Vous êtes sur la page 1sur 450

DES D I E U X

EE SENS D E S F A B L E SD C O U Y E R T PAR
U N E E X P L I C A T I O A ' SUIVIE

D E S P O E S I E S D'HESIODE.
Par M. B E R G 1E R , Delieur n Tliologie,
Principal di1 Collge de Befanon , Affoci
2 l'Acadmie des Sciences, Belles-Lettres &
Arts de la mEme J'ille.
ALrnpii! f.zciet Jibi hm.9 Decs r E. iij'r' non Junt Dli.
J ~ z h r . 16, zo.

T O M E 1. P A R T I E L

A P A R I S ,
Clicz H T M B L O T , Libraire, rue S. Jacqiies , entre la
rue du Pltre & celle des Noyers, prs S. Yves.

M. D C C . L X V I L
&ec Approbation @ Privilge du Roi,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'A S O N A L T E S S E S ~ R N T S S I M E
MONSEIGNEUR
LE COMTE DE CLERMONT,

L E s plus grcrzds Princesfifcrrr


f a i r gloire de prorger les Leures .-
2 en eJi3 peu qui f e 1 o t e n t appGqu'
lies crrltiver; leur nom t i t m dans
' a ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


*IV EPITRE.
I'ki~ji,ooire une place d'azrtarzt plud
dz@rrgue, qae cet exernplt eJZ ~ Z Z L J
rare. YOTRE ALTESSE S RN I~S S I M E
a'a~~oit d&rer aucun des avantages
ge pezivent donner la ~zaifince,le
rang, L'a fortune ;touche d'une
gloire encore plus pure , elle em-
ploie .lJ/ude de la R~ligiorz,des
,
$ciences dC des Arrs It. cours d'zsrze
vie dont elle a coqacre' les prmices
pafirvice de Z'tct CX l ' a p u i d z ~
TrGne. U n gor"rtJLnoble, JIONSEI-
G N su R , eJ Big11e du Sang a z~guJfe
gui couCe dans tvos veincs. /Ifait
2 'Zcge du rRrzeJgp ,claire', pnci- ,

dont Ces Princes aiment les Lettres


K f o n t cnpa6le~a2 donner drs le-
$0125 de/bzgcJe !Dans urtjcle ozt it

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


tbrhrnun d'en ubl$r, VOTRE ALI
T E S S ESR
N I S S J M E donne Z'exem~
ple d'un re~e2JncerepourL'a Re&
gion, elle daigneprotger K enco:L2
rager ceux gui travaillent la d-
fendre. C'eJ ce Seul titre qu'.de d
bien Y O I m'accorder
~ L'honneur de
lui prepnrer cet Ouvrage :Bt c'e/E,
IMONSEIGNEUR, une des p l u s j a r -
t e g e s re'cornpenfii que ji? p ~ u v o i s
attendre de mes veilles. Les recher-
cAesfir la MytAoZob"ie neJntpoine
abfilumm t trarzgeres L ' & d e de La
JZeZigioa : exarnirzer Zts 9oie.r par

dans l'erreur; envifiger l'excs dlG


les fuites de leur garement, c$? un
mortf de p h pozw nous attacher ci
une R e l i g i ~ nqui nous a preyewek
du mme rnaZhezrr. Si VOTRE AL-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


6 EPITRE.
m e rnatiere t o z ~ o l r r sfi-s-o6fiur-e ,jet
me croirai afltre' de l'approbatiora
publique. Js la J q P l i e du rnoin~
d'agrer ce rmoipage ALtrs-pro-
fond reJe2, avec ieyuel j ' n i I'tion:
mur d'tre,

MONSEIGNEUR,

Le trh-humble & trl.s-ob6i17


fant ferviseur B E R G L E II.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


AVANT-PROPOS.

Plart & Divij?on de cet Ouvrage.


LEfyfirne de Mythologie que Pori
propofe,nleit pas nouveau pour le f ~ n d ,
puifque l'on a tcli de l J a p p y e r prin-
cipalement fur l'riucorit des anciens;
mais l'arrangement, la mthode, les
principes que l'on a hivis pour l'ta-
hul~; ?. ,
.. n'ont rien de commun avec ceux
qui font adopt& a i j a a r d ' h t ~ ipar les
Savans. Quoiqu'ii a; jn+gy {:fi-
inairement dans qiielques Mmoirc
de 1'AtaJdmie des Gelles-Lertres, il
avoit bdoiii d'tre dvelopp, Coutenu
de fes preuves, confront avec les au-
tres fyittrnes, fuivi dans Ces conl-
quences; c'elt cc que l'on a tch d'e-
xcuter dans le Dicours prliminaire.
Il falloit encore l'appliquer a u x fables
Pc le v6rifier en dtail; on
n e pouvoit le faire lus commodment
qu'en s'attaphant au texte d'HGode
c p i elt aprts Hornerc ( a ) le plus an-
1
qu1H6Liude a
( a ) Le fc~itiriieiirle plus comnurl elt
,Yku cent am aprs Honierel comme l'asure Porphyre
a iy

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


viij X Y A N T - P R O P OS.
cien Mythologoe , qui a fait de fa g6-
nalogie des Dieiix, une h i t e & un re-
cueil complet. O n s'elt donc trouv
dans la nccfit de traduire la Tho-
gonie, d'y ajouter un commentaire,
de montrer la ioiirce & le Cens des fa-
bles grecques leloii les~riiicipesdiicu-
ts dans Ic Dikours. omme il n'v a
point encore eu de tradu&ion franqoi-
1 &Hfiode, il convenait d'ajouter la
defcription c l ~ z Bouclier d'Hercule & le
PoClne intitul :Les Travaux 6.les Jours.
Ils renferment quelques fables qili n e
font point dans la Thdogonie, & don-
nent lieu des obfervations qui ont
p n ';keifaires
~ pour bien entendre les
anciens Potcs. . t
L'ouvrage fe trouve ainfi naturelle-
ment divir en trois parties. La pre-
miere eit le Difcours o l'on rablit les
preuves & Ics confqunces du fyitme
propof. La ceconde contient les trois
Pomesil'Hfiode traduits en franqois :
l a troifime ,les remarques n c e k i r e s
pour en prendre lc vrai Cens. Ces re-
marques renfermant une infinit d e di-
cufions de grammaire & d'tymolo-
gies, ne peuvent tre au got du plus
grand nombre des LcReurs qui ne veu-
Sent s'initruire de la Mythologie que

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


AVANT-PROPO!7. ix
bar maniere d'amuiement. On pourra
dans la fuite ajouter en leur favcur une
table alphabtique'raifonne, ou l'on
expliquera finplement les fables, e n
renvoyant aux preuves contenues dans
les remarques. Cette table fervira d'un
Diaionnaire potique & rnytholo@que
dgag de tout appareil d'rudzion ,
mais o l'on aura tout ce que I'on peut
communment dfirer de iavoir fur
les Divinits principules & les plus fa-
meux hros d u Paganifrne.
O n doit prvenir le Lefleur qu'il
trouvera ici des ides fingulieres, con-
traires aux principes communment:
reiis, & qui paroltront peut-tre trop
hardies; mais nous ne foinmes plus
dans le ficle des prjugs: il eft dior-
mais pennis de chercher le vrai rans
prve~ltion; de peicr les rairons, fans
avoir gard a l'autorit. En cot~lervanr
pour nos rnattres le refpeA qui leur efi
d , nous pouvons fans fcrupule nous
carter de leurs opinions. Suppofer
qu'ils ont tout v, qu'il ne reite rien i
examiner aprs-eux ,efi le parti le plus
commode, mais ce n'en ni le plus rai-
fonnrible ni le plus fr. Il en cote de
les h i v r e pas pas, dans une dfiance
conrinuelie, d'examiner, de vrifier .,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


2 2VANT-PROPOS.
d e comparer les preuves & les tmoi-
gnages ; fi aprs une marche fi pnible
o n croit dcouvrir ce qu'ils n'ont pas
apperu , pourquoi hdfiteroit-on de le.
dire ? Dans le fujet que l'on traite, l'er-
reur el1 fans coniquence, mais la d-
couverce de l a vrit n e peur: jamais
tre indiffrente. Si l'on pouvoit le flat-
ter d'y tre enfin parvenu, il en rful-
teroit dc nouvelles lumieres pour di[-
tinvuer
3
dans k a a i e n s ce qu'il y a de
vrai, ce qu'on doit regarder comme
douteux, & ce qui efi vidcminent f a u ~
& fabuleux.
Dans le grand ouvrage de hl. l'Abb
B a k e r , le iyfime du i'cns hiltorique
des fables eit divelopp Sc prouv au-
tant qu'il pouvoit ! m ; ceux qui ont
crit depuis, n'y o r t rien ajout. L'opi-
nion contraire, quoique plus ancienne,
n'a pas encore e u le mme avantage;
jufqu'ici l'on n'en a point rairembl les
preuves, l'on n'a point tent de la d-
pouiller du ridicule dont plurieurs Ecri-
vains fe font efforcs l'envi de la cou-
vrir. Quand le Letleur aura vu ce que
l'on peut dire pour l'tablir, il iera en
tat de choifir avec connoiffance de
c a d e , & de fe dcider {ans prvention.
L'accueil favorable que l'Acadiniie

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


AVANT-PROPOS. ~3
de Nancy a daign faire la premiera
bauche de cet ouvrage, a engag YAu.
teur faire de nouveaux eff'urrs pour la
rendre moins imparfait: un hffrage!
d'un fi grand poids doit rendre excura-
ble la confiance qu'il a d e le publier, &
ieinble lui promettre, malgr le pr*
'ug dont on ne peut trop redouter
{'empire, l'approbation des Savans.
Dja cc prjug femble moins uni-
verillement tabli. On voit par les
derniers Mmoircs de l'Acadmie des
Inicriptions, que le fens hiitorique des
fables n'el1 plus l'opinion dominante
de cette favzxe Coinpagnle. O c t r e
M. de la Barre, dont on verra le Iyfi-
me ci-aprs, M. Freret , tome 2 3 ;M.
l'Abb Foucher, tome 2 7 ;M. de Bou-
gainville, tomc 29, o n t pof des prin-
cipes contraciittoires ceux d e M.
l'Abb Banier. Le k a v a n t Auteur du
Mchnni$e du langage, tonie I , n. 21,
pag. 8 8 , a i~iivila mme route: en
marchant Sir les traces d e ces hribilcs
matres, nous ne pouvons plus craiii-
dre d e nous garer.
Deux Ecrivains clbres, que l'on ne
pcut foupqonner de s'tre copis, one
encore attaqu rcemment le {entirnent
des Mythologues Hitoriens. L'un {ou:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
AVANT-PROPOS. xiij
A Dieu ne plaire que l'on iiiive la
dottrine de ces deux Auteurs & les con-
fquences qu'ils prtendent tirer de
leurs principes; mais enfin aprs tant
d'exemples , o n peut dlnrmais [ans
tmrit contredire l'opiiiion commu-
nment reue fur l'origine d u Poly-
thiiine & d e l'ldolitrie; & peut-tre
qu'aprks que l'on aura pei'i les rairons
de parc Sc d'autre, o n aura peine corn-
prendre comment cette opinion a pq
rgner fi long-temps,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


TABLE.
P A R T I E 1,
DES DIEUX
L'ORIGINE DU PAGANISME,

Dr scou R r /ur l'origine der Fables 6


P r les diffrentes manieres de les expli-
quer. Page r
CHAP. 1.Sj$'me des Mythologues hiJToriens,
tTJgs dijficulis. I3
CH.~P. 11. Autre opinianSur f'origine des
fables t3 ce qu'on y peut oppojr. 29
CKAP.III. E . ~ ~ o J i t i plus
o n dtaille d'un
nouveau S3Jt6me. 38
IV. Prerniere preuve du fi/I'rAme que
CHAP.
l'on vient d'expofir, le timoignage des
auteur^ facris, 14t
CHAP. V. Seconde preuve du m$meSy/7fme,
IeJentimenr des P l d o f i p h e s fi des Pot'-
les. O8
CHAP.VI. Troijme preuve ;la Mytholo-
gie des Romains, &' ce qu'elle avolt ajout
cclle des Grecs. 84
CHAP.VIT. Quatrime preuve; conformit
de l'ancienne Idoltrie avec la rnodmze,
C7 avec les idCes populaires.
g!Z

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


TABLE, xv
HAP P. VIII. Cinquime preuve, tire de la
Mythologie de^ Egyptiens 6' du culte
qu'ils rendoient a u x a n i m a u x . I 19,
C ~ A PI X,. S i x i m e p r e u v e ; l'aveu des My-
thologues h$oriens; la contradiilion de
leurs p r i n c ~ p e s ; la foibleJe de leurs rai-
fins. 34
CYAP.X , Premiere conj'guence d u fiJ21ne
que l'on v i e n t de yroucer; la plpart des
fables f i n t des al[tigories; nc@t de re-
courir a u f i n s allgorique dans tous les
fiJmes; quelles / o n t les all&gories que
l'on doit rejotter. 1$9
CHAP.X I . Seconde conpquence 2 les prin-
cipales fiurces des fables fint une expli-
cation groljiere des phe'nomlzes de la na-
t u r e , les quivoques d u langage, l'abus
dilJyle potiqit:. 177
CHAP. XII. Troifime canjquence; les dog-
mes ridicules, lespratiluesfiperjtitieufi~,
Ze crmonial minutieux d u Pag. Sont
ns de la m m e Jource que les fables. 199,

P A R T H I E Ili.
H A P . XIII. Que doit-on penjr des H-
ros ? leursfables jont-elles de mme nature
que celles des D i e u x . 3
CHAP,XIV. Quatrime conJquence; le^

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


R V ~ ~ "TABLE.
JaGles grecques n e f i n t point venues
gypte ni de Phnicie. 31
CIIAP. XV. Cinquirne cotzJkgnence; utilrt
de la comparufon des Langues pour ex-
pliquer les fables; delfauts gue l'on y doit
vzter. J6
CHAP.XVI. Examen de deux autresfipi-
mes, G. rponj qirelgues otjeEfions. 67
CHAP. XVII. Pourquoi l'on fiit Hr'J;ode;
ide de la VerJionfranpozj defis PoeJies
G des Rernnrques quil'accornpagnent, 86
P o r i s ~ ~Ds' H E S I O D TER A D U I T E S
EN F R A N ~ O I S . 9J
THEOGONIL PART. 1, Invocation des Mu-
ses, 99
PART. II. R'xe de Clus; gnration dei
Etres. IO4
PART. IIL Rgne de Smirne CY des Titans;
2
' ipoyue de la Reliqion Grrcque. 107
PART. IV. Rgne de JLpiter 6.des aimes
Dieux; e'tabl~Jement des Sacr$ces :troi-
Jirne poque de la Religion recque. 12r
PART. Va Homrnes places au nombre des
Dieux ;quatrir'rne pogue de la Religion
grecque. 133
LE BOUCLIER D'HERCULE. 14.J
LESTRAVAUX
ET LES JOURS, 169
Fin de la Tzble.
L'OHGINE,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX

D I S C O U R S
Sur l'Origine des Fidies, &fur les dtfrentei
manieres de les expliquer.
DE P u I s long - temps on travaille
claircir l'ancienne Mythologie, peut4ti-e
n'efl-il aucun iujet fur lequel les Savans fe
h i e n t plus exercs; malgr tant de re-
cherches, il n'en e f l point qui fait encore
envelopp de plus paiffes tnbres. Corn-
ment un fyitrne auG mmoriiti-ueux que ce-
lui de la religion grecque a-t-il pu Te
former 3 Par quelle voie un peuple, fi
clair d'ailleurs, efl-il tomb dans cette
efpce de dlire dont la philofophie mme
n'a pu le gurir ? Qu'toit-ce que ces di-
Partie 1, -4

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


2 L'ORIGINE
vinits bizarres auxquelles il offroit ion en-
cens ? Etoit-ce des perfonnages rels oudes
tres imaginaires ? Ces quefiions fans dou-
te ont de quoi piquer la curiofit, Les Ko-
mains, en adoptant les ides ridicules de la
Grce, les ont communiques tous les
peuples qu'ils ont fournis leur empire ;
les Dieux d'Athnes & de Kome ont t
pendant long-temps les Dieux de nos pe-
res. Bannis des temples & des autels que
la fuperfiition leur avoit rigs, ils re-
p e n t encore fur nos thdtres ; la pein-
ture, la podie, la iculpture ,nous les re-
produifent fans ceffe: ne fqaurons-nous ja-
mais l'ori3ine de ces perfonnages toujours
fi intreflans, la deitine derquels femble
attach le fort des beaux arts?
L'hiitoire des diffrentes opinions que
l'on a fuivies pour en dcouvrir la naif-
fance , feroit trs-longue & trs-inutile ;les
unes font preiqil'enrevelies dans l'oubli.
les autres ont eu peu de partifans. Si ar
un heureux hafard on trouve enfin un
tme plus vrai ou plus probable, qu'im-
f
porte de favoir en quoi tous les autres
font dfenueux ?
Aprs une le&ure attentive de Ia Tho-
gonie, Pome d'HGode. o le plan de
l'ancienne Mythologie efi d k l o p p , il a
paru rO,que les Dievx des Grecs rie Conr

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. 3
point des hommes ou des Rois qui ayent
vcu dans aucune contre de I'univers;
mais des gnies, des intelligences que l'on
fppioit occupes diriger les diffrentes
parties de la nature. L'ignorance des ref-
forts qui la font mouvoir, l'admiration itu-
pide de fes phnomnes ,ont perfuad aux
anciens peuples que des eiprits en toient
les auteurs; & nous verrons que ce prjug
eit encore aujourd'hui rpandu chez tou-
tes les nations barbares, dans toutes les
parties du monde. Selon cette phyfique
purile & groffiere, Jupiter efi le gnie
ui anime le ciel; Junon, celui qui pro-
l u i t les agitations de l'air; Neptune, le
pouvoir qui domine h r la mer & fur les
eaux ;Pluton, I'efprit qui rfide dans l7in-
trieur de la terre; Minerve, l'induitrie
qui a invent les arts; Crs, l'intelligence
qui dirige l'agriculture ;Bacchus, I'influen-
ce bienfaifante qui fournit aux hommes
les diffrentes eipces de boiflons, &c. Aux
yeux des peuples fauvages tout efi anim
dans l'univers, tout refpire , tout efi m
par des efprits occups des befoins de
l'homme & chargs d'y pourvoir. S'ils lui
font favorables, ils le comblent de bien- '
faits ;s'ils font irrits, ils font pleuvoir fur
lui les fiaux & les malheurs. L'intrt &.
la reconnoiffance , la crainte & la douleur
A ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?t L'ORIGINE
l'engagent de concert rendre un culte
ces tres puiffans, qu'il envifage comme
les arbitres de fa deitine. Telle eit la pre-
miere fource du polythfme , de cette
' multitude infinie de Dieux que les Payens
ont adors.
2G.Pour rendre prfent l'objet de ion
culte, pour le mettre Cous fes yeux, l'hom-
me a voulu eindre les Dieux; il les a re-
L'
prfents d'a ord par des figures informes,
par des 5mboles arbifraires, enfuite par
des itatues; il s'efl perfuad que ces efprits
avides d'hommages, de refpens ,d'offi-an-
des, venoient habiter les temples, les au-
tels, les fymboles qu'il leur conicroit.
C'efi l'origine de l'idoltrie proprement
dite, du crmonial & des fuperititions
payennes. Ce fait fera prouv dans la fuite.
3 O . L'on a donn d'abord aux Dieux le

nom m m des tres ph iiques auxquels


?'
on a Lppof qu'ils pr idoient ; chaque
peuple les a dfigns dans fon langage fe-
Ion cette ide; ce procd toit naturel.
Dans la frite des ficles, ces noms font
devenus furanns & inintelligibles au com-
mun des homnles, lorfque les langues ont
chang, & fouvent on a pwdu de ve leur
fignification primitive. Les oprations des
Dieux, c'eit--dire, les phnomnes de 13
aizture, exprimes de mEme, ont t pris

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DFS D I E U XD U P A G . 3'
pour des aaioqs humaines, le ityle figure
des PoCtes, a augment le preitige; I'efprit
frivole & lger des Grecs, a Caifi le mer-
veilleux par-tout o il a cru l'appercevoir,
De-l font nes la gnalogie, les alliances,
la poilrit, les aventures des Dieux, en
un mot, toutes les fables tk les imagina-
tions bizarres de la Mythologie.
4-0. I l y a eu des hros o u des hommes
cilbres honors d'un culte religieux aprs
Ieur mort & placs au nombre des Dieux.
on en convient; mais on foutienr qu'il y
en a trs-peu dont l'exiitence foit fuffifam-
ment conitate. Chez tous les peuples cet
ulage eil poilrieur de plurieurs fie'cles
l'tablifement de la religion publique &-
la riaiffance des fables : il n'elt point la
fourco du polytlifme ni de l'idolfirie,
il en eit feulement une coniepence : il n'a
rien chang aux ides ni aux pratiques an-
ciennes du paganifme. Les fables que l'on
a dbites h r ces hros, ont t compo-
fes felon la mme mthode que celles des
Dieux.
T e l eit en abrg le fyflrne que l'on a
tach d'tablir dans ce Difcdurs; on le com-
pare aux autres fyftmes principaux, on
en raffemble les preuves, on en dveloppe
les confquences. Malgr la force des au-
torits & des rairons Lir lefqcelles i l p a o t
A iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


6 L'ORIGINE
fond, o n ne fe dtermine qu'avec: rpu-
gnance le publier, Il eit toujours dan-
gereux de contredire les opinions qui r-
gnent parmi les Savans. Depuis long-
temps ils nous ont accoutums regarder
les Dieux de la Grce comme des Rois,
des conqiirans, des hommes clbres par
leurs exploits ou par leurs talens, qui ont
vcu dans les premiers ges du monde,
quoiqu'on ne s'accorde pas fur le lieu o
l'on doit placer la f c h e de leurs aventures.
Ils nous ont appris chercher dans les fa-
bles I'hifloire ancienne altre par les fic-
tions des Potes; ici on prfente ces objets
L u s un coup d'mil bien diffrent, & la
Mythologie fe trouve trangement dgra-
de. Les Dieux font des tres imaginaires,
enfants par l'ignorance, par l'admiration,
par la peur: les fables iont de pures allgo-
ries, aufli groirieres que ceux qui en font
les auteurs. C'efl l ' h i h i r e naturelle; non
telle que des obiervateurs initruits ou des
philofophes auroient pu la faire, mais telle
que des hommes encore fauvages l'ont en-
viige & dguife fous des exprefions
dont leurs dekendans ne comprenoieiit
plus le fens, ou dont ils o n t volontaire-
ment abuf. Pourra-t-on goter cette m-
tamorphofe ? Les Dieux qui tro~iverent
autrefojs des apologifles ii zls , mme

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G , ' 7
parmi les Spvans, pour juftifier leur cultep
manqueront-ils aujourd'hui de dfenfeurs
pour revendiquer leur tat?
Ce n'efr encore l que le moindre d a
inconvniens, Ds que l'on part du prin-
cipe direLiement oppoi celui des My-
thologues hifioriens ,il faut ncegai- emenr
Livre une mthode diffrente de la leur
pour expliquer les fables, & en chercher
le fens ailleurs que dans l'hiitoire. Si les
Dieux ne font autre choie que les tres
naturels perionnifis, quelle relation p e u t 4
y avoir entre les fables & les vnemens
civils ou politiques de la Grce? Une phy.
fique grofiere, les quivoques & l'abus de
l'ancien langage, font les feules reffources
qui reflent pour dbrouiller le chaos de la
Mythologie. Ce fond qui femble fort fi-
rile au premier coup d'oeil, devient d'une
fcondit furprenante quand on le conli-
dere de prs. hfais cet examen entrane des
difcuirions minutieufes, des dtails pineux
& dfagrables. Remonter la &nification
primitive des noms & aux lmens du lan-
gage, comparer, analyfet , diffquer des
mots, infifier continuellement fur le dou-
ble fens & fur l'abus des termes, trouver
par un procd G uniforme, & par-l rn-
me fi iniipide, le iens de plufieurs fables qui
femblent n'avoir rien de commun ; ne'
A iv

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


3 L'ORIGINE
montrer fous le pompeux verbiage des
Potes, que les objets les plus rimples &
des obfervations b u v e n t puriles, quelle
occupation pour un crivain !Quel ipeaa-
cle prfenter au letteur! Mais enfin, fi
cette mthode efi la lus vraie, doit-on
1
l'abandonner caufe es difficults & des
obltacles qu'il faut furmonter ?
I l elt aif de comprendre tout l'avantage
qu'ont eu ceux qui ont expliqu les fables,
par l'hifloire; ils ont prfent des faits.
II leur mit air d'en faire un k i t agra-
ble & iritreihnt, en fuppri~nantle faux
merveilleux dont Ies Potes les avoieiit
envelopps. Par cette diitin&ion commo-
de de l'hiflorique @ du fabuleux, ils font
devenus matres de leur firjet. Dans le fyf:
ri-me des allgories, l'on fe trouve gale-
ment gn par la matiere & par la forme,
11 faut rendre raifon d e tout, faire un 1:
imblage li & fuivi de mille circonftances
qui Ecmblent enfantes par une imagina-
tion en dlire; expliquer toutes les nigmes
par une feule clef, pzr les bizarreries du
langage, Souvent o n s'expofe rvolter le
leAeur par la futilit des objets fur lefqiiels
o n a fait les plus beaux vers du monde. Si
malheureufernent ce fyftme n'eft pas vrai,
on ne me fera pas du moins le mme re-
proche qu'dux anciens a!lbgorfies; on ne

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 9
m'accufera pas de l'avoir fuivi pour ma
commodit.
Dc tous les geilres de travail, il n'en eit
peut-tre aucun qui prte davantage la
fatyre : or , en France plus qu7ai!leurs, &
dans notre Ticle plus que jamais, avoir
pour foi les rieurs, c'eit avoir effentiel-
lement raiion. Quelle ridiculit ! dira-t-
o n ; un iyitme renuuvell des Grecs, dont
on a dmontr cent fois l'abfurdit, un
fyitCrne b%i fur des tymologies, fonde-
ment le plus fragile & le plus arbitraire
qui fut jamais ! Cex qui 1'envifageroie:it
airifi, me permettront de m'inicrire en faux
contre ce double reproche.
IO. C e que j'emprunte des Grzcs. c7e?r-

-dir.2, des aiiciens phi!otop!ies , c7eft que


les Dieux du papmifme toient les gnies
qiie l'on fuppofoit rpandus dans toute
la nature, 8( nsil pas des hommes ; que
lexrs fables font des allgories & non pas
des hiitoies. A-t-on dmontr que ce
fentiment eit faux? J7entreprens de prou-
ver qu'il efl vrai & de rpondre tout
ce q x l'on y oppofe. L'on a montr ins
doute l'abfurdit des all6gories que les an-
ciens avoient imagincs pour cacher le ri-
dicule des fables ; mais a-t-on fait voir
qu'il elt impofible d'en trouver de plus
raironnables & de mieux proportionnes

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IO L'ORIGINE
la groGret du gnie des anciens Grecs ?
C'efl le point qui refle encore dcider.
2'. C e n'efl point l'tymologie du nom
des Dieux forge d'avance qui nous a for-
cs de renoncer la Mythologie hifiori-
que ;c'efi le dfaut de preuves, les rairons
qui tabliffent l'opinion contraire, la lec-
ture attentive de la Thogonie. Ds qu'il a
paru certain que les Dieux n'toient pas
des hommes, il a fdllu nceifairement con-
clure que leurs fables ne font pas des hii-
toires, mais des allgories, & l'on s'efi
trouvs engag en rechercher la fource.
O n a cru I'appercevoir dans les obfcurits
& les quivoques de l'ancien Grec, & l'on
ne peut en alligner aucune qui b i t plus
analogue l'ignorance & la groffYret
d'un peuple encore barbare. L a nceflit
de rechercher les divers fens des noms, efl
donc une corif&pmce & non pas une
preuve de la thfe principale. Quand tou-
tes les tymologies que l'on a donnes fe-
roient fauffes, ce qui n'en gures poifible.
le ientiment des hIytologues Iiiitoriens
n'en ieroir pas pour cela mieux tabli, 8L
l'on doit le fouvenir qu'ils ont fouvent
recours eux-mrnes aux tymologies pour
expliquer les circonftances de plufieurs fa-
bles, que dans aucun $fime on ne peut
s'en pairer.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . I I
La Mythologie prlente trois quefiions
claircir; on prie-le IeCteur d'y faire at-
tentioii. Premirement , de quelle nature
font les Dieux du paganifme? font-ce des
hommes ou des gnies? On foutient ici
que ce font des gnies & non pas des hom-
nies; ce point parot dmontr, autant que
Ia tnatiere en efi lufceptible.On en conclud
que les fables ne font point des hifioires.
mais des allgories; la confquence parot
inconteitable. Secondement, les hros qui
dans la fuite des ficles ont t adors tom-
me des Dieux, font-ils tous des perronna-
ges rels, qui ayent vritablement exiik' ?
Cette queftion foutnit la matiere plu-
iieurs doutes : on les a dCtaillP's dans ie cha-
pitre r 3. Mais on prtend qu'en fuppofant
mme Pexiffence de tous ces hiross, i1 eit
us-vraifemblable que leurs fables font de
mme efpz'ce que celles des Dieux, & o n t
t compofes ilon la mme mthode.
Troifimement, quelle elt la fource o les
Grecs ont priiC6 ces f&les? Ici l'incertitude
augmente, parce que diffrentes caufes ont
pu contribuer l'erreur. O n a cru apperce-
voir qu'une phyfique grofiere elt le princi-
pal objet des fables des Dieux, que la go-
graphie mal entendue a fourni la matiere
d e celles des hros, que les quivoques &
l'abus du langage o n t galement influ

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


12 L'ORIGINE
dans les unes & les autres. On ne pouvoit
le montrer que par une explicatiori hivie
des fables klori cette ~iitliode;& il eit
aifi d e fentir que I'on doit ici Ce borner
des conjc&ures. C'en la fimplicit, l'uni-
formit, la liaifon , la vraifemblance de
ces explications qui peut e n faire tout le
mrite; mais il eit irnpofiible que tous les
efprits e n penfent de mme. L e plus ou
moins de conrioiflnces que 1'011a des an-
ciennes langues, le gout, les prventions,
les opinions particulieres que I'on peut
avoir adoptes , doivent ncefiirement
influer beaucoup da,is le jugement qu'en
porteront la plupart des leaeurs. C'efl la
partie de l'ouvrage la plus e x p i e la
cenlure; heureufernent c'elt a d 3 la plus
indiffrente. Quand e!le Ceroit un tiffu de
rveries, les deus autres. & fur-tout la
prerniere, n'en recevraient aucune attein-
te. Voil ce qu'il ne faiit pas perdre de ve,
fi l'on veut prononcer quitablement fur
tout le fyi2frne, & ne pas confondre le fond
avec l'acceffoire.
Aprs ces obiervations qui ont paru
indifpenfables, il el? nceffaire de rappeller
les principales opinions qui ont rgn par-
mi les Mythologues , d'expofer enfuite
plus eii dtail celle que l'on a hivie, d'en
tablir les preuves, d'en dvelopper les
coiiiequences,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Syjii'me des Myth01ogue.s hzj'2orien.r fi fis
dificulrs.

