse galicienne. A lorigine, chteaux fodaux, elles se sont
converties par la suite en demeures aristocratiques qui
connurent une re de splendeur particulire au XVIIIme
sicle.10
Les autres termes galiciens sont conservs en italique pour
donner cette mme couleur locale que souhaitait Pardo Bazn dans son
roman crit en castillan.
Les notes de bas de page permettent galement des prcisions
politico-historiques dont un espagnol cultiv du XIXme sicle
pouvait aisment se passer, mais particulirement indispensable pour
un lecteur franais contemporain. Ainsi, quelques rappels historiques
ne sont pas inutiles, ne serait-ce que pour comprendre lironie de
lauteur, comme en tmoigne ce passage :
Il [Julian] ntait pas trs intolrant mais, sagissant de
Voltaire, il lui aurait volontiers rserv le mme sort quaux cafards ;
nanmoins, il se contenta de condamner la bibliothque et de ne pas
passer le moindre chiffon sur les dos des livres, de sorte que mites,
vers et araignes, traqus de toutes parts, trouvrent asile lombre
du ricanant Arouet et de son ennemi, le sentimental Jean-Jacques
Rousseau qui lui aussi reposait l tranquillement, depuis les annes
1816.
Sous le rgne clair de Charles III (1759-1788), une petite
lite espagnole participa lvolution des ides europennes et
10

Le Chteau dUlloa, p. 21.

103

plus particulirement franaises. Aprs lchec de Napolon, le


retour sur le trne dEspagne de Ferdinand VII (1814) marqua
le dbut dune svre rpression.11
En effet quoi de plus obscur que cette phrase :
Quelques mdisants prtendent que le secret du triomphe du
cacique libral tient au fait que son adversaire maintenant partisan
de Cnovas tant trs g et valtudinaire, a perdu une partie de son
irrductible combativit et par la mme occasion de sa tratrise
habituelle.
sans la note salvatrice :
Antonio Cnovas del Castillo (1828-1897), artisan de la
Restauration des Bourbon en 1874. Chef du parti conservateur,
premier ministre jusquen 1881 et plusieurs autres fois, en
alternance avec les libraux, jusqu sa mort.
Certains termes castillans ne sont pas traduits par volont de
conserver le sens original ; en cela, la note des traducteurs au dbut de
La Regenta est trs clairante sur le choix de cette non-traduction.
Sont en effet conservs les noms propres naturellement, ainsi que les
marques de dfrence tels don et doa, les titres (comme la Rgente
ou le Magistral) mais aussi des termes spcifiques de la culture
espagnole comme lindiano ou lamericano, noms donns aux
Espagnols qui sont alls faire fortune aux Indes occidentales et
particulirement Cuba. La non-traduction devient vritablement un
choix pour viter les approximations ou des priphrases obscures qui
perdraient le sens original.
Si les termes rgionaux ou les mots castillans spcifiques des
faits culturels espagnols posent problmes pour la traduction, les mots
les plus difficiles traduire sont paradoxalement les mots franais
Cela peut paratre contradictoire car le travail de transposition semble
dj fait et pourtant. Dans les romans espagnols de la fin du XIXe
sicle, le recours des mots franais est trs frquent dans la mesure
11

Le Chteau dUlloa, p. 50.

104

o la langue espagnole faisait beaucoup demprunts llite culturelle


voisine. User de mots franais dans lunivers romanesque permet non
seulement de respecter le ralisme en montrant une socit tourne
vers une culture trangre, mais aussi de signifier en filigrane le
snobisme culturel de ce parler la franaise de la bonne socit
espagnole. Cest dailleurs sur cet aspect quinsiste Pardo Bazn,
allant jusqu la caricature, lorsquelle fait parler larchiprtre de
Compostelle qui, par effet de mode, utilise des mots franais sans
matriser la langue, ce qui le ridiculise. Dans le texte original, il
prfre employer le mot franais enveloppe plutt que le terme
espagnol sobre , mais il demande maladroitement des sobres de
enveloppes expression difficilement traduisible littralement. Afin
dviter la surtraduction et la lourdeur esthtique dune longue
priphrase explicative, Nelly Clemessy prfre la traduction simple
complte par une note :
Larchiprtre tait connu Compostelle sous le sobriquet de
Double enveloppe en raison de la demande innocente quil
avait eu le malheur de faire dans une boutique.12
Cette pratique de la langue franaise au sein du texte castillan
est trs anecdotique dans le roman de Pardo Bazn mais elle est
beaucoup plus rpandue dans les uvres de Clarn. En ne comptant
quune seule fois chaque occurrence, nous relevons trente-cinq mots
ou expressions franais dans La Regenta et huit dans Su Unico hijo (la
chute de ces emplois entre les deux romans crits respectivement en
1884 et 1891 est par ailleurs significative de la diminution de lintrt
port la toute puissance de la culture franaise cette poque). Il est
intressant de constater que les termes rcurrents en franais sont
troitement lis au snobisme de la vie la franaise : le mot chic est
trs employ, les noms de vtements et de parures sont frquents
(tricot, jaquette, bijoux ) enfin, tout lart de vivre la franaise est
mis en relief : il faut avoir de lesprit, se recevoir en petit comit, vivre
en dilettante, bref tre quelquun comme il faut. Lusage de la langue
franaise montre dans ces romans comment la culture franaise du
XIXme sicle sert la fois de modle et de repoussoir pour les
12

Le Chteau dUlloa, p. 282.

105

auteurs espagnols : elle est un modle puisquon la retrouve jusque


dans la langue mais elle sert aussi de repoussoir dans ce contexte quasi
caricatur dans une socit emplie de faux-semblants qui veut faire
comme ses voisins au mpris de toute originalit identitaire.
Conserver ces mots franais dans la traduction serait une
solution tout fait concevable, mme si certains termes comportent
des nuances en espagnol : en effet le mot chalet , plusieurs fois
employs par Clarn13 et qui demeure dans le vocabulaire espagnol
daujourdhui, a le sens de pavillon sans aucune connotation
gographique dhabitat de montagne. Conserver le mot tel quel serait
donc un faux sens. Toutefois, quelques rares exceptions prs, la
reprise des termes franais pourrait tre admise ; pourtant, mme si
lexicalement cette reprise est possible, on y perdrait la volont de
Clarn de mettre laccent sur cet effet de mode qua t le franais la
fin du XIXe sicle. La solution adopte par Yvan Lissorgues dans La
Regenta et par Claude Bleton dans Su Unico hijo rend compte des
intentions de lauteur : le mot en franais dans le texte est crit en
italique et suivi dune astrisque, ce qui permet au lecteur de reprer
aisment ces mots ou expressions qui auraient t noys dans un texte
entirement crit en franais.
La volont du traducteur daujourdhui est donc bien la
prservation du sens mais aussi du style de lauteur ; une trop grande
servilit envers le texte risquerait de nuire aux subtilits de la langue,
lironie voulue par le romancier. Or, tout lenjeu de la transposition
moderne est bien le rendu parfait non seulement de la signification
mme du mot, au sens lexical du terme, mais aussi de son inscription
dans un contexte socio-culturel qui lui est propre, cest pourquoi au
mot traduction beaucoup prfrent aujourdhui celui de transposition.
Pour reprendre le proverbe italien qui ouvre le volume de
Travaux14 consacr aux problmes thoriques et pratiques de la
traduction, traduttore, traditore , il est difficile de ne pas concevoir
la traduction comme une certaine trahison : une trahison volontaire
13

La Regenta, p.48, p.507.


Travaux 10, La traduction, problmes thoriques et pratiques , Cercle
linguistique dAix en Provence, Centre des sciences du langage, Publications de
lUniversit de Provence, 1993.
14

106

lorsquelle est luvre dun traducteur qui doit obir aux gots de son
pays quitte nuancer quelques propos trop crus ou quelques images
choquantes, ou trahison beaucoup plus inconsciente due des choix
auxquels il faut bien se rsoudre. Mme si aujourdhui encore une
restitution parfaitement fidle reste de lordre de lutopie, le traducteur
sefforce de sapprocher au plus prs du texte mais aussi du contexte
de luvre originale. Or, paradoxalement, ce nest pas en seffaant
quil y parvient ; de plus en plus en effet le recours litalique (voire
lusage de signes typographiques tels que lastrisque par exemple)
ainsi quaux notes de bas de page permettent une meilleure approche
du roman tranger. Ces lments mtatextuels rappellent non
seulement la prsence du traducteur, mais engagent aussi sa
responsabilit dans cette dmarche didactique envers le lecteur. En ce
sens, le roman traduit a vritablement deux auteurs distincts :
lcrivain de luvre et le traducteur qui produit un deuxime texte
dans lequel le travail dimagination qui tait celui de lcrivain est
supplant par une rigueur linguistique propre rendre le sens le plus
naturellement possible afin que le lecteur ait limpression de lire
chaque page comme si elle tait crite pour la premire fois.

Bibliographie
Romans du XIXme sicle :
Alas, Leopoldo, dit Clarn (1884): La Regenta / La Rgente, traduit de
lespagnol par A. Belot, C. Bleton, J.-F. Botrel, R. Jammes, Y.
Lissorgues (coordinateur), Paris, Fayard, 1987
Alas, Leopoldo (1891): Su Unico hijo / Son fils unique, traduit de
lespagnol par Claude Bleton, Paris, Fayard, 1990.
Pardo Bazan, Emilia (1886): Los Pazos de Ulloa / Le Chteau
dUlloa, traduit de lespagnol et prfac par Nelly Clemessy,
Paris, Viviane Hamy, 1990
Zola, mile (1871-1893): Les Rougon-Macquart, Paris, Gallimard,
Bibliothque de La pliade,1964

107

Bibliographie critique :
Clemessy, Nelly (1973): Emilia Pardo Bazn romancire, Paris,
Centre de recherches hispaniques
Donaire, Mara Luisa; LAFARGA Francisco (1991): Traduccin y
adaptacin cultural : Espaa-Francia, Universidad de Oviedo,
Servicio de publicaciones
Garcia Yebra, Valentn (1984): Teora y prctica de la traduccin,
Madrid, Gredos
Lissorgues, Yvan (1983): La Pense philosophique et religieuse de
Leopoldo Alas(dit Clarn), Paris, Editions du CNRS
Saillard, Simone (1989): Pour une histoire de la traduction moderne :
a propos de Travail/ Trabajo, Zola/ Clarn, 1901 , in. La
Traduction, actes du XXIIIme congrs de la socit des
hispanistes franais, Caen, 13-15 mars 1987, Centre de
publication de lUniversit de Caen
*** Premire traduction espagnole de Germinal , Les Cahiers
naturalistes n75, 2001.
Ouvrages collectifs :
Realismo y naturalismo en Espaa en la segunda mitad del siglo XIX,
dirigido por Yvan Lissorgues, Barcelona, Anthropos, editorial
del hombre, septiembre1988.

Travaux 10, La traduction, problmes thoriques et


pratiques , Cercle linguistique dAix en Provence, Centre
des sciences du langage, Publications de lUniversit de
Provence, 1993

108

POUR UNE POTIQUE DU TRADUCTEUR


OU LE PLAISIR DE TRADUIRE
Marie-Hlne Catherine TORRES
Universit Fdrale de Santa Catarina, Brsil

Abstract: Our paper focuses primarily on the translator, a question much


less tackled than others in translation studies. We aim at analysing how the
translator hesitates between the discursive figure (Berman) and the bodily
figure (Pym) and the degree of anthropophagy and textual invisibility s/he
undertakes. We will also endeavour to show, analysing not only the texts but
also the meta- and para-texts, that the translator has the power to impose a
certain vision of a given culture, according to wether s/he renders the text
natural or exotic.

Valry Larbaud, dans son livre sur Sous linvocation de Saint


Jrme, affirme que les joies et les profits du traducteur sont grands et
dignes d'envie. Toujours selon Valry, et je cite,
voil un pome, un livre entier que le traducteur aime, qu'il a lu
vingt fois avec dlice et dont sa pense s'est nourrie; et ce pome, ce livre,
ne sont pour son ami, pour les personnes qu'il estime et auxquelles il
voudrait faire partager tous ses plaisirs, que du noir sur du blanc, le
pointill compact et irrgulier de la page imprime, et ce qu'on appelle
(lettre close . Attendez un peu, dit le traducteur, et il se met au
travail. Et voici que sous sa petite baguette magique, faite d'une matire
noire et brillante engaine d'argent, ce qui n'tait qu'une triste et grise
matire imprime, illisible, imprononable, dpourvue de toute
signification pour son ami, devient une parole vivante, une pense articule, un nouveau texte tout charg du sens et de l'intuition qui demeuraient
si profondment cachs, et tant d'yeux, dans le texte tranger.
Maintenant votre ami peut lire ce pome, ce livre que vous aimez : ce n'est

109

plus lettre close pour lui; il en prend connaissance, et c'est vous qui avez
bris les sceaux, c'est vous qui lui faites visiter ce palais, qui
l'accompagnez dans tous les dtours et les coins les plus charmants de
cette ville trangre que, sans vous, il n'aurait probablement jamais
visite.
Le traducteur a en effet le pouvoir de rvler lautre, ltranger et
ce, tous les niveaux de la socit. En tablissant une relation interactive
entre les cultures, le traducteur soit perptue la tradition , soit la
transgresse en important des mots trangers ou en crant des nologismes.
En dautres termes, selon les stratgies de traduction que le traducteur
adoptera, les normes existantes, cest--dire lassimilation de ltranger,
seront renforces, soit il se passera une ouverture vers les innovations
dans la langue et la culture.
Le traducteur littraire participe ainsi, consciemment ou non, la
lutte pour la visibilit, soit la reconnaissance internationale dune
littrature. Selon le type de traduction, une certaine vision culturelle et
littraire dun systme donn sera transmise, plutt qye telle autre.
Le pouvoir du traducteur est tel que lon peut poser quelques
questionnements sur son dsir danthropophagie ou sur ses moyens
dannexer lautre. Une telle dmarche permettra par la suite de dresser un
profil du traducteur, avec les balises spacio-temporelles ncessaires.
Lexistence du traducteur devient donc possible grce sa visibilit dans
le texte traduit.
Le traducteur est-il un anthropophage ?
La Thorie de lAnthropophagie est une intressante thorie
brsilienne issue de la qute dune identit nationale, la brsilianit.
Elle [la thorie] fut lance aprs la Semana de arte moderna de1922
(11 au 18 fvrier) So Paulo, par un crivain brsilien, Oswald de
Andrade, qui publia par la suite son Manifeste Anthropophage en
1928, nous dit Bosi1, en raction la culture europenne importe au
Brsil. En contre-raction, d'ailleurs, le Manifeste Anthropophage ne
fut traduit en franais qu'en 1982 par Jacques Thiriot.
1 BOSI,

Alfredo (1989) Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo: Cultrix,


pp.402-7.
Il s'agit de la Semaine d'art moderne de 1922 .

110

Quest-ce donc que cette thorie de lAnthropophagie? Selon


Zil Bernd2 dans le Manifeste Anthropophage, le mythe Tupi3 du rituel
anthropophage fut utilis comme mtaphore culturelle du mouvement
anthropophage, reprsentant ainsi le point culminant de la qute
identitaire brsilienne. Cest, nous dit-elle, un retour aux moments
inauguraux de notre histoire, au paradis mythique o vivaient les
Tupinamba avant larrive des portugais4. En effet, Leyla PerroneMoses affirmait dj dans les annes 80 que le dsir de crer un art
brsilien s'est orient vers un retour aux sources et que les Indiens
allaient donc fournir les thmes d'inspirations5. Bernd ajoute d'ailleurs
que, que ce soit dans le rituel des Tupinamba ou chez les
anthropophages modernes, la dvoration n'tait pas gnralise mais
pratique partir de certains critres de slection. A linstar du
sauvage qui dvore lennemi, mais pas nimporte quel ennemi, un
ennemi courageux et qui se distingue par ses qualits, notamment
guerrires labsorbe et le digre pour nincorporer que ses vertus,
lcrivain brsilien fait de mme par le rituel de lanthropophagie
culturelle. Face la culture de lautre, lcrivain brsilien aura donc le
mme comportement : dvorer la culture trangre, labsorber, la
digrer, pour restaurer son propre patrimoine culturel. La dvoration
propose par les nouveaux Anthropophages devait rpondre certains
critres pour que seuls soient digrs les apports ncessaires, pour que
le dvor6 ne fasse pas succomber le dvoreur par indigestion.
Ceci pos, nous partons donc de lhypothse que toute
traduction est anthropophage, voici notre raisonnement :
Tout traducteur procde une appropriation du texte traduit,
cest--dire quil rend le texte source apte tre lu dans une autre
culture, dans une autre langue, en le traduisant. Cette mobilit, ce
2

Bernd, Zil (1995) Littrature brsilienne et identit nationale. Paris: LHarmattan,


p.77-81.
3 Obs: Les Tupi sont des indignes brsiliens.
4 Ibid., p.77.
5 Perrone-Moiss, Leyla (1982) "Anthropophagie" In Magazine Littraire, n
187.
Leyla Perrone-Moses est professeur l'Universit de So Paulo, critique
littraire et a publi dans Tel Quel, La Quinzaine Littraire et l'Estado de So Paulo.
6 Ibid., Magazine Littraire, n 187.

111

dplacement, permet sans conteste un accroissement du volume des


traductions et une diversification spatio-temporelle de celles-ci. Non
que les littratures nationales et les modles littraires aient disparus,
mais ils entrent en comptition avec dautres traditions et modles.
Parler de mobilit de la littrature par le biais des traductions nous
entrane parler de la dterritorialisation7 de la littrature, dans le sens
o un texte traduit est un texte qui est coup du milieu qui la vu natre
et grandir sous la forme du texte source et qui est projet vers une
autre culture, plus prcisment vers de nouveaux lecteurs pour lesquels
le texte na pas t initialement conu. Anthony Pym envisage la
traduction comme un texte qui change en qualit car il se dplace dans
l'espace et dans le temps.
Ce concept de transfert spatial ou la notion de dterritorialisation
de la littrature traduite est indispensable celle d'appropriation
puisque nous partons de l'hypothse qu'un texte tranger est
dterritorialis (Venuti) ou dplac dans le temps et dans l'espace
(Pym), puis traduit par appropriation. Selon nous, la thorie
anthropophage et le processus de traduction ont la mme dmarche en
ce qu'ils consistent dvorer, incorporer, digrer, pour ensuite crer
leur propre production. Le traducteur produit ainsi un autre texte
bien quayant la marque de l'identit du texte source , le texte
traduit, transform en nergie cratrice. . Le traducteur est donc
auteur.
Toute traduction est donc un acte anthropophage par absorption
du texte source et cration du texte traduit, chaque traduction tant
unique dans le sens o elle est faite par un traducteur particulier, un
moment dtermin. Cest en confrontant des textes traduits par des
traducteurs diffrents qui correspondent au mme texte source que
7

L'expression est emprunte Deleuze et Guattari par L. Venuti IN


Translation and Minority, revue the translator, p.139-41.
A propos de la mobilit , nous citons le projet Euroliterature (site Internet
dEuroliterature http://www.euroliterature.uib.no) nous avons assist et
particip aux sminaires entre 1997 et 1999 Leuven , un projet dOpen
Distance Learning7 dont le thme principal tait justement la mobilit de la
littrature qui reste de moins en moins cantonne dans les systmes de
littratures nationales.

112

lon peut tablir comment les traducteurs ont traduit, soit quel type
ou degr d'anthropophagie les traducteurs se sont livrs.
Si donc toute traduction est un acte anthropophage, chacune sera
Soit naturalise, ou plus naturalise (ce que nous pouvons
appeler 'anthropophagie ethnocentrique')
Soit exotise, ou plus exotise ('anthropophagie innovatrice')
Soit un compromis entre naturalisation et exotisation
('anthropophagie interculturelle')
Mais donc comment le traducteur rvle-t-il ltranger ?
Le rle du traducteur est-il celui de rvler ou dannexer
ltranger ?
Lon peut poser ici lhypothse de la naturalisation et de
lexotisation dun texte littraire se rapporte la thorie de
ladquation et de lacceptabilit des descriptivistes comme Toury. La
terminologie naturalisation et exotisation nous est cependant fournie
par Kitty van Leuven dans deux articles publis dans la revue
TARGET. En effet, lorsque dans un texte traduit, les personnages, les
lieux, les institutions, les coutumes et les traditions sont adapts la
culture du lecteur de la traduction8, nous sommes face une
naturalisation du texte. Dans ce cas, dans le texte traduit, le narrateur
essaie de minimiser la distance entre le monde fictionnel tranger et le
lecteur puisque le monde fictionnel qui lui est prsent ressemble au
sien9.
En revanche, si sont prsents des lments de culture
spcifiques, soit des lments apportant des informations sur un
pays, sur la culture et sur les caractristiques sociales du textes original
10
, le texte traduit aura suivi un processus dexotisation, favorisant
une certaine innovation de la langue (par exemple la cration de
nologismes), ainsi que llargissement de lhorizon culturel du pays
daccueil, raison, selon nous, sine qua none du traduire.
8

In Target 2:1, p.76.


Ibid., p.76.
10 In Target 1:2, p.163.
9

113

D'autres terminologies sont employes selon les auteurs et


critiques. Lawrence Venuti11, pour lequel les traductions sont
invitablement naturalises, distingue la domestication method ,
qui est une rduction ethnocentrique du texte tranger aux valeurs
culturelles dominantes, et la foreignizing method qui tient compte
des diffrences linguistiques et culturelles du texte tranger12. Jos
Lambert affirmait dj dans les annes 80 que selon les circonstances,
le texte traduit pouvait remplir soit une fonction dpaysante
(importation non voile), soit une fonction traditionnelle (soumission
aux conventions de la littrature d'arrive), soit une fonction asymtrique (le caractre conventionnel ne pouvant tre attribu ni la
littrature d'arrive ni la littrature de dpart 13.
Pour pallier donc une lacune terminologique ancienne la
question du choix initial du traducteur tait dj discute il y a presque
deux sicles, par Schleiermacher qui voyait deux mthodes possibles,
dans l'une, le traducteur traduit comme si l'auteur crivait dans la
langue traduisante, dans l'autre, le traducteur essaie de communiquer
sa connaissance de la langue d'origine, en les faisant se mouvoir vers
le lieu qu'il occupe et qui leur est proprement parler tranger 14 ,
nous travaillons avec lhypothse de la naturalisation et de
lexotisation15.
La question du choix initial est aussi aborde par Toury, pour
lequel la traduction est une espce dactivit qui touche la fois deux
langues et deux traditions culturelles16. Le traducteur, toujours selon
Toury, se voit donc confronter, a priori, deux choix pralables
possibles. Toury nonce que le traducteur opre, ds le dpart, un
11 Venuti, Lawrence (1995) The Translators Invisibility. London/New York:
Routledge, p.81.
12 Ibid., p.81.
13 Lambert, Jos (1980a) "Production, tradition et importation : une clef pour
la description de la littrature et de la littrature en traduction" IN Revue
Canadienne de Littrature Compare, Numro Spcial, La Traduction. Toronto:
University of Toronto Press, p.252.
14 Schleiermacher, Friedrich (1985) Des diffrentes mthodes du traduire. Trad.
Antoine Berman. Mauvezin: T.E.R., p.300-301.
15 Obs: nous avons rencontr le terme de naturalisation en franais chez
Annie Brisset In Pour une socio-critique de la traduction, p.43.
16 Ibid., p.56.

114

choix de base, c'est--dire qu'il suit une norme initiale17 qui le place
face deux choix.
Si, dune part, le traducteur sassujettit au texte-source (TS), sa
traduction se pliera aux normes du TS et partir de l galement, aux
normes de la langue et de la culture du TS. Il sagira donc, selon
Toury, dune traduction adquate par rapport au TS. Cest ce quil
nomme source-oriented translation. Dautre part, si le traducteur se
plie aux normes du systme daccueil, dans lequel le texte est traduit,
sa traduction sera une traduction acceptable par rapport la langue et
la culture du systme daccueil. Cest ce que Toury appelle targetoriented translation .
Mais il ajoute que gnralement, les dcisions prises par les
traducteurs se rvlent tre une combinaison ou un compromis entre
les deux alternatives de choix initial18. Il est possible ici de vrifier
comment les traducteurs ont traduit en sattachant particulirement aux
lments culturels prsents dans les traductions (expressions
idiomatiques, noms propres, toponymiques, oralit).
Comment dresser un profil du traducteur ?
Selon les postulats de la thorie descriptive, lanalyse part du
texte darrive, cest--dire du texte traduit, puisque lobservation
commence rellement par-l selon Toury19. Cette dmarche permet
donc dviter les analyses prescriptives afin dtudier les traductions le
plus objectivement possible pour ce quelles sont et pour ce quelles
reprsentent dans le systme culturel darrive.
Il faut dire galement que l'un des principaux avantages de
l'tude de la littrature traduite partir de bases conceptuelles
descriptives, selon Lambert et van Gorp dans leur texte On
Describing Translations , est de dpasser la vision traditionnelle des
problmes traductionnels telles les questions comme pourquoi les
personnes traduisent? , ou la traduction est-elle fidle loriginal?
ou encore telle traduction est-elle une bonne ou une mauvaise
17 Toury ,Gideon (1980) In Search of a Theory of Translation. Tel Aviv: Porter
Institute, p.115-117.
18 Ibid., p.57.
19 Toury, Gideon 1995) Descriptive Translation Studies and Beyond. Amsterdam:
Benjamin, p.36.

115

traduction ? , afin de sintresser plutt des questions comme qui


traduit ? comment ? , quelle est la situation des traductions dans tel
systme culturel et littraire daccueil? ou encore quel est le
concept de traduction sous-jacent tel texte traduit ?
La thorie descriptive de la traduction se propose dtudier des
modles, des stratgies et tendances suivis par les traducteurs qui
permet dtablir comment sont traduits des textes existants.
Ensuite, l'utilisation de la thorie brsilienne de l'anthropophagie
en complmentarit avec la thorie descriptive est assez innovatrice
puisque notre hypothse part du principe selon lequel tout traducteur
est anthropophage, des degrs diffrents et, par extension, que toute
culture l'est aussi, des degrs galement diffrents.
Mais Pour comprendre la logique du texte traduit nous
sommes renvoys au travail traductif lui-mme et, par del, au
traducteur nous dit Antoine Berman20. Partant ainsi la recherche
du traducteur, Berman pose clairement la question: qui est le
traducteur? Pour lui, cette question a une autre finalit que celle
adresse un auteur (qui est l'auteur?), car il affirme que la vie du
traducteur ne nous concerne pas, et a fortiori ses tats d'me . Ce qu'il
importe de savoir, selon Berman, c'est :
Si le traducteur est franais ou tranger;
S'il est uniquement traducteur ou s'il exerce une autre
profession21;
S'il est aussi auteur, s'il a produit des uvres;
De quelle(s) langue(s) il traduit;
S'il est bilingue;
Quel(s) genre(s) d'uvres il traduit;
S'il a crit sur sa pratique traductive;
S'il a traduit avec d'autres traducteurs (traduction quatre
mains )

20 Berman, Antoine (1995) Pour une critique des traductions : John Donne. Paris:
Gallimard, p.73.
21 Ibid., p.74.
Berman indique que la profession d'enseignant est la principale position des
traducteurs littraires en France.

116

Anthony Pym a une vision tout fait oppose celle de Berman


car il peroit les traducteurs en tant que personnes de chair et de sang,
en tant qu'tres humains et non pas en tant que figures du discours
ayant produit une traduction22. Et donc, inversement Berman, Pym
argumente que certains dtails de la vie prive des traducteurs peuvent
tre pertinents pour expliquer ce qui a t fait dans le domaine de la
traduction. D'autre part, Pym avance l'hypothse que les traducteurs
sont rarement des traducteurs professionnels, ne vivant que de la
traduction, mais qu'ils exercent le plus souvent une autre profession23.
Ceci est, selon Pym, un avantage car un traducteur qui ne vivrait que
de ses traductions serait beaucoup plus dpendant des structures en
place (dlais, exigences de l'diteur) et restreindrait ainsi ses
habilets de traducteur24.
L'une des questions fondamentales que se pose Pym est de
savoir comment l'on devient traducteur. Est-ce parce qu'on est
bilingue ? interroge-t-il. Ce critre, selon lui, n'influence pas le fait que
quelqu'un devienne traducteur car le plus souvent, dit Pym, le
traducteur entretient un rapport motionnel avec une culture
particulire ou avec un auteur spcifique. Le traducteur traduit parce
quil prouve un plaisir traduire, dvoiler lautre. L'hypothse de
Pym est celle de l'interculture qui explicite que la nationalit du
traducteur importe gure car, selon lui, le traducteur se situe
l'intersection des deux cultures, soit dans l'espace interculturel25.
Contrairement donc Berman qui tablit une sparation binaire entre
les deux cultures, Pym affirme non seulement que les traducteurs
n'appartiennent pas une seule culture mais encore quils [les
traducteurs] sont lintersection 26.
Tenant compte des critres de Pym sur l'interculture et du
questionnaire de Berman, il est possible dtablir le profil des
traducteurs dune littrature traduite dtermine, en prenant galement
en considration le discours implicite des paratextes prfaces, notes
22 Pym, Anthony (1998) Method in Translation History. Manchester: St Jerome,
p.160.
23 Ibid. p.162.
24 Ibid. p.164.
25 Ibid. p.177.
26 Ibid. p.182.

117

du traducteur et autres introductions ou postfaces ainsi que celui des


mtatextes notes et glossaires et celui des autres textes crits par
les traducteurs. Tous ces documents reprsentent d'importantes sources
d'information.
Enfin, tous ces renseignements sur la vie des traducteurs, en
accord avec Pym, permettent de mieux cerner et apprcier les prises de
dcisions dans les traductions ainsi que les stratgies de traduction
utilises. Mais encore faut-il que le traducteur soit visible.
Le traducteur peut-il tre invisible ? ou le cas du best-seller
en traduction
Venuti, qui consacre un chapitre entier au best-seller dans
son livre The Scandals of translation27, affirme que, pour publier un
best-seller, l'attention des diteurs envers les textes trangers se
tournent vers ceux qui ont un succs commercial assis dans leur
culture d'origine, esprant ainsi renouveler et perptuer des
performances similaires. Le best-seller bnficie, en effet, d'une
grande diffusion, d'une publication gros tirages, devant atteindre le
plus large ventail de lecteurs possible en catgories de lecteurs,
mais surtout en nombre. C'est pourquoi, selon Venuti, les lites
culturelles considrent les best-sellers comme de la littrature
populaire et bon march. Ce jugement de valeur provoque, selon nous,
dans la ralit des programmes scolaires et universitaires, une
exclusion de la littrature dite populaire ou un cantonnement de
celle-ci dans des lignes de recherche sporadiques, notamment des
niveaux universitaires avancs (le 3me cycle, par exemple).
L'approche de l'diteur est en premier lieu commercial et voire
imprialiste, selon Venuti, dans le sens o, prcise-t-il, ce que l'on
attend ici dans la traduction est de renforcer les valeurs littraires,
morales, religieuses ou politiques du lecteur. Pour Venuti, les
traductions confirment la rgle nonce par Pierre Nora sur le bestseller inattendu, soit la transgression, l'chappe hors de l'espace
sociologique naturel du livre, son explosion touchant des publics pour
lesquels il n'tait pas fait . Le public tant disparate, le best-seller
traduit met en place des stratgies discursives qui, toujours selon
27

Venuti, Lawrence (1998) The Scandals of Translations. London/New York:


Routledge, p.124-157.

118

Venuti, faciliteront l'atteinte d'une masse importante de lecteurs. Le


succs du best-seller dpendra, ajoute-t-il, de l'identification du lecteur
avec les personnages voluant dans une problmatique sociale
contemporaine. Le texte traduit doit donc crer un monde que le
lecteur reconnat. D'autres critres de succs du best-seller, tels la
simplicit du langage, des images strotypes, l'identification claire
des personnages, permettent donc au lecteur d'accder facilement au
monde imaginaire du texte car les valeurs que les personnages
reprsentent et divulguent lui sont videntes et familires. Pascale
Casanova y ajoute28 l'importance du public vis, un public
international . Selon elle, les diteurs amricains ont cherch le secret
du nouveau best-seller international, soit des normes esthtiques en
vigueur (voire du sicle pass) et une vision du monde
Occidentale 29. Ce sont actuellement, selon elle, les critres
commerciaux les plus diffuss.
Pour toucher ce public international , le best-seller traduit,
dpourvu de ses rfrences originelles, sera interprt et valu de
manire diffrente de ce qu'il tait dans son tat d'original. Et pour
atteindre un public aussi htrogne, Venuti part effectivement de la
sensation de plaisir que produit l'identification des lecteurs aux
personnages et aux situations du rcit. Pour donner ce plaisir , il
prcise que la narration doit tre immdiatement comprhensible,
avoir un langage au sens prcis et simple, une syntaxe continue et un
lexique familier30. C'est cette simplicit de langage, de syntaxe, de
vocabulaire, qui amne Venuti parler de fluent translations dans
lesquelles est peru l'effet de transparence par rapport l'original. Pour
obtenir de telles traductions, poursuit-il, les traducteurs utilisent des
stratgies appropries, syntaxe linaire, sens sans quivoque, usage
courant, consistance lexicale31. Les traducteurs vitent, toujours selon
lui, les constructions non-idiomatiques, la polysmie, les archasmes,
le jargon, ou tout mot, en tant que mot, qui attirerait l'attention du
lecteur. Ces traductions en langage courant privilgient donc la
familiarit, soit un langage si reconnaissable, nous explique-t-il qu'il
28

Casanova, Pascale (1999) La rpublique mondiale des lettres. Paris: Seuil, p.173.
Ibid., p.173.
30 Ibid., p.126.
31 Ibid.
29

119

en devient invisible32. La naturalisation de ces traductions ce que


Venuti appelle domestication est considrable, au point de
neutraliser, selon nous, la culture trangre, de la rendre, selon le
terme de Venuti, invisible.
L'invisibilit du traducteur et la transparence de la traduction,
comme le dmontre Venuti, semblent tre les matres-mots des
traductions de best-sellers qui nous ont servi ici de contre-point,
dexemple extrme de mort du mort traducteur. Son statut [celui du
traducteur] ne dpendra, comme nous lavons vu, que des choix
tablis. Alors Eros ou Thanatos ?
32 Ibid.,

p.127.

120

LA POTIQUE DU TRADUIRE EN ITALIE.


DE LA POTIQUE DE LAUTEUR
LA POTIQUE DU TRADUCTEUR
Paola CADEDDU
Universit de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines
France

Abstract: The paper envisages in the first part a presentation of the poetics
of translation in Italy which suggests a self-reflection of poetry In the
second part, the author aims at discovering the way in which the poetics of
the author evolves in the poetics of the translator. At the end of the paper, the
author insists upon the idea that dialogue is of utter importance in the act of
translation.

1. La traductologie italienne
lintrieur du panorama international des tudes
traductologiques, la tradition italienne semble incapable de sortir du
rgionalisme intellectuel qui lui empche de trouver sa place vis--vis
de la traductologie franaise, des Translation Studies angloamricaines et de lbersetzungswissenschaft allemande. Une tude
vise rtablir lvolution historique et critique des tudes du traduire
en Italie se rvle indispensable lvaluation de la traduttologia
italiana1, riche, malgr les apparences, en contributions et rflexions
de la part de maintes linguistes, philosophes, crivains, potes et
traducteurs.
Cest pourquoi on suivra lvolution de la traductologie
italienne, partir des annes 40-50, une poque o lon partage avec
les thoriciens franais, anglo-amricains et allemands, la mme envie
de re-valoriser lactivit traductive ainsi que la figure du traducteur.
Cest la priode o lon parvient considrer lactivit traductive
1

traductologie italienne .

121

comme une pratique cratrice , telle lavait dfinie Paul Valry


dans ses Variations sur les Bucoliques (1944). En Italie, la Nuova
fenomenologia critica2 de Luciano Anceschi pose ses jalons sur une
nouvelle dfinition du concept de potique comme la rflexion
que les artistes et les potes exercent sur leur agir, capable de montrer
les systmes techniques, les normes en vigueur, les moralits, les
idaux 3. Il sagit dun hritage prcieux sur lequel on btira lune des
plus solides traditions traductologiques en Italie. Limpossibilit de
tenir compte, ici, des diffrentes approches traductives4 nous force
restreindre notre champ dintrt la seule potique du traduire.
Notre but sera dexaminer non seulement lvolution interne la
potique italienne du traduire, mais aussi linfluence exerce et subie
2 Nouvelle phnomnologie critique ; Cf. Cest ainsi que Luciano Anceschi
explique quels sont les repres de la Nuova fenomenologia critica : jai fait allusion
une tradition qui est notre tradition, cest--dire la Nuova fenomenologia critica [...].
Phnomnologie, cest--dire un rappel continu aux choses, aux phnomnes, ce
qui se manifeste [...] ; nouvelle (parce que le geste fait rfrence cette grande
tradition, mais avec un regard nouveau, dlivr des derniers rsidus
mtaphysiques) ; et critique, parce quelle est proccupe de dfinir les bornes des
ses possibilits euristiques, des signifis, et des lois qui propose comme une
recherche gnrale mais aussi dans des domaines particuliers [...] dont elle
sintresse (citation traduite par nous-mmes) ; L. Anceschi, Che cos la poesia?,
Milano : CLUEB, 1998, p. 48-49.
3 partir de maintenant les citations des articles et des essais italiens seront
insres dans le texte traduites en franais par nous-mme, et leur version
originale sera donne en note. La poetica rappresenta la riflessione che gli
artisti e i poeti esercitano sul loro fare indicandone i sistemi tecnici, le norme
operative, le moralit, gli ideali ; L. Anceschi, Le poetiche del Novecento in Italia,
Milano : Marzorati, 1962, p. 17.
4 Cf. On voudrait quand mme faire rfrence certaines des contributions
qui ont jou on rle de relief dans la traductologie italienne au-del de la
tradition potique et qui sont dsormais considrs des vritables classiques en
matire de traduction comme, par exemple, lessai de Benvenuto Terracini
intitul Conflitti di lingua a di cultura, qui propose une analyse linguistique de la
traduction en tant quopration interculturelle ; B. Terracini, Conflitti di lingua e di
cultura, Venezia : Neri Pozza, 1957. Ou encore le volume de Gianfranco Folena,
Volgarizzare e tradurre, qui constitue le seul panorama historique visant rendre
compte de lvolution des tudes traductologiques partir de lAntiquit jusqu
lHumanisme ; G. Folena, Volgarizzare e tradurre, Torino : Einaudi, 1991.

122

vis--vis des thorisations internationales. Cest au sein de la potique


de la traduction, dveloppe en lItalie depuis la moiti du XXe sicle,
quaujourdhui toute une nouvelle gnration de chercheurs participe
au renouvellement de la pense critique du traduire.
2. Luciano Anceschi et le renouvellement de la potique
En 1962 Luciano Anceschi dfinit la potique comme la
rflexion de la posie sur soi-mme 5. Fortement influenc par la
potique de Paul Valry6, considr comme lun des exemples parmi
les plus considrables de rflexion consciente7, le thoricien italien
ressent la ncessit de redfinir lide de potique. Cest prcisment
grce ses tudes quon parvient lune des acquisitions parmi les
plus relevantes de cette poque : cest--dire le rachat en des termes
rigoureux de la notion de potique dans son autonomie. Pendant
plusieurs annes le concept de potique avait t oubli, la pense des
potes avait t considre second rate, et la rflexion des potes juge
une pense brute par rapport la pense des philosophes 8. Cest la
premire fois quon ressent le besoin de mettre en relief la pense des
potes et son importance thorique afin de saisir laspect souvent
ignor et sous-estim du travail littraire. Quand on parle de
potique il faut commencer cest invitable, mme trop vident par
le rappel tymologique : potique cest quelque chose qui fait
rfrence au poiein, lagir, et en particulier lagir quon dit littraire
et artistique. [...] Les potes rflchissent, on la souvent remarqu, sur
leur agir, dans cette rflexion ils unissent les problmes de la langue,
5 si tratta di una riflessione della poesia su se stessa , L. Anceschi, Che cos
la poesia?, Milano : CLUEB, 1998, p. 68.
6 Cf. Dans Varit Paul Valry affirme que le sens tymologique du mot
potique renvoie tout ce qui a trait la cration ou la composition
d'ouvrages dont le langage est la fois la substance et le moyen ; P. Valry,
Varit V, Paris : Gallimard, 1944, p. 291.
7 Cf. larticle paru en 1973 sur la revue Studi di estetica ; L. Anceschi, Della
poetica e del metodo , Studi di estetica, n. 1, 1973, p. 1-52.
8 il riscatto in termini rigorosi della nozione di poetica nella sua autonomia.
Per molti anni il concetto di poetica era stato dimenticato, il pensiero dei poeti
era stato considerato second rate, e la riflessione dei poeti giudicata un pensiero
rozzo rispetto al pensiero dei filosofi ; L. Anceschi, Cinque lezioni sulle istituzioni
letterarie, Milano : Guerini e Associati, 1989, p. 59.

123

ceux de la smantique et, entre autre chose, les thmes nouveaux de


sens et de son 9.
Focaliser lattention sur le processus cratif - sur lagir, le faire,
le poiein et son lien la subjectivit signifie se poser aux antipodes
vis--vis dune pense structuraliste qui, avec la contribution de
Jakobson, avait fait de la Potique lune des fonctions du langage.
Prcisment la fonction dominante des nonciations qui visent
mettre en relief leur message10. Contrairement la vision de L.
Anceschi, celle de Jakobson, prdominante lpoque, avait reconduit
la potique ntre plus que lune des branches de la linguistique. La
figure du pote, thoricien de sa propre posie, avait t totalement
efface au profit de la figure du linguiste qui revenait dtudier lart
verbale.
Loin de la tradition jakobsonienne qui fait de la potique un
modle scientifique priv de son autonomie, Luciano Anceschi a
toujours exprim son besoin daller au-del des limitations
linguistiques ; il ne sagit plus de faire de la potique ltude dun
produit fini mais, au contraire, cest au processus cratif quil
accorde son intrt le plus profond. Laccord avec la pense
valryenne pousse L. Anceschi sintresser la figure du pote et
la spcificit de son parcours cratif ; un parcours qui peut nous aider
comprendre le lien subtile entre le langage, le sujet et le monde.
La rfrence la potique valryenne, toujours prsente dans les
crits de Luciano Anceschi, est trs forte et le pote nous est chaque
fois prsent en guise dintroduction indispensable tout discours qui
veuille tre une rflexion sur la posie et son agir11. Cependant L.
Anceschi na jamais cherch constituer un modle de potique
9 Quando parliamo di poetica cominciamo inevitabile, e fin troppo ovvio
col richiamo etimologico: poetica qualche cosa che ha riferimento al poiein, al
fare e in particolare a quel fare che diciamo letterario e artistico. [...] I poeti
riflettono, lo abbiamo visto gi molte volte, sul loro fare, in questo riflettere
connettono i problemi di lingua, quelli della semantica, e tra laltro, i nuovi
motivi di senso e suono [...] ; L. Anceschi, Cinque lezioni sulle istituzioni
letterarie, Milano : Guerini e Associati, 1989, p. 51.
10 Cf. R. Jakobson, Linguistics and Poetics , T. Sebeok (d.), Style in
Language, Cambridge : MIT Press, 1960, p. 350-377.
11 Cf. L. Anceschi, Cinque lezioni sulle istituzioni letterarie, Milano : Guerini e
Associati, 1989, p. 11-12.

124

gnralise, mais il a accept totalement le caractre infini de la


potique prcisment sur la base de son unicit.
3. Pour une potique des traducteurs
Cest dans la tradition de Luciano Anceschi qui sinscrit la
potique du traduire dEmilio Mattioli, lun des plus minents
thoriciens italiens contemporains de la traduction. En accord avec la
Nouvelle phnomnologie critique anceschienne, E. Mattioli ne peut
pas ne pas sloigner de la philosophie idaliste de Benedetto Croce
qui prchait limpossibilit traductive, et en particulier limpossibilit
traduire les textes potiques12. Lobjection prjudicielle lun des
problmes parmi les plus examins par Emilio Mattioli peut trouver
une solution non sur un plan thorique mais plutt sur un plan
pragmatique. Il sagit dun prjug qui perd tout son intrt thorique
si la place dune dfinition essentialiste on cherche donner une
dfinition phnomnologique ; cest la raison pour laquelle Emilio
Mattioli propose de substituer la question traditionnelle peut-on
traduire? dautres questions, telles, par exemple, Comment est-ce
quon traduit? et Quel est le sens du traduire? .
la manire dAnceschi qui avait propos dabandonner la
prtention dune dfinition essentialiste de lart, en substituant la
question traditionnelle quest-ce que cest lart ? la question
phnomnologique : Comment est-ce que cest lart ? E. Mattioli
croyait pouvoir dbloquer le trs vieil dbat sur lintraduisibilit de
la posie, en renonant donner une rponse univoque au problme
de la traduisibilit et en cherchant, au contraire, le signifi de chaque
rponse diffrente donne au problme13.
12 Cf. limpossibilit des traductions, car elles prtendent accomplir le
transvasement dune expression une autre expression, comme un liquide dun
vase un autre vase de forme diffrente (traduit par nous-mmes) ; B. Croce,
Estetica, Bari : Laterza, 1941, p. 76 ; ou encore Limpossibilit de la traduction
est la ralit mme de la posie dans sa cration et recration (traduit par nousmmes) ; B. Croce, La poesia, Bari : Laterza, 1953, p. 103.
13 Come Anceschi aveva proposto di abbandonare la pretesa di una
definizione essenzialistica dellarte, sostituendo alla domanda tradizionale: che
cosa larte? la domanda fenomenologica: come larte?, cos io ritenevo che
si potesse sbloccare la vecchissima discussione sullintraducibilit della poesia,
rinunciando a dare una risposta univoca al problema della traducibilit e

125

Le point de vue pragmatique avec lequel il aborde lobjection


prjudicielle lui permet de voir dans le caractre pluriel et infini des
traductions leur vritable richesse.
La potique, pour E. Mattioli, est le moyen indispensable saisir
le rapport complexe que le texte-source entretient avec le texte-cible.
La traduction est, en effet, conue en tant que rapport entre deux
processus, voire entre deux potiques. la manire de Valry qui
voyait la traduction en tant quun rapport potique et qui disait :
le travail mintresse infiniment plus que le produit du travail 14.
Linfluence exerc par Valry sur les thories de la potique du
traduire en Italie est toujours assez forte et ses Variations sur les
Bucoliques (1944) sont considres un vritable point de repre depuis
toujours.
Cependant, accorder au traducteur sa potique personnelle
signifie provoquer toute une srie de ractions contraires de la part de
ceux qui prchent les principes de transparence et fidlit. Il sagit des
oppositions froces qui laissent entrevoir la peur de trahir le texte
original. Accepter lide dune potique personnelle du traducteur
signifie lui accorder une autonomie totale et llever au rang dauteur,
tout en oubliant les prescriptions de transparence, dhumilit et de
secondarit. []videmment derrire ces objections il y a
fondamentalement lide que la traduction doit aspirer lidentit
loriginal, mais cest prcisment ce prjug qui est faux. La
traduction comporte transfert, dplacement, changement, lidentit des
deux textes dans le domaine littraire est un plagiat et, dautre part, la
logique mme de lidentit absolue, lide de la copie est la ngation
de la qualit artistique et littraire 15.
ricercando invece il significato che avevano le singole e diverse risposte date al
problema , E. Mattioli, Studi di poetica e retorica, Modena : Mucchi, 1983, p. 163183.
14 P. Valry, Calepin dun pote, uvres, I, Paris : Gallimard, 1957, p. 47.
15 [] evidente che al di sotto di queste obiezioni c fondamentalmente
lidea che la traduzione debba aspirare allidentit con loriginale, ma proprio
questo presupposto che sbagliato. La traduzione implica trasferimento,
spostamento, cambiamento, lidentit di due testi in campo letterario un plagio
e, daltra parte, anche la logica nega lidentit assoluta, lidea della copia la
negazione della qualit artistica e letteraria ; E. Mattioli, La traduzione
letteraria come rapporto fra poetiche , A. Lavieri (d.), La traduzione fra filosofia e

126

Sur cette question Emilio Mattioli est en accord avec toute la


tradition internationale qui cherchait rhabiliter une fois pour toute la
figure du traducteur. Cest ce qui avait essay de faire Paul Valry
avec ses Variations lorsquil avait dfinit la traduction une pratique
cratrice 16. Cest la condamnation de lillusion du naturel, faite par
la potique critique de Henri Meschonnic17, et de lvanescence de la
figure du traducteur, qui nest plus considr le serveur fidle mais un
vritable co-auteur, tel lavait dfinit Jean-Ren Ladmiral, selon qui
traduire est un acte (positif) dappropriation 18.
Parmi les thories internationales du traduire, E. Mattioli se
rvle souvent en accord avec les ides que Henri Meschonnic expose
dans sa potique critique, en particulier avec sa thorie du rythme.
Cest dans la dfinition que la potique meschonnicienne donne du
rythme19 quE. Mattioli voit la vritable rvolution copernicienne des
tudes traductologiques contemporaines20, dont le caractre critique et
parfois polmique nest quune violente secousse la paresse des
clichs, ainsi quune invitation re-penser lactivit traductive en des
termes nouveaux21.
Aujourdhui la thorie dE. Mattioli veut pousser la rflexion sur
la traduction littraire au-del de la dimension linguistique qui
reconduit le traduire une fonction communicative trop simplifie,
totalement incapable de qualifier la littrature et la traduction
letteratura / La traduction entre philosophie et littrature, Paris-Torino : LHarmattanLHarmattan Italia, 2004, p. 17.
16 P. Valry, Variations sur les Bucoliques , uvres, II, Paris : Gallimard,
1960, p. 216.
17 H. Meschonnic, Potique du traduire, Lagrasse : Verdier, 1999, p. 87-88.
18 J.-R. Ladmiral, La traduction entre en philosophie , A. Lavieri (d.), La
traduzione fra filosofia e letteratura / La traduction entre philosophie et littrature, ParisTorino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2004, p. 60.
19 Cf. Le rythme est pour Henri Meschonnic lorganisation et la dmarche
mme du sens dans le discours 19 et, par consquent, le seul lment capable de
saisir la spcificit de la littrature et de la traduction littraire ; H. Meschonnic,
Potique du traduire, Lagrasse : Verdier, 1999, p. 99.
20 E. Mattioli, Sulla funzione della traduzione letteraria , Testo a Fronte, n. 32,
Milano : Marcos y Marcos, 2005, p. 6
21 E. Mattioli, Ritmo e traduzione, Modena : Mucchi, 2001, p. 9.

127

littraire22. La particularit de la traduction littraire, par rapport la


traduction des textes techniques, est ressentie de faon consciente dans
la contemporanit car il sagit d une spcificit, il est utile de le
remarquer, qui rsulter non seulement par le fait que le texte de dpart
est un texte littraire, mais par le fait que le texte darrive aussi est un
texte littraire 23.
Cest le mme sentiment exprim par H. Meschonnic lorsquil
affirme que la premire et la dernire trahison que la traduction peut
commettre envers la littrature est de lui enlever ce qui fait quelle est
littrature 24. Seulement la prsence active de la potique du
traducteur peut garantir le caractre littraire lintrieur du texte
darrive. Une potique, celle du traducteur, qui nest pas seulement le
produit dune subjectivit mais aussi de la culture dune poque
entire25, et qui se pose en correspondance avec la potique de
lauteur, puisque [v]oir la traduction en tant que rapport entre deux
potiques ne signifie pas laisser place larbitre traductif, mais
chercher valuer chaque rsultat traductif non sur la base des a
priori, mais en saisissant chaque fois les motivations parmi les plus
internes et profondes et sur cette base enregistrer dune faon non
impressionniste les checs traductifs 26 car lcoute de lautre nous
22 E. Mattioli, Sulla funzione della traduzione letteraria , Testo a Fronte, n. 32,
Milano : Marcos y Marcos, 2005, p. 5.
23 C, dunque, nella contemporaneit [...] una tradizione di consapevolezza
della specificit della traduzione letteraria. Una specificit, forse utile
sottolinearlo, che deriva non solo dal fatto che il testo di partenza un testo
letterario, ma anche dal fatto che il testo di arrivo un testo letterario , Ibid., p.
7-8.
24 H. Meschonnic, Potique du traduire, Lagrasse : Verdier, 1999, p. 87.
25 E. Mattioli, La traduzione letteraria come rapporto fra poetiche , A.
Lavieri (d.), La traduzione fra filosofia e letteratura / La traduction entre philosophie et
littrature, Paris-Torino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2004, p. 19.
26 Vedere la traduzione come rapporto fra due poetiche non significa dare
spazio allarbitrio traduttivo, ma cercare di valutare i singoli esiti traduttivi non
sulla base di posizioni aprioristiche, ma cogliendone di volta in volta le
motivazioni pi interne e profonde e su questa base registrare anche in modo
non impressionistico, i fallimenti traduttivi [] lascolto dellaltro ci sembra
diventare pi duttile, pi euristico, pi creativo, quando avvenga in un rapporto
di poetiche , Ibid., p. 22.

128

semble devenir plus ductile, plus euristique, plus cratif, quand il


advient dans un rapport de potiques .
En tenant compte du rle quEmilio Mattioli a jou lintrieur
de la tradition traductologique italienne contemporaine, on ne peut pas
ne pas faire rfrence au projet quil continue promouvoir en
collaboration avec Franco Buffoni et Allen Mandelbaum depuis
presque vingt ans : cest--dire la revue de thorie et pratique de la
traduction littraire Testo a Fronte27. Il sagit, en effet, de la plus
minente revue italienne de traductologie qui accueille lintrieur de
chaque volume deux volumes par an des contributions varies, qui
reviennent des diffrentes approches traductologiques, ainsi que les
plus importants essais trangers sur les problmes de la traduction
littraire ; cest lintrieur de cette revue que maintes textes de
traductologie ont trouv leur premire version italienne. En somme, il
sagit dun endroit o le traduire peut rflchir et se rflchir grce
lcoute du dialogue des potiques des traducteurs.
4. Un hritage prcieux : la traduction comme dialogue
Si leffort principal tout au long des annes 70-80 a t celui
de mener un combat finalis vaincre dfinitivement les dernires
oppositions inhrentes lobjection prjudicielle, et restituer sa dignit
la figure du traducteur en lui attribuant une potique propre, la
dernire gnration des thoriciens aborde des problmatiques
partiellement diffrentes. Si aujourdhui personne sintresse la
vieille tare de limpossibilit traductive qui nous semble dsormais
ntre plus quun souvenir flou, on ressent cependant le besoin de
mettre en relief, une fois pour toute, la rle du traducteur. Cest en
sloignant de la linguistique et, par consquent, de la tendance
rduire la traduction une simple communication, que la dernire
27

La revue Testo a Fronte nat ensuite au colloque qui a eu lieu le 3 mars 1988,
auprs de lUniversit de Bergame, sur le thme La traduction du texte
potique . Les Actes du colloque ont t publis lintrieur dun volume dit
par Franco Buffoni intitul La traduzione del testo poetico (Milano : Guerini e
Associati, 1989). Cest un point de dpart important qui marque un premier pas
vers une poque o la rflexion critique sur lactivit traductive en Italie est
devenue toujours plus consciente.

