Vous êtes sur la page 1sur 7

Sminaire danalyse textuelle

L objectalit du texte

La mise en scne du double


dans lAurlia de Nerval

Jacopo Masi
Les Littratures de lEurope Unie
Doctorat dtudes Suprieures Europennes (DESE)
Universit degli Studi di Bologna

1
Terme humain et du divin, trane subtile de la frontire entre les profondeurs et les hauteurs,
esprit est le mot le plus frquent dans les pages dAurlia. Ses 68 occurrences parsment le texte
dune ambigut, dun double sens qui la langue italienne a spar dans le dualisme spirito-
mente . Deux, donc, sont les possibles domaines smantiques de linterprtation et deux sont aussi,
dans Aurlia, les lignes pistmologiques qui structurent le rcit, deux les poids qui tiennent en
quilibre le levier du monde nervalien dans cette dernire reprsentation ou, plus proprement,
lecture, dchiffrement exgtique de la ralit. Quatre les yeux qui regardent en suivant deux
volonts diffrentes et opposes.
Dun ct la ligne de la folie : le narrateur qui sobserve et se raconte comme malade, qui
studie et sanalyse comme patient vu travers la lentille des connaissances/croyances mdicales
de son poque. Il sagit de la mme perspective expose par lauteur, hors du rcit, dans une lettre
du 2 dcembre 1853 au Docteur Blanche (directeur de la clinique de Passy o Nerval tait enferm)
o il fait allusion une tude, partir de sa maladie, qui ne sera pas inutile pour lobservation et la
science 1. Ou encore, le lendemain :

Jarrive ainsi dbarrasser ma tte de toutes ces visions qui lont si longtemps
peuple. ces fantasmagories maladives succderont des ides plus saines et je
pourrais reparatre dans le monde comme une preuve vivante des vos soins et de votre
talent. 2

Aurlia naquit donc sous forme de rcit clinique , sa vise tait en origine thrapeutique
et cathartique 3, comme lcrit Jean-Nicolas Illouz. On sait trs bien quil ne faut pas confondre le
niveau de lauteur et celui du narrateur dans un rcit la premire personne mais toutefois la
filigrane de cette perspective reste vidente dans le texte, ou, si on prfre, en toute autonomie des
vnements biographiques de lauteur cest le texte lui-mme qui se prsente de telle faon ds
dbut : Je vais essayer [] de transcrire les impressions dune longue maladie qui sest passe
tout entire dans le mystre de mon esprit []. 4
De lautre ct la ligne du rve-vision : le dlire comme vrit gnostique dun illumin.
Ce que la science officielle refuse et enferme devient vritable savoir, connaissance mystique du
cach, de locculte, justement vision, et vision divine. Comme on va montrer dans les pages

1
Cit. in G. de Nerval, Aurlia, Histoire du texte par Jean-Nicolas Illouz, Gallimard, Paris, 2005, p. 262.
2
Ibidem, p. 262.
3
Ibidem, p. 262.
4
Ibidem, p. 123.

2
suivantes la tension est intrinsque et endmique dj partir de la phrase quon vient de citer et qui
poursuit avec une ironique perplexit propos des mots choisis : [] et je ne sais pourquoi je me
sers de ce terme maladie, car jamais, quant ce qui est de moi-mme, je ne me suis senti mieux
portant .5 Puis, peu de lignes aprs lattitude bascule deux fois encore selon un mouvement qui
marquera la voix jusqu la fin de la nouvelle :

[] il me semblait tout savoir, tout comprendre ; limagination mapportait des


dlices infinies. En recouvrant ce que les hommes appellent la raison, faudra-t-il
regretter de les avoir perdues ?6

travers ce il me semblait lil du narrateur est revenu se voir malade, proie du dlire
mentale enfin guri, et le choix lexical de imagination ne fait que renforcer cette perspective qui
est nanmoins trs vitement effrite par le doute suivant concernant non pas un possible regret du
retour la sant, la raison. Au contraire, lenjeu est prcisment le concept de raison : ce que les
hommes appellent la raison parat nous suggrer la possibilit dune autre appellation selon le
vocabulaire de ces qui ne sont pas tout simplement hommes mais, peut-tre, dieux, ou hommes qui
participent de la divinit.
Il y a donc une duplicit continuelle qui sinscrit dans la conception dun monde ddoubl
( Le rve est une seconde vie 7 est le dbut de luvre) dont la leve sest remplie de brches, la
frontire sest faite si faible que les deux mondes confluent et entrent en conflit dans une mme
phrase, dans un mme mot aussi : justement esprit . Les signes des ces deux mondes-ci mergent
partout, partir des soixante et plus occurrences dans le rcit rtrospectif de il me semblait (ou
ses variantes il me sembla , je croyais , je crus ) qui effacent la certitude de ce qui sest
pass, la vrit absolue dont ont a eu exprience. Exemple rvlateur de a est le passage entre III et
IV chapitre de la Premire partie , o les descriptions des rves-visions sont entremles avec
trois crus ( je crus voir , javais crus voir , je crus avec certitude )8 qui comme trois
clous de la raison essaient de fixer la vision dans le cadre mdical du dlire maladif.
Malheureusement elle y chappe, la perspective du rcit se dplace, glisse dune mesure suffisante
transformer la conviction dune interprtation dlirante en un rcit factuel dune ralit autre,
insaisissable que par perception directe, dune logique suprieure la raison humaine :