0 N penfe communment qiie les fables 8. r.


g r e c q u s ne font autre choie que I7an-
cienne hiitoire, dguirie fous des expreL
fions quivoques & charge de circonflan-
ces merveilleufes imagines plaiCr, pour
exciter une frivole admiration. Les Grecs.
fous les noms de leurs Dieux, ont ador
o u leurs propres anctres, ou les premiers
Princes qui ont fond des empires, qui o n t
runi les peuples en corps de iocit, qui
ont enkign les arts les plus nceifaires.
Ouranos ou C ~ l u s Clironos
, ou Saturne,
Zus ou Jupiter, font trois Monarques qui
fi font fuccds. La troupe des Dieux qui
leur ont t aflbcis, font les principdux
perfonnages qui ont vcu fous leur rgne
a u immdiatement apr& C e que l'on ra-
conre de leurs guerres, de leurs conqutes.
d e leurs crimes mCme, eit vrai pour le
fond, mais dfigur par des circonitances
fabuleufes, Les Epyptiens & les Phniciens
q u i ont amen diilirentes colonies dans 1s
Grc, ayant racont quelques vnemena

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


=4. L'ORIGINE
arrivs chez eux, l'on entendit leurs narra.
tions de travers, tant cade de l'obfcurit
de leur langage, que par le penchant in-
vincible des Grecs pour le faux merveil-
leux, & on en fit de nouveaux piiodes
l'ancienne hiitoire. Ce mlange bizarre
d e perfonnes qui ont vcu en diffrens
temps, de faits arrivs en diffrens lieux,
de noms dont on n'a pas pris le vrai iens ,a
form un affemblage ridicule que les po-
*es ont habill idon leur got. En ajoutant
des perfonnages allgoriques ceux qui
ont exifi rellement, ils ont augment la
confufion. Ainfi s'elt arrange iuccefive-
m n t l'efpce de gnalogie qu'Hiiode
nous a donne dans CaThogonie,& qu'Ho-
mere avoit dja fuivie dans Ces deux Po-
mes. Pour dmler le vrai au milieu de
tant d'acceffoires trangers, il faut cher-
cher l'tymologie des noms grecs dans les
langues de l'Orient, rapprocher autant que
l'on peut Phiitoire de la Grce, de celle de
l'Egypte & de la Phnicie, rapporter le
tout aux ides & aux meurs des anciens
peuples.
4. :. Ce fyitme, dont nous examinerons les
preuves dans la f i t e , a t foutenu par
Bochart, continu par le Clerc dans {on
commentaire fur Hfiode & dans quelques
volumes de fa Bibliothque univerfelie ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . IF
adopt avec quelques changemens par M.
l'Abb Banier, dans ion explication hiito-
riqur des fables, dvelopp dans pluiieurs
mmoires de l'Acadmie des Eelles-Let-
tres, fuppof vrai par la plUpart des Sa-
vans qui ont crit depuis. Rien ne man-
quoit -d ces divers auteurs pour le mettre
dans tout [on jour; connoiffance parfaite
du grec & des langues orientales, tude
profonde & hivie de l'ancienne hifioire &
des meurs des diffrens peuples, critique
judicieufe des anciens, pour fixer le degr
d'autorit qu'on peut leur donner, leaure
immenie de tous les Mythologues. Avec
-des talens ii rares, on voit qu'ils ne font
pas contens d e leurs dcouvertes , qu'il
refle toujours des doutes claircir, des
difficults auxquelles on ne rpond point.
Souvent ils racontent plutt ce que l'on
a dit, qu'ib ne donnent Ia rairon pourquoi
on s'eit avif de le dire, Comment les
Grecs font-ils parvenus au point d'aveu-
glement, d'adorer des hommes pour tou-
te Divinit? Quelle toit auparavrtnt leix
croyance? Par quelle progrefion de fauffes
ides font-ils tombs dans cette erreur?
Ont-ils fuivi pour s'garer la mme route
que les autres peuples? Tant que nous
.ne ferons point appa'is fur ces quefiions .
la hlythologie ne iera pas fuffifamment ex*.
plique.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


16 L'ORIGINE
g, 3, Si le fyitme que l'on vient d'cxpofer
n'eIt pas vrai, il eit du moins hardi, &
il convenoit de l'tre ceux qui l'ont ima-
gin. Les Latins, mieux infiruits que nou:
d e l'hiitoire grecque, parce qu'ils tou.
choient de plus prs aux vnemens , l'a.
voient partage en trois poques principa-
les: ils nommoient la premiere, les tempi
inconnus ; ceux-ci s'tendent depuis li
cr6ation, ou plutt d e p i s la difperfio~
des nations , jufqu'au diluge d'Ogygs
c'eit-&dire , jufques vers l'an 2200 di
monde, xq.4 ans aprs le dluge univerfel
1800 ans avant Jeius-Chrift. La fecondr
comprend les temps fabuleux ou hroi.
ques qui durent environ 1000ans, depuii
Ogygs jufqu'aux Olympiades, 776 an!
avant Jefus-Chrifi, poque laquelle corn
mencent les temps hiitoriques. Nos My
thologues moins timides, prtendent re
trouver l'hiitoire des temps hroques, fou!
l'enveloppe des fables dont on l'a dfi
gure; ils fe flattent mme de porter Is
lumiere dans le chaos des ficles incongus
efiyons fi, avec le flambeau qu'ils nous pr
tent , nous pourrons marcher en fiiret.
6. 4. On commence par fuppofer un empirt
pre8ri1e-de Titans, ou des Rois devenus Dieux
re diffi-
c,i,. dans des ficles o il n'y avoit point dr
villes bities, ni d'arts cultivs dans la Gr6
ce
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U P A G . 17
c e , o les peuples de ces contres toient
encore iauvages & barbares. Selon l'opi-
nion commune , les plus anciennes villes
grecques, Athnes , Argos , Thbes , Si-
cyone, remontent peu prs au tem s d'A-
braham & aux commencemens ~d!
pre-
mier empire des Affyriens , c'eit--dire,
environ l'an qoo a p r h le dluge. Etoit-
ce trop de quatre ficles pour peupler toute
l'tendue de I'AGe mineure, & amener in-
ienfiblement des colonies jurques dans la
Grce & la TheGdlie? Comment s'efi-il pu
former un vaite empire avant cette po-
que ?
D o m Pezron, pour fortir d e cet embar-
ras & foutenir le rgne des Princes Titans.
n'a point trouv de meilleur moyen que
de prolonger les temps, d'adopter la chro-
nologie des Septante. de fuppofer que de-
puis le dluge jufqu'aux premieres poques
d e l'hiiloire profane, il s'efi coul un plus
grand nombre de ficles que l'on n'en
compte communment. Sans entrer dans
cette difcufion chronologique, arrtons-
nous une preuve de fait i d o n l'ordre des
migrations du genre humain; les premiers
empires ont d commencer dans le voifi-
nage d e la Mfopotamie, parce que cYeit-12
que les hommes fe font trouvs raffembls
aprs le dluge, Les tats de 1'Aiie doiventr
Partie 1, B
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'3 8 L'ORIGINE
donc tre plus anciens que ceux de 1'Earos
pe; il efi donc impofiible que ds les com-
mencemens de la domination des Ary-
riens, avant la monarchie des Egyptiens ,
avant la naiffance des royaumes de 1'Afie
Mineure, il y ait eu qoo lieues des plai-
nes de Sennahar & au-del des mers, un
prtendu empire des Titans.
. L a maniere dont il a fini eft encore plus
incomprhenfible que fes commencemens,
Peut-on concevoir qu'un empire fi tendu
& fi clbre n'ait laiffc' aprCs lui ni fuccef-
fion ni veitiges certains? A-t-il dur peu ou
long-temps? Quelles en toient les bornes
prcifes & le fige principal? A la mort du
dernier Souverain, comment fes tats ont-
ils t dmembrs? Que font devenus Ju-
piter, Pluton, Neptune? Rien de connu
fur leur defiine, Des Princes qui naiffent
l'un des bouts du monde pour aller rgner
l'autre, dans un temps oh la navigation
n'toit pas connue, qui font des conqutes
dans des pays o il n'y avoit pas de villes,
qui fondent un empire chez des peuples
aufi; fauvages que ceux de l'Amrique, qui
difparoiffent tout--coup fans laiffer aucun
monument certain de leur rgne ;cela &il
plus aif comprendre que les rves de
la Mythologie ?
. DYquel pays du monde ces Princes
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U P A G . I9
ont-ils vcu ? Les Grecs prtendent que
c'eit dans la Theffalie, les Egyptiens & les
Phniciens foutiennent que c'eff chez eux :
les uns les placent chez les peuples hrlanti-
ques fur les ctes d'Afrique, d'autres plus
hardis les tranfportent dans le fond du
Nord. Il eit fort probable que des Rois
qui ont vcu en tant de lieux n'ont exift
nulle part.
Dans les premiers temps, tous les Etats
furent hrditaires; a u 6 Von prtend que
Saturne & Jupiter ont fuccd leur pere :
mais aprs eux plus de fucceirion; Jupiter,
Pluton, Neptune, trois Monarques pu&
fans n'ont point laiff d'hritiers: on leur
attribue un grand nombre d'enfans qui
ne font aprs eux aucune figure. Ils avoiens
appris aux Grecs les fciences & les arts,
tout difparu avec eux : a p r b plufieurs
Sicles, il a fallu que des Enangers, des
Egyptiens, des Phniciens vinrent de nou-
veau tirer les Grecs de la barbarie.
Quand donc le rgne de Jupiter imk
aufi rel qu'il eff fabuleux, il feroit impof-
fible que l'hiitoire en fit parvenue aux fi-
cles fuivans ,fur-tout une hiitoixe dtaille
qui nous et appris la gnalogie, les ai-
liances, les enfans ,les querelles, les cri-
mes de ce Dieu prtendu. Chez les peuples
kuvages ,tels qu'ont t les anciens Grecs,
B ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
20 L'ORIGINE
mme aprs le fide des Titans, on ne
trouve ni tradition ni monumens. L'hic
toire fe tait, ou par la itrilit des v-
nemens, ou par le dfaut d'obfervateurs
attentifs. Par-tout, le rgne des Dieux a
prcd celui des hommes, par-tout il y a
eu des Rois, c'elt--dire, des chefs de
peuplades long-temps avant qu'il y eit
des hifioriens.
4. S. Homcre, le plus grand conteur de l'u-
Deu- nivers, qui dit tout ce qu'il {?ait & fouvent
xime
dificul. ce qu'il ne fait pas, qui ne finit point
t h r les gnalogies & fur les antiquits
vraies o u fauffes de fa nation, qui n'omet
rien de ce qui peut flatter la vanit des
Grecs, n'a point connu ce fameux empire
des Titans fur la terre. Il les place dans
l e ciel, il les peint comme des Dieux qui fe
mlent de tout, qui gouvernent toute la
nature ; jamais il n'en parle comme de
mortels qui ayent vcu dans la Grce.
Ceux qui ont crit plurieurs ficles aprs,
ont-ils recouvr d'anciens mmoires ou
fouill dans des archives que le Pote
n'avoit pas vs ?
HTiode qui a fuivi Homere, parle en-
core fur le mme ton ; il s'explique mme
plus clairement; flon lui les Titans font
le ciel, la terre, le temps,, le m i t r e du
ciel, la reine de l'air, le ieigneur des eux ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G . 2p
le tombeau ou les enfers, Ic Coleil, la lune,
la nuit & toutes les parties de l'univers
dont il fait la gnalogie. Par quel enchan-
tement des Rois , des conqurans , des
hommes font-il devenus tout--coup des
tres phyfiques ? Comment cette mta-
morphoie a-t-elle pu fe faire dans l'imagi-
nation des Grecs ?
Dans le ityle de nos deux Potes ,lWe
d e la divinit emporte l'exiitence de tout
temps; ils appellent fouvent les Dieux,
la race divine des immortels qui exgent
. ternellement ( a ).Leur auraient-ils donn
c e titre, s'ils avoient cru que les Dieux
n'toienr point d'une autre nature que les
hommes? Ils Te font contredits, la vrit.
en attribuant une naiffance aux Dieux ;
mais enfin jamais ils n'ont parl de mme
des hommes; jamais Hfiode n'a fait mou-
rir les Dieux, quoique M. l'Abb Banier,
par inattention, lui ait attribu cette er-
reur (b). Puifque les anciens Grecs toient
dja affez infiruits pour connoi'tre im-
mortalit de l'arne, comment ont-ils p u
2tre aflz Oupides pour confondre la nature
humaine avec la nature divine 1

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


22 L'ORIGINE
4. a. Hfiode fur-tout, auquel nous devons
Troi- une attention particuliere ,difiinpe nette-
fime
&ficul- ment les Dieux d'avec les hommes les plus
t- anciens. Les premiers hommes , Celon lui,
font ceux de l'ge d'or (a). Tandis qu'ils
vivoient fur la terre, Saturne rtgnoit dans
le ciel; aprs leur mort ils font devenus
des dmons, des gnies du fecond ordre;
c'efi Jupiter, qui, en qualit de Dieu fou-
verain ,leur a fait cet honneur ; mais il ne
les a point tranfports dans le ciel, fjour
des Dieux. Les hommes des ges fuivans,
les hros ou demi-dieux font dans les
Champs Elyfs, dans les ifles fortunes o
ils font gouverns par Saturne. C'efl par
une grace ipciale, par une exception uni-
que qu'Hercule a t tradport au ciel
avec les Dieux ; aucun mortel n'a partag
avec lui ce piivilge. Encore y avoit-il
avant lui un Hercule Dieu, avec lequel le
hros s'efi trouv confondu.
Dans la Thogonie le Pote fait la m&
me difiinRion ( b ) . Il fait natre fous Sa-
turne les Nymphes Mlies ou intelligences
Lbalternes , qui difiribuent aux hommes
les bienfaits de la nature; mais elles n'ont
ien de commun avec les Delfes immor.

( a) Pome des Travaux, $'.108 & fuiv.


( b ) Thog. $. 137.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 21:
telles qui habitent l'Olympe. Lorfqu'if
parle du rgne de Celus, de peur qu'on ne
le prenne pour un R o i , il lui donne l'pi-
thte de lumineux i i ' q p O ~ v . r o s , pour faire
fentir qu'il parle du ciel phyfique o font
les aflres (a). N'eit-il pas tonnant qu'a-
prs des paroles ii claires, on veuille nous
faire regarder les Titans ou anciens Dieux,
comme des hommes qui ont vcu dans
la Theifalie ou ailleurs ?
I l y a lieu de penfer que la religion 6 ,.
grecque toit la mme dans le fond 81 ,ri%
venoit de la mme fource que celle des difficuL
.
Egyptiens , des Phniciens 81 des autres
anciens peuples idolitres; mais les Ph-
niciens ni les Egyptiens, n'ont point adore
des hommes, nous le ferons voir dans
la fuite, Ils rendoient leur culte aux diff-
rentes parties de la nature, ou p h o t aux
intelligences que l'on lu@ofoit y prfider;
il en eit de meme des Libyens & des Ara-
bes. Les Scythes, les Chaldens, les Per-
ies, les Affyriens ,les Cariens, lesLidyens,
les Phrygiens, les Thraces, les peuples d e
la Scandinavie, les anciens Germains, les
Gaulois n'adoroient point des hommes; il
feroit aif de le montrer. Par quelle fatalit

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


24 ORIGINE:
les Grecs feuls ont-ils donn dans cette
erreur ?
Quand on feroit parvenu nous appren-
dre cornment ils ont p s'garer au point
d'adorer leurs propres anctres ou des
Princes trangers, nous n'en ferions pas
plus avancs pour d k o u v r i r l'origine de
1'ido:Ytrie chez les autres nations, ni d'oi
vient la reffemblance qui fe trouve fou-
vent entre les fables de la Grce & celles
d e 1'Egypte o u de la Phnicie. Si Jupiter &
Saturne font des Rois de Thelfalie, com-
ment ont-ils t adors Memphis ou
T y r ? Si Vulcain a vcu dans la Grce,
comment a-t-on pu rver fur les bords
du Nil qu'il y avoit rgn ? Si au conuaire
ces perronnages h n t Egyptiens d'origine,
comment les Phnicieps & les Grecs ont-ils
pu quitter leurs premiers D i e u pour ado-
rer des trangers ?
9. s. N'efi-il pas naturel, dit - o n , que les
.ci"- anciens peuples ayent t ports d'inclina-
uleme
!iffiCui- tion divinifer les fondateurs des ernpi-
res, les Rois bienfiifans & vertueux, les
Hrosdeitruteurs de rnonitres ,les inven-
teurs des arts; qu'aprs leur mort on leur
ait attribu le pouvoir fupr&ne comme
une rconipenfe du bien qu'ils avoient
fait aux hommes? Rien de plus vraikm
blable fans doute dans la fpcuiation; mai-
heuredement

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


b ~ Ds I E C XD U P A G . iy
keureufement les faits ne s'accordent point
avec cette fuppoiition. I O . Les empires
n'ont point t fonds chez les peuples
devenus barbares aprs le dluge, mais
diez les nations qui commenaient fa
policer :l'idoltrie au contraire, & les fa-
bles, font nes dans les ges les plus grof-
fiers; leur naiffance a prcd preique par-
tout celle des premieres moi~archies. 2";
Les peuples qui paffent pour les premiers
auteurs d e l'idoltrie , n'ont point mis
teurs Dieux dans la liite d e leurs fouve-
rairis. Les Egyptiens n'ont point er;feignE
quYOiirisait t le fondateur de leur mo-
narchie ; felon eux le rgne des Dieux
avait prEcd en Egypte celui des Rois.
Les Phniciens n'ont point regard6 Oura-
nos & Chronos c o m m e la tige d e leurs
Princes ; jamais ceux-ci n'ont prtendu e n
tre deicendus ; la Thogonie des Ph-
niciens ne nous donne aucun lieu de l e
hppofer. Les Grecs d e mme n'ont point
enviig Cmlus, Saturne, Jupiter, comme
fondateurs de Ieurs premiers tats: ceux-ci
font tous poflrieurs de beaucoup l'emd
pire des Titans; & cet empire a difparu
ins laiffer de CucceGon. 3". Ces Rois pi.&
tendus, loin d'avoir mrit par leiirs ver-
tus les refpeAs de la pofirit, ont t d e
parfaits klrats, C e l u , felon la fable,
Partie 1, 6
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
41; L'ORIGINE
touffait fa elifans, Saturne avaloit let
fiens & mutila Ton pere, Jupiter a dtr-
n Saturne, a rempli l'univers des fruits
de k s dbauches. La plupart des hros
Grecs dans un tat polic auroient expir
fur la roue: le ciel des Potes toit le fi-
jour des crimes plutt que le temple de
la vertu. Il faut dmentir I'hiitoire de tous
ces perfonnages pour fuppofer que les
honneurs qu'on leur a rendus, ont t la
rcompenfe de leurs mrites.
Certainement l'on auroit eu de la vn-
ration pour ceux qui auroient dtruit des
monitres; mais y a-t-il eu rellement des
monitres combattre dans la Grce? Crok
rons-nous I'exiflence de l'hydre de Lerne,
du fphinx de Botie, de la biche aux cor-
nes dores & aux pieds d'airain, de la chi-
mere, &c. Tuer des btes froces, a t un
exercice commun tous les premiers chaF
feurs; les Sauvages y font accoutums :
jamais ils n'ont regard la dfaite d'un
fanglier, d'un ours ou d'un lion, comme
un exploit qui mritt des autels.
D e mme on auroit rendu de grands
honneurs aux inventeurs des arts, ii le
mme homme avoit invent feu1 un des
arts les plus nceffaires, & I'avoit port
d'abord la perfeaion par un effort de
gnie; mais ce n7ePc point ainfi que ces

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D e s D r ~ u xD U PAG. 27
ans prcieux ont t forms; c'eit par des
progrs fuccefifs & trs-lents, par des ef-
fais d'abord trs-groifiers , mais que diff-
rens ouvriers ont perfeaionns peu peu,
& auxquels le hafard a fouvent eu plus
de part que I'induilrie. Aucune des pre-
mieres tentatives n'a d parorre affez ad-
mirable pour faire decerner un culte Ton
auteur. En examinant I'liiitoire de ces
Dieux que l'on a fuppofs prfider aux
diffrens arts, nous montrerons par des
dtails tirs de l'origine des Loix , drs
A r t s , G. des S c i e n c e s , qu'on ne peut pas
leur en attribuer la premiere invention;
que le culte de ces Dieux nouveaux a com-
menc long-temps aprs la formation des
focits, & lorfque la Grece toit dja po-
lice. D'ailleurs les Europens qui ont
tal aux yeux des Sauvages de l'Am&
rique, des arts tout forms 81 les ouvrages
les plus merveilleux, ont-ils r e p l'encens
de ces peuples ?
E n f i n , nous voyons l'idoltrie & les fa-
bles rgner aujourd'hui chez des nations
qui n'ont eu ni fouverains, ni hros, ni
artifles; il n'efi donc pas vraifemblable
que l'erreur ait eu chez les anciens l'ori-
gine qu'on lui attribue. 5. ;;
Les Grecs, ir-tout dans les premiers , Sixi. dif-
temps, ont mis une diffilence infinie entre titultc
C ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
28 L'ORIGINE
les Dieux & les Hros ou demi-Dieux 1
ils n'ont point attribu la mme puilrance,
ni rendu les mmes honneurs ceux-ci
qu'aux premiers; jamais ils ne les ont con-
fondus , & nous verrons qu'Hfiode a
grand fuin de les diflinguer. Dans le fyfl-
m e des hiythologues hiitoriens , les uns &
les autres Sont de mme nature; entre H w
cule & Jupiter, il n'y a d'autre diffzrence
que celle du temps oh ils ont vcu.
Quelque prvenu que l'on foit en fa-
,S:ptir'-
dif. veur des hommes d6ifis;l'on efi forc
ficulr. d'admettre un t r h g r a n d nombre de Divi-
nits purement aligoriques; nous le ver-
rons en expliquant la Thogonie. Jufqu'
prfent on ne nous a pas montr quelle
connexion il peut y avoir entre celles-ci
& les autres. C e mlange bizarre d'tres
phyfiques & de mortels divinifs eit-il
concevable? N7efi-il pas prfumer que
tous les Dieux ont t de mCme efpce &
font ns de la mme iource ?
4. 11. Voil des difficults auxquelles il ne pa-
rot pas poirible d e fatisfaire dans le fyitr
me des Mythologues hifloriens. Que fera-
ce, fi en l'examiriant de plus prs il ne
Ce trouve fond fr aucune preuve folide,
mais h r des fuppoi;tions qui fe contre-
difent , s'il eil contraire aux monurnefis
bs plus certains de I'rintiquit, fi au lieu

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 29
d'claircir les fables il les rend plus obfcu-
res? A u cas que l'on dcouvre un fyftrne
plus firriple, mieux li, moins rempli de
difficults, qui nous montre mieux la four-
ce des erreurs & des folies de tous les peu-
ples tant anciens que modernes, certai-
nement les Savans ne doivent point trou-
ver mauvais qu'on le prfre au Ieur.

H I.
'Autre opinionjlr L'drigine des fables 6' c e
qu'on y peut oppofir.
ILy a fur la Mythologie une autre opi- 5. J.

nion qui parot plus ancienne que la prc-


dente, & qui a trouv de mme d'habiles
partifans parmi les modernes, en particu-
lier RleGrurs de la Barre & Freret ( a ),
En rendant jufiice aux fqavantes recher-
ches de M. l'Abb Banier leur confiere ,
ils n'ont pu goter is raifons ni fa ma-
niere d'expliquer Ies fables. Ils penfent
que les Dieux d'Wfide font des perron-
nages purement allgoriques qui n'ont ja-
mais cxifi, que la Thogonie n'en autre

( a ' hC;m. de 1'Acad. der- Belles-Lcrrres , tome 1 6 ~


.r8 Sr 1.3.
C iij
,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


90 L'ORIGINE
choie que l'hifioire des diffrentes ReIi-
gions qui ont rgn dans la Grce; or il
y en a eu fuccei'fivement trois, dit M. de
la Barre ; celle du ciel & de la terre, celle
dont Saturne fut le chef, celle o Jupiter
et le premier rang. Selon Hrodote ( a ) ,
les Plafges qui ont t6 les premiers habi-
tans de la Grce, honoroient confufment
-
pluteurs Dieux qu'ils ne diitinguoient
point, & auxquels ils ne donnoient point
dc noms : c'dl le rgne du Ciel ou d'Ou-
ranos, E n h i t e ils adorerent les diffrentes
parties de la nature ou Ics Intelligences
qui y prfidoient, la tte deique!les ils
piacerent Saturne, c'eit--dire , la planete
de ce nom; tel eit le rgne de Chronos,
E n f i n ils r e p r e n t des diverfes colonies d'-
trangers, & fu-tout d'E3yptiens venus
dans la Grce, le culte de Jupiter & des
autres Dieux, auxquels ils en ajouter en^
plfieurs, & dont ils changerent les nonis,
la gnalogie, les fonaions, en les ajuflaiit
iileurs vieilles traditions; I-ICrodote I'inii-
nue ( h ) . La naiffance o u Ia gnalogie des
Dieux efi donc l'poque de leur culte ;
elle nous montre l'ordre des temps o
Jes Grecs ont commenc connotre cha-

t a ) Htrodote, dition de Henry Erieiine ,1.1, n. 69.


J b ) Ibid. n.
67.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n e s D I E U Xn u P A G . g f
que Divinit. AinG la chronologie eft fina
gulirement obferve dans un poeme qui
efi I'hiitoire de la Religion.
C o m m e l'ouvrage de M. de la Barre efl
demeur imparfait, il eit prLimer que
s'il y avoit mis la derniere main, il aixoir
chang ou clairci plufieurs chofes que
1'03 a peine comprendre. Son fyilcme
q ~ paroit
i vrai pour le fond, donrie lieu
ddns le dtail des objdtions aufi fortes
que I'ogiriion prcdente.
L'on ne fe perfuadern jamais que 6. 9:
IO.

la Religion ait commenc d ~ n sla Grce


par le polythifme & l'idoltrie; le f2it ~cttion.
::'"'
contraire eiP folidement prouv. XI. Eoi-
vin l'an, a fait voir ( a ) que les Grecs
dans les premiers remps ont cooinu un
feu1 Dieu ternel duquel font venus tous
les autres. Il rapporte ce fcjet les tmoi-
g n q e s de Platon, d'Anaxagore, de Stace.
de Pronapides, prcepteur d'I-Iomere , &
du fragment de Sanclioniathon. Il foutient
que, malgr I'affeEiation qu'oct eiie les Po-
tes de tout perronnifier & de multiplier
aidi le? tres, on dcouvre cependant en-
core dans leurs ouvrages des vefliges de
13 tradition primitive, & l'on e i p k e les
montrer dans la Thogonie. Rlais ,comme

(a) MCm. de 1'Acad. tanie , page r .


C iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
72 L'ORIGINE
Hrodote voyoit le polythfme tabli
chez tous les peuples, il a cru qu'il tait
aufi de toiis les temps, il n'a pu concevoir
que fes compatriotes euirent jamais re-
connu un Dieu unique & iuprme , feul
cratew & feul matre de l'univers.
9. 3 . 20.11n'eit pas plus air6 de comprendre
Secon-
d e ?b- ce qu'enkigne ETc'rodote, que les anciens
J ~ Grecs ~ ~ ayent
' ~ ador ~ . plufiezirs Dieux fans
noms. Selon M. de la Barre, les ecfans
du Ciel, les freres ans de Saturne, Cous,
Crus , Yhcbe', Hyprion, ne font que
des noms d'honne~ir qui ne figni6ent rien.
O n ne f p u r o i t les prendre pour des tres
naturels; ce n'eit ni le foleii, ni la lune, n i
les aftres, ni aucune chofe qui puiffe tom-
ber fous les fens. Voil, dit-il , Ies Dieux
fans nom des Plafges. Alais nous verrons
dans l'explication de la Thogonie que ces
I-~O~TISd6fignent trs-clairement des tres
naturels, que dans le ityle ordinaire du
PoCte, les enfans du Ciel font diffrens
noms du Ciel, que les defcendans de lz
,Terre font divers noms, divers ttributs
ou diverfes produLiions de la terre, que la
poflrit de la mer font de mme autant de
noms ou d'pithtes de la mer, &c. Les
Plafges ,felon Hrodote, ne diftinguoien~
point les Dieux par diffrens ncms ni par
des attr&uts divers; la i-aifon eu elt fiaipleh

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 3 3
c'elt qu'ils n'en connoiffoient qu'un feu1 :
ainri le tmoignage d'Hrodote devient
une nouvelle preuve du fait foutenu par
M. Uoivin.
3'. Non-feulement on ne peut pas prou- \:-
ver que les Grecs ayent ador fous Saturne fiiiie
les diErentes parties de la nature, ni que ?biec'
I'idultrie ait cornrncnc avant le rgne Ce ''On'
Jupiter, mais Hfiode nous fournit plu-
fieurs tmoignages du contraire. I O . Selon
lui, c'eit hlcon ou Sicyone, l'une des
premieres villes de la Grce, qu'efr arrivie
la difpute entre les Dieux & les hommes, .
pour fiavoir quels honneurs ceux-ci leur
rendroient ( a ) . Avant la fondation des
villes, il n'y avoit donc encore point de
culte public, ni par confquent d'idolitrie
cllez les Grecs. 2O. Hiiode nous peint .
Ccel~us& Sarrne cornine des Dieux ja-
loux, q u i ne vouloient point partager l'em-
pire avec It-s Titans ou les enfans de la
terre, qui retenaient dacs une ohfcurit
profonde ou qui dvoroierit leurs propres
enfans, par la crainte d'en tre dtrns,
qui vouloient conGquemmrnt 6tre ieuls
adors. 11 nous reprknte au contraire.
Jupiter accordant des honrieurs & des pr-
m g a b e s tous ceux qui l'avoient a i d i

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


34 L'ORIGINE
vaincre & chaffer les Titans, Ieur ani-
gnant chacun leur dpartement & le
pouvoir fur certaines parties de la nature,
L e p o l y t h i h n'a donc t parbitement
tabli que fous le rgne de Jupiter. 3'. H.
fiode dit expreffment que fous Saturne,
les Iiommes ne vouloient point adorer les
Dieux comme il convient , c'efi -dire,
comme ils furent adors dans la iiiite, Le
pange efi important : dans les travaux
& les jours, P. 135, aprs avoir pari de
l'ge d'or, il raconte les dlordres du ficle
fuivant. = Les hommes, dit-il ,ne c e h i e n t
m de commettre des injuitices, ils ne vou-
s loient FaS honorer les Dieux ni offrir des
D facrifices L r leurs autels, comme il elt

= juite & tabli par l'ufage. Jupiter , fils de


Saturne, irrit contr'eux , les fit bientt
= dirparotre , parce qu'ils ne rendoient
3 point de culte aux Dieux bieiiheureux

= qui habitent l'Olympe m. C e tmoigna-


ge ne parot point quivoque. Ovide fup-
pofe de mme q u e , pour punir l'impit
des premiers hommes, Jupiter envoya le
dluge de Deucalion ( a ). Si donc de
appelle pIufieurs fois les Titaps les anciens
Dieux, c'efl qu'il parle fclon les ides de
fon fide, & non M o n la maniere depen-
.
G r des premiers temps de la Grce.
j a ) M i p u . 1, r , Fab. 4 Sr iuiv.
- I

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 3f
qO.Il efi fort d m t e u x , pour ne rien dire 4 r-
de plus, fi Chronos eit: la planete de Sa- ,,ir,,Qua
turne. Les anciens Grecs n'taient f k e - q b ~ e c -
ment pas aitronomes ;& cet a k e n'eft pas """'
affez fenfible pour avoir d'abord frapp
leurs regards. O n verra dans la Thogonie
que le rgne de Saturne a prcd la naif-
fance des arts & des fciences dans la Grce,
& o n fait d'ailleurs que le nom des Divi-
nits n'a t donn que fort tard aux t e p
planetes. L e nom d e Saturne n'a donc d-.
fign autre choie qu'une planete.
1".L'opinion d'Hrodote que les noms -$ :
des Dieux de la Grce toient originaires qliiime
d'Egvpte, n'a d'autre fondement que l'au- +CC-
torit des Prtres Egyptiens & des Prtres
d e Dodone; o r leur tmoignage eft fort
PuTpeCi. Selon hleflieurs de la Barre 8r Ba-
nier, les Grecs, en adoptant ces Dieux, en
cliangerent les noms, la gnalogie; les
attributs; comment donc a-t-on pi1 fcavoir
ii ces noms roient Egjptiens dans leur
origine ? Mous verrons en dtail qu'ils peu-
vent t h - b i e n ltre drivs du Grec. Si
les peuples de la Thefflie & du Ptlopo-
nefe ont eu affez d'efprit pour ajuiter
la Mythologie E g p i e n n e leurs ancies-
oes traditions, pourquoi n'en auroient-ils
pas eu affez pour fe faire une Religion fa&
Le icours des nations trangeres Z Si 1e.s

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


36 L'ORIGINE
noms des nouveaux Dieiix dfignent prei:
que tous les mmes objets que ceux de,
Dieux Titans, comme on fe flatte de le
montrer, que deviennent les conje8ures
d'Hrodote ? Nous verrons aiIleurs ( a ) de
nouvelIes rairons d'en douter. Ds qu'il a
t a/z peu infiruit des antiquits Grec-
ques, pour croire que la Tlifogonie n'toic
pas PIUS ancienne qu'Momere & Hfio-
d e (A), ion opinion ne peut pas tre d'un
grand poids i;xl'origine des Dieux. Pour
raifonner confquemmenr, il auroit fallu
prouver que ces deux Potes avoient pui-
f leur dofirine en Egypte , & qu'elle
n'toit pris connue avant eux.
6". Si la gnalogie des Die~ixn'eft rien
j..?.autre choi plie l'poque de leur culte,
Slxleme Vnus eR la plus ancienne DivinitE de
objec-
on. la Grce; Llon Wfiode, el!e efi ne long-
temps avant Jupiter & fous le rgne mme
de Cm1:is an du inoins de Sntiii-ne ( c ) ,
Cependant M. de 13 Brirre fuppofe que
les G r e a ont reu f x culte des Phni-
ciens vec celui de Eacchus. -Au contrzire
Neptune, {elon Hrodote, eit un Dieu
venu aff2z tard Ce Lybie ( C ) , & felon

(a) Clir?. r r ci-;y&.


( b ) Hroilote, 1. L , II 69.
( c ) liiCog. y. 1 3 Y Sr luiv.
( d ) Hi.roSce, ibii. n. 66.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


RES D I E U XD U PAG. 37
Hfiode, il efc coiitemporsin de Jupiter 8r
de Pluton. La naiiiiance que ce Pote attri-
bue aux Dieux, ne diigne donc pas tou-
fours le temps auquel ils ont commenc
Gtre connus, ni le pays d'o ils fvnt origi-
naires: elle peut cependant le dfigner en
certains cas, comme on le verra dans les
aotes fur la Thogonie.
7'. Ce $fime eit fujet au mme incon*
tnient que le prcdent; il ne nous ap- s&!i-
prend point comment l'idoltrie s'eft glif- .b.
fie chez les Grecs & chez les autres na- i e ~ ~ ~ o n -
rions. Que Jupiter b i t venu d'Egypte ou
d'ailleurs, qu'en-il dans fa premiere origi-
ne ? Eit-ce un homme ou un tre imagi-
naire? Si les Egyptiens font les premiers
idolhres , comment le font-ils devenus ?
Comment ont-ils pu faire adopter aux au-
tres peuples les ides monflrueufes & les
fables extravagantes que les Potes ont
publies? M.de la Barre ni M. 1',4bb
Banier n7clairci0nt point ce myitere.
La quefiion n7eRpas d'indiquer le pays o
l'idoltrie a pris naiirance, mais d'en rnon-
trer la premiere fource & la vraie caufe de
fcs progrs.
8", L'on fuppofe toujours que les Ph- g. - 9 .
niciens o u les Egyptiens ont fit changer m HuKii-
- 03-
de Religion aux Grecs. Si cela eit ,les peu- jefi;,,.
ples Sauvages dc ces temps-l toient plus

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


38 L'ORIGINE
dociles que ceux de nos jours, ou les prb
miers chefs de colonie toient plus habiles
qu'on ne I'eit aujourd'hui. Avec toutes les
raifons ,tout le zle, tous les efforts ima-
ginables, on ne peut venir bout de con-
vertir les Amiricains ni les Negres : plus
ces peuples font grofiers & fauvages, moins
o n peut rufir les rendre raifonnables &
les humanifer. Comment des ngocians
Phniciens o u des Egyptiens fugitifs, ont-
ils pu avoir tant de crdit fur l'efprit den
Grecs? Nous examinerons plus en dtail
chap. 14,les raifons qui dtruilent cette
uppofition.