129

gnration des traductologues italiens cherche revaloriser le traduire


en passant par la re-dcouverte dune esthtique de la traduction.
Le refus de concevoir le traduire comme un procd
exclusivement linguistique est formul par Giovanni Lombardo qui, en
faisant rfrence la thorie de Friedmar Appel, affirme que la
traduction
nest
plus
un
phnomne
exclusivement
interlinguistique mais elle se constitue comme une exprience o,
dune faon cohrente avec le principe hermneutique de lhorizon
instable dune uvre, la subjectivit et lhistoricit du traducteur
assument un rle de relief 28.
Le refus de tout reconduire la linguistique est exprim non
seulement par G. Lombardo mais aussi par Antonio Lavieri jeun
chercheur italien fortement influenc par lcole dE. Mattioli qui
refuse de rduire un texte littraire un objet linguistique, puisquil
se qualifie, en premire instance, en tant quobjet esthtique et
hermneutique 29.
Si les tudes traductologiques se sont concentrs sur les enjeux
mthodologiques et thiques du traduire, la question dune esthtique
de la traduction est reste marginale 30. Faire remonter la surface la
ncessit dune esthtique du traduire nous force penser lactivit
traductive dans son lien lhistoire et la subjectivit31. Le rle du
28

Cf. [] il rifiuto di considerare la traduzione come un fenomeno


esclusivamente interlinguistico, per farne invece unesperienza in cui,
coerentemente al principio ermeneutico del mutevole orizzonte ricettivo di
unopera, la soggettivit e la storicit del traduttore assumano un ruolo di primo
piano ; G. Lombardo, Movimento del linguaggio e tecniche traspositive: il
contributo della retorica antica , A. Lavieri, (d.), La traduction entre philosophie et
littrature, Paris-Torino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2004, p. 142.
29 A. Lavieri, Manires de traduire des mondes , A. Lavieri, Esthtique et
potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p. 56 ; Cf. sur le besoin dune
pistmologie diffrentielle en traduction, voir le texte collectif Quand la traduction
se rflchit Paris-Torino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2005.
30 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
12.
31 Cf. On veut tout simplement mettre en relief lanalogie entre la pense de
Antonio Lavieri et ce que Henri Meschonnic thorisait en tant quanthropologie

130

traducteur passe par la reconnaissance dune potique qui lui soit


propre : la traduction littraire comme rapport entre potiques, celle de
lauteur et celle du traducteur, se prfigure alors comme le nouvel
objet dune esthtique de la traduction qui, renonant la dfinition
des traits littraires et linguistiques qui puissent prserver lidentit
dune uvre de manire immanente, cherche le sens du traduire dans
la pluralit toujours singulire de lexprience historique, dans la
rencontre dialectique entre savoirs, traditions et cultures diverses
32.Cest grce lesthtique de la traduction quon parvient saisir la
positivit de la pluralit infinie qui caractrise lactivit traductive.
Cette rbellion contre la linguistique cache aussi une rbellion
contre ces thories normatives qui se posent le but de fournir aux
traducteurs des recettes une mthodologie infaillible afin de garantir la
production de la bonne traduction. Antonio Lavieri conduit une
vritable rvolte contre la tradition et certaines des ides quelle nous a
laiss en hritage et qui, une analyse attentive, se rvlent vides et
prive de toute signifiance. [L]es notions de fidlit ( qui, quoi ?
au sens ? la forme ?), dquivalence (combien dquivalences ? de
quel genre ?) de traduction sourcire et cibliste, dannxion et de
dcentrement introduisent une ide du traduire qui entretient un
rapport idologique la langue, qui fait de cette dernire llment
central du discours traductif. Une stratgie dont le but est celui de
dissimuler limpossibilit de saisir le sens unique et ultime de toute
nonciation linguistique, rduisant lacte traductif une smiotique,
une pragmatique de la communication 33.
ct des ides de fidlit et dquivalence , on retrouve
le parti des sourciers et le parti des ciblistes , dans un combat
qui synthtise lattitude des traducteurs envers lAutre. Un rapport qui
historique du langage ; H. Meschonnic, Critique du rythme. Anthropologie historique du
langage, Verdier : Lagrasse, 1982.
32 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
14.
33 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
10.

131

dans la concrte ralit des traductions est si bien exprim par la


formule ladmiralienne de ngociation continuelle 34.
Cest le rapport lAutre, au texte original, lauteur qui se
rvle derrire ces notions. Alors que certains thoriciens ont
lgitimement t occups repousser lide dun traducteur-serveur,
Antonio Lavieri cherche comprendre les raisons dune telle attitude.
ce propos il crit : Lauctorialit intransigeante que la linguistique
textuelle et la science de la traduction reconnaissent au texte
original est due une sacralisation de lcriture et de luvre littraire,
un culte du crateur et de la cration relay directement aux a priori
thologique, mtaphysiques et esthtisants de la tradition occidentale.
[] [L]assimilation de lautorit divine lauctorialit de lauteur
advient par une translation des proprits sacres du verbum dei la
langue originale, originaire du texte-source 35. De cette sacralisation
nat une thique de la traduction fonde sur une fidlit sacralise et
sacralisante, la mystification de la figure de lauteur, la ngation de la
subjectivit des traducteurs, auxquels on a ni toute auctorialit 36.
Vis--vis dune mtaphore sacralisante telle que celle de la cration
artistique avec la cration divine du monde, au traducteur nen reste
que le rle du serveur face son Dieu tout-puissant ; cest pourquoi
du Dieu crateur du monde lauteur crateur de luvre nous
34

Cf. Cest ce qui affirme Jean-Ren Ladmiral dans lun de ses plus rcents
articles lorsquen parlant de la traduction il dit : la pratique relle de la
traduction est une ngociation continuelle de la dcision entre ces deux extrmes
[sourciers et ciblistes], et quau coup par coup il arrive quon change doption, en
sorte quau bout du compte la traduction obtenue se situe dans un entre-deux ;
J.-R. Ladmiral, La traduction entre en philosophie , A. Lavieri (d.), La
traduction entre philosophie et littrature, Paris-Torino : LHarmattan-LHarmattan
Italia, 2004, p. 31.
35 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
17-18 ; Cf. larticle dOlivier Boulnois sur la sacralisation du processus cratif :
O. Boulnois, La cration, lart et loriginal. Implications esthtiques dans la
thologie mdivale , F. Flahant J.M. Schaeffer, La cration, Communications, n.
64, 1997, p. 55-75.
36 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
13-14.

132

passons, sans mme nous en rendre compte, du sacr la sacralisation.


De ce fait, vis--vis de lAuteur-Dieu, le traducteur na pas pu se voir
assigner que des fonctions de serveur fidle, ce qui tait le vassal face
son seigneur, dans lOccident mdival de la fodalit ; excellence
transforme en transparence 37. Cest le rapport loriginal qui
provoque chez certains le besoin obsessif de dvelopper toute un
apparat de normes et de rgles pour rduire laltrit paradoxale du
texte traduit lunit radical du texte original, dans le but den assurer
une identification premptoire en termes de ressemblance 38. Le
mme principe didentification quEmilio Mattioli avait dfini comme
la ngation de la qualit artistique et littraire du travail traductif39.
plus forte raison si lon pense que toute rflexion sur la traduction
induit une rflexion parallle sur la diffusion des savoirs, car si la
thorisation du savoir appartient traditionnellement la rflexion
philosophique, la rflexion traductologique implique celle du savoir, la
prise en compte de laltrit irrductible dautres traditions, dautres
regards, dautres configurations ; pour dsenchanter non pratiques, nos
thories, pour rendre les uvres au traduire, et le traduire luvre40.
Pour dsenchanter nos pratiques et nos thories,
linstrument critique indispensable est prcisment la potique, telle
lavait dfinie en 1970 Henri Meschonnic. La potique est la seule
capable de souvrir aux changes de la pense esthtique et
linguistique, dune anthropologie critique du traduire qui dnonce les
insuffisances de notre tradition, de non pdagogies, par-del les
parcellisations disciplinaires et les idologies qui affolent le monde
37
A. Lavieri, Utopies du traduire. Potique, anthropologie,
pistmocritique , A. Lavieri (d.), Esthtique et potiques du traduire, Modena :
Mucchi, 2005, p. 64.
38 Antonio Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
13.
39 Cf. Emilio Mattioli, La traduzione letteraria come rapporto fra poetiche ,
A. Lavieri, (d.), La traduction entre philosophie et littrature, Paris-Torino :
LHarmattan-LHarmattan Italia, 2004, p. 17.
40 A. Lavieri, Savoirs loeuvre. Pour une esthtique de la traduction
littraire , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p.
17-18.

133

acadmique, le sens commun du langage 41. Une tradition qui fait


jaillir chez les traducteurs la tentation la radicalisation et au
normativisme, et qui se rvle incapable de concevoir le vritable
aspect de la traduction : cest--dire celui dune variable plurielle et
infinie lie lhistoire et au sujet. La dimension historique
extrasmiotique et pragmatique, anthropologique et subjective dans
la production et la rception des uvres littraires apparat comme la
seule qui puisse dcrire et interprter le mouvement du langage, les
inpuisables aventures de la signifiance dans la diversit et dans la
rencontre des langues et des littratures, dans un change dialectique
entre potiques, cultures et traditions diffrentes 42.
5. La potique ou lexigence du dialogue
La potique du traduire permet de mettre en vidence le rapport
quune langue entretient avec dautres langues, une culture avec
dautres cultures, un texte loriginal avec dautres textes les
traductions. Le relationnisme rigoureux et radical43 prescrit par la
Nouvelle phnomnologie critique de L. Anceschi sest transmis en
hritage aux gnrations suivantes. Lexigence de mettre en relation
lhomme, le langage et le monde, induit Emilio Mattioli formuler
une thorie du traduire btie sur lide du rapport entre texte-source et
texte-cible, entre lauteur et le traducteur, entre deux potiques. Un
rapport qui semble assumer sa signifiance la plus profonde seulement
grce lhistoire qui est, en effet, le seul lment capable de nous
dvoiler la valeur de ces rapports car, comme le souligne Gianfranco
Folena, il ne peut y avoir de thorie sans exprience historique 44.
41
A. Lavieri, Utopies du traduire. Potique, anthropologie,
pistmocritique , A. Lavieri, Esthtique et potiques du traduire, Modena : Mucchi,
2005, p. 66.
42 A. Lavieri, Manires de traduire des mondes , A. Lavieri, Esthtique et
potiques du traduire, Modena : Mucchi, 2005, p. 61.
43 L. Anceschi, Cinque lezioni sulle istituzioni letterarie, Milano : Guerini e
Associati, 1989, p. 66.
44 G. Folena, Volgarizzare e tradurre, Torino : Einaudi, 1991, p. IX. La phrase
est cite dans la traduction fournie par A. Lavieri dans le volume Quand la
traduction se rflchit, Paris-Torino :LHarmattan-LHarmattan Italia, 2005, p. 24.
Le texte de Gianfranco Folena est considr lun des essais classiques de la

134

Do une vision du traduire qui ne se contente pas des


catgorisations, des normes et des formulations du pass mais qui
cherche briser lasepsie qui caractrisait les sciences humaines. La
destruction de lillusion dautonomie nous aide reconstituer une
continuit qui nous permet de concevoir le processus traductif en tant
que dialogue. La dialectique entre le systme historique et culturel du
texte-source et le systme historique et culturel du texte-cible
reprsente lessentiel de la potique italienne du traduire, puisquelle
se dessine la manire dune tension inpuise entre lancien et le
nouveau qui rgnre inlassablement et prcisment travers la
pratique de la traduction le rapport entre luvre et lhistoire 45. Un
dialogue entre cultures, entre sujets, entre potiques, entre textes,
capable de rgnrer toute langue-culture dans la ferme conviction que
sans dialectique, la connaissance nexiste pas 46. Cest une poque
qui, au dtriment de lautonomie, se penche au profit de
linterdpendance, du contact, du rapport, du dialogue, dautant plus
fconds quun isolement strile.
Bibliographie
Afin de rendre plus visibles les tudes traductologiques auxquels
jai fait rfrence dans mon article, je joins ci-dessous une
bibliographie, certainement brve et incomplte, mais qui pourrait
constituer un premier pas vers une approche de la traductologie
italienne contemporaine47.
traductologie italienne ; il analyse lvolution des rflexions sur la traduction
partir de lAntiquit jusqu lHumanisme.
45 si configura alla stregua di quellinesausta tensione tra vecchio e nuovo che
rigenera continuamente, proprio attraverso la pratica della traduzione, il rapporto
tra opera e storia ; G. Lombardo, Movimento del linguaggio e tecniche
traspositive: il contributo della retorica antica , A. Lavieri, (d.), La traduction
entre philosophie et littrature, Paris-Torino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2004,
p. 142.
46 Cf. A. Lavieri, dans le volume collectif Quand la traduction se rflchit, ParisTorino : LHarmattan-LHarmattan Italia, 2005, p. 50.
47 Cf. Mon tude bibliographique vis regrouper les contributions que les
crivains, traducteurs, thoriciens italiens ont donn la traductologie partir de
la deuxime moiti du XXe ; P. Cadeddu, Gli studi italiani sul tradurre. Una

135

Anceschi, Luciano (1962): Le poetiche del Novecento in Italia,


Milano, Marzorati
Anceschi, Luciano (1973): Della poetica, e del metodo, Studi di
estetica, n. 1, p. 1-52.
Anceschi, Luciano (1983): Progetto per una sistematica dellarte,
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t remani et traduit en franais par lauteur mme dans le
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138

LE DIFFICILE CHEMINEMENT
DE LAUTEUR CO-TRADUCTEUR.
POUR UNE POETIQUE DU TEXTE TRADUIT
Gina PUIC
Universit tefan cel Mare de Suceava, Roumanie
Abstract: The paper focuses on a special situation of translation, namely the
text as it comes into being, the text that is about to be translated. Our
observations deal with the translation in progress of Parages1, the only novel
that Thodore Cazaban (a writer of the Romanian exile, settled in France
since 1947) has finished and published. Our initiative is based on our own
work of translation monitored by the author himself, and we will analyse our
own operations, but also the act as such of translation and its outcome: what
are the losses? what are the gains? is there a creative virtue of faithfulness to
the original? could we speak of a new work of art coming into being in the
very passage from a language to another, from a code to another? and if so,
what is its role then ?

Il est rare qu`un crivain digne de ce nom ait, 86 ans, une


uvre si restreinte que Thodore Cazaban. Le problme c`est que cette
uvre isole, entoure tout d`abord du silence de son auteur, peu
enclin la promotion personnelle courante, risque fort d`tre
compltement oublie. Or, il faut par-dessus tout que la littrature
roumaine rcupre ce texte et que ce texte romanesque lui-mme fixe
ainsi sa vraie place, car lentre-deux de lexil o il se place maintenant
est un site prilleux , comme dirait Nicole Lapierre2. Mais tant que
Parages, nest pas intgralement traduit et publi en roumain, on ne
peut point parler dune rcupration de cet crivain par la littrature
roumaine.

1
2

Pensons ailleurs, Folio essais, p. 56

139

Traduire Parages. Le souffle de lesprit et la matrialit de la


lettre
Ici ou l, Thodore Cazaban a laiss percer ses conceptions
personnelles au sujet de la traduction. Et le moins que lon puisse dire
cest qu`il ne lui fait pas confiance, quand il sagit, bien sr de textes
littraires (notamment potiques) qui mettent jour non seulement
lintimit, le moi profond du crateur, mais aussi lethos d`un peuple,
ou divers aspects insaisissables et irrptables. Changer de langue
(code), cest trahir en quelque sorte lessence du dire potique.
Jinsiste sur le caractre potique des uvres, notamment parce
que Parages est bien un roman potique .
Ces convictions quant lintraductibilit du langage potique
sont certes issues chez Thodore Cazaban de sa nature et de sa
formation. Imprgn d`une pense mtaphysique, sotrique, il porte
un regard transcendant sur les crations littraires. Mais justement,
alors mme qu`il poursuit ce qui se trouve au-del du langage, de
lexpression, ces derniers acquirent une fonction extrmement
importante. Saint-Jrme, traducteur de la Bible, et dans la traduction
gnralement attentif au sens et non la lettre, au verbe, le disait lui
aussi : Verborum ordo mysterium est .
Quand il sagit de chefs-d`uvres notamment, lirrptable,
l`une-fois doivent tre de mise. Les transpositions dans une autre
langue peuvent tout au plus aspirer un statut similaire, mais non pas
y atteindre. Et pourtant il faut bien faire quelque chose (la plupart des
uvres que nous lisons dans notre vie sont des traductions !), trouver
une voie de compromis. Thodore Cazaban y concde, lui qui a
travaill et retravaill pendant des dizaines dannes des versions
franaises de pomes dEminescu, convaincu toujours que le pote
roumain ne pouvait pas passer en franais.
Et pourtant une uvre, qui plus est un chef-d`uvre, vaut dtre
connue, dentrer dans cet autre statut, celui social, de la lecture, de la
rception, acqurir le statut largi duvre-pour-la-lecture. Au silence
absolu, lexistence-non-existence (qui est celle dun livre quon ne lit
pas ou quon ne lit plus), mieux vaut prfrer une connaissance, une
lecture peut-tre imparfaites, mais une connaissance et une lecture tout
de mme.
Traduire Parages dans son intgralit en langue roumaine ce
serait r-inventer luvre (notamment si lauteur y participe), non

140

seulement la restituer son espace dorigine (Thodore Cazaban ayant


constamment revendiqu son identit roumaine).
Pourtant cela fait plus de quarante ans que Parages est sorti chez
Gallimard et ce roman tarde se faire rcuprer. Plus le temps passe,
plus ceux qui connaissent Parages saperoivent de son importance et
plus Cazaban est tent, semble-t-il, par lide de laisser les choses en
ltat, de laisser faire les choses, de ne pas prcipiter les choses. La
vrit cest que Thodore Cazaban craint sans doute quune traduction
de Parages faite tout hasard, par nimporte qui et la hte ne risque
de compromettre dfinitivement sa rception en Roumanie. Un livre
qui jusqu prsent a eu une si curieuse fortune littraire ne doit
aucunemenent dcevoir les lecteurs venir qui ne connaissent rien de
Parages et qui pourraient se mprendre, tre abuss par une certaine
traduction.
La question qui vise la possibilit de traduire Parages en
roumain soulve une autre question de tout premier ordre, savoir :
existe-t-il en Roumanie, outre une lite culturelle, un public capable de
lire ce livre comme il faut, mme quand il serait trs bien et
intgralement traduit ? Son discours romanesque, extrmement
original, sapparente justement aux pratiques scripturales des
nouveaux romanciers franais par le refus manifeste du discours
littraire (et littrarisant) classique. Or, cela amne toujours des
problmes auprs de lecteurs non-avertis. Et les problmes saggravent
du fait quil sagirait en loccurrence dune traduction et non dun
original. Si le lecteur moyen peut la rigueur pardonner loriginal, y
sentir confusment, souponner quelque intention novatrice, la
traduction en revanche est tout de suite honnie. Je rpte, cela est
valable pour le lecteur naf, le non-spcialiste. En tout cas, il est juste
de se demander si cest cette peur de ne blesser les habitudes de
lecture qui est responsable du fait que bon nombre de nouveaux
romanciers franais nont pas encore t traduits en roumain. Si
Dumitru (D.) epeneag sest risqu traduire Robbe-Grillet et cela
ds la fin des annes 60 et le dbut des annes 70 (avec succs ; les
lecteurs ont d tre sensibles au ct policier des romans robbegrilletiens), en revanche Claude Simon (auquel Cazaban sapparente le
plus parmi les autres nouveaux romanciers ) na pas t traduit chez
nous jusqu aujourdhui, du moins ma connaissance. Un Nobel qui
na pas encore t traduit ! Cela nest pas courant, les auteurs

141

prims tant habituellement traduits en Roumanie assez vite. Or, lon


ne peut incriminer ici que les difficults supposes par une traduction
de ce type. Lire des monologues intrieurs qui stendent sur dix pages
sans un point, o les penses sentrelacent dune faon vraiment
chaotique, o les digressions se multiplient lenvi nencouragent pas
les traducteurs se mettre louvrage, ni les diteurs risquer leur
argent.
Pourtant, un coup dessai, qui plus est russi, a dj t tent par
Irina Mavrodin qui a traduit quelques pages de Parages en roumain.3
Thodore Cazaban a fort bien apprci cette traduction, il aurait mme
voulu que son roman soit entirement traduit par la mme traductrice ;
dans ces conditions, il naurait eu nulle rserve. Javoue ne pas
connatre trs bien ce qui sest pass aprs ou plutt ce qui ne sest pas
pass, mais Irina Mavrodin qui avait rellement voulu traduire
Parages na pas continu de le faire. Il parat que quelquun songea
ensuite en faire une traduction pour les ditions Humanitas, ce qui ne
sest visiblement pas ralis non plus. Moi-mme ensuite, trs (trop ?)
tt aprs avoir dcouvert cette uvre, jai propos au romancier de me
charger de cette traduction avec tout le srieux. Il ne mas pas
vraiment rpondu dans un premier temps, ou plutt ma oppos un
refus poli, arguant les motifs invoqus plus haut. Ensuite, jai cru
comprendre en 2004 quil me donnait carte blanche, condition quil
supervise cette entreprise.4 Irina Mavrodin ne pense pas quun tel
dialogue puisse tre bien fructueux, du moins pour ce qui est de la
traduction proprement-dite, de sa ralisation concrte. Et elle invoque
lappui la situation dAlain Paruit et dAlexandre Vona, le premier
traducteur, le second auteur des Ferestrele zidite (Les Fentres
mures), parues en franais chez Actes Sud, qui en sont arrivs se
disputer, aprs maint malentendu quant aux versions franaises.
3

Cf. Thodore Cazaban, Parages / Locuri, Prsentation et traduction de


Irina Mavrodin, Romnia literar, n19/1996. Jai fait une analyse minutieuse de
cette version dans mon mmoire de Master (Gina Puic, Parages/Locuri de
Thodore/Theodor Cazaban. Traduire pour rcuprer, Universit de Suceava, 2004).
4 Notre collaboration devrait se passer de la manire suivante : je
traduis quelques pages, ensuite les lui envoie, il y toutes les corrections quil
considre ncessaires, et on continue de la sorte, sans trop nous presser.

142

De toute faon, minscrivant dans le rythme de Cazaban, je


travaille cette traduction un rythme trs-trs lent et, outre des
remarques densemble, Cazaban, lui, tarde me renvoyer les pages
que jai traduites et quil possde. Thodore Cazaban est donc le cotraducteur roumain de son propre texte franais de faon encore
relative, ou en expectative, voire en silence (silence qui est chez lui
une vraie attitude potique).
Pour commencer, le titre
Parages. Voil un titre simple et lgant. Ambigu aussi. Quen
disent les dictionnaires ?
Le Petit Robert, 2000 :
parages n. m. pl. 1544 ; esp. paraje lieu de station , de
parar, lat. parare sarrter . 1. Mar. Endroit, espace
dtermin, de la mer ; tendue de ctes accessible la
navigation. [] 2. Cour. Environs dun lieu.
Le Dictionnaire universel de Poche, Hachette Livre et L. G. F.,
1993 :
parages n. m. pl. MAR. Etendue de mer proche des ctes. Loc.
Dans les parages : aux environs.
Parages est un intitul de roman assez mystrieux. Voulu tel par
son auteur, il est cens dsigner, toujours selon celui-ci :
o suprafa pustie a mrii cu insule necunoscute , aceea pe
care a evocat-o i Eminescu, n cunoscuta strof din Luceafrul:
Dar un luceafr rsrit / Din linitea uitrii / D orizont nemrginit /
Singurtii mrii.5
Un titre lui seul sotrique dont le lien avec lensemble du
texte est plus quvident. Une mtaphore marine complexe, inutile
de le dire ! parcourt luvre entire. Son analyse rvlerait tout un
5 Pavel Chihaia, in Captiv n lumea liber sau Interviu cu un dandy
cornelian , prface au volume dentretiens, Theodor Cazaban n dialog cu
Cristian Bdili, Captiv n lumea liber., p. 19.

143

univers, et une po()tique. Un titre dont la rfrence Eminescu


peut choquer quand on na lesprit que le contexte franais dans
lequel le livre est paru et on oublie ou ignore le refuge qua
constitu pour lauteur luvre dEminescu, voire la traduction dune
partie de cette uvre, refuge dont lintensit navait eu dgale que
celle vcue par lauteur quand il crivait Parages.
Irina Mavrodin a donn le ton en proposant comme titre roumain
Locuri. Ce choix a le grand avantage dtre tout aussi simple, lgant
et ambigu que loriginal. Mme sil na pas vraiment les connotations
marines de parages, le mot a la possibilit dtre extrmement ouvert,
daccueillir une multitude de sens, y compris ceux dsirs par Cazaban
ou encore ceux que chaque lecteur pourrait se faire en lisant le roman.
Je rpte : il est trs ambigu et cest l lavantage. Dans ma version
roumaine de lincipit de Parages6, jai gard le mme terme
Locuri , quoique rmuri ou encore Trmuri meussent
galement tente.
Une possibilit tout fait pertinente, voire souhaitable, serait de
maintenir aussi le titre original, cest--dire : Parages / Locuri.
Dailleurs cest ce qua fait Irina Mavrodin. En effet, Parages existe
dj depuis plus de 40 ans. Ne faut-il donc pas avoir quelque gard
envers lui ? Dautant plus que la chose nest pas indite, Irina
Mavrodin elle-mme ayant dj traduit Belle du Seigneur dAlbert
Cohen, en gardant les deux versions : Belle du Seigneur / Frumoasa
Domnului.7
A vol d`oiseau sur le texte traduire
Le seuil du titre dpass, le vaste texte traduire, patiemment,
mot pour mot, stend devant le traducteur qui se demande (sil ne la
pas fait auparavant, comme il se doit) quel type de traduction il va
adopter. Sans entrer dans des thories qui mobligeraient allonger
mon propos, je rappellerai quil y a grosso modo deux types de
traductions selon les deux types de traducteurs. 1) Les traductions qui
relvent des sourciers (ceux qui ne veulent en aucun cas trahir
loriginal, la langue de dpart ou langue-source) et 2) les traductions
6

Atelier de traduction, n 1/2004, pp. 94-96.


Albert Cohen, Belle du Seigneur Frumoasa Domnului, traducere din
francez de Irina Mavrodin, EST (Samuel Tastet Editeur), 2000.
7

144

qui relvent des ciblistes (ceux qui ne veulent aucunement blesser


le lecteur de la langue-cible par une traduction qui rappelle trop
l`original). Les premiers nont pas peur de laisser percer ltranget de
luvre originale dans la langue traduisante, sont soucieux de la
lettre , porteuse non seulement de ltranget de la langue, mais de
ltranget (=originalit) essentielle toute grande uvre. Les seconds
au contraire sont soucieux du sens dli de la lettre (Antoine
Berman), font tout pour apprivoiser les marques trop videntes de
loriginal, les stridences, ils se mettent ethniciser dans la langue
darrive, combler les ventuelles lacunes du sens, voire corriger
les imperfections de loriginal ! (pratique qui remonte au moins aux
belles infidles du XVII e sicle).8
Traduire Thodore Cazaban en roumain cest encore plus
difficile car ce nest pas le franais qui est sa langue maternelle
(quoique sa famille soit dorigine franaise), mais bien le roumain.
Dans pareille circonstance, il me semble quune traduction qui
prserve ltranget du discours original est prendre en compte. Je
lai affirm aussi dans lintroduction des quelques pages de Parages
que jai tent de traduire en roumain un peu maladroitement dans
le 1er n de la revue Atelier de traduction.9 Et comme Thodore
Cazaban est loin dcrire dans un franais-standard, je signale aussi
laffirmation suivante de Deleuze quand il crivait sur lexcellente
traduction en franais de Kleist (Le duel) par Pierre Blanchaud : Il
est vident que la traduction est une trahison si elle prend pour modle
les normes dquilibre de la langue traductrice standard. 10 Entendu,
car il y a bien des raisons qui me rconfortent dans cette option. En
voil quelques-unes :
- Parages est un roman o le langage est justement
questionn. Cazaban y intente un vrai procs au langage (romanesque,
en loccurrence), son monologue intrieur, saisi videmment in actu,
8 Cf. Mugura Constantinescu, Pratique de la traduction, Editura
Universitii Suceava, 2002, notamment I.2. Les divers types de traductions,
pp. 15-17.
9 Gina Puic Traduire Thodore Cazaban : Un appel et un enjeu,
Atelier de traduction, n cit, pp. 91-93.
10 Gilles Deleuze, Critique et clinique, Paris, Les Editions de Minuit, coll.
Paradoxe, 1993, chapitre VIII, Bgaya-t-il, pp.141.

145

dans sa progression, na rien voir avec les structures figes des


discours tout faits de la langue classique . D`ailleurs, Claude
Mauriac lui-mme, bien que trs enthousiasm par la lecture de
Parages, na pas manqu de signaler dans un compte-rendu paru dans
Le Figaro, en 1963, les quelques lourdeurs de style . Cette
remarque relve dun esprit qui, malgr son ouverture prouve
ailleurs, tmoigne encore dune conception ethnocentrique bien forte.
Or, justement, Cazaban na pas vis littrariser, crire en bon
franais . Aucun des nouveaux romanciers na de fait vraiment vis
pareille chose.
- Parages est en plus un roman potique et potique o les
normes de la langue, si elles taient mises en uvre dans la langue
traduisante, enlveraient toute poticit au texte.
- Thodore Cazaban est un tranger la langue dans laquelle il
a crit Parages, donc il a dj fait mentalement une traduction au
moment de la rdaction (dailleurs toute pense mise oralement ou
couche par crit est une traduction, car elle suppose un passage de la
forma mentis la forma linguae). Sa langue est dj donc une langue
traduisante, trangre.
Traduire Parages et lire cette traduction seraient donc une
ducation ltranget. Nanmoins, il ne faut pas exagrer ces
trangets dans la langue traduisante, ou en rajouter car on peut faire
fausse route. Il ne faut pas confondre traduction littrale et traduction
mot mot, et il faut tenir compte du fait que la langue traduisante ne
doit pas tre excde par ces trangets, contamine ngativement
(Antoine Berman). Au contraire, luvre trangre doit rvler des
zones qui se trouvaient auparavant caches dans la langue traduisante
et que la littrature nationale ne savait pas faire ressurgir. J`y
insiste car je crois, aprs lectures et relectures de ma version de
l`incipit de Parages, avoir pch par un excs de littralit. Jai fait
une traduction trs servile, mais qui a justement trahi loriginal. En
tchant de rester fidle notamment la syntaxe cazabanienne
(dchane, inextricable par endroits), et tenant compte du fait que
Parages est un monologue intrieur qui sefforce de recrer presque le
grouillement de linfra-verbal, le tout-venant du subliminal, je me suis
crue autorise de rester trs prs de la topique franaise cazabanienne.
Or, on peut trs bien garder ltranget de loriginal tout en tenant
compte des possibilits du roumain. Voil pourquoi jai par la suite

146

apport beaucoup de corrections lincipit de Parages que jai publi


en version roumaine dans notre revue.
La matrialit de la lettre
Dans cette partie de mon travail, je vais, de faon encore plus
empirique et impressionniste que jusqu prsent, dcrire les points qui
mont pos des problmes, qui mont mise devant des dilemmes
parfois insurmontables et il ne sagit que de la traduction de
quelques pages ! Je me rfrerai ici au seul texte du tout dbut de
Parages qui va de Ils sont de trop, ils sont trop (p. 7) jusqu`
Or, lheure est propice [] . Pas plus. Je m`arrte l parce que
cest exactement l que commence la version traduite par Irina
Mavrodin dans Romnia literar.
La premire phrase de Parages, que je viens justement de citer,
Ils sont de trop, ils sont trop (p. 7) est peut-tre une des plus
difficiles de tout le roman, malgr sa brivet. Paradoxalement, ici le
traducteur roumain ne bute pas sur un problme de syntaxe (et les
problmes de syntaxe sont les plus frquents, me semble-t-il, du moins
daprs ce que jai dj traduit), mais sur un problme de lexique. Bien
avant que je ne commence de traduire ce fragment de dbut, Cazaban
lui-mme mavait avertie au sujet de la difficult pose par cet incipit.
Lui-mme ne saurait pour linstant quelle quivalence trouver en
roumain. Pour bien exprimer lide du texte, il faudrait dire, selon lui,
Snt superflui pour Ils sont de trop. Mais comme ce mot
( superflui ), qui la rigueur peut tre assez facilement accept en
langue roumaine dans des textes de philosophie, thorie littraire, etc.
(bref, en sciences humaines ou autres), est un vrai barbarisme dans un
texte proprement littraire. Donc cette solution svanouit. Pour ma
part, javais initialement propos Snt prea muli i snt de prisos :
lide tait maintenue en partie ( prea muli rendait bien lide de
superfluit, dhomme-masse auquel le narrateur et lauteur sen
prennent), mais la vrit tait en peu dforme, car il ne sagit dans le
dbut de la description de Cazaban que de deux voisins de caf, les
autres voisins apparatront seulement plus tard. Voil pourquoi,
interprtant un peu, jai opt (du moins jusquau moment o je
trouverai une meilleure solution) pour la solution suivante : Snt de
prisos, snt inutili , ce qui rend assez bien lide, et ne cre pas de
contre-sens, mme si la structure est un peu tautologique. La difficult

147

vient ici en grande partie, mais pas seulement, du fait que de trop
na pas dquivalent prcis en roumain.
Je passerai sans marrter sur dautres petits problmes
(importants eux aussi) pour marrter dautres, plus significatifs et
toujours spcifiques pour le style cazabanien. Ainsi, comment
traduit-on la structure quest-ce que a peut bien me faire ce quils
pensent, mes deux voisins, ou ce quils ne pensent pas ? (p. 8).
Javais initialement propos la ce m poate oare ajuta s tiu ce cred
ei, vecinii mei, sau ce nu cred ?, version gure brillante que jai tt
fait de remplacer par ce m intereseaz pe mine ce gndesc aceti doi
vecini de cafenea sau ce nu gndesc?. On remarquera l plusieurs
modifications : tout dabord, la structure verbale, maintenant assez
fidle au point de vue du sens, ensuite le remplacement du verbe a
crede par a gndi ( a gndi peut connoter les valeurs de a crede ,
mais non linverse, puis Cazaban rflchit beaucoup aux jeunes et
moins jeunes hommes masse qui ne pensent pas, pour que ma
seconde option naille pas bien avec ce contexte aussi). Enfin mais
ce point relve dun autre type de difficults , jai renonc sans regret
au pronom ils.
Jai galement prfr une seconde lecture-pour-la-traduction
traduire jugement par verdict , et non pas judecat , comme
je lavais fait auparavant. Cela a plus de sens en roumain, cela
sonne mieux.
Cest au niveau syntactique quapparaissent les points
litigieux les plus frquents quand on se met traduire Parages. Je
nen donne ici que quelques exemples : on traduira un je ne sais quoi
daimable dans mon regard, en entrant, ou bien au moment o, muet
entre les tables, je choisissais, je sollicitais ma place, et ils auraient,
toujours confusment, pens le contraire par :
un nu-tiu-ce amabil n privirea mea cnd am intrat sau n
momentul n care, mi cutam tcut locul printre mese, i ei ar fi
gndit, tot n mod confuz contrariul. (p. 7-8).
Ces quelques changements de topique sont absolument
ncessaires pour ne pas crer un texte dans la langue traduisante
compltement artificiel, sinon tout fait surraliste. Lcueil cest que,
parfois, alors mme que lon peut facilement jongler avec le franais,

148

avec la syntaxe franaise, que le franais devient une sorte de seconde


langue maternelle et ses structures absolument naturelles, il peut
arriver que lon ne distingue plus ce qui sonne bien en roumain et ce
qui ne sonne pas bien, ce qui est tranger aux normes de bon sens du
roumain. Cela est dautant plus valable lorsque lon se trouve devant
un texte mobile comme celui de Parages lest, dont la langue nobit
pas la norme. Si, en plus, le traducteur est aussi imprgn de ces
conceptions sur ltranget de la langue littraire (comme je le suis)
le risque est encore plus grave!
Autre exemple :
je voulais simplement dire que mon geste, o lon peut si lon y
tient, trouver des explications dordre affectif aussi, pourquoi pas ?
cette dsapprobation de la jeunesse, entre autres, vu sa nullit ce
serait toutefois une explication bien facile ! mon geste donc,
invisible, nest pas sans laisser un rsidu de colre, durable, le
souvenir peut-tre quil a d tre fait. (p. 9),
Quelque digressive que soit cette structure, elle va trs bien, trs
naturellement en franais. Mais quand on traduit en roumain, mme si
lon se rappelle que Thodore Cazaban a voulu saisir le droulement
de la pense (ou ce qui lannonce) dans le subliminal, on ne peut pas
vraiment laisser les mots dans le mme ordre. Pour amliorer tant soit
peu lexpression roumaine, il suffit de savoir bien placer ou dplacer
de petits vocables, en apparence insignifiants comme ntre altele ,
aadar ou poate . Si lon oppose la version ad litteram la
suivante :
vroiam doar s spun c gestul meu, n care, dac inei cu tot
dinadinsul, putei gsi i explicaii de ordin afectiv, de ce nu? ntre
altele aceast dezaprobare a tinerilor, dat fiind nulitatea lor ar fi
totui o explicaie prea facil! aadar gestul meu invizibil nu poate
s nu lase n urm un rest de furie, o furie de durat, poate amintirea
faptului c a fost fcut,
dans ce second cas, la version est bien plus satisfaisante.

149

En guise de conclusion
Mme si Parages / Locuri de Thodore Cazaban tarde dentrer
dans la littrature roumaine, des signes existent qui lgitiment un
regard optimiste sur lavenir de cette uvre. Et ce dtour roumain
venir serait mme aussi de faire redcouvrir luvre cazabanien dans
lespace o il a dabord t cr, dont il a, qui plus est, emprunt et
tant soit peu rvolutionn la langue : lespace franais. Un nouveau
nouveau (nouveau) roman ? Cest tout fait possible, bien que
Parages nait laiss, sauf quelques chos, aucune empreinte dans
lhistoire de cette clbre mouvance littraire franaise du XX e sicle.
Cette traduction en train laquelle je me suis attele, sous le regard
la fois trop indulgeant, trop exigeant et (beaucoup trop) patient de
Cazaban, naurait-elle pas pour mission finale justement cette
redcouverte ? Un dur mais stimulant labeur.

150

DU DON QUICHOTTE
COMME DISCOURS CONOPOTIQUE
DE LA TRADUCTION
Marc CHARRON
Universit du Qubec, Canada
Abstract: Albeit after eight full chapters, Don Quixote is a novel that
confesses to be a translated work, a fictional world driven by translation and
by talk about translation. Moreover, Don Quixote is a work in which the
protagonists engage in theoretical debates not only over the status of both
original and translated text, but also tap (perhaps for one of the very first
times in world literature) into the subject of translation as a commercial act
and of what I choose to call, borrowing from Giancarlo Maiorino, the
econopoetics of translation.

Introduction
Pour dire les choses simplement, on pourrait prsenter Don
Quijote de la Mancha (ci-aprs DQ) comme un roman portant en
bonne partie sur la traduction en tant que processus, mais aussi (et
sans doute davantage) en tant que produit.1 Pour commencer, DQ est
plusieurs points de vue un roman qui avoue mme si cet aveu na
lieu quaprs huit chapitres! tre un texte traduit.2 Plus prcisment,
DQ constitue un univers fictionnel anim par la traduction et par le
discours sur la traduction (toujours, dabord, en tant que produit). Ceci
est notamment le cas de lpisode du manuscrito encontrado ou
manuscrit trouv (Premire partie, chapitre 9), o le texte aborde
(sans aucun doute pour lune des premires fois en littrature) la
problmatique de la ngociation commerciale (mais aussi identitaire)
1 Le chef duvre de Miguel de Cervantes a t publie en deux parties : la
premire a paru en 1605; la seconde, en 1615.
2 Cest en ce sens quon parlera ici de potique du texte traduit et, plus
spcifiquement, dconopotique de la traduction (entre autres, en tant que texte
traduit), suivant un concept que nous empruntons au critique amricain
Giancarlo Maiorino (1996; 2003).

151

en contexte traductionnel. Cest aussi le cas de lpisode de la visite


de don Quichotte une imprimerie de Barcelone (Deuxime partie,
chapitre 62)3, dans lequel le personnage de don Quichotte et un auteurtraducteur4 sengagent dans une discussion de nature proto-thorique
sur le statut de loriginal, mais plus intressant encore entament le
sujet du profit (par rapport la renomme) que peuvent procurer les
livres.5
Chez la critique cervantine, la problmatique de la traduction a
occup, somme toute, un espace non ngligeable. Lon pensera, au
cours des vingt dernires annes seulement, des essais aux
proccupations aussi varies et aussi importantes pour la traductologie
contemporaine et les tudes cervantines que le sont les analyses
dAntonio Mart Alans (1985), de Michel Moner (1990), de Daniel
Mosquera (1994), pour ne mentionner que les analyses plus
importantes.
Toutefois, si nous reconnaissons que la traduction dans le DQ
constitue rellement un univers discursif, et quil existe dans DQ une
amorce relle de mtalangage de la traduction, nous estimons
nanmoins essentiel daborder la problmatique depuis une
perspective thorique jusquici peu explore par la critique, qui sest
surtout, sinon exclusivement, intresse la question de la traduction
en tant que ralit discursive dans le grand roman de Cervantes. Cest
pourquoi nous nous consacrerons ici montrer que le discours sur la
3

Nous reproduisons en annexe les passages pertinents, tir de la toute dernire


traduction franaise, soit celle ralise par Claude Allaigre, Jean Canavaggio,
Michel Moner et Jean-Marc Pelorson, parue dans la collection Bibliothque de
la Pliade chez Gallimard en 2001.
4 Il sagit dun traducteur que le narrateur de DQ nomme en fait auteur .
5 En ce sens, les exemples discuts ici figurent parmi les premiers du genre que
fournit la littrature. On sait, par exemple, que Michel de Certeau parle d
conomie scripturale pour dcrire lespace social ayant pris naissance avec la
Renaissance, o le discours devient un bien de production et o le terme
conomie renvoie lavnement de la notion de progrs (la naissance de la
technologie au sens propre, comme celle de limprimerie) associ au passage de
loralit lcriture. Voir Michel de Certeau, LInvention du quotidien, Paris, Union
gnrale dditions, 1980.

152

traduction dans DQ se manifeste avant tout en termes conomiques6 et,


partant, dun point de vue rsolument capitaliste (ou prcapitaliste);
autrement dit, le processus du systme mergent de production de
livres propre lconomie de march sexprime, dans DQ, en des
termes qui relvent du mtadiscours de la traduction.
Le discours sur la traduction dans DQ
Au chapitre 9 de la Premire partie de DQ, un second auteur fait
irruption dans le texte, aprs que prend abruptement fin lhistoire de
don Quichotte raconte au cours des huit premiers chapitres. Ce
second auteur, comme le prcise Edith Grossman dans une note sa
traduction de 2003, prtend avoir convenu dune entente pour la
traduction du livre dun autre auteur (fictionnel) du nom de Cide
Hamete Benengeli (Grossman 2003: 65, note 5)7, comme si,
oserions-nous ajouter, lentente en question tait dabord celui dun
march conclu.
Sans doute que le critique ayant initi le dbat thorique sur le
sujet de la traduction dans DQ est Antonio Mart Alanis. Dans La
funcin epistemolgica del traductor en el Quijote (ou La fonction
pistmologique du traducteur dans DQ ), Mart Alanis aborde la
fonction pistmologique du traducteur en tant que lien narratif. Selon
Mart Alanis (1985: 36), la simple prsence du traducteur dans DQ
constitue un lment important de ralisme et de vrit .8 Aussi, le
traducteur est peru dans le texte de Mart Alanis en tant que
quelquun qui est la recherche de la vrit artistique (1985: 38),
rle complmentaire celui de lauteur lui-mme. Pour ce qui est de
lpisode de la visite de don Quichotte limprimerie de Barcelone,
6 Quand il est question du discours sur la traduction, il est souvent fait allusion
au chapitre 6 de la Premire partie, soit lpisode de lexamen de la bibliothque
de don Quichotte par le barbier et le cur du village, mais o, il faut le prciser,
la conversation entre les deux fait dabord lobjet de commentaires sur la valeur
littraire de certains ouvrages, dont quelques-uns sont des traductions; ou alors il
est fait rfrence au passage (cit en annexe ici), au chapitre 62 de la Deuxime
partie, o il est dit que traduire est comme regarder au rebours les tapisseries
de Flandres .
7 Toutes les citations de langlais et de lespagnol sont de nous.
8 On doit se rappeler que de prsenter le texte comme une traduction dans le
cas des romans de chevalerie ntait pas du tout anormal, au contraire.

153

Mart Alanis (1985: 44) en parle en tant que mise en abyme ironique
. Enfin, il conclut que le traducteur dans DQ joue le rle de mdiateur
esthtique (ce quoi nous pouvons dj opposer notre hypothse selon
laquelle le traducteur dans DQ occupe en bonne partie un rle dagent
conomique au cur de lindustrie naissante de la production
culturelle, ici du livre). En somme, toutes les rfrences la fonction
pistmologique du traducteur chez Mart Alanis font usage dune
terminologie qui relve de la narratologie, alors quil serait impratif
que cette fonction soit scrute laune de l conopotique de la
traduction .
Parmi les autres critiques qui ont discut du sujet de la
traduction dans DQ, se trouve Michel Moner, dans un article intitul
Cervantes y la traduccin ( Cervantes et la traduction ). Un des
points majeurs avancs par Moner (1990: 515) est le fait que le
travail de traducteur en tait dj lpoque en perte de prestige
depuis un bon moment et, en tant que travail littraire, tait considr
comme un travail servile et de peu de mrite . Mais on stonnera
pourtant que Moner ne demande pas : Quelles peuvent tre les
raisons ou les consquences conomiques dun tel tat de fait? Si
fine quelle puisse tre, lanalyse a quand mme lieu ici, encore une
fois, du strict point de vue du mrite littraire (Moner naborde pas en
ralit les aspects conomiques lis la question de la valeur de ce
travail).9
Selon lui, les objectifs de Cervantes en ce qui a trait la
traduction sont les suivantes : Nous pouvons trs bien accepter que
9 Par ailleurs, Moner rappelle un texte de Jos Godoy Alcntara dans lequel
lminent hispaniste du 19e sicle soulve la possibilit que la traduction serve ici
de rplique ironique une autre supposment relle histoire plus ancienne
galement traduit de larabe , un texte o Godoy Alcntara soulve la question
du salaire drisoire remis au traducteur au chapitre 9 de la Premire partie qui se
contente de deux arrobas (environ 25 kilos) de raisins et de deux fanegas (environ
trois boisseaux) de bl , paiement que Mart Alanis (1985: 35, note 12) estime
au contraire trs raisonnable pour lpoque. Quoi quil en soit, il est difficile de
ne pas rapprocher le commentaire suivant de Mart Alanis du strotype
ethnique : Quant au paiement offert pour la traduction, il tait pour cette
poque trs appropri : les Maures du Levant apprciaient beaucoup les dattes et les
raisins. En raison de la forte demande et de la grande production dans tout le
Levant, il y avait un intense march de fruits secs. (Les italiques sont de nous.)

154

les nombreuses rfrences relatives aux traducteurs et aux traductions


dans DQ nont que peu voir, au bout du compte, avec le dcorum et
la vraisemblance : elles servent dabord illustrer les paradoxes et
piges de la fiction (1990: 517). Moner (2003: 519) sinterroge
mme si Cervantes partage, dans DQ/ les ides prconues de ses
contemporains en ce qui a trait la traduction. Mais pour ce qui est de
lide de traduction en tant quactivit conomique, Moner demeure
muet. De nouveau, ses remarques au sujet de lpisode de la visite de
don Quichotte limprimerie de Barcelone ont uniquement voir avec
le thme plus gnral du mrite littraire de la traduction. En gnral,
les passages quil commente et les expressions tires du texte quil cite
ont tout voir avec la question du mrite littraire et peu ou prou avec
les retombes financires et commerciales de ces qualits textuelles.
La seule fois o Moner reconnat quil existe des aspects conomiques
lis lactivit traduisante, cest lorsquil mentionne que le traducteur
dans limprimerie et un autre personnage dans le dernier ouvrage de
Cervantes, Persiles, crivent touts les deux pane lucrando. Mais,
encore une fois, Moner omet (dlibrment ou non) dexpliquer ce
que, conomiquement parlant, une telle prcision implique.
Vers une conopotique de la traduction
Dans Don Quixote and the Quixotics of Translation (ou DQ
ou les quichotteries de la traduction ), Daniel O. Mosquera (1994:
546) estime quant lui que la traduction dans DQ na pas reu
lattention ncessaire de la part de la critique , et, plus important, que
la prsence du traducteur morisque et lapparition ponctuelle de
discussions sur la traduction ont depuis toujours t subordonnes aux
prtendus problmes de narration et de discours . En ce qui a trait
cet aspect de lanalyse du discours sur la traduction chez la critique
cervantine, Mosquera a raison notre avis de souligner quil faut ici
remettre en question ce type de prmisse thorique.
Encore une fois, Mosquera (1994: 546) insiste beaucoup sur le
fait qu on devrait inclure la traduction en tant que tche qui est
appele jouer un rle important dans la problmatisation de lcriture
la fois de et dans DQ . Sil est clair que Mosquera va beaucoup plus
loin que tous ceux qui lont prcd (quil sagisse par exemple de
Moner ou de Mart Alanis), il se garde nanmoins, tout comme ses
prdcesseurs, daborder lcriture en tant que pratique commerciale.

155

Mosquera (1994: 546) affirme : On a not ailleurs [Mosquera fait


surtout allusion ici Moner] que Cervantes tait intrigu par les
problmes que la traduction soulve dans le domaine du
dveloppement littraire, telle quelle figure tout au moins dans DQ .
Mais il semble vident que Cervantes tait au moins tout aussi intrigu
par les dimensions conomiques lies lcriture, y compris la
traduction.
Parmi ces discussions sur lcriture en tant que pratique
conomique dans lEspagne du dbut du 17e sicle, on notera avec
grand intrt le tout rcent ouvrage de Donald Gilbert-Santamaria,
Writers on the Market: Consuming Literature in Early SeventeenthCentury Spain (ou crivains sur le march : de la littrature
consomme en Espagne au dbut du 17e sicle). Dans ses
commentaires en introduction, Gilbert-Santamaria (2005: 14) indique
que son objectif gnral est de proposer une histoire complte de ce
quil appelle le consumrisme culturel et son influence sur les
valeurs esthtiques de lpoque , et que son premier objectif
spcifique est de dcrire :
le contexte formatif qui a men ce phnomne culturel,
[nommment] lascension du roman et du thtre en Espagne au
tournant du 17e sicle. En effet, l o les critiques de la culture
contemporaine font face aux complexits dun systme tabli et
intgr, [mon] tude de lEspagne du dbut du 17e sicle permet de
jeter un regard sur le processus travers lequel ce systme sest cr.
Gilbert-Santamaria (2005: 14) poursuit encore :
Non seulement les mcanismes du march ne font que prendre
forme cette poque, mais les auteurs qui participent cette nouvelle
culture de consommation trouvent eux-mmes suspect tout mode de
production culturelle qui pourrait devoir abandonner certains idaux
de prestige de la Renaissance.
Tel que cest le cas, comme on le verra plus loin, pour le critique
Daro Fernndez-Morera, Gilbert-Santamaria (2005 : 16) dit tre
beaucoup plus intress de montrer comment les thories
conomiques classiques peuvent tre employes dans ce contexte

156

hautement localis pour mieux comprendre les artefacts culturels


produits sous linfluence du march . Un de ces artefacts culturels est
bien entendu DQ, ouvrage, affirme Gilbert-Santamaria (2005: 16), qui
dveloppe des modes dexpression littraires indits qui seraient
inconcevables sans les pressions des mcanismes de march
mergents. Nous irions encore un peu plus loin, savoir jusqu
considrer comme artefacts culturels les papiers achets et traduits par
le morisque frott de castillan ainsi que le livre traduit en train
dtre compos dans limprimerie de Barcelone.
Car ce qui doit intresser ici, ce sont, rptons-le, les
implications ou consquences conomiques de la traduction telle
quelle sexprime dans DQ, tout particulirement dun point de vue
thorique qui nest pas sans voquer le concept ayant t dvelopp au
cours de la dernire dcennie par Giancarlo Maiorino (1996: 3), qui se
propose dinterroger la richesse (ou son absence effective) en tant
que marqueur individuel ou collectif de tout processus de mise en
forme au cour du Sicle dor espagnol .10 Quelques annes plus tard,
Maiorino (2003: 1) crit :
De la nourriture [] lonomastique en passant par les
vtements, la mise en parallle des modes de production littraires
et conomiques transforme la mimesis en econo-mimesis, ce qui met
prcisment en vidence les aspects prcapitalistes de la Renaissance
ayant suscit des changes entre signes conomiques et signifiants non
conomiques.
Maiorino (1996: 6) rappelle donc que lconopotique est le
point de rencontre de diffrents langages, qui sont rciproquement
paralittraires et para-conomiques . Parmi ces langages dans le cas
de DQ, on relvera celui o la traduction est, dans le roman de
Cervantes, objet de discours, plus particulirement dans les deux
pisodes o la question de la production de livres est aborde, et o la
question de la production de livres vient se greffer au discours
littraire (surtout, en ce qui intresse le propos ici, au discours de et
sur la traduction).
10

Dans le cas qui intresse Maiorino, il sagit du trs court roman picaresque
anonyme du Sicle dor espagnol, la Vida de Lazarillo de Tormes de 1554.

