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LA VOIX NARRATIVE

Si le narrateur laisse paratre des traces relatives de sa prsence dans le rcit quil raconte, il peut
galement acqurir un statut particulier, selon la faon privilgie pour rendre compte de lhistoire.
On distinguera donc ici deux types de rcits : lun narrateur absent de lhistoire quil raconte [],
lautre narrateur prsent comme personnage dans lhistoire quil raconte []. Je nomme le premier
type, pour des raisons videntes, htrodigtique, et le second homodigtique. (1972 : 252)

En outre, si ce narrateur homodigtique agit comme le hros de lhistoire, il sera


appel autodigtique.

- LE TEMPS DE LA NARRATION

Le narrateur est toujours dans une position temporelle particulire par rapport lhistoire quil raconte.
Genette prsente quatre types de narration :

1. La narration ultrieure : Il sagit de la position temporelle la plus frquente. Le narrateur raconte ce


qui est arriv dans un pass plus ou moins loign.

2. La narration antrieure : Le narrateur raconte ce qui va arriver dans un futur plus ou moins loign.
Ces narrations prennent souvent la forme de rves ou de prophties.

3. La narration simultane : Le narrateur raconte son histoire au moment mme o elle se produit.

4. La narration intercale : Ce type complexe de narration allie la narration ultrieure et la narration


simultane. Par exemple, un narrateur raconte, aprs-coup, ce quil a vcu dans la journe, et en mme
temps, insre ses impressions du moment sur ces mmes vnements.

LE TEMPS DU RCIT

On a vu que le temps de la narration concernait la relation entre la narration et lhistoire : quelle est la
position temporelle du narrateur par rapport aux faits raconts ? Genette se penche galement sur la
question du temps du rcit : comment lhistoire est-elle prsente en regard du rcit en entier, cest--
dire du rsultat final ?

- LORDRE

Lordre est le rapport entre la succession des vnements dans lhistoire et leur disposition dans le
rcit. Un narrateur peut choisir de prsenter les faits dans lordre o ils se sont drouls, selon leur
chronologie relle, ou bien il peut les raconter dans le dsordre. Par exemple, le roman policier souvre
frquemment sur un meurtre quil faut lucider. On prsentera par la suite les vnements antrieurs
au crime, les faits survenus qui permettent de trouver lassassin. Ici, lordre rel des vnements ne
correspond pas leur reprsentation dans le rcit. Le brouillage de lordre temporel contribue
produire une intrigue davantage captivante et complexe.

Genette dsigne ce dsordre chronologique par anachronie. Il existe deux types danachronie :

1. Lanalepse : Le narrateur raconte aprs-coup un vnement survenu avant le moment prsent de


lhistoire principale.
Exemple (fictif) : Je me suis leve de bonne humeur ce matin. Javais en tte des souvenirs de mon
enfance, alors que maman chantait tous les matins de sa voix rayonnante.

2. La prolepse : Le narrateur anticipe des vnements qui se produiront aprs la fin de lhistoire
principale.

Exemple (fictif) : Que va-t-il marriver aprs cette aventure en Europe ? Jamais plus je ne pourrai
voir mes proches de la mme faon : je deviendrai sans doute acaritre et distant.

Les anachronies peuvent avoir plusieurs fonctions dans un rcit. Si les analepses acquirent souvent
une valeur explicative, alors que la psychologie dun personnage est dveloppe partir des
vnements de son pass, les prolepses peuvent quant elles exciter la curiosit du lecteur en
dvoilant partiellement les faits qui surviendront ultrieurement. Ces dsordres chronologiques
peuvent aussi simplement remplir un rle contestataire, dans la mesure o lauteur souhaite
bouleverser la reprsentation linaire du roman classique.

- LA VITESSE NARRATIVE

Dans les crits littraires, le narrateur peut procder une acclration ou un ralentissement de la
narration en regard des vnements raconts. Par exemple, on peut rsumer en une seule phrase la vie
entire dun homme, ou on peut raconter en mille pages des faits survenus en vingt-quatre heures.

Le narratologue rpertorie quatre mouvements narratifs (1972 : 129) (TR : temps du rcit, TH : temps
de lhistoire) :

1- Scne; sommaire

Le terme de scne appartient au langage du thtre. Par analogie, on parlera de scne


narrative lorsqu'un rcit prsente des personnages qui dialoguent (ou monologuent). Dans ce cas, on
peut dire qu' il y a une certaine galit entre le temps du rcit et le temps de l'histoire. Dans le rcit
classique, la scne (tR = tH) alterne rgulirement avec le sommaire (tR < tH). Le sommaire constitue
ce que l'on pourrait appeler le tissu conjonctif du rcit: il prend en charge, en les rsumant de manire
plus ou moins synthtique, les moments de transition et les informations ncessaires la
comprhension de l'intrigue, prparant ainsi le terrain pour les scnes, o se concentre
traditionnellement tout l'intrt dramatique et pathtique du rcit.

