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Yogi shivate assis sur sa peau de tigre, devant un temple - Illustration d'un manuel, XVIIIme sicle

UPANISHADS DU YOGA

Mandala Brahmana Upanishad


Upanishad du Mandala Brahmana
Traduite et annote par M. Buttex
D'aprs la version anglaise d e K. Narayanasvami Aiyar
Publie par

Adyar Library, Madras, 1914


1


Notes prliminaires : Non, il ne s'agit pas d'un diagramme magique circulaire (Mandala) pour guider la mditation sur
Brahman, lequel est absolument inexprimable mme par un graphisme abstrait, mais d'un enseignement sotrique (Upanishad)
extrait d'un Mandala (section majeure d'un Vda), figurant dans le Brahmana (manuel liturgique) du Yajur Vda blanc (Shukla).
Pour rappel : Brahmanas : prtres de Brahman - Recueil de textes en prose, o les sacrifices solennels sont expliqus
en dtail, tant au plan technique qu'au plan du sens mystique. Ils contiennent les germes de la pense philosophique et des
sciences ultrieures : loi, astronomie, gomtrie, linguistique, concepts mtaphysiques tels que karma, tapes de la vie
(brahmacharya, grihasta, sannyasa). Ils incluent parfois des sections qui sont typiquement des Aranyakas et des Upanishads.

Cette Upanishad est demeure peu documente : il n'en existe que cette traduction anglo-indienne de 1914, sous l'gide de
la Socit Thosophique d'Adyar, sans commentaires. Concentre et majoritairement axe sur les techniques de mditation et de
visualisation, recourant un maximum de notions yoguiques sans les expliquer ni les dvelopper, cette Upanishad peut
reprsenter une synthse parfaite des enseignements pour mditants avancs. Pour ne pas surcharger les notes, je me contente
d'indiquer les termes sanskrits entre parenthses, libre au lecteur de recourir au Glossaire pour approfondir les subtilits du texte.
Cette Upanishad a ceci de particulier, qu'elle prsente de faon dtaille et chronologique les phnomnes visuels qui
accompagnent la mditation, en les distinguant selon trois types de pratique (et de but, correspondant grosso modo la
classification dbutant-intermdiaire-avanc). Le yoga ici prconis est, faisant suite l'incontournable Yoga aux huit membres,
une mditation sur son aspect salvateur (Taraka Yoga), utilisant les trois types de visualisation (correspondant aux trois buts :
extrieur, mdian et intrieur); l'aspect sotrique en est le yoga de la conscience affranchie (Amanaska Yoga), qui est l'objet de la
voie intrieure (Antar Lakshya), et que cette Upanishad dveloppe amplement, du Brahmana I.3 au Brahmana V final. Ici, plus
nettement qu'ailleurs, la mthode d'enseignement voque le schma de la spirale : chaque palier de l'enseignement, les notions
de base sont reprises, pour tre portes un degr suprieur. Car tel est l'tat du yogi parfaitement accompli : Connaissant par
exprience l'tat au-del du penseur (Unmani), le yogi parvient l'tat du suprme Brahman, immobile comme une lampe l'abri
de l'air; il a atteint l'ocan de la flicit en Brahman en suivant la rivire du yoga de la conscience affranchie (Amanaska Yoga), et
cela grce l'extinction de tous ses sens. Il devient alors comparable un arbre sec. Avec la disparition du besoin de sommeil et
des maladies, avec l'amenuisement de la respiration, il a cess tout contact avec le monde environnant; son corps demeure
toujours stable, il en vient ressentir une paix absolue, s'tant dpouill des agitations du mental : il s'immerge au sein de l'me
universelle (Paramatman). (Brahmana III)

Om ! Ce Brahman est infini, infini est cet Univers.


L'infini procde de l'infini.
Assumant alors l'infinitude de l'Univers infini,
Cela repose comme l'infini Brahman, et Lui seul.
Om ! Que la Paix soit en moi !
Que la Paix gagne mon environnement !
Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

BRAHMANA I
1. Om ! Le grand Sage (1) Yajnavalkya se rendit au sjour du Radieux (Aditya-Loka, le monde du
Soleil) et, aprs l'avoir salu, lui demanda : rvr Seigneur, dcris-moi la nature relle de l'Atman.
Narayana (2) rpondit : Je vais te dcrire l'octuple Yoga (Ashtamga Yoga), qui s'accompagne de
la qute de la Sagesse (Jnana). Matriser le chaud et le froid, la faim et le besoin de sommeil, demeurer
patient et vaincre la colre, dominer les organes des sens, telles sont les abstentions majeures (Yama). La
dvotion envers son matre, l'amour de la voie spirituelle, la jouissance des objets qui procurent un vrai
bonheur, le contentement intrieur, l'abandon des relations sociales, la vie retire, le retrait du mental,
l'indiffrence aux fruits de l'action, le dtachement, telles sont les pratiques obligatoires (Niyama). La
posture de yoga adopter est n'importe laquelle qui soit confortable (et longuement soutenable), le yogi
tant vtu d'toffe use ou d'corce. L'inspiration, la rtention du souffle et l'expiration, respectivement de
seize, soixante-quatre et trente-deux mesures, voil ce qu'est le contrle du souffle (Pranayama). Le
2