157

Si lon sattarde, par exemple, lpisode de la visite de don


Quichotte l imprimerie de Barcelone, on note que sy trouve un
traducteur qui, comme Lzaro de Tormes (le narrateur-protagoniste
dans louvrage ayant men au concept d conopotique chez
Maiorino), voit son travail de porteur deau strictement en tant
quactivit conomique, en tant que faon de progresser
financirement dans la vie. En fait, ce sont tout particulirement les
cervantistes de la dernire gnration (beaucoup plus que Cervantes
lui-mme) qui ont abord la question de la traduction dans DQ depuis
une autre perspective, soit dune manire plus intimement lie la
question du mrite littraire. Pour ce qui est de la possible
comparaison de la situation telle quelle existe dans DQ avec
lexemple de Lzaro qui en vient comprendre aprs un certain temps,
suivant Maiorino, que des biens immatriels [...] peuvent tre acquis
au moyen de services tout aussi immatriels (1996: 6), il est difficile
de ne pas dceler le glissement qui sopre entre lhistoire du morisque
castillan, qui accepte des biens (des fruits secs en loccurrence) en
change pour son travail de traducteur, et celle de lauteur-traducteur
dans limprimerie de Barcelone qui parle abondamment de largent
quil entend faire grce la vente de son livre.11
Bien entendu, il est tentant de voir dans le personnage de don
Quichotte quelquun qui croit en son appartenance une caste sociale
suprieure et se montre compltement tranger lide du profit
commercial, ide qui est sans doute le mieux incarne dans le roman
de Cervantes par lauteur-traducteur de limprimerie de Barcelone;
tentant aussi car une telle position vient corroborer la reprsentation
quon se fait dun don Quichotte idal, cest--dire en harmonie avec
lide souvent vhicule selon laquelle don Quichotte serait un hros
romantique, perdument fou de sa Dulcine.
De la traduction et de la production des livres comme
activits capitalistes
La problmatique de lventuelle prsence du discours
capitaliste (ou prcapitaliste) dans DQ compte ces dernires annes,
parmi ses plus importantes contributions, un essai de Daro Fernndez11

On notera le glissement ici dun mode de rmunration matriel vers un


mode immatriel.

158

Morera intitul A Capitalist Reading of Cervantes and His Time (ou


Une lecture capitaliste de Cervantes et de son poque ). Dans ce
long article de fond, Fernndez-Morera tente de montrer comment les
textes de Cervantes, plus particulirement DQ, font la lumire sur
certains aspects fondamentaux de la thorie capitaliste (en en offrant
entre autres une critique positive). Par exemple, un de ces aspects
serait la faon dont la curiosit intellectuelle dans DQ occupe un rle
central et laisse entrevoir une certaine faon de faire prcapitaliste.
Fernndez-Morera affirme (2004: 70) :
[...] la fascination de don Quichotte pour la parole imprime est
vidente la fois dans sa relation obsessionnelle avec le livre et dans
son vif intrt pour le processus de production des livres, plus
prcisment, au cours de sa visite limprimerie de Barcelone.12
Fernndez-Morera insiste galement sur le fait que DQ est un
ouvrage qui porte sur un ensemble de relations complexes ayant en
commun le livre (encore une fois, il sagit du livre comme bien de
consommation et non plus comme ouvrage ayant un mrite littraire
et esthtique ). Tel que nous lavons dj mentionn, les cervantistes
qui ont abord la question, en se concentrant presque exclusivement
sur la question du mrite littraire, ont ainsi ignor que le livre dans
DQ est un bien quon met en march, un bien descriptible en termes
conomiques. La question des droits de proprit (intellectuelle)
est centrale dans le DQ, o le livre savre ni plus ni moins, comme le
dit Fernndez-Morera (2004: 77), le produit dun article intellectuel
de consommation . En fait, son analyse rappelle quel point les
discussions sur la traduction dans DQ sont dcrites dans un cadre
conomique prcis et, comme on la vu, au moyen dun vocabulaire
conomique prcis. Plus encore, le mtadiscours de la traduction dans
DQ se droule lintrieur dun contexte dconomie de march
naissante et non seulement, ni mme essentiellement, de celui de la
critique des idaux des romans de chevalerie et des romans pastoraux.
12 Il faudrait prciser quil sagit dune fascination pour la parole imprime et
non pour la parole crite, la lumire des passages de lpisode de la visite de don
Quichotte limprimerie de Barcelone o les termes imprimer , imprimeur
et imprimerie sont prfrs crire (ou des mots de mme famille).

159

Par exemple, la discussion entre don Quichotte lui-mme et lauteurtraducteur dans limprimerie de Barcelone, comme lcrit FernndezMorera (2004: 97) :
illustre la comprhension que se fait Cervantes de lthique
des affaires. Jimprime des livres, dit lauteur-traducteur don
Quichotte parce que je veux du profit (II, lxii) . Ainsi, les livres que
les gens lisent et apprcient, et le savoir et le plaisir que les livres
communiquent, ne sont pas le rsultat de leffort de la part de
lhomme daffaires, mais de son dsir damliorer ses conditions de
vie en ralisant un profit.
La traduction, dans cette discussion, nest pas tre considre
diffremment du secteur de limprimerie et, en tant que telle, fait bel et
bien partie du domaine commercial de la production de livres. Encore
une fois, il faut reconnatre que lorsque la question de lautorit (et
celle de la relation entre loriginal et la traduction) est discute dans
DQ, cest au moyen dun vocabulaire propre au monde des affaires
et non strictement en termes littraires, potiques ou rhtoriques.
De ce point de vue particulier, Juan Carlos Rodrguez (2003:
150), dans son El escritor que compr su proprio libro (or Lcrivain
qui a achet son propre livre), rappelle que la critique cervantine
semble trop souvent tenir pour acquis que le second auteur (que
certains, dont Rodrguez, associent Cervantes lui-mme) na pas
trouv le manuscrit, mais plutt a achet son propre livre au march .
Le texte de Cervantes mentionne que le manuscrit a t trouv par
hasard (ce que font aussi, assez trangement, la plupart des ditions
espagnoles13 en parlant du manuscrito encontrado), mais Rodrguez
nest pas sans insister sur le fait que cet vnement fortuit est de nature
mercantile.
Rodrguez (2003: 158) rappelle trs bien le contexte :
Au march, on doit savoir marchander. Non seulement a-t-on
affaire ici la faon pour ainsi dire orientaliste de marchander
(malgr le ton de sarcasme sans doute prsent dans ce cas-ci), mais
13

On pensera, par exemple, la dj trs rpute dition critique de


Francisco Rico de 1998.

160

aussi aux ruses du nouveau march capitaliste [...] Nous savons


combien il en a cot Cervantes se procurer son livre : un demiral. [...] partir du moment quil a les cahiers en sa possession, ils
doivent tre transcrits en espagnol, et cest la raison pour laquelle
Cervantes met le morisque castillan sous contrat, offrant de le payer.
noter la distinction suivante : le garon (qui vit, pour ainsi dire,
dans le monde nouveau) doit tre pay en argent sonnant. Le morisque
(qui vit, quant lui, dans lancien monde) doit tre pay en biens.
Pour la traduction de louvrage, le morisque exige Cervantes vingtcinq kilos de raisins et un peu plus de trois boisseaux de bl. Puis
Cervantes (dans une parodie certaine du mcnat) conduit le
morisque chez lui, o en un mois et demi, ce dernier traduit luvre au
complet. [...] Ainsi, au total, les comptes sont : un demi-ral, [...]
vingt-cinq kilos de raisins, trois boisseaux de bl, et un mois et demi
de travail de traduction dans la maison de Cervantes. Voil ce quil en
a cot Cervantes pour acheter son livre.
Pour ce qui est de la question du livre et du march , elle
refait surface avec encore plus de prcision dans lpisode de
limprimerie de Barcelone. De nouveau, Rodrguez (2003: 389-391)
rsume encore bien la situation :
Don Quichotte et Sancho vont se promener dans Barcelone [...]
et passent devant une imprimerie. [...] Don Quichotte entre dans cette
grande imprimerie o tout ltonne et lmerveille. [...] Il sarrte tout
prs dun auteur qui vrifie [...] de quelle manire un des ouvriers est
en train de composer son livre. Il sagit dun livre traduit du toscan.
Don Quichotte [...] emploie quelques mots en italien pour faire
ressortir leur similitude avec lespagnol. Et cest ainsi que sengagent
deux dialogues avec lauteur : un sur la traduction et un sur le profit
que peuvent rapporter les livres. [...] Mais le problme que veut faire
ressortir Cervantes ce moment prcis tient largent que rapportent
les livres : cest--dire, limpression comme moyen de fabriquer des
livres/marchandises et la petite part qui revient lauteur [...]. Cest
pourquoi don Quichotte demande lauteur sil imprime le livre son
compte ou sil a vendu le privilge un libraire. Lautre lui rpond
quil imprime le livre son
compte et quil pense gagner mille
ducats en imprimant deux mille exemplaires six reales chacun lors

161

dun premier tirage. Don Quichotte se montre sceptique. [...]


Lauteur-traducteur lui rpond quil na pas lintention de vendre le
privilge de son livre pour les trois maravdis qui reviennent au
libraire qui pense en plus lui faire une faveur en lui versant une
somme aussi misrable. Il ne veut donc pas vendre ses livres pour la
gloire, mais pour le profit quil peut en tirer.14
Ainsi, en ce qui concerne lanalyse de DQ, les deux objets de
discours que sont la traduction et largent que les livres peuvent
rapporter nont pas tre abords de manire exclusive. Au contraire,
comme nous lavons montr ici plusieurs reprises, lconopotique
de la traduction (qui comprend le texte traduit) met en lumire la
pertinence daborder ces deux objets de discours autrement que ne la
fait jusquici la critique cervantine.
Conclusion
Il apparat donc que dans DQ, plus spcifiquement dans
lexemplification de la traduction en tant que produit, se ralise lune
des formes de lmergence de la pense capitaliste dans lEspagne des
16e et 17e sicles. La modernit est une caractristique de DQ qui est
couramment vhicule et accepte, mais rarement lassocie-t-on aux
proccupations discutes ici, notamment en raison de linsistance,
semble-t-il, avec laquelle on continue de refuser de voir ces passages
en tant que manifestations littraires du discours mercantile.
Quon veuille ladmettre ou non, la traduction est bel et bien (et
peut-tre avant tout) une activit conomique. Ce que DQ permet de
comprendre, cest quil en a t ainsi tout au moins depuis le Sicle
dor espagnol, priode et lieu qui ont t tmoins la fois de
lmergence de la pense capitaliste lie aux arts et la culture en
14

On notera que les notions d auteur et d auteur-traducteur sont


interchangeables ici, dans le commentaire de Rodrguez; en ce sens, le passage
dun terme lautre sans raison apparente reflte bien la particularit certaine qui
rgne sur ce plan dans le texte de Cervantes, qui donne le nom d auteur cet
homme plutt grave, de belle taille et de bonne mine [qui] a traduit un livre
toscan en [] langue castillane . (Voir le passage en annexe; la traduction
franaise reprend intgralement loriginal espagnol.)

162

gnral et, paralllement, de la naissance de ce que plusieurs


considrent comme le premier roman moderne.
Annexe
Premire partie, chapitre 9, pp. 458-459 :
Comme jtais un jour dans lAlcan de Tolde, il arriva l un
garon pour vendre des cahiers et des vieux papiers un marchand de
soieries. Et comme jaime beaucoup lire, ft-ce les papiers dchirs
de la rue, pouss par cette inclination naturelle, je pris un des cahiers
que vendait ce garon et le vis avec des caractres que je reconnus tre
arabes. Et comme, tout en les reconnaissant, je ne savais pas les lire, je
regardai si napparaissait pas dans les parages quelque morisque frott
de castillan qui pt les lire, et je neus pas grand-peine trouver
semblable interprte ; car, mme si jen avais cherch un dune
meilleure et plus ancienne langue, je laurais trouv. En fin de compte,
le hasard men envoya un qui, lorsque je lui eus dit ce que je dsirais
et mis le livre en main, louvrit par le milieu et, layant lu un peu, se
mit rire.
Je lui demandai de quoi il riait, et il me rpondit que ctait
dune chose qui tait crite en marge de ce livre, en manire
dannotation ; et, sans cesser de rire, il ajouta :
Il y a, comme je lai dit, ceci crit en marge : Cette Dulcine
du Toboso, tant de fois mentionne dans cette histoire, on dit quelle
avait, pour saler les porcs, meilleure main quaucune autre femme de
toute la Manche.
Quand je lentendis dire Dulcine du Toboso , je demeurai
tout tonn et en suspens, parce quil mapparut aussitt que ces
cahiers contenaient lhistoire de don Quichotte. Dans cette pense, je
le pressai de men lire le commencement sans attendre. Ainsi fit-il et,
traduisant limpromptu larabe en castillan, il me dit quelle
sappelait Histoire de don Quichotte de la Manche, crite par Cid
Hamet Benengeli, historien arabe. Il me fallut beaucoup de prudence
pour dissimuler le contentement que jprouvai lorsque le titre du livre
parvint mes oreilles ; et, arrachant le garon au marchand de soieries,
je lui achetai pour un demi-ral tous ces papiers et cahiers ; et sil avait
t avis et avait su lenvie que jen avais, il aurait fort bien pu
escompter et tirer plus de six raux de leur vente. Je mloignai

163

aussitt avec le morisque par le clotre de la cathdrale et le priai de


me traduire ces cahiers en langue castillane tous ceux du moins qui
traitaient de don Quichotte , sans y rien retrancher ni ajouter, et lui en
offris le prix quil voudrait. Il se contenta de deux boisseaux de raisins
secs et de deux fangues de bl, et promit de les traduire, bien et
fidlement, et bref dlai. Mais moi, pour faciliter lentreprise et ne
pas laisser chapper une telle aubaine, je lemmenai chez moi o, en
un peu plus dun mois et demi, il la traduisit tout entire, de la faon
mme dont elle est ici rapporte.
Deuxime partie, chapitre 62, pp. 1357-1359 :
Or il advint quen passant par certaine rue, don Quichotte leva
les yeux et vit crit sur une porte, en fort grandes lettres : Ici on
imprime des livres. Il en fut tout rjoui, car il navait jamais vu
dimprimerie jusqualors, et il dsirait savoir ce que ctait. Il y entra
avec toute sa compagnie, et vit comment ici lon tirait, l on corrigeait,
l-bas on composait, ailleurs on rvisait, avec tous les procds
quoffrent les grandes imprimeries. Don Quichotte, sapprochant
dune casse, demandait ce quon faisait l ; les ouvriers le lui
expliquaient, il sen merveillait et passait plus loin. Sapprochant
dun autre, il lui demanda ce quil faisait. Louvrier lui rpondit :
Monsieur, ce gentilhomme que voici et de lui montrer un
homme plutt grave, de belle taille et de bonne mine a traduit un
livre toscan en notre langue castillane, et moi, je suis en train de le
composer pour le donner imprimer.
Quel est le titre de ce livre ? demanda don Quichotte.
Monsieur, lui rpondit lauteur, ce livre, en toscan, sappelle
Le Bagatelle.
Et que veut dire le bagatelle en notre castillan ? demanda don
Quichotte.
Le bagatelle, dit lauteur, cest comme si nous disions en
castillan les enfantillages ; et bien que ce livre soit humble par son
titre, il nen contient et nen renferme pas moins de fort bonnes choses
et trs substantielles.
Pour moi, dit don Quichotte, je sais un peu de toscan et me
flatte de chanter quelques stances de lArioste. Mais dites-moi, cher
monsieur et je ne dis pas cela pour vouloir juger de votre esprit, mais

164

par simple curiosit vous est-il arriv de rencontrer dans ce texte le


mot piata ?
Oui, trs souvent, rpondit lauteur.
Et comment le traduisez-vous en castillan ? demanda don
Quichotte.
Comment devrais-je le traduire, rpondit lauteur, si ce nest
par pot-au-feu ?
Corbleu, scria don Quichotte, comme vous tes savant,
monsieur, en la langue toscane ! Je parierais gros que l o le toscan
dit piace vous dites il plat en castillan, et l o il dit pi vous dites
plus, et vous traduisez su par en haut et gi par en bas.
Cest ainsi, pour sr, que je traduis, dit lauteur, car ce sont l
les correspondances exactes des mots.
Joserais jurer, poursuivit don Quichotte, que vous ntes pas
encore connu dans le monde, qui toujours se refuse rcompenser les
bons esprits et les travaux dignes dloges. Que de talents perdus par
ici ! Que de gnies tenus lcart ! Que de mrites inconnus !
Nanmoins, ce quil me semble, traduire dune langue dans une
autre, ds lors quil ne sagit pas des deux langues reines, la grecque et
la latine, cest comme regarder au rebours les tapisseries de Flandres :
bien que lon en distingue les figures, elles sont pleines de fils qui les
voilent, et ne se voient point avec luni et la couleur de lendroit ; et la
traduction que lon fait des langues faciles ne manifeste ni grand esprit
ni grande loquence, pas plus que ne les requiert celui qui transcrit ou
copie dune feuille sur lautre. Et je ne veux pas en conclure que cet
exercice nest point louable, car le traducteur pourrait soccuper de
choses pires et qui lui soient moins profitables. Cependant, font
exception deux traducteurs fameux : lun est le docteur Cristbal de
Figueroa, dans son Pastor Fido, et lautre don Juan de Juregui, en son
Aminta : tous deux ont heureusement mis en doute quelle est la
traduction et quel est loriginal. Mais dites-moi, monsieur, ce livre estil imprim votre compte, ou en avez-vous dj vendu le privilge
quelque libraire ?
Cest mon compte que je le fais imprimer, rpondit lauteur,
et je pense gagner au moins mille ducats avec cette premire
impression, qui sera de deux mille exemplaires, et ceux-ci vont tre
vendus en une flambe six raux chacun.

165

Vous faites bien mal votre compte ! rpondit don Quichotte.


Vous ne connaissez pas, ce me semble, les manigances des imprimeurs
et les arrangements quils ont entre eux. Lorsque vous vous verrez
charg de deux mille exemplaires, je vous le promets, vous vous
sentirez le corps si moulu que vous nen pourrez mais, et plus encore
si le livre na pas beaucoup dintrt et de piquant.
Eh, quoi ? scria lauteur. Vous voulez donc, monsieur, que je
le cde un libraire, qui me paiera trois maravdis pour le privilge, et
encore croira-t-il quil me fait une faveur en me les donnant ? Moi, je
ne fais pas imprimer mes livres pour acqurir de la renomme dans le
monde, car jy suis dj connu par mes ouvrages ; ce que je veux, cest
du profit, car, sans lui, la bonne renomme ne vaut pas un liard.
Bibliographie
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167

168

LA POTIQUE DE LA TRADUCTION
SELON SAINT JRME
LA LUMIRE DE SES PRFACES
Delphine VIELLARD
Clermont II, France
Abstract: As a biblical translator, St. Jerome encounters severe oppositions
from those who consider existing translations as good since they are usual. In
his prefaces, he proves that bad translations mar the text and that they must be
corrected in order to find their original essence. He must thus translate the
Scriptures word for word to respect the original order of the words, but also to
establish a translated text which has literary value in its target
language. Jerome thus becomes the author of definitive versions,
transforming himself into a true writer more than a mere translator.

Jrme, le patron des traducteurs 1 commence par traduire la


Chronique dOrigne entre 379 et 381, puis ses commentaires
dzchiel et du Cantique des Cantiques entre 382 et 385. Par la suite,
lors de son deuxime sjour Rome en 382, linvitation du pape
Damase, il entreprend de rviser la traduction des critures en
commenant par celle des vangiles, et, install Bethlem, il
poursuit cette tche, en effectuant en latin une dition critique des
Septante partir des Hexaples dOrigne. Il corrige ensuite, daprs
ces versions, sa traduction du Psautier accomplie Rome et rvise
Job, les Proverbes, lEcclsiaste, le Cantique des Cantiques et les
Paralipomnes.
Mais ce type de travail ne peut que le laisser insatisfait, puisquil
effectue une traduction partir dune traduction dj existante. Cest
pourquoi, ayant approfondi son tude de lhbreu, il dcide de
sappuyer sur la version massortique et de revenir la vrit
hbraque . Il traduit alors les Prophtes, le Psautier, les Rois, Job,
1 Cette expression de V. Larbaud est le titre de la premire partie de son Sous
linvocation de saint Jrme, Paris, 1946

169

Esdras et Nhmie, les Paralipomnes, les Proverbes, le Cantique des


Cantiques, lEcclsiaste, le Pentateuque, lOctateuque, Esther, Tobie
et Judith. Mais, comme il le craint, ses travaux engendrent de vives
polmiques de la part de ceux qui connaissent par cur les anciennes
versions2. Nombreuses sont les prfaces hironymiennes qui
tmoignent de cet tat de fait et qui, ainsi, nous livrent la conception
que Jrme se fait de la traduction. Alors que dans le monde romain, la
traduction mot mot est condamne par les lettrs et demeure rserv y
lusage scolaire3 et aux documents lgaux, les traducteurs juifs et
chrtiens rompent avec cette conception de la traduction4 en suivant la
littralit du texte. leur suite, Jrme, qui a commenc par tablir le
texte le plus conforme loriginal, revendique une traduction littrale,
puis en dnonce les insuffisances. En effet, sil veut transmettre de la
manire la plus fidle aux hommes de sa langue les critures, il doit,
tout en sefforant de conserver lordre du texte, qui fait sens,
transposer les proprits stylistiques de lhbreu et du grec en latin,
pour que sa production devienne une vritable uvre littraire.
Jrme : un traducteur contest malgr son autorit
La fonction de traducteur biblique exerce par Jrme ne va pas
de soi lpoque o il commence ses doubles traductions sur le grec et
sur lhbreu, car, corrigeant une traduction qui fait autorit par lusage
qui en est fait, il se voit attaqu par ceux que gne un nouveau texte.
En effet, loin de considrer, comme le Stridonien, quimporte la
fidlit de la traduction au texte original, ces derniers veulent
conserver leurs habitudes et entendre les mmes mots dans les lectures
des textes bibliques. Deux lettres dAugustin crites Jrme5
rapportent quune glise dAfrique fut trouble par une traduction
hironymienne du Livre de Jonas qui remplace lierre par courge.
2

Cf. J. Brochet, Saint Jrme et ses ennemis. tude sur la querelle de saint Jrme avec
Rufin dAquile et sur lensemble de son uvre polmique, Paris, 1905, p. 20-21.
3 Cf. S. Brock, Aspects of Translation Technique in Antiquity, Greek roman
and Byzantine studies, 20, 1979, p. 71.
4 Cf. Fr. Blatt, Remarques sur lhistoire des traductions latines , Classica et
Mediaeualia, 1938, p. 25.
5 Lettres dAugustin Jrme, 104, 5, t. V, CUF et 116, 35, t. VI, CUF, dans la
correspondance de Jrme.

170

Aussi lentreprise devient-elle vite conflictuelle, car on accuse Jrme


de vouloir remettre en question la traduction des Septante et de
sopposer aux Vieilles Latines, qui taient alors les textes de rfrence.
Cest pourquoi, le rle jou par les prfaces des traductions savre
crucial, dans la mesure o elles rpondent par avance aux critiques que
le Stridonien ne cessera dentendre.
Comme il lcrit dans la Traduction de Job, le liminaire devient
lespace o il dveloppe ces polmiques6 et en mme temps thorie de
la traduction, car toute traduction prsuppose une thorie de la
traduction. Aussi le mme schma se retrouve-t-il dans ces prfaces,
limage de celui qui se dessine dans la traduction du Livre dEsdras7 :
1) Jrme insiste sur le fait que cette traduction est une
commande.
2) Il anticipe les polmiques qui ne manqueront pas de natre.
3) Il justifie sa traduction en raison des reproches quil fait la
traduction des Septante.
4) Il voque les reproches qui lui seront faits davoir rvis la
traduction de ces derniers.
5) Il rapporte la caution des Hbreux qui apportent la garantie
que sa traduction est exacte.
6) Il affirme son autorit de traducteur et rpte son dsir de
faire partager son savoir aux hommes de sa langue.
7) Il lance des invectives contre ses ventuels dtracteurs.
Dans ses prfaces, Jrme affirme son autorit en rptant que
sa traduction est une commande et quil a toutes les capacits pour
entreprendre avec succs un tel travail, mais il ne tait pas les
polmiques engendres par la production dun nouveau texte qui
surprend les chrtiens romains.
Jrme est en effet le seul romain de son temps tre trilingue8,
capacit qui ne peut tre vrifie par personne et qui de ce fait
nentrane aucune reconnaissance de la part dautrui, si ce nest de
quelques personnes de son entourage. Aussi est-il contraint dans ses
prfaces de prciser quil nest pas seulement un lettr qui sait le grec
et lhbreu, mais un passeur qui offre aux hommes de sa langue des
6

PL 28, c. 64 : unumquemque lectorem solita praefatione commoneo .


BS, p. 638 et 639.
8 Augustin notamment na que des connaissances trs peu sres en grec.
7

171

uvres quils ne peuvent plus lire dans leur version originale et un


intermdiaire entre Dieu et les hommes en qui ils doivent avoir foi. La
traduction reprsente donc la possibilit pour les Latins de
sapproprier une culture qui nest pas la leur et de latiniser des textes
trangers. plusieurs reprises, Jrme souligne cette translation : dans
la prface9 de la traduction de Jrmie et zchiel dOrigne, il dit
latiniser Origne10 , dans la traduction dEsdras, il insiste sur le
passage du texte dans la langue commune11, dans la traduction des
Paralipomnes, il voque le transfert du texte dans la langue
latine12 . H. Meschonnic souligne que la traduction de Jrme a
tenu sa part dans le dplacement du centre de gravit du christianisme
de lOrient vers Rome13 et, pour notre part, nous ajoutons quil a
conscience de jouer, non seulement un rle de missionnaire, mais aussi
dinterprte-prophte, qui, conformment ltymologie du mot, parle
la place de ceux quil traduit.
La traduction commence par ltablissement du texte
original
La tche de traducteur selon Jrme ne peut se dpartir de la
constitution du texte le plus conforme loriginal, cest--dire pour lui
le seul vrai. Cest pourquoi, avant mme de raliser ses traductions, il
effectue un travail de philologue pour tablir, partir de la version des
Hexaples, ce qui lui parat tre le texte mme du prophte ou de
lvangliste. Ainsi, linstar dOrigne, il utilise frquemment,
comme il aime le rpter dans nombre de ses prfaces14, les signes
distinctifs que sont les obles et les astrisques, qui montrent pour les
premiers les ajouts inutiles faits au texte hbreu par ses prdcesseurs,
et pour les seconds, les omissions quils ont commises et quil doit
9

Si nous prcisons encore ici que nos citations sont extraites des prfaces de
Jrme, nous nindiquerons par la suite que le titre de luvre.
10 Origenis Werke, t. 8, d. A. Baehrens, Leipzig, 1925, p. 318, l. 1.: ut
Origenem faciam Latinum .
11 BS, p. 639, l. 44 : in nostra lingua expromere .
12 BS, p. 546, l. 3.: ut hebraea uolumina latino sermone transferrem .
13 Pour la potique, II, Paris, 1973, p. 409.
14 Prfaces de la traduction de la Chronique dEusbe, de Job et des
Paralipomnes sur la LXX, des Psaumes, du Pentateuque et de Daniel sur lhbreu.

172

corriger. Car lenjeu est de taille, comme il le prcise dans la


traduction du Pentateuque, puisque certaines lacunes des crits
prophtiques auraient t provoques intentionnellement par les
Septante, pour dissimuler laspect messianique du texte :
Il ne mappartient pas de dmontrer ici pourquoi [les Septante]
ont oubli certains passages. Les Juifs prtendent que les Septante les
ont omis dessein, et par une sage prcaution ; de peur que Ptolme
qui adorait un seul Dieu, et qui paraissait avoir beaucoup de penchant
pour la doctrine de Platon ne simagint pas que les Hbreux mme
reconnaissaient deux divinits. En effet, soit par complaisance pour ce
prince, soit par lapprhension de dcouvrir les mystres de notre foi,
il est certain quils ont ou traduit autrement, ou pass tout--fait les
endroits de lcriture o il est parl du Pre, du Fils et du
Saint-Esprit.15
Par consquent, tablir le vrai texte biblique permet Jrme de
prouver la vrit du christianisme et du Dieu trinitaire, en remontant
la source scripturale, cest--dire lhbreu pour lAncien Testament
et au grec pour le Nouveau, et en ne dguisant aucun de ces crits.
Ainsi, il fait comme sil nexistait entre ce texte et lui aucun
intermdiaire et que sa traduction tait la seule qui pt exister. Comme
le rappelle C. Estin16, il nenvisage aucune variante : la vrit est une
et indivisible et sa traduction est dfinitive, dans la mesure o elle
sappuie sur la version massortique : Je suis tout fait conscient
que je nai rien chang de la vrit hbraque. Et si tu ne me crois pas,
lis les manuscrits grecs et latin et compare-les avec mes livres ; et l
15 Pentateuque, BS, p. 3, l.20-25 : Causas erroris non est meum exponere.
Iudaei prudenti factum dicunt esse consilio, ne Ptolomeus, unius dei cultor,
etiam apud Hebraeos duplicem diuinitatem deprehenderet, quos maximi idcirco
faciebat, quia in Platonis dogma cadere uidebantur. Denique ubicunque sacratum
aliquid Scriptura testatur de Patre et Filio et Spiritu Sancto, aut aliter interpretati
sunt aut omnino tacuerunt, ut et regi satisfacerent et arcanum fidei non
uulgarent .
16 C. Estin, Saint Jrme de la traduction inspire la traduction
relativiste , Revue biblique, Paris, 1981, p. 199.

173

o tu verras des diffrences, interroge nimporte quel Hbreu et


demande-lui quelle est la version la plus conforme la vrit 17.
Car pour Jrme, les nombreuses traductions18 ayant exist
jusqu son poque sont errones, parce que diffrentes19 et dfigurent
le texte de la Bible, que ces traductions soient les Vieilles Latines ou
celles effectues par les soixante-dix traducteurs. Les images quil
emploie le plus souvent sont celles de la dfloration du texte original20
et de la puret retrouve. Il voque un Job qui chez les Latins tait
encore couch sur son fumier et rong des vers des erreurs et qui
retrouve sa traduction dans son intgralit et dans toute sa puret
21 . Il a corrig plusieurs exemplaires entirement dfigurs 22 du
Livre de Judith. Car une traduction ne peut tre juste si le texte est mal
tabli, et le retour la version massortique est la garantie de la puret
de sa traduction.
Ainsi, la traduction est chez Jrme toujours retraduction, car
tous les textes quil traduit lont dj t. Son travail est donc
essentiellement la correction danciennes versions, ce qui engendre
ainsi la lgitimit de sa tche, car si on lui reproche de rompre avec la
tradition, il peut se prvaloir dtre un maillon de la chane des
traducteurs et davoir ainsi autant dautorit que ses prdcesseurs. Et
comme il le souligne dans le Pentateuque, parce quil effectue ses
17

Samuel et de Malachie, BS, p. 365-366 : [] mihi omnino conscius non sim


mutasse me quippiam de hebraica ueritate. Certe si incredulus es, lege graecos
codices et latinos et confer cum his opusculis, et ubicumque inter se uideris
discrepare, interroga quemlibet Hebraeorum cui magis accomodare debeas
fidem [].
18 Nous devons souligner que Jrme ne rvise pas une part entire de la
Vulgate, voir G.Q.A. Meershoek, Le latin biblique d'aprs Saint-Jrme. Aspects
linguistiques de la rencontre entre la Bible et le monde classique, Nimgue-Utrecht, 1966,
p. 3.
19 Dans le Livre dEsdras, il voque une uarietas lacerata et euersa, BS, p. 638, l.
22.
20 Dans les Paralipomnes, il parle dune version corrupta et uiolata, BS, p. 546, l.
6.
21 Job sur la Septante, PL 28, c. 64. : Iob qui adhuc apud Latinos iacebat in
stercore, et uermibus scatebat errorum , integrum immaculatumque gaudete .
22 Judith, BS, p. 691, l. 7: Multorum codicum uarietatem uitiosissimam
amputaui .

174

travaux aprs la naissance et la rsurrection du Christ, sa traduction de


lAncien Testament nen sera que plus juste, car il fait selon ses
propres termes plutt la traduction dune histoire que celle de
prophties 23, puisque ces dernires, annonces dans lAncien
Testament, se sont ralises avec la naissance et la rsurrection du
Christ.
La traduction littrale : une dmarche ncessaire,
Il est ais de comprendre que, dans ces conditions, Jrme veille
effectuer la traduction la plus proche de loriginal et corriger toute
dformation, ft-elle devenue la norme. La traduction littrale va de
pair avec ltablissement dun texte authentique, comme il le prcise
dans le Livre dEsther : Il est certain que le Livre d'Esther a t
entirement dfigur par les diffrentes versions qu'on en a faites ; je
l'ai soigneusement traduit de faon littrale, aprs l'avoir tir des
archives des Hbreux 24. Mme si ce type de traduction se rapproche
dun exercice strile appartenant lenseignement de la rhtorique, il
montre que Jrme na rien ajout la version hbraque. Pour vous,
qui avez tudi lhbreu, et qui tes capable de juger du mrite dune
traduction, prenez le livre dEsther en hbreu, et examinez ma version
mot mot, afin de vous convaincre que je ny ai rien ajout, et que jai
traduit cette histoire, dhbreu en latin, avec beaucoup dexactitude et
de fidlit 25. Il vise rdiger un texte littraire, mais un texte
authentique, qui soit le plus fidle loriginal, par fidlit la parole
de Dieu26.
Par consquent, un des problmes parallles celui de la
littralit de la traduction devient la transcription des mots hbreux les
23 non tam prophetiam quam historiam scribimus , Pentateuque, BS, p. 4, l.
37-38.
24 Esther, pr., BS, p. 712, l. 2 : Librum Esther uariis translatoribus constat
esse uitiatum. Quem ego de archiuis Hebraeorum releuans, uerbum e uerbo
pressius transtuli .
25 Esther, pr., BS, p. 712, l. 7-10 : Vos autem, o Paula et Eustochium,
quoniam et bibliothecas Hebraeorum studuistis intrare et interpretum certamina
conprobastis, tenentes Hester hebraicum librum, par singula uerba nostram
translationem aspicite, ut possitis agnoscere me nihil etiam argumentasse
addendo, se fideli testimonio simpliciter .
26 Cf. G.Q.A. Meershoek, op. cit., p. 1.

175

plus couramment employs et donc de leur ventuelle traduction.


Alors quAugustin penche pour cette dernire solution, Jrme affirme
qu il est prfrable de transcrire sans traduire plutt que daffaiblir la
valeur du mot par une traduction 27. Ainsi, il reproduit amen, alleluia,
maran atha ou ephod ce que dautres traducteurs avant lui avaient
essay de reproduire dans leur langue28. Une telle dmarche nie tout
essai de traduction, par le souci du contact immdiat avec la langue
originale, quand cela demeure possible.
mais insuffisante
Cependant, la traduction littrale recle aussi ses faiblesses, dans
la mesure o elle nest que du grec hbraque ou de lhbreu grec,
entreprise qui ne peut satisfaire Jrme, et qui ne peut tre quune
tape de son travail. Paradoxalement, elle le fait sloigner du texte
original dont il ne peut par exemple reproduire les figures de style, ni
ce quil nomme le uernaculum linguae genus 29, cest--dire le
gnie propre la langue. Dans Esae, il souligne quelles difficults il
se trouve confront : Il faut savoir que ses ides sont grandes et
magnifiques, ses penses sont fortes et leves, ses images sont nobles
et majestueuses, et son style est brillant et nergique. Aussi a-t-il t
difficile de conserver toutes les beauts et toute la noblesse de ses
expressions 30. La traduction mot mot ne peut tre que strile et
scolaire, et engendrer une traduction insuffisante, qui ne soit pas
littraire.
Mais, dans la mesure o lordre des mots du texte sacr a un
sens, il faut nanmoins le respecter, sans pour autant accumuler les
maladresses, contradiction laquelle Jrme fut sensible ds sa
27 Lettre 26 Marcella, t. 2, p. 15 : multo esse melius ininterpretata ponere
quam uim interpretatione tenuare .
28 ce propos, cf. D.S. Blondheim, Les parlers Judo-romans et la Vetus Latina,
Paris, 1925, p. 44.
29 Traduction de la Chronique dEusbe, B. Jeanjean, B. Lanon, Rennes,
2004, p. 56, l. 15.
30 sciendum quod in sermone suo disertus sit, quippe ut uir nobilis et
urbanae elegantiae nec habens quicquam in eloquio rusticitatis admixtum. Unde
accidit, ut prae ceteris florem sermonis eius translatio non potuerit conseruare ,
BS, p. 1096, l. 6-9.

176

traduction de la Chronique dEusbe31: Si je traduis mot mot, cela


sonne faux ; mais si la ncessit me pousse modifier un tant soit peu
lordre ou le style, jaurai lair de faillir mon office de traducteur 32.
Mais plus loin, dans le mme texte, il affirme que si quelquun ne
croit pas que la traduction modifie le charme de la langue, quil
transpose Homre en latin mot mot ; mieux encore, quil le traduise
dans sa langue avec le vocabulaire de la prose : il verra que lordre33
est ridicule et que le pote le plus loquent peut peine parler 34. Le
dilemme semble pour lheure irrsolu, et ce nest pas la lecture de
prfaces contradictoires qui y mettra fin. La traduction de Judith
s'attache plus au sens qu'aux mots 35, tandis que celle d'Esther se
fait mot mot36. Mais cette contradiction se rsout par ltude des
circonstances dans lesquelles Jrme travaille. Dans le premier cas, il
avoue n'avoir travaill qu'une nuit sur ce texte, aussi ne devons-nous
voir ici qu'un aveu de modestie devant un travail imparfait. Dans le
deuxime, il dsire distinguer sa traduction de celle des Vieilles latines
coupables du dfaut inverse, comme nous lavons vu plus haut. En
somme, si le dilemme ne peut se rsoudre cest que Jrme sy refuse
en effectuant ce que nous appelons une traduction de lentre deux37 et,
31 Voir Cl. Montella, Et uerborum ordo mysterium est. Dialettica e
parodosso nel De optimo genere interpretandi di Girolamo , AION, 1987, IX,
p. 253-267, qui expose le paradoxe hironymien.
32 d. cit., p. 56, l. 15-17 : Si ad uerbum interpretor, absurde resonat, si ob
necessitatem aliquid in ordine, in sermone mutauero, ab interpretis uidebor
officio recessisse .
33 Voir P. Antin, "ordo" dans saint Jrme , Recueil sur Saint Jrme, Paris,
1951, p. 233.
34 Jrme, Chronique, d. cit., p. 58, l. 1-5 : Quodsi cui non uidetur linguae
gratiam interpretatione mutari, Homerum ad uerbum exprimat in Latinum,
plus aliquid dicam eundem in sua lingua prosae uerbis interpretur : uidebit
ordinem ridiculum et poetam eloquentissimum uix loquentem .
35 Judith, pr., BS, p. 691, l. 6-7 : magis sensum e sensu, quam ex uerbo
uerbum transferens .
36 Esther, pr., BS, p. 712, l. 2 : uerbum e uerbo presius transtuli ( j'ai trs
soigneusement traduit mot mot ).
37 Cf. D.S. Blondheim, op. cit., p. 27.

177

ce qui nous parat tre le plus important, en ralisant une traduction


qui soit une uvre dans sa langue, ft-elle infrieure son modle38.
La traduction : une uvre dans sa langue
Jrme a en effet conscience que le texte quil traduit est devenu
le sien39. Comme il lcrit dans la prface de la traduction des Livres
de Samuel et de Malachie, cet ouvrage devient sa proprit : Lis
donc dabord mon Samuel et mon Malachie, oui, dis-je, le mien 40.
La rptition de ladjectif possessif meum prouve bien cette
appropriation, qui est dabord lutte contre le texte, puis victoire sur
celui-ci, quand le traducteur parvient faire de sa traduction un
vritable texte dans sa langue, qui devient prcisment texte parce
quil lcrit dans sa langue41. Cest ainsi quil voque dans la Lettre 57
le travail de traducteur dHilaire : il a pour ainsi dire captur les
ides et les a transformes dans sa propre langue, par le droit du
vainqueur 42. La traduction est effectivement toujours transformation,
et selon les propos de M. Heidegger, rapports par H. Meschonnic,
par la traduction, la travail de la pense se trouve transpos dans
lesprit dune autre langue et subit ainsi une transformation invitable
43 . La mme ide figure dans la traduction de la Chronique : Il est
en effet difficile qui suit les lignes traces par autrui de ne pas sen
carter par endroits ; il est malais de conserver dans la traduction les
beauts qui se trouvent dans la langue originale. Une ide est-elle
exprime par le sens propre dun mot, je nai pas dquivalent pour la
rendre dans ma langue et pendant que je cherche tourner ma phrase,
cest peine si par un long dtour je viens bout dune courte
38

Cf. G.Q.A. Meershoek, op. cit., p. 21.


Voir H. Meschonnic, op. cit., p. 321, qui opre une distinction entre la
traduction-texte et la traduction non-texte qui vieillit.
40 Samuel et Malachie, BS, l. 65 : Lege ergo primum Samuehl et Malachim
meum ; meum, inquam, meum .
41 Voir la proposition 25 dH. Meschonnic, op. cit., p. 12 : Traduire un texte
nest pas traduire de la langue, mais traduire un texte dans sa langue, qui est texte
par sa langue, la langue tant elle-mme par le texte .
42 Lettre 57, t. III, CUF, p. 62 : quasi captiuos sensus in suam linguam
uictoris iure transposuit .
43 Ibid., p. 319.
39

178

distance44. Le traducteur doit donc connatre dune manire


approfondie la langue de lautre pour transposer dans sa langue les
idiotismes qui lui sont propres sans le trahir : Si nous suivons ici le
zle fcheux pour lexactitude de linterprtation, on laisserait de ct
tout le charme de la traduction ; cest la rgle dune bon interprte
dexprimer les idiotismes dune langue par les expressions propres de
la sienne 45.
Le traducteur privilgie donc le sens du texte quil traduit au
dtriment du mot mot, car la traduction littrale dissimule les images
propres la langue transpose, mme si Jrme reconnat que la
langue latine permettrait une telle pratique46. Il a, en effet, conscience
quen reproduisant la littralit du texte, il sloigne de loriginal, alors
quen effectuant une traduction dans lesprit du texte, et non en en
respectant la lettre, il sera beaucoup plus proche du texte traduit. Dans
la Lettre 57, il rappelle les propos tenus par vagre dans la traduction
de la Vie dAntoine, quil fait siens : la traduction dune langue dans
une autre, si elle est effectue mot mot cache le sens, cest comme
des herbes trop dures qui toufferaient les semis 47. Car respecter le
mot mot revient sattacher plus lloquence de celui qui est
traduit qu ses ides, et cette dmarche ne peut tre applique la
traduction de la Bible : Quand on disserte sur les critures, les mots
44

Chronique, d. trad. cit. : Difficile est enim alienas lineas insequentem non
alicubi excedere, arduum ut quae in alia lingua bene dicta sunt eundem decorem
in translatione conseruent. Significatum est aliquid unius uerbi proprietate : non
habeo meum quo id efferam et dum quaero implere sententiam, longo ambitu
uix breuis uiae spatia consummo .
45 Lettre 106, p. 106, t. V : et dum interpretationis kakozhlian sequimur,
omnem decorem translationis amittimus, et hanc regulam boni interpretis, ut
idiomata linguae alterius, suae linguae exprimat proprietate .
46 Voir Lettre 106, t. V : nec ex eo quis Latinam linguam augustissimam
putet, quod non possit uerbum transferre de uerbo = Et quon nen conclue
pas que le latin est une langue trs pauvre, incapable dune version mot mot .
47 Lettre 57, t. III, CUF, p. 62 : ex alia in aliam linguam ad uerum expressa
translation sensus operit, et ueluti laeto gramine sata strangulate .

179

ne sont pas aussi ncessaires que le sens, car, si cest lloquence que
nous recherchons, il faut lire Dmosthne ou Cicron 48.
Puisque luvre traduite devient un texte, Jrme devient ainsi
un vritable auteur, imitant la dmarche de Cicron qui affirme quil
transcrit lide et quil a rendu les discours de Dmosthne et Eschine
non en simple traducteur, mais en crivain, en respectant leurs phrases
avec les figures de mot ou de pense, usant toutefois de termes adapts
[ses] habitudes latines 49.
Chez Jrme cohabitent donc deux thories contradictoires de la
traduction, celle de la fidlit, qui privilgie la langue de dpart, car il
sagit dans un premier temps de corriger un texte erron, et qui nest
quune tape dans le rtablissement de la vrit, ainsi que celle de la
comprhension, qui, par un acte de communication et de mdiation,
fait croire au lecteur une certaine transparence et lui demande une
totale foi dans le texte darrive. Cest pourquoi, plutt que de
traduction, nous devrions parler de transformation ou de transposition,
car le lecteur doit avoir sa disposition le texte le plus conforme
loriginal, cest--dire ladaptation la plus fidle et la plus latine de
loriginal, tout en ayant devant lui un texte dauteur et non une
traduction parmi tant dautres. Jrme avait conscience que ses
traductions scripturaires seraient dfinitives : il ne sest pas tromp
puisque la plus grande partie de la Vulgate lue universellement est sa
traduction. Il est donc bien devenu, par son travail de traducteur, un
vritable crivain.

48

Lettre 29, t. II, CUF, p. 23 : licet de scripturis sanctis disputanti non tam
necessaria sint uerba quam sensus, quia si eloquentiam quaerimus Demosthenes
legendus aut Tullius est .
49 Lettre 57, t. III, CUF, p. 62 : nec conuerti ut interpres, sed ut orator,
sententiis isdem et earum formis tam quam figuris, uerbis ad nostram
consuetudinem aptis .

180

LE DSIR DGAL.
QUELQUES MOTS SUR LA TRADUCTION
Lambert BARTHLMY
Universit Montpellier, France

Abstract: In this contribution I propose to consider the act of translating as


an activity that aims at elaborating an alter ego, an equal of the initial text and
not its double, to think therefore in terms of equivalence and not identity, of
possibility and not incomparableness ; I secondly emphasize the fact that
translating is actuated by a desire of shape a full desire of work.

La superstition de linfriorit des traductions


monnaye par ladage italien bien connu provient dune
exprience ngligente.
J. L. Borges, Les traductions dHomre
Les remarques qui suivent sefforcent dapporter un clairage
sur ce quest lacte de traduire de la littrature1 partir dune double
optique : rotique et politique, deux perspectives que lon nenvisage
pas spontanment quand on rflchit ce quest traduire : ses
moyens, sa finalit. La tradition veut, en effet, que lon dfinisse
traduire selon son tymologie (trans/ducere), en mobilisant une
mtaphore du dplacement : quon le pense ainsi dans le cadre dune
dromologie linguistique place sous le signe dHerms, qui, comme
lon sait, transmet les messages des dieux, mais se trouve aussi tre le
dieu des menteurs ce qui pourrait nous amener, ailleurs,
envisager ltablissement prcoce dune analogie entre parole divine et
1

Je limite de fait consciemment le champ de validit de mes remarques une


infime partie du domaine qui est celui de traduire : si plusieurs procdures sont
communes la traduction de textes littraires et de textes pragmatiques , il en
est dautres, par contre, en particulier au niveau de la temporalit implique dans
le geste, et du poids jou par la contrainte du signifiant, qui ne se recoupent pas.
Et qui font que les deux oprations ne sont pas les mmes.

181

parole duplice. Mais il est vident que cela ne suffit pas, que la
fonction de passer , de communiquer , npuise pas lessence de
traduire, et quon sattache aussi, lgitimement, dfinir alors ce qui
fait la qualit essentielle du transfert, de la translation : que lon dit,
habituellement, dans le lexique de la conjugalit , si jose dire, dans
une sorte de binarisme affectif : la traduction sera rpute fidle, ou
infidle, loue, ou fustige en fonction de sa moralit . Certes, la
fidlit est un pr-requis, du moins pour les modernes, qui se sont
dfaits, heureusement, de la lubie ancienne des belles infidles :
que je prfre appeler clinquantes colonisatrices . Traduire, ce nest
pas faire nimporte quoi. Il y a lautre crire dans traduire, il y a son
apport et son support. Un arrire-plan immdiat. Du li. Reste encore
dterminer qui, ou quoi doit aller la fidlit : lesprit, la lettre ?
Leur unit ? Privilge de la source, ou prpondrance de la cible ?
Ce dbat est videmment ancestral. Et tient, mon sens, une
problmatique dinspiration thologique : la sacralisation de loriginal,
dont il pourrait tre utile de se dfaire un peu, en matire de
traduction, comme dorganisation gnrale de la vie dailleurs mais
cest l un autre sujet. Cette pense auratique dans laquelle sest
labor traduire, repose sur une logique essentialiste qui place toutes
les vertus dans loriginal, lidentifie initialement lineffable du divin,
et souligne son inaccessibilit traduire cherchant alors le dire, mot
mot, dans la langue de lautre pour le convertir, ce qui est, quoi
quon en dise, toujours ncessairement : le soumettre. Le traduit, le
converti : mme secondarit. Do le statut de servante de la
traduction, et sa position dpressive : disqualifie demble,
condamne chouer, incapable datteindre la Vrit hypostasie dans
loriginal !
La traduction a, tout au long de son histoire, eu bien du mal se
poser autrement que dans cette mtaphysique du manque, de
limpuissance et de limperfection, comme si elle tait absolument
incapable de sassumer pour ce quelle est et navait de cesse de
vouloir tre lautre quelle ne peut tre. Comme si elle avait
parfaitement intrioris le reproche thologique. Cest lerreur
fondamentale. Due, selon Borges, de la ngligence. Car loriginal
nest pas divin. Il nest pas le tout de luvre. Un texte nest jamais
une thophanie. Cest une anthropophanie , un potentiel, une
rserve, un dpliement de sens pour lhomme. Et la traduction nest

182

pas une opration linguistique penser comme rduction lun, au


mme, mais, par essence, comme duel et comme dualit. Traduire
prsuppose le dsir, la tension ; pas ladoration, qui est dnouement
passif, dlgation aveugle de soi ; pas labngation. Mais la
confrontation. Quand on traduit, on saccroche avec luvre, on sy
frotte, ou sy heurte. Elle rsiste. On y revient. Pourquoi ? Pour trouver
lalter ego. Pas le double. Une fraternit, pas une gmellit. Le cur
de la problmatique de traduire, cest le statut de lalter ego qui le
donne : distance mesure, et diffrence comprise. Car il ny a pas de
traduction sans instauration de diffrence : ce qui nest nullement une
faiblesse dplorer, mais une ncessit exploiter. Traduire na rien
voir avec le double, avec un fantasme de scission ou de duplication,
qui reste toujours un fantasme de lunit. Et que le littralisme, parfois,
sous le mot de calque (Chateaubriand : Jai calqu Milton la
vitre ), semble se donner pour finalit absolue. Lalter ego nest pas
le double : cest la fois un autre politique de lgislation commune, et
un corps daccroche pour le dsir.
Pour essayer de dbarrasser la traduction du fantasme de la
chute et de limpossible, et penser traduire comme opration
dmancipation et relation rotique, autrement dit : pour conserver la
justesse comme essence, la relevance dont parle Derrida2, sans sa
thologie implicite, pour ne pas continuer inscrire, malgr tout,
traduire dans une fantasmatique de lorigine, de lessence et de la dette
infinie, pour ne plus penser traduire dans un schma dascendance et
de vassalit, il faut donc commencer par raffirmer clairement que le
texte traduit nest pas infrieur loriginal, quil nentame aucune
perfection originelle, et que son statut nest secondaire quau seul plan
de la chronologie. Pas de secondarit ontologique , donc. Parce
quune langue nest pas tant une entit, quune nergie3 : quelle est,
en fait, un processus permanent dallo- et dauto-traduction. Quelle
2 Jacques Derrida, Quest-ce quune traduction relevante ?, LHerne, Carnets ,
2005.
3 Cest W. von Humboldt que remonte la conception nergtique de la
langue, comme energeia et non ergon , et lide de la traduction quelle
implique et laquelle je madosse, qui tient et argumente limpossibilit du
calque. Et rapproche traduire dcrire. Cf. W. von Humboldt, Sur le caractre
national des langues et autres crits sur le langage, Le Seuil, 2000.

183

est dj, en elle-mme, incessant protocole de transformation. Il faut


en outre redire lautonomie de la traduction. Qui nest videmment pas
une indpendance vis--vis de son prdcesseur. Mais un mode de
rgie. Acheve, russie, relevante , la traduction ne se vit plus dans
le troc ; elle se vit seule. Elle nest ni sous, ni la place du texte ; elle
se tient ct, ses cts. Dire, donc, que le texte traduit est un
compagnon, un gal politique de loriginal : une parole tout aussi
lgitime. Pas une parole tache ; une parole consistante, paisse. Sa
nature duvre, de travail de la langue saffirme. Ce qui translate, ds
lors, dans la traduction, concerne prcisment ce travail. Cest sa
substance. Car la relation entre texte initial et texte traduit nest pas
verticale, mais bien horizontale. Ce nest pas une relation de
superposition, de hirarchie, mais de contigut, temporelle,
linguistique. Elle obit une logique dextension plane. On tale
un texte, quand on le traduit, on lui donne un empan plus large :
conqute de gographe ; on ne le grandit pas, on ltend. On le met
en mouvement aussi, on lenlve , ou plutt le relve de lui-mme, de
son fond, de son horizon dinscription initiale, et lui offre ainsi un
nouveau mode didentification. On le dplie. On le relance, en fait : le
remet en route, pour que son sens ne soit pas arrt, clos, forclos, dans
ou par les limites naturelles de la langue dans laquelle il a t crit.
Cest lui assurer un dveloppement continu, linscrire dans une
dynamique rticulaire de production ininterrompue de sens. Encore
une fois, on traduit, je crois, avec la conviction que le flux prime sur
lessence, lorganique sur le hiratique. Et quon ranime un texte, le
traduisant. Traduire ne peut donc pas tre mes yeux une pratique de
dperdition (dtre ou de sens) ; cest au contraire une proposition
daccroissement, de ramification, de foisonnement. Une dynamique,
un excs du texte en excs, pas un manque. Une altrit ajoute, pas
une altration.
Lautre spectre de traduire, quil serait bon de chasser, par la
mme occasion : lide dune langue originaire, parfaite en sa
proximit la ralit, ce fantasme dune unit entre toutes les langues
qui court, Umberto Eco la bien montr4, travers la culture
occidentale et que Walter Benjamin a puissamment reprise, releve,
4

Umberto Eco, La Recherche de la langue parfaite dans la culture europenne, Seuil,


1994.