2- Pause; ellipse

La pause et l'ellipse marquent les deux points extrmes de l'chelle des vitesses narratives. D'une
certaine faon, ces deux points reprsentent des paradoxes narratifs: en effet, ni la pause, ni l'ellipse ne
racontent quelque chose. Avec la pause, le rcit s'enlise, pour reprendre une formule de Ricardou: il
s'interrompt et cde la place la description ou au commentaire. Avec l'ellipse (cinq ans aprs cette
scne...), il s'interrompt galement, mais pour cder la place, cette fois ... rien! Le temps qui a pass
dans l'histoire, le rcit le passe sous silence.

Sans doute peut-on considrer l'ellipse comme une forme radicalise du sommaire: elle permet de
sauter du temps inutile... ou de souligner, par contraste, l'importance de ce qui est pass sous silence.

Inutile de prciser que ces quatre types de vitesse narrative peuvent apparatre des degrs variables.
Aussi peuvent-ils se combiner entre eux : une scne dialogue pourrait elle-mme contenir un
sommaire, par exemple. Ltude des variations de la vitesse au sein dun rcit permet de constater
limportance relative accorde aux diffrents vnements de lhistoire. Effectivement, si un auteur
sattarde peu, beaucoup ou pas du tout sur un fait en particulier, il y a certainement lieu de sinterroger
sur ces choix textuels.

- LA FRQUENCE VNEMENTIELLE

Une dernire notion est examiner en ce qui concerne le temps du rcit. Il sagit de la frquence
narrative, cest--dire la relation entre le nombre doccurrences dun vnement dans lhistoire et le
nombre de fois quil se trouve mentionn dans le rcit :

1. Le mode singulatif : On raconte une fois ce qui sest pass une fois. On raconte n fois ce qui sest
pass n fois.

2. Le mode rptitif : On raconte plus dune fois ce qui sest pass une fois.

3. Le mode itratif : On raconte une fois ce qui sest pass plusieurs fois.
I- Le schma narratif

Le schma narratif est un outil qui facilite la comprhension de la structure d'un texte narratif et de
l'volution d'une histoire.

Principalement, le schma narratif a t conu pour dcortiquer le rcit dans ses cinq tapes
essentielles.

tapes essentielles du texte narratif Les lments qui composent chacune des tapes

Le personnage vit une situation normale o tout est en


quilibre.
1. La situation initiale Les lments suivants doivent, en principe, faire partie de la
(qui ? o ? quand ? quoi ?) situation initiale : la description du hros (quelques
caractristiques physiques et psychologiques), le lieu et le
temps, l'action principale qui occupe le hros avant que sa
vie soit perturbe.
Un vnement ou un personnage vient perturber la situation
2. Llment dclencheur dquilibre. Cest le dclenchement de la qute du personnage
(ou perturbateur) principal qui cherche retrouver une situation dquilibre.
Llment dclencheur engendre la mission du hros.
Cette tape prsente les diverses pripties (actions,
vnements, aventures, etc.) qui permettent au personnage de
3. Le droulement poursuivre sa qute. Le droulement comprend les penses, les
(ou nud) paroles et les actions des diffrents personnages en raction
l'lment dclencheur ainsi que les efforts qu'ils font afin de
rsoudre le problme.
4. Le dnouement Il s'agit du moment o le personnage russit ou choue sa
mission.

5. La situation finale C'est le moment o lquilibre est rtabli. Le personnage a


retrouv sa situation de dpart ou vit une nouvelle situation.

II- Le schma actantiel

Le schma actantiel, comme le schma narratif, est un outil danalyse cr pour dcortiquer et analyser les
textes narratifs ou dramatiques.
Remarque : Le schma narratif met laccent sur les actions, alors que le schma actantiel porte
sur les personnages et les relations qui existent entre eux.

Voici la construction du schma actantiel et ses constituants :

Constituants
du schma
actantiel
Le sujet C'est le personnage qui doit accomplir une mission. Il s'agit gnralement du
personnage principal.
L'objet C'est ce que le sujet cherche obtenir, l'enjeu ou l'objectif de sa qute. Il peut s'agir
d'un objet rel (ex. un trsor) ou d'un lment abstrait (ex. l'amour).
Le C'est ce qui pousse le sujet agir. Il apparat donc au dbut de la mission. Le
destinateur destinateur peut tre un personnage, une chose, un sentiment, une ide, etc.
Le Ce sont tous ceux qui obtiennent un bnfice, un avantage, la fin de la mission. Le
destinataire sujet peut tre le destinataire, mais il est enrichi par l'obtention de l'objet de la qute.
Les Ce sont tous les personnages ou les lments qui nuisent la ralisation de la
opposants mission.
Les Ce sont tous les personnages ou les lments qui aident le sujet accomplir sa qute.
adjuvants

Exemple :

Voici un schma actantiel d'un rcit crit par Victor Hugo, Le Dernier Jour d'un condamn:

Le sujet: Le narrateur qui est le condamn

L'objet: Sauver sa vie

Les destinateurs: L'instinct de survie, la peur de mourir, son devoir en tant que pre

Les destinataires: Le condamn, sa fille Marie, sa femme et sa mre

Les adjuvants: Il n'y a aucun adjuvant, sauf peut-tre un peu l'avocat.

Les opposants: La socit, le directeur de la prison, les magistrats, les gendarmes, l'huissier et
l'aumnier