retrait du mental des objets des sens, voil ce qu'est la matrise des sens (Pratyahara). La contemplation
de l'unicit de la conscience travers tous les objets, voil ce qu'est la contemplation profonde (Dhyana).
Le retrait du mental des objets des sens et la fixit de la conscience, voil ce qu'est la concentration
(Dharana). L'oubli de soi travers la contemplation (Dhyana), voil ce qu'est l'absorption profonde
(Samadhi). Celui qui connat et pratique ces huit membres subtils du Yoga parvient la libration.
1 Muni : le silencieux - 1) lascte qui pratique le silence (mauna); 2) le sage, celui qui connat la valeur
du silence.
2 Narayana : Reposant sur les eaux, est l'aspect de Vishnu endormi, lors d'une rsorption de l'univers
(pralaya) en son tat informel, l'Ocan causal. Les restes de la manifestation se sont coaguls pour former le
serpent Shesa, qui sert de couche au dieu, devenu le Seigneur du Non-manifest. Dans d'autres contextes,
en tant que nom de Brahma, Narayana signifie Demeure du Savoir. Ici, Narayana reprsente le Grand
tre solaire, le Purusha solaire comme dit K. Narayanasvami Aiyar, puisque la scne se situe dans le royaume
d'Aditya, le Soleil.

2. Le corps est entach de cinq dfauts : la passion, la colre, l'impatience, la peur et la torpeur. Ces
dfauts peuvent tre supprims en bannissant toute pense oriente vers le dsir ou la volont
(Sankalpa), par la bienveillance, une nourriture modre, un comportement prudent et une vision
spirituelle des principes authentiques (Tattvas). Afin de traverser l'ocan des naissances et des morts
(Samsara), o la peur et la torpeur sont incarnes par des serpents, la colre et l'impatience par les
vagues, l'avidit par les tourbillons et l'attrait pour les femmes par les bourbiers, il faut s'engager sur la
voie subtile et, dpassant les principes et les attributs de la matire (Gunas), se mettre en qute du
Brahman librateur (Taraka), qui se trouve entre les sourcils et dont la nature est l'illumination
spirituelle, caractrise par l'Existence-Conscience-Flicit absolues (Sat Chit Ananda).
La concentration sur les trois types de visualisation (3) , tel est le moyen de parvenir Brahman. La
Sushumna nadi, qui va du Muladhara chakra au Brahmarandhra (4) possde l'clat du soleil. En son
centre, se trouve Kundalini, qui, bien qu'elle soit aussi tnue que la fibre de la tige de lotus, brille l'gal
de dix millions d'clairs. C'est en elle qu'est dtruite l'ignorance (Tamas). Par sa contemplation, toutes les
imperfections se dissolvent. Lorsqu'on se bouche les oreilles avec les index, on entend un grondement
(Phutkara). Si on se concentre sur ce son, une lumire bleue apparat entre les yeux, ainsi que dans le
cur. C'est en cela que consiste Antar-Lakshya, la visualisation intrieure.
Dans le Bahir-Lakshya, la visualisation extrieure, on voit successivement devant la pointe de son
nez et une distance de quatre, six, huit, dix et douze doigts, un espace de couleur bleue, puis une couleur
proche du bleu profond de l'indigo, puis des vagues d'un rouge clatant, puis deux nuances de jaune : le
clair et l'orang. C'est alors qu'on est rellement un yogi. Lorsqu'on regarde l'espace extrieur en roulant
ses yeux et qu'on voit des zbrures lumineuses sortir des coins des yeux, on peut alors stabiliser sa vision.
Lorsqu'on peroit la lumire spirituelle (5) resplendir au-dessus de sa tte sur un rayon de douze doigts
[soit 22,86 cm]*, on parvient l'tape du nectar de flicit (Amrita).
Dans la vision mdiane (Madhya-Lakshya), on peroit les couleurs barioles du matin, comme si le
soleil, la lune et le feu s'taient tous rassembls au sein de l'ther (Akasha) qui vibre indpendamment
d'eux. Le yogi commence alors participer de leur nature lumineuse. Avec de la pratique, il ne fait plus
qu'un avec l'espace thr, dpouill des attributs de la matire (Gunas) et de toute particularit. Tout
d'abord, l'espace thr avec ses toiles scintillantes lui semble l'ther suprme (Param-Akasha), aussi
obscur que les tnbres (6) , et il ne fait plus qu'un avec cet ther suprme scintillant d'toiles sur
d'paisses tnbres. Puis il se fond au sein de cet ther suprme qui resplendit comme s'il tait embras
par un dluge de feu. Ensuite, il se fond au sein de l'nergie magntique de l'ther (Tattva-Akasha),
qu'illumine la lumire clatante, la plus haute et bnfique qui soit. Alors il ne fait plus qu'un avec l'ther
solaire (Surya-Akasha), qui resplendit de dizaines de millions de soleils. la faveur d'une telle pratique,
le yogi s'unit tous ces soleils. Car celui qui possde la connaissance de ces soleils devient semblable
eux.
3 Trilakshya : les trois buts de l'ascse yoguique (sadhana) : 1) bahya lakshya, le but extrieur ou
3

l'objectif de mieux-tre physique, qui est la premire motivation du dbutant; 2) madhyama lakshya, le but
mental, qui devient l'objectif durant l'tape intermdiaire; 3) antarika lakshya, le but intrieur ou spirituel,
objectif de l'tape avance.
Ici, les trois buts sont prsents comme trois niveaux de pratique dans la mditation, et plus exactement trois
types de visualisation : extrieure, intrieure et mdiane.
4 Brahmarandhra : ouverture de Brahman - orifice (randhra) au sommet de la tte, par lequel lme
(Soi, Atman) est cense quitter le corps au moment de la mort, du moins pour un tre ayant atteint la
Libration. C'est, au niveau du corps astral, le centre du Sahasrara chakra, le lotus aux mille ptales, qui
fonctionne comme un portail entre le monde suprieur de l'Absolu Brahman et le monde astral et manasique
du disciple.
5 Jyotish ou Jyotir : 1) lumire astrale : toile, corps cleste, clair de lune; 2) astrologie; 3) lumire
blouissante, rayonnement divin, quivalent au Saint-Esprit chrtien; 4) la lumire dans la tte, rayonnant
du sahasrara chakra; la lumire spirituelle, qui est Harmonie et Sagesse et s'accompagne de flicit.
* Doigt : unit de mesure ancienne, reprsentant les trois-quarts d'une inch (2,54 cm), soit 1,9 centimtres.
6 Tamas : lune des 3 Gunas (qualits ou lments constitutifs) de la prakriti primordiale; la roideur
obscure, comportant les notions de tnbres, dignorance, de torpeur et dinertie. Cf. rajas et sattva. Dans le
jiva, tamas induit inertie, obscurit mentale, lenteur et lourdeur.