5
Ibidem, p. 123.
6
Ibidem, pp. 123-4.
7
Ibidem, p. 123.
8
Ibidem, pp. 129-130-131.

3
La mtaphysique ne me fournit pas de termes pour la perception qui me vint alors du
rapport de ce nombre de personnes avec lharmonie gnrale. On conoit bien dans le
pre et la mre lanalogie des forces lectriques de la nature ; mais comment tablir
les centres individuels mans deux, - dont ils manent, comme une figure animique
collective, dont la combinaison serait la fois multiple et bornes ? Autant vaudrait
demander compte la fleur du nombre de ses ptales ou des divisions de sa corolle
au sol des figures quil trace, au soleil des couleurs quil produit.9

Il sagit, cest vident, de deux mondes exclusifs, cest--dire lacceptation dun deux
comporte lexclusion de lautre : partir de lpanchement du songe dans la vie relle le conflit
est ouvert et jamais rsolu :

dater de ce moment-l, on lit au dbut du III chapitre tout prenait parfois


un aspect double, - et cela, sans que le raisonnement manqut jamais de logique, sans
que la mmoire perdt les plus lgers dtails de ce qui marrivait. Seulement mes
actions, insenses en apparence, taient soumises ce que lon appelle illusion, selon
la raison humaine10

Encore une fois le choix de termes qui frappent la corde de la leon mdicale ( insenses ,
illusion ) est subitement mis en discussion par la seconde voix narratrice qui sinsre, se
superpose, spanche : les actions sont insenses alors seulement en apparence , lillusion,
pareillement la raison, est dfinition tout fait arbitraire. Pire : superficielle, aveugle. Au
spectateur et ici on fait allusion au ddoublement humain du IX chapitre en acteur et spectateur11 -
au spectateur clinique, pour ainsi dire, se substitue selon un ultrieur ddoublement, lil qui a vu et
encore croit, le spectateur illumin par le parcours dexpiation, lhomme qui na plus une raison
humaine , celui qui enfin, au V chapitre de la Seconde partie , est devenu semblable un
Dieu . Parcours dexpiation et illumination, on a dit, donc progressif ; nanmoins, il faut le
souligner, il ne sagit pas dun journal de la folie, mais dun rcit rtrospectif : Cette Vita nuova
dit-il au dbut a eu pour moi deux phases. La question lexicale devient cruciale mais avant de
lexpliquer il faudrait introduire le problme dun autre, encore, ddoublement qui procde parallle
celui du spectateur dont on a parl. Il sagit, cette fois, du ddoublement temporel qui est dj
suggr dans le premier chapitre :

9
Ibidem, p. 135.
10
Ibidem, p. 128.
11
Ibidem, pp. 150-1.

4
Quelle folie, me disais-je, daimer ainsi dun amour platonique une femme qui ne
vous aime plus. Ceci est la faute de mes lectures ; jai pris au srieux les inventions
des potes et je me suis fait une Laure ou une Batrice dune personne ordinaire de
notre sicle Passons dautres intrigues, et celle-l sera vite oublie.12

Temps absolu, immortalit et ternit, ou prsent ternis celui de Laure et Batrice et des
rves et temps humain, humainement scoulant, mortel celui dune personne ordinaire de
notre sicle - sont ici dj lun ct de lautre, au dbut dun conflit qui va se dvelopper au
mme rythme de lpanchement du songe dans la vie relle. Si bien qu page 126, par exemple,
laccent divin de la piti dans la voix dAurlia donne aux simples paroles quelle lui adresse
une valeur inexprimable, comme si quelque chose de la religion se mlait aux douceurs dun
amour jusque l profane, et lui imprimait le caractre de lternit. 13 Ou encore le souvenir d un
hymne mystrieux [] entendu dans quelque autre existence 14 qui prannonce lexistence a-
chronologique de Loiseau me parlait de personnes de ma famille vivantes ou mortes en divers
temps ; comme si elles existaient simultanment 15 jusquaux parents, amis [qui] me donnaient
des signes certains de leur existence ternelle et je ntais plus spar deux que par les heures du
jour. Jattendais celles de la nuit dans une douce mlancolie 16. Cyclicit temporelle on pourrait
ajouter incarnation, donc version imparfaite, succdan humain de lternit, qui efface la linarit
chronologique de ltre mortel. Et ce nest pas un cas quen effet la progression vnementielle de la
vie relle est tout a fait confuse : le rve-vision a littralement vol le temps la veille, en a cach
les mots, dfait lordre narratif ; une soir , une nuit sont toute indication temporelle donne
comme si vraiment celui qui tournait sans cesse dans le mme cercle au III chapitre de la
Seconde partie rglt la marche du soleil .
Cependant, il faut le rappeler, ce nest pas un journal du dlire ou de descente aux enfers
(sauf peut-tre la partie finale, les Mmorables) mais un rcit daprs la gurison, daprs la sortie
des enfers, comme le tmoigne aussi la narration au temps pass et prcisment pour a la question
lexicale se fait centrale. Dans lattentive distribution de il me semblait , je crus et semblables,
consacrs la confession de la folie, un verbe au prsent se dtache en faisant de nouveau merger
la voix dun spectateur diffrent : je crois que limagination humaine na rien invent qui ne soit