ExpGtion plus dtaille d'un nouveau


$yPirne.
I. 1. XE pourrait-on pas donner au fyflme
que nous uenons d'examiner un arrange-
ment plus vraifemblable, & y ajouter les
fupplmens nceffaires ? Les Dieux d'H-
fiode font des perfonnages purement all-
goriques; cela parot vident par la lec-
ture attentive de la Thogonie, Les rgnes
de Cmlus , d e Saturne, de Jupiter, dfi-
gnent trois tats diffirens de la Keligioo

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 33
Grecque, & il en faut ajourer un quan-i-
me qui eit le culte des hros. Dja J'on
en avoit conu cette opinion, avant que
d'avoir vu le Mmoire de M. de la Barre ;
& l'on efl charm de s'tre rencontr pour
le fond avec cet habile Acadmicien, quoi-
qu'on ne s'accorde pas avec lui dans le d-
tail. On croit comme lui que la Thogonie
eR moins l'hifioire de la maniere dont
les Dieux font ns les uns des autres, que
de la faon dont ils font clos fuccefive-
ment dans l'imagination des Grecs. Par
ce dnouement pliifieurs parages d'H-
fiode qui ne paroiffoient avoir aucun Gris,
deviennent clairs & i~itelligibles; ion po-
me qui avoit l'air d'une rapfodie fans liai-
i o n , devient un plan fuivi , une narration
dont on apperoit enfin le deffein: en nous
apprenant comment les Grecs font deve-
nus polythifies & idoltres, il nous mon-
tre comment les autres peuples, avant ou
aprks eux, font tombs dans la mme er-
reur. Voici les diffrentes poques d e la
Religion Grecque, qu'il femble avoir voulu
nous indiquer.
L a premiere & la plus ancienne en le . i.
temps o Ton adoroit un feu1 Dieu, habi-
tant dans le ciel fous le nom d'Ouranos ou
de Caelus , l'tre cleitt., I'tre fuprieur ,
=lui qui demeure audeffii~. de nous :temps

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'4." CQRRIINE
qui parot avoir t affz court, m?is pem
dant lequel les Grecs ne rendoient aucun
culte aux diRrentes parties de la nature
que l'on n'avoit pas encore perfonnifies,
C'eit en ce iens qu'Ouranos o u le Dieu
iuprme, feu1 en poffeirion de l'empire,
ne le partageoit avec aucun de fes erifGns
ni avec aucun des enfans d e la terre: ce
qui a fait dire Hfiode qu'il les tenoit
cachs dans les entrailles de leur mere,
parce qu'on rendoit lui feu1 les honneurs
divins. Voil le rgne d'Ouranos ou de
C d i i s , pendant lequel les Grecs cwferve-
r e m la croyance d'un feu1 Dieu, qu'ils
avoient reue par tradition de leurs peres
& de la famille de No.
4.. La reconde poque efi le re'gne de
Chronos o u de Saturne & des Titans,
A v e c le fecours du temps & de l'ex+
rience, les anciens Grecs apprirent con&
drer le ciel & Tes rz'volutions pour diriger
leurs travaux ;ils diftinguerent les diffreii-
tes iaifons ,les jurs, les femzines, les mois
& les apnes. Cette fuccellion fut appelle
Chwnos, ce qui tourne; & par les Latins
S a ; u r m s , qui en eft l'quivalent. D e m-
me que nous confondons Couvent le temps
avec le ciel, quand nous dirons le t e m p
eJ Jrezn , le ternpj eJ ob/cur , confuiion
que le peuple fait encore quand il dit
p'il
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U P A G . 41
qu'il y a de l'orage dans le temps, c'efi-a-
dire, dans le ciel: aint chez les Grecs
o'vp~vO\s & xPLvcs,le ciel & le temps, furent
pris l'un pour l'autre, parce que ce font
les rnouvemens du ciel qui marquent le
temps ( a ). Au lieu que la Divinit avoir
t nomme d'abord Our~nos,l'tre clef-
te ,on l'appella Chronos, celui q u i fait tour-
ner Ie ciel. C'eit en ce fens que Chronos
eit fils d'Ouranos, que Saturne ou leTemps
eit fils du Ciel. C'eit ainfi que Saturne a
mutil Son pere, comme il a t niutil
lui-mme par Jupiter : parce que ces noms
nouveaux firent Succei~iv:ment oublier le
nom plus ancien. O n verra dans les notes
les qiiivoques qui ont donn lieu ces
manieres de parler.
Dans ce meme temps les Grecs frapps
de l'ordre qui rgne dans la nature, & du
rnchanifme admirable de toutes fes par-
ties, ne purent concevoir qu'un feu1 efprit
ft affez puiffant pour tout conduire; on
crut que c'toit affez pour lui d'erre oc-
cup faire tourner le ciel. Ou lui aflbcia
donc des Intelligences particulieres pour
avoir foin du relte, & on en mit par-tout ;
pas un k u l lment. pas une feule creature
mobile que I'on ne crut anime. L a terre,
fa) Voyez le +. 269 de iaTliog. o siwciz.? r o . Iigiiifie
fublirnis ou cnleJi~.
Parsre 1. D
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
42 I.'ORICINE
la mer, le foleil , la lune, les vews , &c,
furent regards comme autant d'tres dous
d'intelligence & de raifoii. Voil les d-
mons ou gnies, les Nymphes bienfailan-
tes ou Milies, qui prirent naiffance fous
Saturile ( a ). On les appella du nom gn-
al de T ~ ; a n s ,ou tres fuprieurs; cette
dtymologie fera prouve ( t ) , Ce n'efi
point eiicore l le commelicement du po-

frll:"r
LI me ; nous avons vu ( r ) que ca
ntelligences f ~ b a l t e r ~ i ene
s furent point
honorics d'abm-d d'un culte religieux, du
moins d'un culte luprme : Chronos toit
r o u j x v s l'unique Diviniti. Mais l'ide n'en
toit plus aulli jufle que fous le rgne prc-
dent, parce qu'elle 'etoit plus reitreinte &
plus borne.
5.4- L a troifime poque eR le r i p e de Ju-
piter avec la troupe des Dieux qui lui
furent aifcis, & avec lefyuels on fuppoe
qu'il partagea l'empire. Alors on ne fe
contenta pas d'admettre des Intelligences
rpandues dans toutes les parties de la na
ture, on en cra de nouvelles pour priider
aux arts &aux fciences qui commenaient
tre connus; ces nouveaux Dieux attire
rent bientt toute l'attention: l'on en fit

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 43
une efpce de rpublique ou plut& de
monarchie, la tte de laquelle on plaa
Zus ou Jupirer, c'eit--dire, le pere c-
leff e , le matre fouverain. O n dligna
chacun des autres Dieux ion dpartement
particulier, o n lui fit une famille, une gd
nalogie. O n imagina entre les Dieux une
focit & une fubordination femblable
celle que l'on voyoit fe former dans les
divers cantons de la Grce qui commen-
oit fe policer. AiilTi les anciens Tirans
Saturne & Ces minifires difparurent, ou'
furent beaucoup moins honors; la nou-
velle cour de Jupiter cliph tout. O n vt
bientt tablir pour les nouveaux Dieux,
un culte extrieur & pompeux, des ftes,
des myfleres, des temples, des autels char-
gs de vittimes; aini; le cre'monial ht
rgl. C'efi eii ce fens qu'Hiiode a dit que
Jupiter avoit prcipit Saturne & les Ti-
taris dans les tnbres du Tartare, qu'il
avoit donn des privilges & diflribu des
honneurs tous ceux qui lui avoient aid
les dtrner ( a ) .
Enfin la quatrime poque dont Hfio- ''
de fait mention, c'eh lorigue l'on plaa
des hommes au rang des Dieux, que cer-
tains hros reurent le nom de quelque

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


49 ~'ORTGIWE
Divinit, que l'on appelld plufieurs Rois
fils de Jupiter, pour dfigner leur d i p i r ;.
plufieiirs femmes , filles de Vnus, pour
exprimer leur beaut, &c. ce qui mit dans
i e confufion qui y rgneJ
la M y t h ~ l ~ g la
encore; c'eh l'une des caufes qui fit attri-
buer aux Dieux les aventures, les pallions,
les vices des hommes. Ainfi la Religion
Grecque, trs-fimple 61 trs-pure dn i e ~
commencemens, dgnra peu--peu en
fuyerftition e( en libertinage.
5. 6. Les quatre rgnes raconts dans !a
Thogonie, font donc probablement qua-
t r e manieres diffrentes, dont on a envi-
fag & honor la Divinit.Sous le rgne de
C e l u s , Dieu qui demeure dans le ciel, fut
regard prciment comme l'aiitsur & le
feigneur d e toutes chofes; idie auili faine
que vraie. A cette poque, le Pote rap-
porte la naiffance du monde, la formation
des tres, tclle qu'on l'avait retenue par
une tradition confufe & altre dans plu-,
fieurs points, en fuppofant tous ces objets
anims par une Intelligence felon l'opinioit
commune d e toute la Grce. Sous Saturne,
l'tre iouverain fut ador comme le gou-
verneur du monde, I'arbirre des temps &
des faihns , qui f d i t rouler les aitres fur
nos ttes, & rgie ainii les qavaux des,
hommes, Z1 n'y a rien encore.de faqx ni de

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 4g
reprhenfibie dans cette ide; mais eiie
pche en ce qu'on ne cornprenoit pas affez
J'tendue du pouvoir de Dieu, & qu'on
lui affocioit des efprits infrieurs pour l'ai-
der gouverner le monde. Sous Jupiter o n
ne Ir connoit plus que comme 17aiiteur des
mcores, de la pluie & du beau temps ,
du tonnerre & des orages, qui sxerce Con
pouvoir dans le ciel ou plut& dans les airs,
tandis que d'autres Dieux rgnent kir 1%
mer ou dans les entrailles de la terre, avec
une autorit prefqu'gale. O n le repr-
fente comme un monarque puiffant , qui a
ibus lui des infirieurs, qui fait des loix.
qui punit & qui rcompenfe, qui exige des
honneurs extrieurs, & qui veut que l'on e n
rende de mme aux aiitres Divinits. I c i , .
proprement parler, commence le poly-
thifme. Sous la quatrime poque o l'on
confond les Dieux & !es hros, la Religion
n7eit plus qu'un mlange monfirueux d'er-
reurs & de crimes. Ainfi elle s'& altre
peu--peu , mefure que l'on a born les
ide'es de la Divinit.
I l eft propos de remarqlxr que ces, ;,
quatre poques font exaaement relatives,
1'f:at contemporain de la focit chez les
Grecs; on prie le le&eur d'y faire atteii-
tion. La premiere a fubfiit lorfque la Gr-
ce n'tait encore-habite que par quelques

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


46 L'ORIG~NE
familles d e Plaf'es ou de Colons, difper.
6 s dans le valte continent de la Mac.
doine , de la Theffalie , d e la Grce pro-
prement dite & des pays voifins , fans au.
tre liaifon qu'entre les peres & les enfans
qui fe rparent quand il leur plat pour
choifir d'autres demeures, & dans un
temps o l'on n'mit occup que de chaffe,
d e peche, & des beloins les plus itidifpen-
{ables de l a vie; Alors les Grecs encore
fauvages ,n'avoient qu'une notion confufe
de la I)ivinit qu'ils croyaient rfider dans
le ciel. L a feconde efi arrive lorfque ces
familles ont commenc fe rapprocher
pour former des focie'ts, pour s'appliquer
l'agriculture; il a fallu alors une eiyce
de calendrier pour rgler les affembles,
les travaux communs & les fecours que
l'on pouvoit tirer les uns des autres :l'on a
honor Dieu comme le difpenfateur des
f-aifons & l'auteur des fruits de la terre,
qui gouvernoit toutes chofes par des mi-
niftres infrieurs chargs de diflribuer aux
hommes fes bienfaits. La troifime, lori.
qu'on s'elt trouv en affez nombre
pour btir des villes & former des corps
particuliers de rpublique, & que des c~
lonies d'trangers Cont arrives dans la
Grce. Alors les a n s o n t commenc
Gtre connus; on a exerc l'agriculture pluk

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. 47
en grand, la maonnerie, la mtallurgie ,.
on a fait des e&is de navigation & de
commerce, &c. O n a cru que des Intel-
ligences n'toient pas moins ncefiires
pour diriger tous ces talens ,que pour pr-
fider aux diffrentes parties de la nature :&
comme les divers tats de la Grce ont t
dans leur origine autant de petites 'monar-
chies, comme tous les autres tats du mon-
d e , on a introduit la meme hirarchie dans
la Religion. La quatrime rvolution efi
arrive par dgrs ; mefure que les Grecs
font devenus fucceirivement guerriers,
polis & vicieux, ils ont deiifi la bravoure.
Ies talens, les pdions. Aprs s'tre figur
des Dieux fmblables aux hommes, il n'a
pas t difficile de fuppoler des hros par-
faitement gaux aux Dieux.
O n conoit dja par quels degrs Ver- 9.
reur s'eit ainfi empare des efprits, mais il
efi bon d'i~~filter encore fur les progrs.
C'eft h u t e d'avoir fuivi le fil des ides po-
pulaires, que les hlythologues n'ont pas
fait aifez fentir la vraie fource des fables,
qu'ils n'ont pas apperu le deffein d'H-
fiode, & qu'on a form tant de f flmes
divers fur l'origine 81 les progrs Pido- d
ltrie.
IL Les anciens Grecs ayant conferv6
par tradition la notion d'une Diuinit, la

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?fs L'ORIGINE
dfignerent par un nom qui Ggnifioit feu-
.
lement l'itre Iuprreur l'etre au-deiliis de
nous; telle eit I'energie du nom de Eieu
chez tous les peuples: le Clerc a trs-bien
remarqu que c'eit la feule iigification
qui y toit attache chez les Grecs. Or ce
nom L'tire jilprieur ,renferme trois ides
analogues; il exprime l'tre d'une nature
plus parfaite que la notre, l'tre qui eil
plus puiffant que nous, l'tre qui habite
dans le ciel au-deffus de nous. I l n'toit
pas polIible de mieux d i i p e r l'tre que
nous nommons o z e u : & c'eit dans le m-
me fens qu'il efl appell dans l'criture
Ie ris-haur.. 2". L'on a cru les diSren-
tes parties de la nature animes par des
Jiiteliigences. C'efi ld premiere ide qui
vient l'ef rit des peuples grofliers; elle
P
efi fande ur cette vrit iiiconteilable &
ui~iverfellernentconnue, que tout ce qui fe
meut eit mu par un efprir ,que la matiere
ne peut point fe mouvoir elle-mme, &
nous retrouvons cette opinion chez tous
les id~lrresmodernes. 3". Ces Intelligen-
ces paraiffint avoir un pouvoir fuprieur
1 homme, on leur a donn l e nom de
DLru.r,.parce qu'il exprime cette fuprio-
rit de pouvoir, comme on vient de le
remarquer. qO.Ce pouvoir d e nuire ou de
f i e du bien qu'on leur fuppofoit, a ep
iw'
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U P A G , 49
gag les peuples leur rendre un culte, &
infenfiblement ce culte s'efc trouv le m-
m e que celui que l'on rendoit auparavant
la Divinit f~iprme& unique. JO. Ces
Intelligences ayant t bientt multiplies
l'infini, on a penr qu'il devoit y avoir
entr'elles de la fubordination; l'on a ima-
gin entr'elles la mme diitinltion de rangs
que l'on voyoit tablie parmi les hommes.
des peres & des enfans , des matres & des
ferviteurs, un R o i & des fujcts. 6". Sur
ce modle on s'efi perfiiad que le Roi
des Dieux n'coit que le premier & le plus
puiflint des individus de mme nature,
tout comme un Roi n'eh qu'un homme
f~iprieur en dignit; & en autoritg aux
autres hommes. Ainfi ont t crs Jupiter
& la troupe des Dieux du Paganifme.
7'. Ds que la Divinit a t dgrade
ce p ~ i i i t ,il avoit plus qu'un pas
faire pour lui attribuer les pafions & les
dfauts des hommes, & l'on y efl aifmenr
parvenu. Les oprations des Intelligences
q ~ l igouvernaient la nature exprimes e n
fiyle pectique, ont ti prifes pour des
aaions humaines : au lieu de dire fimple-
ment, le tonnerre gronde, la mer e(t agi-
t e , une fontaine tombe dans une riviere,
le crpiiicule prcde le jour, on a dit,
Jupiter fait gronder la .foudre, Neptune
Partie 1. E
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
YQ L'ORIGINE
6brnnle la terre de Ces flots, une Nymphe
poufe un fleuve, l'aurore efi la mere du
jour: voil des hommes & des femmes
tout forms. 8". Il n'efi pas furprenant
qu'avec ces ides on Ce foioit figur qu'un
homme pouvoit devenir Dieu aprs fi
mort. Pour mriter cet honneur, il n'toit
pas nceffaire d'avoir eu de grandes ver-
tus ou d'avoir rendu de grands fervices au
genre humain, puifqu'en gnral on ado-
roit des Dieux que l'on fuppofoit trs-mal-
,fairans & trs-vicieux. L'intrt & la crain-
te avoient beaucoup plus de part que l'ad-
miration dans le culte que les Payens ren-
doient leurs Divinits. Voil pourquoi
nous croyons que le culte des hros chez
les Grecs n'eit pas de la plus haute anti-
quit, & qu'il n'a commenc chez ces
peuples que lorfqu'ils ont t polics.
go. Un infiin& naturel perfuadant tous
les peuples , mme aux Sauvages, que
Dieu habite dans le ciel, que fa demeure
~ fau-de&
t de nous, auG-bien que fa
nature & Con pouvoir; cette opinion a r.
gn chez les Grecs comme chez nous,
& c'efi une confquence du nom par 1~
quel on dfigne la Divinit. Il n'efl donc
pas furprenant qu'ils ayent nomm Dieu
Ouranos, le ciel, Chronos. le-temps ,Ze'us,
Se matre , le fuuv~rain; tous ces noms

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PPAG; II"
lignifient ce qui eit au-deffus de nous.
C7elt, dit-on, la maniere de parler des
Chinois ,chez lefquels tien. dfigne Dieu,
le ciel, un matre, un gouverneur ( a ).
L'quivoque CubTiite mme dans notre
langue ;nous dirons, le ciel vous aJzze. le
ciel vous p-eyerve de malheur. '
C e fut donc un ufage confiant dans Ia 9. ~i
Grce, de dire que Dieu habitoit h O'AJU-
b u , dans le ciel ; mais ds qu'une fois I'i-
de attache au mot ZL, AI'OS,et t al-
tre, & que par-l on entendit un perron-
nage particulier, alors les Grecs, toujours
fertiles en quivoques, prirent O ~ A ~ ; L T IleC ,
ciel, pour le mont C'iympe , dans la TheC
falie. De-l le prtendu rgne de Saturne &
de Jupiter dans la Theffalie, le combar
des Dieux fur le mont Olympe, & toutes
1s: rveries des Potes.
Telle eit la progreirion que l'erreur a d
naturellement fairz dans I'efprit des peu-
ples ignorans, & qu'elle a faite effeaive-
ment par-tout. Si nous pouvons apper-
cevoir le mme ordre dans Hfiode, ne
devons-nous pas prhmer que nous pre-
nons le vrai fens de ion pome & de la
mythologie payenne z
( a ) Hi&. gfn. der Voyages, tome 2 4 , p. 4 & fuiv;
Defciiptionde I'Enipiredc la Chine, par le P. Duhaldei
teme 1, p. j ,ditsin-4".
E ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Y2 L'ORIGINE
g, ,p. Le Clerc prtend Tac l'erreur elt venue
par la route contraire. Ds qu'on i e fut
aviC, dit-il, de prendre un Roi de Theffa-
lie pour le Dieu Couverain, il fllut le pla-
cer ddns le ciel avec tout h i cortge,
& l'on confondit ainfi le mont Olympe,
lieu ordinaire de fon fjour,avec l'Olympe
ou le Ciel ( a ) . On laire juger au lefieu
laquelle de ces deux manieres de raiforines
efi plus analogue -d la marche de l'efprit
humain. Par quel rcnverfement de raifon
a-t-on pu fe f i p r e r tout icoup qu'un Roi
d e Tlieffalie toit Eieu & le fouverain dts
Dieux, q?i'il n'y avoit jamais eu d'autres
Dicux qu fes anctres, hommes comme
hi?Par quel encliainement de fautles ides
en efi-on venu-l? Ceux qui fuivent ce
fyfi2me, ne l montreront jamais. Quand
ils pourroient y rulTir, leur explication
n'en ieroit pas m&s dfettueufe. En nous
dcouvrant la fource d e l'idoltrie Grec-
que, ils nous laifleroicnt encore ignorer
comment elle s'eh introduite chez les au-
tres nations. Le lyitme que l'on propofe,
fert gaiement pour la mythologie de
tous les peuples; puifque tous ont eu :d
peu pris les mmes ides; nous le verrons
dans la fuite.
- Ja) Notes de le Cicrc, fur la Thog. 71.
..
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
IIES D I E U XD U P A G . fr
On peut contefier fans doute h i - le Fr@ f , rd,

grs que nous avons fait faire l'imagi-


nation des Grecs, & fur le plan que nous
avons trac de Isurs erreurs. On dira, peut-
x e , qu'il n'eit pds ~ r a i f e m l l a b l eque des
peuples fi grofliers, ayent procdg avec
tant de mthode, & fe b i e n t ,oars par
une marche fi rgiiliere : mais les igno:atis
non plus que les autres, ne penfent poiin
par harard; il y a entre les erreurs, auiii-
bien qu'entre les vrits, un enchainement
naturel. Jufqu' ce que les Iklykologiies
hiitoriens nous a ent trac un plan plus
i!
iatisfaifant ,nous ommes fonds nous en
tenir celui-ci; il efi li & fuivi, d ~ i l ~
il efl vraiimblable. On peut foutenir en-
core que dans l'tat de bzrbarie o les
peuples furent plongs d'abord, ier pre.
miere ide fut de croire que tout l'univers
toit anim par des gnies rpandus d m
chacune de {es parties, que les Grecs n'eu-
rent jamais la notion d'un Gu1 Dieu; ainiil
ie p-drendent queiq~~es Philoiophes moder-
nes. Dans cette fuppofition, qui fera exa-
mine chap. 16 ci-aprs, il s'enfuiirroit
feulement qu'Hfiode a fond l'hiitoire de
fa Thogonie iur une fauffe tradition ;mais
on n'en pourroit rien conclure contre la
thft: gnrale que nous io~irenons.11 n e
feroit gris moins confiant que le Dieux dei
E j

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


54 L'ORIGINE
la mythologie font des Intelligences occu-
pes conduire toute la nature, ou comme
parloient les Grecs, des dmons, des g-
nies , & non pas des hommes, T e l eit
le point effentiel dont: nous allons donner
les preuves, nous en examinerons enfuite
les confquences.

Premiere preuve du h$rne que L'on vient


d'expofir ,le tmoignage der Auteursla?
crs.

, L E pincipal reproche que l'on peut faire


aux Mythologues hiitoriens , c'eit de n'a-
voir pas aire2 fait d'attention ce que les
livres faints nous apprennent de l'origine
& des progrs de l'idoltrie. Cette matiere
ePc traite avec toute l'exaaitude poGble
dans le Livre de la Sageffe. On apprend
!xU. que les Payens n'ayant pas t u recon.
notre le Seigneur dans fes ouvrages, ont
pris pour des Dieux, les lmens & les
diverfa parties de la nature, le feu, l'air,
les vents, les aflres, les eaux o u la mer, le
foleil, la lune, qu'ils ont envifags fauffe-
ment comme les feuls gouverneurs du
monde, Chap, 1 3 , p. x & 2. Non p u e *

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . JJ:
runt intdligere eum qui eJ. neque ex operi-
bus attendentes agnoverunt quis eJer arti-
fex :fid aut ignem ,aut Spiritum. aur cita-
tuln aErem ,aut gyrum Jiellar~un,aur ni-
.
miam aquam amfilem G. lunam. regores
orbis terrarum Deos putaverunt. 2rQu'ils
ont reprfent ces Divinirs prtendues
par des fiatues qu'ils ont appelles des
Dieux, auxquelles ils ont adrefl; leurs
vaux. leur encens, leurs facrifices, corn-
me fi le bois & la pierre euffenr t capa-
bles de les entendre & de leur donner.
du fecours, Ibid.. $. IO.& ruiv. Appellave-.
runt Deos. opera manunln horninum.. ..,
jmilitudines animalium ,aut lapidern inu*
zilem o g u ~manus s n t i q u ~ autJ
; quis art&
faber de Jjlvd lzgnum Jecuern. .,G.&a.
milet illud imagini holninis aut aiicui em
animalibus illud cornparet. .... & voturn
facienspro~anitateinjrrnum deprecatur, Cr
pro vira rogat mortuum, f3in adjurorium
inutllem invocar. 3'. Qu'ils o n t honor
de mme l'image des perfonnes qui leur
toient cheres, d'un fils dont ils avoient.
pleur la mort, d'un Prince donc ils prou-
voient les bienfaits; que ces nouvelles ido-
les ont reu un culte comme Ies premieres,
& font ainfi devenues desDieux. Chap. 14
3. 15 & fuiv. Acerbo enim lu&!u dolens
pater c i t d j b i raprijliifecit irnaginem ;&
E iv

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


56 L'OR~GINE
lllum qui turzc q ~ t u jhomo mortuus fuerat
nunc ranyziam Deum colrre czpit. . ivi-.. .
dentem imagineln Regis quem hoizorare v o -
le1 nntfecenmt, ut ilhm qui aJerat, tanquarn
prjnrem colerent. qo.Qi' ce culte impie
l'on a ml encorc des crimes abomina-
bles, des facrifices de fang humain, des
myiteres no&urnes , l'impudicit, I'adul-
tere, le menfonge , le parjure ; quainfi l'i-
dolkrie eit devenue la foiirce & le comble
de tom les maux. Ibid. P. 22 & fuiv. Aut
cnim filios fios [acrificmtes , aut oi3,Gura.
jrrf;cia facientes, G.c. inf~ndorumenim
idolorurn cuttura omnis maii cauJa eJ, G!
initizm G j n i s .
S. 2.
L'Auteur facr diflingue donc quatre
degrs dans l'idoltrie. IO. Le culte des
diffrentes parties de la nature. 2'. L'ufage
des itatues ou des fyrnboles, pour les re-
prfenter. ;O. L'honneur rendu aux hom-
mes & leurs images. 4'. Les facrifices &
Ies crimes dont ils toient accompagns,
L e point capital, c'en que cette doArine
s'accorde avec les auteurs profanes pour
nous apprendre que le polythti'iime a com-
menc par adorer les diffrentes parties de
la nature que l'on a cru animes, Pr que ce
culte a prcd celui des hommes ou des
Ilros. Alais eIle efi direAcment oypoide
aux diffrentes opinions Ces Mythologues~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 17
qui prennent les principaux Dieux des
Payens, pour des Rois d'Egypte ou de
TlieKdie, pour les anciens patxiarches , o u
pour des fymboles de l'criture Egyp-
tienne.
Les Savans ,prvenus pour le rens hif- 4. 3;
torique des fables, ont beaucoup incit fur
le troifiime paflge que l'on vient de citer,
ils e n ont conclu que ia premiere idoltrie
avoit t le culte rendu aux morts. Mais il
n'y a qu' Livre le texte du Sage & en
remarquer la progrellion. Au commen-
cement du chap. I 3 , il parle du culte
rendu aux diffrentes parties d e la nature
& aux $ ~ b d e s f~iiii:; pr 1i.z :pr$Tcz-
ter :ce n'eit qu'au milieu du chapitre 1 4 ,
qu'il fait mention de l'honn~urrendu aux
morts & leurs images. Voil donc d e ~ ~ r
eipt:ces d'idoles clairement difiingues ;les
unes ant t les Dieux naturels rcprien-
ts fous des figures d'hommes, d'animaux
.ou de pierres brutes; les autres, le portrait
des morts q l ~ el'un v o d o i t lionoser. Refte
lqavoir lerquelles ont tS les premieres; il
efl naturel fans doute que l'on ait repr-
fent les hamrnes fous leur propre image,
avant que l'on ait peint les Dieux fous
la figure des h o m e s , qu'ainri les idoles
humaines ayent prcd celles des Dieux :
mais avant que d'honorer ceux-ci par dq

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


58 L'ORIGINE
itatues, on les adoroit dja fous des fym-
boles d'animaux & de pierres tailles grof-
firement :Jmilitudines animalium aut la-
pidem inutilem opus mans a n t i q u ~ch. , I3
IO. Les idoles n70nt pas t d$ le corn-
mencement: Neque enim erant ab initio,
ch. 14 p. 1 3 . On les a introduites dans
Ia fuite des rernps, par un ufage criminel
qui s'efi fortifi peu peu :Deinde interve-
niente ternpore, convalqcenre inipii conlue.
tudine, P. 16.C'efi donc mal prendre
Ie fens d e lYEcriture, que de nous donner
Ies idoles humaines comme la fource pre-
miere de l'idoltrie, puifque le culte des
Ares iiaruels & de leurs fymboles grog
Gers, auoit dja prcd. Mais, dira-t-on ,
le Sage en feigne que le commencement de la
forn~catlonou de I'ldolitrie, eJ1" la recherche
des idoles, ch, 14,ph 12. Cela eit vrai
d e J'idoritrie humaine, pouffe l'excs,
accompagne de dbauches & de crimes,
d e l'idoltrie telle qu'elle toit dja au fi-
d e du Sage; mais elle avoit t prcde
par un culte moins criminel, quoiqu'il ft
inexcufable, par le cuite des erres naturels
& de leurs ijimboles ,ch. 1 7 , $. 6 , 7 & 8.
C e culte qu'on appelle ftichifme ,fubfiite
encore aujourd'hlii chez des peuples qui
n'ont jamais eu l'adreffe de tailIer une fia-
tue ;& c'eit incostefisblement la premiere

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u PAG. r9
idoltrie. E n lifant attentivement ces deux
chapitres de la SagefI, o n fe convaincra
que l'auteur &r, comme tous les cri-
vains profanes dont nous vel-rons bientt
les tmoignages, ddlingu nettement
deux efpces de Dieux : les principaux,
les plus anciens. & le plus grand nombre,
font les diGrentes parties de la nature que
l'on croyoir animes. les derniers font les
hros diviniis. O n Ies reprfenta les uns &
les autres, & ces reprfentations furent
galement adores ; mais jamais on ne
prouvera que le culte des hros & d e leurs
images ait fait abandonner le culte des
Dieux plus anciens & de leurs fyinboks
Il eit propos de remarquer encore que I, 4,
l'auteur icr nous indique en paflnt, la .
Cource du culte rendu aux animaux par les
Egyptiens; c'toient autant de fymboles
des Dieux naturels ;car il y auroit eu de la
folie choifir des animaux pour reprfen-
ter des hommes. Cette kule obfervation
nous fait entrevoir le vritable objet de la
Religion Egyptienne, fur lequel on a tant
dikut, & dont nom parlerons ci-aprs. *
Le Sage canfirme la mme doLirine, 5. s,
ch. I 5 S. 17. L'homme, dit-il ,eit un
tre Cuprieur aux Dieux qu'il adore :il efi
vivant cpoique fujet la mort, pour eux
ils n'ont jamais vcu. Melior eJlF &i hi4

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


60 ~'ORIG~NE
quos d i t , quia ipj quidem vixit crnJ;r
mortalis, illi autem nunqudrn. Paroles qui
ne feroienr pas exaaement vraies, fi les
principaux Cieux des Payens ou le plus
grand nombre avoient t des hommes..
3. a* L e Pfalmifle nous apprend la mme ho-
fe, PJ p ~2 ., Il ne dit point que les Dieux
des nations font des hommes, mais que ce
font des dmons o u gnies, c'eit--dire,
d e prtendues Intelligences occupes
conduire l'univers : Ornnes DLI gentium
Daimonia. Quand il parle d e l'idolitrie des
Chananens , dont les Ifralites s'toieni
rendus coupables, il dit qu'ils ont facrifi
leurs enfans aux Dmons:- PJ roy, 37.
lmmolaz erunt Jilios J i o ~ &J;lia~[uas DR-
rnoniis. Cette expreflion fi fouvent rpte
dans 1'Ecrirure ,n7djamais fignifi les ames
des morts; & il eit aulTEimpoiTible de la con-
cilier avec les diveris opinions des Sc;avans,
que la doCuine du livre de la Sageffe,
Bientt nous verrons que les profms
s'expriment de mme.
5. Enfin AZoyfe nous fait affez comprendre
quels toient les Dieux des Egyptiens &
des Chanaaens, par les termes dont il
te f u t pour prferver les Ifralites de I'i-
dolitrie, I l leur defend, Exode 20, t. 4,
& Deut. ,6 , de faire des idoles ni au-
pine reprfentation de ce qui eit dans Itt

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 61
ciel, h r la terre, ou dans les eaux pour
l'adorer. Si les Egyptiens ou les Chana-
nens avoient ador des hommes , eit-il
prfumer que Moyfe n'et rien dit de
cette efpce de culte'?
11 leur rpte la mme dfenfe, Deut.
4. 1 :a LorCque le Seignenr , leur dit-il,
= VOUS a parl Sur la montagne d'Horeb
3, au mllieu des fldmmes, il ne s'eit montr
.
n fous aucune figure, de peur que fduits
= par cette apparence, vous ne vous fiffiez
u quelque fiatue ou quelqu'image dt: m-
5 le ou de femelle, d'animaux, d'ojfeaux

= de reptiles ou de poiffons: de peur en-


.
= core qu'levant vos yeux vers Je ciel, &
P frapps de la beaur du hleil, de la lune

m & des dires, vous ne fuiliez affez i n h -


P f6s pour adorer des cratures que Dieu a

formes pour l'utilit de tous les peuples


9 de la terre cc+ Il ne dfend en aucun en-

droit d'adorer des hommes vivans ou


morts, ni de rendre un culte 2 leur image :
preuve certaine que du temps de hloyfe
cette efpGce d9idolrrie n'toit point en-
core en uige parmi les Egyptiens ni les
Chananen.,
- Puifque l'Auteur du livre de la Sagene g. 8 ,
aft le premier des crivains iacrs qui en
parie, nous devons conclure que le culte
des hommes & de leurs imagesr, s'eit in-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


62 L'ORIGINE
troduit pendant les +JO ans qui Ce Con:
couls depuis MoyCe jufqu' Salomon. Se.
lon le fyfteme des Mytiiologues hiitoriens,
les colonies d'Egypte 61 de Phnicie l'ont
communiqu aux Grecs ds le temps d'A-
braham, c'en--dire , plus de 900 ans
avant le r p e de Salomon. I l eit vident
que cette iuppofition elt dmentie par
l'hiftoire fainte.
4. Y-
Un Auteur clbre de nos jours qui
Peft fait un plan de contredire en tout les
crivains facrs , a prtendu que l'on accu-
foit mal propos d'idoltrie les Grecs,
les Romains, les Egyptiens & les autres
peuples anciens. Selon lui. n ni les derniers
a temps du paganifme, ni les plus reculs
rn n'offrent pas un feu1 fait qui pu;& faire
3 conclure que l'on adort une idole.. , ..
a Les anciens ne croyoient pas qu'une fta-
z, tue ft une Divinit; le culte ne pouvoit

s pas tre rapport cette fiatue, cette


z, idole. .,.. Confultez , dit-il , tous les
n Auteurs qui parlent des fiatues de leurs
s, Dieux, vous n'en trouverez aucun qui

3 parle d'idoltrie, ils difent expreffment

3 le contraire.. ...
Il y a mille tmoigna-
s ges que les fages abhorroient non-feule-
= ment l'idoltrie, mais encore le poly
m rhefme a. ( a )

(a Dittion. Phiial art, i d o h , Idolivir. '

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D U P A G . 63
DIEUX
Cette affertion tmraire n'efi pis diffi-
cile rfuter ; l'on va voir des tmoigna-
ges irrprochables du contraire. Perfonne
n'ignore la iupercherie dont les Prtres
Chaldens s'toient fervis pour perfuader
a u Roi de Babylone que la itatue de Bel
etoit une Divinit vivante, qui buvoit &
mangeoit les provifions que I'od avoit
foin de lui offrir tous les jours. L'hiitoire
e n efi rapporte dans le livre de Daniel (a);
mais puifque l'on ne veut ajourer foi
qu'aux crivains profanes, nous nous en
tiendrons j e u r tmoignage.
DiogneAaErce nous apprend ( b ) que
le philofophe Stilpon fut chaff d'Athnes,
pour avoir dit que la Minerve de Phidias
n'toit pas une Divinit.
Nous Mons dans Tite-Live ( c ) , que
Herdonius s'tant empar du capitole avec
une troupe d'efcclaves & &exils, le Confnl
Publiis-Valerius ,reprfenta au peuple que
Jupiter, Junon , & les autres Die~x&
Deffes toient aags.
Cicron, dans fes harangues contre Ver-
rs ( d ) , dit que les Siciliens n'ont plus de
Dieux dans leurs villes auxquels ils puif-

( a ) Chap. 14.
( b 1 Liv. 2.
( c ) ! iv. 3 , chap. 17,
i d ) A&. 4.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


% L'ORIGINE
.fcnt avoir recours, parce que Verrs a
enlev lems fimulnchres de ieurs temples,
Fadanias parlant de la itatue de Diane
Taurique ( 2 ), auprs de laquelle les Spar-
tiates fouettoient leurs enfans jufqu'au
fang, dit qii'il efl comme naturel cette
fiarue d'aimer le fang humain, tant l'habi-
tude qu'elle a contracte chez les Bsrberes
s'edt enracine en elle.
Porphyre enkigne ( b ) que les Dieux
habitent dans leurs flatues & qu'ils y [ont
contenus comme dans un lieu f a i m
Jamblique avoir fait un ouvrage par le-
quel il montroit que les idoles toient di.
vines 8z remplies d'une hbitance divi-
ne ( c ) .
Vous vous trompez, dit un Payen dan
'Arnob (a), nous ne croyons point que
l'airain, l'argent, l'or & lesautres matierej
d o n t on forme les fimulachres foioient Ces
Dieux , mais nous honorons les Dieux
mmes dans ces iimulachres ;. parce que
d6s qu'on les a ddis, ils y viennent lia-
biter.
De-l ,tant de miracles raconts par les
P q e n s , de fiatues qui avoient parl ou
fait des &nes & rendu des oracles ;de-l
( a ) 1.. 3 . c. 16.
( b 1 Apud EicJreb-prp. Evang. 1. 5 , c. I 1.
Cc) Apud Phofi'Biblioc. Cod. z r 6 ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E E XD U P A G . 6 7
h f a g e d'encha'iner les fiatues des Dieux,
pour enchaner la Divinit rnme- qui les:
habitoit ,d e rendre aux idoles dans les.
temples les mmes rervices que L'on auroic
rendus la perfonne des Dieux, &cc
Il eit donc certain,par l'aveu des Payens, 6-la<
& des PhiloCophes mmes, qu'ils r e g a r ~
doient les h u e s de leurs D i e m comme:
animes en verru de leur co.nl6cdtion :que-
k u r cuke avoit pour objet ces fiatues:
comme fjour de la Divinit ; que 1'Ecri-,
ture Sainte. ne leur impofe point ,. quandl
elle les accuie d'adorer & d e diiriniier le?
bois, la pierre, l e metal. Cette opinion .,
aui'li ancienne que le Paganifma ,fubfiitair:
encore, mCme aps la publication. de 1'E-.
vangile ,lorique les Phibfophes confondus:
par les Auteurs chrtiens avoient-dja fait.
tous leurs efforts pour dpouiller l'idol-
a i e du ridicule & des ahfurdits qui l'ac--
conipagnoient. Il eit- donc faux qu'.en g--
nrai les fage de ,la Gentilit eaffent -en:
horreur l'idoltrie proprement diteynous
verrons dans li: chapitre fuivant, ,qu'il e i t
encore plus faux qu'ils ayent condamn le:
polythime; piuiieurs a u contraire Yonc
foutenu dc toutes leurs f o r c e s . Confi-:
quemnent . les Auteurs chrtiens an eui
~aiiori, d'appeller .indiffremment poly--
hifme, . p q a d m e ,.idolaig, la. religion:
Partie I,, 6
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
6G L'ORIGINE
des Grecs & des Romains. C e point ne
peut plus tre contefi, & il toit ncefi
faire de l'tablir, pour juitifier ces mmes
exprefions dont o n Ce fert dans cet ou-
vrage.
$ aI. Par-l ,on conoit encore l'injuitice du
parallele que le mme Auteur affeae de
faire entre le culte que les Payens ren-
doient leurs idoles, & celui que nous
rendons aux images de Dieu, d e Jefus-
Chrift & des Saints. 1". Les idoles du Pa-
ganime ne reprfentoient pour la plpart
que des objets imaginaires; ces prtendus
.dmons o u gnies, matres de la nature, n'e-
xiitoient que dans le cerveau des Payens :
c'toit un aveuglement inexcufble de
leur rendre un culte pompeux, tandis que
l'on n'en rendoit aucun au Crateur de
Punivers, 2". Les unes reprfentoient des
objets fcandalew & abominables, tels que
Bacchus, Vnus , Cupidon , Priape, le
D i e u P e t , &cmles autres des objets mon{-
m e u x , tels qu'Anubis , Atergatis , les
,Tritons, les Furies, &c. 3 O. C'toit une
opinion folle de croire qu'en vertu d'une
conficration prtendue, les dmons ou
gnies venoient habiter dans les flatues,
comme l'affuroient gravement les P h i l o b
phes. Pet-on nous faire Grieufement aud
CU de ces reproches ? Lorfque nous reRj