3. Sache-le, le Yoga est double, divis en enseignement exotrique (Purva) et sotrique (Uttara).
Le premier est une voie de libration (Taraka) et le second mne la connaissance affranchie des
penses-dsirs (Amanaska). Le Yoga librateur se divise son tour entre la voie avec forme (et
limitations) et la voie sans forme (ni limitations). C'est la voie de libration avec forme (Murti Taraka)
qui se poursuit tant que les sens ne sont pas matriss. Et c'est la voie de libration sans forme (Amurti
Taraka) qui commence partir des deux sourcils, au-dessus des organes sensoriels. Toutes deux doivent
tre pratiques au plan mental. La fixation du regard intrieur (Antar Drishti) coupl au mental vient
soutenir le processus de libration. Le feu spirituel (Tejas) se manifeste dans le creux entre les deux
sourcils. Telle est la voie de libration, qui est la voie initiale.
La voie ultime, c'est la voie de la connaissance affranchie des penses-dsirs (Amanaska). La forte lumire
spirituelle se manifeste au-dessus de la vote du palais. Par sa contemplation, on obtient les pouvoirs
yoguiques (7). Le sceau de Shambhu (8) se produit lorsque la vision spirituelle est focalise au plan
intrieur, tandis que les yeux physiques maintiennent la vision extrieure sans plus ciller. C'est l la
science auguste que reclent les Tantras. Une fois parvenu cette connaissance, on ne demeure plus dans
la roue des naissances et des morts (Samsara). Vnrer et pratiquer cette voie mne au salut. La vision
spirituelle intrieure possde la nature mme de la lumire astrale (de nature aquatique, Jala-Jyotish).
Seuls la possdent les grands Voyants (Rishis), elle demeure invisible tant pour les sens intrieurs
qu'extrieurs.
7 Siddhi : pouvoir supranormal acquis par la pratique de la mditation et d'une ascse (tapas) exigeante, ou
s'veillant spontanment en cas de maturit spirituelle. On en dnombre 8 : 1) ahima: diminution; capacit
de se rendre aussi petit qu'un atome, ou de vision cette chelle; 2) mahima: grossissement; capacit de se
rendre aussi grand qu'un cosmos, ou de vision cette chelle; 3) laghima: extrme lgret, lvitation; 4)
prapti: omniprsence, ddoublement, capacit de se dplacer n'importe o volont; 5) prakamya: capacit
d'obtenir tous ses dsirs; 6) vashitva: contrle sur les forces naturelles; 7) ishititva: suprmatie sur les lois
naturelles; 8) kama-avasayitva: complte satisfaction de ses volonts. Mais le siddhi suprme (parasiddhi)
est la ralisation du Soi, Parashiva ou Brahman.
8 Shambhu : Lieu de flicit, pithte de Shiva sous son aspect paisible; l'tre divin manifest, qui met
le bindu primordial, puis engendre Shakti, puis Om, lanant ainsi la cration.

4. La lumire astrale du lotus aux mille ptales (Sahasrara chakra), voil ce que rvle AntarLakshya, la pratique intrieure. D'autres disent que c'est la forme du Purusha (9) dans la caverne de
l'intellect (10) , qui est beau de part en part. Pour d'autres encore, c'est Shiva la gorge bleue, uni son
pouse Uma, qui se trouve latent au centre de la sphre crbrale. Tandis que d'autres disent que le
Purusha de la dimension d'un pouce est ce que rvle la pratique intrieure, un petit nombre disent que
c'est le Soi unique, dont la suprmatie se rvle au mditant parvenu au stade de libr vivant
4

(Jivanmukta). En ralit, toutes ces dclarations se rfrent l'Atman, et lui seul. Seul est absorb dans
la contemplation de Brahman (Brahmanishtha) celui qui ralise que la pratique intrieure rvle le pur
Atman. L'me individuelle (Jiva), qui est le vingt-cinquime principe (11), ds lors qu'elle abandonne les
vingt-quatre Tattvas, devient un libr vivant grce la conviction que seul le vingt-sixime Tattva,
savoir l'me universelle (Paramatman), est le Moi vritable. S'unissant au Brahman rvl par la
pratique intrieure et participant de cet tat d'mancipation totale, l'individu ne fait plus qu'un avec la
sphre indivisible de l'ther suprme (Param-Akasha).
9 Purusha : Le Principe psychique universel; soppose Prakriti dans le systme dualiste du Samkhya.
Esprit et Matire, respectivement, mais aussi principes mle et femelle, Purusha est la pure Conscience nonmanifeste, par opposition Prakriti, la nature naturante, l'nergie de la manifestation travers laquelle les
univers se dploient. Par extension, notamment dans les Upanishads, Purusha se rfre Brahman en tant
qu'Homme Cosmique, possdant mille ttes, mille yeux, mille jambes, incluant la Terre dans son corps, se
diffusant dans toutes les directions, l'intrieur de l'anim comme de l'inanim dit aussi le Rig Vda.
10 Buddhi La Raison, l'Intellect, le facteur dans l'appareil psychique qui peroit et dtermine. 1) Lintellect
suprieur : raison, discrimination, jugement; 2) une des 4 fonctions de lorgane interne, lantahkarana; 3)
aptitude juger et dcider selon la sagesse; 4) souvent traduit par le mental avec connotation de
sagesse, dintellect suprieur.
11 Tattva : la Vrit vraie, l'ipsit, la Ralit ontologique. Cf. diagramme Les 36 Tattvas, ou catgories
d'Existence. La notion de tattva dsigne, selon le cas, 1) le principe premier, authentique; 2) un lment ou
substance primordiale; 3) la nature relle de lme humaine ou du monde matriel; 4) lEsprit suprme
universel qui pntre tout, la Ralit absolue.
Ici, vraisemblablement, les 24 Tattvas sont les Ashuddha Tattvas (catgories matrielles) figurant sur le
diagramme sus-mentionn (no. 13 36), le Jiva ou 25me tant le Purusha Tattva du diagramme (no. 12), et
le Paramatman ou 26me tant l'Atattva initial du diagramme (non numrot).