184

aufgehoben, dans sa thorie mystique de la traduction5. La tche du


traducteur, justement, devrait consister ne jamais cder ce mirage
nostalgique de lunit originaire des langues et de la transparence, leur
dissolution dans le silence absolu, qui relve dune rverie de
compensation (lunit homme-monde), ou dun travail de rparation
narcissique, et assumer lparpillement et la distinction comme
horizon thique inluctable de son travail. Car traduire ne peut
rsolument pas tenir sur le projet romantique dabolir les diffrences
entre les idiomes, de les rendre entirement transparents les uns aux
autres. Ce serait un projet dinvisibilit. Dindistinction. Cest
linverse : traduire ne tient que lorsque les diffrences stayent
mutuellement. Lorsquelles ne sabolissent pas, mais se maintiennent.
Lorsquil y a dialogue, confrence, au sens de Montaigne, ou dispute.
Traduire un texte, cest dabord, et avant tout, entrer dans un rapport
de tension dynamique avec lui, qui na rien voir avec la tentative de
le rduire (cannibalisme ethno-linguistique), ou de le sanctifier et de
sy soumettre (martyrologie). Cest un entretien dgaux. Dont la
raison dtre est dexposer le non identique. Il ne sagit donc pas de
transport, dans traduire, de ddouaner en douce , de faire passer
pour, mais de rapport : de rapporter lun lautre, et cela implique
laltrit. Car la traduction expose sans cesse la puissance essentielle
du langage, qui est prcisment la diversification. Qui est la distinction
ltat pur. Ce que nous dit, dailleurs, depuis toujours, le rcit de
Babel : car la pluralit des langues, autant dire la vrit plurielle qui se
dit dans les langues, celle des tribus issues de No, prexiste la
construction de la tour6. Elle nen rsulte pas, et ne peut donc tre
considre comme une punition. Babel pose le diffrent comme
principe dynamique de lhumain, et annonce la traduction comme
5

Walter Benjamin, La Tche du traducteur , in Mythe et violence, Denol,


1971.
6 Le rcit de Babel, en Gense 11, 1-9, est en effet prcd de deux versets,
Gense 10,31 et 10,32, qui considrent la pluralit de langues comme un fait
acquis, ds avant la construction de la tour. Les voici, dans la version de la Bible
de Jrusalem : Tels furent les fils de Sem, selon leurs clans et leurs langues,
daprs leurs pays et leurs nations. // Tels furent les clans des descendants de
No, selon leurs lignes et daprs leurs nations. Ce fut partir deux que les
peuples se dispersrent sur la terre aprs le dluge .

185

destin thique de lespce. Babel nest pas un effondrement ; Babel est


un salut ; et un programme. Babel, en fait, met justement en garde
contre la volont effrne de totalisation, de rduction lun, et voit
dans la dispersion une mancipation politique.
Jessaye de concevoir la traduction non plus comme une
thocratie, mais, vraiment, comme une dmocratie. Dont le moteur
serait la passion du divers. Un moteur exotique, au sens de Segalen7.
Cela demande de penser lgalit des textes ; qui nest pas une galit
dessence, mais dnergie. Parce quon cherche lgal, quand on
traduit, pas le mme. On traduit pour quun texte soit gal luimme dans une autre langue, pas pour quil soit le mme dans
une autre langue. Cest une distinction essentielle, car elle fait passer
traduire, rput ancr dans le travail de lidentique, du ct dun
travail sur les potentialits intensives spcifiques des langues
interpelles. Si traduire nest plus une affaire dessence, mais de
dynamique et deffet, moins de conservation de lun, que de
conversation avec le multiple, le rapport qui lie texte traduit et texte
original ne peut plus tre pens comme un rapport dimitation qui
supposerait encore une logique de lidentit ; cest un rapport
dquivalence sans identit8, qui suppose, lui, une logique du possible
et de lintensit. Un traducteur fait, inlassablement, des propositions
dquivalence, formule de laltrit, sefforce de produire un texte qui
soit en sa langue ce que lautre est en la sienne, qui fasse sa langue,
avec les possibles de sa langue, ce que loriginal fait la sienne9. On
traduit : un certain travail de la langue. Traduire : prsumer
lquivalence, sans poser de lien didentit. Une traduction est toujours
un pari sur le possible. Cest un bricolage 10 une pratique du
palimpseste et de lhsitation : qui est dailleurs la marque par
7

Victor Segalen, Essai sur lexotisme, Le Livre de poche, 1986.


On doit cette dfinition de la traduction, mes yeux la plus juste, Paul
Ricur, Sur la traduction, Bayard, 2003, p. 10.
9 Cette quivalence de faire t thorise par Henri Meschonnic,
notamment dans Potique du traduire, Verdier, 1999.
10 Au sens que Claude Lvi-Strauss, ou Claude Simon donnent au terme. Et si le
gnie dHlderlin avait t de bricoler ? Et celui de Pound ? Avec le Souabe ?
Avec le chinois, ou le grec ? Traductions fausses , on le sait, mais terriblement
efficaces du fait mme de leur bricolage
8

186

excellence du travail de traduire, de sa difficult, de son intrt aussi,


et na rien voir avec les arguments de lintraduisible. Quand dit-on
dune traduction quelle est russie ? Quand une trouvaille tablit
une quivalence.
Mais traduire ne va pas de soi. Traduire est une exprience de
lhsitation et de la reprise. Traduire est un travail, pas une
illumination. On hsite, parce que traduire est mise en mouvement
permanente, energeia. Si lon hsite, ds quon se met traduire, ce
nest pas que se manifeste un non savoir, ou un savoir approximatif,
mais bien plutt le signe quros travaille dans traduire : que la
relation est incertaine, parce que du dsir circule sans arrt du texte au
traducteur, et la traduction : qui est la forme que prend, au final, le
dsir quil prouve pour le texte initial. Si traduire dsigne la relation
dsirante qui se noue entre le traducteur et le texte (pourquoi,
traducteur, est-ce que je dsire traduire ce texte-ci, et pas un autre ?),
entre le corps de lhomme et la chair des mots, la traduction, elle,
corps indpendant, est un enfant. Leur enfant ! Traduire est bien plus
quune opration de transport, de translation linguistique, et de fidlit.
Traduire, cest mettre sa langue dans la bouche dun autre, cest un
rapport charnel qui engendre un tre tiers. Ni lun, ni lautre :
seulement lui-mme.
Pas de traduction sans dsir, donc, sans quros ne sen mle.
ros, principe mme du divers, de la multiplicit : sa puissance.
Puissance du singulier. Quest-ce dire ? quoi tient lexcitation ? Le
dsir de traduire ne rpond-il qu une injonction culturelle, llan
cosmopolite quAntoine Berman a dcrit comme moteur idal de la
Bildung11 ? Ou bien nest-il que ngatif , cest--dire dirig contre
la langue du traducteur ? Traduit-on pour saffranchir de sa propre
langue ? Pour la punir, mme, de ses compromissions invitables ? Je
ne crois pas. Ce serait une lecture excessive de la demande daltrit
quil y a dans traduire. Que dsire-t-on, traducteur, dans luvre que
lon sapprte traduire ? Principalement : son corps : les formes, les
accidents, les dtails de sa plastique, ses mouvements, sa cadence, son
rythme, la faon dont le temps la parcourt. Sa physique. On ne dsire
pas la langue, pas le mdium en soi, qui est une entit abstraite, mais
11

Antoine Berman, Lpreuve de ltranger, Gallimard, Tel , 2002, [1984] ;


La Traduction et la lettre ou lauberge du lointain, Seuil, 1999 [TER, 1985].

187

la faon particulire dont il sincarne dans luvre. On ne traduit


jamais une langue : mais toujours une manire unique, un tour donn
cette langue, un usage, un de ses possibles remarquables, une faon de
la soustraire, soudain, sa transparence consensuelle. On traduit
laccroc, pas la convention. Pas la gnralit du code. On traduit donc
toujours : une criture. Mais crire , nest-ce pas toujours dj pris
dans un enchanement de secondarits ? Dans un rseau de
traductions ? Ne traduit-on pas sans cesse quand on crit ? Et quand on
traduit, et quon hsite, et reformule, hsite parce que reformule, ne se
trouve-t-on pas de plain-pied dans le processus mme de lcriture ?
La logique expressive nest-elle pas identique ? Traduire, pour le
traducteur, nest-ce pas dune certaine manire se rapprocher de
lhypothse dune criture personnelle ?
Dans le dsir de traduire, il y a quelque chose qui tient
directement au dsir dcrire qui porte le traducteur et que
lallgation sempiternelle de modestie sefforce de masquer. Traduire
ne va pas avec la frustration quon lui prte, implicitement : celui qui
sy met nest pas frustr de ne faire, au fond, que trans-crire , sans
cesse, lcriture de lautre, qui garderait pour lui la jouissance de
limmdiat, de linvention, le bonheur dtre original. Le traducteur,
aussi, est un original : parfois mme un hrtique dans sa propre
langue. Il la chamboule partir delle-mme, de ses propres
potentialits plastiques, pour lamener vers le charroi de lautre. Le
dsir de traduire nest pas un dsir de mdialit ; il est, au sens
plein, dsir duvre. On soblige crire quand on commence
traduire. Surtout quand on est face une difficult, une rsistance
un jeu de mots, par exemple, un mot-valise : puisqualors, quand il ny
a pas dquivalent immdiat, le travail fournir sur la langue daccueil
savre foncirement htrodoxe. Une invention. Un effet quivalent.
Et la part de cration sen trouve augmente dautant dans traduire.
Dire cette proximit, ce nest toutefois pas dire que traduire et crire
sont identiques, le premier restant videmment tenu par la prsence, ou
plutt limpulsion initiale du second quil transpose12. Mais traduire,
12 Mais quand loriginal disparat et quil ne reste plus que telle ou telle
de ses traductions ? Que lon naccde plus loriginal que par un texte substitu,
dont il est, pour le coup, impossible dvaluer la relevance ? Cas limite, o,

188

mme enseigne qucrire, tient fondamentalement sur le dsir de


forme et le traducteur, spontanment, invente dans sa propre langue,
la forme lcoute, plus qu limage, de la forme de lautre, pour
faire vivre un gal, pour que sa traduction soit relevante : circule
avec loriginal dans un flux continu.
par un fait de hasard, la traduction est loriginal et doit, son tour, tre
traduite !

189

190

LES PHILOSOPHMES ANTITHTIQUES


EXPRESSION
DE LA DUALIT MONDOVISIONNELLE
DANS LES UVRES DE VOLTAIRE
Ana GUU
Universit Libre Internationale de Moldova, Chiinu,
Rpublique de Moldova
Abstract: The present article is dedicated to the Voltaires works as a duel
manifestation of his world vision. In the first part of the article the author tells
in short the philosophers life in a strong relation with his creation. The
second part of the article reveals the oppositional essence by philosophical
character assertions, also available in nowadays and namely that the author
names in a suggestive way antithetical philosophems, preceding to an
semantic, compositional and structural analyze of integral elements of these
assertions.

Lire Voltaire cest nous renvoyer immanquablement ses contes


philosophiques. Si nous essayions de dfinir les contes philosophiques
de Voltaire, nous pourrions observer que lauteur lui-mme naccorde
pas cette caractristique ses ouvrages : Zadig ou la destine (histoire
orientale), Micromegas (histoire philosophique), Memnon ou la
sagesse humaine, Candide ou loptimisme, Le Naf (histoire vritable
tire des crits de P.Quesnel) etc. Dans les premires ditions des
uvres compltes de Voltaire les contes sont insrs parmi
dautres crits ayant comme titre Mlange dHistoire et de
Philosophie. Ldition de 1768 contient dj les spcifications
Romans, Contes philosophiques , titre qui indique lidentit et
lessence philosophique des uvres de Voltaire. Daprs
lencyclopdie de 1754 le conte est un rcit fabuleux, en prose ou en
vers, dont le mrite principal consiste dans la varit et la vrit des
peintures, dans la finesse et la plaisanterie, dans la vivacit et la
convenance. Son but est moins dinstruire que damuser (Voltaire,
Candide ou loptimisme, Notes, Paris, Hachette, 1976: 14). Dailleurs,
les contes de Voltaire ne savrent pas tre justement ce genre dfini

191

par Diderot dans lEncyclopdie. Tout dabord, pour Voltaire la fiction


est le moyen le plus direct de dvoiler la ralit, car elle, la fiction,
permet didentifier immdiatement les aspects tranges. Ainsi, la
fiction, nest-elle point innocente chez Voltaire. Par le biais de la
fiction le philosophe interroge rhtoriquement et ironiquement le
monde, dans lesprit de Socrate. On pourrait mme constater le fait
que la fiction cest la pense mme chez Voltaire, parce que
moyennant la fiction le philosophe exprimait toute la richesse et toutes
les contradictions de ses raisonnements, ceux-ci constituant une
raction fulminante la vie quil menait.
Lintelligence et la sagesse de Voltaire sont plus que
sarcastiques, elles sont providentielles. Souvent, relisant les pages de
ses uvres, on est surpris du caractre visionnaire de leur auteur qui
avait rdig ces raisonnements il y a quelques sicles. Parfois, on se
demande : est-ce que le monde a si peu volu depuis Voltaire? Si peu
non pas dans le domaine des technologies nouvelles, bien sr, o
lhomme a dpass les attentes les plus prtentieuses quon aurait pu
avancer. Il sagit des mmes murs, politique, corruption, dont la
dfinition a t si exhaustivement prsente par Voltaire.
Rebelle de caractre, Voltaire a stigmatis de manire
prominente et incontournable le style de ses crits philosophiquesmoralistes. Linterrogation ironique-rhtorique interfre avec des
raisonnements et des jugements sentencieux gnralisateurs et
universels. Lapplicabilit de ces sentences dans le temps et dans
lespace est impressionnante, lexception des noms propres,
caractristiques pour lpoque de Voltaire. Pour le reste, il suffit de
parcourir des yeux certains passages pour se rendre compte que le
grand philosophe faisait rfrence au prsent futur notre poque :
Que font pendant la paix ces lgions oisives qui peuvent rparer les
grans chemins et les citadelles? Ces marais, si on les dsechait,
ninfecteraient plus une province, et deviendraient des terres fertiles.
Ces carrefours irrguliers, et dignes dune ville de barbares, peuvent se
changer en places magnifiques... En vain votre paresse me rpondra
quil faudrait trop dargent pour remdier tant dabus... (Cu ce se
ocup n timp de pace toate legiunile lenee ce-ar putea s repare
drumurile mari, i citadelele? Mlatinile, dac ar fi secate, n-ar mai
infecta nici o provincie, ba ar deveni pmnturi fertile! Aceste rscruci
de drumuri haotice, demne de un ora de barbari, ar putea fi

192

transformate n splendide piei... Degeaba lenea voastr m-ar convinge


de lipsa banilor nicicnd destui pentru a repara attea abuzuri...,
Voltaire, Ce quon ne fait pas et ce quon pourrait faire//Romans et
contes, M.,1985: 46, Trad.A.Guu).
Ces formulations-assertions mises par le grand philosophe,
reprsentent lexpression concentre dune vrit socio-humaine et
sont susceptibles de ne pas tre altres dans lespace et dans le temps.
Elles peuvent tre nommes philosophmes. Nous considrons le
suffixe me dorigine grecque, trs prolifique de point de vue
drivatif, il peut acqurir le statut de radixode smantique (thme,
dilemme, stratagme, smantme etc). Les raisonnements
axiomatiques de Voltaire viennent souvent en contradiction avec sa
mondovision, car ils semblent tre beaucoup plus sarcastiques que le
dsir inassouvi de lauteur de faire la cour au pouvoir. Il parat que le
philosophe na pas permis la pntration de lesprit de la soumission
dans ses uvres, celles-ci slevant au rang de la sacralit suprme,
socialement inalinable.
Nous avons procd lanalyse des philosophmes tirs des
uvres de Voltaire, tout en constatant leur caractre profondment
antinomique. Le principe de structuration des philosophmes
antinomiques nest pas toujours celui de lantithse base sur le
paralllisme syntagmatique. Au contraire, les constructions
antithtiques sont non-parallles, bties sur des antonymes lexicaux
plutt pragmathmiques (Guu, 2005: 13): des 117 exemples reprs
- 70 sont des antithses non-parallles, ou encore 67 sont construits
la base des antonymes pragmathmiques.
Lantinomie la plus frquente dans les philosophmes
voltairiens cest la contradiction entre les sentiments humains. La
duplicit de ltre humain, perdue entre le pch et la vertu, est reflte
de manire plnipotentiaire dans les philosophmes de Voltaire. Ex. :
Jeannot, perdu, se sentait partag entre la douleur et la joie, la
tendresse et la honte. (Voltaire, 1985 : 311).
Jeannot , foarte tulburat, era npdit de durere i de bucurie,
de duioie i de ruine. (Voltaire, 1993: 201).
Lantinomie suivante, se hirarchisant dans le systme
philosophique-moraliste voltairien, cest la contradiction entre les
tres humains. Les hommes sont diffrents, diffrence qui commence
par le pch originel : Adam et Eve en sont la source. Lamour,

193

comme on sait, est bien plus ingnieux et plus hardi dans une jeune
fille que lamiti ne lest dans un vieux prieur et dans une tante de 45
ans passs. (Voltaire, 1985: 352)
Dragostea, dup cum se tie e mult mai dibace i mai
ndrznea la o fat dect este prietenia la un preot btrn i la o
mtu de patruzeci i cinci de ani trecui. (Voltaire, 1993: 245).
Une troisime antinomie se dessine : la contradiction entre la
raison et lignorance. Voltaire, personnalit lettre et illumine, sans
doute, avait song lamlioration de ce monde. Comme tout
illuministe il a devanc les facults intellectuelles de lpoque. Il tait
n trop tt pour tre apprci sa juste valeur, en revanche Voltaire a
trac en visionnaire providentiel larchitecture des murs humaines.
Donc, comme tout illuministe il a opt pour la lumire des
connaissances, il a toujours t agac par les tnbres et lobscurit de
lignorance : Ex. : Il ny a pas trois cents ans que je vis ici la nature
sauvage dans toute son horreur; jy trouve aujourdhui les arts, la
splendeur, la gloire et la politesse. (Voltaire, Romans et contes, M.,
1985: 418). Doar cu vreo trei sute de ani n urm vzui aici slbtcia
naturii n toat oroarea sa ; astzi gsesc n aceste locuri splendide
artele, gloria i politeea. (Trad. A.Guu).
La quatrime antinomie semble tre la contradiction entre la
vrit et le mensonge. Il parat que lhomme ne peut pas vivre en
quilibre : Son principal talent tait de dmler la vrit, que tous les
hommes cherchent obscurcir. (Voltaire, 1985: 79) Avea o mare
pricepere n descoperirea adevrului, pe care toi oamenii caut s-l
acopere. (Voltaire, 1993: 18).
La cinquime antinomie, tient de luniversalit des
contradictions socio-humaines, contradictions qui ne trouvent pas de
neutralisation et, semble-t-il, ne la trouveront jamais en vertu de leur
essence dialectique, essence qui assure le progrs, qui fait avancer les
choses. Il peut paratre trange, mais lternel contraste entre le bien et
le mal, la beaut et la laideur, entre le grand et le petit, cache dans sa
carcasse architectonique la source du dveloppement. A mesure que ce
contraste est extrioris par des contradictions voiles, le bond du
progrs est volutif. Au moment o les contradictions deviennent
flagrantes et virulentes elles tournent en guerre, le bond du progrs est
de nature rvolutionnaire et la courbe constitue une vritable explosion
gomtrique du point de vue du
dveloppement ascendant.

194

Luniversalit des contradictions socio-humaines est constate par


Voltaire sous forme de raisonnements courts, souvent les lments des
constructions phrastiques sont des lexmes normathmiques (bienmal, grand-petit, partie-tout, heureux-malheureux etc), et le
paralllisme syntagmatique devient loi sinequa non de ces
philosophmes. Ex.: On parla de la longueur de nos infortunes et de
la brivet de la vie. (Voltaire, 1985: 370) - Vorbir de lungimea
nenorocirilor noastre i de scurtimea vieii. (Voltaire, 1993: 261) ;
Les malheurs particuliers font le bien gnral. (Voltaire, 1985 : 200 )
- Nenorocirile particulare produc binele general. (Voltaire, 1993:
108) ; Il est plus ais de dtruire que de btir. (Voltaire, 1985 : 343) E
mai uor s distrugi dect s cldeti. (Voltaire, 1993: 236). Du total
de 117 exemples de philosophmes antithtiques 20 exemples tiennent
de luniversalit, dont 3 sont des constructions antithtiques mixtes,
cest--dire formes de paires antonymiques normathmiques et
pragmathmiques : Quelle est de toutes les choses du monde la plus
longue et la plus courte, la plus prompte et la plus lente, la plus
divisible et la plus tendue, la plus nglige et la plus regrette, sans
qui rien ne se peut faire, qui dvore tout ce qui est petit, et qui vivifie
tout ce qui est grand ? (mixte) ( propos du temps) (Voltaire, 1985:
123) - Care lucru pe lume este cel mai lung i cel mai scurt, cel mai
iute i cel mai ncet, cel ce se poate mpri n mai mult i cel mai
ntins, fr care nimic nu se poate face, care nghite tot ce-i mic i d
via la tot ce-i mare? (despre timp) (Voltaire, 1993: 67). Sept (7)
philosophmes prennent la forme des constructions normathmiques,
alias des constructions antithtiques baties sur des paires
antonymiques traditionnelles, enregistres de manire consacre par la
norme lexicographique et lusage grce la fonctionnalit frquente de
lopposition dans lespace et dans le temps, citons un exemple :
Linfiniment petit vous cote aussi peu que linfiniment grand.
(normathme) (Voltaire, 1985: 170) - Infinitul mic i d tot att de
puin osteneal ca i infinitul mare. (Voltaire, 1993: 87). Dix
philosophmes
constituent
des
constructions
antithtiques
pragmathmiques, cest--dire, elles sont formes de paires
dantonymes occasionnels-contextuels, exemple : Cela seul me parat
intelligible, tout le reste pour moi est un abme de tnbres.
(pragmathme) ) (Voltaire, 198 : 343) - Numai asta mi se pare de

195

neles, tot restul este un abis de ntuneric pentru mine. (Voltaire,


1993: 236).
Les traducteurs Alexandru Philippide et Doina Florea dans la
majorit des cas ont traduit les philosophmes antithtiques
fidlement, tout en respectant leur structure normathmique ou
pragmathmique, deux philosophmes ont t traduits par
dsantthisation, cest--dire, lopposition voltairienne a t perdue
dans la traduction : Tantt il maudissait son oncle, sa tante, et toute la
Basse Bretagne, et son baptme ; tantt il les bnissait puisquils lui
ont fait connatre celle quil aimait. (Voltaire, 1985: 333) - Uneori l
blestema pe unchiul-su, pe mtua sa i toat mulimea n gnd,
fiindc datorit lor o cunoscuse pe aceea pe care o iubea. (Voltaire,
1993: 226) ; Enfin, aprs avoir examin le fort et le faible des
sciences, il fut dcid que Monsieur le marquis apprendrait danser.
(Voltaire, 1985: 304) n sfrit, dup ce cercetar aa fiecare
tiin, s vad care-i mai bun, hotrr ca domnul marchiz s
nvee s danseze. (Voltaire, 1993: 197). La paraphrase nonantithtique propose par le traducteur nous fait ressentir cette perte,
malgr le refus de certains traductologues daccepter lantinomie
perte-gain dans la traduction. Dans le cas des philosophmes
antithtiques de Voltaire, selon nous, il serait indsirable et contreindiquer de rompre le tissu lexmatique contrastif lors de la traduction
du franais vers une autre langue-cible, car lantithse, indiffremment
de la structure intrieure lmentaire paires dantonymes ranges en
sries, en blocus binaires, pragmathmiques, normathmiques ou
mixtes constitue la quintessence des raisonnements philosophiques
voltairiens, ayant un statut daxiomes existentiels. Nous sommes
tents daffirmer que le texte philosophique slve au rang de texte
sacr, et, les vrits philosophiques, surtout celles universalisantes,
mritent le transfert fidle de loriginal du point de vue rhtorique .
Pareillement au texte sacr qui a toujours t traduit fidlement, de
peur de ne pas trahir la parole de Dieu, les textes philosophiques,
surtout les raisonnements universalisants, ne doivent pas se prter
des exgses de la part du traducteur. Suivant la thorie de la
traduction base sur la typologie du texte (Katharina Reiss) qui postule
la fonctionnalit de la traduction en dpendance stricte du type du
texte littraire, spcialis, sacr, philosophique, potique etc), nous
formulerons un prcepte pour la traduction des textes philosophiques :

196

lors du transfert des philosophmes antithtiques de la langue source

vers la langue cible le traducteur doit rester fidle la smiotique du


contraste de loriginal, la marge de libert du traducteur sexprimant
dans la flexibilit de choisir la structure des lments constitutifs de
lantithse paires dantonymes pragmathmiques, normathmiques,
mixtes, organises en blocus ou en sries .
En guise de conclusion nous pourrions dduire que les
philosophmes antithtiques de Voltaire sont stigmatiss par la
mondovision duelle du philosophe, profondment contradictoire dans
le temps, qui a gnr des oscillations dans ses attitudes existentielles.
La plume de Voltaire a matrialis ces extrapolations dans des crits
philosophiques, le penseur ayant raisonn en termes universalisants.
Les assertions axiomatiques qui mettent en valeur les contradictions de
la vie humaine, acquirent lallure des prceptes bibliques, fait qui
dtermine leur transcendance quasiment intacte vers les langues cibles,
assurant la mmit des vrits philosophiques.
Bibliographie
Guu, A. (2005): Axa normatemic i pragmatemic n traducere /
Unele probleme de teorie, empirism i didactic a limbilor,
Chiinu,
Pompeau, R. (1955) : Voltaire par lui-mme, Paris
Rommeru, C. (1987) : De la nature lHistoire, Paris
Van Den Heuvel, J. (1967) : Voltaire dans ses contes, Paris, Armand
Colin
Voltaire (1976) : Candide ou loptimisme, Notes, Paris, Hachette,
Voltaire (1993) : Candid sau Optimistul; Dialoguri i anecdote
filosofice, Chiinu
Voltaire (1985) : Romans et contes
Reiss, K. (2002) : La critique des traductions, ses possibilits et ses
limites, trad. de l'allemand par C. Bocquet, Artois Presses
Universit
http://www.histoire-en-ligne.com/article.php3?id_article=283
dcembre 2004.

197

198

LAISSE-LE ENFIN ET
FAIS LE MNAGE DANS LE POME1
LA TRADUCTION COMME MTAPHORE :
PHILIPPE JACCOTTET POUR SKCEL
ET POUR LUI-MME
Anna DURNOV
Masarykova univerzita Brno, Rpublique Tchque
Abstract: The work of Jaccottet represents an excellent example of the
interplay of poetics and politics of the language. In the following analysis of
his poems and his translations of poems by Skcel, the author discusses the
act of translation as metaphor for the permanent oscillation of the meaning
between the self and the other. The paper therefore postulates the figure
audiatur et altera pars as the paradigm of the translation in general.

Introduction:
so wie es unmglich ist, eine Sache auf zwei verschiedene
Weisen zu sagen, so ist es unmglich zu bersetzen und
dabei die Bedeutung im Sinne von Bedeutungserlebnis
oder Bedeutungsappell unverndert zu lassen.2
La traduction est devenue un fait quotidien de notre socit
contemporaine. Tous saccordent la considrer comme une ncessit,
qui reste nanmoins trs complexe. Ce sont aussi les circonstances de
la reformulation dun dit par lautre , qui drangent le monde
scientifique et populaire et qui ont dj fait couler beaucoup dencre
en linguistique, littrature ou philosophie. A fortiori la reformulation
est marque par ltranger : savoir un systme linguistique et
culturel diffrents. La complexit du procd de traduction laisse
1 Un vers du quatrain de Skcel : U toho nech a ukli v bsni. (Skcel,
1997: 188.)
2 De mme quil est impossible de dire la mme chose de deux faons
diffrentes, il est impossible de traduire sans que le sens - savoir lexprience
du sens ou bien lappel du sens ne soit pas chang. (Klein, 1996: 114.) Cest
nous qui traduisons.

199

finalement apparatre laporie dune traduction thoriquement


impossible, mais [qui est] une ralit empirique (Coseriu, 1978: 18).
Dans la prsente tude, nous partirons de cette aporie pour montrer
que le procd de traduction dvoile un aspect fondamental de la
communication : il sagit des frontires du dit, du sujet et du contexte
que les individus traversent chaque instant lorsquils sexpriment ou
lorsquils veulent ou ne veulent pas se comprendre.
A cette fin, nous nous mettrons la recherche des transactions
secrtes dans les traductions de Philippe Jaccottet, concrtement
celles du pote tchque Jan Skcel faites partir des traductions
allemandes du pote Reiner Kunze. Ce triangle potique et culturel
pos nous proposerons une critique de traduction allant au del des
rflexions relatives son quivalence ou adquation3, et arguant
quune traduction met analogiquement en jeu le rapport du sujet au dit
de lautre comme au sien et visualise mme la double face du tout dit:
[...] du projet dire et du jeu sur ce dire (Rigolot, 1975: 172). Cest
moyennant ce phnomne que nous classifierons ici mme comme
lenjeu du potique et politique que la traduction devient elle-mme
une mtaphore par excellence de la rception de soi-mme et de
lautre.
Cette parallle entre les dimensions potique et politique
nous amne prsupposer que le langage potique est une manire
dtre dans le monde (Combe, 1991) ayant une propre fonction
politique, dans la mesure o il est apte nous dvoiler des interactions
verbales, mais aussi culturelles (Meschonnic, 1999). Si, dans cette
perspective, la pense potique est la manire particulire dont un
sujet transforme, en sy inventant, les modes de signifier, de sentir, de
penser, de comprendre, de lire, de voir [le mode] de vivre dans le
langage. (Meschonnic, 1999 : 30), nous envisagerons dexplorer la
3

Comme le font aussi les travaux de Karl Thieme, Katharina Rei de mme
que de bien dautres : Cf. Adamczik Kirsten: Kontrastive Textologie, Untersuchungen
zur deutschen und franzsischen Sprach- und Literaturwissenschaft, Tbingen 2001.
Albrecht, Jrn/ Gauger (Eds.): Sprachvergleich und bersetzungsvergleich: Leistung und
Grenzen, Unterschiede und Gemeinsamkeiten, Frankfurt am Main, Lang
2001.Albrecht, Jrn: bersetzung und Linguistik, Tbingen, Narr. 2005. Brner,
Wolfgang (ed.): Kontrast und quivalenz: Beitrge zu Sprachvergleich und bersetzung,
Tbingen 1998.

200

traduction comme un mode daction sur le langage rendant visible les


deux cts voqus. Nous analyserons le passage de la potique du
langage la politique de son utilisation dans une double perspective :
dans un premier temps nous analyserons les traductions de Philippe
Jaccottet du point de vue de la dichotomie, prononce par lauteurtraducteur lui-mme, du contresens et du contre-ton. Puis, nous
ferons un bref parcours dans ses crations potiques o nous
constaterons que cette mme dichotomie rsonne dans ses pomes.
Cest cette parallle qui doit suggrer lide dun paradigme de
linteraction langagire admettant consciemment les frontires du dit,
du sujet et du contexte. A cette frontire sopposent une traduction et
plus loin une criture ouverte qui tirent de cette sorte dimpossibilit
de reformulation un dfi pour louverture de lesprit en gnral.
1. De la potique du dit la potique de traduire
La question nest donc pas de comprendre pourquoi traduire, ni
mme de juger la bonne ou mauvaise qualit dune traduction au
regard de loriginal, mais, [...] dessayer de comprendre quelles
transformations
potiques
lpreuve
de
la
traduction
conduit. (Boisseau, 2003: 167)
Comme la citation lindique, plutt que de poser la question du
comment traduire dans le sens du que traduire, nous
pousserons la rflexion vers le comment du contact mme entre le
propre et ltranger qui passe par la langue. Nous nous
intresserons, dans un premier temps, aux transformations
auxquelles le texte est soumis lors du procd de traduction. Dans un
second temps, nous verrons comment un tel procd sinscrit dans la
cration potique moderne4. De ces deux ples merge finalement la
traduction comme mtaphore du rapport de lindividu et de lautre au
langage quils doivent trouver afin de se comprendre.
Si Dominique Maingueneau argumente que la mtaphore
possde rendement heuristique, en ce quelle permet dexpliquer
analogiquement un domaine nouveau ou peu dfini par un domaine
4

Nous envisageons ici la posie comme un des domaines o se ralise le


langage potique.

201

connu (Maingueneau, 2002: 377), nous prendrons en quelque sorte


la traduction comme lexemple radical de cette proposition,
connue comme problmatique du transfert du dit du sujet lautre.
Nanmoins cette analogie de la traduction avec un dit en gnral limite
cette difficult : les frontires du dit, du sujet et du contexte, dont fait
lpreuve tout transfert du dit dun sujet lautre, nexistent que pour
tre franchies.
En premier lieu nous pensons une frontire linguistico
hermneutique qui met en branle la dichotomie entre loriginal et le
texte traduit, au sens o la recherche de ladquation entre deux
langues diffrentes ne peut se passer sans la volont de trouver chez
soi la parole de lautre (Ricur, 2004) cest--dire sans
interprtation5. En traduisant nous interprtons le dit du sujet, comme
nous le faisons galement au contact de lautre en gnral, mme au
sein dune mme langue. Ce rapport intgre effectivement une
frontire thico pistmologique entre lauteur et traducteur qui
donne naissance au sujet traducteur admettant ainsi une coexistence de plusieurs faons de dire , plusieurs paradigmes. En
admettant la validit de cette co-existence, elle se prsente de fait,
comme une condition sine qua non de lacte de comprendre au sens
large. Ce nouveau paradigmatique nous conduit vers un cadre largi de
la rception dune oeuvre littraire, que nous nommerons frontire
esthtico politique. Cette frontire est essentielle dans la
mesure o elle nous mne vers lpine dorsale de la prsente rflexion,
qui est lenjeu entre le ct potique du dit et son projet cest-dire sa politique .
Car la traduction fait lobjet des deux attentions : dune part elle
rend compte de loccupation plutt ludique du dit, jouant sur les mots
et sur la qualit esthtique, dautre part elle doit garder loeil sur la
signification de ce jeu. Certes, le traducteur aspire la mme qualit
esthtique de langage, mais en mme temps sa rflexion est une toile
5 Quoique nous pensons ici avant tout la pense hermneutique
promulgue par Paul Ricur et Hans Georg Gadamer, nous pouvons considrer
largument concernant limportance de linterprtation mme au del des coles
hermneutiques stricto sensu. Nombreux sont les traits sur le langage potique et
la potique du langage qui plaident pour linterprtation comme une cl pour
lambigut Cf. Meschonnic, 1999.

202

de fond pragmatique qui garantira sa russite et sa comprhension.


Maints traductologues affirmaient dj ces enjeux, dont Hugo
Friedrich :
Ja, man darf sagen, dass die bersetzungskunst, je subtiler ihre
Vorlagen, je hher ihre eigenen Ansprche sind, an den inneren
Sprachgrenzen leidet, und zwar dichterisch leidet. Denn sie will
adquat zu der jeweiligen Vorlage, die soeben berhrten Bedingungen
der literarischen Sprache auch an sich selber erfllen. Daran fhlt sie
sich immer wieder gehindert durch jene Sprachgrenzen und durch
die gleichzeitige Notwendigkeit einer grtmglichen Nhe zum
Original. (Friedrich, 1967: 6.)
Ce sont ces deux facettes que nous souhaitons relier en laissant
symboliquement dialoguer le souci de fidlit du traducteur avec les
enrichissements que la reformulation peut apporter, en prsentant les
enjeux de la traduction chez Philippe Jaccottet, quil qualifie lui-mme
comme lenjeu du contresens et du contre-ton . Comme nous
lavons dj voqu plus haut, nous concevons lacte du langage
comme le rsultat de trois instances - la forme, le contenu, et le
contexte - qui interagissent lors du procd de traduction, et que nous
avons caractriss par une frontire de triple ordre : linguisticohermneutique, thico-pistmologique et esthtico-politique.
Dans cette perspective, la focalisation sur le sens ne sera plus
considre sous langle de lopposition forme versus sens , mais
comme un acte de cognition, comme le point de tangence des
frontires nommes. Plus concrtement, nous tenterons daller au del
du positionnement quivalent de texte texte pour montrer comment
apparaissent travers les traductions laltrit linguistique,
culturelle, historique (Meschonnic, 1999: 16). Nous identifierons
ainsi comme contresens toute rupture lintrieur de lune de ces
frontires. (On qualifiera de rupture au sein de la frontire linguisticohermneutique, une expression qui ne trouverait pas dquivalent dans
la langue darrive). Par contre, nous parlerons de contre-ton lors
de la fermeture complte dune des frontires nommes
prcdemment, cest--dire lorsque les critres ne seront pas respects
au profit dune quivalence apparente. Nous soumettrons lanalyse
les six quatrains de Skcel que Jaccottet a traduits des versions du

203

pote allemand Reiner Kunze laide dune analyse stylistique des


textes (Maingueneau, 1991 et 2002) pour que nous puissions mettre
en pratique cette partie thorique.
2. Skcel par Jaccottet : lencontre des contresens et des
contre-tons
les potes ne composent pas les pomes
le pome existe sans nous quelque part derrire
il y a long temps, trs long temps quelle est l
et le pome est trouv par le pote. 6
Le pome nest pas invent mais trouv par le pote ; telle est la
supposition de Jan Skcel dans lun de ses quatrains. Elle sinscrit
brillamment dans notre projet de prsenter limpact du langage
potique sur notre perception du monde. Plusieurs critiques
considrent que Jan Skcel trouve et cherche travers son
travail littraire.
En cherchant le silence, la paix de lindividu (soit-ce la paix
finale ou la paix de lme tout simplement) il trouve labri dans la
familiarit ( tout ce que jai, je lai tourn dedans , Jaccottet, 1997:
165), dans ses souvenirs denfance jai peur comme un petit
garon (Ibid. 163), ou enfin dans la nature morte de la maison. En
cherchant la vrit, les textes de Skcel montrent les cueils dune
vrit qui se voudrait fatale, et appellent plutt se confier
lexprience venant nouveau de notre vie quotidienne.7
6 Quatrain N 18 de Skcel, qui na pas t traduit par Jaccottet. La version
origniale : bsnci bsn neskldaj/ bse je bez ns nkde za/ a je tu dvno je
tu od pradvna/ a bsnk bse nalz. Cest nous qui traduisons. (Skcel,
1997 : 144).
7 Zdenk Komn, le plus important critique de Skcel, dit : [...] nejsou
nikdy fatalitou, nbr pirozenm dem samotnho lidskho byt. Nabvaj
velk odstnnosti, nejsou nikdy hotovou pravdou, ale vslednic vdy zcela
konkrtn ivotn zkuenosti. (Komn, 1994: 127.) [] Ils [les pomes] ne
sont jamais une fatalit, mais le rsultat de lordre mme de lexistence humaine.
Ils se montrent spcifiques dans la mesure o ils ne prsentent jamais une vrit
accomplie, mais sont toujours le rsultat dune exprience trs concrte . Cest
nous qui traduisons.

204

Ces thmes senchevtrent travers sa cration littraire, et ont


une dimension formelle spcifique dans les quatrains , publis dans
les annes 70, o ils sont organiss dans une forme fixe (qui ne lest
pourtant pas) apposant un systme rythmique qui interagit avec le
contenu (Komn, 1994: 120), Skcel fait ainsi allusion la tradition
folklorique des dictons (qui sont dailleurs les premiers textes appris
par les enfants tchques). Cette forme, pour ainsi dire familire,
retrouve un cho au travers dimages campagnardes : la pomme en
floraison , les granges , mais rsonne dun ton plus oxymorique,
lorsque les vers voquent la peur , le deuil ou la douleur.
Pourtant, mme lvidence de ces thmes plutt existentiels et fatals se
tourne finalement vers le familier comme dans la mtaphore : cette
peur [...] elle est comme le chat, elle vous voit dans le noir .
Dans la traduction de ces pomes courts le dfi est double :
dune part les quatrains de Skcel nous invitent entrer dans lunivers
idiomatico-esthtique spcifique la culture tchque, dautre part et
cest peut-tre l la force de la posie de Skcel le folklore contraste
avec le silence : savoir lempchement de parler, la mort de nos
proches et de soi-mme. Cette dernire se prsente comme la seule
certitude dans le monde. La forme ludique du quatrain laisse
finalement apparatre la nudit de lexistence humaine laquelle
soppose la joie de vivre, lmerveillement de la nature, la famille et
peut-tre mme par la douleur de la vie comme telle.
Philippe Jaccottet semble tre pris par la posie de Skcel
surtout grce au style laconique du pote tchque. Il rencontre
Skcel lorsque ce dernier reoit le Prix Petrarca en juin 1989,
rencontre qui sera lorigine du projet de traduction8 : [...] jai eu
envie de donner tout de suite, sans plus attendre, au risque dtre tax
de prcipitation, quelques chos aventureux, peu scrupuleux peut tre,
mais donns franchement pour ce quils sont, [chos] dune voix
que jentendrai encore longtemps telle quon peut dire quelle
marchait.[...] ( Jaccottet, 1990 : 39)
Nous serons donc attentifs ces chos. Tout dabord, il est
intressant de sattarder sur le choix des ces six quatrains par Jaccottet,
8

Comme il laffirmera lui-mme un an plus tard, loccasion de la


publication des treize pomes de Skcel.
9 Cest nous qui soulignons.

205

qui rvle une thmatique assez spcifique mme pour sa propre


cration littraire. Dautre part, dans la traduction des quatrains o
laccent est mis sur le ct formel et rythmique des pomes, on
visualise trs bien la tentative de Jaccottet dviter le contre-ton ,
mme dpourvu dun contresens (Ptillon, 1997).
Philippe Jaccottet choisit des quatrains10 o le langage occupe
une fonction centrale dans le sens ngatif et positif du terme : Nous
sommes nouveau devenus muets nous dit le vers de Skcel, et il
poursuit sur la non parole au travers de mtaphores sur la nature
morte familiale telle que dans la grange sche le silence ou le
berceau/ brch de la langue est vide . Le silence et la parole
interagissent dune manire particulire dans ces quatrains : la parole
peut branler le silence en pure perte , devient mme une sorte de
marteau pour qu ils clouent sur la croix ta fiert . Dans le
mme temps, la parole nous mne la peur : excuse-moi, jai peur
comme un petit garon sexprime le sujet lyrique. Mais mme l elle
nest pas tout fait dmarque du silence dire pourquoi je ne le
peux.
Cette interaction entre parole et silence est rendue
difficile pour Jaccottet, par lasymtrie cause par la diffrence entre le
systme rythmique franais et les systmes allemand et tchque, de
mme que par lincohrence plus grande des idiomes entre le franais
et le tchque, quentre le tchque et lallemand. Ce sont ces
incongruits qui seront aussi reprer parce quelles rendent
parfaitement compte de lvidence des frontires que nous avons
esquisses dans nos propos thoriques.
Skcel opte, et sa manire galement Kunze, pour les rimes
croises (dactylo-trochaques dans la plus part des cas) qui dialoguent
avec la forme des dictons populaires. A la diffrence de ce schma
mtrique, Jaccottet introduit les rimes embrasses, ou les abandonne
compltement. En mme temps, ce nest pas quil ne soit pas conscient
de la valeur rythmique des pomes : il introduit un schma rythmique
spcifique, adapt lisosyllabique franais, o un vers du pome est
toujours dcal par rapport aux autres. A titre dexemple un schma 12
/ 12/ 10 /12 dans : je languis aprs qui sait quoi et jai peur le soir /
excuse-moi jai peur comme un petit garon / dire pourquoi je ne le
10

Cf. Reiner Kunze : Wundklee, Verlag S. Fischer, 1989.

206

peux cette peur a de si grand yeux/ elle est comme les chats elle vous
voit dans le noir )
Il invente aussi un schma plus compliqu 12/8/10/10 o les
deux dernires syllabes dun vers semblent faire balance avec le
nombre rduit de syllabes dans lautre vers. Ce rythme fait comme un
contrepoids labsence des rimes, car il est dominant surtout l o les
rimes noccurrent pas. Le meilleur exemple en est le pome mme:
nous sommes nouveau devenus muets le berceau (12)/ brch de la
langue est vide (8)/ qui touche le silence dsormais (8)/ lbranle en
pure perte (6) . Dans ce cas, le dernier vers trs laconique et plus
radical que dans loriginal soppose la longueur du premier vers.
De fait, le berceau a une position centrale (ce que Jaccottet
accentue aussi pas un dcalage graphique plus grand) moyennant quoi
le pome conserve son message initial ; celui du berceau de la parole,
ou de la langue. (Il semble dailleurs que Jaccottet ait opt pour le
terme langue justement pour des raisons rythmiques).
Il convient de sattarder sur cette structure rythmique dautant
que mme Skcel donne une position smantique spcifique
quelques vers. Il introduit une sorte de rupture, semblable la csure
franaise, qui accentue smantiquement le troisime vers, ainsi le
premier et troisime vers deviennent le noyau smantique du pome :
ve stodolch schne zaven ticho/medvdi sn mch ly
vybrali/ as zastavil se v dvn budoucnosti/ za humny bval navdy
bval
Ou bien dans lautre :
ped navdy poslednmi vrtky/ a otevou se maliko / vrt se
dtsk slza zptky/a skutl se pod vko .
Plus loin cette liaison donne une autre explication lutilisation
des rimes croises. On pourrait en conclure que Jaccottet essaie de
faire honneur ses engagements de pote-traducteur, en jouant sur le
rythme, en introduisant parfois mme des enjambements internes
( dire je ne le peux cette peur a de si grands yeux. ) ou des
assonances : dans les granges sche le silence suspendu / lours de
mes rves a vid toutes les ruches .

207

Du point de vue de la frontire linguistico-hermneutique, il se


prsente comme une complicit dquivalence toute particulire dans
le vers et restera pass derrire la maison jamais, und bleibt
vergangen auf der tanne hinter, haus dans la version de Kunze, qui
fait rfrence au vers de Skcel za humny bval navdy bval .
Lexpression za humny est un de ces bijoux dans les quatrains de
Skcel, qui fait explicitement allusion au folklore, o lexpression est
trs utilise dans les contes et dans les chansons, notamment dans les
idiomes archaques. Kunze opte pour une mthode de transposition
non inhabituelle, lorsquil combine llment de la fort prsent dans
le mot humny , avec lallusion la maison que lon retrouve dans le
contenu smantique de za humny : en tchque elle est toujours
utilise en rapport sa propre maison, voire sa maison natale. De ce
point de vue, la transposition en franais derrire la maison est
peut-tre un peu trop sobre. Il se peut quici Jaccottet ne sache
chapper un certain contresens, li au fait que lavenir lointain
soit dans une opposition non claire par rapport derrire la maison
qui fait rfrence un endroit plutt proche. Ce contresens nous
aidera montrer comment Jaccottet justifie ce dernier en refusant un
contre-ton .
Or, le fait que cette transposition semble difficile fait partie du
cadre pistmologique diffrenci des deux univers cognitifs
tchques et franais dans ce cas-ci. Skcel dcrit un phnomne ( za
humny ) dont la localisation ne peut pas tre faite en franais. Nestce pas aussi l, la force dune traduction que de laisser rsonner cette
tranget ? Si le ton du pome en se rfrant la terminologie de
Jaccottet semble contenir quelque chose qui nous drange, puisque
nous sommes ignorants et mme intacts par rapport une telle
cognition, un contre-ton serait dans ce sens une tentative qui
feindrait dassimiler la cognition de lautre nous-mme. Si lautre se
montre diffrent et par cela nous rentrons dans le terrain de la
frontire thico-pistmlogique il faut garder sa diffrence, la faire
rsonner telle quelle chez soi. Jaccottet y pense, semble-t-il, et
renforce le rsonnement de lautre par le dcalage rythmique du
jamais par un vers de quinze syllabes, celui qui est le plus long,
cest--dire le plus trange.
Nous y voyons en quelque sorte le souhait de Jaccottet
accomplit [...] que les pomes ici groups aient gard assez de

208

rayonnement [...] pour faire oublier les doutes et les dfaillances de


leur traducteur (Jaccottet, 1997: 1511). Lessentiel est de se fier au
ludique des mots eux-mmes qui montreront leur propre politique.
Lauteur prend la mesure de limpact esthtico-politique et thicoepistmologique du texte. Cest ainsi quil prte une grande attention
au ton des pomes quil ne veut modifier, mme si cela rend quasi
impossible la reformulation des expressions. Cette impossibilit
devient, son tour, une dimension potique part entire du texte
traduit.
3. Saisir linsaisissable: Philippe Jaccottet par lui-mme
Comme nous lavions dj formul dans lintroduction, la posie
ne veut point tre perue ici comme un cas spcifique12. Partant du
postulat que la posie moderne est fonde sur lorganisation spcifique
du sens, du sujet et du rythme (Combe, 1991 ; Meschonnic, 1995 et
1999), o ces trois instances sont rassembles au sein dune seule
forme qui est le pome, nous avons tent de prouver que la traduction,
et plus spcifiquement celle conue par Philippe Jaccottet, sinscrit
dans linteraction langagire. En effet, elle met en relief un concept
bas sur une perception diffrencie du dit et non moins du sujet luimme, qui savre indispensable face la co-existence culturelle
actuelle. Afin dtayer notre concept, nous ferons un reprage de la
cration potique de Jaccottet, non exhaustive, mais significative pour
le rapport danalogie que nous soutenons : entre la traduction et
lcriture ou le dit, en gnral.
La transaction secrte que nous nous sommes dcids
explorer ne semble pas se limiter aux traductions. Il y une
correspondance frappante, comme nous lavions dj voqu dans la
11

Cette tranget se voit enfin renforce et argumente par lintroduction


mme des ces pomes : par le via indiqu au dessous des traduction de
Skcel. Ce via fonctionne comme un avertissement que cette fois-ci le chemin
sera plus complexe et quil se veut comme cho du triangle franais allemand
tchque, spcifique et remarquable pour le contact au sein de la littrature
europenne.
12 Comme lvoque Franois Rigolot (Rigolot, 1979 : 159.) Limage
potique se veut meta-phore, transport, prlvement du rel pour dsigner un
autre lment dans le tissu continu de lexistence.

209

partie prcdente, entre les pomes que Philippe Jaccottet traduit et


ceux quil crit lui-mme. Philippe Jaccottet parle lui-mme de la
posie comme dune constellation tout prs de nous, dans la main
ouverte de mme quil nous avertit quavec la traduction tu as
retrouv une parole peu prs juste, maintenant tu auras droit aussi
un vrai silence, qui ne sera pas un tarissement [...] (Jaccottet, 1987:
332). Cest de ce parallle que nous vient lide de caractriser comme
lun des courants de la cration potique la volont de saisir soi-mme
et son entourage soit par la parole, soit par le silence.
Dans Penses sous les nuages, lauteur sattarde sur le pote
tardif qui conduit un troupeau des sources : ... Il [le pote] parle
encore, nanmoins et sa rumeur avance comme le ruisseau en janvier
avec ce froissement de feuilles chaque fois quun oiseau effray fuit en
criant vers lclaircie. 13
Mme si le pote est vu comme celui qui nous mne par les
paroles, parler est loin dtre peru comme facile : au contraire dans
Chants den bas (1994) lauteur constate que [...] parler alors semble
mensonge, ou pire : lche/ insulte la douleur, et gaspillage/ du peu de
temps et de forces qui nous reste. (Jaccottet, 1994 : 11). Devrionsnous donc rester silencieux ? Telle pourrait tre la conclusion, dautant
plus que dans A la lumire dhiver Jaccottet esquisse de faon radicale
lenjeu de la parole et du silence :
Une stupeur / commenait dans ses yeux : que cela ft /
possible. Une tristesse aussi, / vaste comme ce qui venait sur lui, / qui
brisait les barrires de sa vie, / vertes, pleines doiseaux. , une
stupeur qui bloque la parole, une tristesse qui touche linexprimable.
Le monde tel quil est dcrit par Jaccottet semble tre partag en
deux : au monde des paroles soppose le monde des motions, des
sentiments. Les barrires de la vie , sont elles donc les paroles ?
Nous pouvons croire en quelque sorte, comme lauteur le dit luimme, que ce qui importe ce sont des motions profondes lies soit
la mort, soit la lumire et la joie. L-dessus intervient un travail
conscient dartisan du mot, mais qui reste second 14.
Or, un changement presque existentiel peut tre peru dans
Chant den bas : Comme si la parole rejetait la mort, / ou plutt, que
13
14

Cf. Jaccottet 1994: 169.


Philippe Jaccottet, La lumire du soir, Le point, 23 mars 2006.