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 67
dons un culte religieux aux images de
Dieu, de Jefus-Chrifi , des Saints ; ho-
norons-nous par-l des perronnages faux ,
invents par une imagination abufe ? Ce
culte droge-t-il l'adoration d'un feu1
Dieu? y mtlons-nous l'indcence O? le
crime ? fuppofons-nous les images ani-
mes par une vertu divine ?
L e M e u r doit pardonner l'impor- 5, .4
tance de la matiere, une digrefion qui
n'eit point trangere la quefiion que nous
examinons. L'opinion des Pa ens fur la
P
prience des Dieux dans leurs imulachres,
efl une nouvelle preuve que ces Dieux
n'toient point des hommes dont on e u t
fait I'apothoi. On ne croyoit point que
les ames des morts habitaffent dans les fia-
tues, mais autour des tombeaux, dans les
Champs-Elyfs ,dans l'ifle Achill ou ail-
leurs ;pour avoir commerce avec elles , il
falloit les voquer par des facrifices & des
enchantemens; au lieu que l'on converi;ie
immdiatement avec les Diew dans leurs
temples & aux pieds de leurs autels. Nous
aurons encore occafion de toucher co
point dans la fuite.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Seconde preuve d u mEmeSyjtime, le fin-
lilnznt de^ Philofiphej t3 des Poires.
DAM
iin ficle o il eit fi commun de
trouver des efpiits prevenus contre l'auto-
rit de l'l-iifioire fainte, on exige d'autres
tmoignages pour appuyer les faits an-
ciens. Alais fi nous parvenons montrer
que les Philofophes & les Putes grecs
ont parl comme les Auteurs facrs fur
l'origine de l'idoltrie & h r ion vritable
o b j e t , il y a lieu d7efprer que cette con-
formit pourra faire impreirion.
4 x. O r , en premier lieu, les Philofoplies ont
Senti- enfeign conflammerit que les Cieux an-
mens
des Phi ciens & principaux du Pa-anifme , n7-
lub- toient autre chore que les difl'c'rentes par-
"*
ties de la nature animes. C'eR le fenti-
ment que 1'Epicurien Veileus , attribue
Chryfipe, chef des Stociens, dans Ie pre-
mier livre de Cicron de la nature des
Dieux ( a ) ; c'eft ce que foutient Balbus;
Philofo~hede la mfrne feAe, d a w Ie li-
vre fecond; ion difcours peut irvir de
commentaire ce que nous avons cit
(a) De nar. Deor. 1. 1 n, 39,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 69
des livres faints, 81 la doLirine d'H-
fode. Une courte malyfe e n convaincra
le le&eur.
Balbus enfeigne, n. zo & fniv. que le 5' ai
monde tant anim & dou d'intelligence,
e 2 Dieu ; n. 3 O .qu'il y a d e la raifon & du
Centiment dans toutes les parties de la na-
ture ;II. 39 & 42, que les altres font anims
8; raifoniiables , conquemment autant de
Dix inits; n, 60, que l'on a donn le n o m
d e Ule~txaux bienfaits de la nature &
. tout ce qui parot excellent; n. 63 &
Civ. que des rairons phyfiques ont fait
imagina la plpart des Dieux, Saturne.
Jupiter, Junon, Neptune, Cers, Proier-
pine, Janus, Vefla , les Dieux Pnates.
Apollon, Diane, Vnus; n. 70, que ces
Dieux ns de la pliyiique, transforms en.
hommes dans la fuite, ont donn lieu a u x
fables & aux fuperfiitions ; n. 17 & I $4,
que le monde a t6 cr pour tre la de-
meure des hommes & des Dieux; n. 6 I
8: 6 2 , que l'on a ad difi les parlions'
qui agitent violemment la nature & les
hommes qui ont fait du bien leurs Cern-
blables ,comme Hercule ,&c.
Velleus attribue encore la mme opi-

-
nion Platon ( a 2. m Pour ce qui regarde

.(b ) De nar. Dmr. a 3 or .


4

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


7O L'ORIG~NE
3 Platon, dit-il , il faudruit un long diG
1i cours pour expofer {es variations fur
;a cette matiere. Dans le Time, il dit que
le pere de ce monde ne fauroit tre
nomm , & dans ies livres des Loix,
qu'il n e faut pas tre curieux de iqavoir
proprement ce que c'eie que Dieu,
% Quand il prtend que Dieu eit incorpo-

m rel. c'eit nous parler d'un tre incom.


= prheniible & qui ne pourroit avoir ni
fentimcnt ,ni fageffc ,ni plaifir ,attributs
rn effentiels aux Dieux, II dit aufi, & dans
a le Tirne & dans les Loix, que le mon-
= de, le ciel, les aitres ,la terre, les ames,
s les Divinits que nous enceigne la Reli-
s gion de nos Peres, il dit que tout cela eA
Dieu ; opinions qui, prifes en particu-
lier, font videmment fauffes tk prifes
toutes enfemble, k contrediknt prodi-
.
P-gieufement a.
La prtendue contradittion que Vel-
16% objeEte Platon, eit imaginaire, 81 il
ne lui fait qu'une objeAion frivole. Ce
Philofophe admettoit, comme l'on voit,
up premier tre fpirituel, pere de ce mon-
de, dont on ne peut dire le nom ni com-
prendre la nature; mais il admettoit en
mme temps des Intelligences iubalternes
qui gouvernoient les diffrentes parties de
i'univers, qui eei toient comme l'me &

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G , 7f
qui faifoient l'objet d la religion popu-
laire :quos Majorum injZitutis accepimus.Il
avoit tort fans doute de les nommer des -
Dieux, mais i l ne Ce contredifoit pas. 11
fiIloit etre Epicurien dtermin ,c'efi--
dire, matrialifle aveugle, pour objeAer
qu'un pur efprit fcroit incapable de fenti-
ment, de fageffe & de plaiiir.
Dans le Crntyle, Platon fait dire So-
crate que les anciens Grecs ont eu les m-
mes Dieux que les Barbares, le foleil, la
lune, la terre, les toiles , le ciel ; a-t-on
des preuves qu'ils en ayent chang ?
C e mme fyflme eft auCi; celui qui pa- Ir. 4;)
roiffoit le plus vraifemblablc Cicron (a),
comme il le tmoigne la fin du je.livre; .
& fon fuffrage eit ici d'un grand poids ; il
avoit 1 les Potes ,les Hiitoriens ,les Phi-
lofophes, ceux mime que nous n'avons
plus; il traite la quefiion avec foin. Malgr
les fubtilits des Epicuriens, & les objec-
tions des Acadmiciens , au milieu des
doutes & des difficults qui l'arrtent, il
Emble peritad comme Balbus, que par-
mi les Dieux les uns toient des tres pu-
rement ph fiques, les autres des paffions
d'
violentes e l'humanit , quelques-uns des
hommes clbres par leurs talens & leurs
exploits. /

(a Varron penlgu de mEine, Yoyez {en Tac, ch,2 j


bris,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


7" L'ORXGTNE
, . Enfin M. l'Abb Banier convient qu'
l'exception des Epicuriens, c7toitle fin-
tirnent commun de tous les Philofoplies;
nous en verrons de nouvelles preuves dans
le chapitre 8 ; mais il fuppoft: que c7toit
une innovation l'ancienne thologie des
Payens ( a ) . Plutarque m u s attelle le con-
traire; felon lui , Ifis , Ofiris Typhon,
les Gans & les Titans des Grecs, toient
.
plut& des dmons que des hommes : ainfi
en ont jug Pythagore, Platon, Xno-
crate ,Chryiippe, qui ontjcivi en cela, dit-
il, les opinions des,vieu.r fi anciens Th&
giens ( b ) . Diodore de Sicife nous apprend
la mme chore C c ) . C e font donc plut&
les Myrhologues hiftoriens qui ont innov
ep prenant tous ces p e r h n a g e s pour des
hommes; & il eft fingulier que l'on pr-
tende Ctre mieux initruit ,aprs deux mille
ans, d'une choie que les anciens Fliiiofo*
phes paroiifoient avoir examine de prs.
4. SV Leur opinion rubrifloit encore la naii-
fance du Chriitianiime. 1,oricpe: S. Paul
voulut prcher aux Athniens la divinit
de Jeis-Cliriit & fa rfurreltion ;les Epi-
curiens & les Stociens qui l'entendirent,
cmrent qu'il leur aniionoit de nouveaux

( a ) T o m e 1,1. I, ch+ z., pag. 13.


( b ) De riide O b . n. I I & 12.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D r ~ u xn v ~ a c .
arnons ou gnies : novoirtm dlemoniortlm
videruv annuntiator eue ( a ) .
z: Pourquoi, dit 17picut.ien Celfe, n'a-
B, doreroit-on pas lcs Gnies? ile font-ce

n pas eux qui adminifirent toutes choies


a felon la volont du fouverain Dieu ?
'P T o u t ce qui fe fait ou par Dieu, ou par

a les Anges, o u par les Gnies, o u par les


s ames des hros, ne Se fit-il pds [elon les
P ordres du Dieu fouverain? chacun de
3 ces Gnies n'a-t-il pas t prpof par
le fouverain Dieu lr quelqii'dpce de
e Cratures, & n'a-t-il pas requ dg lui le
s pouvoir de les adminiitrer ? Ut-ce donc
= que celui qui honore le Dieu fouverain ,
rn n'adore pas avec raifon celui qui le
fouverain Dieu a fait part de ion pou-
;a voir ( b ) ? o u il ne faut pas venir en

ce monde, ou fi I'on y vient, il faut


rn rendre graces aux Gnies qui prfident
= aux chols terreitre ; il faut, tant que
n nous vivons, leur offrir des prmices
n & des prieres pour m'rker leurs fa-
m veurs (c). Car il feroit injuite de jouir
3, des choks dont ils ont la diSpenfation,

rn fans leurpayer un tribut d'honneur .c. (L?)

( a l Ab. 17, 1 8 .
( b ) Orig. contre Celfe, 1.7,n. 6 8 .
( c ) Orla. contre Celc, L. 8 , n. j j .
( b ) Ibid. n. 7 y.
Pnrrie 1, G
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
74 L'ORIGINE
Selon Julien, le Dieu iouverain a oir
donn aux Dieux infrieurs de crer les
hommes & les animaux (a). w En ditnt ,
= continue-t-il, que le foiiverain Dieu que
t, nous adorons comme le iouverain ei-

a gneur de toutes chofes, a commis un


9 Dieu infrieur chaque Nation pour en

03 avoir roin, de mme qu'un Roi commet

s un Gouverneur chaque province, nous


w penfons mieux que Moyfe, qui adore le
P Dieu d'une petite portion de 13 terre
P comme le Crateur de toutes choies (b),

m Les Jkiifs , dit-il encore, font religieux


a en partie, puifque le Dieu qu'ils adorent,
m eft le Dieu trs-puiffant & trs-bon, qui
= gouverne le monda vifible & que nous
s adorons nous-mmes fous d'autres noms,
IP comme je ne puis en douter. Ainii je

m ne i;;aurois les blmer de cet attache-


rn ment leurs Loix. Ils fe trompent feule-
P ment e n ce qu'ils lui rendent un culte
a exclufif & ne veulent point adorer les
w autres Dieux ( c ) a.
On voit par ces tmoignages combien
l'on peut fe fier au Critique que nous avons
dja rfut dans le chapitre prcdent, 81
qui foutient que les fages du Paganifme
( a ) Dans S. Cyrille, 1. z.
( h ) Ibid. 1. 4.
$cl Julien, Letrrc 61, Theodore 1,Pontifa

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G .
~bhorroient le Polythifme. Sans doute
il ne refufera pas de mettre Celfe & Julien.
au nombre des Cages: il efi vrai que leur
fageffe reffembloit fouvent la folie.
S. Juitin ,Philofophe Platonicien ,aprs 1s. 7.
fa converfion au Chriitianifme, n'avoit pas
encore entirement perdu les ides de ion
ancien Matre. Il croyoit que Dieu ayant
cr l'univers, avoit confi aux Anges
le gouvernement des diffrentes parties de
la nature, que ces Efprits tant devenus
amoureux des femmes, les avoient ren-
dues meres des Gnies que les Payens ado-
roient ( a ) . C'btoit une erreur fans doute;
mais on doit la pardonner un Philohphe
rcemment ~ldirdes lumieres de la foi.
& qui a eu le courage de mourir pour elle.
Toujours efi-ce un tmoignage que la
croyance des Intelligences, matreifes de
l'univers , avoit confiamment perfvr
dans les coles de phiiofophie; que ce d-
roit point une opinion nouvelle, imagine
aprs la naiifance du Chriitianifme pour
fauver le ridicule de la Religion payenne
& pour la juitifier des reproches que lui
.
diiloient les Peres de PEglife.
Bien plus. fi nous voulons en croire un a 8 ;
h e u Critique, le germe de cette opi*

{ a ) Prnnierc Apologie, pag. I p.


Gij '

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


7P L'ORIGINE
nion fe trouve encore dans les divers fyC
tmes de la philofophie moderne. En rap-
portant fes paroles, nous ne prtendons
point approuver toutes ies rf exions.
m Nous tournons en ridicule, dit-il ( a ) ,
= le Cyfl&ne des anciens Payens , leurs
31 Naddes , leurs Orades ,leurs Namadria-

rn des ,&c , & nous Commes trs-bien fon-


= ds quand nous condamnons le culte que
s l'on rendoit ces tres; car nous fqavons
rn par l'Ecriture, quellieu dfend tout ciilte
31 de reliiori qui ne s'adreffe point lui

dire&emcnt & uniquement ( b 1. Mais


o quand on Ce reprfente la raifon de
D l'homme abandonne elle-mme & de6
titue du f'cours de la rve'lation, on
a> comprend fort aifment ,ce me femble,
D qu'elle a d fe figurer ce valle univers
y cornne pntr par-tout d'une vertu
3 trs-aaive , & qui f p v o i t ce qu'elle fai-

3 b i t . Or, alin de donner raiion de t a n t

rn d'effets diffrens les lins des autres, &


n meme contraires les uns aux autres, qui
s Te voyent dans la nature, il a f a l h irnagi-
rn ner ou un tre unique qui diverfifie ion
= opration M o n la diverfit des corps,
io ou un grand nombre d'ames & d'htelli-

-
a gences, pourvues chacune d'un certain

:
-
( a ) Bayle, Di& Crit. C a ; n i m , Rem. D.
i

4 b ) eue piopofiriona beroin dr cuireRif,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G ; 77
P emploi, & prpofes les unes aux fources
7) des rivieres, lcs autres aux montagnes,
2, les autres aux bois, &c. 1 1y a eu des gens
3 parmi les Yayens , qui, dans le culte de

= Crs & de Bacc!ius, n'ont prtendu ho-


m norer que 1'Etre hprrne , en tant qu'il
a produit Ies grains S( le vin. D'autres o n t
a prtendu vnrer l'Intelligence particu-
iicre , q u i , dans la difiinLiion des charges
= du grand univers, avoit eu le dparte-
m me!ie des terres eriiemence'es & des vi-
a gcob!es. Ce foiidement une fois poi',
3 on ne f ~ a i plust o s'arrtcr : le nqmbre
n des Dieiix E multiplie fans fin Sr L~ns
P ce& : on facifie la peur, la fivre,
s aux bons vents & la tempte :il s'leve
a une hiirarchie dont les degrs font in-
9 nombrables; les combinailons d'intrts

3 Te diverfifient l'infini parmi ces Intelli-

gences qu'on ne voit pas, Pr que l'on


admet pourtant comme des cauies trs-
rn aaives. ... ., La foi des Intelligences
prpofes divers emplois dans l'uni-
* vers, ci? d'une autri grande tendue que
n la croyance d'un Dieu; car je ne penfe
pas que jwiiais peuple ait eu une reli-
;D g i o n , fans reconnotre des Intelligences

3 moyennes. Les Pliilofophes les plus fub-

= tils, celui que l'on nomme le Gnie de la


P I U ~ U T , les-~rthfieiis
S .
les' plus pntrans
G iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


78 L'ORTCINT
n en ont reconnu. Lcs feEtateurs d7Ariflota
a en mettent par-tout encore aujourd'hui
fans s'en bien appercevoir : car ils met-
w tent dzis tous les corps une forme fubf'.
io tanrielle, qui a pour ion apanage un
n certaiti nombre de qualits avec quoi
a elle accoqplit les delirs; elle repouff
= l'ennemi & fe conferve le mieux qu'elle
-D peut dans A n tat naturel. N'efl-ce poino

= admettre dans les plantes une Intelli-


3 gence prpofe faire vgter une par-
;D tie de l'univers, en agiffant pour cette
.
fin vus les ordres de l'tre fuprme ? , ..
Celui,d'entre les Carthfiens qui a Ie plus
P fait valoir les volonts iimples & gnc'ra-
r, les de Dieu, ( Mallebranche ) i n h u e

3 trs-clairement en divers endroits de fes

livres, qu'il a un trs-grand nombre de


P
D cades occa ionnelles que nous ne con-
= noiffons pas. Or ces caufes occafionnel-
s les ne font autre chofe que les volonts
= & les deiirs de certaines Intelligences. U
e en faut admettre par-tout o les loix ds
= l a communication du mouvement ne
D [ont pas capables de produire certains
D effets. Cela va loin: on ne peut com-
s prendre qu'elles fuffient la conflruc-
* tion d'un navire; perfonne ne fait diffi-
cult d'avouer que jamais le mouvement
r ne produiroit une horloge Gm la djre~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. 79
a-tion d'une Intelligence particuliere. Paf
a confquent , ces loix-l font incapables
d e produire ia moindre planre, le moin-
rn dre fruit; car il y a plus d'artifice dans la
11 conitruAion d'un arbre & d'une gre-
a nade, que dans celle d'un navire, Il faut
3, d o m recourir la direLiion particuliere

x d'une Intelligence pour la formation des


vgtaux, & plus forte raifon pour
celle des animaux.. ...
Encore un coup
s, ce!a va loin & noiis conduit un Gnie

9 qui pr2Gde la f d b r i p e des machines

animes. Mais Ies mineraux , mais les


mtiores font-ils bien aifs faire? n'y
a a-t-il point beaucoup d'artifice dans leur
+, confiruBion? pliis qu'on ne penfe. Les

s Scholaifiques, au lieu de Gnie ou d'In-


= telligence, ie fervent des mots de forme
m fubJantieZle, vertu plaJfique , &c. mais
s les noms n'y font rien a.
Encore une fois, l'on ne garantit point S. 9.
la vrit de toutes ces rflexions : mais
elles prouvent du moins qu'il y a dans
l'humanit un penchant uiiiverfel croire
des Intelligences prpofes aux diffrentes
parties d e la nature; ~r cette inclination
doit tre encore plus forte & plus marque
dans le peuple, que chez les Sqavans & les
Yhilofophcs. II efi donc trs-vraiiemb!sble
G iu

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


80 Z'OKTGINE
qu9el!e a t chez toutes les Nations, td
fource d u Polythrhe.
g. 10. Eii fecond lieu, les Potes plus atten-
b,nr:- tifs que les Pl~iloTophes fe conformer aux
mens
desPc- ides papulires ,ne nous reprfentent les
S . Diellu que comme des Dmons ou Gc'nies;
chez les Tragiques, les noms d c s 8r nalP~i
iont parfaitement fynonimes, o n pourrcit
en apporter cent exemples; & ils ne difent
rien qui puiffe faire fouponner qu'ils ayent
regard les Dieux comme des hommes qui
avient autrefois vcu fur la terre. 11 efl
vident par la maniere dont ils font parler
leurs perfoimages, qu'ils ont cru le monde
peupl d e Dmons o u de Gnies, les uns
bons, les autres mauvais, auxquels ils ont
attribu tous les vnemens heureux ou
malheureux; & l'on doit prfilmer qu'ils
ont Cuivi en cela l'opinion la p h s univer-
fellement rpandue.
Dans I'adipe de Sophocles , a&e I ,la
pefie qui ravageoit la ville d e Thebes , efl
attribue un Gnie; le Choeur conjure
Minerve & Jupiter de l'exterminer..= Met-
-B tez en fuite cette divinit barbare, ce

m Mars exterminateur, qUL, plus redouta-


s ble que le Dieu des combats, nous fait
XY irnpitoyablemeiit prir.. ...
Grmd Ju-
3 piter , craiz ce G.iie de vos fou:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . (Sr'
dres ( a ) a. EiJiyle, dans fa tragdie des
, SJ
Sept Chefs devant Thebes , fuppofe Eto-
cIe & Polynice, anime's par un noir Gnie
qui les acharnoit l'un contre l'autre ( b ).
Dans 1'EIeare d'Euripide, a& 4, Orcite
incertain s'il doit commettre un parricide
ordonn par Apollon, s'crie : = ah ! fi
P c7toit un mauvais Dmon qui m'et

n tromp fous la forme d'un Dieu cc (ch


Dans 17Hyppolite du mme, ac'te 4 , le
Chceur invoque le Gc'nie tutlaire de la
maifon de Thefe (d). Elefire, dans la
nagdie de ion nom chez Sophocie5, in-
voque les Dieux d e fa famille.
Iphignie en Tauride, a& j , dexpli-
que ainfi au fajet d'un rve :T> VOUS Gnies
P que l'on appelle favans , votre fcience
3 n'efl pas moins vaine que les ronges,

= Je le vois, l'erreur efi le partage des


n Dieux auiri-bien que des foibles home
s mes a (e).
Dans les Troyennes, a&e 4, Hcube
fait cette apcfirophe fingiJiere Jupiter :
puiIT;mt moteur de l'univers, vous dont
I)

P la terre mme eR le trne; tre imp-


3 ntrable nos lumieres, qui que vous

( a ) T h i l t r e des Grecs, r o m I, pag. 1.66.


(b)Toiiieg,pag.z~r.
( c 7 oine a , pag. 49.
( d > I i f . pas 236.
I r ) 1oule j ,p ~ g 4. 0.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


82 L'ORIGINE
P [oyez , {oit une nature nceifaire, fait
= l'efprit des mortels, je vous adore, C'efl
P VOUS dont l'quit par des routes fecret.
m tes conduit les chofes humaines ies
= fins .c (a). Si Jupiter avoit t regard
comme un homme, y auroit-il rien de fi
ridicule que ce langage ?
De-l , I'ufage familier tous les hros
tragiques de raconter leurs infortunes au
ciel, au fiileil, e n leur adreffant la parole,
d'invoquer cet atlre & les aatres parties
de la nature, comme la terre & la nuit,
d e les prendre timoins dans les Cermens,
de jurer par le fi~leil,par l'air, &c. Ces
coutumes ie Ceroient-elles introduites, i
l'on n'avoit pas cru ces diffrens tres anl-
ms ?
Homere, le matre & le modle de toiu
Ics PoCtes, avoit donn l'exemple de ces
manieres de parler. Dans l'Iliade, le rom-
meil exige un ferment de Junon, il la fair
jurer non-feulement par Ic Qyx, mais en.
core par la terre Sr par la mer, a j n , dit-il,
quenolts q o n s p o w tinoins tous les Dieux
infernaux qiii fint avec Saturne; ce font
ceux que le P o t e appelle enLiire les Ti-
tans ( b ) . Il n'efi donc pas i u r p r ~ r i a n que
t
Jefus-Chriit ait dfendu ces fortes de fer-
&
-I
( a ) h.cre des G r m , ton,? 4 , pag. Irr.
( b ) Iliad. 1. 14. ,$.1.70 9; 179,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. $3
mens dans Ton Evangile (a]. Ils pouvoient
tre regards alors comme un ate d'idol-
trie. Junon dit dans le mme pokme que
tous les Dieux font ns de l'ocan & de
Tthys ( b ).
P a n s I'Odyffe, Homere parlant du
foleil, dit qu'il voit & entend tsutes cho-
ies ( c ) . I l lui rend fes hommages dans une
hymne particuliere, il fait la mme choie A
la lune; & dans une autre adreffh la ter-
r e , il appelle celle-ci, la mere des Dieux,
I'poue du ciel lumineux ( d ) . Se perfua-.
dera-t-on que le PoSte ait voulu nous faire
regarder le ciel, la terre, le foleil, la lune,
la m e r , l'ocan, le tommeil, comme des
hommes parvenus Ia Divinit ?
Un Gmple coup d'mi7 jett iirr Wfode, 4. z q
fuffit pour nous convaincre qu'il n'a pas
peni autrement que les autres. Au lieu
d'me Thogonie, il nous donne relle-
ment une Coimogonie , c'efi--dire , la
gnalogie des diffrentes parties de la na-
ture, telle qge les aricien la concevoient.
E n faut-il davantage pour j~igerde qiielle
efpce toient les Eivinits du Pasanifme?
Cette oblervation que piufieurs Savans

( a ) Matth. y , j 4 .
(bi I i i n d . l . 14,+. joi.
(c) O d y K , 1. 1 1 , J.. 3 2 3 .
( d ) Hymnes d'fioinerc a la fuite de I'OdyEe.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


% L'ORTGTNR
ont dgja faite, auroir d dromper Ici
Mythologues hiitoricn ( a).

Troifime preuve; la Mythologie des Ro-


mins ce lu'elle avoit ajout a d e
des Grecs.
6. 1 E E Romains avoient r e g i des Grecs;
leurs urinciuaux Dieux Ik le fond de leur
religion ; mais ces Divinits empruntes
ils en ajouterent un grand nombre d'au-
tre?: la maniere dont ces nouveaux per-
fonnages fiirent imagins , iemble nous
indiquer la fourcc d'o les Grecs avoient
tir les leurs. Sans doute ces deux peuples
fiirent dirigs par le m,ne efprit, & leu
culce d'ailleiirs ii retknblant, s'adreffuit
aux mmes objets. Ce que 1'Hiitoi.r-e nous
apprend del'origine de quelques-uns, iuffir
pour nous faire juger des autres.
J. z . . L'an de Rome 364,Cdicius, homme
du peuple, vint dire aux Tribuns, que
marchant fedl la nuit dans la rue neuve, il
avoit entendu une voix plus forte que
celle d'un homme qui lui avoit annonc
d'aller avertir les hIagiitrats, que les Gau-
( a ) hlc!il. de 1'Aad. roiiie 27. bicin. fur Zoroalbe
art. j ,pag. j29.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD u P - 4 ~ . 8$
lois approchoient ; comme Cdicius toit
un homme ins nom, & que d'ailleurs les
Gaulois toient une Nation fort loigne,
& par cette raifon inconnue, on ne fit au-
cun cas de cet avis. Cependant l'anne
d'aprb, Korne fut prife par les Gaulois.
Aprs qu'on fut dlivr de ces ennemis,
Camille pour expier la ngligence qu'on
avoit eue, en ne faifant point attention
la voix no&urne, fit ordonner qu'on d-
veroit un temple en l'honneur du Dieu
Aus-Locutius , dans la rue neuve, au m-
me endroit o Cdicius difoit l'avoir en-
tendu. D C e Dieu, dit plaiiamrnent Cic-
P ron, lorfqu'il n'toit connu de perfonne,
P parloit & C e faifoit entendre; ce qui l'a
P fait appeller Aius-Locutius. Mais depuis

n qu'il efi devenu clbre, qu'on lui a rig


n un autel & u n temple, il a pris le parti d e
D fe taire & de devenir muet a ( a ). Q u e
I'hifioire ioit vraie ou faufl, les conie-
quences iOnt gales ; on jugea qu'une voix
Ci finguliere & qui avoit prdit Savenir ,
venoit d'un Gnie o u d'un Dieu attentif
la coniervation de K o m e , & qu'il con-
venoit de lui dcerner un culte par recun-
noiffance ( b J
Annibal, camp6 f o u les murs de Rome,
t -
(a De D i v i i ~1. r .
( b l Plutarqik tic de Ca~.iiIcc

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


86 ~'ORXG'INE
toit prkt d'en faire le iige ;frapp tout-a?
coup d'une terreur panique$ renonce l'en.
treprife, il s'en retourne fur Tes pas, Rome
efi fauve. U n vnement fi extraordi-
naire pouvoit-il venir d'ailleurs que d'un
Dieu charg de veiller au Calut de la ville?
on lui btit une chapelle fous le nom de
Rediculus. le Dieu qui fait retourner (a),
R o m e dlivre de la vengeance de CQ
riolan, par les prieres de Vturie & des
Dames Komaines, reconnot dans ce bieii-
fait l'afiitance d'une Divinit tutlaire;
o n confacre un temple la fortune des
Dames: Fortun rnullebri ( b).
Tiilius IIoitilius, eit abandonn par les
allis au commencement d'un combat;
craignant que les troupes ne furent dcou
rages pr cette trahifon imprvue, il faii
vmu de btir des temples la crainte &
l'effroi pour les empcher d'exercer leu
pouvoir fur ion arme ( c).
f- 5 . Ainfi dans tous les vnernens h g u -
l i e n , Korne cra de nouvelles Divinits;
l'admiration & la reconnoiffance, i'intrt
& la crainte, pairions inquiettes & facile;
Cmouvoir ,ne tarderent point de les md
tiplier l'infini.
L 4

[a) Tite-Live,1. 7. Aulugeile,1. 1 6 , c. 17.