Ainsi s'achve le premier Brahmana.

BRAHMANA II
1. Alors Yajnavalkya demanda au Purusha qui rside dans la sphre du Soleil : Seigneur, le but
intrieur (Antar-Lakshya) a t dcrit maintes fois, mais je ne l'ai jamais clairement compris. Je t'en prie,
dcris-le mon intention.
Le Purusha solaire rpondit : Le but intrieur, c'est la source des cinq lments, il possde l'clat
d'un faisceau d'clairs, ainsi que quatre siges issus de Tat, Cela. De son sein surgit la manifestation des
Tattvas. Il est profondment occulte, non manifest. Seul peut le connatre celui qui s'est embarqu sur la
voie de la Connaissance (Jnana). Il fait l'objet des voies extrieure et intrieure (Bahir- et AntarLakshya). En son sein il absorbe le monde entier. Il est le vaste univers indivisible, au-del du Son
(Nada), de la Semence (Bindu) et du Temps (Kala). Au-dessus de la sphre d'Agni (le Feu), se trouve la
sphre du Soleil; en son sein, la sphre du nectar lunaire; au sein de celle-ci, rside la sphre du feu
spirituel du Brahman indivisible. Il a la brillance de l'clair resplendissant. Lui seul possde la flicit de
Shiva (Shambhavi). Sa contemplation s'accompagne des trois types de vision : Ama, la nouvelle lune,
Pratipat, le premier jour de la quinzaine lunaire, et Purnima, la pleine lune. La vision de type nouvelle
lune est celle que l'on a les yeux clos. La vision de type lune au dbut de la quinzaine lunaire est celle que
l'on a les yeux mi-clos. La vision de type pleine lune est celle que l'on a les yeux grand ouverts. De ces
trois, c'est cette dernire qu'il faut prfrer. Sa cible visuelle est situe la pointe du nez. On voit alors
une profonde obscurit la vote du palais. force de pratiquer, on voit une lumire spirituelle qui
prend la forme d'une sphre immense. Cela seul est Brahman, lequel est Existence-Conscience-Flicit
absolues (1). Lorsque l'esprit s'est absorb dans la flicit naturelle de cet tat, se produit alors la flicit
de Shiva. C'est en fait cette dernire, et elle seule, que l'on nomme Khechari, l'Oiseau. En pratiquant le
sceau de l'Oiseau (2) , on obtient la fermet d'esprit. Grce celle-ci, on acquiert la fixit des souffles
5

vitaux (Vayu). Voici comment se signale cette lumire spirituelle : tout d'abord, elle est visualise comme
une toile; puis comme un diamant aux feux blouissants; puis comme la pleine lune; puis comme une
sphre brillant de l'clat de neuf gemmes; puis comme le soleil son znith; puis comme la sphre de la
flamme d'Agni. Ces manifestations se produisent dans cet ordre, et elles sont la lumire dans l'tape
initiale (Purva).
1 Sat Chit Ananda : Existence-Conscience-Flicit absolues, la triple caractristique de la Ralit
absolue, Brahman; terme traduisant la nature du Nirguna Brahman (le Brahman sans attribut), adopt par
la Shruti et considr comme concept essentiel et ultime par la philosophie de l'Advaita Vdanta.
2 Khechari Mudra : sceau de l'Oiseau; exercice de Hatha Yoga, consistant avaler la langue en arrire,
dans la cavit du pharynx, afin d'y recueillir l'coulement d'amrita, la liqueur batifique d'immortalit.