12
Ibidem, p. 124.
13
Ibidem, p. 126.
14
Ibidem, p. 129.
15
Ibidem, p. 132.
16
Ibidem, p. 139.

5
vrai, dans ce monde ou dans les autres .17 Pareillement le choix dune locution telle que patrie
mystique pour dcrire le monde de limmortalit de lme entrevu en vision nous parle dune
attitude diffrente, dun moi qui a toute autre citoyennet, qui parle toute autre langue, celle de
la nostalgie, de lesprit qui veut faire retour au monde invisible au-del des portes divoire ou
de corne 18 du rve.
Sil est vrai que dans la Seconde partie le narrateur/spectateur clinique semble matriser
bien plus aisment les tendances la manifestation de la voix illumine, il est aussi vrai que
latteinte de la gurison passe travers un rve librateur : jtais dans une tour si profonde du
ct de la terre et si haut du ct du ciel [] quand une porte latrale vint souvrir . La mission de
lesprit accomplie, lexpiation termine, la sortie du purgatoire est latrale, non pas dans lternit
du paradis mais sur la seuil du monde rel : la coprsence des deux dimensions recompose la
fracture dans la simultanit du texte en sa intgrit, fixant dune manire, pour ainsi dire
oxymorique, le deux vrit de lesprit o les illusions restent convictions : je pouvais juger plus
sainement le monde dillusions o javais quelque temps vcu on peut lire juste la fin du rcit
Toutefois, je me sens heureux des convictions que jai acquises [].19
Or, jusquici on a parl du texte, des voix qui sentremlent au niveau textuel et se disputent
les mots, parfois les mmes mots, comme dans le cas emblmatique d esprit . Toutefois il y a
une distance de laquelle il faut our ces voix, distance ironique qui fait de ces pages non pas un
journal mais une uvre littraire, distance qui lacte de cration marque la diffrence entre
narrateur et auteur et lacte de lecture corresponde la distance scnique entre plateau et parterre,
travers laquelle les voix du rcit (ou la voix ddouble) se recomposent en voix dun rcitant 20,
selon les mots de Raymond Jean, lucide et conscient du pouvoir du mot en ce lieu non-juridictionnel
entre le Rve et la Vie , o la premire personne est toujours lautre, je suis lautre .
Cest seulement le mot, le mot crit qui permet la perfection de lexistence, la (on dirait)
ternisation dun prsent fendu, scind, pareil celle de Laure et Batrice et finalement dAurlia ;
cest le mot crit, donc, dans sa linarit chronologique et en mme temps fixit simultane dans
lobjet textuel (les deux aspects de ses liens avec les autres mots), qui mit en scne la fixation, le
blocage, dun conflit, du combat de deux Esprit comme une tentation biblique -lcrit Nerval21 -
qui hors du texte reste irrsoluble, insoutenable, fatalement disharmonique, comme la dernire
nuit noire et blanche qui rsiste seulement en mots crits sur le dernier billet. Mais a est texte
hors du texte.

17
Ibidem, p. 150.
18
Ibidem, p. 123.
19
Ibidem, p. 192.
20
R. Jean, La Potique du dsir, ditions du Seuil, Paris, 1974, p. 38.
21
Ibidem, p. 150.

6
Bibliographie :

G. de Nerval, Aurlia (Prface de Grard Mac, dition de Jean-Nicolas Illouz), Gallimard, Paris,
2005.

Bibliographie critique :

A. Bguin, Lme romantique et le rve, Corti, Paris, 1939 (rdition 1991, Le livre de poche,
Biblio essais / Corti).

P. Bnichou, Lcole du dsenchantement : Saint-Beuve, Nodier, Musset, Nerval, Gautier, ditions


Gallimard, Paris, 1992.

F. P. Bowman, Grard de Nerval. La Conqute de soi par lcriture, Paradigme, Orlans, 1997.

R. Jean, La Potique du dsir. Nerval, Lautramont, Apollinaire, luard, ditions du Seuil, Paris,
1974.

D. Sangsue, Le rcit excentrique. Gautier, De Maistre, Nerval, Nodier, Corti, Paris, 1987.