( b ) Fefiiis , au mot Rediruhs.
{c) Tire-Live, 1. r ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . S7.
O n en fuppoi pour diriger tous les
hnemens coiifidrables, toutes les fonc-
tions de la vie, pour prfider tous les
travaux. tous les fentimens de l'humani-
t , pour tre prfens dans tous les lieux.
Les Grecs n'avoient pas compris qu'un
feu1 Dieu pt fuffire gouverner tout l'u-
nivers ; les Romains ne conurent pas
mieux que les Dieux des Grecs fuifent ca-
pables de prendre tant de foins diffrens ;
on leur donna des fubitituts pour ies d-
charger du dc'tail.
IO. Outre la Fortune, dont le culte fut 4,
toujours pompeux Kome, on y adora
le Dieu Bonus-Eventus ,I'occafion ,la n-
ceiXt, les Dieux prfei-vateus Dii atJer-
runci, la Deffe Pellolzia, la Renomme, la
$ilIoire.
2". Dans la Grce, Junon, Latone.
Hcat, toient charges de priider la
naiffance des enfans ; l'imagination vive
& peuttufe des Dames Romaines, ne fut
point fatisfite d'un fi petit nombre de Di-
vinits tutlaires. Op tablit un Dieu Vi-
rumnus, pour protger toute la vie; Hy-
men & Jugatinus, pour avoir foin des ma- .
riages ; Egeria ou Eugeria , pour veiller
.
fur la groffeffe ; Natio, Narura Partula,
Partunda, Dii nixii, pour foulager les
femmes en travail i Genius & Genita Ma- .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


8ff L'ORIGINE
m ,pour conferver l'enfant & diriger C
deitine ;Levana, pour engager ion pere
le relever de terre ou le reconnoitre;
Cunino ,pour garder fon berceau; Vagita-
nus, pour I'empcher de pleurer; Rumilin,
pour donner d u lait la nourrice; Nlcn.
dina. pour infpirer le nom qu'on devoit
lui donner le neuvime jour ; Edufa &
Pota, pour le faire manger & boire; Ob-
lago, Oflpangn, pour former & fortifier
4s membres; Statrlinus, pour l'affermir
iur fes pieds; F a b u l i n u ~ ,pour lui appren~
dre parler ;Fafiinus & Paventia. pour le
prfervcr des male'fices & d e ia peur; JK-
v e n t a , pour le conduire pendant l a jeu-
ne& ; Orbana, pour protger les orphe-
fins. La plupart dc ces perfonnages font
fminins, parce qu'ils o n t t forgs par
des femmes, & pour aider celles-ci dans
leurs occupations. Elles rvroient encore
les Gnies Ipciaiement affeaionns leur
fexe , fous le nom de Junones ou De Ma-
t r e s ; Cornus. pour conferver leur beaut;
Vuzplaca, pour fe raccommoder avec leurs
maris.
Les Romains, non moins fuperiticieux
que leurs podes, avoient un Dieu Domi-
ducus, fous les aufpices duquel ils les con-
duifoient chez eux, Domitia,qui infpiroit
l'conomie aux meres d famille, & plu-
lieurs

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 89
fieurs autres dont les fon&ms ii'toient
pas fort honntes, comme Deus Crcpitus ,
&c' ( a ) . N m i a , Libzrhina, Morta, taient
les Deffes des funrailles.
11 eit clair que tous ces Dieux, enfan
de l'imagination, avoient t forms fur le
modle d e ceux des Grecs, & que la mme
c a d e avoit donn na;fi:dnce aux uns 8: aux
autres.
3". La multitude 'des accfdens auxquels 6. 6.
font expois les fruits de la terre, & les
divers obitacles qui empchent fouvent les,
travaux des Laboureurs, ne p ~ u v o i e n t
manquer de rendre les peuples Ces campa-
gnes exceirivernent craintifs , & d e muI-
tiplier parmi eux les dvotions arbitraires,
Ceux de la Grce fe contentoient d'hono-
rer Bacchus & Crs, Mercure Pr Miner-
ve ; ceux d'Italie inventerent d'autres Di-
vinitis, & leur afignerent chacune ibn
emploi particulier. P-alds & Rurina prfi-.
doient en gnral aux diamps k aux p-
turages; Redarator. VervaAor ,Occaror,
la charrue & aulabourage; Sierculius. aux
engrais ;. Sator, Sera, Seia, Segefia , Jin-
porciror, aux femailles; Runcina & Sarri-
t e r , au farclage. 0 1 1 invoquoir Nodinus,
quand le chaume cornmenoit ie nouer ;
L_-

.@) S. Alig. 1. 6, de Civ. Dei, c. y,


Partie L E3

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


90 L'ORIGINE
Patelld. quand l'pi Ce formoit; Rol.igo ou
Rubiy, quaiid on craignoit la rouille;
LaGucina , quand le grain toit en lait;
M e P a ou hilerina, lorfque la moiiron ap-
Fr8choit; Deverra, quand on nettoyait la
grange ; Volutrina, quand on vaimoit le
bl; Mola, quand on le faifoit moudre ;
7utelina,pour le conferver ;Vacunn, quand
les rravaux taient finis. Pomona 81 truc-
rqca veillaient fur les fruits ; Mellona,
fur le miel & fur les abeilles; Hlppona ou
Epona ,fur les chevaux ;Puta, fur la taille
des arbres ; Intercidona, h r la coupe des
bois, SpinenJis Deus toit charg d'empT
cher les pines de croftre; Terminus, de
s'oppofer aux uiurpations des v o i h ;FK-
rina o u Laverna, d'carter les voleurs ;
HoJilina, Pellonia, Populonia, d'arrter
les incurfions des ennemis; Sruta, de pr-
venir les incendies. On honoroit encore
Februa & Lua , Deffes des expiations;
Vejovis ou Vedius , Divinit malfaifante ;
Srrena ,la Deffe des trennes ou des pro-
fits imprvus; on fcrifioit aux Gfons,
aux vents, aux temptes. C e procd nous
ramene l'ide que les Grecs s'toient d'a
bord forme de leurs Dieux; c'mit autant
d'Intelligences occupes les dlivrer de
leurs maux 81 les combler de biens :D
datores bonorwm,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a E S D I E U XD U P A G . 31
4'. Cicron a trs-bien compris la rai- 8 , 7;
fan qui avoit fait divir-iifer les paGons &
les i~iti~rie~is.de l'humanit; c'cit qu'ils
exercent fur I'liomme un pouvoir auquel il
elc dificile de rfifier. >, Airifi, dit-il, OB
n a caniacr les noms de l'amour ienfiiel&

-
n de la volupte', quoique ce foient des paf-
fions vicieufes & contraires la nature ;
33 mais ces vices memes la matriient, ~ Y J -

s vent, & comme leur empire eit tel qu'on


r, ne peut le rgler fans un icours divin,

on les a rezards eux-memes comme au-


P t a n t de Dieux = (a). Mens, I'erprit ; Sen-

ria ou S m t i n u ~ ,le fentiment; Confis,le


bon confeil; Voliannus & Volum~a , 13 bon-
ne volont; Cura, le h i n ; Solus, la i'ant;
Srimu!~,la vivacit; Strenua , l'a&ivitC: la
prudeilce , la prcaution, I'efprance , la
libcrt , l'honneur, la bonne foi, la con-
corde, l'amiti, la pit filiale, la perf~ia-
fion, la pudeur, la chidet, ont eu leurs
temples & leurs autels. 03 c n a h i g me-
me aux paflons oppoGes , la volupt,
la joie, aux ris & aux jeux folitres , au
ii!ence, au fommeil, aux ronges, i la vio-
lente. la fureur, j.i7envie, la pare& la
douleur, la fivre , lapeRe, la pnition ,
A la mdecine, fous le nom de Meditrina.
-- - .
f a ) De Nat.Deor.1.1, n. 61.
H ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


92 L'OR1 G LNTT
N ' e k i I pas prfumer que VEnus, h73i.s;
Nmfis, les Mufes,ESculripe, &c. ~ersonnri;
ges analoges aux pi-cdens & ns chez
le5 Grecs, toienc de m h e efpce, puif-
qu'ils avoient les mmes fonaions ?
JO. Les Dieux locaux furent extrfme-
,
m e n t multiplis chez les Romains,. Toilu-
mon ,TeUus , &toit le Gnie o u la Divinit
de la terre; Palds, celle des campagnes;
Yallona, des valles ;Portumnus, des ports
de mer; Feronia, des bois & des vergers;
Sylvanus, Faunus 8r Fauna,. dcs forets;
Lares & Penater, du foyer ou de lamaifon;
Forcultu, Limentinus, Carna, des portes;
Fornax, des fours & des fournaifes. Antia
toit la Deffe d'Antium; Ferenrina, de
Ferenrum; Ronra, d e Rome, P a l m a , du
Mont-Palatin ,&c. Croirons-nous que Ju-
piter, Junon, Pluton, Neprune, Vulcain,
,Tiefla, imagins par les anciens Grecs &
atriich6s aux diffrentes parties de la n m -
re, comme ceux dont nous uenons de par-
ler, toient des tres plus rels, des hom-
mes ailxquels on avoir confi aprs leur
m o r t , Ie Soin des lmens & des divers ob-
jets qui fe meuvent dans l'univers ?
5. 9.
A la vrit, la coutume s'tablit Ro-
me de dGfier les Empereurs aprs leur
mort; mais ces apothofes, loin de prou-
ver l'opinion des Mythologues hilioriens,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'DES D I E U Xn u P A G . 97
fenblent au contraire la dcruire. IO. Cet
uige eit poilrieair la premiere naiffancc
d u Polythfme chez les Komains ; il ne
s'introduifit qu'aprs la chte de la Kgpu-
blique. L a prtendue confcratian de Ko-
mulus, immdiatement aprs fa m o r t , eif
une fable des ficles fuivans. Plutarque,
dans la vie de Numa, Poutient l> que ce
D Lgiflateur dfendit ion peuple de re-

s prfenter Dicu fous la forme d'un hom-


3 me ou d'un animai, & de le peindre b u s

= aucune figure; que pendant les 170 ans


D qui hivirent la fondation de R o m e , o n

3 ne vit aucun iimuiacre dqns les temples,

I, qu'alors on &oit periuad que I'efprit


1, iul peut avoir l'ide de Dies a. L'excs

d'adulation envers un Souverain, ne peut


avoir lieu dans un tat auG pauvre & auiTl
born qu'tait alors celui de Rome; o n
n'en trouve d'exemple que dans les grands
empires. Si les anciens Komains avoient
enf placer entre les Dieux leur pernierq
Loi; le Gge Numa, ion fucceffeur, n'au-
roii-ii pas eu plus de droit de prtendre.
cet honneur ( a )? 11 n'efi pas vraifembla-
ble que l'on eGt attendu jiiiqu' Jules-C-

( a ) ' Comme ils avoient imagine un Dieu Quirinus*


c'ek--dire, psatcttciir de la. Ville, leurs d e k e n d a n s Ce
fiziirerenr que ce Quirinus roir Romulus leur fondateur.
meme prjug q l i e chez les Grecs..

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


94 L'ORIGINE
G r , poix renouveiler cette crmonie, &.
que l'on i f ~ tonte ent d'riger des fiatuer
tant de grands hommes qui avoient vcu
fous la Rpublique.
3. I o . . 2". Ces Empereurs difis toient tou*
jours fort diffrens de Jupiter 8: des autres
Dieux apports d e la Grce. On ne h i
attribuoit point le mme pouvoir, on n'en
avoit point la mme ide. O n Cuppoioit
qlie Jupiter daignoit leur donner une place
parmi les immortels, mais non prto qu'ils
partageoient avec lui par leur nature, Ir!
privilges de la Divinit. L'infcription
Ws Munibus, les honneurs que l'on ren-
doit aux morts, ce qiie 1'011 publioit des
Enfers & de 17ElyCe, tmoigne affez que
l'on mettoit une difiinfiion effentielle en-
tre les mortels & les Dieux. Que ceux-ci
ayent voulu aifocier leur bonheur les
arnes des grands hommes pour rcompen-
a
fer leurs vertus , cela fe conoit; mais fi
\'on avoit commenc par difier les hom-
mes, par quelle voie les tres naturels ou
des Intelligences imaginaires feroient-ils
entrs avec eux dans le Ciel?
11 efl donc certain que les hommes di-
fis dans la fuite des ficles, font un nouvel
objet ajoute I'ancien culte, une nouvelle
idoiitrie ente fur la premiere, par une
progrei5on d'idies trs-naturelle , ma's

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n E s D I E U XD P A G . gr
qu'ils ne font point les preiniers, ni les
principaux Dieux auxquels les Grecs & les
Romains ont offert leur encens.
O n demandera peut-tre pourquoi les g. I,;
Romains n'avoient pas comme les Grecs,
m e mythologie particuliere , des fables
fondes fur la dekription de leur pays
& fur les quivoques de leur langue > La
mme c a d e n'a-t-elle pas d produire le
meme effet chez les deux peuples?
J e pourrois rpondre que les Romains
n'ont pas eu beioin de forger de nouvelles
fables, parce qu'ils avoient adopt celles
de la Grce, parce que leur imagination
n'toit pas auff i fconde ;o fi l'on veut,
auBi folle que celle des Grecs; & ces deux
rairons paroiffent fuffifantes. Mais il ef.l
faux que les Romains n'ayent pas eu des
fables particulieres. Outre celles qu'Ovide
ilvoit prifes dans l'hiitoire Grecque. fource
inpuifable, il en a plurieurs qui appartien-
nent l'Italie, & qui viennent. comme les
premieres, de l'abus des noms propres &
de la firuation des lieux; nous aurons oc-
cafion d'en citer quelques-unes dans la fui-
te. L a fource de l'erreur des uns & des
autres efl donc abfolurnent la mme dans
Ppn objet & dans fes circonitances.
Contentons-nous d'en rappeller deux
exemy;les. Dans les hymnes Romaines des

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


96 L'ORIGINE
Saliens , une exyreliioii qui, dans Ie !an;
g y>.e p rimitif, figaifioit ancienne mmoire,
avoit fait imaginer un Veturiu~h?emuriiis,
dont o n croyoit chanter l'loge (a). Les
jeux rculaires Te clbroient Rome, la
rvoluGm du Ticle , poux demander aux
Dieux la fant & des temps heureux; les
deux termes Yolvere & Valere,qui y avoient
rapport, donnerent lieu de fuppoir qu'un
certain Valerius VduJius t oit Yinitituteur
de ces jeux. Voil comme l'oubli de l'an-
cien langage & l'abus des termes, ont fait
nai'tre des fables chez tous les peuples.
r

( a ) Varro , de Linpi Lar. 1. f ,n. 6.

Quatrime preuve; conformit de l'ancienne


ldoltrie avec la moderne, i 3 avec lei
ide'es populaires.

* k A rgie la plus ire pour juger der


ides des anciens peuples, eit fans doute
de les comparer avec celles des peuples
modernes placs dans les m h e s circoni-
tances. Par-tout les hommes Ce reflem-
blent , ils font toujoiit-s aflAs de mme
par les objets extrieurs; ce qui a t
POU

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n r s D i x o ~o u PAP. 9 7
pour eux une iource dYerrexs depuis l e
cnmmencemeiit du monde, contiwera d e
les abufer jufqu' la fin des Gcies, moins
qu'une lumiere furnaturelle ne les claire.
Les Egyptiens , les PhEniciens, les Grecs
fe font gars par la mme voie , leur
crayance toit peu prs la mme; il efi
prfumer que l'idol~tiequi fubiiite encore
aujourd'hiii chez les Nations barbares, edt:
de mme efpce que celle des peuples an-
ciens, & n'a pas une autre origine. Or
qlielles h n t les opinions des diffrens peu-
ples idoliti-es qiii occupent les climats de
l'univers les plus loigns? U n court ex-
trait de l'hiltoire gnrale des Voyages, &
de quelques autres moiiurneils, fuifira pour
nous l'apprendre, & ~iousconvairicra que
leur Religion & leur Mythologie ne font
point diffreiites dans lc: fand de celles des
Grecs & des Komain~.
Pour commencer par l'Europe, il eit B. 2-

propos de donner d'abord une notion de la


croyance des anciens peuples du nord,
telle qu'on la trouve dans l'Edda, ou livre
mythologique des Iflandois ( a). Ces peu-
ples admettaient u11 Dieu fuprme , ai;teur
de toutes chofes qu'ils nommoient le pere
univerfel, & I'immortalit de I'ame. Ils
( a ) 1nrrad. l'Hi11. de Danncrnarck, rame z, p. 60,
75> 1 0 5 , 1 1 3 , r i + & I I $ .
k'ariie 1. 1

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


$9 L'ORIGINE
enki5noisnt qiie le E i e u h p r m e , ter:
nel, inv;fible, ilxorruptible , qu'ils n'o-
foient nommer par crainte 81 par reTpe8,
avoit tabli des Divinits infrieures p o u
gouverner le monde. Ils appelloient Nor-
R ~ ,Jc'eit--dire, fes ou parques, les (%-
nies qui prfident la naiffance des enfans
& Ieur defline. Ils en hppofoient de
diffrentes efpces; l'on trouve chez eux la
thorie complette de la ferie & de tout ce
qu'en ont dit les Romans : ide fconde
avec laquelle on peut fe parer de la phyfi-
que Sr rendre raifon de tout. Ils avoient un
Jupiter, un Mars , un Keptune , un Apol-
lon, une Vnus comme les Grecs, mais
fous des noms diffrens. Enfh l'on remar-
que que les fuperititions , la magie , les
terreurs prrniques for^ toujours fubfiitantes
chez les montagnards du n o r d , que les
anciennes loix de Norvge dfendent d'a-
dorer les Gnies des lieux, Ces tombeaux
& des fleuves.
te3. Auj~urd'liuiencore les Lapons & au-
tres barbares du nord fe croyent ternel-
lement infeits par de mauvais Gnies qui
ne cherchent qu' leur faire du mal &
troubler leur repos, ils ne font occups
qu' les appaifer par leurs prieres & leurs
facrifices, Sr Te les rendre favorables.
)e-l, leur conl';ance excefive aux Cor:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


, QES D I E U XD U P A G . 99
c h & la magie. Ils d o n t pour idoles
que des pierres brutes, ils regardent les
animaux froces comme des efpces d e
Gnies auxquels ils demandent pardon,
lorfilu'ils en ont tu quelqii7un (a). ,
En A&, le principal objet du culte des 6. ap
Chiiiois cil l'tre fuprme qu'ils regardent -
comme le principe d e toutes chofes. 11s
honorent auii;, mais d'un culte fibordon-
n , les efprits infrieurs qui dpendent du
premier tre, & qui prfident, ruivant la
mme doarine, aux villes, aux rivieres ,
aux montagnes, &cmLes feaaires de F6
ont divif les efprits en diffrentes claffes.
Ils ont charg les uns du foin des champs &
des terres cultives; les umes de grfider
aux villages, de veiller la f k des habi-
tans & d'entretenir la paix parmi eux. AU
autres, ils ont cor&$ les pays dferts &
montagneux, fous le titre d'E/)rits des
ha!ites montagnes. Enfin, ceux qu'ils pla-
cent dans les grandes villes, font les Dieux
tutlaires des Iiabicans contre les calamits
publiques. Les reRateurs de F6 iont per-
fuads que ces efprits oprent Couvent des
prodiges & Ce prfentent en ronge fous
ia forme humaine. L'ignorance grolIiere
( a ) hlythol. d e Rdtiier. tome a , 1. 7,c. 7 , p a g . 73 I.
Du culte des Dieux fi.cicliec, page 6 1 . I-iiR. gin. d a
Voyages, toine 58, pag. j 7 1 &' ; g o .
1 ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
Boo L'ORIGINE
d e la phyl;que dont les uxurs Cliin~kne
font pas plus e x e q t que le peuple, leur
fait attribuer les plils fimples effets des tau-
les naturelles quelque mauvais Gnie,
Cette opinion efi preique ggralement
tablie, fur-tout dans l'efprit du peuple &
parmi les femmes. Quelquefois ce mauvais
Gnit: efi une de leuis h u e s , ou plutdt,
felon 1a remarque du P. Duhalde , c'ett
le Dmon qui l'habite. Pour d'autres c'cft
une Iiaiite msntagne, un grand arbre , un
dragon imaginaire, ou quelqu'autre ani-
mal. Lorfquc la iievre fait river un m+-
d e , c'eit vifibkment le Dmon qui le tour-
pleiice, &c (a).
6 S. Les Tartares Chin& reconiioiffent une
Divinit qu'ils nomment le grand Dreu du
Ciel; mais ils admettent un autre Dieu
auquel ils attribuent l'empire G r les cho-
{es terreBres , fur leur famille, leur bl,
leurs troupeaux; iis lui demandent du beau
temps, des fruits, des enfd:is & d'autres
biens: a v a a leur repas, ils rpandent un
peu de bouillon lmrs de leur porte,
I'lionneur des Efprits; ils croyent aufi la
,MternpCycafe (b ).

( a l Hifi. g:n. des Voyages, roilie 11, p . 4 , 73,94,97.


p:rcriprion dr la Chine par le P . D u h d d e , tpine 3 , p. ),
& - t h rrd:t. i n 4'.
( b j i'omc r 7 , pag. I ~ Z .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


f i ~ sD I E U DXU P A G . l o f
Les k a a t e u r s Tonquinois de Confu- $. 6,
d u s reconnoiffcnt un Uicu fouverain qui
dirige & conierkfe tmtes Ies choies terref-
rres, mais ils honorent au% lesEfprits, jiif-
qu' leur rendre une forte d'adoration. Ils
croyent l'air rempli d'Efprits malins, fans
r e G occups rinire aux vivdns ( a ) .
Les Siamois croyent un Dieu, mais ils 1. 7:
entendent par ce grand nom un Etre com-
pnf d'efprit & de corps. Ils prennent
tmoins de leurs bonnes auvres,les Anges
qui prfident aux quatre Nations du mon-
de; ils verient & l'eau en implorant le
fecours de l'Ange gardienne de la terre ;
car ils tcbliffent une diffrence de ixe
parmi les Anges. Leur oflice eft de veiller
ternellement la confervation des hom-
mes & au gouvernement de I'univers.
C h a q ~ eparrie du monde, les aities, Ir
terre, Ies villes, les montagnes, les forts ,,
Ie vent, la pltiie, &c. ont une de ces puif-
lances q ~les i gouverne. C'efi aux Anges
ou Ggnies que les Siamois s'adreffent dans
leurs befoins, 8r qu'ils croyect avoir obli-
gation des graces qu'ils rec;oivent (O 1.
La Religon dominante de 1'Indouitan 5.8;
efl le Mahomtifme; elle eie celle des per-
--
foniies du premier ordre : le fecond ordre
'
(a Hilt. gn. des Voyages, tome 3 j , pag. ;ZL,
4

(I) Ibd. ionle 34, p g . j jo.


1 iiS;
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
102 L'OR~GIN'E
efi cornPo& de diffrentes efpces de
Payens o u Banians, dont les Prtres Ce
nomment Bramines, qui tiennent la Me-
tempfyrok,& ont horreur de tuer aucune
efpce d'animal. Une de leurs Cdtes la plus
nombreufe. croit l'univers cri par une
premiere c a d e qui gouverne & confcrve
tout avec un pouvoir immuable & fdns
bornes; mais elle lui donne trois fubiti-
ruts.
Les Parlis, autre fe&e venue de Perle,
n'ont rien de fi facr que le feu, qui eit
pour eux le fymbole de la Divinit. Ils
reconnoifknt un Dieu conervattiur de
Punivers, qui a+ b
imme'diateinent par fa
&de puiiiance; ils lui donnent fept Minif-
a-es, p o u lefcluels ils ont auifi beaucoup de
vnration. Au-dellous de ces k p t Minif-
&es, ils en comptent vingt-fix autres dont
chacun exerte difErentes foii&ions pour
l'utilit des hommes & pour le ,pouver-
nernent de l'univers. Quoiqu'infrieurs au
premier Etre, ils ne font pris dificult de
les adorer & de les invoqiier dans leurs
nceiits ( a).
4. 9. En Afrique, la Religion des Nggres de
la cte de Guine ou de la cote d'Or m-
rite une attention particuliere. Ces peuples

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 103
croyent un feu1 Dieu auquel ils attribuenr
la cration du monde & de tout ce qui
exifle, mais ils ne lui attribuent point les
prcduaions ni les bienfaits de la nature, fi
ce n'ef? la pluie Sr la formation de Por. Ils
ne lui font ni ofliandes ni prioes, ils les
rfervent pour les Ftiches. Ils attribuent
au Diable ou une puiirance maligne, tou-
tes leurs infortunes : ils croyent les appari-
tions des Efprits qui prenient p l a i h les
venir efiayer ,&une efpce de tranfmigra-
tion des ames. L e nom de Feitifi ou Fti-.
che ei? Portugais dans {on origine, & fi-
gnifie proprement Charme ou Amulette.
T o u t ce qui fert au culte de la D i v i n i d
des Ngres. prend le meme nom, de forte
qu'il n'efi pas toujours aif d diflinguer
leur idole des infirumens de ion culte; mais
ils n'adorent point tous Ies Ftiches corn-
me des Divinits. II y en a de perfonnels
pour chaque particulier, de communs tou-
te une famille, toute ' une bourgade,
toute une contre. Ce font les PrCtres qui
les forment leur fantaifie, & qui y atta-
client autant de vertus particulieres qu'il
leur plat. Les Peres de famille ont dans
Ieur maifon un Ftiche auque1 ils croyenr
les yeux ins ceffe ouverts fur leur con-
duite, pour rcompenfer leurs atiions &
punir leurs cimes. Outre les Ftiches do7
a iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
Q04 L'ORIGINE
rnefiiques, il y en a de publics qui paffenr
pour les proteAcun du pays ou du canton.
C'eh quelquefois une montagne, un a~bre,
un rocher ou une pierre, quelquefois un
poiffoii ou un oiicau. Ces Ftiches tutlai-
res prennent un cara6Gre de Divinit pour
toute la Nation. Les Negres adreffeiit leurs
prieres aux arbres ftiches, & prtendent y
voir quelquefois bus la figure d'un chien
noir, le Diable qui leur rpond avec uric
voix humaine. 11s s'imaginent que les plus
hautes montagnes, cciie d'o ils voyent
paieir Ies clairs, font la rfidence de leurs
Cieux. Ils ne rendent pas moins d e refpeb
aux rochers & aux collines. Les lacs, les
rivieres & les tangs, ont aufli part la lu-
periticion Ces Negres, 11s en regardent un
comme le meffager de toutes les eaux du
pays, ils le prient d e porEer leurs voeux
ces eaux pour une abondante moiffon. Ils
h n t periuads que leur Ftiche voit & par-
le, & lorfi$ils commettent quclqu'attion
que leur conicience leur reproche, ils le
cachent foigneulement h s leur pagne,
de peur qu'il ne les trahiffe: ils jurent par
leur Ftiche, iik craignent d'tre punis s'ils
fe pat jurent. Ils redoutent exceaivernent le
tonnerre, 8r ont peur d'tre enlevs par les
Ftiches, lorfqu'il fait de l'orage. Dans les
wcaGom o leurs affaires les obligent de

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . IO^
t o n h l t e r leurs Divinits domeitiques , ils
s'crient:fal/ons le Firiche & voyons ce
que n ; u e Dieu penfi l-defus. C'eft uri
principe gnralemenr tabli parmi les Ne*
gres, que leurs Prrres converint famili-
rement avec les Ftiches, qu'ils appren-
nent d'eux t w t ce qui fe pare dans les
lieux les plus iecrets & toute forte d e
diflance, & qu'ils font revtus du pouvoir
de ces Divinits. C'efl ce qui fonde le cr-
dit prodigieux de ces Prcres ou FetiJeros,
& la vnration excefiive que les Negres
ont pour eux. Une fuperfiition qui eR
commune aux Negres & prefque toures
les Nations du monde, c'ei'? de rapporter
tout ce qui leur arrive d'extraordinaire
quelque caufe furnaturelle ( a ).
Les Hatteiitos du Cap de Bonne-ET- 5- IOt

prance reconnoiifent un Dieu crateur


de tout ce qui exifle. Ils diCent que c'eit un
excellezt Homme qui ne fait d e mal per-
fonne , d e qui l'on n'en doit jamais craindre
& qu'il demeure bien au-del de la lurie.
Mais il ne par& pas qu'ils ayent a u u n
culte infiitu polir l'honorer. Ils rendent
des adorations la lune, ils lui offrent des
facrifices chaque pleine lune, ils fli-
citent cet aitre de Ion retour, ils lui de-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


106 L'ORIGINE
mandent u n temps favorable, des p$tural
ges pour leurs troupeaux, & beaucoup
de lait. Ils honorent aufii comme une Di-
vinit favorable, certain infeAe de l'ei-
pce des cerEs-volans qui efi particulier
cette rgion. Ils rendent iine efpce de
culte ou de vnration religieuie leurs
Saints, c'efi--dire, aux hommes qui ont
acquis de la rputation par leurs vertus &
par le~irsboiines cruvres. Ils reconnoiilent
auai une Divinit maligne qu'ils appellent
Toiqma, fouice d e tout le mal qui arrrive
dans le monde.?lud;eurs raiions portent
croire qu'ils font perfuads de l'immorta-
lit de I'ame: ils rendent un honneur aux
ames des morts, ils craignent les reve-
nans, ils croyent que les forciers peuvent
faire revenir ces Eiprits ( a ).
J- En Amrique, on fait que l'idoltrie
des Pruviens coniiiivit adorer le ioleil
& la lune ( I i ).
9. :a, Les Indiens du Brfil n'ont aucune for-
te de temples ni de monumeiis religieux,
mriis ils ne h n t point dans une ignorance
abiolue de la Divinit ;ils lui rendent m-
me une forte d'hommage en levant rou-
vent les mains vers le foleil & la lune,
avec des marques d'admiration qu'ils ex-
1__-

( a ) Hifi.d a Voyages, tome 1 8 , pag. 8 1 S( fuiv.


( b ) Ibid. Tooie sz, pag. I O J: 1 7 j .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S ~ I E U XDu P A G . 107
priment par des interjcAions fort vives..
Ils croyent l'immortalit de l'ame, des pu-
nitions pour le crime & des rcornpenfes
pour la vertu, De mauvais Efprits qu'ils
nomment Ajmans, & dont ils fe plaignent
d'tre fouvenr maltraits dans cette vie,
font les bourreaux qu'iIs croyent deflins
dans l'autre tourmenter les rnchans.
Une autre preuve qui peur leur faire attri-
buer quelque lueur de Religion, c'efi
qu'ils p a r o i i h t perfuads que leurs De-
vins font en commerce avec des puiffances
i n d b l e s , dont ils reoivent le pouvoir
d'infpirer de ia force & du courage aux
guerriers, & d e faire crotre les p h t e s &
les fruits.Enfin leurs ftes rie laiirznt aucun
lieu de douter qu'ils n'yent la connoif-
fance d'un tre ou d'un priiicipe fuprielir
la race humaine (a).
Ceux de la Virginie croyent un Dieu d 15.
plein de bont, qui demeure dans Ics Cieux
& dont Ies bnignes influences fe rpan-
dent h r la terre; mais ils rie l'adorent point,
parce qu'ils penfent que Dieu, quoiqu'au-
teur de tous les biens, ne fe mrlc pas da les
diitiliuer aux hommes; au lieu que s'ils
n'appaifoient pas le m a u v i s Efprit, il leur
enleveroit tous ces biens, leur enverroit la
guerre , 1~ famine., la petle, que pendant
( a ) Q l t . kn. des Yoyages, tome 54, pag. 271.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


108 L'ORIGINE
qiie Dieu jouit de ion bonheur dans le ciel,
ce mechant Efprit efl fans ceEe occup de
leurs affaires, qu'il les vifite Couvent, qu'il
eft: dans l'air, dans le tonnerre, dans les
temptes. Souvent ils levem des pyrami-
des & des colonnes de pierre qu'ils pei-
gnent & qu'ils ornent, pour leur rendre
eiifi~iteune efpce de culte; non comme
la Divinit fuprme qu'ils n'adorent point,
mais comme l'emblme de fa dure
& de ion irnrnortaliti. Ils rendent auG des
honneurs aux rivieres & aux fontaines,
parce que leur cours perpruel reprrente
l'ternit d e Dieu ( a ) . En un m o t , ils
levent des autels la moindre occafion, &'
quelqtiefois pour des raiions rnyite'rku-
{es ( b ).
g. 14 L a Religion des Alexicains elt mieux
connue. Solis prtend que, malgr la multi-
tude des Dieux du Mexique, que les pre-
mieres relatiom font monter jufqu' deux
mille, on ne laiifoit pas de reconnoite
dans toutes 12s p r t i e s d e I7Emyire, une
Divinit iiiprieure laqiielle on attribuait
la cration du ciel & de la terre; mais que
cette premiere c a d e de mut ce qui exille, '

( a ) L'on ici d ~ idCes


s bien Cpirirudler B( bien
fubriles des p e u p l a fauvages; il e!t craindre quc
l'Auteur de 1a relarlon ne leur air arrril>u irs propies
pentees.
( b ) Hifi desvoyages, toiiiefT. p. 361 & 37;.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES Drxux DU P A G . 109
toit pour les Mexicairis un D i e u fans
n o m , parce qu'ils n'avaient point dans
leur langue, de terme pour l'exprimer. Ils
CaiSoierit feulement comprendre qu'ils la
connoiffoient, en regardant le ciel avec
v2n6ration. Cette ide, ajoute le mme
Hitlorien, fei-vit peu les dfabufer de
l'idoltrie. Il fut inipofible de leur perfua-
der tout d'un coup que le mme pouvoir
qui avoit cr le monde, fiit capable de le
gouverner {ans fecours. Ils croyoietit Dieu
oifif dans le ciel. C e qui parot de pliis
clair dzns leurs opinions fur l'origine des
ivinits qu'ils adoroient, c'eit que les
hommes commencerent les connoitre
mefure qu'ils devixent mifrables & que
k u r s befoins Te multiplierent. Ils les rcgar-
doirnt comme des Gnies bienfaiins, dont
ils ignoraient la nature & qui Ce mon-
traient iorrque les mortels avoient befoin
de leur aflXiance. Ainfi c'toient les ncei-
Eit& de la race humaine qui donnoient 1'E-
tre, fuivant des notions fi confufes aux
diffirens objets de leur cuite. Herrera, dit
qu'ils confeffoient un Dieu fuprZme, & que
c'mir le principal point de leur croyan-
c e ; qu'ils contemploient le ciei, qu'iIs lui
donnoient les noms de crateur 82 d'ad-
mirable, mais qu'outre leurs Idoles ils
adoaoient le ioleii , Ia lune , l'toile

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a IO L'OR~GINE
d u jour, la mer, & la terre (a).
Lorfqiie les Efpaynols propoferent aux
I&Texicainsd ' e r n b s a k le Chrifiianifme, ils
rpondirent que le Dieu des Efpagnols
&oit trs-grand & peut-tre au-defls des
leurs, mais que chaque pays devoit avoir
les iiens, que leur Kpublique avoit Lefoin
&un Dieu contre les temptes, d'un autre
contre les dluges qui ravageoient leurs
moiffons, d ' m autre pour les a W e r la
guerre & de mme pour les autres ncefi-
ts, parce qu'il toit impoGble qu'un feu1
D i e u ft capable de Cube tant de
foin ( t ) .
11 ne nous ~ e f t e examiner que la Reli-
gion des Seuvages ou des peuples fepten-
trionaux de l'Amrique. Entre le premier
Etre & d'autres Dieux que les Sauvages
confondent foiivent avec lui; ils admet-
tent une infinit d7Efprits fubalternes ou
de Gc'i~iesbons & mauvais, qui font les
bjets de leur culte, O n ne s'adreff aux
m a u v i s Gnies, que pour les prier de ne
pas nuire, mais on fuppofe que les autres
font commis la garde des hommes & que
chacun a le fien, C7eit leur puiffance
bienfaibnte que l'on a recours daqs les
pril5 81 dans les entreprifes , ou pour ob-
7 "
[ a ) HiR. des Voyages, roine 4 8 , pag.46.
4 b ) lbid, Tome 46,pag. j9.1.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I U XD U P A G . III
tenir quu!que faveur extraordinaire, 11
n'eit rien dans la nature qui n'ait Ton Ef-
prit pour les Sauvages, mais ils en difiin-
guent de pluiieurs ordres & ne leur at-
tribuent pas la mme vertu. Dans tout
ce qu'ils ne comprennent point, ils fiippo-
lent un Efprit fiprieur, Pr leur expreflion
commune efi de dire alors :c ' e j un ESprir.
Ils i'empioyent au& pour ceux qui fe diG
ringuent par leurs talens ou par quelque
aRion extraordinaire; ce font des Efprits,
c'efi--dire, ils ont un Gnie proteAeur
d'un ordre minent. Ces Efprits font ho-
nors par diifrentes hrtes d'offrandes &
de facrifices. O n jette dans les riviercs &
dans les lacs, d u tabac & des oifeaux gor-
gs en I'honi-ieur du Dieu des Eaux ; pour
le foleil on les jette au feu. La crainte du
moindre danger fait rendre le mme hon-
neur ailx E f ~ r i t smalfaifans. L'opinion qui
parot la mieux tablie parmi eux, et1 celle
de l'immortalit de l'ame. Quand on leur
demande ce qu'ils penfent des ames, iIs
rpondent que ce font les ombres ou les
images animes des corps, & c'eit par une
fuite de ce principe qu'ils croyent tout
anim dans l'univers. Les amcs des btes
ont auG leur place dans le pays des ames,
car ils ne les croyent pas moins immor-
telles que les leurs propres: ils leur attri-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'112 L'ORIGINE
buviit une forte de railon, & non-feule-
ment chaque efpce d'animaux, mais cha.
qlle animal a ion Gnie comme eux. Ils
admettent enfin une efpct: de Mtempfy-
coie , des Champs-Elyfs , des fables fem-
blables celles d7110mre & de Virgile,
u n e aventure pareille celle d'Orphe &
d'Eurydice, dans laquelle il n'y a que
ies noms de changs (a).
Le P. Lafiteau, frapy de cette reffem-
blance, tablit pour principe que tout le
fond de l a Religion ancienne des Sauva-
ges eit le mme que celui des prmirs
Barbdres qui occupaient la Grce & quife
rpandirent dans l'hfie, le r.me qui fer-
vit enfuite de fondement toure la
hIytllologie Payerine & aux fab!es des
Grecs ( b ).
4.1s. Il cil donc prouv que la croyance des
Gnies, moteurs de la nature, & le pen-
chant les honorer, eit un ~ r j u g r-
pandu de l'un des boiits d e l'univers
l'autre, qu'il eit le fondement de toute
I'idolltrie , tant ancienne que moderne.
M. l'Abb Banier l'a compris lui-mme,
& il en a tir cette conclufion remarquq
ble, D que, malgr le rafinernent des Na-

r n pe . 7 juIip'
( a ) HiR. d e ~ t ' o ~ ~ ~ e s , t o$7, ~ R~.M<rurr
des Sauvages Aniiricains, tome 1 , pag. 145,179 &+oI.
(b) Meurs des Sauwgcs, rcrne 1 , yag. i 13,
tions