2. Dans l'tape ultrieure (Uttara), la lumire se manifeste l'ouest. Puis se montrent les
luminosits du cristal, de la fume, du Son (Nada), de la Semence (Bindu), du Temps (Kala), d'une toile,
d'une luciole, d'une lampe, d'un il, de l'or, et de neuf gemmes. C'est l la seule forme du Pranava Om.
Aprs avoir uni le souffle entrant (Prana) et le souffle sortant (Apana), et suspendu le souffle en
rtention (Kumbhaka), on doit fixer son mental concentr sur la pointe du nez; puis on accomplit le
sceau des Six portails (3) et on entend alors le son du Pranava Om, par lequel le mental se laisse absorber.
Un tel yogi ne ressent plus la ncessit de l'action (Karma). L'acte de rciter ses prires quotidiennes aux
deux crpuscules s'accomplit effectivement au lever ou au coucher du soleil. Comme il n'y a plus de lever
ou de coucher du soleil, et que seul demeure le soleil ternel de la conscience suprme (Chit) dans le cur
de celui qui possde cette connaissance, le yogi n'a donc plus d'actes accomplir. Il s'lve au-dessus des
concepts de jour et nuit par l'annihilation des perceptions sonores et de la conscience du temps, il s'unit
Brahman au moyen de la Sagesse dans tout son panouissement, aprs avoir dpass la pense (4) . Grce
cet tat de dpassement de la pense, il devient un tre affranchi des penses et des dsirs (5).
Ne pas tre troubl par la moindre pense, voil ce qui constitue la contemplation profonde
(Dhyana). Abandonner tous les actes, voil l'invocation du dieu. Rester ferme et inbranlable au sein de
la sagesse spirituelle, voil la posture (Asana). S'tablir dans l'tat au-del du penseur (Unmani), voil
l'offrande d'eau aux pieds du dieu (Padya). Prserver l'tat d'intellect sans penses (Amanaska), voil
l'oblation d'eau (Arghya). Baigner dans une lumire ternelle et un ocan de nectar sans rivages, voil
l'ablution rituelle (Snana). Contempler l'Atman en tout et en tous, voil l'onction de parfum sur l'idole
(Gandha). Demeurer dans la vision relle provenant de l'il spirituel (Drik), voil ce qui constitue
l'oblation de riz non vann (Akshata). Atteindre la conscience suprme (Chit), voil l'offrande de fleurs.
Conserver la flamme relle d'Agni dans la conscience suprme, voil la fume d'encens (Dhupa). Le soleil
de la conscience suprme, voil la flamme que l'on balance devant l'image du dieu. L'union du Soi et du
nectar de la pleine lune, voil l'offrande de gteau de riz (Naivedya). Demeurer immobile dans cet tat
d'union avec la totalit, voil la dambulation autour de l'effigie du dieu (Pradakshina). S'emplir de la
pense Je suis Lui, voil la prosternation (Namaskara). Le silence qui s'ensuit, voil la parole rvle
(Shruti). La plnitude sereine qui s'ensuit, voil la fin du contact avec le dieu (Visarjana). C'est ainsi que
tous les pratiquants du Raja Yoga vnrent l'Atman. Celui qui possde cette connaissance possde la
totalit du savoir.
3 Shanmukhi : posture yoguique qui scelle (mudra = sceau), o les ouvertures de la tte (shanmukhi : les
six portails) sont fermes et les sens du disciple tourns vers lintrieur pour trouver la source de son tre;
galement nomme shanmukhi mudra.
4 Unmani : au-del du penseur (de ut-manas) - 1) tat de totale absorption dans l'Esprit suprme,
synonyme de samadhi, ltat de conscience le plus lev selon le Raja Yoga; 2) exciter, mettre hors de soi.
5 Amanaskattva : tat (tva) de clart intellectuelle, dans lequel lintellect souverain ne permet pas des
penses (manas) de venir le dranger. Cf. manolaya. En fait, lorgane des penses et des dsirs est
totalement dconnect de la conscience tablie en Brahman.

3. Lorsque la triade connaisseur-connu-connaissance (6) a t dissoute, le yogi s'identifie la


lumire surnaturelle du non-conditionnement absolu (7), qui n'est ni existante ni inexistante, qui est
6

plnitude et immobilit, tel un ocan sans mares ou une flamme l'abri du vent. Il devient un
connaisseur de Brahman, car il connat le sommeil profond mme durant la veille. Bien que ce soit le
mme mental qui s'absorbe dans le sommeil profond ou l'extase mditative (Samadhi), il y a une grande
diffrence entre ces deux tats de conscience. Dans le cas du sommeil profond, comme le mental s'est
absorb dans une obscurit inerte (Tamas), il ne peut fonctionner comme moyen de salut. Mais dans le
cas de l'extase mditative, comme le mental a dracin et rejet toute modification induite par l'ignorance
de Tamas, la conscience s'lve spontanment vers l'Un, l'Indivisible, et participe de Sa nature. Tout cela
n'est rien d'autre que la conscience du Tmoin (Sakshi-Chaitanya), en laquelle se produit l'absorption de
l'univers entier, dans la mesure o l'univers n'est qu'une illusion, une cration du mental, et n'en diffre
pas en consquence. Bien que l'univers apparaisse comme extrieur au mental, il n'en demeure pas moins
irrel. Celui qui connat Brahman et qui jouit uniquement de la flicit de Brahman, laquelle est ternelle
et s'est leve une fois pour toutes, celui-l ne fait plus qu'un avec Brahman. Celui en qui les penses et les
dsirs ont pri, a la libration porte de main. C'est donc par la contemplation de l'me universelle
(Paramatman) que l'on devient un tre mancip. Aprs avoir abandonn les concepts d'existence
(Bhava) et d'inexistence (Abhava), on devient un libr vivant en rejetant maintes et maintes fois et
cela dans tous les tats de conscience la sagesse (Jnana) et l'objet de la sagesse (Jneya), la mditation
(Dhyana) et l'objet de la mditation (Dhyeya), le but (Lakshya) et l'absence de but (Alakshya), le visible
(Drishya) et l'invisible (Adrishya), ainsi que l'affirmation raisonne (Uha) et sa ngation (Apoha) (8).
Celui qui possde cette connaissance possde la totalit du savoir.
6 Triputi : la triple forme - triade mtaphysique, compose du connaisseur, du connu et de la
connaissance, ou du voyant, de l'objet vu et de la vision, etc.
7 Kaivalya : 1) tat transcendant d'indpendance absolue; isolement, non-conditionnement, par
dtachement ou exclusion du non-Rel par lme; 2) dlivrance, libration, union avec ltre Absolu
(Brahman) que ralise le pur jnanin; batitude suprme.
8 Uha : 1) examen raisonn en vue d'une conclusion; raisonnement par infrence; conclusion intellectuelle;
2) diagnostic mdical.
Apoha : ngation, objection, contestation.