210

la mort ft pourrir/ mme les mots... . Les paroles deviennent ce qui


nous tient ce monde, elles sont la preuve de notre vie, mme si toutes
les dimensions de celle-ci ne sont saisissables par elles15. Cette relation
dquilibre entre silence et parole, si banale quelle puisse paratre, se
prsente finalement pour Jaccottet comme la beaut peut-tre trop
modeste, trop prudente, je comprends qui plus jeune surtout, on en
souhaite de plus folles. Mais comme il est difficile mme celle-l, de
la prserver, de la nourrir, de lui tre fidle (Jaccottet, 1987 : 332). Il
nous reste donc savoir comment cet quilibre du dire (les paroles)
et de son jeu (silence de mme quautres ruptures) sinscrit dans
lide que la traduction soit comme la mtaphore de ce rapport.
La traduction comme une mtaphore:
Nous avons tent de mettre en vidence le rapport danalogie
entre le procd de traduction et lacte de langage en gnral. Ce
rapport est intressant, car il nous aide sortir de limpasse relative
limpossibilit de traduire. Comme un exemple des enjeux complexes
dune traduction, nous avons analys les traductions de Philippe
Jaccottet du pote Skcel faites via lallemand, de mme que les textes
que Jaccottet a crit lui-mme.
Les inconsistances prsentes dans ces traductions triangulaires
se veulent tre un enrichissement de lpreuve de lautre : dun autre
sujet, dun autre langage ou dune autre culture. Dans cette perspective
cest galement ce projet via qui a attir notre attention : Jaccottet
semble le voir comme une activit potique, dans la mesure o il
cherche saisir lmerveillement pour le pote tchque, ladmiration
pour son discours, pour son motion, cest galement ce quil fait dans
sa propre cration16. Cet merveillement nest-il pas la chose la plus
fondamentale dans le contact avec lautre ?
Les six textes que nous avons prsents de faon tlescopique
ont une vritable conception du langage potique, et une manire
dtre au monde ouverte la co-existence de plusieurs paradigmes :
linguistique, thique et culturel. Cest grce ce phnomne que
16 A ce stade il convient dire quil nest peut-tre pas tout fait anodin quil
choisisse les traductions de Reiner Kunze, car lui aussi semble concevoir la
posie comme un dialogue (Feldkamp, 1992).

211

nous avons tudi tout au long de notre analyse que la traduction


apparat comme une mtaphore des enjeux de la communication qui
pntre directement dans la vie quotidienne de chacun dentre nous.
Jaccottet en fait une tentative trs hardie par ses traductions, de mme
que par ses pomes.
Si nous nous sommes enfin dcids faire appel au lecteur pour
quil fasse le mnage , ce nest pas pour troubler voir dsenchanter
sa lecture des posies traduites, mais au contraire pour lui faire part de
limpossibilit dune traduction omnivalente. Au regard de cette
rflexion, nous plaidons pour la ncessit dun audiatur et altera pars.
Nous nous retournons vers la toute premire citation de notre tude qui
nous montre limpossibilit dune reformulation lidentique de la
parole de lautre, de mme que de soi-mme. Or, nest-ce pas l, la
force dune traduction, que de montrer la relativit de lnonc, du
paradigme que le sujet avait dj cru apprivoiser ? Avec le temps et
louverture de nos frontires, cest peut-tre vers une telle potique de
la traduction que nous devrions dsormais nous tourner.
Bibliographie :
Combe, Dominique (1991): La pense et le style, Paris, Editions
Universitaires
Feldkamp, Heiner (1994): Poesie als Dialog Grundlinien im Werk
Reiner Kunzes, Regensburg, Roderer
Freidrich, Hugo (1965) : Zur Frage der bersetzungskunst.
Heidelberg, Carl Winter Universittsverlag, Anselm Haverkamp
(Ed.): Die Sprache der anderen, Jacques Derrida, David Zells,
Gayatri Spivaks, Wolf Lepenies, Samuel Weber, Cornelia
Wismann, Frankfurt am Main, S. Fischer, 1998.
Jaccottet, Philippe (1974): Chants den bas, Lausanne, Payot
Jaccottet, Philippe (1977/1994): A la lumire dhiver prcd de
Leons et de Penses sous les nuages, Paris, Gallimard
Jaccottet, Philippe (1983): Penses sous les nuages, Paris, Gallimard
Jaccottet, Philippe (1996): Dune lyre cinq cordes, traductions ;
1976 1995, Paris, Gallimard
Jaccottet, Philippe (1987): Une transaction secrte, lecture de posie,
Paris, Gallimard

212

Klein, Judith (1996): Sinnzerstrung und Tod. bersetzen als Thema


und Metapher der modernen Literatur In: Strutz, Johann, Peter
V. Zima (Eds.): Literarische Polyphonie: bersetzung und
Mehrsprachigkeit in der Literatur, Tbingen, Gnther narr.
Kozmin, Zdenk (2002): Skcel, Brno, Jota
Kunze, Reiner (1989): Wundklee, Frankfurt am Main, S. Fischer
Maingueneau, Dominique (2000): Dictionnaire danalyse du discours,
Paris, Seuil
Meschonnic, Henri (1999): Potique du traduire, Paris, Verdier
Ricoeur, Paul (2004): Sur la traduction, Paris, Bayard
Rigolet, Franois (1975): Smantique de la posie ( Ed. Tzvetan
Todorov), Paris, Seuil
Skacel, Jan (1997): Bsn II, Teb, Akcent

213

214

TRADUIRE LE COMIQUE DES CONSTRUCTIONS


AMBIGUS ET LE COMIQUE GNR PAR LA
VIOLATION DES NORMES LINGUISTIQUES
Gina MCIUC
Universitatea tefan cel Mare Suceava
Abstract: The categories of humour which the paper at hand focuses on can
primarily be traced back to two sources: the flouting of linguistic laws and the
resort to ambiguous patterns. The author also takes the liberty to forward a
translatability scale for the first type, with the congruence-flouting
subcategory ranking highest and the correctness-flouting kind relegated to the
lowest position, whereas the appropriateness-flouting humour is hovering
somewhere in between.

Le conflit n entre le sens concret et le sens figur - propre


beaucoup de figures de rhtorique et procds stylistiques tels
lhyperbole, la mtaphore, la synecdoque, leuphmisme, lironie, le
soi-disant understatement - ne fait que reflter fidlement celui qui
existe entre ce dont il sagit et les relles intentions de lauteur.
Ce conflit transpose, en mme temps, sur une chelle plus petite
videmment, le stratagme qui, selon la fameuse thorie du rire
propose par Bergson, a le mrite de dclencher ltat de rire : le
bouleversement de lhorizon de lattente. Oui, comme dit lautre : faire
contre mauvaise fortune bon coeur la raction la plus naturelle dans
ce genre de situations. Et, puisque lcouteur/lecteur cre son propre
horizon dattente conformment aux normes de normalit en vigueur
jusqu un certain moment de son existence, il est normal que la
violation de ces normes, censes mettre en difficult la comptence
dlocution, proccupe les crateurs dhumour.
Un exemple typique de frustration des attentes par la violation
des normes de congruit constitue le suivant chantillon dhumour
anglais extrait de la collection homonyme traduite par Dan Duescu:

215

Dans ce village-l, on a les bras et les jambes forts et poilus, on


porte de grandes moustaches noires et on fume des pipes. On regarde
leurs yeux et on voit leurs disponibilit vous coucher terre dun
seul coup de poing. Et les hommes sont tout aussi terribles. (1993: 17)
Dans ce cas, lnumration dattributs spcifiques au sexe fort
rend presque imprvisible le retournement de situation de la fin,
lorsque le lecteur dcouvre que les horribles cratures sont en fait les
femmes de ce village. Lchantillon cit peut tout aussi bien tre
traduit en nimporte quelle autre langue sans diminuer la dose de
comique produit. Malheureusement, cette chose est valable seulement
au cas dhumour gnrs par la suspension des normes de congruit
imposes par une logique universelle, les exceptions tant admises ici
aussi. Imaginons par exemple une tribu qui na pas dpass la priode
du matriarcat et o linversion des rles sociaux a conduit une
modification radicale des caractristiques anatomiques et
physiologiques o les hommes ont des traits de femme et o celles-ci
sont incroyablement masculines. Au sein dune telle tribe il est facile
comprendre quun exemple comme celui ci-dessus peut provoquer la
panique, langoisse ou au moins lenvie, pas du tout le comique.
Lhumour qui nat par la violation des normes de correction est
traduisible seulement si les normes en question sappliquent aussi au
cas de lidiome-cible. Examinons lexemple suivant:
Un gars la barbe, une table au restaurant:
- Garon, vous vendez de la bire "la api (aux boucs) de 300
ml)?
Le garon:
- Nous vendons nimporte qui, monsieur!
Lhomonymie syntaxique se reflte ici dans les deux acceptions
de la question:
- sujet + verbe + complment dobjet direct + complment
circonstanciel de manire, indiquant lunit de mesure (la question
innocente du client)
- sujet + verbe + complment dobjet direct + complment
dobjet indirect (question sarcastique ou associative-alusive telle
quelle est interprte par le garon).

216

Le verbe a seulement le mrite de frapper par son camlonisme


syntaxique, assez rduit dailleurs, par comparaison dautres verbes.
Le clou est ici le syntagme polysmique la api. Ainsi, le dictionnaire
roumain explique pour ap:
1. mle de la chvre
2. gobelet destin la bire, lanse, ayant la capacit de 300
ml, le contenu dun tel gobelet (DEX, p. 1123)
Pour rendre le calembour roumain dans dautres langues on
aurait besoin dun mot ayant cette double dnotation, ce qui est trs
peu probable, vu les sphres smantiques tout fait diffrentes (le sens
connotatif ap (3) qui est driv de ap (1) et loppos de ap (2), selon
la description un gars la barbe ne relve pas de problmes
dquivalence car la mtaphore tient de la comptence dlocution.
La solution peut tre une merveille tymologique, mais cest en
vain dans notre cas. Lallemand est langlais nous offrent pour ap (1)
et ap (2) deux mots distincts: (Ziegen) Bock et Seidel et he / billy goat
et (half a pint) mug / glass. (Dicionar romn-german, p. 378 et
Dicionar romn-englez, p. 1005). Dautre part, mug en anglais
connat une multitude de sens dont mug (5) n. a. wooly-faced sheep
; mug (3) n. a. simpleton, an easy dupe et mug (2) n. the face;
the mouth; v. to grimace (Chambers English Dictionary, p. 940/1)
On pourrait essayer notre chance avec mug, le plus proche du
point de vue smantique de ap (1) vu lappartenance commune au
rgne animal, imaginant la place du gars la barbe, un autre ayant
une chevelure abondante qui couvre son visage pour couvrir un
mouton ayant de la laine au visage, mais on aurait des problmes
quant au verbe. Mug (3) (fr. = simplet) non plus naurait pas de succs
malgr sa nuance pjorative. Une heureuse concidence fait quen
roumain la prposition la (fr. ) au datif du complment dobjet
indirect soit une des favorites des circonstantiels tel le circonstantiel
mentionn ci-dessus.
Faute dune telle concidence, nous faisons appel en anglais
lun des verbes polyvalents utiliss frquemment dans des situations
de ce genre: get, give, have. Associs mug, ils construisent un
calembour parfait: dans un contexte appropri, recevant
chaleureusement les deux sens. Imaginons un bar o entre le

217

proverbial gentleman anglais; il prend place une table et sadresse


poliment au garon: Could you give me a mug, boy? . Celui-ci lui
rpond promptement: Right away, Sir! et aprs un effort intense il
dforme son visage donnant une grimace terrible ... satisfaisant le sens
de mug (2) (faire des grimaces). La conclusion fait penser la
mdecine: lopration a russi, mais le malade est mort car voil quel
point nous nous sommes cart du sens anecdotique initial, mme si
leffet comique est remarquer. Ayant pris llan de la cration,
restons dans ce territoire magique et suggrons une variation sur le
thme de la mme anecdote:
Un groupe de gamines exubrantes envahissent une terrasse,
faisant du bruit avec leurs voix aigus et les hauts talons. Une delles
sadresse au garon avec un air suprieur:
- Garon, vous avez seulement de la bire la demi-pinte*? (*la
demi-pinte est une traduction approximative pour api une unit
de mesure; api signifie aussi des boucs oppos aux chvres, nom
dont le garon traite acidement les bruyantes filles en faisant un jeu de
mots)
Le garon cache son orgueuil bless sous un sourire et rpond:
- Mais non, mais non, aux chvres aussi!
Ici les choses se compliquent un peu, lambigut se combine
avec le non respect vident dune norme idiomatique, au sens quen
roumain le mot chvre ne dispose pas dune acception qui envoie un
rfrent couple de bouc ap (2) savoir capr (1): animal
domestique aux cornes appartenant la famille des ruminants par
restriction la femelle de cette spce. Plus prcisment, il ny a pas
dunit de mesure ventuellement plus petite pour la bire, qui
sappelle capr. Par consquent, tout renvoi un sens sans appui
rfrentiel est absurde et le refuge idal est indniablement lhumour,
gnr ici par lopposition sens concret (chvre (2) sans rfrent)
sens figur driv de chvre (1) chvre (3): femme dhabitude jeune
ayant une conduite bruyante et une attitude provocatrice.
La traduction dans les deux langues germaniques nest pas
possible parce quelles ne disposent pas de deux lexmes qui
respectent la rgle smantique impose par les noms roumains ap et
chvre ( savoir les sens qui produisent le comique de langage).

218

En ce qui concerne lhumour gnr par les rgles dadquation,


celui-ci est traduisible seulement dans la mesure o les langues en
question refltent une forma mentis commune ou bien semblable.
Analysons, par exemple, le cas typique de manque de
comptence expressive dune Roumaine dorigine allemande, collgue
la facult avec lauteur de ce travail; celle-ci, visitant une
connaissance qui venait davoir un dcs en famille, a exprim son
regret en prononant Flicitations! , cest--dire justement la
formule utilise dans un contexte situationnel oppos.
Cette erreur se traduit facilement en nimporte quelle langue
dont les rgles de conduite sociale supposent lexpression des
condolances au dcs dune personne proche et les flicitations
ceux qui vivent des vnements agrables.
Une clbre soprano italienne a vcu des moments pnibles et
dsesprs lorsque le public allemand la logie par Bravo! (pour
les hommes) et non pas Brava! comme lexige sa langue maternelle.
Le genre comique en discussion ne peut tre compris que par un
spectateur qui connat les deux types diffrents dovations.
La courte analyse de la traduisibilit des trois genres dhumour
ralise ci-dessus relve sans aucune quivoque le fait que celle-ci ne
respecte pas la hirarchie tablie par Coeriu pour les normes
linguistiques. Plus prcisement, si les normes dadquation sont les
plus puissantes, puisquelles ont le pouvoir dcarter de correction et
de congruit et les rgles de congruit sont les plus faibles puisquelles
peuvent tre cartes par les rgles dadquation et par celles de
correction en mme temps les dernires tant places dans une
position moyenne, les pourcentages les plus levs de traduisibilit
sont reprsents par le comique qui dcoule du non respect des normes
de congruit et puis par celui gnr par les normes dadquation. Ces
changements de hirarchie ne doivent pas surprendre car les normes de
correction relvent dune logique interne de la langue qui ne concide
pas toujours avec la logique universelle et refltent une forma mentis
spcifique, souvent trouve en dsaccord mme avec celle des langues
appartenant la mme famille.
En conclusion, on observe une diminution de la traduisibilit au
fur et mesure que le contexte situationnel et linguistique gagne en
spcificit. La preuve la plus claire en ce sens est constitue par le
sous-type dhumour linguistique fond sur des rapports

219

dintertextualit. Le comique de langage quon appellera donc


intertextuel est si subtile quil ne dpend pas du dfi des normes ou
de la ractualisation des sens rendus opaques. En change, tant allusif
par excellence, il impose comme une condition sine qua non la
connaissance du contexte social ou mme du co-texte linguistique dont
on parle. Cest justement pour cela que ceux qui coutent
(lappartenance un certain groupe social, lmpossibilit daccder
un certain type de culture ou dinformations) ne peuvent pas jouir
dune raction spontane, ils ont besoin de larges explications de la
part des personnes qui sy connaissent, au point quils peuvent
commencer rire bruyamment lorsque les autres ont repris dj une
mine srieuse.
Comme illustration, voil quatre exemples: trois exemples de
comique intertextuel pur et le quatrime reprsentant un mlange entre
le premier et un sous-type de calembour.
Par exemple, sous les communistes, des auteurs anonymes
dhumour populaire ont lanc le clbre refrain suivant: Cest depuis
hier quon voit / Un communiste tomber par-ci, par-l , o lallusion
au pome Lhiver sur la ruelle (pome de George Cobuc o lon parle
de lhiver sur une ruelle de campagne) est tout fait transparente.
Cest toujours Cobuc qui a inspir notre illustre professeur de
latin qui, fatigu aprs avoir examin trois lves qui avaient pris un
trois, a prononc dun ton suffoqu: Trois, mon Dieu, et tous les
trois! (titre dun autre pome de Cobuc).
Et enfin le mme pome a gnr un savoureux exemple de
comique intertextuel pour lequel nous remercions notre pre post
mortem, clbre dans son cercle damis pour son sens de lhumour et
pour sa culture encyclopdique. Donc, il est rest clbre lorsque,
russissant capturer enfin un moustique qui lavait tap sur les nerfs
pendant toute la nuit, il a mis fin aux jour du moustique en exclamant
dun ton triomphant: Il est mort! Il est tomb Plevna / Au premier
rang des combattants! (Plevna tant un champ de bataille dans la
guerre dindpendance de la Roumanie).
Comme dernier exemple nous offrons celui du groupe dhumour
Divertis dont les entretiens de succs sexpliquent par le fait quils
emploient surtout le sous-type dhumour linguistique en discussion.
Parmi les nombreux exemples, nous avont choisi le suivant:

220

A: Lconomie de Roumanie: la Blanche Neige et les trois


nains: lindustrie, le commerce et lagriculture.
B: Mais le nain Ticu Dumitrescu, vous laurez pas vu?
(en Roumain, le nom propre Ticu ayant la fonction de
complment dobjet direct et prcd par la prposition pi la variante
moldave rgionale donne la forme piticu = le nain).
Les personnes branches la vie sociale roumaine dcouvrent
tout de suite lallusion au nom dun personnage dj clbre de la
scne politique, et, lisant entre les lignes, elles saisissent la diffrence
entre sa taille et celle des gants du Parlement qui sopposaient
ladoption dune loi quil avait propose.
Le comique intertextuel fait fusion dans cet exemple avec la
phontique syntaxique qui permet lunion de deux mots (pi Ticu, avec
une variante moldave du lexme prpositionnel pe la marque du
complment dobjet direct piticu non-articul et lambigusation
de lnonc).
Lambigut un produit secondaire de la mtaphore et matrice
de lhumour linguistique
Le mcanisme dcrit dans la section antrieure celui qui
engendre le comique de langage par la violation des normes de
congruit est, selon certains chercheurs, le principal responsable de
la naissance des mtaphores linguistiques (N. Beardsley et la thorie
de la conversation1).
Il est vrai que, lorsquelles exagrent, certaines mtaphores
deviennent ridicules, mais le mcanisme en question peut tre
considr lpreuve dcisive par laquelle toute mtaphore vritable
doit passer.
Max Black critique ce point de vue et prouve, en sappuyant sur
de bons exemples, le caractre purement conventionnel du test de
reconnaissance propos par Beardsley. De plus, Black conclut que
lambition de certains linguistes de dcouvrir tout prix un test
1

According to him, the recognizable mark of a metaphorical


statement is that taken literally it would have to count as a logical
contradiction or an absurdity, in either case something patently false (apud
Black, M. More about Metaphor, p. 35, in Metaphor and Thought)

221

dtecteur de mtaphores est vou lchec ds le dbut, puisquun tel


test ressemblerait celui par lequel on pourrait faire la diffrence entre
une blague et ce quil appelle une non blague et il serait aussi
infaillible comme la plupart des tests proposs pour rsoudre
dautres cas dambigut2.
Son scepticisme va jusqu la note de ltude More about
Metaphor, Black, revenant sur lanalogie avec la variante appele par
lui pi-checs, utilise le syntagme le chaos foncier de la transgression
mtaphorique ( voir page 42: essential lawlessness of metaphorical
transgression), en faisant allusion au fait que dans la zone de
circulation des mtaphores on ne sait jamais exactement quand et
comment les normes imposes peuvent tre enfreintes. Et finalement,
ajoutons-nous, ni quelles sont les normes en vigueur.
La normalit et la non-normalit reprsentent donc, stricto
sensu, des concepts relatifs parce que linterprtation suppose
ladoption comme point de rfrence dun code immuable pour une
priode de temps dtermine. Il est certain que les deux termes se
trouvent dans une relation dopposition que nous aimons appeler
irrductible, mais selon la tradition dautres couples
oppositionnels clbres dintercondition aussi, traduite par: si la
divinit nexistait pas, on ne pourrait pas dfinir lanti-matire; si la
divinit nexistait pas, on ne saurait pas ce que cest le dmoniaque; si
la ralit nexistait pas, on ne pourrait pas imaginer le transcendental;
si loption pour le logique nexistait pas, on ne pourrait pas condamner
linfralogique.
Selon nous, cest justement pour cela que lambigut ne doit
pas tre considre sans exception un dilemme en soi. Grce une
2 Cf. Black, More about Metaphor, p. 36: The situation in cases of doubt is to
how a statement is best taken is basically the same as that in other cases of
ambiguity. And just as there is no infallible test for resolving an ambiguity, so
there is none to be expected in discriminating the metaphorical from the literal.
There is an important mistake of method in seeking an infallible mark of the
presence of metaphors. The problem seems to me analogous to that of
distinguishing a joke from a nonjoke []. An explicit assertion that a remark is
being made metaphorically (perhaps the best candidate for a reliable diagnostic
sign) cannot guarantee that a metaphor is in question for that does not depend
simply upon its producers intentions, and the sign might itself be used
metaphorically .

222

manire de penser plus flexible, nous pouvons transformer lambigut


en un faux problme condition de reconnatre, sans angoisses
existentielles, que le problme en question admet plusieurs variantes
de rponse. En somme, pour donner satisfaction aux logiciens aussi,
lambigut est un mal, mais aussi un mal ncessaire. Surtout en tenant
compte du fait que les structures ambigus sont souvent gnratrices
deffets comiques, nous avons toutes les raisons dtre optimistes et
nous pouvons conclure tranquillement, tout comme lcolier inspir
enrgistr par Hallstatt dans son recueil de gaffes intitul
suggestivement Der Kreis ist ein rundes Quadrat (Le cercle est un
carr rond) que Wenn wir alle Umstnde bercksichtigen, so
knnen wir jetz alle wieder guter Hoffnung sein .
Dans la traduction dun locuteur dallemand ayant une
comptence idiomatique limite la citation nous parat tout fait
innocente: En prenant en considration toutes les circonstances, on
entrevoit de nouveau pour chacun dentre nous de meilleurs espoirs.
Un oeil expriment dcouvre facilement la duplicit
smantique de la squence lexmatique guter Hoffnung sein qui
sauf le sens transparent (dcouvert travers les sens des trois
composantes): nourrir de meilleurs espoirs jouit dun sens opaque
du point de vue syntagmatique (de la construction en son ensemble)
qui peut tre paraphras par une femme enceinte; qui attend un bb.
La version moins innocente de lnonc ci-dessus serait donc: Selon
toutes les circonstances, nous pouvons toutes tomber de nouveau
enceintes .
Cette dernire interprtation est favorise par la prsence dans le
contexte du lexme Umstnde qui produit plus ou moins
consciemment, linterfration avec une autre expression idiomatique
synonyme: in anderen Umstnden sein . Et leffet comique est
dautant plus grand que le lecteur est mis en garde par le sous-titre du
recueil de gaffes des coliers quil sagit dexemples dhumour
involontaire (nous avons largement trait des effets des interfrences
des sens syntagmatiques dans le sous-chapitre IV. 5 de notre thse de
doctorat: Valori semantice i stilistice ale verbului n limbile romn,
englez i german; consonane i disonane).
La traduction (tout en maintenant la pointe) de lexemple est
possible seulement si la langue-cible connat un syntagme avec au
moins le mme sens syntagmatique que celui de la construction

223

allemande. Cela suppose, dune part, une modification dramatique du


contexte pour pouvoir ladapter au sens componentiel diffrent (voir,
par exemple, les syntagmes roumains attendre un enfant / un
hritier et agrandir sa famille ou les expressions idiomatiques
anglaises to be in the family way et to be in interesting
circumstances , le dernier tant le plus proche en tant que structure
lexicale et sens componentiel de la construction allemande in
anderen Umstnden sein) .
Lanalyse en dtail de ce genre dexemples dhumour et de leurs
traductions dans les deux autres langues de comparaison a le but
dclar de mettre en vidence le rle de matrice de lhumour
linguistique que nous attribuons lambigut par exemple, et qui
atteste une fois de plus le fait que nous avons besoin dune alternative
au corset rigide du monde robotis qui menace de nous suffoquer.
Ou bien, dans une formule plus technique, due Black:
Lambigut est un produit secondaire indispensable de la plasticit
mtaphorique (voir More about Metaphor, p. 30).
Et dans une formule plus mtaphorique qui nous appartient: loin
dtre Cendrillon en haillons de la linguistique, lambigut est une
combinaison tout fait originale entre loiseau du paradis et loiseau
Phoenix parce quelle gaie limage des contextes o elle trouve abris
et renat miraculeusement du point de vue smantique des cendres du
sens puis sur le bcher de notre logique de HOMO
GRAMMATICUS.
(article traduit du roumain par Daniela Linguraru
et Cristina Drahta)
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225

226

LE TEXTE PHILOSOPHIQUE TRADUIT


ENTRE LA CONFIANCE ET LE DOUTE
Ioan OPREA
Universitatea tefan cel Mare Suceava
Abstract: The present paper deals with philosophical texts in translation
which challenge the thin line between confidence and doubt regarding the
relation between the translated text and the original text and the rules to obey
during the process of translation. The author aims at discovering why the
translation of philosophical texts is placed under the sign of confidence and
doubt, taking into account the fact that these two terms are opposite.

Lhistoire de la culture atteste, dune part, le phnomne de la


transposition des oeuvres culturelles de la langue dans laquelle elles
ont t cres dans dautres langues et, dautre part, une polmique
traversant des phases aigus et concernant la lgitimit de ce
phnomne, qui pourrait contribuer ou pas une relle circulation des
oeuvres originales. Dans le cadre de cette polmique on a formul des
opinions extrmes, qui niaient les possibilits de toute traduction de
rendre les traits de loriginal, de mme que des opinions nuances, qui
ne contestaient pas de telles possibilits, mais qui relevaient le fait
quon ne pourrait pas raliser une transposition parfaite de loriginal
dans le texte traduit. Il y a donc au niveau de la thorie de la culture un
problme de la confiance et du doute, qui vise la relation du texte
traduit avec le texte original, le type de rapport entre les deux et les
rgles respecter pendant le processus de transposition1. Ce problme
peut concerner la traduction en gnral ou divers cas particuliers de
1

Vu que le texte original est celui de la perspective duquel on modle le texte


traduit, il reprsente un texte-source par rapport celui-ci, qui est un texte-cible.
De faon similaire, la langue du texte original est la langue-source, tandis que la
langue dans laquelle on traduit est la langue-cible.

227

transmission de textes rdigs dans une langue par des moyens


appartenant dautres langues.
Le texte traduit est le rsultat dun processus, de lactivit de
traduire, le texte traduit et le processus pouvant tre dsigns tous les
deux par le mot traduction , de faon quil existe une traductionactivit et une traduction-rsultat. En principe, le rsultat (= le texte
traduit) doit respecter les quivalences smantiques et stylistiques avec
le texte original, et latteinte de cet objectif impose certaines exigences
au processus de traduire; par consquent, les constatations faites sur le
texte traduit (ou le texte-cible) valuent la manire dont on a ralis ce
processus. Ainsi, en analysant la mesure dans laquelle on retrouve le
texte original (le texte-source) dans le texte traduit, on tablit, dun
ct, la performance du traducteur et lattitude rceptive de la languecible par rapport la langue-source, et, de lautre ct, la faon dont
lactivit de traduction a subi certaines contraintes, a respect certains
principes, a us de procds adquats et sest droule en poursuivant
des objectifs clairs. Aussi les trois lois du texte traduit, identifies
par Roger T. Bell2 dans des ouvrages des sicles passs, se
convertissent-elles dans des exigences du processus de traduire: 1) la
traduction doit offrir une transcription complte des ides de louvrage
original; 2) le style et la manire dcrire le texte traduit doivent
correspondre ceux du texte original; 3) la traduction-rsultat doit
conserver le naturel de la composition originale.
Du point de vue de la thorie gnrale de la communication
verbale, la traduction est lun des cas particuliers par lesquels on
ralise la rception et la transmission dinformations. Dans le cadre de
cette thorie on a tabli, dune part, quil ny a pas dexpressions
identiques pour le mme tat de choses et, dautre part, quil ny a pas
de rceptions identiques du mme message. Puisque celui qui met un
message, de mme que celui qui le reoit, le particularise. Lune des
situations possibles de communication est celle o le locuteur reoit
linformation et la retransmet, en ralisant ainsi un dcodage, ensuite
un nouvel encodage de linformation reue; les deux activits
expriment lindividualit du locuteur. Cependant, si le locuteur dcode
linformation et puis lencode dans le processus de transmission, le
support lingusitique varie de manire objective par rapport au support
2

Roger T. Bell, Teoria i practica traducerii, Polirom, Iai, 2000, p. 29-30

228

initial, mme sil ne sagit pas dun transfert dune langue lautre,
aussi la traduction est-elle inhrente la communication par la langue3
(en latin, traduco signifie passer au-del , faire passer ). Par
consquent, la leon de la langue offre la conscience cette
perspective de lexistence de versions et de substituts dun tat de
choses, en fonction de celui qui rend ltat respectif et des moyens
quil peut utiliser ou quil considre adquats, or cette leon pourrait
tre formule dans le principe de la conception de lunique par le
multiple, dans le sens o (presque) la mme information peut tre
rendue de plusieurs manires.
1.2.1. Cest sur cette voie quon inscrit la traduction proprement
dite, linterlinguistique, qui suppose la transposition dun texte dans
une autre langue que celle dans laquelle il a t initialement ralis et,
ainsi, son passage de lespace dune culture dans lespace dune autre.
La diffrence entre la transposition intralinguistique et la transposition
interlinguistique (celle-ci reprsentant la traduction proprement dite)
est que, dans le premier cas, le dcodage et lencodage se produisent
dans la mme langue, tandis que, dans le deuxime cas, le dcodage se
fait dans une langue et lencodage dans une autre, par le transfert dun
code linguistique un autre4. Ce transfert est possible grce au
caractre universel du langage (la facult gnralement humaine de
communiquer par la langue), car la concrtisation de celui-ci dans des
langues diffrentes dune communaut (ethnique) lautre nimplique
pas que ces langues soient des systmes qui nadmettent pas de
correspondances et qui renferment lesprit du locuteur entre des
frontires infranchisssables. Bien quelle sexerce essentiellement par
la langue maternelle, la facult du langage nexclut pas la capacit
dapprendre et dutiliser dautres langues ct de celle-ci, de faon
que la conscience humaine peut objectiver celle-ci et lanalyser
comme une langue entre dautres, ou elle peut faire des transferts
dautres langues dans la langue maternelle et inversement. Cest pour
cette raison que Paul Ricoeur peut affirmer juste titre que la
3 Dailleurs, le statut mme des mots de substituts (signes) de la ralit,
lorsquils deviennent des objets de la communication, suggrent un phnomne
similaire: la traduction du cosmos en glossocosmos.
4 Les tapes de ce transfert ont t analyses par Eugene A. Nida (voir
Science of Translation, in Language, vol. 45. no 3, septembre 1969, p. 483-498).

229

traduction constitue la seule modalit de manifestation de


luniversalit du langage dans la dispersion des langues 5.
Le fait que chaque langue se prsente comme langue universelle,
comme tant le langage mme pour ses locuteurs et quelle est
suffisante pour la communication dans le cadre dune communaut
nexclut pas la possibilit dune langue denrichir ses moyens par ses
contacts avec dautres langues et dacqurir ainsi des lments
communs avec celles-ci. Que chaque langue ait ses traits spcifiques,
cela ne veut pas dire quelle ne possde pas des lments communs
avec dautres langues ou des lments semblables ceux des autres
langues. En dautres mots, le fait que les langues sont des systmes
parallles ninduit pas labsence de zones de tangence ou
limpossibilit des transferts dune lautre.
1.2.2. Dans une autre perspective, si chaque langue se prsente
comme universelle, son actualisation ne se caractrise pas par la mme
universalit, parce quelle se ralise comme parole, comme utilisation
individuelle, de manire quelle se prsente toujours diffremment,
aussi bien par les lments employs que par la combinaison de ceuxci. Cest pour cela que lorsquon traduit, on ne traduit pas une langue6,
mais un texte o la langue est utilise de faon particulire, et cette
utilisation ne met pas en fonction tous les traits spcifiques de la
langue. Par consquent il peut y avoir une seule partie de ces traits,
dhabitude rduite, mais il y apparat dautres traits particuliers du
texte qui dcoulent de la manire propre lauteur demployer la
langue. Pour cette raison, le texte original et le texte traduit sont tous
les deux uniques dans leurs langues, et parfois intensment
individualiss.
5

Paul Ricoeur, Despre traducere, Polirom, Iai, 2005, p. 61.


Dhabitude, lorsquon manifeste des doutes en ce qui concerne la possibilit
de la traduction, on prend en considration les diffrences entre les langues et
tout dabord les incongruits syntaxiques et lexicales -, mais on nobserve pas le
fait quil y a aussi des diffrences assez grandes lintrieur dune mme culture,
dun texte lautre et dun auteur lautre (surtout dans les domaines de la
littrature, du journalisme et de la philosophie). A tout cela il faut ajouter les
diffrences concernant la rception, ce qui veut dire que lintralinguistique - et
lintraculturel, en gnral est loin dtre homogne.
6

230

Chaque texte philosophique original est donc particularis, et sa


traduction mne toujours un texte particularis, suite une
quivalence entre les moyens de la langue-cible et ceux de la languesource. Cette quivalence se ralise aux niveaux lexical,
morphologique, syntagmatique, textuel et stylistique. De tous ces
niveaux, le lexical est le plus important, parce quil pose le plus de
problmes la traduction, mme au cas o lon envisage dautres
niveaux. Bien sr, lobjectif de la traduction est la transposition dun
texte, mais le texte est form de phrases, les phrases de mots, de sorte
que les traits smantiques, flexionnels, combinatoires et phontiques
des mots impriment un aspect particulier aux niveaux syntagmatique
et textuel.
2.1. Les doutes sur la possibilit de la traduction efficace
concernent spcialement deux types de textes: les textes potiques et
les textes philosophiques. Les langages du style littraire, et surtout le
langage potique, valorifient expressment les particularits de la
langue, y compris celles qui tiennent de la phontique, de la syntaxe
ou de lordre des mots, or ces particularits sont difficilement
transfrables sur le terrain dune autre langue qui a ses particularits
elle. cause de cette implication tendue du signifiant dans la
construction du texte potique, ce quon exprime dune certaine faon
dans une langue doit tre rendu diffremment dans lautre, en ne
retenant que les correspondances possibles. Sans doute, cela suppose
certaines pertes , vu que le texte original ne se retrouve que par
certains de ses traits dans le texte-traduction, cependant la
communication culturelle est assure par le fait quon amne
lattention dune communaut la cration ralise lintrieur dune
autre. Dans la mesure o le traducteur russit une traduction
performante, les traits de base du texte original ont des
correspondances suggestives dans le texte rsultat, mais, dhabitude,
beaucoup dimages sont susceptibles dtre substitues dautres,
grce au passage dans un autre milieu linguistique et culturel. Il est
important que ce dernier texte veille les mmes sentiments et
attitudes et quil mette en relief les mmes ides que loriginal. Cela
tant, quelquun peut connatre la littrature europenne, par exemple,
sans connatre toutes les langues du continent, et le phnomne est
favoris par le fait que les grandes oeuvres littraires sont entoures

231

par des ouvrages interprtatifs qui apportent des prcisions sur les
traits et la valeur de loriginal.
2.2. La traduction des textes philosophiques est elle aussi mise
sous le signe du doute, mais pour dautres raisons, parce que la
relation directe entre le contenu et la manire dexpression ny est pas
typique. Selon Paul Ricoeur, la difficult de la traduction des oeuvres
philosophiques provient des diffrences entre les champs smantiques
qui existent dans la langue du texte original et dans la langue du texte
traduit, vu que les langues ne sont pas diffrentes seulement au niveau
de lanalyse (et de la division) de la ralit, mais aussi au niveau de sa
construction et reconstruction au niveau du discours7. Certainement, le
texte philosophique est reprsentatif pour la manire de construire le
discours dans une langue; en plus, il a la particularit, de mme que le
texte littraire, dtre intensment individualis dun auteur lautre,
ce qui pose pour la traduction, outre le problme de trouver les
correspondances entre les langues impliques, le problme de rendre la
manire dcrire du philosophe. Par consquent, les styles des
traductions de Kant, Hegel ou Nietzsche doivent tre diffrents, bien
que tous aient crit en allemand, de mme que les styles des originaux
sont diffrents.
2.3. tant une construction thorique, dans le cadre de laquelle
les termes ont un contenu dtermin par les rapports entre eux et par
lhorizon stylistique attribu par le crateur de philosophie, le texte
reprsente lui-mme tout un monde, la langue dans laquelle il est crit
recevant ainsi un rle ontologique, mais pas grce aux formes
linguistiques, aux signifiants, ni grce aux combinaisons entre ces
formes, mais grce aux contenus, aux signifis. La mobilit des
notions philosophiques fait que ces signifis (qui reprsentent les
reflets linguistiques des contenus des notions) dpendent du systme
de pense o ils sont vhiculs, de manire que, dans la mesure o ils
deviennent spcifiques pour un systme, ils deviennent propres aux
mots-cls du texte original, et ces mots-cls doivent devenir aussi
rvlateurs dans le cas du texte traduit.
Ainsi, de mme quune poque ou une socit se caractrise par
des mots-cls, un systme philosophique original ses propres motscls, qui correspondent aux concepts fondamentaux sur lesquels il est
7

Paul Ricoeur, op. cit., p. 69.

232

fond. De tels mots-cls sont particulirement rvlateurs pour le texte


philosophique original, et la probit avec laquelle on les traduit
constitue ltalon selon lequel est value la valeur de la traduction. Il
y a donc une difficult de principe de la reconstruction smantique
dans le cas de la traduction (et de la lecture) de la plupart des textes
philosophiques, qui ne provient pas ncessairement des traits des deux
langues impliques (la langue-source et la langue-cible), mais plutt
de la forme mme de la construction abstraite. Les termes
philosophiques ne se fondent cependant pas sur la connotation, mais
sur le modle significatif de la dnotation, et ils ralisent la
signification sans rfrent matriel, excluant ainsi le rapport avec une
entit perceptible, de mme que lexemplification.
2.4.1. Dans les grandes lignes, toute apprciation concernant la
valabilit de la traduction des oeuvres philosophiques ne peut pas
perdre de vue quelques aspects importants. Premirement, il faut
observer quaucun peuple na t et nest encore en mesure de
dvelopper une culture (et une civilisation correspondante) par ses
seules ralisations, sans y laisser entrer les ralisations des autres
peuples, qui peuvent, sous certaines conditions, tres assumes ou
dveloppes dans le sens de lvolution de la culture respective. De
tels phnomnes de transfert ne pourraient pas se produire sans porter
des valeurs dun milieu linguistique lautre. Ce qui est important
pour la culture et la civilisation dun peuple, ce nest pas seulement
quelles progressent dans laire ethnique spcifique, mais quelles
offrent galement des conditions pour intgrer des ralisations dautres
peuples et pour convertir ces ralisations en valeurs elles.
2.4.2. Deuximement, il faut observer que la pratique de la
traduction, surtout de la traduction de textes philosophiques, a toujours
t trs rpandue, et les textes traduits ont produit des effets culturels
particulirement marquants. Dans ce sens, un exemple loquent est
constitu par lancienne philosophie grecque, qui a t longtemps
oublie par le monde europen du Moyen ge, mais qui a t
traduite en arabe (une langue trs diffrente de celle des textes
originaux), puis cultive et rpandue par les philosophes arabes, dont
les commentaires, traduits en latin, ont t connus par les Europens,
ce qui a initi surtout par la Rennaissance et lhumanisme une mise
en valeur de lantiquit grco-latine, devenue fondement pour le
dveloppement dans le sens moderne. On peut donc constater que la

233

traduction des oeuvres philosophiques ne reprsente pas quune


ncessit de la communication interhumaine, mais aussi une condition
essentielle de la prennit mme des oeuvres philosophiques et de
lvolution de la pense philosophique.
Cest pour cela que George Steiner8 considrait que les
observations concernant limpossibilit de faire les mmes distinctions
quen grec, latin ou allemand dans dautres langues, comme langlais
par exemple, - ce qui mne lide que la philosophie est lie ses
propres moyens de constitution nimpliquent pas une impossibilit
de lhistoire culturelle, parce que la ralit vainc tous les reproches
pessimistes, la traduction de textes philosophiques ayant une longue
histoire riche en rsultats. Ainsi, lexigence datteindre la performance
maximale na pas constitu et ne constitue pas un lment inhibiteur
pour le processus de traduction, qui reprsente le moyen le plus
efficace de la communication culturelle, par la transformation des
oeuvres ralises dans une aire ethnico-linguistique dans des versions
qui assurent leur circulation lintrieur dautres espaces ethniques,
avec dautres cultures, dautres langues et dautres traditions.
2.4.3. Troisimement, il faut ncessairement constater quen
gnral les courants et les systmes philosophiques de prestige sont
concentrs dans lespace culturel de quelques peuples, ce qui a
dtermin G.W.Fr. Hegel affirmer que lEurope na que deux
peuples philosophiques: les Grecs et les Allemands. Dans ces
conditions, les autres ethnies peuvent arriver au savoir et la
valorisation des ides dveloppes par ces courants et systmes dans la
mesure o les textes qui les contiennent sont traduits dans leurs
langues, et les problmes qui apparaissent frquemment dans le
processus de traduction sont lis tout dabord la terminologie, aussi
bien au niveau des appellations pour les catgories philosophiques
quau niveau des notions structures sur les terrains des diffrentes
doctrines et conceptions. Les termes de lancienne philosophie
grecque ont t cependant repris pour la plupart par la langue latine,
ensuite par les langues europennes modernes, de faon que beaucoup
de ces termes sont devenus des mots internationaux, soit quils
semploient pour les concepts de base de la philosophie et de la
8

George Steiner, Dup Babel. Aspecte ale limbii i traducerii, Editura Univers,
Bucarest, 1983, p. 304.

234

logique (cosmos, dialogue, enthymme, syllogisme), soit quils


rendent des notions spcifiques certains systmes de pense (aporie,
entlchie, on, homomrie, etc.). Il va de soi quune telle situation
favorise la traduction des textes philosophiques, pas seulement du grec
dans une langue europenne, mais aussi dune telle langue dans une
telle autre. Dans le cas de lallemand, la situation est diffrente parce
que, dune part, il a repris des lments de la terminologie grco-latine
qui se retrouvent dans dautres idiomes europens ou qui se retrouvent
seulement sur son terrain, dautre part, chacun de ces idiomes a une
relation particulire avec la langue allemande, dans le sens quil
accepte ou pas des emprunts cette langue.
2.4.4. Mme au cas de lexistence de ressources trs riches dans
la langue-cible et de lexistence de nombreux lments de
terminologie quivalents ou congrus par rapport aux termes grecs ou
allemands, la traduction du texte philosophique ne peut jamais
sachever par un texte identique loriginal, mais par un texte
quivalent. Encore plus, le plus souvent, le texte traduit, mme sil est
comparable au texte original, peut tre structurellement trs diffrent
de celui-ci, devenant au niveau de certains aspects ou sections plutt
un commentaire de loriginal.
2.4.4.1. Bien sr, une autre langue (langue-cible) ne peut offrir
que parfois les conditions ncessaires pour respecter le mme statut
pour les termes de la langue-source ayant un certain modle structural
ou certaines possibilits de combinaison (sur la base du radical), qui
dterminent lexpression nuance ou lorganisation du contenu. Le
nombre de tels termes ne peut cependant pas tre trop grand si la
langue-cible se caractrise par un haut niveau de dveloppement et de
culture. Dautre part, dans certains ouvrages il ny a pas dinnovations
conceptuelles et terminologiques marquantes, sans que cela les
empche de proposer des ides novatrices de valeur. Il existe
galement des systmes de pense pour lesquels de telles innovations
jouent un rle important et, dans ce cas, il faut y avoir des moyens
spciaux pour les mettre en vidence par lintermdiaire dune autre
langue. Lun de ces moyens serait la priphrase (ou mme la
dfinition), ce qui suppose en fait lexplication du contenu et non pas
la traduction proprement dite, de sorte que le texte traduit prend des
traits dorganisation trs diffrentes par rapport loriginal.

235

2.4.4.2. Un autre moyen utilis pour rendre des termes


philosophiques qui nont pas dquivalents dans la langue-cible est le
calque, cest--dire laddition de nouvelles significations aux mots de
la langue-cible, partir du modle des mots de la langue-source, qui
ont ces significations ct dautres significations, celles-ci se
retrouvant galement dans certains mots de la langue-cible. Le calque
de ce type apparat souvent ct dune dfinition, de sorte que la
nouvelle signification attribue au mot de la langue-cible soit mise en
relief et explique. Par le calque, on construit parfois dans le texte
traduit un nouvel lment (un mot ou un syntagme dsignatif) qui
reproduit, par des moyens combins de la langue-cible, la structure du
terme du texte original. Cependant, le calque peut crer certaines
ambiguts et difficults quant la comprhension, et cest pour cela
que le calque qui traduit (mot ou syntagme) peut tre accompagn
dune glose, savoir dune petite explication entre les lignes ou en
marge du texte, qui prcise un certain emploi. En gnral, les gloses
sont ralises lintrieur et avec les moyens de la langue-cible, qui
usent de synonymes ou de prcisions smantiques ou tymologiques,
mais les gloses spcifiques au langage philosophique sont ralises
plutt par lemprunt des termes de la langue-source: le roumain minte
correspond alors nous ou intellectus ou Verstand ou entendement,
etc. De cette manire, on attire lattention du lecteur du texte traduit
sur la signification du terme accompagn dune glose, mais aussi sur le
terme original mme. Enfin, certains termes, aussi bien que certains
paragraphes, peuvent tre expliqus dans des notes et des
commentaires ajouts au texte traduit, de faon que la traduction
devient en mme temps une hermneutique du texte original.
2.4.4.3. La transposition des notions dans le texte traduit peut
aussi se raliser par lemprunt des termes de la langue-source et par
leur intgration dans le systme lexical de la langue-cible, la frquence
de ces emprunts tant assez grande au cas des terminologies qui
reprsentent dhabitude des nomenclatures dpendantes des systmes
de notions et non pas de la langue historique. Cependant, dans le cas
de la philosophie il y a parfois une relation radicale entre les motstermes et les mots de la langue historique, ainsi que, par exemple, la
relation entre le verbe latin esse tre et son driv essentia ne se
retrouve dans aucune des langues qui ont emprunt le terme essentia,
ni mme dans les langues romanes (except litalien). Dautre part, la

236

possibilit de lemprunt offre une certaine indpendance la


terminologie par rapport la cration indigne, de faon quune
culture peut disposer dune riche terminologie philosophique, grce
laquelle elle peut profiter de la philosophie universelle, sans pour
autant avoir des oeuvres philosophiques de grande valeur ralises par
elle-mme.
2.4.4.4. Certains termes, difficiles traduire cause de leur haut
degr de spcificit ou cause de leur structure, peuvent tre
reproduits dans le texte traduit avec leur forme de la langue-source et
du texte original. Par consquent, on peut trouver dans le texte traduit
des mots trangers tels quels (des xnismes), qui sont compris grce
un savoir antrieur ou grce une documentation supplmentaire. On
utilise donc, lintrieur du texte traduit, des termes qui proviennent
du grec, du latin, de lallemand ou, plus rarement, dautres langues,
avec les mmes formes que dans les textes originaux (epoch,
ignoratio elenchi, Dasein), mais avec un statut diffrent.
2.5. Ainsi, on constate que le texte traduit, construit par des
moyens propres, plus ou moins diffrents de ceux de la langue-source,
et structur selon la syntaxe de la langue-cible, ne peut pas tre une
image dans le miroir du texte original, mais une variante de celui-ci,
dans la mesure o ses traits peuvent tre correctement apprhends par
la langue-cible et par la culture rceptrice. Aussi Paul Ricoeur
apprcie-t-il, de faon raliste, quune bonne traduction doit tendre
vers une quivalence avec loriginal et non pas vers une identit avec
lui, parce que celle-ci est impossible accomplir9. On peut donc
affirmer que la traduction dun texte philosophique est russie si elle
rend les ides dveloppes par lauteur dans leur suite logique. Si le
texte original propose certains termes ou certaines significations
particulires des termes, en fonction des systmes notionnels, il faut
claircir ces termes ou significations toutes les fois que lintuition,
base sur le contexte, ne peut pas le faire, laide des moyens
paratextuels. Enfin, au niveau textuel, il faut rendre dans la languecible la forme discursive du texte original, quil sagissse dune forme
dmonstrative, dialogique, valuative, etc. En tenant compte de ces
coordonnes, lvaluation du texte traduit du point de vue de sa fidlit
9

Paul Ricoeur, op. cit., p. 90.

237

par rapport loriginal ne tentera pas datteindre limpossible


reprsent par lexigence de lidentit entre les deux textes.
Intuitivement, les traducteurs comptents et responsables ont
respect certaines exigences dans leur activit, mais les versions
proposes par ceux qui ont traduit le mme texte ont t dhabitude
lgrement diffrentes10. Cest le motif pour lequel on a rdig nos
jours de nombreuses exgses afin danalyser les moyens utiliss et les
performances obtenues dans la traduction doeuvres culturelles,
surtout du domaine de la littrature11.
3. La traduction des textes philosophiques de grande valeur
reprsente un vnement important dans lhistoire culturelle des
communauts parce que, dune part, elle assure la circulation de ces
textes et, dautre part, elle tmoigne du niveau de rception des valeurs
mondiales par la culture rceptrice, de mme que du niveau de savoir
et dvaluation de ces valeurs. Ainsi, la diffusion des ides dun
philosophe de grande valeur tel Immanuel Kant, et surtout la
traduction de son oeuvre principale ont reprsent pour la culture
roumaine (comme pour toute autre culture) des tapes marquantes de
son volution, et ce nest pas par hasard que ces activits ont t
inities par des personnalits des plus remarquables. Le dbut a t fait
par Gheorghe Lazr qui, aprs 1818, a enseign la philosophie de Kant
au Collge Sfntul Sava de Bucarest. Ensuite, aprs 1830, les
enseignants de Transylvanie et de Banat ont fait connatre la pense et
la terminologie du philosophe allemand dans les hautes coles de Blaj,
Bucarest et Iassy. Cependant, le premier effort srieux de traduire
loeuvre principale de Kant en roumain a t fait par Mihai Eminescu,
qui a traduit plusieurs fragments de La Critique de la Raison Pure.
Cette oeuvre a t ensuite traduite de nouveau par Traian Brileanu et
publie en 1930, une autre version, celle de Nicolae Bagdasar et Elena
Moisiuc, tant publie en 1969. Pour une partie de loeuvre
fondamentale de Kant il y a donc trois versions ralises des poques
diffrentes, les plus rcentes tirant naturellement profit des plus
anciennes.
10 Dailleurs le motif qui dtermine une nouvelle traduction dun texte est
justement le besoin doffrir une nouvelle version dans la langue-cible.
11 Voir, par exemple, Magda Jeanrenaud, Universaliile traducerii. Studii de
traductologie, Polirom, Iai, 2006, p. 285-335.

238

Dans de telles circonstances, la variante de Mihai Eminescu a


t importante non seulement parce quelle a rendu en roumain des
fragments de loeuvre de Kant, mais aussi parce quelle a offert des
suggestions et des moyens aux traducteurs ultrieurs. Par rapport aux
versions de 1930 et de 1969, accomplies et dfinitives, le texte de M.
Eminescu nest pas achev et aussi comprend-il des inconsquences
dans la transposition des termes et dans lorganisation syntagmatique,
ce qui est dautant plus rvlateur en ce qui concerne les solutions
prises en compte par le traducteur. On peut donc faire une
comparaison entre les solutions proposes par cette traduction-ci et par
les traductions ultrieures.
3.1. Entre dautres, on peut observer que le terme compos
Urteilskraft de loriginal kantien, par exemple, est rendu par Eminescu
dans le syntagme dsignatif putere de judecat, selon la tradition
tablie par A. T. Laurian, S. Brnuiu et T. Cipariu, qui utilisaient
paralllement lappellation putere de judecat. Cette traduction
entrane de vieux mots roumains, de mme que le terme allemand
utilise des lments indignes, et reproduit la structure de ce terme, de
faon quon peut soutenir quil sagit dune traduction fidle. Mais
dans la version de 1969, le compos Urteilskraft est rendu par
judecat, selon le mme modle utilis dans certaines traductions
franaises, jugement, ou anglaises, judgement (choix critiqus par
certains exgtes). En utilisant judecat, on cre une quivoque, parce
que ce terme est consacr par la logique la dsignation de lacte
judicatif, qui nest pas la mme chose que la facult. Aussi la
traduction en roumain de louvrage Kritik der Urteilskraft, publie en
1981, porte-t-elle le titre Critica facultii de judecare (Critique de la
facult de juger), qui prfre rendre lallemand Kraft par lemprunt
nologique facultate (facult), qui na pas le mme statut que putere
(pouvoir) par rapport la langue historique, mais qui, du point de vue
smantique, est tout fait acceptable.
3.2. Dans le texte allemand original, on rencontre la phrase:
Daher ist die Transzendental-Philosophie eine Weltweisheit der reinen
bloss spekulativen Vernunft, que M. Eminescu traduit par: De aceea,
filozofia transcendental este o nelepciune a raiunii pure
speculative (Aussi la philosophie transcendante est-elle une sagesse de
la raison pure spculative), en rendant donc le mot compos
Weltweisheit (littralement, sagesse du monde) par nelepciune

239

(sagesse), terme qui a circul dans les textes sapientiels de la vieille


culture roumaine. Cependant, dans la version de 1969, Weltweisheit
est rendu par filozofie (philosophie), de faon que la phrase devient De
aceea, filozofia transcendental nu este dect o filozofie a raiunii
pure speculative (Aussi la philosophie transcendante nest-elle quune
philosophie de la raison pure spculative). Ainsi, on a traduit les mots
allemands Philosophie et Weltweisheit par le mme mot, en
neutralisant la diffrence entre eux, diffrence qui existe pourtant dans
la langue-source.
3.3. Bien sr, on peut faire beaucoup de constatations et lon
peut formuler des apprciations concernant les solutions proposes par
M. Eminescu et par les traducteurs ultrieurs, et de telles constatations
pourraient souvent conduire vers une prpondrance du doute sur la
confiance dans la valeur du texte philosophique traduit, au moins dans
le sens que celui-ci se trouve toujours sous le signe de lincertitude ou
quil est parfois modifi pendant le processus de traduction et, par
consquent, il est traduit de faon inadquate. Une telle attitude ne
serait pas trs correcte, vu que de telles difficults concernant les
dtails ne peuvent pas porter prjudice la transposition du texte
original dans le texte traduit si les significations de celui-l se
retrouvent dans celui-ci, quelle que soit sa forme. tant donn que le
texte philosophique original a ses traits particuliers, il impose au
traducteur, outre la recherche des quivalents corrects au niveau du
langage et au niveau des reprsentations spcifiques de la ralit,
lobligation de rendre les traits caractristiques initiaux du texte, et
cest pour cela que, dans le cas des textes essentiels de la culture
universelle, la ralisation de plusieurs traductions constitue un
exercice enrichissant, qui mne vers une adquation de plus en plus
accomplie entre le texte-cible et le texte-source. Quant lanalyse des
versions par rapport loriginal, elle peut galement contribuer cette
adquation.
(article traduit du roumain par Simona Manolache)

240

POLYLOGIES ROMANESQUES DANS LUVRE DE N.