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U PAG. II)
9 tions les plus polices, on a penf peu
n prs de mme dans les lieux du monde
D oii la vritable Religion n'a pas t con-

s nue ( a ) a.
Sur ce principe qui eit puif dans la 6 Ln
nature, nous fommes trs-bien fonds 2
douter que les anciens peuples ayenr ja-
mais pris des hommes pour principal cbjer.
de leur cultc, que les Grecs n'ayenz eu.
g d r z ~d'autr-es Dreux que des hommes dei-
f i s , comme M. l'Abb Banier l'a foure-.
nu ( b ), qu'ils ayent rendu fi commun-
m a t les honneurs divins aux inventeurs.
des Sciences 8L des Arts. Car e n h les ido--
litres modernes n'ont point encore pouff
I'aveuglement jufqu' confondre des hom-
mes vivans ou morts avec leurs Dieux ;,
jamais les Sauvaces n'ont rig des autels
ceux des Europens qui leur ont enfeign
quelqu7ufage iitile & qui leur ont prouv
que nous Cornmes plus habiles qu'eux,
Croirons-nous les anciens Grecs plus fu-
perititieux & plus imbcilles que les Sau-
vages ; toujours prts quitter l'ancieni
culte des Gnies qu'ils avoient adorc's de.
tout temps, pour leur fubflituer des hoin-
mes, & recevoir des n o u v d e s Divinits.
de 1'Egypte ou de la F h n i ~ i e?.
- - -
-
.-
A 1-
s Sauvages, roiue
( a ) H m ~ dss I, 1. 2 , ci 7,
(b ud.1 5 , S . %, pag. + L A , .., 1

barrie L L
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
r 14 L'OEIGINE
8 , hf ais n'allotis,point chercher au-del des
mers & dans des climdts barbares, les ides
grolGercs qui ont t la iource du Poly-
thifme &. de l'idoldtrie. Elles fiibfifient
encore parmi nous, & i reproduifcnt
tous les jours fous mille formes diGrentes,
Dans le iein m h e d u Chr;itianifme, au
niilieu des coririoiffh.es lurniceufes que
donne la vraie Religion, le peuple tou-
jours ignorant & peureux demeure per-
h a d que le monde efl plein d e Gnies
qu'il nomme EJprlts ,Lutins, follets ou
Tevenans. & il ne manque pas de leur attri-
buer tos les effets naturels dont il ne
conoit pas la caufe. De-l tant de fables
& tant d'erreurs parmi les habitans des
campagnes. Selon leur opinion commune,
les feux no&i-urnes o u exhalaiions enflam-
mes qui paroiRent h les marais, font
produits par u n Ejprir follet, qui fe plat
kgarer &. faire pe'rir les voyagers ; &
cette croyance eit rrs-ancienne, fi nous
en croyons Damafcius ( a ). L e cochenm
efi encore pour e u x le meme lutin que les
Grecs nommoient E'phaltds ; jamais ils
ne concevront que les hmnambules puif-
&rit f i r e on dorrnmt les memes attions
que font les autres hommes tant veills,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U B A G . IJJ
pan fer les ciievax , ranger un mnage,
parcourir une maiion du haut en bas ;con-
dequernment ils croyent que ce font les
aines des morts qui seviement de l'autre
monde, o u des EQrits qui fe p!aifent
faire du bruit & inquiter les vivans,
Ce mCme peuple inflruit par fa R e l k
que Dieu efi l'aureur de tous les biens,
que fa providence les difiribue c o m n e il
lui plait, ne laiiTe pas d'attribuer des GE-
nies malfaifans, les maux qui lui arrivent.
Ce font des Sorciers o u des Dmons qG.
produifent les orages, qui tiennent leur
S d n t & font du bruit dans les airs, q d
envoyent des maladies crueiles & incura-
bles: c'el1 par Ieur enrremife que de pr-
tendus Magiciens jettent des fortilges fur
le braiI, empoifnnent les pmrages ,c o ~
rompent le lait, tirent le vin des celliers,
Souvent un Efprit foible tourment6 palr
des vapeurs, fe craoit poffid du Cmon.
L'on ne pr6rerid poinr i r ~ h u e pr a r 4 qu'ij
n'y ait jamais rien eu de rel dans la magie
ni Sa.x les po%lTions, mais qu'il y a eu
t r s - h v e x de l'illiion ou de la fourbe-
rie. Le pouvoir des D h o n s , Lr-tout-
avant la veiiue de Jefus-Chriit , efi clairw
nwnt prouir par 1'Evangile , & cn ne peut
k i v o p e ~en doute iaqs impir. Il y a
d m d o~f a k . d e n n e s GLien confia&
K ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
116 ORTUT TUT NE
que l'on ne peut les nier [ans donner dans
le pyrrhoniCme hiflurique. Dans une nia-
tiere auifi o b i ~ u r e I'ir,crdu!it
, opinidtre
81 la crdulit aveugle font deux excis
galement bldmables ,galement ridicules,
Mais pour un fait rel le peuple en fuppofe
cent qui [ont imaginaires. Le 13:nos peut
s'ernparel- des corps, notre Religion nous
l'enreigne : donc toute maladie iingulierc
& que l'art ne peut gurir, eit une opra-
rion du Dmon; un peut jetter des h r -
rilges fur les hommes & fur les animaux ,,
cela eit prouv jusidiquernrnt & par des
faits inco:iteitdbles; donc. toute maladie bu
btail efl l'effet d'un fortilge : voil corn*
m e le peuple groflier raiionne, & taute's
les initruBio~isdu monde ne le corrigeront
jamais.
L'on en trouve d'affez fimples pour fa
perluader que dans les vieux chkeaiix,
dans les ruines des anciens ditices, il y
a des E@rits occups garder les thrfors
qui y ont t enfouis, que Couvent l'on
m i t aux environs ou que l'on zntend des
chaffeurs &des meutes de cliiens , des fan-
tmes, &c, L'on ne finiroit pas, fi l'on
vouloit faire un dtail exaCt de tous les
prjugs populaires en ce genre. Il n'eh
pas iurprenant que les Savans n'y ayent
pas fair attenthn; levs dans le monde

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . 1 1 3
poli, peuvent-ils penfer chercher la cd-
pie des anciens Grecs dans les habitans
groffiers des campagnes ?
Ces erreurs ont t dais tous les remps +
l'apanage de l'humanit, les terreurs pani-
ques, la crainte des Intelligences, maitref-
fes d e la nature, ont t la maladie de
s iicles, fin-tout des ficles igno-
~ o u lcs
rans & 6roEet-S. Ce ~i'el?point la phihfo-
phie qui nous en a guris, c'efi I'Evan-
gi!e. Si la maxime de Ptrone, que les pre-
miers Dieux ont t enfants par la crain-
te : primus in orbe Deosfecit rinior, n'efi pas
abfolument vraie, elle I'efi du moins 1'6-
gard des Dieux du Paganifme; prerqqua
tous fant ns d'une imagirmion eEraye,
& la m6me c a d e eft% toujours prte les
reproduire (a). Si la foi d'un Dieu uni-
que, Souverain matre de l'univers venoir

( a ) Les Grecs o n t fouvent imagin dcs Glnies boru


marchb. Coilime il arrivoir c]iielqucfuis ~ u chevaux
x <lui:
couroient dans la lice Olyulpie de r'kporivanter; d e
cu!buteile char & celui qui le niontoir, on jugea que la;
cholc valoit la peine de crier un G n i e Taroxi?pu~,1 ef-
froi des rbevaux fils de Neprune Hi;>pius,ou dr Neptune-
Cavalier, & o n l u i 6rigea une fiarue dans lalice rnrne.11.
y avoir dans un portirliie d'Arhiiirs, une r2tc de irurrnou-
zec q u i paroihic furtir de la muraitle, If plc aux Ath&
niens d'en faire un Dieu fous le ncm d'Acrrtus. ii xgn-
rn~ fipifioit proprement rrre ou ivariun; mais en Ic
confondant avec A'xf mi Merum , vin pur , o n dcidu
qu'Acrarm &oit un GCnie de la fuiic dc'iiacchiu. Vo~e&
psi$an. 1; 61 E, 40 & i n r o 2 , - .I

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


1 18 L'ORIGINE
. s'c:icer de I'efprit des peuples ignorans;
q r ~ o itiendroit-il qu'ils n e rendirent un
culte tous ces Etre dont ils o n t l'im~gi-
nation frappe, & que l'on n e vit renatre
toutes les pratiques dont on Ce fervoit au-
trefois pour les rendre propices ! Voil
donc un monument toujours fubfifiant de
l'origine du Polytliime, & de la maniere
dont il s'efl introduit chez les Nations le

j. .,,
plus rages.
Mais il y a encore ioin de cette pre-
miere erreur jufqu7 l'adoration des Iiom-
mec. E n gnral, Ies peuples ne h n t pas
fort enclins rendre les homeurs divins
$ leurs femblal;les. Lorftpe des Kois ou
des conqurans par un excs de vanit ont
exig de Jeurs fujes cette bafl. flatterie,
elle n'a dur qu7auG long-temps qu'ils ont
$6 en tat de fe faire craindre. Capo-
rhofe des Empereurs Romains &oit plu-
ti c'ans fon origine un hommage Grvile
rendu au fiucceffeur, qu'une marque fin-
oere de rzfpeEt pour la mCmoire di1 rnorr,
OQpeut fe former une grande ide des
Efprits que l'on i ~ p p o f ernaltres de la naq
mre, parce qu'on ne Ie voit pas, & que
leurs oprations nous tonnent; mais on
voit Ies hros, & ordinairement ils perdent
beaucoup tre vs de prs. Si nous pouA
.uionsrapprocher de nqus C M de 14 Gr:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G , 1x9
ce, nous rrouverions bien rabzitti-e d e
leur riputation. 11 a donc fallu piuGeurs
iiicles, pour leur donner le temps de cro-
tre par l'loigiemc~it,& aiLu conteurs de.
fables le l o i h d'enchrir les m s f i - les au-
tres. Ce n'etl que par une longue hite d'er-
meurs que les ides religieufes d'une Natiom
ie font perverties , juiquq croire que cer-
tains h o n i ~ i ~ eavoient
s tt: fe~nblabl-.
LS aux

Dieux. So~itenirque cette rvoluon a t


en Egypte 1'ouvrag.e de qnelques annes.
que l'erprit de vertige, qui a laifi. tout--
coup les Egypticns, a tourn en peu de
temps toutes les ttes dans la Phliicie
& dans la Grce, c'efi un rrn~epara-
doxe que l'on pourrait croire
quand mme il paoitroit appuy iu: d e's
preuves dmonifratives,
riae
CinpiUmc preuve, tire de la ~Xythologie
d a Egyptien~G. du culte qu'di rendoient
aux animaux,
BI E n'en pas une des moindrR Ei%cul- 8, i,
tis de la Mytliolugie que de trouver la
rd011 du cuite qut: les Egypciens ren-'
doieilt certains animaux, 81 de montreg

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


f 20 I . ' o ~ ~ ~ ~
comment il a pu s'introduire parmi eax.
r fujet ,n'a point
C e que l'on a crit f i ~ ce
tranch le cau principal; on n'a point
encore fait k n t i r la liaicon de cet ukge
bizarre avec le principe gnral du Poly-
thr'ifme ,l'nigme demeure toujours auili
obfcure. Quelque monitrueufes qu'ayent
t les ides des Egyp&ns, elles ne leur
font point venues par hazard. Si l'on peut
faire voir qdils ont, pour ainii d:Ire, ex-
travagu par prlicipes , que la mme cade
qui a donn naiflince aux fables grecques,
a d enfanter les folies Egypticnnes, il
y aura lieu de croire que l'oii touche enfin
la viric.
4, . M. l'Abb Banier , aprs avoir prouv
par une foule d'autorits irrprochables
que le fait n'eff pas douteux, que les Egyp-
tiens ont rellement rendu un culte rdi-
gieux certains animaux qu'ils nommoient
Lcrs, obferve ( a ) que ce culte toit re-
latif; ils n'honoraient point un animai,
p u r lui-mme, mais comme fymbole de
quelq~ie Divinit. OLris toit reprient
par un boeuf; Ih , par une vache ;Pan ou
Bacchus, p z un bouc ;Diane, par u n chat,
Anubis ou Mercure, par un chien. II don*
ne eni'iiite quatre raifons de certe coutumd

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 121
a'. cornnie on avoit dfigii les douze fi-
gnes du Zodiaque par des animaux, &
qlie l'on avoir commeric par adorer les
aitres, il n'efl pas furprenant que l'on ait
reiidu un cuite ces animaux cleBes;
2". iclon la fcble, les Dieux pourfivis
par Th plion avoient t obligs d e fe
1
cacher ous la figure de certains aniniaux ,
nouveau rnstif d'honorer ceux-ci; .jO.la
fiIc'ternpfycok ou l'opinion tablie e n
Egypte , que les ames $es hommes paf-
Soient aprs la mort dans le corps des ani-
maux avoit aiiiIi contribu ce culte;
4". l'utilit qu'on retiroit des aiiirriaux , i d -
piroit un fond de refpeA pour eux. Dio-
dore de Sicile dit peu-prs la mcme
chofe fur le tmoignage des Egyptiens
rnmes ((1).
Si 1 on veut examiner de prs toutes 5 3-
ces raifons, l'on verra qu'aucuiie ii'elt fa-
t i s f a i h t e Sc rie rSC~utla dil-ficult. Pour-
quoi les Egyptiens fe fox-ils avirs de
pre2dre les a!iimanx pour fynibdes de
leurs Dieux, dYyIger les ames des marts,
d'en faire les G p e s leites? Ces quekions
demeurent t o u j ~ u r siiidcifes , & l'on fait
ici plufieurs Cu?pfitia:is fans fondement.
rO. L'auteur de l'liiitoire du Ciel a
-
(a) Hill. univ. de Diodore, traduQion de M.l'Abb
Tcrrallbn, tome 1, yag. I S L .
Partie 1. E
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
222 L'ORKGINE
montr que les 1 2 fignes du Zodiaque
n'ont aucun rapporc l'adoration des af-
tres, mais qu'ils font relatifs aux produc-
tions & 17tc?tde la nature pendmt !es
1 2 mois de l'anne. L e belier a dfign
l e mois de Mars, parce qu'alors les brebis
mettent bas leurs agneaux: le taureau efl
a u mois d'Avril, parie que les veaux ont
coutume de naine vers ce temps-l : 3u
lieu des gmeaux qui marquent le mois
de Alai, il y avoit aiitrdois deux che-
vreaux, parce que 1e:ir naiiiiice fuccde
aux prcfdens. L'creviffs nous apprend
au mois de Juin que ver.; le foiRice Ie fo-
lei1 fembie reculer o u ralentir Si courie,
ainfi du reiie ( a), Il rit trs-vraifemblable
quc les noms que nous donnons ncore
aux mois, font peu prs 13 mme alliifion
l'tat de la nature, quoiqu'il rerciit diffi-
cile de le fdire voir eLi dtail. Si l'on perd
d e ve ces iCCrs fimples, Ics feules dont
les anciens peuples toient fufcepibles
dans l'tat de groffi'ret oh ils toient en-
core, on ne peut plus rendre raifon de
leurs ufages.
. 1
2
' 1 eR vident que le Zodiaque n'a
point t iiivent par les Egyptie!,~; la
fuite des mois ne iious repri~itepoint
%'tatd e la nature en I :g:-,-pte,ol: lei Tai-
J a) Hilt. d u C i e ! , tome I, pas. 17& luw.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G . r2y
h n s Sc les travaux roiit furt diff'rens des
autres pays du monde. Il ER prouv d'ail-
leurs que les noms des figncs leur ont t
donns par les Crecs, & que les Orientaux
n e les c ~ a & 6 r i f o i e c tpas d e inErne (a).
Enfin le culte des animaux en Egypte pa-
roit plus ancien que le Zodiaque; puifque
nous en vyons dja des marques au tempS
d e Aloyfe dans l'adoration d u veau d'or.
L a fable du dfguiirneiit des 1-ieux
eR une imagination des Grec? ou des Epyp-
tiens des derniers ficles , poite'rieiir-e de
beaucoup aux initituions reIiieufes des
premiers temps; le culte des animaux n e
lui doit pas fa naiffance, c'eit la fable au
contraire qui efi nc'e d e l'allufion ce culte
ancien.
4". La hltempfycofe cil un dogme
niifli furprenant que l'ufage que nous eua-
minons; l'un ne peut pas fervir exyli-
quer l'autre, piiirqu'ils'agit d'indiquer ga-
lement leur origine.
1".L'utilit des animaux n'eit pas u n e
raifon iiiffifante pour leur dcerner uri
culte religieux, M. l'Abb Bariier e n con-
vient: autrement les Egyptiens aiiroienc
d adorer le bois, la pierre, Ics minraux,
parce qu'ils h n t utiles.
.- ---
( a ) Origin- des Loix, des A i t ~Sr des Sciences,
-
toi^ '
6
pag. r i 4 S: h i v .
Xi ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


tz+ L'ORIGINE
1. 4. Il faut donc remonter x i principe de
.toutes ces imaginations. Nous avons dja
.dit, 8: nous ne tarderons ?as de Ir mon-
trer, cjiie l'ignorance des optrrttions de la
nature, l'admiration itupide de Tes phiio-
.,
iniies 8~ les quivoques du lano,.aVe ont
t la foource da Politliihe,, de I'idol2;rie
& des fuperltitions grecqnes; il y a bien de
I'appacrice que -les m n m c a d e s ont pro-
;duit les mmes e h t u ,chez les Egyptiens.
Le pr6ju;C commun tous les peuples
ignorati, a t&de croire que toute la na-
. r u e toit anirng par des Efprits: nous
avons .vu, chap. 6, que cet:e perruafion
PubfilSr: encore d'un bout de l'univers
i'autre. C'eft une Iritelligence, difoieiit les
Grecs, qui coiiriit le ~foleil, qui dirige
fon cours avec cette rgiarit qui nous
tonne , quj ,p,ar G chaleur bienMante
&ilne la vie a toute la nature; c'en eit
une amre qiii prfide la mer, qui gou-
verne u n e'irnent tout-i-la-fuis fi utile & G
redoutab!~,qui excire ion gr les vents
& le; terilp2ces. C'eft une Nymphe qui
fouri~it1c.s eaux d'une fontaine o qui en-
tretient le cours d'un fleuve : c'eit une
Divinit que iiom b m m e s redzvab'rs des
fruits de la terre & des rnerveil!e de la
v6gtation. L a matiere feule efi incapable
At: fe moiivoir & de produire des opra-,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XO U P A G . , 12%
e i o ~ sfi admiiables. Il eit donc jufk d~
relidre un culr ces Gnies Oie!~faifzirs,
qui ce font OCCL;@ c]liJ Fourvuir 2 HUS'
behins. Telle ell 150rigir:c du loiythifme.
Or ,parmi les pl&lon:nes de la i?z:ure. 5. fw

en &-il un plus fi~rprenantqce I'inddtrie.


81 les oprations des animaux? Pouvons-
nous croiiver mawais que 12s Egyp~iens-
en ayent t i frapps jufqu' l'admiration ?
Avec toiis les railonilener?~de la pIii!ufo-.
ghie, fomnies-ims venus bout de con-,
cevoir que Ia matiere feule puiiTe rre le
principu d s ces opiratioiis adiiiirables , &
le peuple le croira-t-il jamais ? Ori ci:colr
clja Ia prvention de prefque totcs les
Nations. fur cer arricle :perfonrie n'igrore
Ia tendre amiti des Arabes p o x leurs the-
vaux, avec leiquels ils v i v a t , daris Ia zlug
troite frattei,nir% l'opinion des Turcs quil
pedcnt que l'aumne faite un chien, eit:
une aiuvre trs-mritoire pour l'auti-e vie ;
la croyance des Negres qiii font perfuad6
que les iinges fonr une efpce d'liomrnes
& qu7ils s'abiticnnent voiontairemect de'
.
parler, de peur qu'on ne les faffe travailler ;-
le prjug des Sauvages qui croyent que
les brutes ont une ame rout comme les
hommes, le fentiment des Lapons qui re-
gardent les animaux f6roces comme d e s
Gnies,. l'habitude des Bergers occups .
L iij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
226 ORIGINE
nourrir & conduire des animaux, ils con.
verfent avec eux comme s'ils parlaient
leurs fernblables. O n a vu des payfan
effrays, faire le iir=ne de la crois & s'en-
fuir p m r avoir oui parler Lin perroquet,
perfuads que le Diable infpiroit cet ani-
mal. Enfin. l'on fc huvietit qne Ic ridicule
des opinions philofophiques h r l'ame des
bites a donn Iieu parmi r oiis un amu-
fement fort ingnieux, dont les Efprits fim-
ples auraient plZ aifrnent tre la dupe (a).
f * 6. Cc que l'on ri'a proyod que par plai-
fanterie & ccmme un pur jeu d'eprit, les
kgyptiens le croyoient fort irieufemenr.
Il; n'avoient pas appris de Dekartes, qiie
les btes font de iimples machines; conf-
quemment ils les croyoient animes par un
Gnie (b). Voici peu prs comme ils
raifonnoient. C'eit fans doute une Intelli-
gence b;eiifaifante, qui fait revenir exaCte-
menr 1s hupe avec le fouffle des vents
tfiens, pour manger les vers & les iilfec-
tes qui endommageroient nos moifloas :
c'en efl une autre qui ramene chaque an-
ne l'ibis ou la cigogne, pour dtruise les
ferpens & les reptiles dont nos campagnes
Groicnt infeit6es: c'eit un Gnie obligeant
-- -- .- ~a.. -.-- - .- - -- -a

( a ) A:uuirinenr philof. fur le langage des beres, par le


P.Bougehanr.
( b ) Mceurs des Sauvages Amricains, tom 1 , pag. j6rr

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A C . f 2 ~
qui engage l'ichneumon chercher les a u f 3
du crocodile & les caffr, pour emp-
cher ce dangereux animal de multiplier;
c'eit un efprit f~lpe'riew, q u i d o i l ~ ra a
chien u n e fagacir fing,uliere Sr un attzche-
ment ir-iviolable pour ion meire. O n n e
fi;a~roitaflz remercier ces Eleux fi 0%-
cieux d e tous lzs fervices qu'ils nous ren-
dent.
Avec ces raihnnernens ,cil-il pIirs ridia 9. 7.
cuIe de voir un Egyptien roflern re!i-
g
gieufement aux pieds a'un arbet ,que c'e
voir un bel efprit grec immoler cn tai:reau
la Nymphe d'un fleuke, ou le pieiix
Horace facrifier gravement un chevreau 2
la fontaine de Blandufie? Je foutiens que
celui-ci elt moins raifonnrtble que le pre-
inier : il y a plus de marques d'intelligence
dans le manege d'un chien que dans le
covrs d'une fontaine. Rien n'ett ii rifiblc
que d'entendre Jukenal s'gayer aux d-
pens d'un pel-iple qui honore les chiens,
tandis qu'il ne c o n ~ o f point
t Diane; coni-
m e fi cette Divinit imaginaire eit t
plus utile un chaffeur,qu'un limier de b o n
nez pour lancer le gibier, ou un fort l-
vrier pour le pourfuivre. D e quel front
ofe-t-il railler .les Egyptiens Lr leur rei-
pe& FOUI- Ies oireaus, pendant qu' R o m e
aufii-bien yu'cn GrSce, on Icw fuppoiooit
L iu

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


,128 L'ORIGINE
i'efprit prophtique, & que Ies aiigures les
coafultoierit i;r lzs affires d'tai:? hiie
pour fdie ,l'une vaut l'autre ;en t i r d'o-.
pinions & d'ufages biiiarrrs, les liomain
n'avoient rien repocher pcfonne.
Toutes ces rC.vei.ies ueiioient videm-
ment de la m?me h u r c e , de 13 perfiiafion
rpandue chez tous les peuples, que des
Esprits ou Intelligence: FniI'oient moiivoi~
touee la nature, & du yencliazt naturel
leur rendre un culte pour les bienfaits que
l'on croyoit en recevoir.
1, S. Les Philobphes memes avoienr fubti-
lif fur cette opinion popillaire. Selon
q~lelques-lins,les abeilles avoient une por-
tion de l'htefligence divine, tout comme
les hommes & les autres animaux. Virgile
nous Ctde ce dogme dans ces beaux vers:
Nis p i d a m J g n i s , arque h m cxenipla [xuii,
EL% +bus m e m di1 inm nentis, Er' haujus
~ E t h e r e o s d i x e r e: Urum 17al7:quc irrytronms
Terrablue, rraflujjue rn:vis, co7lurnquepro~
fundum :
Hlnc pecudrs , armenta, riras ,, genus onne
ferarum,
Quemqu~Jibitenues nafien:em arcpJere v i m
GEOIIG. 1. 4, 9. 2 1 %
Les Egyptiens toient-ils donc plus
bl.mbles d'adorer 1'1ntclligence divice

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DE$ DIETIX
D U PAG. 123
dans les aniinriiix, que les Komains d'en-
:cnier leiirs Empereurs ?
C e &oit I C I le lieu d'examiner quelle 1. 9-
relation les Egyptiens avoiznt imagine
entre telle divinit & tel animal, en vertu
de laquelle l'un toit le f p b o l e de l'autre ;
mais comme cette dih1Gon dpend des
principes qui feront tablis dans le chapi-
tre I O , on fe trouve oblig de renvoyer
cet cxamen au chapitre I I , g. 20.
l l e ce que l'on vient de dire, an peur 9. s r i
dja tirer plufieurs confquences. En fup-
pof& q'.ie les Dieux des Egyptiens, com-
me ceux des Grecs , toienr les Efprit
moteurs de la nature, on comprend 1".
comment ils ont imagin que plufieilrs
de ces Intelligences s'toient logs dans
les animaliu iiciles pour rendre fervice
aux hommes, & comment la reconnoii-
fance a engag la multitude rendre un
culte ces Etres bienfaifans. Aldigr I'uti-
lir des mirilaux, jamais les Fgyptiens ne
les auroient aders, s'ils n e les avoieiit
Euppols intelligem. 2". Par quelle raifon
la crainte les a ports honorer les Efyrits
malfaifans qu'ils ont cru habiter dans les
animaux nuifibles ,tels que le crocodile, le
loup, &c. 3". Comment ils ont jug enfuite
que les ames des morts pouvoient alier
occr n -r la mme place que ces Gnies

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


1? O L'ORIGINE
prtendus, & rfider comme eux dans es
animaux. Ainfi le dogme de la I\,l6ternpfy-
cofe eit n de la mme fource que Ie culte
dont nous parlons. qP.L30n concoit encore
pourquoi les diffe'rsnees villes d'Egypte
n'honoroient poitir le mme animal. Le
dogme des Gnies, bons ou mauvzis, avoit
fans doute perfuad aux Egyptiens, corn-
me aux Grecs & aux Romains, que chaque
ville avoit fun Dieu ou Gnie tutlaire
particulier, qu'il ne manquoit pas de E
loger dans celui des animaux qu'on lui
coniacroit & dont chaque ville portoit
le nom. Ainfi les Romains fe fargerent
une Deffe Roma; ceux d'Antium, une
Deife Ante; ceux d'Aldbanda , un Dieu
A?a!,an&s, &c. conGquemment-on devoir
pre'hner qu'il. y avoit fouvent de la diifen-
fion entre ces Dieux locaux, tout comme
il y avoit guerre entre les Dieux de Troye
& d'Argos, entre ceux de Kome 8. de
C a r t h a ~ e .De-l s'enfuit lit coutnie de
tuer dans une ville les animaux qiie l'on
adoroit dans une autre, les querelles Ei
les combats occafionns par cet a& d'lioi-
tilit, Ia haine hrjditaire entre certdines
villes pour ce fujer, &c. jo.L'on com-
prend cornmen? cette mmc croyance des
Divinits locales, fi analogue aux des
des peuples ignoraris, a fait mitre Sr per-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?)ES D I E U XD U P A C . 131
ptue chez les Kegres le culte des P i e u x
ftiches, qui eft le mme que celui des
Egyptiens ,& la hltempfycofe, fans qu'il
{oit befoin que ceux-c.i les ayent ports
dans ces divers climats. Nous le verrons
dans le chap. 14.6". Q u e fi les E g v ~ t i e r s
ont ador les oignon3 & les autres plantes,
ce culte tuit relatif aiifii-bien que celui
des animaux, ils penfoient honorer par-l
le Gnie auquel ils Etoient rcdcvabks de
ces alimens; tout comme les Grecs o n t
honor Crs pour Ieur avoir donn du
ble', & Bacchus, pour Ieur avoir procur
du vin. 7", Que tous ces cultes bizarres
n'ont point t abhiurnent incompatibles
avec la croyance d'un Cieii iuprme , dont
les Egyptiens paroiffent avoir conferv
l'ide, les uns fous le nom de P h t a , les
autres fous le nom de Cneph; puirque nous
voyons Platon ailier enfemble la conaoif-
fance d'un Dieu fouverain & pere de ce
monde, avec la foi des Dieux popiilaires
ou des IntelliSences du fecond ordre (a),
C'<toit la vrit une pitoyble pliiloh-
phie, mais elle efl bien plus pardonnable
aux peuples de 1'Egypte qu'au divin Pla-
ton.
Si l'on tient l'hypothfe contraire, fi 6.1s
l'on fuppofe que les Dieux de I'Eg-ypte
( a ) Voyez ci-deifus, chap. $ , S. 3 .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?a L'ORIGINE
&oient originairement des homme?, tocr
devienr inineelligible; il n'efi pas Lrpreiia-i?
qu'avec cette prvention les MJ~tholopes
n'ayenr pas vil clair dans la K e l i ~ i c ndes
Egyprkns. I O . Jdmais ils n e parviendrct
n iu.5 montrer par qriri en<halnrmeiit
d7ids ces peuples o n t p d G de l'adordtion
des aitres celle des hommes, da celle-ci
la h15tempfycofe, au calte des animaux
81 des plantes, 8r quelle relation il. v avoir
entre ces diffzreiites erreurs. 2". Jamais ils
daccordcront leur fyiti.me avec le texte
de 1'Ecriture. Nous avons remarqur' ( a )
que le Sage, parlant des divers objets dz
17idoltrie,place en premier lieu les Ccre
naturels, enfuite leurs iyrnboles; enfin Ic
hommes & leurs images, Par cet ordre
fuxe!Xf nous voyons que ce fonc les Etrr
pliyfiques ou les Gnies matres de la na-
ture qui ont t adoris d'abord, avant que
l'on rendt Lin culte aiix hros & leiirs
Aatues. Que l'on ait mtamorphofi en
homme ou en animal, un Gnie que l'on ne
voyoit pas, cela n7eit pas furprenant; mais
que l'on et peint des hommes f o x la
figure de btes, au lieu de les reprlenter
dans leur tat naturel, ce froit une bi~ar-
rerie inconcevable. 3". Jamais ces Rlytlio-
bgues ne feront d'accord aveceux-mmes.
-( --b ) Chap,
-4.4.1-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . 1 3 3
ni. l'Abb Eanier obferve aprs Hro-
dote ( a ) , que les Egyptiens ne connoii:
foient p i r i t de hros ou d e demi-Cieux;
nouve!!e preuve qu'il5 n'orit gerif que fort
tard dcifier des hommes & coiifondre
l e u s Rois avec les Dieux, comme iis fai-
foient du temps de Ciodoi-e de Sicile (b).
Ce n'Ji donc pds eux qui ont ort t ce
culte dans la Gi-ce. .+O. Quand rx dnx on
auroit quelques Auteurs anciens nous
oppoier, nous Erons taujours en droit
de nous e n tenir au fei~timeiltde Pytha-
gore , de Platon, de Plurarque qui avaient
voyag en Egypte, & qui ont fails doute
examin la Religion de ce pays avec des
yeux philolophes. Ils ont jug qu)Ii;s,
Ofiris, Tvplion & les autres Dieux Egvp-
tiens tolent plut& dds Dmons que des
hommes; que Icurs fbles toient peu
prEj les memes que celles des Cans &
des Titans de la Gqce, & ils unt fuivi
en cela les ophions des vieux & anciens
Thologiens ( r 1. L'explication des fables
par l'iilhire efi donc contraire la pIus
faine z i t i q ~ .N:ms le verrons plus en d-
tail dans le chapixe fu:vant.
(a ) F,xpiicarion h f i . der fables, tome j ,p ~ g I. .
( b ) Voy.-z Ion r ~ x t e, cliap. fuiv. 9. i t .
(6) Plutargue, fur Ifis & Ofiris, a. I I & I F .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ClITAPHTRE lx*
Sixime preuve ; l'aveu des MythoIogues
hr,!'ioriens; la conrradi8ion de leurs prin-
cipes; LafoibLeJe de leurs raijbn~.
5 . POURRA-T-ON douter encore de la vC-
rit da fyfime que nous avons expofi fur
l'origine du PolyrliiTme Pr fur le vri-
table objet de 1'idol;ltrie ancienne, s'il fc
trouve confirm par les principes m h e s
de ceux qui ont foutenu un fentiment dif-
frent? M. l'Abb Banier ,malgr la per-
duaiion o i il toit , que la plupart des fabjes
font fondes fur l ' h i h i r e , que le grand
nombre des Dieux du Paganifnie ont t
des hommes , n'a pas laiG d7enfeigrier
& de prouver que le Polythifnie a com-
menc par le culte des aitres & des dirtren-
te; parties de la nature. II eit difficile fans
doute de concevoir comment ii a pu ac-
corder ces deux opinions; nous montre-
rons bientt qu'elles font incompatibles :
mais ion aveu eit important, l'on ne peur
fe difpenler de le rapporter & d'en iuivre
les confqueiices.
4.2.
I l prouve d'abord trs-folidement ( a )
( a J ~xpiicarionh ~ i t .des fables, 1. 3 , c. j , ruine 1,
,p3g- 170.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


nrzs D I E U XD U P A G . 137
par Ir tmoigi~agedes Auteurs facrs &
profanes, qiie l'idoltrie a commenc par
adorer le folejl Sr les aitres; qiie ci: culte a
t2 n3n-ieulement le plus ancien, mais
encvre le plus univerfel; qu'il fe trouve
g;i!emerit chez les peiiples qui ont paru
les premiers dans le monde, & chez les
Nations rcemment dcouvertes; eAm
que cettc Religion, que l'on nomme le
~ a b i j i i n e a, infeCt p r e r p e le monde en-
tier. D u culte des altres, dit-il ( a ) , on
para celui des chofes matr'rielles, fur-
= tout du ciel, des dmens, des fleuves &
n des montagnes; enfin au cuite des hom-
3 nies, que I'on ~ l a u a au rang des Cieux u.
II montre enfuite par un dtail exac? (t.),
que l'on aliigna une Divinit particuliere
cliacune des parties de la nature, que I'on
djvinifa toutes les pafXons & les afieAions
de I'ame, les vertus & les vices, que l'on
cra des Dieux pour tous les b d o i ~ sde
I'humrinit, qu'oi~treces perionnages all-
goriques dont le nombre efi immenfe, on
adora les hommes clbres 61 mme les
aninaux. On prie le lr&eur de remarquer
cette progrefion; c'efi prcifment la m-
me que l'on a indique ci-devant: & 3
demeure pou^ conftarit que les Iiornmes
4
(c) E x ~ l i c a r i o i ihilt. des fables, ch. 4 , pag. 181.
J b , ILid,. pag. ,183.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


~ 3 6 L'ORIGINE
dS16e'sn'ont t q u e le dernier oLjcf del'ido-
lfrze. C e font les propres rermes de M,
l'Abb Banier (a).
g. I. Gela fuppof, 19. ds que l'on avoue
qu'il y a eu un nombre immenft: de Divi-
nit& naturelles & allgoriqiies , qu'e!lis
ont tc' les premieres, que tous ces Dieux
toieqt connus avant que l'on s'avist d'a-
dorer des limmes , coiniment peut-on
fo~itenirque le trs-grand nombre des
Dieux ont t des hommes, que les Grecr
n'svoienr g d r c s d'autres Uleux que der
horrimcs dr@s (b). N'elt-ce pas-lr'i une
contradi&ion palpable ?
2 O . L x T p ' o n objefie M. l'Abb Ba-
nier qu'il v 3 ddns les Poctes des chofzs
qui ne pcu;eot s'entendre que d'une ma-
niere alEgorique, qu' tout moment ils
prennent Jupitcr paur l'air; Crs, pour
le bl ou pour le pain; Bdccl~tis,pour le
vin; Neptune, pour l'eau ou les p 01'0'uns;
quc quand iis dirent que l'ocan efi le pere
.
des fleuves - aue les Sirenes [ont filles
L

d'Ac!ieloiis. ils font une allgorie vidente


la phyfique. n J e I'avoue ,rpond-t-il(c),
= mais ce n'eit pas-l l'ancien tat des fa-
= bles. ~ a c c h u s ) elt regirl comme un
t
ca fxplicarion i i i i t . dei fables, roine 1, (,- c. 1,
1. ,
p2g. 4'2.
( b J 1bi.f.
( c ) LeI , C . a , p a g . z 3 .
Prince
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U P A G . 137
3 Priuce conqiie'rant; Jupiter, comme un
r, Ksi de C r h e ; Crs, comme ui;e Reine

7, de 'icile. Ce n'efi que dans la fuite qu'on


9 a att'7,rh ces fables ancier,nes,l'ide des-

i3lmens & d e toute la nature; ce qui


s prouve feulement $il S'Y efi m d beau-
= coup d'allgories, ce q d o n ne nie pas ;
= & c'cil fans d o u e ce qui les rend ii diffi-
D ciles expliqiier ,les Pntes parant tout
3, d'un coup d e l'liiitoire la phyfique =.