4. Il existe cinq tats de conscience : la veille, le rve, le sommeil profond, le quatrime (Turiya) et
l'au-del du quatrime (Turiyatita) (9) . L'me individuelle qui est engage dans l'tat de veille [du fait
d'une renaissance - NdT] se met s'attacher au sentier de l'action (10) et devient l'hte des enfers en
cueillant le fruit de ses actes ngatifs. Cet individu dsire les sjours clestes en rcompense de ses
actions vertueuses. Ce mme individu finit par devenir indiffrent tout cela, et se dit : Assez de ces
renaissances qui mnent l'action, et dont les fruits mnent la servitude jusqu' la fin de cette vie dans
le monde ! Il se met alors suivre le sentier du retour (Nivritti), ayant en vue l'mancipation finale. Cet
individu prend donc refuge auprs d'un instructeur spirituel, afin de traverser l'ocan de cette existence
dans le monde. Renonant aux passions et aux autres liens, il n'accomplit que ce qu'on lui demande de
faire. Puis, une fois acquises les quatre Sadhanas (11), il dcouvre au centre du lotus de son cur la forme
relle du but intrieur (Antar-Lakshya), qui n'est autre que la pure Existence (Sat) du Seigneur (12) , et il
commence y reconnatre cette flicit de Brahman dont il a dj joui dans son sommeil profond. Il
acquiert enfin le niveau de discrimination suivante : Je pense que je suis l'Un non-duel, et uniquement
Lui. J'ai pass quelques temps dans la nescience (Ajnana) de l'tat de veille et, juste titre, on m'appelait
la Totalit universelle (Vishva) (13) . D'une manire ou d'une autre, je suis devenu la Lumire d'or
(Taijasa) de l'tat de rve, cause des images oniriques qui refltaient les objets du dsir durant la veille.
Et maintenant, je suis la conscience toute-connaissante (Prajna) grce la disparition de ces deux tats.
Donc je suis un, uniquement un. Mais j'apparais comme plusieurs, travers les divers tats et en
diffrents lieux. Et il n'est rien sur quoi reposent les diffrences de naissance. Ayant chass jusqu'au plus
lger soupon de diffrenciation entre le Moi et Tat, Cela, grce la pense Je suis le pur Brahman nonduel, il parvient au sentier de libration qui a la nature du suprme Brahman. Il ne fait plus qu'un avec
Tat, Cela, en mditant sur la sphre du Soleil comme resplendissant en lui-mme. Il est alors devenu
intgralement mr pour la libration. Les penses et les dsirs sont cause de la servitude du mental, et le
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mental qui en est dpourvu devient apte se librer. Celui qui est en possession d'un mental libre de
penses-dsirs, qui rtracte sa vue et ses autres sens du monde extrieur et se maintient l'cart de ce
monde devenu insipide, celui-l considre le monde entier comme tant l'Atman; il abandonne le concept
de Moi, entretient la pense Je suis Brahman, et considre tous les tres comme tant l'Atman. Ainsi il
devient un tre qui a accompli sa tche.
9 tats de conscience : Ils sont quatre, voire cinq. Les 3 tats de conscience usuels sont connus de tous :
veille (jagrat la conscience se meut sur le plan physique), rve ( svapna la conscience se meut sur le plan
subtil) et sommeil profond (sushupti la conscience s'est retire dans le corps causal); par la pratique
spirituelle, se dveloppe Turiya, le quatrime, tat transcendantal qui, la fois combine et outrepasse
veille, rve et sommeil profond, et constitue le substrat de ces 3 tats. C'est donc un tat d'unit avec la
Divinit, tat de pure conscience transcendante, caractristique du samadhi absolu. Quant au cinquime tat
possible, c'est Turiyatita (pass au-del du Transcendant) qui est difficilement descriptible... c'est
l'immersion totale en Brahman.
10 Pravritti Marga : chemin qui tourne en se rapprochant - voie de laction, laquelle inclut les
mouvements incessants de la pense et des dsirs. Opp.: nivritti marga.
Nivritti Marga : chemin qui tourne en sloignant - 1) spirale ouverte qui ramne lAbsolu Brahman;
2) sentier (marga) du renoncement et de la mditation, vers la ralisation, qui consiste sabstenir dactions
profanes et ne pas se laisser influencer par les dsirs de ce monde.
11 Dans la tradition du Vdanta, quatre Sadhanas sont considres comme indispensables pour parvenir
l'union Brahman :
- Viveka : discrimination entre le Rel et l'irrel.
- Vairagya : le dtachement, notamment des objets de plaisir.
- SatSampad : le groupe des six vertus dont l'acquisition est un pralable l'tude de Brahman, selon les
Brahma Sutras : 1) Sama: tranquillit du mental; 2) Dama: matrise de soi; 3) Uparati: recueillement
intrieur et indiffrence aux objets des sens; 4) Titiksha: endurance, patience, courage; 5)Sraddha: foi; 6)
Samadhana: stabilit du mental et concentration. Cf. Satsampad.
- Mumukshutva : lardent dsir de moksha, la dlivrance, qui est considr comme la plus importante des
quatre sadhanas.
12 Bhagavan : Matre de la splendeur et du pouvoir - 1) Seigneur; Dieu personnel (Brahman tant
l'aspect impersonnel, abstrait et absolu). Bhagavan possde 6 attributs divins : Jnana, la Connaissance;
Bala, la Force; Aishwarya, la Seigneurie; Shakti, le Pouvoir; Virya, l'nergie cratrice; et Tejas, la radieuse
Splendeur. Bhagavan est la Divinit en gnral, et selon celui de ses aspects qui prdomine dans tel ou tel
contexte, on le personnalise comme Brahma, Vishnu, Rudra, etc. Cf. Ishvara. 2) Titre que l'on donne un
matre vnrable, un saint.
13 Les quatre dimensions de la conscience : Selon le Vedanta, la conscience possde quatre
dimensions, qui correspondent aux quatre tats dcrits par le Yoga, et sont rgies par quatre entits
diffrentes : 1) jagrat, l'tat de veille, est rgi par Vishva, le matre de la Totalit; 2) svapna, l'tat de rve, est
rgi par Taijasa, le matre du subconscient; 3) nidra ou sushupti, l'tat de sommeil profond, est rgi par
Prajna, le matre de l'inconscient; 4) turiya, le quatrime ou tat transcendantal, est rgi par SarvaSakshi,
le Tmoin global de tous ces tats.
Cf. Glossaire pour plus ample information.