KAZANTZAKI ET SES TRADUCTIONS
Maria CONSTANTINOU
Laseldi, Universit de Franche-Comt, France

Abstract: The present article based on textual analysis sets out to study
Bakhtinian plurilinguism in a novel by N. Kazantzakis and in its French and
English translations. From the one hand, it aims at illustrating the importance
of the multiplicity of social languages in the shaping of literary prose. From
the other hand, it attempts to show how meaningful their transfer is in
translated texts.

Si lon admet que la prose littraire capte, rassemble,


entremle tout lespace polylangagier dune communaut et quelle
actualise, mobilise par l mme la totalit des langages coexistant
dans une langue (Berman, 1985: 70), une tude de la polylogie
romanesque de luvre de lcrivain grec, N. Kazantzaki simpose.
N. Kazantzaki, l'une des plus grandes figures littraires de la
deuxime moiti du 20me sicle, produit une uvre immense qui se
traduit dans plusieurs langues. Les traductions franaise et anglaise
du roman (1955) ralises par M. Saunier
(La Dernire Tentation du Christ, 1959) et P. A. Bien (The Last
Temptation of Christ, 1960) feront ici lobjet de notre tude.
La polylogie, terme emprunt Berman, rappelle, sans
conteste, la thorie du roman chez Bakhtine. Selon Bakhtine, le
problme du polylinguisme romanesque se pose partir du
plurilinguisme de la langue. Le plurilinguisme cest la multiplicit
des langages sociaux lintrieur du langage national (dialectes
rgionaux, jargons professionnels, langages des diffrentes classes
dge, groupes sociaux etc.) Le roman pris comme un tout ,
explique Bakhtine, (1978: 87) est un phnomne pluristylistique,
plurilingual, plurivocal. Dans lespace romanesque, on rencontre

241

certaines units stylistiques htrognes qui se situent parfois


sur des plans linguistiques diffrents et soumises diverses rgles
stylistiques . (Bakhtine, ibid.: 87).
Le langage de Kazantzaki est tout un conglomrat de langues,
qui sentremlent et sopposent pour orchestrer le style de luvre. Le
lecteur y rencontre des mots, expressions appartenant des registres
divers, des parlers, des langues trangres , etc. Il sagit en effet de
variantes phoniques, lexicales, syntaxiques que lauteur a rcoltes de
toute la Grce pour crer son langage romanesque.
Dans luvre kazantzakienne, cette pluralit de registres
implique une pluralit de voix. Les parlers nont dexistence qu
travers les parleurs du roman. Le terme de polyphonie concerne les
rapports multiples qu'entretiennent lauteur, le narrateur, les
personnages, les diffrents niveaux stylistiques qui se superposent et
sopposent en mme temps. Grce ce plurilinguisme et cette
plurivocalit le roman kazantzakien orchestre tout son univers
signifiant. Chaque personnage dispose dun registre individuel. De la
sorte, le parler de Jsus de Kazantzaki se dmarque de celui de Judas,
du centurion, de Barabbas, de Madeleine etc.. Du point de vue
traductologique, on se demande comment on peut respecter,
reproduire cette pluralit de registres et de voix. Berman (ibid. :70)
explique que le principal enjeu de la traduction romanesque est de
respecter la polylogie informe du roman, de ne pas lhomogniser
arbitrairement. Or, on se pose la question de savoir sil est toujours
facile dviter lhomognisation arbitraire, savoir lanantissement
de cette polylogie, faisant la force de lespace littraire.
Contrairement la posie o il est ais de voir en quoi un
pome a t massacr , la traduction romanesque rsiste rvler
lorigine de ses ruptures, notamment si lon est en prsence dune
bonne traduction. Pour que lon puisse parler dune bonne
traduction, le traducteur se doit de chercher les correspondances au
niveau registral, dans la finalit de transposer la vise polylogique et
polyphonique du texte. Les problmes ne relvent pas uniquement
des comptences linguistico-culturelles du traducteur, mais aussi des
choix et des variations prdtermins par le systme linguistique.
Or, si chacune de nos langues est en soi tout un faisceau de
langues, un conglomrat de constantes et de variantes (M.
Wandruszka 1972: 102), donnant aux sujets parlants et crivants la

242

possibilit de sexprimer et de communiquer, l autrement


quivalent1 ne serait-il pas possible ? Notamment si le polysystme
met la disposition du traducteur plusieurs faons de dire peu prs
la mme chose. Ne serait-ce pas pour le traducteur comptent une
affaire de choix ? Ce qui donnerait lieu des variations, des
graduations smantiques mettant en jeu la communication. Dans cette
optique, le traducteur se doit dtre familiaris avec tous les registres
de langue afin de discerner les nuances, le sensible qui fait sens.
lvidence, le traducteur littraire est cens reconnatre les marqueurs
de registres du texte sur lequel il travaille et de trouver dans la langue
daccueil des correspondances. Le dcodage ainsi que lencodage des
marqueurs devront seffectuer diffrents niveaux danalyse : lexical,
syntaxique, grammatical, phonologique (cf. J.-P. Arsaye, 2004: 245).
Comme le soulignent J. & C. Demanuelli (1995: 114), le niveau
danalyse le plus facilement reprable quant la gradation des
niveaux de langue est celui du lexique, puisque les dictionnaires
fournissent gnralement des prcisions, au moyen dastrisques.
Deux mots qui sont considrs comme des synonymes peuvent
appartenir des registres diffrents. Leur emploi dans des
environnements linguistiques distincts les particularise au niveau
connotatif.
En rgle gnrale, on distingue quatre niveaux de langue
dtermins par la tonalit : littraire/soutenu, non marqu
(standard), familier, et populaire (Arsaye, ibid.: 245). Daprs Vinay
et Darbelnet (1977: 34), au niveau littraire, culmine la langue
potique alors quau plus bas du niveau populaire se place la langue
argotique. Cependant, les langages argotique, familier etc. peuvent
galement se potiser, de mme que les termes scientifiques. Ces
derniers considrs comme neutres au niveau connotatif, lorsquils
sinsrent dans un contexte littraire se d-neutralisent , et
prennent une teneur smantique bien distincte. En effet, les quatre
niveaux que la tradition distingue ne paraissent pas ici
suffisants (littraire/soutenu, non marqu (standard), familier,
1 Vu que toute traduction est la fois une russite et un chec relatifs, on doit
donc chercher le relativement possible, lapproximativement traduisible qui se
trouve non pas dans le parfaitement quivalent mais dans l autrement
quivalent.

243

populaire). Il sagit, croyons-nous, dune rpartition rductrice,


fixiste , car entre ces niveaux de langue il existe certainement des
chevauchements. Un registre littraire nest pas forcment soutenu, il
peut tre relch, familier, populaire etc.
Le traducteur de luvre de N. Kazantzaki se heurte en mme
temps la prdominance des rgionalismes et tout particulirement
de son dialecte crtois. Dfenseur de la langue populaire, Kazantzaki
utilise des mots quil recueille travers toute la Grce. Il sagit de ces
mots employs par les paysans, que les dictionnaires ignorent car ils
ne font pas partie de la langue standard, mais sont enracins dans la
conscience linguistique du peuple.
La question qui se pose consiste chercher limportance de
cette pliade de langues, de ces registres diffrents dans luvre
originale qui demandent tre transposs lors du truchement. Or,
tant consciente dtre en face des trois systmes linguistiques
diffrents qui par dfinition, ne dcoupent pas la ralit
extralinguistique de manire identique, nous ne serons pas surprise
dobserver des entropies savoir, des dperditions dues au dcalage
de registres. Un tel mot de la langue de dpart peut correspondre plus
ou moins un tel mot de la langue darrive au niveau du sens
rfrentiel sans pour autant rpondre parfaitement au niveau
connotatif. Les entropies registrales entranent par l mme des
rductions smantiques, vu que dans notre perspective, le style ne se
rduit point un statut dcoratif et ornemental. Autrement dit, le
choix des niveaux linguistiques a son prix smantique pour lunit
et lidentit littraires du texte.
Le style relch, familier, associ aux conversations de la rue,
aux expressions quotidiennes, lauthenticit, et la simplicit se
manifeste dans lensemble de son uvre. A titre dexemple :
[] , , ,
(50)
[] que tout le village stait mis en branle et avait couru, hommes
et femmes, prsenter les flicitations (48)
Le narrateur parle du miracle qui a eu lieu au village. Anne
soixante ans met au monde Marie; vnement qui provoque la joie
chez les villageois qui lui rendent visite pour la fliciter. Le mot

244

soppose appartenant la langue


standard. Les deux mots signifient flicitations mais se
diffrencient au niveau registral. En effet, le premier mot est porteur
dune connotation daffectivit renforce par un indice de langue
familier. Par consquent, les effets ne sont pas les mmes. Le texte
franais savre plus soutenu, plus recherch alors que le texte grec
dgage une simplicit absolue. Le verbe prsenter qui semploie
pour rendre le verbe ( ) dire creuse lcart
stylistique et transforme le cadre nonciatif. Lentropie enclenche
par labsence dun correspondant franais au signifiant grec,
pjorativement et affectivement marqu, suscite un cart stylisticononciatif qui affecte la signifiance du texte, et contribue son
homognisation registrale. A cette homognisation registrale
nchappe non plus la traduction anglaise.
[] how the whole village was set in motion, how men and
women ran to offer their congratulations (43)
Pourrait-on donc dire quil ny ait pas de solution, quil ny ait
pas de correspondants registraux en franais. Nous proposons
donnaient leurs bravos , plus color ici car plus familier, plus
relch, ce qui le place un niveau linguistique similaire de celui du
texte original.
Lhomognisation prend de lampleur lorsque laltration du
point de vue des niveaux de langue se gnralise.
Le lecteur se trouve devant les paroles dune villageoise. Marie,
la mre veut sauver son fils bien-aim. La vieille dame qui avait d
souffrir beaucoup dans sa vie, secoue sa tte en lui prononant ces
mots.
- , ,
. (57)
- Il vaut mieux tre la mre du crucifieur, murmura-t-elle, que
celle du crucifi. (55)
- Its better to be the mother of the crucifier, she murmured,
than of the crucified. (50)

245

Ladverbe appartenant par excellence un registre


familier attribue au texte une autre tonalit. Sa prsence contribue
lhtrognit du texte romanesque. Le lecteur hellnophone
comprend quil sagit de paroles dune paysanne. En revanche,
lemploi du verbe accidentellement impersonnel il vaut mieux qui
sloigne stylistiquement de ladverbe grec, est loin de transposer
lhtroglossie de la langue kazantzakienne. Cela a pour corollaire de
renforcer lhomognisation arbitraire du texte.
Cependant le correspondant parfait ou presque parfait nest pas
toujours chimrique ; lexemple suivant en est la preuve :
- ; ,
(385)
- Alors ? Il faut le liquider lui aussi, mme si cest ton frre ?
(382)
- Well? Do you want us to do away with him too, even if hes
your brother? (371)
Les deux signifiants se situent dans le mme registre. Le verbe
liquider comme synonyme de tuer appartient un registre
familier. De mme, le verbe particule prpositionnel dans son
acception tuer est familier et euphmique. Le choix donc du
traducteur joue un rle dcisif lorchestration de cette multitude de
voix contribuant lhtroglossie du texte romanesque.
Les registres de langue sont souvent lis la pjoration. La
comparaison des deux traductions met en relief limportance du choix
des registres. Simon, le tavernier, sadresse Pierre en mettant en
uvre des mots pjoratifs ; les paroles sont blessantes et pleines de
rvolte :
,
,
(293)
Cest comme a que font tous ceux qui ont de la jugeote, mais
vous autres avec votre petite tte sans cervelle (290)
I dove in the water, went in one ear and out the other, as it does
with anyone who has any sense. But you, morons. (283)

246

La traduction franaise reproduit fidlement les paroles de


Simon. En revanche, le traducteur anglo-saxon sloigne du style
pjoratif qui caractrise les propos du personnage. Le substantif
jugeote est loin de sidentifier smantiquement jugement ou
bon sens , considrs en gnral comme ses synonymes. La
pjoration dailleurs senchane et se renforce par le groupe nominal
sans cervelle ainsi que votre petite tte . Le texte anglais
semble imposer ici un autre style plus soutenu, plus soign, le beau
style , ce qui va lencontre de ce quon lit dans le texte original.
Est-ce une atteinte la texture signifiante de lespace romanesque ?
Du moment o le traducteur a le choix parmi d'autres possibilits
offertes par le systme linguistique, on se demande pourquoi ne pas
recourir un registre plus bas . En l'occurrence, le signifiant
gumption2 , est plus appropri, car plus proche du mot grec au
niveau registral. En outre, morons signifiant crtins , comme
choix traductif serait repenser.
La vise polylogique de luvre de N. Kazantzaki, on la vu, se
renforce par les variantes dialectales, manifestes travers des traits
phoniques caractriss. Ces variantes phontiques vhiculant des
connotations dordre affectif et nonciatif sont essentielles pour
lespace plurilinguistique de luvre de Kazantzaki. En loccurrence,
le narrateur se rfre Jsus qui navait plus envie de retourner
Cana ; et les nuits de pleine lune, il semblait perdre la raison.
[] ,
, ,
, , (36)
[] il ne voulait plus retourner Cana, ni aucune fte et les
nuits de pleine lune, son esprit vacillait et la pauvre mre lentendait
dlirer et crier (35)
[] he did not want to set foot in Cana again, or to go to any
of the festivals. And when the moon was full his mind reeled, and the
unfortunate mother heard from him rave and shout in a delirium (29)

Le mot anglais gumption est selon le dictionnaire(Oxford) informal


et old-fashioned , savoir familier et vtuste.

247

Le mot compos provenant de ladjectif


plein et du substantif lune , quivaut rfrentiellement
lunit lexicale pleine lune . Ils sont dnotativement quivalents,
car ils servent dsigner le mme rfrent, la pleine lune . Or, du
point de vue connotatif, on parle dentropie stylistique, car
est une variante libre de . La
diffrence entre eux se localise dans le trait phonique . Il sagit
dune connotation stylistique, car le phonostylme en question porte
des informations sur lidiolecte de lauteur, influenc par le dialecte
crtois. De surcrot, le signe soppose au mot
, considr comme son synonyme. Ce qui distingue les
deux mots cest le registre, cest la frquence et les milieux
linguistiques dans lesquels ils peuvent apparatre, ainsi que les images
associes. Alors que le deuxime peut sutiliser dans nimporte quel
contexte savoir dans un texte scientifique etc., le premier se
retrouve plutt dans les textes littraires. Les traductions franaise et
anglaise sloignent du texte original, et cela en raison des deux
systmes linguistiques qui noffrent pas les mmes possibilits que la
langue grecque.
Cependant, dans dautres cas, dans le but de donner au lecteur
cette saveur rgionale la fois trange et chaleureuse, les traducteurs
se doivent davoir recours des patois rgionaux, voire des
incorrections, afin de sauvegarder le systmatisme de loriginal. Or,
les deux traducteurs ne semblent pas tre lcoute de loriginal; les
traits dialectaux passent sous silence :
, ,
, . (295)
Ces paroles ont un sens profond, camarades. Dieu me
pardonne si je prononce un blasphme, mais. (293)

Those words have a deep significance, friends. God forgive


me if I utter a blasphemy, but (285)
Ici on remarque deux glissements lun phontique
et lautre portant sur le mot qui soppose
blasphme du point de vue stylistico-smantique. Prcisment, sur

248

le plan paradigmatique, le signifiant en question soppose


qui recouvre smantiquement et stylistiquement le mot
blasphme . La traduction franaise se place par consquent, dans
un registre plus soutenu. A y regarder de plus prs, le mot
ne correspond pas blasphme mais juron. Quant au
premier glissement aucun effort ne se fait de la part des deux
traducteurs. Les lecteurs francophone et anglophone se trouvent
invitablement devant un texte plus homognis, et appauvri en
fluctuations registrales. On se demande pourquoi ne pas oser une
lision du type Dieu mpardonne ou si j prononce ou j dis un
juron afin de marquer ce particularisme, cette oralit du discours. Il
en va de mme pour langlais ; pourquoi donc ne pas dire
forgime au lieu de forgive me ? Notre argument se renforce
davantage notamment si lon prend en considration la volont de
lauteur grec de rendre les conversations des villageois, et lhumeur
des gens simples et authentiques.
Les incorrections , lloignement de la norme , ainsi que le
choix de registres moins soigns donneraient aux textes traduits une
ampleur plus relche qui rpondrait beaucoup plus la vise
esthtique et polylogique de lunit littraire du texte.
Ce qui prcde nous amne conclure que les registres de
langue, les particularismes idiolectaux qui se manifestent par les
carts stylistiques, morphologiques, et phontiques charpentent la
signifiance du texte. Leur passage dune langue lautre savre
ncessaire; il faut donc chercher les moyens linguistiques qui puissent
les transposer, mme si on sait que le rsultat ne peut tre
quapproximatif.
Bibliographie
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traduction : Ethique, Pratiques, Problmes, Enjeux, Paris,
LHarmattan , Presses Universitaires Croles (GEREC-F)
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russe par Daria Olivier, Gallimard
Ballard, Michel (2003): Versus : La version rflchie, anglaisfranais ; Volume 1 : Reprages et Paramtres, Editions
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249

Ballard, Michel (2004): Versus : La version rflchie, anglaisfranais ; Volume 2: Des signes au texte, Paris, Editions
Ophrys
Berman, Antoine (1985): La traduction comme preuve de
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Wandruszka, Mario (1972): Le bilinguisme du traducteur , in
Langages, pp.102-109
Wandruszka, Mario (1973): Le mot : connotations et indices
socioculturels , in Travaux de linguistique et de littrature,
Paris, Klincksiek, Vol. XI, 1, pp. 53-61.

250

LA TRADUCTION DES TEXTES THTRAUX :


ESPACE ET TRADUCTION
Samantha FAUBERT
Universit du Havre, France

Abstract: This article examines the work of references to space in the


translation of plays. Drawing on examples from stage directions, we see that
the choices made by translators have an equal impact on the ways in which
the plays are directed and on the ways in which they are read. However, the
space of the theatre includes also the materiality of language (phonetic effects
or typography for example), that is to say the textual space which the director
transcribes into a scenographic space. In fact, the translator's activity takes
place in that space which separates the text from its translation, the referential
from the figural.

La pratique foisonnante de la traduction dans le domaine du


thtre appelle une attention particulire. Lune des explications la
multiplication des traductions dune mme uvre thtrale comme
autant de reflets dans un palais des glaces est le recours frquent la
retraduction , souvent effectue sur commande du metteur en scne.
Il y aurait alors sinterroger sur les rapports entretenus par ces deux
pratiques : traduction et mise en scne.1 Dautre part, la traduction
pour le thtre est souvent considre et accepte comme une pratique
plus libre , si on la compare avec les exigences de fidlit qui
psent sur la traduction de la prose littraire. Il semble pourtant que,
sur ces pratiques dites libres (et encore faudrait-il dterminer qui
du metteur en scne ou du traducteur jouit rellement de cette
1 Pour plus dinformations sur ce point, lire notre thse de doctorat : Les
traductions franaises du thtre de Ramn del Valle-Incln : adaptation et
interprtation. , Universit de Grenoble 3, 2001.

251

libert), sexerce, dans les faits, un certains nombre de rgles


implicites, portant des noms comme oralit, fluidit ou thtralit.2
Pour poursuivre dans ce champ dtude concernant la
traduction de textes crits pour le thtre, nous allons ici nous
intresser au fonctionnement particulier des rfrents lespace dans
la traduction de textes thtraux, en tant que caractristiques
dfinitoires de ces textes. La notion despace doit ici tre considre
au sens large : il sagit aussi bien des lieux ou des gestes tels quils
sont nomms ou sous-entendus dans le texte, que des espaces
mtaphoriques dessins dans lcriture dramatique par des rseaux de
termes ou des espaces auxquels renvoient les positionnements des
diffrentes personnes concernes par le processus de traduction :
auteur, traducteur, metteur en scne et public/lecteur. Par ailleurs,
lternelle question de la destination de la traduction thtrale est ici
ractive. Si certains traducteurs traduisent dans la perspective dune
mise en scne prcise ou du passage la scne en gnral, comment
transposent-ils les diffrents espaces du thtre (notamment lespace
scnique et lespace dramatique) ? Quel traitement de lespace
textuel ? La lecture contrastive de trois traductions qui diffrent par
leur contexte dlaboration et leurs enjeux dune mme pice de
lauteur espagnol du dbut du 20me sicle, Ramn del Valle-Incln3,
permettra de mettre en vidence certaines figures de traduction lies
la notion despace. Dans son Dictionnaire du thtre, Patrick Pavis
relve six catgories despace au thtre : lespace dramatique,
lespace scnique, lespace scnographique, lespace ludique, lespace
textuelet lespace intrieur4. Nous en retiendrons trois, laissant de ct
2

A ce propos, lire notre article Spcificit de la traduction thtrale ? , in


Le texte premier : reformulation, reprsentation, Anne-Marie Capdeboscq ed., Presses
Universitaires de Limoges, 2005, p.85-95.
3 Il sagit de Divinas palabras, Madrid : Espasa Calpe, 1989 (1re dition 1920).
Les trois traductions franaises dont nous disposons sont les suivantes : Divines
paroles (traduction de Maurice-Edgar Coindreau), Paris : Gallimard, 1963 (1re
dition 1927) ; Divines paroles (traduction de Robert Marrast), 1963, manuscrit
non publi ; Divines paroles (traduction de Jean-Marie Broucaret), Arles : Actes
Sud, 1989.
4 Paris, Dunod, 1996, article Espace (au thtre) , p.118-124.

252

lespace ludique qui est lespace cr par lacteur dans ses


dplacements parce quil concerne une analyse de la scne que nous ne
mnerons pas ici, ainsi que lespace intrieur dont ltude nous
conduirait sur des terrains psychanalytiques qui nous sont trangers.
Lespace scnographique (ou thtral) sera voqu travers les deux
lments qui le constituent : lespace scnique (lespace rel de la
scne, cest--dire laire scnique et lespace du public) et lespace
dramatique (lespace abstrait construit par limaginaire du
lecteur/spectateur). Quant lespace textuel, daprs la dfinition que
P. Pavis nous en donne, il est la partition o sont consignes rpliques
et didascalies en tant que matriaux bruts pour spectacle5. La
traduction des termes rfrents de tout ce qui concerne lespace influe
sur la perception des trois espaces. A ces analyses purement thtrales,
nous devons ajouter une remarque issue de la problmatique
traductologique. Le traducteur tant avant tout un lecteur, nous
sommes forcs de nous intresser un autre espace, dfinit par
Christian Biet et Christophe Triau dans leur ouvrage Quest-ce que le
thtre ? : lespace de la lecture6. Lexamen de la traduction des textes
thtraux la lumire de ce dernier concept fera apparatre un autre
espace prendre en compte : lespace de la traduction.
Traduction des didascalies : espace scnique et espace
dramatique
Avant de commencer lanalyse, quelques claircissements sur
les concepts despace scnique et despace dramatique sont
ncessaires. Toute interprtation dun texte de thtre doit tenir
compte de ce quAnne Ubersfeld appelle la double motivation du
signe au thtre7. Cette thoricienne montre quespace scnique et
espace dramatique sont les deux espaces rfrents de ce genre
littraire. Tout lment constitutif du texte trouvera sa projection la
5

Op. Cit., p.118.


Paris, Gallimard, 2006, chapitre Loralit du texte et lentreprise de
lecture , p.549-560.
7 () le signe scnique est doublement motiv, si lon peut dire, dans la mesure
o il est la fois la mimsis de quelque chose (licne dune lment spatialis) et
un lment dans une ralit autonome concrte. Lire le thtre I, Paris, Belin,
1996, p.121.
6

253

fois sur la scne (image du lieu scnique dans limagination du lecteur


ou reprsentation concrte laquelle assiste le spectateur) et dans
lespace de lillusion ou de la mimesis (pour reprendre les termes dA.
Ubersfeld) que dessine toute fiction (pour le genre thtral, il sagit de
lespace dramatique). P. Pavis parle d espace signifiant , qui est
concrtement perceptible, cest--dire qui se rfre la scne, et
d espace signifi , auquel le spectateur/lecteur doit se rfrer
abstraitement pour entrer dans la fiction (espace fictionnel ou
dramatique).8
Par ailleurs, la question des didascalies mrite un examen
particulier. Si tous les spcialistes de la langue thtrale saccordent
dire que les rfrences lespace ne sont pas rechercher uniquement
dans les indications scniques, sil est certain que lespace se construit
galement dans les rpliques, il faut tout de mme avouer que le
para-texte thtral 9 est le lieu o va se concentrer, dans un premier
temps, lattention de celui qui traque les indices concernant lespace
dans une pice. Lorsque la traduction agit sur les dcors, les
accessoires ou le jeu des personnages, lespace scnique sen trouve
directement modifi et, par effet de ricochet, lespace dramatique se
redfinit. Dans le cas des didascalies qui ne sont pas seulement
fonctionnelles mais font galement la part belle la potique de la
langue, si le style des indications scniques est dnatur par la
traduction, lespace dramatique en souffre, ce qui ne manque pas de
rejaillir sur lespace scnique. Ce deuxime aspect de la question
justifie de consacrer un chapitre aux didascalies : en effet, le corpus
destin illustrer la prsente tude offre, comme toutes les pices de
Ramn del Valle-Incln, un traitement unique des indications
scniques. Monique Martinez dcrit cette particularit : Il ny a pas
de rfrence la construction de lespace scnique dans sa spcificit,
mais la description du dcor et lnumration des objets se font plutt
dans une sorte de mise plat de la phrase, comme si le dramaturge
dcrivait la surface plane dun tableau. Il sattache en revanche avec
beaucoup de soin certains dtails, qui ne sont pas a priori,
8

Op. Cit., p.123.


Terme emprunt Jean-Marie Thomasseau : Pour une analyse du paratexte thtral , Littratures, n53, fv. 1984, p.79-103 et Les diffrents tats du
texte thtral , Pratiques, n 41, mars 1984, p.99-121.
9

254

thtralement, les plus importants. Pour Valle leur connotation importe


plus que leur simple dnotation. Car le dcor fix nest pas simplement
mimtique, il est, dans sa transcription textuelle, symbolique,
renvoyant une signification plus riche. 10
Bien souvent, le traducteur accorde peu de considration aux
didascalies, dans la mesure o elles sont censes tre destines
uniquement aider la mise en scne. Le public ny ayant pas accs,
ces textes sont vus comme secondaires. Cette interprtation est selon
nous dangereuse pour deux raisons. Tout dabord, elle oublie que la
traduction est dans bien des cas la seule porte du metteur en scne sur
le texte. Il est vrai que ce dernier peut choisir de ne pas conserver
certains lments des indications scniques, elles ne sont que des
propositions. Mais il subit leur influence la lecture. La faon dont la
traduction des didascalies oriente la perception de lespace de la pice
devrait donc proccuper lhomme de scne. Dautre part, cette pratique
tendant bcler la traduction des didascalies dteint sur la traduction
destine la publication et donc un rapport au thtre qui passe par
la lecture. Pour le lecteur, les didascalies sont autant constitutives de
limage mentale de la pice que les rpliques11. Sanda Golopentia
voque le cas de ces didascalies qui ne sont plus seulement
fonctionnelles mais entretiennent des rapports potiques avec le
lecteur (traducteur, praticien du thtre ou simple lecteur), rapports qui
ont des consquences sur le travail de traduction : De nos jours, les
auteur(e)s renoncent de plus en plus fournir des didascalies de
concrtisation, celles-ci tant les premires tre limines par les
metteurs en scne contemporains lors de la production de la pice. Ils
renforcent en change la composante des didascalies subjectives qui
instaurent un climat, se glissent dans la mmoire des comdiens et
10

Valle-Incln pre mythique. Le thtre espagnol des annes 60 face lesperpento,


Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 1993, p.88.
11 Pour ce fonctionnement des didascalies chez le lecteur, lire Christian Biet
et Christophe Triau, Op. Cit., p.564 : () le lecteur pourra considrer que le
discours de lauteur [didascalies] renvoie non plus une srie dordres pour la
mise en scne, mais au discours de la fiction, des situations virtuelles agies par
des entits virtuelles, autrement dit une fiction

255

influencent le spectacle tout en ne le dirigeant pas de manire vidente


vers des choix prdtermins. 12
Nous avons relev certaines fonctions (lmentaires ou
originales) des didascalies dans Divinas palabras. Dans les cas que
nous allons citer, lorsquelle scarte de la littralit, la traduction agit
autant sur les potentialits de la mise en scne que sur la perception du
lecteur.
La traduction peut tout dabord agir sur une fonction des
didascalies qui est lindication de jeu. Quil sagisse de contresens
majeurs (le verbe rire 13 pour traduire le verbe chanter sous 14 pour sur ), de contresens mineurs ( bercer un enfant 15
quand le texte original disait secouer 16 courir sur le parvis 17
pour courir vers le parvis 18) ou dimprcisions (sasseoir en
rond 19 alors que dans luvre originale les femmes sassoient
autour dun personnage en pleurs20 doblarse (se plier en
deux) traduit par se laisser aller 21), les gestes ou dplacements des
acteurs peuvent sen trouver modifis, tout comme leffet de lecture.
Dautre part, les termes se rfrant aux objets ou lments du
dcor participent non seulement la cration de lambiance de la pice
mais galement la construction du sens. Lexemple suivant permet
la fois dillustrer cette ide et de montrer loriginalit de lcriture
didascalique de Valle-Incln. La scne se situe dans une taverne o
dne un couple de vieillards accompagn dune fillette, tandis quun
nain difforme grimace sous leffet de lalcool quon lui a fait boire. A
plusieurs reprises, les didascalies dcrivent la famille prenant son
repas laide de rfrences liconographie religieuse ( comme les
12 Jeu didascaliques et espaces mentaux , in Monique Martinez (ed.), Jouer
les didascalies, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 1999, p.21.
13 Traduction de Broucaret, p.34.
14 Traduction de Broucaret, p.56.
15 Traduction de Coindreau, p.14. Traduction de Broucaret, p.11.
16 Zarandeando , p.14.
17 Traduction de Broucaret, p.67.
18 El sacristn () corre al atrio , p.112.
19 Traduction de Coindreau, p.39. Traduction de Broucaret, p.23.
20 [Marica del Reino] queda recogida sobre las rodillas () Las mujerucas
se sientan en torno , p.35.
21 Traduction de R. Marrast, p.16.

256

bergers dune Adoration 22 ou une vierge martyre entre deux


vieilles figures de retable 23). Les contrastes entre saintet du couple
lenfant et monstruosit du nain portent ici le projet littraire de ValleIncln : lesperpento24. Par ailleurs, Valle-Incln affectionne
particulirement la figure littraire de la redondance. Ainsi,
lexpression hbito morado (vtement ou habit violet), utilise
pour dcrire lenfant, apparat deux fois en quelques lignes. La
deuxime fois, M.-E.Coindreau, omet de traduire ladjectif
morado 25. Il nous semble pourtant que la rptition du mot, tout
comme la tche violette de lhabit de lenfant (connotation religieuse,
couleur assombrie des peintures sur bois des glises), donne
latmosphre de la scne et fait sens aussi bien pour la mise en scne
que pour la lecture.
Enfin, voquons en quelques mots la mtaphore qui trouve une
place de choix dans la posie des didascalies de Valle-Incln. Comme
la crit M. Martinez, dans lcriture de ce dramaturge, les indications
scniques ouvrent surtout sur un espace potique, symbolique et
allgorique. Cest la cas dans les deux exemples suivants : une cage
doiseau prsente comme le Palais de lIllusion ( Alczar de la
Ilusin 26) et les jambes et les pieds dune dfunte dcrits au moyen
du terme cire ( cera 27). Dans les deux cas, cest la copulative ser
(tre) qui unie les deux termes de la mtaphore. Cette simple
copulative est le garant du fonctionnement mtaphorique de lcriture
didascalique de Valle-Incln. Or M.-E. Coindreau modifie la relation
22

Traduction de J.-M. Broucaret, p.52.


Ibid, p.53.
24 Lesthtique de lesperpento se caractrise par une stylisation vers la
caricature des personnages et des situations et la prdominance de la violence
verbale, les dtails grotesques et extravagants et une vision amre et dgrade de
la ralit, le tout mis au service dune implicite intention critique de la socit
espagnole. Valle-Incln affirme que le sens tragique de la vie espagnole ne peut
tre rendu que par une esthtique systmatiquement dforme et que le
grotesque est la seule faon datteindre le sublime . (La lmpara maravillosa,
Madrid, Espasa Calpe, 1997. La traduction est de nous.)
25 P.99.
26 P.20.
27 P.22.
23

257

en remplaant ce verbe par sembler 28. Par consquent, nous


passons dune figure potique une autre : de la mtaphore (la cage
est un palais et les jambes et les pieds sont en cire) la comparaison
(la premire unit semble tre la deuxime), de lidentification la
ressemblance. Ce phnomne de normalisation de la langue par la
traduction est assez courant. Ici, la disparition de la mtaphore affecte
la perception dlments constitutifs de lespace de la pice. Ces
exemples qui ont trait lillusion et la mimsis revtent un sens
particulier dans la problmatique gnrale du thtre.
Espace textuel et traduction
Si une certaine approche du thtre le dfinit avant tout comme
un objet scnique, ce que conteste lexistence dune pratique de lecture
du texte thtrale, le point de vue du traducteur, qui nous intresse ici,
passe en premier lieu par luvre crite. Ainsi, on ne peut comprendre
le traducteur et son travail si on nessaie pas de dcrypter le
phnomne de la lecture dun texte de thtre. En effet certains aspects
de la lecture thtrale (passage de lespace textuel aux espaces
scnique et dramatique, distance entre lespace de la lecture et lespace
de la scne) sont le nerf de la guerre de la traduction thtrale. Car les
reproches les plus frquemment dirigs lencontre des traducteurs de
textes thtraux concernent leur mconnaissance des exigences de la
scne. Le langage mtaphorique employ ce sujet voque lexistence
de deux mondes (mtaphore caractre spatial, remarquons-le) : celui
du thtre et celui des philologues (comprendre par ce terme ceux qui
ne soccupent que du texte et de la langue). Claude Demarigny,
dramaturge et traducteur de thtre hispanique, fait une distinction
entre deux faons de traduire : debout ou assis 29 (autre
mtaphore spatiale).
Nous verrons plus loin que lespace de la lecture peut au
contraire rapprocher le traducteur de la mise en scne. Mais
examinons dans un premier temps le principal questionnement pos
la traduction (opration de lecture et dcriture avant tout) par le genre
thtral : comment rendre sur le papier la thtralit ou loralit du
28

P. 21 et 24.
Entretien avec Claude Demarigny rencontr lors des Premires rencontres
Mettre au monde. Ecrire, traduire, diter, crer un spectacle , Bayonne, 1999.
29

258

texte thtral (deux termes pour une seule problmatique). Le


prsuppos de dpart est quil y a une littrature faite pour tre oralise
(le thtre) et une autre qui na rien voir avec loralit. Plusieurs
thoriciens se sont opposs cette conception des choses en
dfinissant loralit comme une qualit inhrente lcriture littraire.
Pour ne citer que deux exemples, voquons le gueuloir de Flaubert
ou la gestualit, qui est loralit organisatrice du texte dHenri
Meschonnic30. Il faut bien pourtant sinterroger sur la spcificit de
lcriture thtrale et se demander sil peut y avoir une lecture
thtrale pouvant conduire une traduction thtrale sans que le
passage par la scne (confrontation entre traducteur et metteur en
scne, traducteur appartenant au monde du thtre) soit pos comme
une condition sine qua non. C. Biet et C. Triau parlent dune oralit
spcifique la lecture du texte de thtre 31. Et ils ajoutent : Ds
lors, puisque loralit est ici une affaire de texte et quelle est inscrite
dans une page, il devient ncessaire de la dgager aussi bien dune
critique parasitaire qui se pencherait uniquement sur son origine
humaine auctoriale (elle nest pas ncessairement la voix de lauteur)
que de la manire dont elle serait idalement prise en charge par la
scne et les comdiens 32. Selon ces auteurs, cette oralit de
lecture passe par la matrialit du langage : style, ton, phontique,
rythme, etc. et ses manifestations dans le texte (espace textuel):
figures, longueur des rpliques, sonorits, ponctuation, prsentation
typographique Do il dcoule que traduire lespace au thtre, cest
aussi traduire au plus prs de lespace textuel.
Examinons quelques exemples de cette spatialit textuelle et de
sa traduction. Il y a tout dabord les cas (infiniment nombreux bien
videmment) de difficult garder une correspondance phontique
entre texte original et traduction. Dans la toute premire rplique de la
pice, Pedro Gailo, le sacristain, parle des saltimbanques et dit
vinironse a poner en el camino33 ( ils sont venus se poser sur le
30 La femme cache dans le texte de Kafka , Texte (revue de critique et de
thorie littraire), n 4, 1985.
31 Op. Cit., p.549.
32 Ibid, p.550.
33 P.13.

259

chemin 34). Comme le signale Luis Iglesias Feijoo dans son dition
commente de Divinas palabras en langue originale, cet usage de
lenclise, en mme temps quil rend compte dune influence du parl
galicien, est une cration littraire propre lauteur35. Il semble
extrmement difficile de rendre leffet phontique de vinironse en
franais. Malheureusement, jusqu ce quune trouvaille vienne
rsoudre le problme, la traduction provoque ici une perte au niveau
de lespace phontique de luvre. Dans dautres cas, lobstacle parat
moins infranchissable, comme dans cette mme rplique, quelques
lignes plus loin, lorsque Pedro Gailo, sexprimant toujours propos
des saltimbanques, dit : Estos que andan muchas tierras, torcida
gente. 36 que Robert Marrast traduit : Ces gens qui courent
beaucoup de pays, race malfaisante. 37 Sil est vrai que muchas
tierras trouve une traduction presque mot mot avec beaucoup de
pays , leffet phontique (quantit syllabique et sonorits) est trs
diffrent. De ce point de vue, les traductions de Coindreau ( Ces gens
qui courent le monde !38) et de Broucaret ( Vagabonds de nulle
part ! 39) rpondent davantage aux critres de conservation de la
matrialit de la langue.
Enfin, nous souhaiterions voquer la question de la typographie,
lment incontournable de lespace textuel. Il se trouve que ValleIncln a sa propre utilisation de la typographie (un style typographique
en quelque sorte) : certains mots comportent des majuscules en milieu
de phrase, aussi bien dans les didascalies que dans les rpliques. Ainsi,
lorsque Sptimo Miau parle son chien savant, le texte espagnol est le
suivant : Mano derecha para el S. Mano siniestra para en No. El
rabo te queda para El Qu S Yo 40. Aucune des trois traductions ne
conserve cette typographie qui disparat donc pour le lecteur franais.
En revanche, la traduction de Broucaret introduit parfois dans lespace
34

Marrast, p.4.
Divinas palabras, Edition critique de Luis Iglesias Feijoo, Madrid, Espasa
Calpe, 1991, p.116, note 14.
36 P.13.
37 P.4.
38 Coindreau, p.13.
39 Broucaret, p.11.
40 P.18.
35

260

de la page des particularits typographiques comme des italiques


( Seores Guardias 41 traduit par messieurs les guardias 42) ou
des notes : le terme espagnol maricuela 43 est conserv avec, en bas
de page, Nom donn familirement en Espagne aux homosexuels
(quivalents franais : pd, pdale) 44 le terme anisado 45 est
traduit aguardiente avec, en note, Eau-de-vie espagnole 46. Ces
illustrations appelleraient de nombreux commentaires, notamment
concernant lutilisation de la note du traducteur, pratique qui a dj
suscit quelques articles. La plupart du temps ces carts de traduction
qui se rapportent la typographie (italiques ou insertion de notes) sont
considrs comme secondaires parce quils auraient une influence
mineure sur la mise en scne. Cependant, il ne faut pas oublier que la
matrialit du langage, sa spatialit, est une manifestation de la forme
signifiante du texte. P. Pavis parle de prsentation et mise en forme
signifiante : ds quune texte est trop potique (opaque) pour
figurer un rfrent, il a tendance se cristalliser et sautofiger (
attirer lattention du spectateur sur la matrialit et la spatialit des
vers) 47. Cette question de la matrialit textuelle concerne tout
autant le traducteur qui accde par sa lecture une spatialit du texte
quil va devoir retranscrire dans lespace de sa traduction que
metteur en scne. Il y a une rflexion mener sur les possibilits de
transcription sur la scne de lespace textuel.
Conclusion : espace du traducteur, espace de la traduction
Lespace dans lequel se situe la relation traducteur/texte original
nest pas seulement celui de la page. C. Biet et C. Triau relvent que le
lecteur dun texte de thtre, avant dentrer dans lactualisation du
texte (cest--dire avant de projeter ce quil lit dans lespace scnique48
41

P.59.
P.36.
43 P.27.
44 P.19.
45 P.22.
46 P.16.
47 Op. Cit., p.124.
48 Pour les rapports entre lecteur et espace scnique, lire C. Biet et C. Triau,
Op. Cit., p.576 : Mais encore, grce aux notions, mme rudimentaires, quil [le
lecteur] a des conventions habituelles de reprsentation scnique du thtre, il
42

261

et lespace dramatique), possde son propre espace-temps de lecteur


(espace rel ou historique de la lecture). Cette remarque, qui peut
sembler banale, en appelle dautres : lappropriation intime et
individuelle des lieux, des espaces et des temps (scnique et
dramatique) travers le temps et le lieu rel de la lecture et une
distance de plus, et un jeu dappropriation supplmentaire, particulier
la lecture personnelle, qui va videmment vers une individualit plus
grande 49.
Face cette distance irrductible entre luvre originale et ses
manipulateurs (lecteurs, traducteurs ou metteurs en scne),
plusieurs attitudes sont possibles. Il y a les nostalgiques dun rapport
originel luvre ceux-l mme qui voient dans la traduction la
trahison suprme qui fustigent tout cart et rvent dune traduction
qui ferait oublier lloignement spatio-temporel. Mais ce
positionnement est de moins en moins courant chez les thoriciens. A
loppos, le monde du thtre recherche un rapport plus libre au texte
dauteur et revendique la distanciation. Si le terme adaptation est
encore souvent pjoratif dans le domaine de la traduction, il est
maintenant tout fait courant et accept pour le travail thtral. Ainsi,
J.-M. Broucaret, metteur en scne de Divinas palabras50 et auteur de
lune des trois traductions, ayant lu le texte de M.-E. Coindreau publi
pour la premire fois en 1927, entreprend de retraduire parce que le
thtre est avant tout vivant, donc il faut trouver des chos dans son
poque 51. Cette attitude est intressante parce quelle traduit
lacceptation ou la reconnaissance voire la valorisation de
linvitable distance qui spare le traducteur de lauteur, la lecture de
lcriture. Cest en cela que traducteurs et metteurs en scne, lorsquils
revendiquent leur autonomie de lecteur, ont des approches
comparables. Ces positions suscitent nanmoins dbats sur le bienfond de certains choix de traduction : Que doit-on penser de la
peut produire lui-mme, individuellement et pour son propre plaisir, un lien
entre lespace imaginaire et le lieu scnique (imagin un niveau dimagination
quon appellera imagination pratique ) dune reprsentation possible.
49 Ibid., p.573.
50 Maison de la Culture de Bourges, 1989.
51 Entretien avec Jean-Marie Broucaret, Premires rencontres Mettre au
monde. Ecrire, traduire, diter, crer un spectacle , Bayonne, 1999.

262

traduction du monologue dHamlet par Voltaire o ce dernier parle de


lui-mme
plus
quil
ne
retranscrit
la
problmatique
52
shakespearienne ? Comment trouver la bonne place pour la
traduction entre le texte original et la socit rceptrice53 ?
De l la dfinition dune troisime manire de traduire qui se
place hors de la stricte opposition sourciers/ciblistes. Il sagit de fuir la
fluidit de traduction non parce quelle occulte le texte original
mais parce quelle fait abstraction de lacte de traduction et, par l
mme, de la figure du traducteur.54 Outre quelle aide la ncessaire
reconnaissance du mtier de traducteur, cette rflexion apporte de
leau au moulin dune recherche traductologique qui sintresse aux
traces du traducteur et de lopration de traduction dans le texte.
Lespace rocailleux de la langue rsistante, de la littrature unique que
lon ne peut pas reproduire de quelque manire que ce soit, de lautre
quest lauteur, le comdien ou le metteur en scne auquel le
traducteur ne pourra jamais totalement sidentifier, tous ces espaces
qui mnent lcart de traduction impossible combler figure
heureuse ou horrible dfiguration , cest lespace de la traduction et
du traducteur. Son apprhension est complexe car sa problmatique
aborde des questionnements fondamentaux sur la langue, la littrature,
la scne. Toute tude des figures de traduction participe donner une
image plus nette de cet espace.
52

Fortunato Israel : Shakespeare en franais : tre ou ne pas tre ,


Palimpsestes n 3, octobre 1990, Publications de la Sorbonne Nouvelle, p.11-22.
53 Annie Brisset, Lidentit en jeu ou le sujet social de la traduction , in
Traduire le thtre aujourdhui (Nicole Vigouroux-Frey ed.). Rennes : Presses
Universitaires de Rennes, 1993, p13 : Sur la base de ce qui pourrait bien ntre
quune ptition de principe quant lintelligibilit de Shakespeare pour ses
contemporains, on justifie les modifications sans voir que ces modifications vont
rarement dans le sens du texte , quelles le dportent au contraire vers certains
topo inscrits dans le discours de la socit rceptrice.
54 Anthony Pym, Pour une esthtique du traducteur, Arras, Artois Presses
Universit, Collection Traductologie : lire les propos sur Venuti, p.94.

263

264

LA TRADUCTION DES EXPRESSIONS


RFRENTIELLES DANS LES ROMANS POLICIERS
DE GEORGES SIMENON
Simona Aida MANOLACHE
Universitatea tefan cel Mare Suceava
Abstract: One common difficulty that Georges Simmenons novels pose to
their translators is to accurately relay into Romanian the French referential
expressions able to convey the full range of viewpoints of the characters. The
linguistic competence and experience of each translator also influence the
degree to which they may come up with the proper referential expressions
and thus capture the range of subjective viewpoints of the original. One good
example of this multilayered interaction is provided by the translation of noun
groups with demonstrative determinant, which I will detail in the following
article.

Il faut lavouer ds le dbut: lire les romans policiers de G.


Simenon en roumain ma toujours donn une certaine sensation
dinsatisfaction. En roumain les saisons de Maigret ne sont pas
claires de la mme lumire, la pluie na pas la mme cadence et les
rues de Paris nont pas les mmes parfums quen franais. Cependant,
la plupart de ces romans policiers ont t bien traduits dans ma langue,
par de trs bons traducteurs, comme cest le cas de Teodora Cristea qui, en plus, a tudi fond du point de vue thorique les difficults et
les piges de toute traduction. Alors, do vient cette lgre impression
dinadquation que me laissent les textes de Simenon rendus en
roumain? Excusez-moi, mais ce nest pas une question rhtorique. Ce
que je veux dire, cest que je ne connais pas encore la rponse
complte cette question. Dans cet article je me propose seulement de
signaler quelques problmes poss par la traduction de certaines
expressions rfrentielles, traduction qui influence sans doute les
effets produits sur les lecteurs.
Beaucoup de linguistes ont affirm que le maniement des
expressions rfrentielles tient de la comptence linguistique des

265

divers auteurs et que la dsignation, loin dtre un invariant, peut


tre un des points sur lesquels deux critures sopposent
diamtralement, et donc joue un rle essentiel dans ce qui est
intuitivement peru comme le style dun crivain 1. mon avis, G.
Simenon est orfvre2 en la matire: bien quil ralise le plus souvent la
rfrence par des dsignateurs rigides dans les termes de F. Corblin3
cela signifie quil emploie surtout des noms propres et des pronoms
cet crivain btit une architecture syntaxique et rfrentielle du
discours qui est en parfaite harmonie avec les caractres des
personnages et les milieux do ceux-ci proviennent, et
particulirement avec le caractre et le comportement du personnage
principal, le commissaire Maigret. Pour ne donner quun exemple,
voici deux dbuts de romans qui surprennent les efforts de Maigret de
se rveiller:
Il se dbattait, accul se dfendre puisquon lempoignait
tratreusement par lpaule. Il tenta mme de frapper du poing avec
lhumiliante sensation que son bras ne lui obissait pas et restait mou,
comme ankylos.
Qui est-ce ? cria-t-il en se rendant vaguement compte que
cette question ntait pas tout fait adquate.
mit-il rellement un son ?
Jules !Le tlphone
Il avait bien entendu un bruit qui, dans son sommeil, paraissait
menaant, mais il navait pas pens un instant que ctait la sonnerie
du tlphone, quil se trouvait dans son lit, quil faisait un rve
dsagrable dont il ne se souvenait dj plus et que sa femme le
secouait.
Il tendit machinalement la main pour saisir le combin, tout en
ouvrant les yeux et en se mettant sur son sant. Mme Maigret, elle
aussi tait assise dans le lit chaud, et la lampe de chevet, de son ct,
rpandait une lumire douce et intime.
1 Francis Corblin (1995): Les formes de reprise dans le discours, anaphores et chanes
de rfrence, Presses Universitaires de Rennes, p. 209.
2 Puisquon parle de Maigret
3 Francis Corblin (1995): Les formes de reprise dans le discours, anaphores et chanes
de rfrence, Presses Universitaires de Rennes, p.198.

266

All !
Il faillit, comme dans son rve, rpter : Qui est-ce ?
Maigret ? Ici Pardon
Le commissaire parvenait voir lheure du rveille-matin sur la
table de nuit de sa femme. (Maigret et laffaire Nahour)
Avant douvrir les yeux, Maigret frona les sourcils, comme sil
se ft mfi de cette voix qui venait de lui crier tout au fond de son
sommeil:
- Mon oncle!
Les paupires toujours closes, il soupira, ttonna le drap de lit
et comprit quil ne rvait pas []. (Maigret)
Dans le premier texte lidentit de Maigret est dvoile
progressivement grce la faon dont se succdent les expressions
rfrentielles : il, Jules, sa femme, Mme Maigret, Maigret, le
commissaire. Lauteur utilise tout dabord un pronom personnel
cataphorique, qui renseigne peu sur lidentit du rfrent, ensuite un
prnom, puis le nom de lpouse, qui exige de la part du lecteur un
effort de comprendre limplicite, etc. Le rsultat est que les lecteurs
vivent les mmes sensations que le personnage et ont limpression que
Maigret se rveille compltement et se rappelle qui il est seulement
linstant o lauteur emploie les deux derniers groupes nominaux
souligns.
Dans le deuxime texte, Maigret se rveille brusquement. ct
de la construction des phrases et de la succession des verbes, le nom
propre utilis pour introduire le personnage dans le texte suggre au
lecteur que le commisssaire est bel et bien conscient de son identit,
mme sil a envie de prolonger son sommeil.
Les deux textes prsentent le rveil de Maigret (une nouvelle
journe un nouveau cas rsoudre?), mais on a la sensation que le
premier texte privilgie le point de vue de Maigret, tandis que le
deuxime est un peu plus objectif, il y a encore quelquun qui regarde
Maigret se rveiller: le narrateur? la femme de Maigret? le lecteur?
Dailleurs le gnie de G. Simenon se rvle dans sa manire de
jongler avec les diffrents points de vue, de construire la polyphonie
du texte. Et les expressions rfrentielles quil emploie ont un rle
majeur y jouer. Cest cette polyphonie qui est difficile rendre

267

quand on passe dune langue lautre. Les traducteurs doivent faire la


distinction entre le locuteur en tant que tel (celui qui assume
lnonciation), le locuteur en tant qutre du monde (envisag comme
une personne complte, ayant parmi dautres proprits celle dtre
lorigine de lnonc) et les divers nonciateurs ( ces tres qui sont
censs sexprimer travers lnonciation, sans que pour autant on leur
attribue des mots prcis; sils parlent, cest seulement dans ce sens que
lnonciation est vue comme exprimant leur point de vue, leur
position, leur attitude, mais non pas, au sens matriel du terme, leurs
paroles 4). En dautres mots, il faut que les traducteurs, par les
rythmes quils imposent aux noncs et par les mots quils emploient,
russissent saisir et exprimer les points de vue du narrateur, des
personnages, de la socit.
Une expression rfrentielle qui donne frquemment matire
rflexion aux traducteurs de franais en roumain, quant lexpression
de la polyphonie, cest le groupe nominal construit avec dterminant
dmonstratif. Les difficults de traduction proviennent tout dabord
des diffrences entre le systme roumain et le systme franais. Le
roumain prsente deux particularits importantes par rapport au
franais: la premire est que loccurrence du dterminant dmonstratif
aprs le nom nexclut pas loccurrence de larticle dfini, au contraire,
la postposition du dmonstratif exige la prsence de larticle dfini
enclitique; la deuxime consiste dans lexistence en roumain de deux
formes de dmonstratif correspondant au franais ce: acest(a) et
acel(a). En plus, il y a les variantes familires sta, la. Par
consquent, un groupe comme ce crayon admet, thoriquement, six
traductions: acest creion, creionul acesta, creionul sta, acel creion,
creionul acela, creionul la. Il faut ajouter quil ny a pas de
correspondance biunivoque, comme on pourrait sy attendre, entre ce
crayon-ci et acest creion ou entre ce crayon-l et acel creion.
L. Tasmowski-De Ryck5 tudie les dmonstratifs dans deux
livres roumains et dans Le chien jaune de G. Simenon traduit par T.
Cristea, prenant comme hypothse de travail lide que la position
4

Oswald Ducrot (1984): Le Dire et le Dit, Paris, Les ditions de Minuit, p.