Cette rponfe paroit une nouvelle con- g. +


tradiktion. Selon N,l'Abb Banier 81 fe-
Ion la viit, !'idoikie a coininenc chez
tous les peuples par le culte des a h e s &
des diGrenres parties de la nature : dont
le plus ancien tt des fdb!es a t une
allgorie air une allufion continuelle la
phyiique ~c aux phnomnes les plus com-
muns. Le culte-des hommes ou des hros
n'ek venu que long-temps apri-s; parcon?
Gquent le prtendu fens hiilurique des an-
ciennes fabks eff iine imagination des fi-
cles poilfrieurs. Rinfi l'ont penf Cfcron-
& Plutarque, comme naus l'avons vu dans
les chapitres prcdens.
D7ailieLirsnous devons en jager paries.
mcmumens. Le plus ancien tat des fables.
dont nous ayorr connoinnce, 6 trouve
dans Ies I'wtes, dans Ilomfrc &dans IfI-
fiode; nous ncvoyons rien avant eux. Or
Partie 6, na
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
738 L'ORICI?~'F:
les fables, telles nous les doiinenr;
hr t videmment aIi6goriqiies ; on le verra
dms le comrnentire iiir 1-Ificde. C'efi
pli.~Tieiii-sficles aprs eux qu Euhemore
oi qcelques autres ont cru voir dans les.
Dieux de purs hommes, & dans les fables.
I'hiffoire ancienne de 1'Eg)-pte ow de la
Grce-
I. S. Admettons nanmoins Ia fuppofition de
AI. l'A bb2.Danier, quoique contradiAoire
ies p r i l x i ~ e Puifqii'il
. efi x r i v un chan-
gement dms l'idalitrie & dans le iens des
fables, voyons comment il s'cil fait chez
Ies diff2rens peu~Ies.
Selon notre f p v a n t Mythologue, I'E-
gypte a t6 le berceau de l'idoltrie. Ofiris
eit le mime que Miitrarn , fils de Cham,
le premier qui ait coiidiiit une colonie fui-
l a bords du Ni1 ( a ) . T l f u t ador pen
de temps aprs G mort, avec Iiis ion pou-
fe & Orus leur fils. Aiais, comme o n a~xoit-
r choqu d e voir que l'on rcrindoir les
honneurs divins des perCclur,es qui ve-
noient de mourir, onpiib!:a dpparemrnent
que leurs ames s'taient i~initt: auxahes;
a n les prit ~s-lorspour le foleil & la lu-
ne ( b ) .
(0) Ex?Iiation hilt. des f.~blcs, toriii 1 , 1, 6, c. L
pal:. 4 8 4
L&) IbiATome 1 , L 3 , o, +, png. 1 % ~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DGUX
DU PAG. 139
II y aiirult lieu de conteilcr d'abord kkr 5. 9,
la prteiitie ideilrit2 d'liliris avec le fils
de CharLi, dont Ies noms ni les exoloits
.A
n'ont aucun rapport; fiir la fmtxire d e
loiler les ames des morts dam les aBres.
qui n'elt certrtinement pas fi ancienne; fur
la. defiinCe d'Orus, ar;q\icl srin'a pas daigne"
aicorcic une demeue ad;i briilanre qu'k
Con perle & fa mese; mais paffoiis l-
deKus.
Voii donc Ie prcmier chef di: Ij cola-
nie E,:,.)~p~;enneadore peu de temps aprs
fa mort; par c ~ ~ i l - l ~coi1
e l ~clre
t efi auili'
ancien que ia Narion. R u liza qe thez Ies
amres peuples,. l'adoration des hoi-naix a
t2 Is dernier pkriode de l'idolkrie, elle en:
a tC le commencement chez les Egyp-
tiens. Supiofition contradiLioire c e que:
hl. I'PLbt; Eanier a ~roLiV&ai!irurs, q u e
chez les Eg>-ptiens mimes le culre da
aflies a r ia prcrnicre idolSti-ie ( a ). Elle
eO drneztl.: par les livres faints, q u i a u
remps ci' y.~ir&m, c'eft--dire , plus de
4.00 ans aprSs l j diuqe ;ne nous montrent
encore eii Eypte aucL.ri vefliSc d'id&--
trie. Elle ne s'accorde point avzc Era-
dore, qui rapperte dgapis ;es L ~ t y p r i ~ i,.i s
qi;e pendant: i O j+o ar~smet- n I'ie~, n'a-
-
voit paru en Egyrre fuus u;:; firme hu-
ta) Exyl~cduonhrtt. der fables,
____4
p
i
L. i, 175.
h i il,
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'140 L'ORIGINE.
maine, & qu'un homme ne peut pas na-
tre d'un D i e u , 1. 2 , n. 9 2. Enfin elle eit
contraire la tradition des Egyptiens m-
mes, qui regardoient le foleil, la lune &
les &mens comme leurs premiers Dieux,
& s u i prtendbient que Mens ou fiiiitriim
toit le premier qui leur avoit appris
honorer les Dieux (a).
6.7. Dans In Grce, !a rvoIution fut encore
pIus inconcevable. C a l u s , Rha, Jupiter,
Vulcain, Neptune, avoient t de fameux
perronnages adors c a d e de leurs bien-
faits; & rout--coup ils f i trouvent con-
fondus avec le ciel, la terre, l'air, le feu &
l'eau, fans que nous puiiLms deviner la
caufe d'une mtamorphofe fi finguliere (G).
Point du tout, dira-t-on, cela defi fair
t o u t autremenc. Les anciens Grecs adoh
roient les disrentes parties de la nature,
mais l'arrive des chefs de colonie venus
d'Egypre ou de Pl~nicie,ils renonrerent
ce culte ancien pour honorer des perfon~
nages trangers & inconnus, auxquels ils
donnerent les noms du ciel, de la terre, drr
t'air, des eaux. &c. l'un efi-il plus air;,
2 comprendre que l'autre ? Les peuples
changent-ils donc fi aifinent ZL fans mo-
fifi, d e meurs & de religion ow tom;-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n E s D I E U Xn u P A G . 14s
bent-ils e n dlire de propos dlibr- &
comme il plait au premier v e n u ? nous
~eviendrons cette quefiion, chapitre 1 2 .
Ddns le fyflme que l'on p o p & , rien 5. 8-
de fi i h p l e que l'altration qili s'eit faite
dans Ie culte primitif; elle efi arrive d e
mme par-toul 8r. par les mmes caules,
De I'ndoration du vrai Dieu, l'on a par t
eelle des Intelligences, dont on croyoit l a
nature anime Sr auxquelles on en attri-
buait les phnomne?. Ces effen phYfques-
exprims en ancien langage ou en ityleb
poCtiql;e, cnt t e n t e ~ d u groflirement
s
dans la fuite par les peuplrs ignorans &
pis pour des aaions humaines. Pour dire
que le vin crot fm les hauteurs, o n a ditt
que Bacchus naifhit de Sml; parce q u e
le temps eCt fouvent pluvieux d'un cot &
fer& de l'autre, on a racont que J i i p i t e ~
fe battoit avec Junon : fi le foleil c a d e une
chaleur exceirive, c'eit Apollon qui lance
des traits meurtriers, &c. on eft aifiment
parvenu croire q w c%s divers perfonna-
ges avoient t des hommes, parce. q d o m
kur attribuoit fur de fimples quivoques
les a&ions, les inclinations, les pairions
humaines,
Si 3u contraire 1'01 p a n du principe
oppol', i; Pon foutient que les premiers
Dieux ont t des hommes, on mer l ' h g

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


x qz L'ORIGINE
toire & la fcble Cals ui~t: gale co11f~Gon ;
la Ptiyhologip, n'e2 plus qu'un chaos, &
jamais les plus lubiles ne parvkridront le
dbroui!ler.
5. 9. Examinons cependant les raifuns on
plutt les auroritc's Far lefquelles M. l'Ab-
b Banier a prtendu prouver, [ans repli-
que. la th& fundamentale de fon fy?' L elne:

que les Grecs n'auoient grceres d'aulres


Cizrx qlte dss hon:mcs de'$cs. Il en faut de
bie2 pcfitives pour aypiiyer une hypo-
th& qui fe foutierit fi mal. O n les tire des
Auteurs grecs, des Lutins & des Orien-
taux ( a).
A la tte des premiers efi Hrodote,
3 Les Pe:fes, dit-iI, n'ont ni ffxues, ni
2 temples, ni autels , Sr raxer,t de folie

3 ceux qui eii ont: 1 :, rifon eii efl, comme


= j e prnfe, parce qu'ils ne croyenr pas
3 comme les Grecs, que les Cieux foient

B ngs des liommcs ( /. ) K.

Ciodore de Sicile, dans Ies premiers 1-;


vre; de f2 biblior!~que,fi!rpde par-tcut que
Sdt~irne,Atlas, Jupiter & les aiitres D i e u
pri;iciydux 211 Pci;<aniTme , ont t des
hommes i l l ~ d r u s ;il rapporte Ieur naiitjn-
c e , leur mort, &c. e
L e s Eiitoi irtis , Ies MythnIogues, les
(a) 1) odoie t,iioe I , l . t . c r , pag. 9 1.
-( b ) Htrodo:~,1. A , n. 3 &

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G . mq;
Potes, commencer par Ilomerc & H+-
fiode, nous peignent les Diws comme
des hommes; Sr il fiut fc f~uveiiqu'ils
n'ont bit que fuivre lcs ides cablics d e
leur tcrnps & rapporter la tradition coin-
mune.
.
Les Philofophes mmes fin-tom les
Stociens & les Platoniciens o n ~ d i i t i n g u e
deux eIptces de Dieux; les Dieux nxurels
Br les Dieux animis: ils ont cru que l'on
avoir mis au nombre des derniers tous
ceux qui avoient invent quelque c h d c
d'utile, Ce fut donc le ientirnent uiianime.
de toute Ia Grr'ce, qiie les Dimx avoient
t des hommes.
Pour jiiger de la force de ces preuves, 5 ,+,,
il faut diiliriper trois opinions diGreri:es
fur la nature des Dieux. La premiere e i t
celle du peuple & du commun des Grecs ,.
p i pe;ifoient, comme I'atteite Hrodote,
qce taus les Dieux,ou prefque tous, avoient
t des hommes. La izconde, celle des
Philofophes EL des Savan, qui diflinguent
entre les Dieux ai.ciens 8i les Dieux nou-
veaux: ceux-l, qui hnt les principaux
& en plus grand nambre, tient, felon
eux, des &res nar-oi.e!s ; ceux-ci, des hom-
. ti-oifibrne.,
mes ou des hros ~ ; i ~ i i i i i sLa
eit ce& de qiielques Lcrivairis modernes,
qui prtmdent qu'il n'y eut irimais aarcbin

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


14.4~ L'C~RIGPNK
homme qui ait t ador comme un Dieu,
Les autorits que l'on vient de citer, r-
futent trs-bien cette troiime opinion;
mais elles ne prouvent pas la premiere , ni
la thfe gnrale avance par RI. l'Abb
Banier ,que l e j Grecs n'avaient udres d'au-
tres Dieux que der hommer dlJis. On va le
montrer en dtail..
, IO. Hrodote n'a point fuivi le prjug

populaire qui rgnoit de ion temps. On


croyoit que les Dieux principaux avoient
v.cu dans la Thefialie & fur le Mont
Olympe; ainG Ie racontaient les Poires,
Hrodote penfoit au contraire que ces
perfonnages toient venus d'Egypte, que
le? Egyptiens les avoient connus de tout
temps ( a 1, & il n'a iniinu nulle PdrE que
ces Dieux anciens des Egyptiens eunnt
tz' des hommes..
En iecond lieu, Hrodote a diitingu
Hrcule liros , d'avec Hercule Dieu an-
cien hrnomm 1901ympien ( b ) ; il a donc
admis deux h r t e s de Dieux auiri-bien que
les Pliilofophes. S'il avoit t dans le renti-
ment qu'on lui attribue, eff-il concevable
que dans toute for1 hiftoire, il n'en et dit
cyie les deux mots que l'an a citis & qui ne
prouvent rien ?

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a r s D I E U XD V P A G ; ~ 4 r
2'. Diodore dr: S i d e a parl plus clai- 4, IL?
tement; & l'on ne cumprend pas comment
AT. l'Abb Batiier a pu s'appuyer du t-
e cet hiftxien. II e n certain
r n o i p i ~ r i ~dc
d'abard que Diodore a diflingu, comms
les Pliiloophes, deux efpces de Divini-
ts ( a ) . 11 Les anciens, dit-il , ont laiff
3, la poltrit une dilIit&ion des Dieux
m en dcux claffes; les uns, {elon eux, font
ternels & immortels, comme le hleil.
n la lune 81 les autres aflres : ils y joignent
a les vents Pr tous les tres qui tiennent d e
j, leur nature. Ils croyent que ceux-l o n t

3, t de tout temps & qu'ils doivent tou-

3, joui-s dwer. Les Dieux de la feconde


2, cl& izont ns h la terre 8: ne font par-
n venus aux titres & aux honneurs de la
n Divinit, que par les biens qu'ils o n t
ID faits aux liommes : tels font Hercule.

x Bacchus, Arilte & autres T e lhlables a.


Ce pdige efi formel.
Selon 'Diodore, les Egyptiens ont eit
pour premiers Dieux, le hlcil & la lune.
iou lks.noms d'dfiris & d'IGs, & les autres
dmens qu'ils ont divinifes; & ils leur ont
donil des n o m s propres dhs la premiere
inltit~~tion de leur langue. Ils ont auG ad-
-
( a ; Frag~iicntdc Diodore d a q s EiiTelre,prrep. Evnng.
1. i. Voyez Diodore, traduir par A l . l'Abbe '1e:railon.
gonie I , pag. ;j 7.

Pprtie 1. N

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


346 L'ORIGINE
mis des Dieux terreitres, ns mortels., 8i
c e font quelques-uns de leurs Rois aux-
quels ils ont donn le mme nom qu'aux
Dieux ( ( 2 ) . Il dit la mme choie des Ethio-
piens (6). I
Enfin, Diodore a expliqu dans un fens
alligorique plufieurs fables grecques, &
les a rapportes aux phnomnes de la na-
turc; celle de Minerve ( c ) , celle de Pro-
mthe ( d ) , celle de Priape ( e) , celle du
foleil & de Rhod (f),celle de Crs
& de JaGus, & il infinue que les initis aux
myfieres les entendoient toutes de m-
me (03, moins qu'il n'ait voulu fe con-
tredire groilirenient , a-t-il pu foutenu
que le grand nombre des Dieux ont t
des hommes ?
A la vrit, cet hiftorien a rapport les
traditions des difl2rens peuples, fur la naiL
fance & fur les aventures des Dieux, mais
il n'en a garanti ni adopt aucune, il n'a
donn aucune la prfrence fur les autres.
JI rapporte indiffremment ce que difoient
les Egyptiens, les Ethiopiens , les Atlan.
.
tes , les Grecs, les Crtois, les Rhodiens ,
( a ) D l o d . t o n l e ~ , L r , i e & .r , p a g . z 3 , r l , z 8 .
( b ) Pace 148.
( c ) I h d . pag. 27.
( d ) Page ;8 .
(cr o n i e z , pag. r j.
&f J Page 1 8 5 .
tg) Page 1 7 l r

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D ~ E UDX U P A G . 147
les Phrygiens ; mais il nc pieend aucun
parti fur ces nrrations fouvent contradic-
toires. C'eit donc trs-mal--propos qu'on
l'accufe d'avoir penf ou crit, que tous
ou presque tous les Dieux ont t des
hommes.
Suppofons nanmoins pour un moment, 6. r i c
qu'HProdote & Diodore ayent t dans
cette opinion, il faudroit examiner leurs
preuves & leurs raisons. Ce n'el1 point ici
un fait dont ils puiflint dposer comme
tmoins oculaires ; les Dieux & les fables
toient ns plus de r p o ans avant le p r o
mier de ces liiitoriens, Sr pri-s de zoo0 ans
avant le fecond ; ils n'ont pu juger de la
nature des anciens Dieux, que Tur le rcit
des PoCtes & des rifythologiies: leur t-
moignage ie rduiroit donc la tradition
commune. O r , c'eit crtte tradition mme
qu'il s'a$ d'expliquer. II feroit qileflion
de >avoir s'ils en ont mieux pris le fens
que les Philofophes qui ont vcu avant &
apri-s e u s , comme Pytliagore, Platon &
les Stociens. Ceux-ci fe [ont iiifcrits en
faux contre le prjug vulgaire , & ils
avoient fins doute examin la matiere. La
narration de deux Iiifioriens , contredite
d e leur temps mme par les ~ h i l o f o ~ h,e s
ne feroit pas une meuve bien convain-
1

cante. Allais encore une fois, Hrodote ni


N ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Y48 L'ORI G IN E
Diodore n'ont pas pari autremerit que
les I'liilofoplies.
3'. Nous iommes Cilpenis de rpondre
A l'autorit de ceux-ci que M. l'Abb Ba-
nier rious oppofe; nousavons vu qu'ils con-
tredirent hautement fon Cyileme. Quant au
rcit des PoCtes, c'eR le point mrno qui
fait l'objet de la contellation, il s'agit d'en
donner le vritable km;& l'on Te flatte
d'en approcher de plus prs que les My.
tholowes hiitoriens.
4. 14 ~ a h n saux Auteurs latins. L'on ne
doit pas apporter. en preuve ce qui efl
dit dans le trofirrie livre de Cicron de la
Nature des Dieux ( a ) , m que le ciel efi
= prdque tout peupl du genre humain,
= que ceux que l'on nomme les grands
l)ieiix voicnt t des hommes n, C'eh
le langage d'un Acadmicien, qui objcAe
contre l'exifierice des Dieux, la tradition
popul&. Cicron en le ELHfrit parler n'ap-
prouv2 point Ton opinion, paii-qu' la fin
de ce rricme livre, il trouve plus pobbje
le fentiinent des Stociens.
Servius ik Labeo, cits par Xi. l'Abb
Baiiier, EOX atteftent feuletneiit qu'il y a
et1 des honimes d e ~ e n u sDieiix; mais ils
ne difeiit w i r i r s'il y en a eu peu ou beau-
co:ip, ili ce f m t les Dieiix du premier ou
- - 4

-
[ a : X. j ? & :jc

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . x+p
dii fecond ordre. Servius, loin d'enfeiper
que la plupart des Dieux ont kt6 des hon-
mes, obferve au contraire que les anciens
ont difi les lmens , ( q e i d . .LI,$. 44 ?)
que M o n leur croyance il n'eit aucun lieu
qui n'ait eu i b n Gnie particulier. ( ~Vullus,
locus /ine grnio, 1. 1. $. 31.) Que Jupiter
eft l'air ;Junon, les nues ;Cyble ,la terre;
Neptune, la mer; Vulcain, ie feu; Pluton,
l'enfer; Janus, le Dieu du jour & de l'an-'
ne ; il explique par 13 phJ fique la p l l i p r ~
de leurs fables, Ce font-l cependant des
Dieux principaux & des Dieux nouveaux.
IJouvoit-il prendre les n p p l i e s pour des
femmes, aprs avoir 16 dans Virgile, qu'el-
les font la iource des f l e ~ v e s ,Nyniphai;
grnu.r'omnibus und2 e j , (1. 8. 3. 71.) Si
les nymphes iont des fontaines, que fipi-..
fient tomes leurs aventures avec des Dieux
o u avec des liros ? S ~ r v i u n'eit
s donc rien
moins que favorable au fyitfme de A L
l'Abb Eanier.
Sclon Pline, les hommes ont partag la
Diviniti en piilfieurs parties, pour les ho-
norer f+rir&nei-it M o n leurs divers be-
foins ( ' 2 ) . Il lie croyoit donc pas q:ie ces
Dieux par:iculiers furent autant dz per-
Connages rr'els ou d'hommes qui euffent
auti-ebis v&u.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


*JO L'ORIGINE
II 1%. On prtend que Varron a t6 plus har-
di ( a ) ; qu'au rapport de S. Auguflin, il
ffuroit que dans les Ecrits des anciens, l'on
auroit peine trouver des Dieux qui n'euf-
fent pas t des hommes. Rlais il eit di&-
cile de concilier cette alle'gation avec ce
qu'on lit dans S. Augiiflin , & avec ce
qu'enfeigne Vai-ron lui-mme,. Selon S.
Augufiiii (b) ,Varron s'etl efforc de prou-
ver que la plupart des Dieux toient le
ciel tr; 13 terre dguirs fous des noms diff-
tens; il a eu recours la phyfique pour
expliquer les fables. Nous en retrouvons la
preuve dans le texte mme de Varron ( c l ,
3 Les principaux Dieux, dit-il , ont t le

m ciel & Ia terre; ils font nomms par les


3 Egyptiens, Serapis & Ifis ;par les Phni-

= ciens, Taauts & Aitart ; par les Latins,


I, Saturne 81 Ops. Ce font-l les deux
P grands Dieux, comme o n l'apprend dans

53 les myfteres de Samothrace.. Satur- ...


nus vient de Satu, parce que le ciel efi le
..
;U

37 principe de toutes choies.. . Le ciei


3, & la terre ont Et enfuite appells Jupi-

D ter & Junon; le premier efi pris p o ~


a l'air, pour le v e n t , pour les nues, pour
o la pluie, pour le jour: c'eit ce que agni:

( a ) Banier, tome I , pag. 4 1 4


( b ) De Civ. Dei, 1. 7, c. L X P< C. 50.
j c ) De L i n p i Latini, 1.4, n. 10.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . rfx.
fie Con ancien nom Diq'jpiter, Le Giea
+
2
n la bonne foi, D l u s j d ~ u s eit
, le mmo
D que Cailor; il elt appell SanEIus ou San-
sl cur, dans la langue des Sabins, & Her-

a cule en Grec :Junon, O p s , Tell~is ,C-


s rs, Profrpine, font diffrens noms d e
w la [erre; Proferpine vient d e Serpo. La
n lune a t nomme Juno Lucina, parcc
2, que la lune dirige la naiffance des enfans

& Ie temps de la groffeffe; voil pour-


a quoi les femmes en travail invoquent
1, Con fecoiirs, & lui conicroient autrefois

o leurs fourcils cc.


Il n'elt pas queaion d'examiner fi Var-
ron a bien rencontr dans, l'tymologie
des noms dss Dirx & dans l'identit des
perfonnages; mais il eit clair que cer Au4
teur n'a point r dans le fentiment que hf,
l'Abb Banier lui attribue, que ce n'eit
poinr i'auutorit de Varron, qui a fait pen-
fer S. Aiig.~i!%n, que tous les Dieux
avoient t des hornms. Noii-feulemenr
il a pris pour des tres piL;;4ques les an-
ciens Dieux, les Dieux Titans, Saturne
Ops, Rhea, Tellus, Ia Iline ; mais encore
.
Tes Dieux nouveaux, Jupiter, Junon, C-
rs .Proferpine, mme les hros ou delni--
Dieux, tels que Caitor & Hercule.. S o n
opinionj eik un des pIus forts prjiigs que
IS iiv

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


k ~ 2 L'ORIGIXE
l'on puiffe oppafer aux Xlythologires hif-
toriens; il eil prCumer que RI. l'Abb
Banier n'a pas pris la peine de le confulter,
8 qu'il l'a cit ir la foi d e quelqu'f cri-
vain peu exaa.
J. 1 6 . Vainement on chercheroit dans Ies
Orientaux, des preuves plus pofitives de la
th&e gnrale que nous examinons, que
les Grecs n'avaient gudres d'autres D:eux
q u e d e s hommes d+s. Les Ecrivains H-
hrex & Phniciens , Sont parfaitement
d'accord avec les Grecs 8( les Latins. Nous
avons vu le Centiment des Auteurs facrs
dans le chap. q. Le traduAeur grec de
Sanchoniathon. cit par M. l'AL& Ba.
nier, femble avoir copi le fragment de
Diodore que nous avons rapport
haut. = Les a n ~ i e n s ,dit-il, avoient !lueux
s
fortes d e Dieux; les uns toient immord
m tels, comme le foleil ,la lune, les afires
J, & les lmens :les autres, mortels, c'efi-
D -dire, les grands hommes, qui par leurg
mblles a&ions o u par l'utilit qu'ils
rn avoient procure au genre humain,
P avoienc mrite d'tre mis au rang des

rn Dieux, & avoient , comme ceux qui


3 de leur nature toient immortels, des

b temples, des colornnes , un' culte reli-


e g i e i i ~&C
, cc, Il fi difficile de concevoiq

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G , 175
t o m m e n t les I1lytliologucs, prvenu5 poilr
l e Cens hifiorique des fables, peuvent s'au-.
torifer de pareils paffages.
11 elt vrai que, Celo:~le mme traduoeur;
Sanchoniathon avoit fait dans hi1 ouvrage
i ' h i h i r e des anciens Princes qui avoierit
tC mis au rang des Dieux, que Taut ou
Tasut, avoit de mme crit l'liiil~ire des
anciens D i e u x , que des Auteurs poil-
rieurs avoient tourne en allgol-ic. Mais
ou ces hiitoires toient conformes la
doLirine, que ce tradu&eur vient d'enkid
gner lui-mme, ou elles ne l'toient pas ;
dans le premier cas, elles ne font rien con-
tre nous. Dans le Cecond, elles ne prouvent
rien; puifque le tradufteur ne les a pas
fuivies, il ne les a pas regards comme
fort authentiques.
M.l'Abbe Banier a cru devoir exami- 6.17;
ner dans un chapitre particulier, la fa-
me& HJIoire Jacrr d'Eulimere , o cet
Auteur prtendoit que lcs plus anciens
Dieux, C e l u s , Saturne, Jupi:er SL leur
poftrit, avoient t des hommes. L'exa-
men f i n i t par convenir que cet:e hifioire
porte tous les cara&eses d'un roman, que
tous les anciens I'oiit regardse comme
une fable, & Ton auteur comme un athe.
C'efi le kntimenr d e Plutarqtx ( a ) , et
*
: Ofiris. n. LI.
( a ) Sur l l i s &

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IJ'? L'ORIGINE
o n i a fait voir par des lolides rairons dans
une differtation particuliere, i ~ ~ i r dans
e
les Me'moires de l'Acadmie des InfcriP;
rions ( a ). Tous les Savans femblent s'ac-
corder aujourd'hui la rejetter, & n'en
fonr' plus aucun cas. Il fcroit donc inutile
d'entrer fur cet objet dans une plus longue 1
diicuirion.
1. 1 3 - Pl rifie cependant encore une difficult
l-deili~s.L e s Feres de 17Eglife & les plus
anciens Apologifies de la Religion chr-
tienne, iemble ~t avoir regard comme
authentique Sc vraie, i'hiit,>ire dYEulirne-
re; ils s'en fervent pour dmonner aux
Payens l'sbiurdit de leur Religion, p i
n'avoit pour objet de ion culte que des
huniices riiortel;; i!s oilr rejett Ies exyli-
cations allgoriques des Ecrbks donnes par
les Phiioiophes comme un fubterfiige in-
vent aprs coup :ils ont donc cru comme
Euhrnere que tous les Dieux de ia genti-
lit avoient t des hommes.
Pour rpondre cette objettion, il Tuf-
fit de remarquer qu'il mit fort indiffrent
nos ~ ~ o l 6 ~ i ique
t e sl'hifioire d'Euh6
mere fut vraie ou fjuffe: il leur fdiiloic
uu'eIle fit conforme la crovance corn-
Aune du peuple & la rnaiiii're dont on
entendoit vulgairement les fables. 11.5
( a ) Sur Ifis & Ofiris, t ~ i n e8, pag. 107-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. ?y$
attaquaient, non 13 Keligion pasticulierc
de quelques PhiloCophes, mais la Religion
publique & les Dieux tels que le commun
des Pavens les adoroit. O r , la v&e des in-
famies que l'on en publioit, ces Dieux
pouvoielit-ils tre envifigs autrement
que comme des hommes & des hommes
trs-vicieux? Peu irnportoit que les Sya-
vans en euffent une autre ide, leur fenti-
nient toit pour eux ieuls. Ds qu'il fi
.
trouvoit un Ecrivain tel qu'Eulinm-e ,
qgi co:-ifrmoit par i narration le prjug
populaire, les Peres avoient droit d'en
tirer avantage & de I'objeeer aux Payens
comme un aveu tir de leurs ProFres hif-
toriens.11~ri'toient pas obligs d e remon-
ter la premiere origine de l'idoltrie fur
laquelle la Payens eux-mfmcs ne s'ac-
cordaient pas, ni d'examiner qiielle avoit
t la Religion des ficles paffs; il fuffifoit
de montrer le ridicule de la P\eligion ac-
tuelle, de ce qu'on croyoit & de ce qu'on
racontait des Dieux tous les jours. Les
allgories des Phildophes venoient trop
tard, puifque l'erreur toit uniuerfelle-
ment tablie; elles toicnt auiii trop fubti-
les pour que le peuple y pt rien compren-
dre. Les Peres ont eu raifon d e n'y point
faire attention.
De toutes les preuves raffembles p g

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


v6 L ~ ~ R I G I N E
M. l'Abb Baiiier , il rfulte fcii!emetit.
qu'il y a eu dans le Paganilme deux efp-
ces de Divinits tris-diffrentes, les tres
naturels & les hros difis; mais il ne
s'enfuit niillepent que ceux-ci ayene t 6
les p l u anciens ni le p!us g a n d nombre; il
s'enfuit plut& le contraire. L e CL@ des
hros cc s'eft introduit qiie fort tard, puif-
qu'il a commenc He:-cule , d u r s tow les
grands Dieux toient dja connus & ado.
rs. 011verra qu'HEfiode a fz.it la m i m e
diiGence que les Hiitoricns & les Philofo-
phes entre ces deux efpces de pei-fonna-
ges, que l'on ne peut les confondre fans
faire violence fon texte & fans etnbrouil-
ler toute la Alythologie,
4 19. Aufi M. l'Abb Banier femble avoir
rtraa fa propofition trop g6nrale. II,
fe borne prouver dans la fuite que les
Dieux de toutes les Nations ont t des
hommes, j vous en exceptez, dit-il, les
$hes GI les autres parties de l'univers qui
furent dCij;~.(a). Mais cette exception
emporte au moins les trois quarts des Di-
vinits payennes, On peut s'en convaincre
par la le&ure mime d e la AIytho!ogie de
M. l'Abb Banier. Except les douze
grands Dieux qu'il foutient confiamment-
avoir t des bornnies , la plpart des au-
t --
&- I__

La, Su; Ilis 6r Oli:is, tcmc r , l . 5 , c. r , pag. 4 ~ 4 ~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E Y D ~ E UD XU P A G . f(;7
n e s font videmment des erres naturels.
Q u m d il parle des Divinits des eaux,
dont 12 multitude efl innombrable ( a ] , il
Ce trouve forc de convenir que ce font
des perfonnages allgoriques. La plpart
de ceux qrie l'on a placs dans les enfers
ne font pas plus rels. Malheureufernent
cet l.veu renvcrfe tour fon fj~iirne: car
enfin les I'oFtes & les Mythologue\ ont
parle de ceux-ci tout comme des Dieux
d u ciel & de la terre, ils leur ont galemerit
attribu une naiffance, une demeure, une
fainille, des aventures. Si donc tout cela
n7e!? qu'alligorie , pourquoi n'en feroit-il
p,?s de mime des autres fabies? Le rii-
lange bizarre d'hiitoire & de fiaions que
!'on y iiippofe, eil iin chaos & une imagi-
nation fans fondement, N'eit-il pas plus
h p l e de penfer qlie toute la ~ 3 ~ ; h o l 6 ~ i e
eit de mme efice ?
- Nous verrkis d7ai1leiirs que les tres
mturels difies, occupent prefque toute la
Ti'liugonie d ' H h d e , que dans le petit
nombre de hros dont parle le PoCte
la fin de ion ouvrage, il en eil e ~ c o l - plu-
e
lieurs dont I'exiitence e!t fort douteufe &
qui proi!Xent des perfonnages entirq
ment fabuleux.
L'on fera fiupris, fans doute, qiie des 8.202
La) Sur I i i s S( Oiiris, roiiie t , 1, r , c. 1, pag. zYo.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


r J t? L'ORIGINE
hiytliologues auiX fic;avansque ceux que
nous fommes obligs de rfuter, ayent
fond leur fyRkme fur des preuves li foi-
bles. Si on avoit p en donner de meilleu-
res, f~rementelles ne leur auroient pas
chapp. On l'eit encore davantage quand
o n voit la hauteur avec laquelle certains
Spvans ont trait ceux qui fuivent l'opi-
nion contraire: ils i plaignent de ce que le
figurirme , quoiqu'ternellement en con-
tradiCtion avec la logique & le fens com-
m u n , n'ait pu encore perdre aujourd'hui,
dans ce ficle de raion, le vieux crdit
dont il a joui durant tant d iiclea Malgr
l ' a n l e r t ~ ~ ~den ecette cenfure, on Ce flatte
d e montrer que ce figurifme aujourd'hui fi
dcri, eit cependant la mthode laquelle
le fens commun & les contraditions des
My~hologueshiitoriens nous forcent de
revenir: que pour le rconcilier avec la
logique & la raifon, il n'eil quefiion que
d'en retrancher l'arbitraire & les abus, &
que cette rforme n'efc pas impoflible.
Telles font les conquences de notre fyT-
tme dont nous allons dvelopper la liiite;
c e fera autant de nouvelles preuves pour
tout IeAeur judicieux & non prvenu,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Prcmiero conj'queme du SyJime que l'on
vient de prouver; ln plupart des fables
Jonr de5 allgories; neceJit de recourir
au f i n s allgorigue dans tous les
nies; quelles fint les allgories que l'on
doit rejetter.

D Es que l'on tient pour certain que les (. i,


principales Divinits des Payens, {ont les
diffrentes parties de la nature perionni-
fies ou les Gnies dont l'univers leur pa-
roiiroit anime, on ne peut plus prendre
la lettre les hiitoires que l'on a racontes
des Dieux, les aventures qu'on leur attri-
bue, la gnalogie que l'on en a faite, les
crimes dont on Ics fuppore coupables. Les
PhiIoiophes qui en o n t eu cette ide ,
comme nous l'avons fait voir, ont donc
t forcs d'entendre dans un iens figur
les narrations des Poktes. Cicron nous Iz
f i t obierver, loriqu'il dit que les Dieux
ns de la phdique & transforms en horn-
mes dans la'fuite, ont donn lieu aux fa-
bles & aux hperititions. Platon en avoit
jug de mme. Il dit qu'Hiiode, Homc're
& les autres Potes, n'ont pas Gu mentir

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


,2 CO L'ORIGYTZE
avec dcence, qu'ils ont reprrenr les
Dieux Sr les hros tels qu'ils n'ont jamais
<t. 11 leur reproche non-Celilernent les
f;ib!es de Ccelur, de Saturne, de Ju$ter, les
combats de Gans, la guerre quc 1esDicux
Sr les 1iEr0~ont b i t e lems plus prodies
parens, les folies de Jupiter tk.de Junon ;
mais encore ce qu'ils racontent de la fu-
reur d' Aqhille ,des bareffes de Priam, des
brigandages de Thefe de I'iritlmiis : il
aflre que l'on ne doit point croire tout
cela; il dfend de propoier la jeune&
toutes ces narrations, {oit qu'on les regar-
ile cornnie des hiftoires ou comnx des
allgories, parce que les jeunes gens ne
font pas capables de fiire cecte difiinfiion.
De &pi&. 1. 2 t3 3. Il eit d de voir
par-l de quel a i l Platon les enviiigeoit
lui-mme.
Strabon, l'un des plus judicieux auteurs
de l'antiquit, enfeigne aCez clairement
que les fables des Dieux nous apprennent
fous des expreiiions n ~ ~ f i r i e u l ece
s , que
les anciens penfoient des choies naturel-
les; 1. 1 O, pag. qy6 (a). Rlais il eit ncef-
Cire d'ajouter que tout ce qu'il y a eu
d'hommes renis chez les Grecs. ont peri-
f f ~ ce~ iujet
r comme los Philoiophes: que
ii 1'011 n'admet cetre Lppoiition , l'on ne
( a )Dc la Nac. des Dieux, 1. z ,n, 70. .
peut

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 6r
peut rien concevoir au langage des Poktes
ni la maniere dont ils ont par16 des Dieux
flir le thhre d'iitlihes, en prfence du
peuple le plus claire 8.en mme temps le
plus ruperititieux qu'il y eut alors.
Voici comme Euripide fait raifonner 9. "9

Iphignie en Tanride, aAe 2 , fur la ps-


tendue cruaut de Diane ( n 1. u C e t t e
n D i e & carte de Ces autels les profanes
3 dont les mains impures font fouilles

P d'un meurtre.. ,,...