5. Le yogi est celui qui a ralis Brahman, lequel est l'au-del de l'tat transcendantal (Turiyatita)
dans toute sa plnitude. Les gens le clbrent l'gal de Brahman; devenu un objet de louanges dans le
monde entier, il voyage de pays en pays. Plaant le Bindu (14) dans l'ther de l'me universelle
(Paramatman) et poursuivant le sentier de la flicit indivisible, qui rsulte de ce sommeil yoguique de la
conscience affranchie des penses-dsirs (Amanaska) sommeil originel, pur, non-duel et immacul le
yogi devient un tre libr. Il s'immerge alors dans un ocan de flicit (Ananda). Compare celle-ci, la
flicit d'Indra et des autres dieux n'est que peu de chose. Oui, celui qui obtient cette flicit est le yogi
parfaitement accompli.
14 Selon le Yoga, dans le microcosme qu'est l'tre humain, bindu voque quatre ralits distinctes : a) parmi
les centres subtils de la tte, le Bindu se situe entre le Soma Chakra, situ dans la partie suprieure du
cerveau, et le Sahasrara chakra, aux 1000 ptales, au sommet du crne, o il tient un rle majeur dans l'veil
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de la Kundalini; b) la goutte de nectar ou amrita, qui s'goutte du bindu chakra et peut rajeunir le systme
crbral et le spiritualiser; c) le liquide sminal, l'ovule; d) l'nergie vitale cratrice, qui dveloppe l'embryon
et entretient le corps jusqu' la mort.

Ainsi s'achve le second Brahmana.

BRAHMANA III
1. Le grand Sage Yajnavalkya demanda au Purusha qui rside dans la sphre du Soleil :
Seigneur, bien que tu aies dfini la nature de la conscience affranchie des penses-dsirs (Amanaska), je
ne la saisis pas trs clairement. Je te prie donc de me l'expliquer de nouveau.
Acquiesant, le Purusha solaire rpondit : Cette conscience affranchie des penses-dsirs
reprsente un profond secret. Par sa connaissance, on devient un tre qui a accompli sa tche. On doit la
considrer comme tant l'me universelle (Paramatman) et l'associer au sceau de Shambhu (cf. I-3). Tout
ce qu'il faut connatre exige tude et pratique approfondies. Et lorsqu'on aperoit le suprme Brahman en
son propre Atman, et qu'on le voit comme le Seigneur absolu, l'Incommensurable, le Sans-naissance, le
Propice, l'ther suprme (Param-Akasha), le Sans-support, le Non-duel, le but unique de Brahma,
Vishnu et Rudra, ainsi que la Cause universelle, et que l'on s'assure que celui qui s'bat dans la grotte du
cur, c'est bien Lui, on doit alors s'lever au-dessus des dualismes portant sur l'existence et l'inexistence.
Connaissant par exprience l'tat au-del du penseur (Unmani), le yogi parvient l'tat du suprme
Brahman, immobile comme une lampe l'abri de l'air; il a atteint l'ocan de la flicit en Brahman en
suivant la rivire du yoga de la conscience affranchie (Amanaska Yoga), et cela grce l'extinction de tous
ses sens. Il devient alors comparable un arbre sec. Avec la disparition du besoin de sommeil et des
maladies, avec l'amenuisement de la respiration, il a cess tout contact avec le monde environnant; son
corps demeure toujours stable, il en vient ressentir une paix absolue, s'tant dpouill des agitations du
mental : il s'immerge au sein de l'me universelle (Paramatman). La disparition du mental fait suite la
disparition des perceptions sensorielles, tout comme le pis de la vache se dgonfle aprs la traite du lait.
Et c'est en cela que consiste la conscience affranchie. En suivant cette voie, on devient un tre
dfinitivement purifi et qui a accompli sa tche, un tre qui s'est empli de la flicit sans partage de
Brahman, aprs avoir suivi la voie du yoga salvateur (Taraka Yoga) et reu l'initiation aux maximes
sacres : Je suis Cela, Cela, tu l'es aussi, Je suis uniquement Toi, Tu es uniquement Moi, etc.
2. Lorsque son mental s'est fondu dans le pur ther et a atteint toute sa plnitude, lorsqu'il est
parvenu l'tat au-del du penseur (Unmani) aprs avoir abandonn toutes ses perceptions sensorielles,
le yogi a remport la victoire sur les souffrances et les impurets, et cela grce la flicit sans partage de
Brahman. Il cueille alors les fruits de la transcendance absolue (Kaivalya), qui ont mri grce aux mrites
accumuls dans toutes ses vies antrieures, et grce la pense constante Je suis Brahman, il devient
un tre qui a accompli sa tche. Je suis uniquement Toi. Il n'est aucune diffrence entre Toi et moi, du
fait de la plnitude de l'me universelle (Paramatman).
Sur ces mots, le Purusha de l'orbe solaire donna l'accolade son disciple et lui infusa la
comprhension de cet enseignement.
Ainsi s'achve le troisime Brahmana.