204.
5 Liliane Tasmowski-De Ryck (1990): Les dmonstratifs franais et
roumains dans la phrase et dans le texte, Langages 97, mars 1990, p. 82-99.

268

occupe par le dmonstratif se rpercute au niveau discursif: si le


dterminant est antpos au nom, alors il est thmatique au niveau du
syntagme nominal; si le dmonstratif est postpos au nom, alors il est
rhmatique. Les constatations faites par L. Tasmowski-De Ryck (qui
correspondent en grandes lignes aux faits que jai observs moi-mme
dans les textes analyss) sont extrmement pertinentes:
La postposition du dmonstratif est privilgi lorsque le
syntagme nominal est accompagn par un focalisateur tel numai ou i.
Alors le rfrent est mis en contraste avec les autres rfrents de sa
classe, ce qui explique la position rhmatique du dmonstratif.
Mme sil ny a pas de focalisateurs devant le syntagme nominal,
un contraste fort entre un rfrent et les autres rfrents de sa classe,
redevable aux traits extraordinaires de ce rfrent, entrane lemploi de
la structure N + article dfini + dmonstratif.
La postposition du dmonstratif est aussi favorise par la ncessit
dexprimer lidentit propre du rfrent par rapport aux autres
rfrents de sa classe.
Il y a des contraintes grammaticales qui exigent lantposition du
dmonstratif (les formes de gnitif et de datif des syntagmes
nominaux dterminant dmonstratif postpos, surtout au cas o ces
syntagmes comprennent dautres dterminants encore, sont assez
difficiles manier).
Le dmonstratif antpos convient mieux lorsque le rfrent est
repris tout simplement, sans aucune rindividualisation, raison pour
laquelle il se prte bien aux appositions.
Le fait que le dterminant dmonstratif antpos impose au
syntagme nominal un comportement anaphorique similaire au pronom
le rend prfrable dans les emplois mtalinguistiques.
tant thmatique et connecteur, le dmonstratif antpos apparat
lorsque le syntagme qui le comprend, comprend aussi dautres
lments qui confirment le renvoi au contexte antrieur.
Vu que le nom est rhmatique et attributif dans la structure
dmonstratif + N, alors cette structure devrait tre prfre dans le cas
des anaphores mtaphoriques.
Lemploi cataphorique est trs frquent avec acel, mais inexistant
avec acest. La conclusion de L. Tasmowski-De Ryck est que acest
saisit un rfrent pos, alors que acel peut galement saisir un rfrent
prsuppos.

269

Lanalyse des noncs comprenant un syntagme nominal


dmonstratif antpos mne la conclusion que dans ces cas le
dmonstratif impose la saisie dun rfrent dj introduit (pos ou
prsuppos); ce rfrent est saisi plutt en intension quen extension.
Il faut que laffirmation du point prcdent soit confirme par le
comportement du dmonstratif en tant que dictique: vu que le
syntagme nominal doit introduire dans ce cas le rfrent auquel il
renvoie, le dmonstratif thmatique et connecteur, donc le
dmonstratif antpos, devrait tre exclu. Le corpus analys par L.
Tasmowski-De Ryck relve le fait que acel + N est vraiment hors de
propos dans la situation immdiate, tandis que acest + N est plutt
rare.
L. Tasmowski-De Ryck fait une comparaison entre le franais et
le roumain et affirme que certains syntagmes nominaux dmonstratifs
franais impliquent eux aussi une saisie directe et une saisie indirecte,
bien que de faon moins vidente quen roumain. La comparaison est
illustre par le tableau suivant:

Franais
Roumain

le N
N + article
dfini

ce N
dmonstratif
+N

ce N-l
N + article dfini +
dmonstratif

Il faut ajouter que ce tableau nillustre pas le cas, peu frquent,


ou le groupe nominal dterminant dmonstratif est traduit en
roumain par un nom sans article.
Les traducteurs tiennent compte, plus ou moins consciemment,
de ces diffrences remarques par L. Tasmowski-De Ryck entre le
systme franais et le systme roumain, et choisissent, en fonction de
leur comprhension du texte traduire et de leur exprience,
lquivalent qui leur semble le plus convenable pour chaque groupe
nominal dterminant dmonstratif.
Tout en tant daccord avec les observations ci-dessus, je dois
mentionner que la distinction acest N/ acel N demande une attention
particulire de la part des traducteurs des textes de Simenon, parce que
cette distinction entrane souvent des diffrences de nuance dans

270

lexpression des points de vue. Voici plusieurs faons dont les


traducteurs ont choisi de traduire les syntagmes dterminants
dmonstratifs:
a) Mais il y avait quelque chose, dans lallure gnrale, dans
lexpression, qui rappelait Maigret lui-mme. Une faon de tenir les
paules un peu rentres Ce regard extrmement calme Ce pli la
fois bonhomme et ironique des lvres (p.12)
Dar nfiarea general, expresia feei aveau ceva care i amintea lui
Maigret de el nsui. Un fel de a ine umerii puin trai napoi Acea
privire exagerat de calm i conturul blajin i totodat ironic al
buzelor (p.13, Liberty Bar, traduit par Nicolae Constantinescu)
ce regard - acea privire = acea + N
ce pli - conturul = N+article dfini
b) Et lodeur! Ce musc de renfort qui venait saturer nouveau lair
de la pice! (p.20)
i mirosul! Acel adaos de parfum de mosc care invada din nou aerul
din ncpere! (p.20, Liberty Bar, traduit par Nicolae Constantinescu)
Ce musc de renfort - Acel adaos de parfum de mosc = acel + N
c) Le sourire de Maigret tait ironique, non pas tant parce quil venait
dtre la victime dun pick-pocket, mais parce quil tait dans
limpossibilit de le poursuivre. (p. 11)
cause du printemps, justement, cause de cet air champanis quil
avait commenc respirer la veille. (p.9)
Maigret surse ironic, nu att pentru c fusese victima unui ho de
buzunare, ci pentru c era n imposibilitate s-l urmreasc.
Din cauza primverii, da, tocmai din cauza acestui aer nmiresmat,
pe care ncepuse s-l simt din ajun. (p.8, Le voleur de Maigret,
traduit par S. Constantin)
cet air champanis - acestui aer nmiresmat = acest + N
d) Bob Mandille, cette heure, devait faire la sieste, car le VieuxPressoir fermait tard dans la nuit. Rose faisait-elle la sieste aussi? (p.
142)

271

Probabil c la ora asta Bob Mandille i fcea siesta, cci


restaurantul Vieux-Pressoir nchidea noaptea trziu. Rose o fi dormind
i ea? (p. 113, Le voleur de Maigret, traduit par S. Constantin)
cette heure - ora asta = N + article dfini + asta
Il est facile observer que, dans tous ces textes, les groupes
nominaux dterminants dmonstratifs franais, quils soient
interprts comme des anaphoriques ou des dictiques, permettent la
rigueur maintes traductions en roumain, toutes correctes du point de
vue morpho-syntaxique. Les temps verbaux du pass nimposent pas
loption entre acest et acel. Cependant, en lisant les textes franais, on
ressent, grce la structure des phrases et aux expressions
rfrentielles employes, quil sagit dans toutes les citations de
lexpression du point de vue de Maigret. Les traducteurs choisissent
des variantes plus ou moins adroites pour rendre en roumain ce point
de vue. Dailleurs, M. Florea, la suite de A. Niculescu, a observ que
Apropierea i deprtarea obiectului n spaiul referenial (al
realitii) sau n spaiul lingvistic (al textului) nu sunt dect o
component a unei funcii majore a demonstrativelor: semnificaia
subiectiv. Exist un [+ Apropiat] subiectiv al vorbitorului, opus unui
[ Apropiat] care nu intereseaz pe vorbitor. Vorbitorul exprim,
subiectiv, apropierea prin aderen sau, prin indiferen fa de
concept, non-apropierea. Altfel spus, demonstrativele relev
atitudinea vorbitorului fa de conceptele enunate. Ele nu spun nimic
despre obiecte. Spun, ns, totul despre vorbitor. 6

6 La proximit et lloignement de lobjet dans lespace rfrentiel (de la ralit) ou dans


lespace linguistique (du texte) ne constituent quune composante dune fonction majeure des
dmonstratifs: la signification subjective. Il y a un [+ proximit] subjectif du locuteur, oppos
un [- proximit] qui nintresse pas le locuteur. Le locuteur exprime, subjectivement, la
proximit par adhsion ou la non-proximit par lindiffrence envers les concepts. En dautres
mots, les dmonstratifs relvent lattitude du locuteur relativement aux concepts noncs. Ils ne
disent rien sur les objets, mais ils disent tout sur le locuteur. (Melania Florea, 1983:
Structura grupului nominal n limba romn contemporan, Bucureti, Editura tiinific
i Enciclopedic, p. 118, traduction faite par lauteur de larticle)

272

mon avis, la construction la plus adquate dans les exemples


donns serait N + article dfini + sta/asta (la variante familire du
dmonstratif), qui mettrait mieux en valeur le fait que cest un certain
point de vue, celui de Maigret, qui est exprim. Cette option ne saurait
pas tre valable pour toutes les expressions rfrentielles
dterminants dmonstratifs des textes analyss mme si ces
expressions taient toujours employes pour suggrer les opinions de
Maigret, parce quil y a plusieurs facteurs qui influencent le choix en
roumain de la structure quivalente au groupe nominal dmonstratif
du franais: les autres dterminants, les temps verbaux utiliss, la
forme sous laquelle on offre les points de vue (tantt bien dissimuls
dans le rcit, tantt construits sous la forme du monologue intrieur ou
du discours direct ou du discours indirect libre), le registre de langue
(qui peut varier lintrieur dun mme ouvrage pour le mme
personnage en fonction de la situation de communication o il se
trouve), etc. En dautres mots, avant de traduire les expressions
rfrentielles il faut admettre que les mmes structures ne sont pas
ncessairement employes de la mme faon et ne sont pas censes
produire les mmes effets sur les lecteurs tout au long dun mme
texte.
Bref, il est vraiment difficile faire, en tant que traducteur, le
bon choix. Cependant, il faut reconnatre quil y a des traducteurs plus
habiles que les autres et que les traducteurs cits ci-dessus semblent
avoir des degrs diffrents de comptence quant la manipulation des
expressions rfrentielles. Les textes roumains c) et d) paraissent
rendre mieux les ides et les sentiments exprims dans les originaux
que les textes a) et b).
La conclusion de ces quelques lignes est que la simplicit
apparente de lcriture de G. Simenon exige en fait du traducteur
roumain une comptence linguistique et sociale exceptionnelle, et,
bien sr, de srieuses rflexions sur les textes traduire.
Textes de rfrence:
Simenon, Georges: Le voleur de Maigret, Presses de la Cit, 1967
Simenon, Georges : Comisarul Maigret a fost prdat, Bucureti,
Editura pentru Literatur Universal, 1969, traduit par S.
Constantin

273

Simenon, Georges: Liberty Bar, Fayard 1973


Simenon, Georges: Liberty Bar, Polirom, 2006, traduit par Nicolae
Constantinescu
Simenon, Georges: Maigret et laffaire Nahour, Tout Simenon, Presses
de la Cit, 1990
Simenon, Georges: Maigret, Presses Pocket, 1976

274

POUR UNE POTIQUE DU TRADUIRE SELON


IRINA MAVRODIN
Camelia CAPVERDE,
Universit tefan cel Mare Suceava

Abstract: The article catches, through a series of interviews and articles


published in Romanian by Irina Mavrodin, some main landmarks of poetic
origin in translation.

Tout acte de traduire engendre en dfinitif une prise de


conscience sur son faire. Toute pratique de traduction tend fonder
une thorie de largument et de la justification. Elle dvoile son
mtier , sa technique, ses instruments, mais aussi elle fait ressortir
implicitement les mcanismes de ce processus en cours, la traduction
en tant quhomologue scriptural (du texte traduire) en voie
dinstauration. Ce sont autant de repres qui peuvent dfinir le champ
dune potique du traduire.
Nous nous proposons de faire un reprage de telles rflexions
issues de lpreuve de la traduction, travers une srie darticles,
dentretiens et dtudes, publis en roumain par Irina Mavrodin,
partir des annes 80.
Ce qui autorise et authentifie une telle dmarche de mise en
circulation en franais, cest sa vision particulirement enrichissante et
consubstantielle de la traduction, tout comme lampleur et la diversit
norme de ses traductions.
Irina Mavrodin a traduit en roumain surtout des uvres
littraires : Marcel Proust (A la recherche du temps perdu, etc. ),
Madame de Stal, Madame de Svign, Gustave Flaubert, Aloysius
Bertrand, Henri de Montherlant, Francis Ponge, Andr Gide, Emil
Cioran, Albert Camus, P. de Mandiargues, Albert Cohen, Amlie
Nothomb, Courier, Laurens, Gaston Bachelard, Grard Genette,
Maurice Blanchot, Paul Ricur, Eugne Delacroix, Pierre Chaunu,
lie Faure, etc., mais elle a traduit aussi des auteurs roumains en

275

franais, Eliade, Anton Holban. Elle a traduit aussi sa propre posie


(deux volumes).
Matrialit, intimit, corporalit dans le traduire
Le point de vue prioritaire dans tous ces crits et entretiens est
redevable toujours la position du praticien qui fait lexprience
directe de la traduction, et qui vit ainsi la matrialit du texte et,
simultanment, qui vit dans lintimit du texte .
Le praticien travaille dune manire extrmement concrte
dans un matriau du langage , il parcourt le texte lettre par
lettre, mot par mot, il marche du prs au plus prs , il va dans la
matire concrte sur le fil du texte :
Quand on traduit un chef-duvre, on entre dans un autre type
de connaissance, immdiate, globale et sensoriellement aigu. On sent
la rsistance du matriau, de certains seuils successifs, mais le critre
quon vient de franchir le dernier, aucune rgle, aucune science
apprise, ni mme cette intuition obscure - parfois si sre delle mme,
parfois si hsitante appele le sens de la langue, ne peuvent te le
donner. 1
A force de vivre cette rsistance du matriau , le traducteur
bnficie de ce type de connaissance spcifique, privilgie par laccs
direct la matrialit du texte, privilgie par lapport sensoriel, une
connaissance concrte de lintimit du texte par lintrieur et distincte
de toute connaissance logique mise en discours . Une connaissance
progressive, galement, qui rapproche de plus en plus le traducteur de
lobjet de son dsir (le texte quil traduit) 2, connaissance realise
par seuils de proximit et de comprhension, jusquau dernier seuil,
limite idale, avec laquelle on opre seulement dans la spculation
thorique 3.
1 Irina Mavrodin, Traducere, uimire i din nou hazard in Mna care scrie, Ed.
Eminescu, 1994, p. 132 (toutes les citations sont traduites en franais par lauteur
de larticle).
2 Idem, p. 133.
3 Ibidem.

276

A partir dun cas concret, Irina Mavrodin suggre lexprience de la


matrialit de la phrase, en employant limage de la pte :
La phrase proustienne, mtonymique et mtaphorique
saturation, progresse comme une pte dense de couleur, suffisamment
liquide pourtant pour suinter parmi tous les interstices de la matire
quelle prend en possession, coulant encore et encore, jusquau
remplissage complet du plus petit vide, jusqu lhomognisation
totale. Une pte qui voit, entend, gote, touche, sent les odeurs, une
pte synesthsique dans laquelle la sensation et la vision, la nature et
la culture, la prose et la posie deviennent une seule et mme chose,
neconnaissant plus de divisions : le texte-uvre de Proust.. 4
Lexprience de la matrialit du texte, de son intimit perue et
vcue de faon sensorielle, attire et mme oblige, en complment,
une rponse au niveau de la matrialit du geste scriptural, du
mouvement corporel, de la corporalit :
On rgle son souffle selon un autre rythme, celui dune phrase
isomorphe comme la respiration dun asthmatique, dit un critique
dans laquelle on entre comme dans des broussailles sans sortie () on
marche ttons, car, par intermittence, nos yeux sont blouis par de
grands clats floraux.. 5
Entoure de nouveau par le texte original et par de nombreux
dictionnaires et guides dorthographe, manis soulevs, rangs de
nouveau par terre ou sur la table, feuillets avec difficult, lus et relus
jusqu ce que les yeux commencent avoir mal, les yeux et les os, et
le corps tout entier par le traducteur comme tout autant d
instruments sans lesquels le travail ne serait ni possible ni bon, tout
comme un agriculteur ne pourrait pas travailler sans ses outils, ou un
menuisier, ou un maon etc., il marrive de faire une nouvelle
4 Irina Mavrodin, Traducere, uimire i, din nou, hasard in Mna care scrie,
Ed. Eminescu, 1994, p. 125.
5 Ibidem.

277

lecture (synesthsique, par les efforts corporels mentionns, de tout


acte crateur) 6
Le travail de traduction entrane toute cette srie de gestes,
dactes et de mouvements du corps, usant ou non dautres instruments
livresques, un corps qui sentrane et suse lui-mme vivre selon une
certaine respiration, selon un certain rythme, prouvant des maux
spcifiques de tels efforts physiques :
La traduction est une exgse sui generis aussi par le fait
que, la diffrence de ce quon appelle couramment lecture, elle
comporte une dmarche marque galement par limplication
corporelle.7
Dans la vision du praticien, la composante corporelle, mesure de
limplication et condition de tout travail, assure en primaut la
distinction entre la lecture et la traduction, et, ce qui est plus important
du point de vue du faire traduire, dune potique de la traduction, elle
assure galement une similitude entre la traduction et la cration
originale :
Ton effort est seulement le reflet dun plus grand, dun
beaucoup plus grand effort crateur originaire, dont tu parcours toimme, syllabe par syllabe, le chemin ncessaire et ardu vers une
vrit, comme dans une mort et une rsurrection infiniment
alternes. 8
Le travail concret, la confrontation avec la matrialit du texte,
limplication corporelle confrent au praticien un bon apprentissage et
une bonne comprhension par lintrieur.
Le traducteur commence se faire la main et lesprit cest-dire il commence comprendre (le texte, n.n.) dans sa particularit la
6

Irina Mavrodin, Rochia i catedrala in Convorbiri literare, mars 2006.


Ibidem.
8 Irina Mavrodin, Traducere, uimire i, din nou, hazard in Mna care scrie,
Ed. Eminescu, 1994, p. 125.
7

278

plus intime, car on comprend le mieux ce quen dconstruisant, et


ensuite en construisant, on ralise soi-mme. 9
Lattention veille que le praticien porte la traduction
envisage, travers ces notions cl de matrialit et de corporalit, la
traduction en tant que processus du faire. Le traducteur entre dans son
faire par un acte, une action spcifique qui comporte implicitement un
certain degr de matrialit.
Le poticien est constamment proccup mettre en lumire la
relation entre la pulsion scripturale et la mcanique du
mouvement .
Il y a toujours quelque chose doccult quant au faire
artistique, quelque chose en apparence si insignifiant, et tout de mme
si spcifique quant lui : la matrialit du geste par lequel il est
instaur. 10
Suite cette exprience de la traduction de Proust en roumain,
vu son tendue norme et sa difficult, le praticien renforce la prise de
conscience sur la dominante corporelle et sur la dominante
existentielle du faire traduire, surtout tant donn que luvre
venir en vertu dune similitude matrielle, implicitement la
traduction sappuie sur un corps menac tout moment par de
nombreux dangers et dont la fragilit met la fois en pril, dun
instant lautre, luvre. 11
Configuration personnelle : une certaine forma mentis
Faire de la traduction, vivre dans lintimit du texte favorisent
une double rflexion chez le praticien : dune part, la rflexion sur
lacte de traduire, dautre part, la rflexion sur le texte littraire :
Vivant dans lintimit de ces textes, en y rflchissant par lacte
mme de la traduction, et dune manire extrmement concrte ()
9

Ibidem.
Irina Mavrodin, Rochia i catedrala in Convorbiri literare, mars 2006.
11 Ibidem.
10

279

jai t certainement stimule crire sur ces textes-l et jai crit sur
chacun dentre eux. 12
En tant que poticien du traduire, Irina Mavrodin se propose de
construire une thorie partir de sa propre exprience concrte, vcue,
partir des acquis rsultants de sa propre pratique.
En fonction de chaque auteur, on se construit une technique et
une thorie trs spcifiques. 13
De cet tat dvidence, tat du traducteur o prdomine
ltonnement devant un miracle de la cration quon vit plutt et
quon nessaie pas de comprendre, on peut passer un autre, o
ltonnement persiste comme un centre irradiant, mais que la raison
veut sexpliquer. Elle commence distinguer entre plusieurs
tonnements, situs dans la contingence de lhistoire littraire. Et
cest justement ces quelques questions lmentaires () qui peuvent
acqurir, par le biais de lexprience de traduction, une prsence plus
compacte et plus massive, non seulement pour le sujet (le traducteur)
qui les r-invente et les met de nouveau partir de sa perspective
en circulation, mais aussi pour le lecteur qui essaie de le suivre. 14
Le traducteur-praticien vit ltonnement dclench par toute
cration authentique, il lexprimente sur soi-mme, pour mieux
comprendre sa valeur littraire, il se pose des questions en dconstruisant luvre et il remet en marche le texte traduit de faon
propre. Il faut retenir ce type de rapport productif entre lexprience de
la traduction et la lecture du texte littraire, car cette exprience
implicite dinterprtation sert doutil la traduction ou bien, traite de
faon systmatique, elle peut devenir autonome pour se transformer en
rflexion critique explicite et privilgie.
12 Irina Mavrodin , Nu am nceput cu traducerea, nu am nceput cu eseul,
am nceput cu poezia in Cvadratura cercului (entretien ralis par Mugura
Constantinescu, 2000), Ed. Eminescu, Bucureti, 2001, p. 110 (n. tr.).
13 Ibidem, p. 112.
14 Irina Mavrodin, Traducere, uimire i, din nou, hazard in Mna care scrie,
Ed. Eminescu, 1994, p. 127 (n. tr.).

280

Toutes ces donnes circonscrivent la configuration particulire dune


personnalit dont la pense trouve plusieurs formes dexpression, elle
coule dans un texte polymorphe spcifique pour une certaine forma
mentis immanente :
Faire, comme moi, de la posie, de lessai critique et de la
traduction suppose une certaine forma mentis non pas si rare que
lon croit (). Ma relation avec ce texte polymorphe en train de se
faire est une relation spontane, au dbut naturelle mais dont on
prend de plus en plus conscience, dans le sens que je sens presque
de faon synesthsique que ce texte trouve son origine dans un
point central unique. Posie, essai critique, traduction se nourrissent
rciproquement, me maintenant, par le synchronisme de leur faire,
dans un tat fcond de tension, stimulant ma crativit, ma patience,
mais aussi le plaisir et les affres du faire. 15
En particulier, une forma mentis actualise par chacun de ces
trois centres dintrt : posie, essai critique et traduction, une pense
mise en uvre, alimente et intensifie par une vision synchronique et
par une pratique qui trouvent leur point central dans une prise de
conscience sur le faire.
Dans notre cas, il sagit dune focalisation sur les acquis et les
qualits ncessaires qui conditionnent le faire, sur le comment
faire , la technique, les outils, tous les lments de la mise en
pratique, en dfinitif, sur une thorie du faire traduire.
Le contact, par la traduction, avec les grandes uvres, fournit
principalement un certain climat spirituel, un certain tat fcond de
tension, une continuit dans la zone de la crativit.
La traduction ma mise, par le contact avec de grands crivains
car, heureusement, jai traduit de grands crivains dans un climat
spirituel qui ma toujours maintenue dans une zone trs propice la
crativit. De cette manire indirecte, mais peut-tre aussi
15

Irina Mavrodin , O anumit forma mentis in Cvadratura cercului (entretien


ralis par Ioan Lascu, 2001), Ed. Eminescu, Bucureti, 2001, p. 132 .

281

directement, tout ce que jai crit se trouve dans une relation


indissociable avec la traduction. 16
Le traduire en tant quune hermneutique part
Le praticien de la traduction, chez Irina Mavrodin, est galement
un hermneute, comme nous lavons vu, il vit et il comprend le
texte dune faon synesthsique, dans sa matrialit, il le traverse par
lintrieur, syllabe par syllabe, mais la fois, il le surprend dans sa
totalit et le rattache une approche personnelle :
La traduction est une hermneutique, dans le sens que lactemme de la traduction est un acte hermneutique. Une trs bonne
traduction suppose une option entre plusieurs versions possibles. ()
Pour le traducteur-hermneute, la traduction est une lecture,
lunedes lectures possibles, on sinscrit dans une isotopie, qui peut
tre celle-ci, mais qui peut tre aussi celle-l. 17
La traduction est une srie ouverte. Elle nest pas dfinitive
comme luvre. Elle peut rester dfinitive uniquement par le fait
quelle peut marquer un moment important dans une culture. 18
La traducteur-hermneute, attentif d-construire le faire
auctorial pour mieux le comprendre, fait une option de lecture, il
actualise une des versions possibles, il fait implicitement une
interprtation personnelle et il inscrit cette version dans une isotopie
du point de vue de la langue, de lhistoire littraire, etc. Cet acte de
choix personnel, qui sinscrit son tour dans une diachronie littraire,
finit par encrer la traduction dans un certain moment culturel, tandis
16 Irina Mavrodin , Traductorul are imensa libertate a oricrui autor i n
acelai timp ca i orice autor se afl ntr-o teribil stare de prizonierat in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Mdlin Roioru, 2000), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 120 .
17 Irina Mavrodin , Nu am inceput cu traducerea, nu am nceput cu eseul,
am nceput cu poezia n Cvadratura cercului (entretien ralis par Mugura
Constantinescu, 2000), Ed. Eminescu, Bucureti, 2001, p. 110.
18 Irina Mavrodin, Traductorul are imensa libertate a oricrui autor i n
acelai timp ca i orice autor- se afl ntr-o teribil stare de prizonierat in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Mdlin Roioru, 2000), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 124.

282

que luvre originale garde intacte son ouverture, sa pluralit, sa


capacit sactualiser et se laisser dcouvrir par chaque gnration
de lecteurs :
La traduction, cest--dire () une lecture dun type tout fait
spcifique, qui te met en un contact quasi-matriel avec le texte, que tu
dois assumer dans tout son concret, dans sa construction et la
fois dans chacune de ses syllabes, mais par ton action .19
Pour le praticien, ce type de lecture, de contact matriel et de
confrontation concrte avec le texte, autant au niveau global que
minimal, signifie assumer par une action propre le texte, le prendre
en possession pour mieux le restituer ; ce type de restitution, de
transposition quivaut une mtamorphose qui dplace la dispute
de la fidlit en traduction en termes de processus et dintgration
personnelle (on ne peut restituer que ce quon a bien intgr) :
La traduction est une dmarche cratrice, dans laquelle
prdomine une fonction critique, elle est une interprtation (non pas,
comme on le croit dhabitude, une reprsentation, une transposition
mimtique), une lecture possible parmi dautres (infiniment
nombreuses) lectures possibles et, en consquence, je crois, un
mtalangage soumis lusure, attaquable de plusieurs directions. 20
La traduction vue comme hermneutique claircit mieux la
corrlation entre le traducteur et le critique :
Je crois que le traducteur russit avoir la fois la vue du
critique, en quelque sorte abstraite et den haut, mais aussi une
intimit quasi-matrielle avec le texte en dclenchant une
19 Irina Mavrodin , Mie mi se pare c totul poezie, eseu, traducere
izvorte din acelai punct central i m duce ctre acelai punct central in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Miruna Murean , 2001), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 127.
20 Irina Mavrodin , O traducere care nu circul este un act definitiv ratat in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Smaranda Cosmin, 1984), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 13.

283

hermneutique sui generis qui chappe souvent au schma, au


paradigme dinterprtation. Un critique honnte sent toujours quil
existe un cart, un abme, quelque pertinent que soit le modle
danalyse, entre lui et le texte. ()
partir de son exprience de traduction, un traducteur peut
produire aussi des textes explicites. On peut ainsi assister une
exgse compltement diffrente de celle dun critique frustr de
lexprience de la traduction. Moi, jai parcouru ce texte-l dune
certaine manire. Moi, jai t dans sa matire concrte. Cest comme
si le traducteur marchait pied par la jungle narrative et que le
critique lui envoyait des baisers de lavion .21
Dans la rflexion sur le texte littraire, le critique frustr de
lexprience de la traduction vient plutt avec une grille danalyse
extrieure, pr-dtermine, abstraite (il est virtuellement la recherche
dune matire), tandis que le traducteur-hermneute dgage lexgse
directement de la matire du texte, de lintimit quasi-matrielle avec
ce texte, dune pratique concrte, il fait ressortir un modle danalyse
particulier et propre chaque matire littraire.
La vision du traducteur englobe ainsi celle du praticien, concrte
et particulire, de mme que celle du thoricien, abstraite et
synthtique.
Traduction cration originale
Suite lintrt manifest pour une thorie du faire artistique,
Irina Mavrodin identifie dans son propre faire traduire une srie
danalogies, de similitudes entre la traduction et la cration originale.
Luvre dart et la traduction ont en commun une chose sans
laquelle elles ne peuvent pas russir : la crativit actualise dans
luvre dart, actualise dans la traduction - de leur auteur. Le
traducteur, tout comme lartiste, doivent prendre des dcisions
auctoriales tout moment, au fur et mesure que leur uvre
21 Irina Mavrodin , Traductorul are imensa libertate a oricrui autor i n
acelai timp ca i orice autor- se afl ntr-o teribil stare de prizonierat in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Mdlin Roioru), 2000, Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 120.

284

progresse. Ces dcisions, contrles en premire et dernire instance


par ce quon pourrait appeler des pulsions corporelles , restent,
dans leur plus grande partie, irrationnelles, dans le sens que les
raisons pour lesquelles elles ont t prises restent en grande partie
inconnues (tout comme dans le cas de lartiste) au traducteur luimme, au moins tout au long du processus de cration, bien quaprs,
il commence se donner des explications. 22
Le trait principal et le plus dfinitoire cest la crativit, mesure
en fonction des dcisions auctoriales qui font progresser luvre, qui
sont en train de linstaurer ; la crativit apparat tout dabord comme
pulsions corporelles , mais elle se fait voir de faon systmatique
en thorie dans lintervalle qui suit au processus crateur (ce qui est
valable pour luvre et aussi pour la traduction) proprement dit.
En nuanant le champ de ce concept de crativit, Irina
Mavrodin le met en quation avec des notions comme la libert, la
contrainte et la dimension ludique :
Le traducteur a limmense libert de tout auteur et, en mme
temps comme tout auteur il se trouve dans un terrible tat de
captivit Mais aussi la cration nomme couramment et en
quelque sorte de faon impropre originale - impose son auteur
des contraintes extrmes (). Pour croire que tu nes pas libre, tu
devrais croire lexistence dune version de traduction unique. ()
Voil toute la libert auctoriale faire des options et prendre des
risques et, pourquoi pas, de jouer. Et le traducteur connat le got
de cette dimension ludique. ()
Tout comme le pote, le traducteur (mme celui de prose) joue
sans cesse avec les mots. Il doit faire trs attention aux concordances,
aux associations, aux harmonies, la manire dcrire du pote. Mais
il connait la joie galement auctoriale doffrir aux autres ce texte-l
comme lecture, lequel, sans le traducteur, resterait inconnu. Cest la
joie de soffrir soi-mme aux autres, dune certaine faon, mme si
discrtement, parce que la libert dont je parlais consiste dans le fait
dtre soi-mme, de sexprimer soi-mme travers la traduction. Ma
22

Irina Mavrodin, Traducerea : practic i teorie, in Convorbiri literare,


(76)4/2002, p. 21.

285

traduction et ta traduction du mme texte sont diffrentes : tout aussi


bonnes, mais autrement colores cest toi, cest moi.23
Le faire artistique, galement prsent dans la cration originale
et dans la traduction impose des rgles spcifiques, part cette
dialectique libert contrainte. Irina Mavrodin lui assigne la joie
auctoriale qualifie comme joie de sexprimer et de soffrir soi-mme
aux autres. Ces deux composantes particulires permettent des
mtamorphoses tout aussi diffrentes que russies du mme texte
et elles sont trs responsables de la modulation des marques
personnelles :
Je reviens cette ide de relation indissociable entre cration et
traduction, il existe des valeurs qui sont les mmes : la cration est
patience. () Javoue que je voudrais crire un livre sur le posis
comme patience. Le supplice patient de la traduction apporte
beaucoup de joie.24
Mais luvre dart et la traduction ont en commun aussi une
chose sans laquelle elles ne peuvent pas russir : le mtier . 25
Les conditions qui prsident la russite dune traduction tout
comme linstauration dune cration originale runissent des parties
intgres le mtier , la crativit et des parties adjacentes la
patience, le got des mots .
Une pratico-thorie du traduire
En essayant de fixer les limites et les enjeux de la prise de
conscience sur la traduction, Irina Mavrodin veut dterminer la mesure
23

Irina Mavrodin , Traductorul are imensa libertate a oricrui autor i n


acelai timp ca i orice autor- se afl ntr-o teribil stare de prizonierat in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Mdlin Roioru, 2000), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 118 .
24 Irina Mavrodin , Nu am nceput cu traducerea, nu am nceput cu eseul,
am nceput cu poezia in Cvadratura cercului (entretien ralis par Mugura
Constantinescu, 2000), Ed. Eminescu, Bucureti, p. 113.
25 Irina Mavrodin, Traducerea : practic i teorie, in Convorbiri literare, (76)
4/2002, p. 21.

286

dans laquelle celle-ci fait en sorte quun bon traducteur devienne


progressivement un trs bon traducteur. Pour la praticienne, la
connaissance dune thorie, mme trs labore, de la traduction est
valide par lutilit et lefficacit de ses rsultats. Ainsi la meilleure
thorie quon puisse proposer est la thorie fonde partir de
lexprience concrte de la traduction : une thorie construite par un
traducteur ayant de la vocation et certaines comptences thoriques
(surtout dans le domaine de la thorie de la littrature et de la
linguistique) .
Au traducteur cest la thorie plus ou moins labore- quil est
capable de se construire tout seul, mme sil sappuie en quelque sorte
sur dautres thories en circulation ; cette thorie devrait tre
construite comme une pratico- thorie , cest--dire partir de la
perspective de celui qui traduit. 26
La perspective de celui qui traduit est chez le praticien une
perspective pleinement assume, actualise dans la matrialit du
texte, vcue dans son intimit, filtre par une hermneutique
spcifique et particulire, nourrie par la crativit personnelle.
Linitiation la thorie doit se faire par la voie immdiate de la
pratique, la traduction doit tre induite de la pratique par celui-mme
qui traduit. Il est impossible de bien traduire avec un schma
thorique devant toi, quelle que soit la peine quon se donne pour
lappliquer correctement et quelle que soit la virtuosit quon prouve
dans dautres activits qui permettent le travail selon une recette. 27
Tout schma thorique, toute recette, mme appliqus avec
virtuosit, ne peuvent suppler ni au mtier ni la crativit ni
ces dcisions auctoriales que le traducteur doit assumer tout au long du
processus de traduction afin que son travail avance. La thorie induite
par le traducteur au long de sa pratique envisage surtout la partie
mtier :
26
27

Ibidem.
Ibidem.

287

Le mtalangage utilis par un tel thoricien de la traduction, un


mtalangage produit par une pratico-thorie de la traduction, sera
essentiel et conomique tout comme celui on recourt de nouveau
lanalogie avec lart des artistes (crivains, peintres, musiciens, etc.)
qui, par les expriences piphaniques quils ont vcues quant la
naissance et la production de luvre dart, ont t la fois les
grands initiateurs des thories littraires actuelles. 28
Cette thorie de la traduction puise ses concepts (lecture
plurielle, littralit/littrarit, dnotation/connotation, ambigut) dans
le domaine dune thorie actuelle de la littrature et de la linguistique,
mais elle nest pas un but en soi, elle sert doutil pour le
perfectionnement de la pratique du traducteur et pour une prise de
conscience continue. A la racine de tout processus de cration, de
toute thorie ultrieure, la poticienne identifie la prsence dune
exprience fulgurante, porteuse dune connaissance nouvelle ou dune
prise de conscience nouvelle, concentres de faon essentielle et
conomique.
Une bonne traduction littraire ne peut tre le rsultat de
lapplication mcanique dune thorie, quelque cohrente quelle
soit() pareille la cration artistique, elle se construit comme
rsultat dune suite doptions, de solutions particulires. La traduction
est, avant tout, une pratique dont la russite dpend de lhorizon
culturel du traducteur, de sa comptence et performance linguistique,
mais aussi dune bonne intuition des solutions concrtes. () elle est,
en effet, une pratico-thorie, rsultant de ce quon appelle
couramment vocation, talent, elle construit sa propre thorie, dont
elle dduit sa propre pratique etc., mouvement altern qui, au long de
lactivit de traduction, par un processus dautorglage spcifique
toute activit artistique en train de se drouler, prend la foi
connaissance de soi, se constituant dans une thorie fonde sur ce
mouvement alternatif inductif dductif, dductif inductif. Pour que
28

Ibidem.

288

la thorie soit utile, efficace, elle doit avoir t labore par le


traducteur lui-mme, partir de sa propre pratique.29
La thorie de la traduction propose par Irina Mavrodin est le
produit dune dmarche de nature pratique, elle est inspire par des
options concrtes, vcues dans lintimit du texte. Cest une technique
invente au fur et mesure de son application, un processus en voie de
perfectionnement, un rapport biunivoque, un autorglage spcifique
toute uvre en train de se faire.
Un bilan provisoire, occasionn par la publication en roumain du
troisime volume de lintgrale de Proust montre quel point une
pratico-thorie du traduire engendre des ressources pour pouvoir
travailler sur des milliers de pages compactes , avec finesse,
ingniosit, acribie.
Le plaisir sensoriel est le mme, la matrialit voluptueuse du
contact avec le texte proustien est le mme, bien que, cependant, je me
sois fait un appui et une aide dune petite habitude et routine, cest-dire d une certaine technique que jinvente au fur et mesure que
je traduis, en la contrlant jespre au moins de mieux en mieux
dun volume lautre. Autrement dit, je crois que certains
automatismes proustiens sont devenus aussi mes propres
automatismes, me dgrevant dune partie de leffort. 30
Mais ce nest pas plus facile de maintenir sous contrle une
mthode de travail que de ladapter, de la rgler. Dans un certain
sens, il est mme plus difficile, car le maintien suppose le contrle
difficilement raliser dans le temps du rapport, de la proportion
entre dsir et routine, entre spontanit et virtuosit technique. 31
Le problme de la rception de Proust en roumain est quantifi
toujours en termes processuels, de raction ritre , dinteraction
cette fois-ci entre le traducteur et son public.
29 Irina Mavrodin, O practico-teorie a traducerii literare n 10 fragmente in
Lettre internationale, printemps-t, 2002.
30 Irina Mavrodin, Traducere, uimire i din nou hazard in Mna care scrie,
Ed. Eminescu, Bucureti, 1994, p. 132.
31 Ibidem.

289

Cest une grande chance pour un traducteur que de traduire et de


publier des annes de suite luvre dun mme grand auteur. Il peut
ajuster, accorder, contrler de mieux en mieux les moyens et les
rsultats, non seulement par le contact prolong avec le texte, un texte
quil peut relire des intervalles rpts et rguliers, imprim, donc
en quelque sorte comme le texte de quelquun dautre, mais aussi par
la mdiation de limage que le public lui renvoie sur sa propre
traduction.() Ce verdict le confirme, le soutient, laide continuer,
ou, au contraire, il peut lobliger rviser toute la dmarche, les
repres et les critres qui lont guids jusquici. () lauteur (de la
traduction) peut modeler son public, celui-ci modle son tour
lauteur, qui, son tour re-modle le public, etc. () La chance de
lauteur est prcisment cette possibilit dentrer en relation avec
linstance rceptrice pendant la dure de lacte de cration, par un
systme dimages qui se modifie progressivement en modifiant la
fois ceux qui les envoient et ceux qui les rceptionnent,
alternativement, dans un mouvement de va-et-vient continuel. 32
Le faire traduire une heuristique
Il existe chez le praticien un dsir vif de transmettre son savoirfaire sur la voie concrte de la pratique, de lexprience immdiate et
ce modle dapprentissage de type matre - disciple a trouv sa
formule dans les rencontres de type Atelier qui privilgient la mise en
relation des multiples prises de conscience tant au niveau de mtier
quau niveau de lhermneutique assumer.
Cette initiation la traduction propose par Irina Mavrodin
sinscrit dans une dmarche potique. Cest la fois prise de
conscience de lacte de traduire et mise en acte du traduire travers
une heuristique qui lui est propre.
[Ces Ateliers] peuvent raliser ce qui semblait dune certaine
manire impossible, et que pourtant je vois de mes propres yeux se
raliser, voire la formation de jeunes traducteurs de grande
comptence () jai le sentiment que cette exprience que jai
accumule ne se perd gure, cest le sentiment trs spcial, difficile
communiquer par des mots, que je nemporte pas avec moi cette petite
32

Ibidem, p. 133.

290

exprience, que je la laisse quelquun, plusieurs, et que la


traduction comme profession qui demande normment de travail,
mais qui est mal paye, ne se perdra pas pourtant, quil y aura des
gens qui () sen rjouissent la faire et qui se ralisent en la
faisant.33
On peut reprer travers ces entretiens publis en roumain le
sens dune dcouverte de soi et de lAutre comme une heuristique,
accomplie et entretenue par une pratico-thorie du texte littraire.
Par le travail de traduction mon moi ne se sent pas alin. La
traduction fonctionne pour moi comme une communication
ininterrompue avec un monde du livresque. () elle me met en
relation immdiate avec le Livre, avec la Posie. En entrant dans le
monde de lAutre, je me retrouve moi-mme, telle que je ne mavais
pas connue avant. Moi, je ne crois pas un autre type de
communicationque par la dcouverte de soi dans /par lAutre. 34
Ce contact prolong entre le traducteur et sa traduction en
train de se faire, confirme et authentifi par des russites, devient au
cours dune vie un espace propice lapprofondissement de soi, il est
le gnrateur dune dimension esthtique (il veille des virtualits
que je ne me connaissais pas avoir ), surtout pour ceux qui pratiquent
la littrature, il maintient une certaine ouverture et disponibilit
culturelle et thique la fois ( Irina Mavrodin parle dune ascse de la
traduction, dun climat spirituel, de linstitution dune discipline de
travail, de lapprentissage de la patience, de la constance et de la
fidlit, dune preuve de rsistance, dendurance, de dvouement).
Cest, je crois, le plus bel loge que je puisse faire la
traduction : elle vous cre un contexte culturel, elle vous maintien
33 Irina Mavrodin , Nu am nceput cu traducerea, nu am nceput cu eseul,
am nceput cu poezia in Cvadratura cercului (entretien ralis par Mugura
Constantinescu, 2000), Ed. Eminescu, Bucureti, 2001, p. 115.
34 Irina Mavrodin , n mitologia copilriei mele, Frana, o Frana ideal, era a
doua mea patrie in Cvadratura cercului (entretien ralis par Dan C. Mihilescu,
2000), Ed. Eminescu, Bucureti, 1993, p. 46.

291

dans une haute vie spirituelle, au lieu de te striliser, comme certains


le pensent, elle est productive, fertile. 35
La rencontre par la traduction () avec les grands crivains
est pour moi une sorte de retour permanent aux sources de lart, cet
endroit miraculeux do je prends presque magiquement de nouvelles
forces pour ma propre cration, pour la posie, pour lessai. 36
Agir dans le faire artistique par la traduction (une praticothorie) donne au traducteur un accs privilgi la dimension de la
cration. La pratico-thorie elle-mme peut se dvoiler comme une
descente au cur du potique.
En
prsentant
ces
principaux
aspects
lis

la matrialit/intimit du texte, une configuration personnelle, au


rapport entre la traduction et la cration originale, au traduire comme
hermneutique, la pratico-thorie, au faire traduire comme
heuristique, nous avons surtout essay de reprer la porte de la
potique dans lencrage de cette vision particulire sur le faire
traduire.
Bibliographie :
Mavrodin, Irina (2001): Cvadratura cercului/La quadrature du cercle,
Ed. Eminescu, Bucureti,
Mavrodin, Irina (1994): Mna care scrie/La main qui crit, Ed.
Eminescu, Bucureti,
Mavrodin, Irina (1998): Poietic i poetic/Potique et potique, Ed.
Scrisul Romnesc, Craiova, Bucureti, (ed. 2, Ed. Univers,
Bucureti)
35

Irina Mavrodin , Nu am nceput cu traducerea, nu am nceput cu eseul,


am nceput cu poezia in Cvadratura cercului (entretien ralis par Mugura
Constantinescu, 2000), Ed. Eminescu, Bucureti, 2001, p. 108.
36 Irina Mavrodin , Mie mi se pare c totul poezie, eseu, traducere
izvorte din acelai punct central i m duce ctre acelai punct central in
Cvadratura cercului (entretien ralis par Miruna Murean, 2001), Ed. Eminescu,
Bucureti, 2001, p. 127.

292

TRADUIRE LES AUTEURS MAGHRBINS EN


ROUMAIN

Elena-Brndua STEICIUC
Universit tefan cel Mare Suceava, Roumanie
Abstract: The paper aims at outlining the basic matters of the Maghrebian
literature, written in French and translated into Romanian. Translating
Maghrebian literature implies all sorts of difficulties regarding the style, the
relation with the language, the socio-cultural context that the Romanian
public is unfamiliar with. This is why names such as Kateb Yacine, Albert
Memmi, Driss Chraibi, founders of the modern Maghrebian novel, are
practically unknown in Romania. In spite of these obstacles, the author urges
us to discover faithful and subtle translations.

Ayant ses racines implantes dans deux cultures radicalement


diffrentes, deux histoires, deux langues, la littrature maghrbine
dexpression franaise reprsente une entit originale, qui a pris
contour aprs la seconde guerre mondiale, pendant la priode postcoloniale (qui commence en 1956 au Maroc et en Tunisie, en 1962 en
Algrie). Influence par le patrimoine arabe et berbre, imprgne par
une sensibilit et par les lments dun imaginaire trs diffrent de
limaginaire europen, cette littrature est crite en franais, la langue
de lancien colonisateur. Elle est donc forcment le lieu dune rupture,
dune contradiction.
ses dbuts cette production littraire se fait lcho du
mouvement de libration nationale et elle porte lempreinte des
revendications des coloniss, de la violence avec laquelle on les
rprimait, bref, lempreinte dune qute de lidentit collective et
individuelle. Parmi les romans qui refltent les horreurs de la guerre,
citons LOpium et le Bton de Mouloud Mammeri et Les Alouettes
Naves dAssia Djebar.

293

Les auteurs des annes 80 donnent libre cours leur rvolte


individuelle (Rached Boudjedra, La Rpudiation ; Driss Chrabi, Le
pass simple ; A. Khatibi, La mmoire tatoue) en parallle avec une
svre critique sociale et politique (Rachid Mimouni, Le fleuve
dtourn). On assiste galement un renouvellement de lexpression,
un retour aux traditions doralit du conte arabe, exploites entre
autres par Tahar Ben Jelloun (LEnfant de sable ; La Nuit sacre).
Diffuses en Roumanie par lintermdiaire de la traduction, ces
productions littraires (surtout les romans et les nouvelles) demandent
au traducteur de surmonter au moins deux types de difficults : a)
celles qui tiennent la spcificit culturelle du Maghreb, des repres
culturels avec lesquels le public roumain nest pas familiaris ; b) des
difficults provenant du style de tel ou tel auteur, de son rapport plus
ou moins problmatique la langue.
Pour ce qui est du premier type de difficults, signalons le fait
que cela peut entraver la lisibilit mme du texte et que, pour faire
passer compltement le message, le traducteur se doit dexpliquer, par
des notes, des termes comme : Ad, baraka, canoun, casbah, djellaba,
djemaa, djinn, fantasia, fondouk, fqih, hadith, hammam, henn,
imazighen, lalla, mdina, oukil, roumi etc. pour nen citer que les plus
frquents ; il sagit dlments constitutifs de la civilisation spirituelle
et matrielle du Maghreb, dans le contexte de la culture islamique,
dont la comprhension est une condition sine qua non pour faire
passer le message.
Cest probablement la raison pour laquelle la littrature
maghrbine dexpression franaise est trs peu traduite en roumain, de
grands noms, mme des noms de fondateurs du roman maghrbin
moderne (Kateb Yacine, Albert Memmi, Driss Chrabi, Malek
Haddad) restant pratiquement inconnus au public de chez nous.
Pourtant, dans le contexte des annes 60-70, le contexte
politique et les liens entre les pays qui sorientaient daprs la ligne
de Moscou, les maisons ddition se sont intresses cet espace,
lAlgrie surtout, car on visait rvler lexploitation par le pouvoir
colonial, la pauvret des indignes. Un des premiers romans dont on
connat la version roumaine est Le Fils du pauvre de Mouloud
Feraoun, un des reprsentants de la premire vague dauteurs
maghrbins : Fecior de om srac, Bucureti, Editura pentru Literatur
Universal, 1966. Em. Serghie, qui signe la version roumaine, est un

294

des pionniers de la traduction de la littrature maghrbine et il


remplit trs consciencieusement son devoir, mme si parfois son texte
peut manquer de prcision ou bien peut contenir des versions
inexactes. Le plus souvent, il russit pourtant bien intgrer les termes
dorigine arabe ou kabyle (crits en italiques dans le texte de dpart ;
expliqus par des notes en bas de page, dans la variante roumaine)
comme le prouve lexemple suivant, qui dcrit la raction du pre du
narrateur en apprenant que son fils venait dtre bless par un voisin:
Dori s se avnte afar, dar bunica, Helima i fetele sale l
apucar de gandura, de umeri, de brae. Mama pur i simplu i
cuprinsese picioarele i-l inea locului.Unchiul meu se uit la el cu
nepsare. n ce m privete, glasul su profund mi plcea. M
simeam n siguran la adpostul unei asemenea furii. Civa vecini
intrar n casa noastr i izbutir s-l liniteasc. Unul dintre ei
venea tocmai din partea aminului, care ne cerea s-l ateptm, s-l
primim n tovria tamenilor i a celor doi marabu ai satului.
Sub conducerea bunicii, gospodinele se hotrsc de ndat s
gteasc un mbelugat cuscus. Btrna scoate cu mndrie din acel
suarin care se transport struguri la ora, un pachet mare de carne,
cumprat de tatl meu (p. 43)
Dautres auteurs reprsentatifs du courant dominant de lpoque
dans la littrature maghrbine dexpression franaise sont traduits
pendant les annes 70-80: Albert Memmi : Somnul celui drept (Le
Sommeil du juste), Bucureti, Ed. Univers, 1979, traduction roumaine
signe par Snziana Drago-Colfescu ; Mohammed Dib, Cine i
aduce aminte marea (Qui se souvient de la mer), Bucureti, Ed.
Univers, 1981, traduction roumaine signe par Alexandra Brcil;
Assia Djebar, Nerbdtorii (Les Impatients), Bucureti, Ed. Univers,
1982, traduit par Alexandru Brumaru.
Le roman de Mouloud Mammeri est prcd dun Cuvnt nainte
sign par Gheorghe Drago et cet lment paratextuel facilite
beaucoup la comprhension du contexte socioculturel (lAlgrie
depuis la seconde guerre mondiale et jusqu la veille de
lindpendance) ; Snziana Drago-Colfescu donne une traduction trs
nuance, maniant trs bien les registres de langue et restitue en langue
cible les tensions de lintrigue (surtout lhistoire sanglante de la

295

vengeance au sein dune mme famille), le charme des passages


descriptifs (le monde rural, les traditions berbres, etc.) qui intgrent,
cela va sans dire, des lments du quotidien berbre :
Toi oamenii de la munte tiu c cei ce mor ucii nu-i afl
linitea pn ce nu snt rzbunai; i mai tiu muntenii c duhurile lor
rtcesc noaptea printre noi. Nu-i vede nimeni, dar muli i aud
scncind n linitea nopii. Pentru c toi au auzit ipetele astea att de
des, i-au dat i un nume: anza, adic strigoi.
Iar Hand auzise tocmai strigoiul lui Ali vitndu-se c nu fusese
rzbunat de-atta amar de vreme.
A doua zi Hand trimise vorb prietenilor lui din toate triburile,
chiar i la cele mai ndeprtate: pentru a srbtori pacea de curnd
ncheiat, avea de gnd s fac un osp dup datin waada la
care poftea pe toat lumea. n fiecare zi soseau oameni n diferite
porturi, vorbind tot graiuri diferite. Timp de o sptmn fu un du-tevino ne-ntrerupt: o minunie, nu alta ! (pp. 34-35)
Malheureusement, pour une romancire comme Assia Djebar,
on ne peut pas se vanter davoir en traduction roumaine beaucoup de
titres, loin de l. On connat, en version roumaine, seulement Les
Impatients(Nerbdtorii), deuxime roman dAssia Djebar, la
rvolte du roman maghrbin ; ce roman assure le passage un
texte dune autre facture, une criture fminine qui impose pour la
premire fois dans cet espace culturel la question du statut de la
femme. Laction des Impatients se passe en milieu urbain, les
personnages sont plus cultivs, et le traducteur, Alexandru Brumaru,
en tient compte. Sa version de ce texte est assez souple, elle suit le
rythme de la phrase djebarienne, qui dans Les Impatients nest pas
aussi longue que dans les romans de maturit ; bref, la version
roumaine transmet toute lmotion et limpatience dune jeune fille qui
dcouvre le premier amour et la sensualit, mais qui, refuse de se
soumettre au modle traditionnel de jeune fille arabe, comme le
prouve cette scne de premire rencontre entre la narratrice et son
futur bien-aim :
Am rmas surprins un moment, apoi din dorina de a nu prea
excesiv de pudic, m-am aezat din nou. n picioare, n faa mea,

296

prea att de nalt nct trebuia s-mi ridic ochii pentru a-i ntlni
privirea. l gseam frumos. mi venea s-i zmbesc; nu m intimida.
Totui, m gndeam eu, acesta este primul strin care mi vorbea; ba,
mai mult, primul brbat n afar de fratele meu i de cumnatul meu.
Dar n ziua aceea, dup somnul acela n soare, nimic nu mi se prea
ciudat. []
Zineb ceru amnunte, m trat drept ncuiat. Eu m apram
moale, cu gndul aiurea, prea ocupat cu desluirea acestui nou ton al
Lellei de a vorbi despre succesul meu. Dintr-o dat am simit
dorina de a spune cu voce tare c am ntlnit, n soare, un brbat. Nu
mi-ar fi fost fric. Dar am preferat s tac; aveam un vis numai al
meu. (pp. 10-13)
Qui se souvient de la mer, roman du doyen de la littrature
algrienne de langue franaise, Mohammed Dib, est peut-tre le texte
dont la version roumaine est la moins russie, et cela partir du titre :
Cine i aduce aminte marea. En effet, la construction roumaine la
plus courante est a-i aminti de et une variante plus correcte du titre en
roumain aurait pu tre Cine-i aduce aminte de mare.
Le texte de Dib, il est vrai, nest pas des plus faciles traduire,
les nombreuses squences oniriques ne facilitent pas la tche du
traducteur, car il sagit dimages imprgnes de violence.
Cred c am mers aa, n somn, kilometri ntregi, dus de o lume
tcut i n permanent micare, de acele prezene aproape invizibile,
ascultnd de ndemnurile aproape continue ale unui glas gfit, fr
inflexiuni, rscolitor.
Mult vreme acest glas a mcinat noaptea. Pn ce s-a frmiat
i s-a stins; i-atunci fiecare lucru i rectig consistena, soliditatea.
M-am sprijinit de un zid rezista. M-am rezemat cu toat greutatea,
lipindu-mi spatele, istovit cum eram de interminabila naintare n
procesiunea ce nu m dusese mai departe de strada mea. Aadar, nu
prsisem nici o clip inima oraului. Am scormonit prin buzunare,
am gsit o igar strivit i i-am strns ntre buze captul nescuturat;
dar cnd s iau i un chibrit, degetele nu m mai ascultau. Privindu-mi
mna cu mirare, am mpins cutia n buzunar i cine tie de ce mi-a
trecut prin minte : Nu, fr ndoial, nu m nel... Ateptam

297

desigur s-mi treac oboseala, dar i alt stare de care nu-mi ddeam
bine seama. (pp. 106-107)
La traduction en roumain aurait pu tre beaucoup plus russie si
son auteur avait vit les calques linguistiques assez frquents,
malheureusement (ex :o aret i calul ei czut pe flanc ; n fa
continua galopada, p. 23 ; ...Hamadi, fermierul nostru, urma s m
aduc ndrt cu cariola lui, p. 92; ...explicaie a deflagelaiei, p. 102)
ou bien sil avait mieux matris les divers registres : s devin
cum a spune ? scula (!) unei fataliti , ce qui nengendre que des
effets pour le moins bizarres...
Quant la traduction de la littrature maghrbine dexpression
franaise aprs 1989 - priode o lon assiste en Roumanie une
nouvelle stratgie ditoriale, lapparition de nouvelles maisons, la
disparition de la censure politique de la priode totalitaire nous
pouvons affirmer que cette fois les diteurs qui publient des
traductions dauteurs maghrbins font leur choix en fonction du succs
littraire, mais aussi de caisse, remport par tel ou tel auteur.
Et comme lun des plus reprsentatifs auteurs, lun des plus
cts dans lensemble du monde francophone est le marocain Tahar
Ben Jelloun le plus traduit de tous les auteurs francophones ! - il ne
faut pas stonner si, jusqu prsent, six de ses titres ont t traduits
en roumain, savoir : Copilul de nisip (Lenfant de sable, Bucureti,
Ed. Univers, 1996, traduction roumaine de Sanda Chiose ); Noaptea
sacr (La Nuit sacre, Bucureti, Ed. Univers, 1996, traduction
roumaine de D. Ablu ); Noaptea greelii (La Nuit de lerreur
Bucureti, Ed. Univers, 1999, traduction roumaine de N. Balt ),;
Azilul sracilor (LAuberge des pauvres, Piteti, Ed. Paralela 45, 2002,
dans la traduction roumaine de Cecilia tefnescu ); Iubiri vrjitoare
(Amours sorcires nouvelles, Piteti, Ed. Paralela 45, 2004, dans la
traduction roumaine de Alexandru R. Svulescu) et Rasismul pe
nelesul copiilor (Le racisme expliqu ma fille, Ed. Humanitas
Educaional, 2005, version roumaine: Vronique Malengreau-Nicolau
et Brndua Nicolescu ).
La plus russie de ces quatre traductions est Azilul sracilor,
qui, ds le titre, opre une lgre mutation du sens, traduisant le mot
auberge par azil, ce qui est dailleurs en concordance avec lensemble
thmatique du texte : le monde agonisant des plus dmunis habitants

298

de la ville de Naples, que le narrateur, le Marocain Bidoun, visite pour


chapper sa vie sans horizon.
La traductrice prserve dans le texte cible cette oralit qui
caractrise le style benjellounien, une oralit ayant ses racines dans le
conte arabe et dans des traditions trs anciennes, mais qui ici se
rapporte des ralits italiennes, de lautre ct de la Mditerrane,
car la plupart du rcit est narr par la vieille reine des SDF
napolitains, qui en roumain porte un appellatif bien plus riche de
connotations quen franais (Babornia):
Am neles atunci c Azilul sracilor era de fapt un fel de azil al
gunoaielor. Eram buci de via fr for i n special fr
demnitate. Eram silii s stm goi, brbai i femei la un loc. Apa era
cldu, nu chiar rece. Erau brbai care, ruinai, i acopereau sexul
cu mna; femei istovite de via plecau capul. Corpurile expuse astfel
pstrau o parte de mister: era imposibil s-i imaginezi cum artau
nainte. (p. 51)
Lrotisme de certains passages de ce roman passe trs bien en
roumain dans la traduction de Cecilia tefnescu, qui vacue tout
complexe et toute inhibition :
Mi-am spus : eti cu Ava acum, o femeie, un corp sublim, o piele
superb, faci dragoste cu o femeie care nu e o imagine, nu nchide
ochii, uit-te la ce i-a trimis soarta, mngie, sufl, linge, devor,
nghite, unge cu saliv pielea asta, netezete-o cu limba... (p. 188)
Alexandru Svulescu, qui a rendu en roumain le recueil Amours
sorcires, a russi rendre en langue-cible le tempo narratif de ces
nouvelles, qui est fort soutenu, maniant trs bien les temps verbaux et
les niveaux de langue. Le traducteur ressent parfois le besoin de garder
tels quels des termes spcifiques la culture marocaine (des plats
comme tajine, pastilla, etc.) quil explique par des notes en bas de
page. Pourtant, dans certains passages, surtout pour des dialogues - o
le roumain familier simposerait il utilise un langage trs soutenu,
qui sonne assez creux dans la bouche des personnages respectifs.