BRAHMANA IV
Finalement, Yajnavalkya posa une dernire question au Purusha qui rside dans la sphre du Soleil
: Seigneur, je te prie de m'expliquer en dtail la quintuple nature de l'ther (1) .
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Le Purusha solaire rpondit : Il existe cinq thers : Akasha, Para Akasha, Maha Akasha, Surya
Akasha et Parama Akasha. Ce qui a la nature des tnbres, l'intrieur comme l'extrieur, est le
premier ther. Ce qui possde l'incandescence du dluge, l'intrieur comme l'extrieur, est
vritablement l'ther suprieur (Maha Akasha). Ce qui possde l'clat radieux du soleil, l'intrieur
comme l'extrieur, est l'ther lumineux (Surya Akasha). Cette splendeur qui demeure indestructible,
omniprsente et dont la nature est une flicit sans gale, est l'ther suprme (Parama Akasha). Par la
connaissance intime de ces thers en conformit leur description, on se pntre de leur essence.
Il n'est yogi que de nom celui qui ne connat pas intimement les neuf chakras, les six points d'appui
(2) , les trois buts (cf. I-2) et les cinq thers.
1 La Tradition vdique dcrit cinq thers, ou espaces (Vyoma Panchaka) : 1) Para Akasha, l'espace absolu
et sans forme, o la conscience individuelle (jivatman) fusionne avec la Conscience universelle; 2) Apara
Akasha, l'espace qui est envahi par les tnbres, intrieures et extrieures; 3) Mahat Akasha, l'espace de
l'Intelligence cosmique, o la Conscience dploie ses attributs et qualits; 4) Tattva Akasha, l'espace o se
dploient les cinq substances primordiales, voluant les diverses catgories de l'tre; 5) Surya Akasha,
l'espace de la Conscience lumineuse, o se dploient les facults cognitives.
Ici, les appellations et leur ordre diffrent en partie, mais correspondent aux mmes types d'ther,
l'exception de Mahat Akasha qui est devenu (erreur de copiste ou divergence doctrinale ?) Maha Akasha,
l'Akasha suprieur, et de Para Akasha qui n'est pas dcrit. Cf. II-2 ci-dessus, pour une description de ces
thers.
2 Shad Adhara : les 6 adharas ou points dappui utiliss en mditation: les 6 centres dnergie (chakras) et
leur divinit correspondante.

Ainsi s'achve le quatrime Brahmana.

BRAHMANA V
Le mental qui est sous l'influence de la vie dans le monde et de ses objets est mis en servitude,
tandis que lorsqu'il s'extrait de cette influence, il devient apte la libration. De fait, c'est le monde dans
sa totalit qui est susceptible de devenir un objet pour la conscience (Chitta), tandis que la mme
conscience, quand elle est sans support et bien mrie dans l'tat au-del du penseur (Unmani), devient
apte l'absorption en Brahman (Laya). Cette absorption en Brahman, tu dois l'apprendre de Moi, qui
suis la Toute-plnitude. Moi seul suis l'agent de l'absorption du mental en Brahman.
Le mental se trouve au sein de la lumire spirituelle (Jyotish), qui son tour est latente dans le son
spirituel qui rsonne dans le battement du cur (Anahata). Ce mental qui est l'agent de cration, de
prservation et de destruction des trois mondes, ce mme mental se laisse absorber dans le sjour
suprme de Vishnu. Par une telle absorption, le yogi acquiert l'tat de puret et de non-dualit, du fait de
l'absence de diffrenciations mentales. Cela seul est la vrit suprme. Qui possde cette connaissance
parcourra le monde tel un manant, un insens, un dmon ou un simplet. Par la pratique de cette voie de
la connaissance affranchie des penses-dsirs (Amanaska), le yogi est perptuellement satisfait, ses
urines et ses fces se rarfient, sa dose de nourriture diminue considrablement; son corps se renforce,
ses membres s'assouplissent, il est dbarrass des maladies et dispens de sommeil. Ensuite, son souffle
et ses yeux s'immobilisent, il ralise Brahman et obtient la flicit. L'ascte rsolu s'abreuver du nectar
de Brahman, lequel s'coule aprs une longue pratique de ce type de profonde absorption (Samadhi), se
transforme en cygne suprme (Paramahamsa) ou en ascte balay par le vent (Avadhuta). Par le simple
fait de le contempler, tous les tres humains sont purifis, et mme un illettr qui se met son service est
libr de la servitude. Cet ascte accorde tous les membres de sa famille et leurs descendants sur cent
une gnrations la capacit de traverser l'ocan des naissances et des morts (Samsara), tandis que ses
pre, mre, pouse et enfants gagnent instantanment la libration. Tel est l'enseignement secret.
Ainsi s'achve le cinquime Brahmana.
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Om ! Ce Brahman est infini, infini est cet Univers.
L'infini procde de l'infini.
Assumant alors l'infinitude de l'Univers infini,
Cela repose comme l'infini Brahman, et Lui seul.
Om ! Que la Paix soit en moi !
Que la Paix gagne mon environnement !
Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

Ici se termine la Mandalabrahmanopanishad, appartenant au Krishna Yajur Vda.

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