299

* * *
La littrature maghrbine dexpression franaise est un
phnomne en expansion, qui connat de multiples facettes et dont les
genres divers (la posie et le thtre sont aussi trs prsents)
enrichissent lensemble des littratures francophones. Tout comme les
productions littraires des autres aires culturelles de la francophonie
(le Qubec, les Antilles, lAfrique subsaharienne, lAsie) elle attend
dtre diffuse dans un pays comme la Roumanie, dont on a maintes
fois clam lappartenance lOrient et lOccident en gale mesure.

300

TRADUCTION : DIFFRENCES CULTURELLES,


CRATIVIT ET NEUROPHYSIOLOGIE
Ioana BALACESCU
Universit de Craiova1 Roumanie

Abstract: Creativity in translation to overcome cultural barriers is a must


if we consider the principle of Wirkungsgleichheit (equivalence of effect)
as it is put forward by the Skopostheorie . Our data reveal an amazing
number of translators who give up wonderfully creative solutions out of fear
of betraying the text . We give them courage by demonstrating that
creativity is anchored in a hermeneutic process that finds its legitimation in
the neuro-physiological structure of our brains.

Les problmes
Lappel doffres qui invite contribuer ce volume demande
rflchir un certain nombre de problmes fondamentaux qui ont
jalonn la rflexion traduisante tout au long de son histoire et qui
continuent proccuper le praticien autant que le didacticien de la
traduction dans leurs pratiques quotidiennes. Ceci va de questions
dordre gnral comme celle de la fidlit , qui est lie au problme
de la dlimitation entre traduction et adaptation , jusquau
problme de la charge culturelle vhicule par les mots du texte, en
passant par des questions plus terre--terre comme celle des
annotations mettre en bas de page, intgrer dans la traduction ou ne
pas mettre du tout. Essayons de voir dans quelle mesure une rflexion
thorique sur la traduction offre une solution cohrente lensemble
des problmes auxquels on nous demande de rflchir.

Cet article a t crit dans le cadre dun sjour de recherches en Allemagne en


tant que boursire de la fondation Humboldt et de la fondation Hertie que je
remercie cet endroit.

301

Une solution possible : la Skopostheorie


Rappelons tout dabord que tous ces problmes ne se posaient
pas pour lapproche structuraliste en traductologie, telle quelle stait
dveloppe dans les annes aprs la seconde guerre mondiale o
lillusion dune traduction automatique base sur les analyses
contrastives entre deux langues en question et sur lillusion de
lobjectivit en traduction avait conduit une recherche fbrile des
units minimales de sens (Mounin, 1963), quil suffisait de
dtecter sous les mots de la langue source (dsormais LS) pour trouver
les mots qui allaient reprsenter ces traits pertinents en langue cible
(dsormais LC). On sait lchec quont subi ces tentatives2 !
Cest en raction cet chec que sest dveloppe la
Skopostheorie , telle quelle a t prsente par Rei/Vermeer
(1984). Il semble quelle peut constituer une rponse possible dordre
gnral lensemble des questions souleves.
Partant dune thorie de laction et du sens qui dit que toute
action reoit son sens du but auquel elle tend3, Rei/Vermeer 1984
(dsormais R/V) affirment que cest la fonction la finalit, le
skopos - du texte cible (dsormais TC) qui dtermine la faon de
traduire. La fonction du texte source (dsormais TS) peut, en effet, tre
maintenue dans la traduction ou change, selon la dcision du donneur
dordre (qui peut dailleurs trs bien tre le traducteur lui-mme). Si je
change le skopos du TS, je traduirai en fonction de la nouvelle
fonction du texte. Si, par contre la fonction du TS est maintenue, je
dois traduire en veillant au maintien de leffet produit sur le rcepteur
en LC.
Traduction ou adaptation ?
Ces rflexions de R/V nous fournissent une rponse possible
cette question pose dans lappel contributions pour notre volume.
L ou certains parlent d adaptation , R/V parlent bel et bien de
traduction , mais avec changement de la fonction du texte. Ainsi,
selon R/V je traduirai la Bible diffremment, selon que je veux
maintenir sa fonction initiale douvrage de proslytisme qui veut
2

Pour une prsentation plus dtaille voir Balacescu/Stefanink 2002


cf lexemple convainquant donn par Sartre (1943) de la bouteille qui
donne son sens au geste qui veut la prendre.
3

302

convaincre dadhrer la religion chrtienne ou de soutenir le chrtien


dans sa foi, ou que je veux changer sa fonction pour ceux qui la liront
pour le plaisir esthtique que leur procure le style dans lequel elle est
crite. Ceci nous amne parler de la typologie des textes pertinente
pour le traducteur.
Une typologie des textes pertinente pour le traducteur
En oprant le changement de fonction voqu pus haut propos
de la traduction de la Bible, je passe dun texte fonction
appellative celui dun texte fonction esthtique . En effet, se
basant sur les trois fonctions fondamentales du langage dgages par
Bhler (1936) dans son Organon , R/V (1984 :157ss.) distinguent
trois types de fonctions pour les textes : 1) la fonction informative, 2)
la fonction expressive4, la fonction oprative5.
Ceci permet de rpondre un certain nombre de questions de
dtail qui se posent dans la pratique du traducteur, notamment celle
qui a t souleve dans lappel communication pour ce volume et qui
concerne les notes multiplier ou viter . En effet. Alors que,
dans un texte informatif, les informations ncessaires pour surmonter
les barrires culturelles pourront figurer sous forme dannotations,
celles-ci ne seront plus de mise dans un texte esthtique littraire, o
elles viendraient dtruire le charme de latmosphre dillusion cre
par lauteur, au mpris du respect pour le maintien de leffet produit
sur le rcepteur. Quant au texte appellatif dune publicit qui veut
convaincre, non seulement des annotations y seraient contreproductives, mais ce type de texte fait appel toute la crativit du
traducteur pour provoquer chez le rcepteur en LC toutes les
associations qui le convaincront dacheter le produit dont il vante les
qualits.

4 Pour des raisons de cohrence terminologique et de paralllisme dans la


perspective (celle du rcepteur) nous prfrons parler de fonction esthtique ,
ce qui correspond dailleurs aux textes envisags par Rei pour cette catgorie,
puisquelle y range les textes esthtiques , cest--dire les textes dans lesquels le
style et la forme jouent un rle prpondrant.
5 Pour les raisons donnes ci-dessus nous prfrons parler de textes
fonction appellative .

303

La crativit en traduction
Une des conclusions auxquelles aboutit la Skopostheorie, cest
que, pour le maintien de leffet produit ( Wirkungsgleicheit ), tous
les moyens sont bons : La fin justifie les moyens (R/V 1984 :101).6
Ce principe ouvre la voie la crativit, dans une conception de
la traduction qui sest libre du carcan structuraliste et dune
conception de la fidlit servile aux mots du TC. En effet, lorsque
Nida (1975 :50) crivait : What we do aim at is a faithful
reproduction of the bundles of componential figures. , il obissait
une conception de la smantique structurale qui concevait notre
perception de la ralit comme conditionne par le filtre dune grille
danalyse constitue par les mots de la langue. Ceci a amen
distinguer des catgories aux contours nets, bases sur une analyse de
la ralit et aussi, plus particulirement, de celle du texte en traits
pertinents. Ainsi, le traducteur structuraliste naf pouvait esprer, avec
Mounin, aboutir une traduction fidle et objective en
procdant une analyse des mots en traits smantiques pertinents,
pour lesquels il reconstruirait en LC les lexmes qui dans cette langue
runissaient ces mmes traits pertinents7.
Lchec relatif dune traduction automatique de langue langue,
en vue de laquelle taient principalement effectues ces recherches,
oblig les traductologues raliser que le sens dun texte ne rsidait
pas dans la somme des mots de ce texte et que, puisque ctait ce sens
quil fallait traduire, on devait se poser la question fondamentale du
sens traduire. Ctait l la proccupation majeure des tenants de
lapproche hermneutique, rests lcart de lenthousiasme
dvelopp pour la machine traduire.
Lapproche hermneutique : une mise en garde contre
lillusion de lobjectivit
Pour les hermneutes il ny a pas de comprhension objective
possible. En effet, du ct du rcepteur, ltre humain est conditionn
6 notre traduction, de mme que toutes les citations tires de textes
allemands sont traduites par nous.
7 Le rve de Mounin (1963:97): Si de telles particules de sens existaient, la
traduction deviendrait quelque chose daussi simple que lanalyse et la synthse
en chimie.

304

dans sa comprhension par un certain nombre de facteurs qui varient


avec les individus et leur tre-en-situation. Le texte comprendre, de
son ct, t rdig en-situation. Pour dcrire le caractre
situationnel de cette comprhension, les philosophes, de Nietzsche
Heidegger, en passant par Husserl, ont introduit le terme d horizon
( Horizont ). Hans-Georg Gadamer reprend ce terme pour distinguer
entre lhorizon dattente ( Erwartungsorizont ) du lecteur
contemporain et lhorizon historiquement conditionn du texte. Le
processus de comprhension seffectue dans la fusion de ces deux
horizons ( Horizontverschmelzung ).
Quelles conclusions pour le traducteur hermneute ?
Pour Radegundis Stolze, lheure actuelle la reprsentante la
plus autorise de lapproche hermneutique en traduction, il arrive un
moment, dans cette fusion des horizons o le traducteur est saisi
( ergriffen ) par la vrit du texte (Stolze, 2003: 223). Et il traduit
alors ce quil comprend (Stolze, 2003: 155), cest--dire ce qui
est mentalement prsent chez lui (Stolze, 2003 :248). La vrit du
texte simpose lui avec une telle violence quelle fait jaillir le TC
dans impulsion de formulation intuitive, autopotique, partiellement
inconsciente (Stolze, 2003: 211 et passim) qui fait passer le sens de
l enveloppe de la LS vers celle de la LC8.
Mais cette vrit du texte aura toujours une existence
phmre, due au caractre situationnel de toute comprhension.
Stolze parle dailleurs de Wahrheitsgeschehen (l encore un mot
difficile traduire dans son aspect dynamique ; littralement : le
processus de vrit) et met ainsi en vidence le caractre dynamique
de cette vrit, qui fait que toute traduction ne pourra tre quun
projet tentatif (Stolze, 2003: 222) dattirer lattention sur le
caractre inachev de toute traduction9. Se rfrant Heidegger, Stolze
parle du Sinnberschuss de tout texte, cest--dire du potentiel de
sens qui transcende la comprhension en-situation qui a produit les
traductions respectives.

8
9

Pour une prsentation plus dtaille cf. Balacescu/Stefanink 2005.


Die Unabschliebarkeit des tentativen Entwurfs

305

Un nouveau critre dvaluation : Intersubjektive


Nachvollziehbarkeit (Stefanink, 1997)
Alors que dans les approches domines par lanalyse
linguistique du texte, on pouvait se rfrer lobjectivit de cette
analyse pour juger de la qualit dune traduction, cette limitation
ntait plus gure possible ds lors que la Skopostheorie ouvrait la
porte la crativit et encore moins dans approche hermneutique de
la traduction, qui ouvrait les yeux sur le caractre minemment
subjectif de la traduction.
Qui dit crativit doit aussi se poser la question dune
dfinition de la crativit. Or, les chercheurs en crativit se sont bien
gards den donner une, se limitant parler des aspects de la
crativit (Brodbeck, 1999 :18). Un de ces aspects, cest--dire un des
critres qui permettent de dfinir un produit comme cratif, cest son
acceptance par la communaut pour laquelle il a t cr10.
Cest ce qui a amen Stefanink (1997) introduire le terme de
Intersubjektive Nachvollziehbarkeit comme critre dvaluation de
la lgitimit dun projet tentatif de traduction : une solution crative
est bonne et lgitime si elle est intersubjectivement accepte par la
communaut laquelle elle est destine. La traduction la plus proche
de ce terme, plausibilit intersubjective ne rend pas le dynamisme
contenu dans le terme allemand, qui dcrit un processus auquel on
adhre de tout son tre (cognitif et motionnel), ce qui correspond bien
la Leibhaftigkeit exige par Stolze (2003 :113) pour le
traducteur, se rfrant Paepcke et ltre corps de Gabriel
Marcel.
Lgitimation de lapproche hermneutique et de la
crativit,
ainsi
que
de
la
intersubjektive
Nachvollziehbarkeit par les recherches cognitivistes
Si lapproche hermneutique en traduction na pas toujours eu
lattention quelle mrite, cest quon lui a toujours prt un ct
mystique (d notamment son langage mtaphorique) et quelle porte,
en outre, le poids dun pass qui la cantonne dans lexgse des textes
religieux, affuble dun commentaire qui prescrivait la comprhension
10

Brodbeck (1999 :19) parle de laccueil positif ( Wertschtzung ) que lui


rserve la communaut pour laquelle il a t cr.

306

impose par lglise. Ce nest pas l videmment la conception


Gadamerienne de lhermneutique, telle quelle se manifeste dans les
crits de traductologues comme Fritz Paepcke ou de Radegundis
Stolze.
Pour ce qui est de la crativit, la plupart des traductologues lui
ont rserv le mme sort, reconnaissant certes son importance dans le
processus traduisant, mais lcartant de leurs considrations thoriques
pour manque de conformit aux mthodes danalyse scientifique
(cf. Gerzymisch-Arbogast/Mudersbach 1998: 16). Et pourtant, l
encore, mme si certains chercheurs manifestent leur impuissance
percer les mystres de la crativit en les comparant ceux de la
femme (Claridge, 1987: 134), des chercheurs en crativit comme
Guilford ont dmystifi la crativit en linstrumentalisant comme une
problem solving activity .
Les rsultats des recherches cognitivistes sont venus lgitimer
cette approche hermneutique un des meilleurs exemples nous en est
fourni par la dcouverte cognitiviste des processus top down et bottom
up qui tous deux se fondent dans le processus de comprhension,
venant ainsi confirmer le bien-fond de la mtaphore Gadamerienne
de la Horizontverschmelzung - et notamment lappel la crativit
pour les problmes du traducteur face aux barrires culturelles. Ainsi,
se basant sur la smantique des prototypes prsente par Eleanor
Rosch (1973), Lakoff/Johnson (1980: 195) dnoncent ce quils
appellent The Myth of Objectivism in Western Philosophy and
Linguistics . Des chercheurs associationistes comme Mednick (1962)
ont mis en vidence le caractre associationiste de notre processus de
comprhension. Dans sa smantique des scenes-and-frames
Fillmore (1976) a montr que notre comprhension du frame
linguistique se fait travers la visualisation dune scene ,
fournissant par l un des principes fondamentaux dune ducation du
traducteur la crativit. Avec son figure/ground-alignment
Langacker montre que dans une telle scene il y a toujours des
lments prominents et dautres qui sont larrire-plan, mais que
cette relation peut changer. Navons-nous pas l une des voies
susceptibles dengendrer - et aussi dexpliquer - la crativit ? Nous
lavons montr dans Balacescu/Stefanink (2003: 518 ss.).
Dans une tude de la mtaphorique populaire Lakoff (1987)
montre comment les associations quon y dcouvre, ne sont pas leffet

307

dun hasard, mais font partie de tout un rseau associationnel


culturellement marqu. Il explique aussi comment par voie
dassociations successives, dans un processus de chaining , nous
sommes spontanment et inconsciemment amens transcender les
catgories dans lesquelles nous classons nos expriences. Et cest
exactement ce passage dune catgorie smantique lautre qui ouvre
la voie la crativit en traduction comme nous lavons montr
laide de plusieurs exemples recueillis auprs de nos informateurs
(Balacescu/Stefanink 2005a).
Par ailleurs, des chercheurs en mmoire ont expliqu comment
notre mmoire fournit les bases sous-jacentes ces enchanements
associatifs, en stockant les lments scniques de notre vcu, par
exemple, sous forme de Memory Organisation Packets ou de Thematic
Organisation Points (les MOPs et TOPs de Schank 1982) ou encore
selon leurs affinits rythmiques ou sonores (Aitchison, 2003).
Des chercheurs connectionistes, comme Schade (1992), nous ont
appris que des expriences rptes, enregistres par notre cerveau,
finissent par tablir des voies neuronales privilgies qui sont
ractives chaque nouvelle exprience similaire, se renforant
graduellement chacune de ces expriences et finissant par crer des
engrammes.
Les bases neurophysiologiques des recherches cognitivistes
Mme si les recherches neurophysiologiques sur le cerveau,
laide dinstruments de plus en plus perfectionns, en sont encore
leurs dbuts, elles sont extrmement prometteuses et permettent des
explications lgitimatrices de la crativit du traducteur, dans la
mesure o elles contribuent la dmystifier et montrer dans quelle
mesure les rseaux associatifs qui sont lorigine de notre crativit
reposent sur des faits matriels, scientifiquement explicables, dordre
physiologique.
On sait que le transfert des informations dans le cerveau est
assur par des processus chimiques et des impulsions lectriques
vhicules par des cellules dun type particulier appel des neurones.
Ces neurones ont un ct rcepteur et un ct transmetteur. La
rception est assure par des ramifications de plus en plus fines
appels dendrites. La transmission par exemple, vers dautres
neurones ou vers un muscle est assure par des synapses. Pour

308

recevoir les stimuli venus du monde extrieur, les dendrites


dveloppent des pines susceptibles de recevoir ces informations. Ces
pines sont plus ou moins nombreuses en fonction de lintensit avec
laquelle elles sont sollicites. Pour ce qui est des synapses, elles
rgressent et meurent dans la mesure o elles ne sont plus sollicites
(pour plus de dtails voir Pritzel, 2003).
Nous avons l les fondements neurophysiologiques qui
expliquent comment, en fonction des sollicitations rptes, certaines
voies neuronales sont empruntes de faon privilgie pour le
Transport des informations dune mme catgorie, comme nous
lapprennent les chercheurs en cognitivisme et en connectionisme11. Et
ce sont l aussi les fondements des rseaux associatifs qui
conditionnent la crativit du traducteur et une didactique de la
crativit: plus nous utilisons une faon de penser, mieux elle se
dveloppe. Contrairement aux doutes de certains esprits sceptiques, il
devient vident qu'on peut former et entraner la crativit !
On voit donc que si ces rseaux associatifs sont diffrents dune
culture lautre, ils ont leurs fondements dans une ralit
neurophysiologique. Chaque horizon culturel connat son
dveloppement particulier dexpriences rptes qui se traduisent par
ltablissement de rseaux engrammatiques diffrents. Rseaux qui,
leur tour produisent des rseaux associatifs qui conditionnent notre
pratique communicative. Traduire un texte en tenant compte de ces
ralits neurophysiologiques et cognitives diffrentes amne le
traducteur rsoudre certains problmes de traduction - relevant
11 Schade (1992:39 et passim) ne nous dit-il pas que cest en fonction de la
frquence de leurs sollicitations que les voies neuronales stablissent sous
formes dengrammes ou dperissent. Les chercheurs en mmoire crivent:
Chaque fois que nous pensons une pense, la rsistance
biochimique/lectrique le long de la voie neuronale qui porte cette pense
diminue. On peut comparer ce processus au frayage dun chemin dans la fort.
La premire fois cest une lutte , parce quil faut se frayer un chemin travers le
sous-bois. La deuxime fois, cela est dj plus simple grce aux travaux de
rodage effectus la premire fois. Plus on emprunte ce chemin, moins on
rencontre de rsistance, jusqu ce que, aprs maintes rptitions on trouve un
large chemin, qui na plus besoin de rodage, sinon de trs peu. Cest peu prs
comme cela que cela se passe dans notre cerveau . (Buzan1997 :29)

309

notamment des diffrences dordre culturel - par des solutions


cratives et cela est tout fait lgitime et mme obligatoire.
Il ny a donc pas lieu pour le traducteur davoir mauvaise
conscience et de parler de trahison, si par une solution crative il na
fait que situer le TS dans le rseau associatif de la culture cible.
Malheureusement ceci est encore souvent le cas, non seulement chez
les apprenants, mais aussi chez des professeurs universitaires,
linguistes de surcrot, qui nont pas t familiariss avec ces ralits
neurophysiologiques et cognitives, comme le montre lexemple de
Ghjacumu Thiers dans Thiers (2003: 362 ; voir aussi le commentaire
dans Balacescu, 2004)12
Il est un fait reconnu, en didactique,
que des mtaconnaissances dans un domaine dans lequel on exerce une pratique
contribuent de faon significative lamlioration de cette pratique
(cf. Chi, 1981: 137 ; Schwarz, 1992: 129). Les donnes fournies par
nos informateurs dans le cadre dune recherche mene laide des
mthodes de lanalyse conversationnelle ethnomthodologique nous a
fourni la preuve que cela vaut galement pour une didactique de la
traduction qui, comme on sait, cherche encore sa voie (pour plus de
dtails voir Balacescu/Stefanink, 2005a). Les exercices pratiques que
nous leur avions fait faire taient accompagns dune rflexion
thorique de lordre de celle que nous venons de prsenter.
Conclusion
Bien que ces recherches en soient encore leurs dbuts, elles
nen sont pas moins prometteuses et devraient encourager les
praticiens et surtout les apprenants (souvent dsarms face leurs
traductions cratives pourtant brillantes, auxquelles ils tiennent comme
la prunelle de leurs yeux parce quils ont une conviction intrieure,
mme sil leur manque les arguments pour la justifier) avoir le
courage de leur crativit. Cest ce courage que cet article veut
appeler, face un sentiment de culpabilit, prouv par beaucoup de
traducteurs, qui ne sont pas conscients des bases thoriques et
neurophysiologiques de leur pratique traduisante.

12

Lauteur est professeur de lnguistique, auteur et traducteur. Nous lui


avons fait part de nos remarques, quil a trouves tout fait pertinentes.

310

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Montral :dc. 2005 (confrence tenue au colloque Pour une
traductologie proactive, du 7 au 9 avril 2005, Montral,
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313

Posie (Isule Literarie Des les littraires), Ajaccio : Albiana,


2003 : 362-375

314

POSTFACE

315

316

Quand le traducteur se fait pote !


Henri AWAISS
ETIB
Universit Saint-Joseph, Liban

crire de Beyrouth la postface du numro hors srie de lAtelier


de traduction ayant comme thme Pour une potique du texte
traduit semble tre un luxe ou un hors sujet puisque cette ville depuis
juillet 2006 ou mme avant, depuis fvrier 2005 ou plus loin encore,
depuis les annes 70 et 80 du sicle dernier fut un grand thtre o se
jouent les noces de feu et de sang. Mais Beyrouth malgr toute la
danse macabre des noirs corbeaux na jamais perdu sa vocation de
posie. En effet si lon reconnat chaque ville son parfum, son got,
et son toucher, Beyrouth, la Dame de cette mystrieuse
mditerrane, na connu que la posie comme parfum, la posie
comme got et la posie comme toucher. Faut-il rappeler la racine
arabe taama et ses drives tama got et tam
nourriture pour dire que cette ville se nourrit de posie et cuisine de
la posie ?! Cela dit, ma ville, dans cet orient damour fratricide,
demeure donc le passage oblig de la posie. En vrit quand la mer
sagenouille devant la montagne, quand la montagne sincline devant
la mer, quand loiseau emplum de clochers et de minarets, quand loin
trs loin des femmes et des hommes dansent, saiment, se bagarrent,
sentretuent, pleurent, sattristent, puis prennent le large, lheure est
toujours lheure de la posie.
Mes lettres de crances tant ainsi prsentes et acceptes, je
voudrai bien dune part, emprunter la rflexion plurielle des
intervenants six termes savoir : crire, dscrire, imitation, plaisir,
dsir, crativit et marrter, dautre part, sur une ou plusieurs
tentatives de dfinition dans lesquelles des professionnels et des
chercheurs en la matire ont rflchi non pas sur le texte traduit mais
sur une potique de ce texte, ce qui veut dire indirectement que la
problmatique ne rside pas dans la traduction du texte potique cest

Ecole de Traducteurs et dInterprtes de Beyrouth (LIBAN).

317

-dire la possibilit de transfert ou de transmutation dans une autre


langue, mais que le problme demeure entier dans le degr de la
potique de ce texte : nous ne traduisons pas un texte, mais nous
traduisons une potique , autrement dit une sensibilit do
lemploi trs russi dcrire, fait de plaisir, de dsir et de crativit.
Ainsi la traduction potique serait : un dsir dcrire ou un plaisir de
crer, ou bien les deux la fois ce qui donne : la traduction potique
est un dsir dcrire et un plaisir de crer. Quant aux deux termes
imitation et dscrire ils peuvent servir des exercices dacquisition
dune nouvelle langue par lintermdiaire dune imitation la
manire de, ou dune paraphrase, de reformulation. Mais lacte de
traduire serait-il un simple exercice de langue? Une parade
linguistique? Certes, lacte de traduire est un nouvel acte dcrire,
toutefois, que fait cet auteur nouveau de sa sensibilit qui est autre que
celle de lauteur? Et quel tam aura le texte? Celui de lauteur, ou
celui du nouvel auteur ? En dautres termes, le texte traduit serait-il
assaisonn par les mmes pices, les mmes senteurs, les mmes
touchers ou bien aura-t-il un nouveau tam ? Une nouvelle
sensibilit? Il est vrai que les gots tam changent et que la date de
premption des textes traduits rend la vie de ces textes courte, do la
dynamique et la vivacit de lacte de traduire, puisque lauteur produit
un seul texte unique tandis que les traducteurs produisent partir de ce
mme texte plusieurs autres textes, ce qui revient dire que chaque
poque assaisonne, tutaimu tunakkihu son got sa traduction.
Le niveau de questionnement ayant atteint ce degr ne faudrait-il
pas se poser la question suivante : le texte dauteur ne serait-il pas la
raison dtre du texte traduit? Et par consquent que feraient les
traducteurs sans leurs auteurs? Ou bien se poser aussi : Et si les
traducteurs taient des auteurs part entire auraient-ils besoin dtre
traduits? Oui, dans le cas de texte relai ou pivot. Faudrait-il dans ce
cadre de rflexion pousser jusqu dire : Le texte potique traduire
nest autre quune invitation adresse au traducteur pour devenir pote,
le texte traduire devient ainsi lallumage du moteur potique
rest teint jusqu ce moment, avant la rencontre avec le texte.
Quoiquil en soit de tout ce questionnement digne dun second voire
troisime volume de lAtelier, il est une certitude : cest quun texte
traduit en tant qucrire ou acte dcriture demeure, autant que le texte
original, une rfrence ou un autre original.

318

Quant Beyrouth qui a connu tour tour ou en parallle les


textes potiques et les textes traduits, elle a sa manire assaisonn
taamat nakkahat toute activit cratrice dun trange mlange
de sel marin avec du vent des hauteurs ou mieux encore dun voilier
solitaire qui sen va avec un khamsin agit qui tourbillonne. Enfin
quil me soit permis pour conclure de rappeler quil est des termes qui
voquent des lieux, Le cantique des cantiques (traduction Olivier
Cadiot, Michel Berder, La Bible, Bayard, 2001) en parlant de la
fiance cite le Liban :
Ma fiance vient du Liban avec moi
allez viens du Liban avec moi [...] (4,8)
Du miel et du lait sous ta langue
Lodeur de tes vtements
Comme lodeur du Liban [...] (4,12)
Onde des jardins
Point deau
Vive
Torrent du Liban. (4,15)

319

320

LES AUTEURS
MAVRODIN, Irina auteur dune uvre prodigieuse, elle est pote,
essayiste, traductrice. Ses principaux livres de posie sont Poeme
(1970), Reci limpezi cuvinte (1971), Pictura de ploaie (1987), Vocile
(1998), Capcana - Le Pige (2002). Parmi ses essais les plus connus
citons Spaiul continuu (1972), Romanul poetic (1977), Modernii,
precursori ai clasicilor (1981), Poietic i poetic (1982), Stendhal
scriitur i cunoatere (1985), Mna care scrie (1994), Uimire i
poiesis (1999), dont la plupart ont connu plusieurs rditions.
Traductrice roumaine de lintgrale de luvre la Recherche du
temps perdu de Proust, mais aussi duvres de Mme de Svign, Mme
de Stal, Bertrand, Flaubert, Gide, Camus, Montherlant, Blanchot,
Ponge, Cioran, Bachelard, Genette et bien dautres encore. Spcialiste
galement de la littrature franaise, de la potique et de la potique,
elle a enseign jusquen 1985 lUniversit de Bucarest et, depuis
plusieurs annes, elle est invite donner des cours dans plusieurs
autres universits ( Braov, Suceava, Sibiu, ainsi qu lEcole
Normale Suprieure dUlm). prsent elle est professeur
lUniversit de Craiova. Membre de lUnion des crivains de
Roumanie, du PEN CLUB Roumanie, elle a t plusieurs fois prime
pour ses ouvrages ou ses traductions (Prix de lUnion des crivains,
Prix de lAcadmie Roumaine). Directrice de la collection Lettres
Roumaines chez Actes Sud, diteur snior de la revue Secolul 21,
directrice et/ou coordinatrice dautres publications. Chevalier des Arts
et des Lettres. Elle est directeur fondateur et coordinateur de la revue
Atelier de traduction.
CONSTANTINESCU, Mugura professeur de littrature franaise
et de traduction littraire lUniversit tefan cel Mare de
Suceava. Elle est rdacteur en chef de la revue Atelier de Traduction,
directrice du Centre de Recherches Inter Litteras; elle a publi dj le
volume Pratique de la traduction ainsi que des ouvrages traduits de
Charles Perrault, Raymond Jean, Pascal Bruckner, Gilbert Durand,
Jean Burgos, Grard Genette, Alain Montandon.
(mugurasconstantinescu@litere.usv.ro)

321

MESCHONNIC, Henri professeur mrite lUniversit Paris


VIII, pote, essayiste, linguiste, il est lauteur de nombreux recueils de
posies, dessais sur la langue et de quelques ouvrages incontournables
sur la potique de la traduction et du traduire ; thoricien de la posie,
critique du rythme, poticien, grand lecteur de Mallarm, Hugo,
Apollinaire, Mandelstam, Paul Celan etc., Henri Meschonnic, qui
parle une douzaine de langues, est aussi un grand traducteur. Il a
publi notamment : Critique du rythme (Verdier, 1982), Nous le
passage (Verdier, 1990), La Rime et la vie (Verdier, 1990; Gallimard
folio 2006), Politique du rythme, politique du sujet (Verdier, 1995),
Potique du traduire (Verdier, 1999), Clbration de la posie
(Verdier, 2001). De ses traductions on retient surtout : Les cinq
rouleaux (Gallimard, 1970), Jona et le signifiant errant (Gallimard,
1981), Gloires : Traduction des psaumes (Descle de Brouwer, 2001),
Au commencement - Traduction de la Gense (Descle de Brouwer,
2002). (h.meschonnic@wanadoo.fr)
LOMBEZ, Christine professeur de Littrature compare
lUniversit de Nantes (Laboratoire de recherches TLI Textes,
langages, imaginaires ). Ses travaux portent sur la posie, la
traduction et les transferts culturels. Elle est lauteur, entre autres, de
La Posie moderne (ditions du Temps, 1999), Transactions secrtes
Philippe Jaccottet pote et traducteur de Rilke et de Hlderlin
(Artois Presses Universit, collection Traductologie , 2003) et de
La traduction de la posie allemande en franais dans la premire
moiti du XIXe sicle. Rception et interaction potique (Niemeyer,
paratre 2007). (ch.lombez@netcourrier.com)
VIGNERON, Fleur agrge de lettres modernes, docteur en tudes
mdivales, a dabord enseign la Facult des Lettres, Langues et
Sciences humaines dAngers, avant doccuper un poste de matre de
confrences lUniversit Stendhal-Grenoble 3. Elle sintresse la
traduction de lancien franais en franais moderne et aux traductions
en moyen franais douvrages techniques et scientifiques, notamment
le Liber ruralium commodorum de Pietro de Crescenzi, traduit, en
1373, sous le titre de Livre des prouffitz champestres et ruraulx. Elle

322

est implique dans les activits de CERIEC (Centre d'tudes et de


Recherches sur l'Imaginaire, critures et Cultures).
(fleur.vigneron@univ-angers.fr)
MICLU, Paul professeur lUniversit de Bucarest, linguiste,
smioticien, pote, essayiste et traducteur. Il a introduit la smiotique
et la potique dans lenseignement et la recherche universitaire
roumaine. Il a dirig pendant plus de 15 ans le mouvement
francophone au niveau europen. Il a publi de nombreux ouvrages et
articles de linguistique, de littrature et de posie dont notamment :
Signes potiques, Semiotica lingvistica, Le pome moderne. Il a traduit
en franais quelques grands potes roumains parmi lesquels Mihai
Eminescu, Lucian Blaga, Vasile Voiculescu, Ion Barbu, George
Bacovia, Tudor Arghezi. Il est lui-mme auteur de plusieurs volume
de sonnets : Racines closes, Semence de sens. En 1996 son roman
Roumains dracins a reu le grand prix de lAssociation Des
crivains de Langue Franaise. Il a reu deux fois le prix de lUnion
des crivains roumains. (paul_miclau@yahoo.fr)
PEREIRA, Claudia Sousa professeur lUniversit dvora o elle
enseigne depuis 1999 la Littrature de Jeunesse. Sa dissertation de
doctorat (2000) a t une tude sur un livre de chevalerie du XVIe
sicle ddi au jeune roi Sbastien. Ses recherches et publications
portent aussi sur les domaines de la promotion, de la lecture publique
et de lducation littraire. (cpereira@uevora.pt)
ZURBACH, Christine professeur Agrge l'Universit d'vora o
elle enseigne depuis 1983 la Littrature Compare et la Traduction.
Ses recherches spcialises portent sur ces deux domaines, ainsi que
sur celui du Thtre et de la Traduction thtrale. A publi sa thse de
doctorat intitule Traduo e Prtica do teatro em Portugal de 1975 a
1988 (Edies Colibri, 2002) prsente l'Universit d'vora en 1997.
(zurbach@mail.telepac.pt)
FRCHARD, Cline Docteure s Sciences: Information et
communication; ATER Universit de la Mditerrane (Aix-Marseille
II). Ses recherches sont centres autour de lcriture et de lidentit du

323

sujet. La rflexion relve dun projet esthtique, qui est de relire et de


reformuler le concept de texte dans la problmatique de la mdiation.
Lcriture est envisage comme pratique symbolique, comme pratique
politique et aussi comme pratique sociale. Les travaux mens
rcemment, partir de 120 rcits de vie dtudiants, mettent en
vidence toute limportance de la nomination (traduire dans la langue
maternelle ou trangre un vcu) ; lcriture permet ici dentrer dans
un processus identitaire, passant par la cration. Lcriture est
galement un processus thique, la traduction dun geste prpolitique ; une prise de conscience de soi dans lHistoire.
(celine.frechard@wanadoo.fr)
PRIOUX, Virginie professeur certifie en lettres modernes,
doctorante lUniversit Franois Rabelais, Tours (France). Diplme
de deux licences, en lettres modernes et en espagnol, et dun DEA de
littrature compare, elle enseigne dans le secondaire depuis 5 ans. Ses
travaux de recherches sont essentiellement axs sur les littratures
franaises et espagnoles au XIXme sicle. Derniers travaux de
recherches : Les strotypes galiciens dans luvre dEmilia Pardo
Bazan , colloque du CIREMIA, 2004, Universit de Tours,
Lcriture no-picaresque dans La Ville des prodiges dEduardo
Mendoza , journe dtude sur Le Retour du sujet, 2006, Universit
de Tours. (priouxvirginie@yahoo.fr )
TORRES, Marie-Hlne professeur lUniversit Fdrale de
Santa Catarina au Brsil depuis 1993, coordinatrice du 3e Cycle en
tude de la Traduction depuis 2004. Ses recherches concernent
principalement la traduction littraire, ce qui inclut les questions
thoriques lies la traduction. Elle a publi de nombreux articles
dans des revues internationales (Traduire, Meta), des livres
(Variations sur ltranger dans les lettres: cent ans de traductions
franaises des lettres brsiliennes aux Presses de lUniversit
dArtois), un dictionnaire de Traducteur, et diverses traductions dont
la plus rcente est la traduction du livre dAntoine Berman, La
traduction et la lettre ou lauberge du lointain, 2007.
(marie.helene.torres@gmail.com)

324

CADEDDU Paola Universit de Versailles Saint-Quentin-enYvelines, France. Elle a publi des tudes sur la traduction et sur
loeuvre de Colette. (paola.cadeddu@wanadoo.fr)
PUIC, Gina enseigne la langue franaise et la thorie littraire
lUniversit tefan cel Mare de Suceava (Roumanie) et prpare une
thse sur Thodore Cazaban. Elle est lauteur de quelques dizaines
darticles, rdactrice en chef de la revue francophone de culture et de
cration La Lettre R et membre dautres comits de rdaction.
galement traductrice, elle a collabor ce titre avec plusieurs
maisons ddition (Polirom, Univers, Augusta). Dernier livre traduit :
La Petite Fille et la Renarde Argente de Doina Cernica (Augusta,
2007). Ses domaines dintrt sont, outre la pratique et la thorie de la
traduction, la littrature de lexil, les littratures denfance, la thorie
littraire et la philosophie de la cration. Elle est membre du Centre de
Recherches Inter Litters et membre du comit de rdaction de la revue
Atelier de Traduction. (gina_puica@yahoo.fr)
CHARRON, Marc professeur au Dpartement dtudes langagires
de lUniversit du Qubec en Outaouais. Ses champs dintrt
comprennent la traductologie contemporaine, ladaptation, les
littratures hispanophones et la sociologie des nouveaux mdias. Ses
recherches actuelles portent sur les traductions anglaises et franaises
rcentes de Don Quichotte ainsi que sur lanalyse du discours en
localisation au sein dun groupe de recherche interuniversitaire sur les
nouveaux espaces communicationnels, dont il est le directeur
scientifique. Il vient de codiriger un numro spcial (vol. 51 no 4) de la
revue Meta consacr en partie au thme Langue, traduction et
mondialisation : interactions dhier, interactions daujourdhui .
(marc.charron@uqo.ca)
VIELLARD, Delphine Docteur s lettres, auteur de la thse Les
liminaires dans les uvres latines des IVe et Ve sicles, dirige par M.
J.-Cl. Fredouille, Paris IV-Sorbonne. Elle sintresse lantiquit
tardive, la patristique latine, la rhtorique antique et la
paratextualit. (delphine.viellard@club-internet.fr)

325

BARTHLMY, Lambert membre du Centre dtude du XXe


sicle de lUniversit Paul Valry Montpellier III. Titulaire dun
doctorat de Littrature compare et dune agrgation dallemand, il a
fond plusieurs revues (Otrante, La Manchette, Grges), ainsi quune
maison ddition (ditions Grges, 32 titres, www.greges.net). Il
poursuit en outre une activit de traduction (R. Arnheim, Th. W.
Adorno, G. Simmel, G. Neumann).
(lambert.barthelemy@libertysurf.fr)
GUU, Ana docteur s lettres, professeur universitaire, premier
vice-recteur de lUniversit Libre Internationale de Moldova, expert
du Conseil de lEurope et du Ministre de lducation en
enseignement suprieur, auteur denviron 100 publications
scientifiques - articles, monographies, curricula, manuels, recueils de
posies. Ana Guu donne des cours de traductologie, thorie et
pratique de la traduction, smiotique et philosophie de la traduction,
exgse et traduction littraire ou terminologie aux cycles licence,
master et doctorat. Elle est participante plusieurs forums
internationaux, promotrice active des idaux de la francophonie dans
lespace roumain, en coordonnant diffrents projets internationaux
visant la rforme universitaire et lpistmologie thorique et
empirique du fonctionnement des langues modernes.
(agutu@ulim.md)
DURNOV, Ana doctorante en littrature compare lUniversit
Masaryk de Brno en Rpublique Tchque et chercheuse au
Dpartement dtudes politiques de lUniversit de Vienne, en
Autriche. Elle travaille sur la posie contemporaine et sur le statut du
langage. Elle sintresse au domaine du discours, littraire et politique,
et publie dans les deux domaines. Elle a particip de nombreux
colloques (France, Bulgarie, Canada), ainsi qu des stages de
recherche (Paris, Tbingen). En 2005, son mmoire de matrise a t
rcompens par le 1er prix de lassociation Gallica.
(anna.durnova@univie.ac.at ou adurnova@centrum.cz)
MCIUC, Gina professeur danglais et dallemand lUniversit
tefan cel Mare de Suceava o elle enseigne depuis 1991. Ses

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principaux livres sont: C. Morariu - Cursul vieii mele. Memorii


(Hurmuzachi, 1998), English Verb Complementation (Ed. Universitii
Suceava, 2000), Glimpses of the English Verb Group (Ed. Universitii
Suceava, 2000 ), Glimpses of the English Syntax (Ed. Universitii
Suceava, 2000), Aspecte contrastive de semantic, stilistic i sintax
a verbelor n limba englez, german i romn (Ed. Universitii
Suceava, 2002), Valori semantice i stilistice n limbile romn,
englez i german. Consonane i disonane (Universitas XXI, Iai,
2005). Elle est membre du Centre de Recherches Inter Litteras.
(ginamaciuca@litere.usv.ro)
OPREA, Ioan professeur lUniversit tefan cel Mare de
Suceava o il donne, depuis 1996, des cours varis (Histoire de la
linguistique roumaine, Lexicologie, Philosophie littraire, Smantique,
Smiotique, Introduction en philologie). Il a publi de nombreux
ouvrages en Roumanie et ltranger (Lingvistic i Filosofie,
Institutul European, Iai, 1992; Terminologia filosofic romneasc
modern, Ed. tiinific, Bucureti, 1996; Definiia lexicografic n
perspectiv semiotic). Il est membre du Centre de Recherches Inter
Litteras (ioanoprea@litere.usv.ro)
CONSTANTINOU, Maria ses travaux sinscrivent dans les
champs de la smantique textuelle, de la linguistique contrastive et de
la Traductologie (Thories de la traduction littraire). Dans sa thse de
doctorat, intitule La connotation lpreuve de la traduction
littraire. Une uvre de N. Kazantzaki et ses autres versants. Essai de
smantique textuelle et soutenue en 2006, elle a abord le concept de
connotation dans une perspective textuelle et contrastive, ainsi que les
cueils pistmologiques quil suscite en Sciences du Langage, et les
problmes quil pose en traduction littraire. Elle est particulirement
attentive aux problmatiques du sens, de la mtaphore et de lironie en
linguistique contrastive et en traduction.
(mariacon_2004@yahoo.com)
FAUBERT, Samantha MCF - Universit du Havre, membre du
Centre de recherche GRIC (Groupe de Recherche Identits et Cultures,
Universit du Havre) et responsable de lquipe Langue, langage et

327

transmission . Le titre de sa thse de doctorat, dirige par Michel


Lafon (Universit de Grenoble, 2001), est Les traductions franaises
du thtre de Ramn del Valle-Incln : adaptation et interprtation.
Ce titre, de mme que les suivants, tmoignent de son intrt majeur
pour le domaine de la traduction: Spcificit de la traduction
thtrale? (dans Le texte premier: reformulations, reprsentations,
Anne-Marie Capdeboscq d., Presses Universitaires de Limoges,
2005) ou Auteur, traducteur et co-auteur (dans Actes des Journes
dtudes Thorie de lauteur , Franois Grammusset d., Les
Cahiers de lILCEA, n5, Universit Stendhal-Grenoble III, 2003).
(samantha.faubert@univ-lehavre.fr)
MANOLACHE, Simona Aida donne des cours de pragmasmantique, de lexicologie et de didactique du franais langue
trangre lUniversit tefan cel Mare de Suceava, Roumanie. Sa
thse de doctorat, base sur lanalyse de certaines traductions et
publie en 2006, porte sur ltude de lanaphore et de la cataphore en
franais et en roumain. Elle est membre du Centre de Recherches Inter
Litteras et membre du comit de rdaction de la revue Atelier de
Traduction. (simona@eed.usv.ro)
CAPVERDE, Camelia assistante la Faculte des Lettres de
lUniversit de Suceava, membre du Centre de Recherches Inter
Litteras, membre du comit de redaction de la revue Atelier de
Traduction. Elle est responsable des sminaires de littrature franaise
du XVIIIe et XIXe sicles. Ses domaines dintrt sont surtout la
critique littraire, la potique, la pratique et la thorie de la traduction.
Elle prpare une thse de doctorat sur luvre littraire de Gaston
Bachelard. (cameliabih@yahoo.com )
STEICIUC, Elena-Brndua est professeur l'Universit tefan
cel Mare de Suceava, o elle est galement directrice du Dpartement
d'tudes Franaises. Les principales directions de son activit
didactique et de sa recherche visent la littrature franaise (le
mouvement romantique) et les littratures francophones. Elle est
lauteur de: Patrick Modiano, une lecture multiple (Ed. Junimea, Iai,
1998); Panorama des littratures francophones. Le roman (Ed.
Universitii Suceava, 2001); Literatura de expresie francez din

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Maghreb. O introducere (Ed. Universitii Suceava, 2003); Pour


introduire la littrature qubcoise (Ed. Universitii Suceava, 2003)
et, rcemment, Horizons et identits francophones (Ed. Universitii
Suceava, 2006). Elle a traduit et prsent au public roumain des
auteurs comme: Patrick Modiano, Michel Tournier, Assia Djebar,
Daniel Maximin, Tahar Ben Jelloun, Patrick Chamoiseau, veline
Caduc. Elle est membre du Centre de Recherches Inter Litteras et
rdacteur en chef adjoint de la revue Atelier de Traduction.
(selenabrandusa@yahoo.com)
BALACESCU, Ioana Licence danglais et de latin, Licence de
roumain et dallemand, Doctorat en traductologie, nombreuses bourses
de recherches ltranger. lheure actuelle en mission de recherches
en Allemagne, avec une bourse de la fondation litaire Alexander von
Humboldt, ayant pour projet de recherches les fondements cognitifs et
neurophysiologiques de lapproche hermneutique en traduction, plus
particulirement la crativit en traduction et une didactique de la
traduction qui intgre la crativit dans ses fondements.
(ioanadi@hotmail.com)
AWAISS, Henri Directeur de lcole de Traducteurs et
dInterprtes de Beyrouth (ETIB) depuis 1996, M. le Professeur Henri
AWAISS sest investi lUniversit Saint-Joseph (USJ) dans quatre
domaines, savoir : lenseignement o il assure dans les 3 cycles
LMD des cours et des sminaires sur lopration traduisante lcrit et
loral, notamment dans les domaines littraire et mdiatique. Quant
la recherche, il sintresse deux secteurs: lenseignement de larabe
aux non arabophones et la traductologie. Il essaye de rendre compte de
ses recherches dans des manifestations spcialises aux triples niveaux
local, rgional et europen. Sa troisime activit tourne autour de la
formation travers des stages dinitiation ou des sminaires. Enfin il
co-dirige la Collection Sources-Cibles qui a comme vocation la
publication douvrages de rflexion en traduction. Par ailleurs, il est
le rdacteur en chef des Annales de lInstitut de Langues et de
Traduction (ILT) intitules Al-Kimiya. Il est membre dans le comit
honorifique de la revue Atelier de traduction. (hawaiss@usj.edu.lb)

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330

DOSSIER THMATIQUE DES


PROCHAINS NUMROS :
AUTOTRADUCTION
TRADUIRE LA LITTRATURE
DE JEUNESSE
TRADUIRE LE LANGAGE
RELIGIEUX

331