& je croirai qu'elle
prerid plaitir voir couler le h g d e s
~l,

P viaimes humaines? Non, la Deffe n'a

a point puif dans le fcin de Latone, u n e


a fi aveugle inhumanit. Il n'eit pas mme
3 croyable que le feitin horrible de Tan-

s tale ait pi plaire aux Dieux. Les Gu-


v vages hhabitans d e ces climats, parce
D qu'ils ainient le carnage, mi attribu .
n la Divinit leur barbare iiicliiiation. J'ena
o juflifie le; Cieux & je ne puis penfer
a qu'aucun d'eux filit coupable d'un ai-
= me a.
Dans la tragdie d'Ion, c e jeune hom-
me harangue ainfi Apollon fur les amoLm,
acte I (b). w A quel derein rduire des
a beauts mortellrs (L aba~idonl.rr leurs
enfans au trpas? C~ngezqu'e'taqt D leu,
+
( a )1 h.rre der b t r c s , came 3 , page LI.
( b ) Ibii. tome 5 ,page l i s .
Partle 1, 8
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
162 1,*0
RI G 1N E
5) VOUS devez des exemples de vertu. S'it
I, eit des mchans parmi nous, vous les

5) puiiiGz: fied-t-il donc a u x Igiflateurs


P de violer les L o i x ? fi cela toit , ce que

1i je n'ore croire, les mortels vous puni-

a roient leur tour, & vos temples feroienr


3 bien& dkrts. Car enfin fi vous fuc-
= combez d'indignes pallions, il ne faut
s plus accufer les hommes, c'efl vous
3, qu'il faut s'en prendre. Ils ne font plus

P que les imitateus de vos vices .vous tes

P ieurs matres = ,
Dans les Troyennes, a&te 4, lorique
Wlne rejette fr'Vnus fa fuite avec Pa-
ris, Hcube lui rpond: ( a ) w ceffez de
n reridre les Divinits complices de vos
r, crimes, ou plutt de les avilir pour vous
o juflifier. Vous ne trouverez nulle cran-
s c e dans les aipits fenfs. Quelle folie de
a croire que Vnus ait quitt le ciel pour
accompagner Paris & pour favorifer

-
P un raviReut-? h, ne pouvoit-elle Fas,
P fans {ortir du fjour cileite, enlever H-
lene avec toute fa Gour & fon Palais?
r, dei) l e fol amour de Paris, c'elt votre

s propre foblelfe qui vous a tenu lieu


de Vnus, tout devient divinit pour les
s coupables mortels a,
D a n s Hercule fiirieiix, a& r
, Iorfque-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. r 6 ~
Tlife veut. conloIer- ce hros par- ~ ' e -
xempIe des infortunes & des crimes des
Dieux, Hercule lui rpond ( a ) : m Les
3, exemples des Dieux fonr trangers 2

z mon infortune. N o n . je ne Ies crois


=> point capables des foi faits qu'on Ieur-
a impute. Jamais je ne compris qu'un
JI Dieu pt tre le fouverain d'une autre.

= Divinit. U n Dieu vritablement Dieu


n n'a b d o i n de perronne. Laiilons-l les
>, fables ridicules que nous dbitent les
1, Poctes cc.

Des Ecrivains qui avoient de fi faines


irlies touchant la Divinit, des peuples
q u coutoient
~ avec admiration toutes ces
belles maximes, ont-ils pu attribuer aux
Dieux des folies 8: des crimes autrement
que dzns un k n s allgorique ?
Perfonne n'ignore les railleries fang-lan- S. 3.
tes qli'Ari1Iophane a f i t des Dieux dans
fon Plutzis & ailleurs ? Il n'efl pas tonnanr
que cette hardieflk ait embarrar les fa-
vans. Comment concilier ces jeux profa-
nes avec le rsfyeEt des Payens pour leurs
Dieux, cette cenfure amere des fables
avec Iciir attachement pour une Religion
dont ces fables toient l'unique fonde-
ment. Ia licence qu'ils accordoient aux

( a ) Thstce des Gcets, tome j , pag. 201.


a ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
~~4 L'OR~G~NE
Potes avec Ia f h r i t qu'ils exzroienl
envers les f hilofvphcs ?
E n vain, pour expliquer cetre bizarre-
rie, l'on dira comme le P. Crurnoy ( a ) !
qu'il y avait chez ls Grecs deux fortes de
Religion, une Keligion potique S( une
Religion relle, la pre~riierepour le tliiii-
tre, la feconde pour la pratique, ilne my-
thologie pour la p o d e , &' une tliologie
pour l'ulage, des fables en in m o t , & un
culte tout dilirent d'elles, quoique fond
fur elles. C'en reculer la difficult, & non
pas Ia rfoudre. Comment ces deux efp-
ces de Religion ont-el!es p s'tablir 8F
iubiifcer enfemble ?
Daris le yitche des hiythologues hiiio-
riens. on ne le concevra jamais. Si Jupiter,
Apollon, Rlercure, onr 6t des hommes,
ou ils font rellement coupdbies des crimes
& des folies qu'on l a r attribue, oii ils ne
le font pas, S'ils le font, commerlt a-t-on
pu ie rfoiidre les adorer? n'y avoir-il
point d'hommes vertueux ~ ila r teire, plus
dignes que ces fameux fcclrats de I'eiicens
des mortels ? ou le refpetic pour la vertu
s'mit-il teint tout--coup dans wus les
cceurs? s'ils ne le [ont pas, comment cette
mythologie poetique ridicuie a-t-die
.
pil s'introduire contre la vrit de l'hifioi-
v
( a ) Ili& d u Grecsz t a l i e 6 , pag. joj,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . 1 6 ~
Te, malgr le penclimt qiiont tous les
hommes ne refpecter que la vertu dans
des morts dont ils n'ont plus rien crain-
dre? '
Dans la fuppofition d u n e mythologie 6.r-
allgorique, tout ie conoit. 1". E n pre-
nant pour des Dieux les prtendus GLiiess
fouverains de la nature, Ivurs oprations
e en vieux
exprimees en Ryle p o e t i q ~ ~ou
langage ,paroiTent tre des a&ions humai-
nes; il d e & donc pas tonnant qu'on leuc
ait attribu h r de pures quivoques les
vices &. les pailions des hommes. I l eiE
poiiible que fiir ce fondement l'on ait cru
vicicux les Giriies que l'on avoit adors d e
tout temps;mais il ne l'eit pas que l'on air
plac dans le cicl des hommes que l'on
kavoit avoir t Ces malfaiteurs, ni
k u r ait attribu l'empire fiu: toute la na-.
ture.
2 O . Di5 que l'on a fuppof que ces G-

nies, quoique vicieux & nichans, etoienr


ce~enclantles matres de l'univers, les ar-
bitres d u fort des hommes; leurs mauvai-
fes inclinations n'ont p empcher !e peu-
pie de leur rendre un culte; au ontr raire,
ils n'en paroiffoient que plus redoutables.
Les hommes naturellement timides o n t
plus de crainte pour les mchans que de.
~e~orinaiffmje poux les bow ; nous avogs

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


I66 E'ORIGINE.
v que pIuGcut-s Nations barbares rcnJene
un culre religieux aux Efprits maltaiiatis
dont ils croyent tre infelts, L'on a donc
pu attribuer des crimes aux Dicux, fans
prjudice des honneurs intreKs que l'on
toit accoutum de leur prodiguer.. Les
Poiites ont pu fe donner carriere, rrccufer
ou louer, condamner ou jufliiicr les Dieux
fur le tliitre, hm que l'encens c e a t de
fumer dans les temples, fans que la Keli-
gion publique e( pratique en fut aflbiblie,
Un fol amour pour le merveilleux fiifoit
imaginer Tes fables, un rfie de bon fens
& de refpea pour la Divinit les faifoit
rnyrifer eiifuite SI fourner en ridicale,
ins que le culte extrieur y perdlt rien..
3'. Si au contraire un Philofophe toir-
f o ~ i p ~ o n nde ne pas croire cette multi--
rude de Gnies qui toient l'objet de l'ado--
ration publique, on le regardoit comme
nn Athie qui fappoit la Religion dans Tes
fondernens.Aiiii, tandis qiie les Athniens
rioient des plairanteries outres d'Ariito-
phane, ils condamnoient Socratc boire
la cigii? ( a ) , ils chafhient.Stilpon pour
avoir dit que la Minerve de-Phidias n'toit
( a ) A di-LI n e plailc LI" 1'0" prGi-nd: jiift;fi:r Ica
P;thCnicnr dv l n inorr d3 S o c r a r r 011 infiniicr qu'ilr a+(-
I o i e n t ~ b r i f 6 ~ ~ i i o i i 1 1 1 - nLrI. ~ondairiiidriori d e ce p n d
hoiiiiiic, f u r l'ouvrage d'un- cabale odieiifo qui iaiGr
le plus lgcr prcexre pour faticfaire fa haine.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D ~ E UDXU P A G . . 1 6 7
pas une Divinit, ils exiloient At-Xote
pour avoir enfeign que le foleil mit tou-
te autre chofe qu'Apollon mont fur un
quadrige. C'eft donc avec raifon que le P,
Brumoy a concly. de cette contradiLiion
apyarenre ,qu'il falloit nceifairement fup-
pofer que les Grecs entendoient la pli2part
des fables dans un fens allgorique; &nous
verrons que celles d'Hfiode ne Ipuroient
itre entendues autrement.
6i
Si quelqu'un vouloit ie rvolter au Gu1
nom d'allgorie, on le prieroit de faire
attention que dans tous les $fimes on eit
contraint d'y avoir recours. Les Sqavans
les plus prvenus en faveur du fecs hiBori-
que des fables conviennent cependant que
Ie grand nombre des circonitances eit all-
gorique, & ils Ce fervent de cette clef pour
les expliquer. Il n'eit donc quehon que d u
plus au ~rioins,& de {$avoir fi le fond de
la mythologie n'eit pas de mme genre
que les circonitances. Il efi p-'I'
,e umer que
tout e n de mme goht, 81 l'on eiprr d'en
convaincre le IeAeur par les remarques
Tur les Pomes d'HGode.
Nous bornerons-nous donc rpter 4.74
les froides allgories dont les Philofophes
grecs ie font I'ervis autrefois pour cacher le
ridicule des fables; copier Hiraclide de
Pont, Znon ,Clanths, Chrycppe, Plu:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


\ 68 L ' O R ~ ~ ~ N E
t x c p e , Porphyre, Macrobe chez les L$
tins, & parmi les modzrnes ,Nocl 1~ Com-
te, le chancelier Bacon,& quelques autres?
C e ferait un travail bien mal cmploy.
Les Savans o n t rejett avec r a h n toutes
ces expiications hbtiles, & dja l'.Accid-
micien Corta s'eu moquoit dans Cic-
ron ( a ) . C'toit dcs allufions trop ingi-
nieules 8r trop cudiies, au-deffu de la
capacit de cenx auxquels on les attri-
b:ioit. N'eflce pas une imagination ridi-
cule de prtendre que fous l'enveloppe des
fables, les Potes avaient voulu cacher les
plus proCrnids fecrets de la phyfique, de
I'hifioire naturelle ou des ars? comme
5 ces Poires avoient t de g a n d s Fhilo-
fophes , d'habiles Naturaliites ,ou des Ar-
t & ~ fameux. C'mit les regurdzr comme
inventeurs, & non comme hiftoriens des
fables, c'itoit ippokr dja connus des
&-ers qui n'ont t dcauvei-ts que plu-
fieurs ficles aprs. Rien n'a tant con~ribu
dcrditer le j A m e des allgories ,
quoique le iniec-x tabli dans l e fond; ds
qu'une fois il a paru ridicule, a n ne s'eit
plus donn la peine de l'examiner..
6,s. Loin de tomber ici dans cette erreur;
Iion parr du pi-hcipe oppof. A u lieu d'at-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ES D I E U XD ~ PJ A G . r69
hibuer les fables la fcience fublime des
Foctes, on les attribue la profonde igno-
rance des peuples : on ne les regarde point
comme des myiteres ingnieufement d-
guiles, mais comme des vrits iirnples &
triviales entendues groi'c%-ement. Cela
doit parotre fort dif5rent. J e ne crains
point que 1'0n rn'accufe d'avoir prt trop
d'efprit aux Grecs des premiers temps ;
o n me blmeroit plut& de'les avoir h p -
pofs trop Rupides. Heureufement l'exem-
pie des Sauvages & des Idoldtres moder-
nes eit une bonne apologie contre ce re-
proche.
Comme nous n'avons aucun h t r t 5 +i
2iguiEr les torts des anciens allgorifies,
nous n'hherons pas d'en faire I'numra-
tion ,& d'enchrir encore, s'il Te peut, fur
les reproches des Mythologues hifioriens.
xO. L'on n'a pas diitingu aifez foipeuTe-.
m e n t , comme l'a fait Cicron, les Dieux
phyFques ou identifies ,avec les diffrentes
partit.; de la nature, tels que Jupiter, Vul-
cain, Neptune, d'avec les h r e s purement
, moraux, comme Mars, Vnus, Nmfis
la Peur. la Concorde, &c. les premiers
.
ont t i imagins par le peuple, par les
hommes les plus grofiiers; ce font les G-
nies adors par les Sauvages, les Titans
des Grecs. Les iconds furcnt crs pac
Pairie 1. K
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
170 L'ORIGINE
les Po&s Er h i t moins anciens. 2 . Faute
'
de cette diitinEtion , les Alythoiogues ne Te
font pas accords dans l'ide qu'ils ont eue
des diffrens perronnages : ils prennent Ju-
piter, tantt pour l'air le plus pur, tant&
pour la lumiere du ciel o u le foleil, tantt
pour la plante de ce nom; Neptune efi
quelquefois la mer, d'autre fois l'eau l-
mentaire ou la nature humide, 3'. Ils
[c font encore moins accord& fur les all-
gories o u fur le iens de chaque fdble, parce
qu'ils n'ont pas remont la fource qui y a
donne lieu. Ils ne Te font pas mis la place
des peiiples grofiers chez lefquels elles
ont pris naiffance; n'tant dirigis par au-
cune rg!e , chacun y a trouv ce qui lui a
pl. Rien n'toit donc plus aif que de
rendre leur iyRfrne ridicule: c'toit le
meilleur moyen de le faire oublier; nous
craignons bien moins de donner dans le
faux, que d'apprter rire nos dpens.
g. Io. Mais fi l'on examine fans prvention la
Mythologie hifiorique , y trouvera-t-on
nioins d'in~onfquences & d'ides arbi-
traires ? J'en appelle l'quit des Izliteurs.
D'abordon multiplie les perronnages felon
le b e h i n & dikrtion. Les uns a?met-
tent trois Jupiter, les autres cinq, les au-
tres e n pls p n d nombre: on ~:itinue
celui de Crte, celui d'Argos , celui de

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G , r7r
P k n i c i e , celui d7Egypte, celui des pays
atlantiques; il en efl de mme des autres
Dieux. 2'. Sans faire riflexion aux maeurs
des ficles barbares, o les peuples n'a-
voient ni la penfe, ni la hardie&, n i les
moyens de fortir de chez eux l'on fait:
voyager Bacchus depuis 1'Egypt juf-
quaux Indes, Pluton en Efpagne. Saturne
en Icalie, Hercule au fond de l'Afrique, &
I'on attribue des conquEtes brillantes d e
prtendus Rois , qui devoient tre peu
uiffans que les chefs des Hurons
ou desau?E quimaux. Q u a d ceux-ci auront
fond un puifint empire dans leurs forts,
nous pourrons ajouter foi celui de Sa-
turne ou de Jupiter. 3'. Entre dif%rentes
traditions hifioriques galement autorires,
ou plutt galement fabuleufes; on choiiit
celle qui s'accorde le mieux au (vfime
que l'on a cru devoir fuivre, fans tenir au-
cun compte des tm~ignagescontradic-
toires..+O. Aprs avoir d'abord tourn en
ridicule les allgories, on eit tt ou tard
forc d'y revenir; on s'en ierr pour expli-
quer les circonilcances des fables auxquelles
on ne peut pas donner un fens hifiorique
8i l'on fait ainG des deux fyitmes un m-
.
lange arbitraire. 1".E n rejettant le figurig
me comme un lyitine commode o l'on
uouve rout ce qu'on veut, I'on a recours
P ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
3 75 L'ORIGINE
un expdient qui ne 17eit pas moins, aux
1a:igues orientales dont on Ce f'rt fans r-
glz & fans mefure, & l'on y trouve au6
cout ce qu'on juge propos. 6". hprs ces
bizarreries, i b n triomphe h r les inconi-
quences du fyitme allij'goique. S'il faut
abfolurnent dvorer des abfurdits, cornp.
tons de quel ct il y en 2 le plus. Fiiffent-
elles gales de part & d'autre, il faudroit
e n revenir aux preuves dire& pour le
dterminer, 8t Cur cet article les a!!gorif-
tes ne redouteront jamais le parallele.
Sr 11. Faifons mieux, retranchons du Ggurif-
me ce qu'il y a d'arbitraire,& d e r i d i d e ;
que poura-t-on encore lui o p p o k r ? Aprs
e n avoir proiivi la ncefit, on le rduit
ici des bornes fort troites; 13. phyliqu;
telle qu'un peuple grofier ,ignorant, bar-
'bare, eit capable de la concevoir & de
l'exprimer, & aux quivoques de l'ancien
grec. Les fables des Dieux font l'hifloire
naturelle de l'univers, les fables des hros
font i'hiitoire naturelle de la Grce, on
le verra plus en dCtail dalx la cliayitre
iiiivant. 11 ne dpend pas de nous d r prter
au peuple des id& de phyfiquc d o x il
d e i l pas capable, ni de changer la dekrip-
tion qae nous font de la Gr&celes Ge'ogra.
phes 2' les Hifioriens. Si donc on montre
gu touxs les fdbics f i b ~ r n e nt ces deux

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


~ E DS r ~ u xD U p P A G . E79
objets, nous accuiira-t-on encore de don-
ner des explications arbitraires ?
Ce qu'il y a de fingulier, c'efl que le f'. '<
Clerc, pour proLivar le iens h,floriqiie des
fables, a voulu tirer avantage des allgc*
ries inventes par les Ecrivains grecs des
derniers ficles. n Les Philoiophes dit-il
ne pouvant digrer ce que les anciens
.
= avoient crit d'indcent & d'abfurde fur
o le chapitre des I'ieux, ont eu reconrs
o des allgories, ont employ un ityle
an plus convendble la Maje& Civine, &
m ont ainii donne lieu aux KcrivLi is poil&
s rieurs de corrompre l'am ienne hiit~ire.
= Mais fi on veut v rfi,hir attentive-
D ment, continue-t-il, on verra que 'a t
m Id croyance commune & trs-ancienne
D de la Grce, d'attribuer aux Dieux les

P pallions, les vices, les miferes de l'liuma-

a nit. Si les anciens avoient penf autre-


rn nient, quelle rdifon auroit-on pu avoir
d'imaginer tout cela, S( auroit-on of6 le
dire ceux qui euroient eu des opinions
r Divinit? Au contraire
s plus raines f ~ r la
les Pliilofophes ont t engags par un
3 motif de Religion & de bon fns corri*

z, ger ces vieilles erreurs .& tout le monda

a a d a ~ ~ l a u di rcette rforme. O r les


I I

p aliciens n'ont atuibu les vices de l'bu:


P iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'1 74 L'ORIGINE
51manit aux Dieux, que parce que c e w
= ci ont t des hommes ( a ) a.
I. 1 3 . O n ne peut difconvenir que l'opinion
qui attribuoit aux Dieux les vices de l'hu-
manit, ne ft trs-ancienne dans la Grce,
mais on foutient qu'elle avoit t prcde
par une croyance plus raifonnable: que
cette erreur ne vient point de ce que les
Dieux avoient t des hommes, mais de ce
que les Grecs avoient dgrad la Divinit
en l'attribuant de prtendus Gnies r-
pandus dans toute la nature, & avoient
pris dans un fens grofier ce que l'on difoit
de leurs oprations. L e Clerc auroit d
fentir cette raifon mieux qu'un autre, lui
qui a fouvent rapport les circonfta~ices
des fables aux phnomnes de la nature.
C'eit donc en vain qu'il infiite fur les vieil-
les abrurdits racontes par les Potes ;ja-
mais il ne nous perfuadera que les Grecs fe
foient aviQs de propos dlibr & fans rai-
ion, de rvrer comme Dieu fouverain un
homme auG mchant que leur Jupiter, fils
dnatur, mari infidle, frere inceitueux ,
matre injuite , fantafque ,colere, libertin,
vindicatif, & qui n'a jamais fait que du
+ mal. Si les Grecs ont vcu fous la domina-
tion d'un tel monitre, il a d tre dtefi6

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . . .
17f
de fes fujets , & l'on a d regarder fa mor!
comme la plus heureufe dlivrance. Des
fujets opprims pederent-ils jamais con-
facrer la rnGmoie d'un tyran? Avant que
d'adorer de tels hommes , ou les Grecs
avoieiit dja l'ide d'une Divinit, o u ils
n e l'avoient pas. S'ils l'avoient, comment
a-t-elle pu s'altrer au point qu'on l'ait
attibuEc ,non-kulemcnt 2 des hommcs re-
commandables par leurs vertus & par leurs
bienfaits, mais des Kois mchans & vi-
cieux ? S'ils ne I'avoient pas , outre la
fauflt de cette fuppofirion , qui eit-ce
qui leur en a donn cette opinion bizarre,
dont o n ne voit point d'exemple chez les
peuples les plus fauvages ?
Voil la dificult laquelle le fyftme 5;. 14,
des h'lythologues liiitoriens ne Ltisfait
point, mais qui n'a pas lieu dans l'hypo-
thfe contraire. Ds que Ics Grecs ont pris
pour des Dieux les Gnies aiixquels ils ar-
rribuoient les phnomnes de la nature.
leur ignorance tk les quivoques du lm-
page ont aifkrnevt do:iii lieu aux fables les
C ?

pius abfurdes & aux f~iperititioiisles plus


~roIXeres.Cette rvolution n'efi pas ar-
c?.
rive tout--coup , rnais iidenfiblenient ,
&par des caufes dont nous voyons encore
tous les jours les effets. Le mal s'eft r-
pandu de mcme chez toutes les nations,
P iv

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


176 L'ORIGINE
& a gagn de l'un des bouts de Puniver8
l'autre.
6. 15- Que les Philofophes n'ayent pu y re-
mSdier ,cela n'eit pas irprliant ;il roit
tr3p enrain, & l'on en avoit oubli la
fource. Plus ils ont mis d'efprit & de fub-
tilit dam leurs explications des fbles ,
moins elles toient propres clairer &
ditromper le peuple. Erl rejettant 1'0-
pinion vulgaire, ils ne favoient quelle
croyance y iubfituer ; jamais il n'ont FU
convenir eiitr'eux d'un mme fyflme,
Cicron qw les avoit Is tons. n'en trou-
voit pa5 moins obfcure la queition de
l'exiitence & de Id naturedes Dieux. Aprts
avoir pei les raiions de toutes les fecles ,
il panclie pour le fentiment des Stociens
qui difiaient tonte la nature, mais fans
tre pleinement convaincu. Il fddlloit un
matre plus habile & plus puiffant que les
Philoiophes pour dtromper le monde,
& ramener enfin la vrit , ks nations
\ les plus barbares.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Seconde confi'quence ;les principales~ourcej
des fables Jhnt une explication gr@ere
des phnomnes de la narure , les qui-
voques du langage, l'abus duJfyIe po-
rique.
XL eR donc inutile dformais de cher- g. 6.
cher dans 1'Hiitoire la gne'alogie desieux
& des Hros de la Grce, l'origine des
fables que l'on en a publies & des monf-
u e s dont les Potes nous font la peinture;.
tout cela n'eit fond que fur une phyfi-
que grofiere & i;r des quivoques de lan-
gage. Les fables des Dieux, on le rpte
font la cofmogonie ou l'hiitoire naturelle
.
de l'univers, telle que les Grecs la conce-
uoient dans les ficles d'ignorance; c'eit
le rcit des phnomnes les plus communs,
f d o n le ityle d'un peuple encore barbare ,
qui commence feulement rflchir fm
les objets dont il eft environn , & que
ks Potes ont fqu ennoblir par l'harnio-
nie de leu- vers. Les fables des Hros
font 1'hiRoire naturelle particuliere de la
Grce & des environs, des topographies
,uk-peu exactes & entendues came-iens,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


178 L'ORIGINE
Les fleuves ,les montagnes , les rochers ;
Ies fontaines ,les torrens , les gouffres ,les
cueils, font devenus des Kois , des H-
ros , des Nymphes ou des Monitres dans
I'imaginarion des Grecs ignorans : les tra-
vaux que Ies premiers Colons ont t
obligs d'entreprendre pour rendre leur
pays habitable , iont pompeufement d-
crits comme autant d'exploits de guerriers
& de conqurans ; enfin , les changemens
arrivs dans le culte public iont dpeints
fous le nom de combats entre les anciens
D k u x 8. les nouveaux. Tel eit en abrg
tout le fond de l'ancienne Mythologie.
, ICI. l'Abb Banier rapporte l'origine des
fables plulieurs a.Jtres caufes ; mais i;
l'on y veut faire atteation , la plupart n e
font que des cauies loignes, comme Ia
vanit des peuples, la faufl loquence des
Potes & des Orateurs , le dbut de let-
tres & de monumens. Il y en a m i m e quel-.
ques-unes dont on peut conteRer i'influen-
c e , & qui ne fyauroient avoir lieu que dans
ion fyitrne. Prefque toutes les antres peu-
vent fe rduire aux deux fources que l'on
vient d'indiquer ; avec cette clef on peut
expliquer ail'ment mites les fables. Avant
que de le montrer en dtail par les remar-
ques fur KGode , il eit nceffaire de po-
fer les principes gnraux f u lefquels ces

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 179
remarques font appuye'es , & de montrer
que pluiieurs Savans modernes ont penf
comme nous fur ce fujet.
O n ne doit point enviiager les fables 3:
comme des virions d'un efprit en dlire,
o u fimplement comme les jeux d'une ima-
gination qui cherche s'gayer. C'eit Ie
peuple qui en efl le premier auteur ; les
PoCtes n'ont fait que les augmenter & les
embellir. Si le fond des fables eit l'hif-
toire dfigure par des circonflances ri-
dicules, le peuple n'eft pas capable de
l'avoir fait deffein ; cela eit donc arriv
par une erreur fortuite , 8r il faut en in-
diquer l'origine. O r de toutes les fources
que l'on peut affigner des erreurs popu-
laires , l'ignorance des caufes naturelles &
les quivoques du langage ,ne font-elles
pas les plus communes & les plus fcon-
des ? Quand donc le fond des fables feroit
hiitorique , il faudroit encore revenir
noire fyitme pour 'en expliquer les cir-
confiances.
La vanit, il eit vrai, efl entre pour 5. 4.
beaucoup dans la compofition des fzbles
Grecques, hr-tout des fables Hroques.
Les Grecs vouloient tous defcendre des
Hros ,&ceux-ci toient enfans desDieux.
Pour fe perdre dans I'obfcurit des temps
anciens , il failut multiplier les perfonna?

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ir 80 L'ORIGINI
gcs EZ tendre les gn&lagies. On fup-
pofa que les rivieres , les montagnes , les
rochers , les campagnes avoient pris leurs
noms des Hras qui les avoient habites :la
mme prvzntion a rgn long-temps par-
m i nous.Ainfi la toposraphia de laGrce ,
l'tymologie des nonis de lieu furent les
titres de la gnalogie des Hros , k les
monumens de leurs aventures.
D'un ct, les noms des Cieux qui d=
$&noient les E t r a naturzIs , de I'autre les
noms des lieux donns des Hiros , four-
nirent aux Poetes un fond i-npuifdble de
fiLiions ; en y ajutant les Etres mordux
perfonnifik ,en Te jouant continuellemeiir
fur les ~ u i v ~ q u de
e s ces termes anciens,
il5 bitirent leur J I y t h o l o g i ~ .difice n101iF
trueux dans i u n a f f ~ r n b l a ~ e&. qui s'efl
accr dans la iite du temps, mais dont
toutes les parties [ont formes fur le mme
plan. II eG donc abfolument nceifaire de
remonter la fig~iification primitive d e
ces termes pour en dmler les quivo-
ques, & retrouver les matriaux dont les
Potes ont abuf : pluteurs Sqavans que je
prens volontiers pour matres l'ont fenti
avant moi,
4. 6. L'Auteur du Trait de la Formation md
chanique des langues, efi perfuad que x le
g ancicns noms des Dkux mal entendas,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D U PAG. ~ S I I
DTEUX
b pris dans ul fens quivoque, altrs dans
2, la p r ~ ~ i o n c i a t i o no,u rapports par les
a Grecs (peuple menteur & ignorant e n
rn lliitojre trangere 1 certains mots de
P leur langue aikz fcmblable pour le ion.

I, leur ont donn lieu de dbiter fur les

rn h i h i r e s ancignnes , mille circonitances


a fauifes & ridicules , mille contes puri7
les , mtamorpholes & fables de toute
P efpce ; ce qui a donn naiirmce la

= ,Wyrhologie, c'efi--dire , la chore du


m monde la plus abfurde & la plus dnue
a de liaifon, fi on n'y porte le flambeau
s de l'tymoiogie ( a ) m. Mais ii parot
qu'en fuivant ce principe on peut aller
plus loin.
Quaiid o n dit que l'obkurit & les qui- 9. g,
voques de l'ancien larigage font la fource
la plus fconde des fables, & des abfur-
dits de la A.Iythologie ,l'on n'entend pas
feulement parler des langues orientales ,
mais du Grec mme : on foutient qe les
Grecs des Gcles poflirieurs ne compre-
noientplusle vieux langage de Icurs ayeux;
lors mme l'entendaient, ils le [ont
attachs de propos dlibCri au fens des
noms qui pouvait prter davantage I'i-
rnagination Sc aux fables. La premiere de
tes deux affertions eit fonde fur le t-
i
a a) T Qi ? n.
~ r j ! pas. Sg.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'r 8 2 ~ ; ' O R ~ G ~ W
moignage de Platon. Dans le Cratyle , Sa:
crate dit que les noms ~ d &p $?w<~vien-
nent de l'ancien Grec , que les noms des
Dieux ont chang, que l'on a 6t ou ajou-
t des lettres plurieurs , & altr la pro-
nonciation. Voil pourquoi M. Freret juge
qu'il faut abiolu~nentchercher le nom des
anciennes Divinirs dans le vicux Grec
dYHrychius( a). C'eit la mthode que
nous avons conitamment luivie. Comme
ce point efi de confe'quence , il faut nous
y arrter quelques momens.
3.8. Lorfque les Grecs dvnnerent dis
I O .

noms aux diffirentes parties de la natu-


re , leur langue n'avoit pas encore ac-
quis la confiruAion rgulicre qu'elle r e p t
dans la fuite; le vieux Grec toit un lan-
gage barbare.L'on n'obfervoit point alors
la mthode qui a t fuivie depuis pour
les dclinaiions des noms. pour les con-
jugaifons des verbes, pour la drivation
des uns & des autres ; c'eit: un ouvrage
des ficles poitirieurs qui changea l'an-
cienne prononciation pliifieurs gards.
11 n'en falloit pas davantage pour faire ou-
blier la iignification primitive des termes.
hl. de la Barre obferve trs-bien dans les
aimoires que nous avons cits , que le
grec au temps de Platon toit fort-dif-
4
ka1 Mia de 1'Acad. rouie 27, pag. 16.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. 183
frent de ce qu'il avoit t dans les corn-
mencemens; voil pourquoi ce Philofophe
a ordinairement mal ruiG donner l'ty-
mologie du nom des Dieux. On verra
dans la Thogonie une infinit de ces ter-
mes devenus obfcurs , parce qu'on n'en
voyoit plus I'origine , & qu'ils ne fubfif-
toient plus que dans les noms propres.
O n n'apperoit pas d'abord, par exem-
ple ,que ~ ' ~ ~ i ~ p ila- r mer,
n, efi driv d e
~ ' ~ p i ,~ circumjuo
t m ; mais quand o n fait
attention ~ ' ~ ~ 1 P i ' ,i on conoit que l'on
T c ~
a pu prononcer A',U~I+N pour A ' , ~ ~ ~ ~ ~ U - ~ H ,
circumjuens , que les Grammairiens l'ont
rapport mal--propos ~ ~,jirideo l ( ' ~,o u
-rsIpo ,ter0 , OU r P L o , tremo; que T ~ I ~ V
Dieu Marin, & nom de plufirurs lacs ou
rivieres. peut venir de mme de $ru ,fEuo,
puifque Hfycliius explique ~p,-m,par~ ' o ~ c c ,
~7uluRusouflurnen.
2". U n e autre raifon qui a contribu 5. f i
J'obfcurit de l'ancien Grec, c'eit la libert
que i font donne les Potes de changer
les voyelles o u d'ajouter des yllables Pu-
perflues pour remplir la meire du vers;
tout moment ils mettent une longue
pour une brve , c'efr--dire , deux voyel-
les au lieu d'une : cette altration ernp-
che de connoitre la vraie fipification des
termes & les racines dunt iis d r c r n d ~ n t ~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


384 L'ORIGINE
Far exemple , paroit d'abord d-
~ d E d ,
riv2e de impero ;mais en crivant
~ n $ ; zl'on
, comprend qu'il vient de Mu-
d'Lw , madeo. A ~ W 'paroit
V~ mis pour ~ r l w v w
qui vient de nr'vw. Homere a crit AEI'OC
pour CGC la crainte , &c. il n'en a pas fallu
davantage pour tromper les leAeurs &
pour fGre naitre les contes les plus ab-
Curdes.
5- 3". U n e troifirne raifon eit l'imper-
feeion & la pauvret d e toutes les lan-
gues dans leur origine ; elle3 ont une foule
de iyiionimes , & toutes les ide'es analo-
b
w e s y font confandues : profondeur ou
lieu profond , canal , foil' ,.aqueduc, ruiG
feau: fontaine, riviere, lac, &uffre, mer.
eau ou liqueur en ge'nral , font mis fans
diitin&ion l'un pour l'autre ,fur-tout chsz
les PoCtes. Ces termes ne font cependant
pas exaaement quivalens dans les lan-
gues cultivr'e. ~ e G inexaRitude
e ne pou-
voit manauer dc mettre une c o n f u f i o ~in-
finie dans Ics noms propres, & de donner
lieu bien des erreurs.
8. 4'. ,Nous ne connoifions pas tous les
&&&es du Grec ; le diAionnaire d'H-
fychius peut nous en convaincre. O n fiait
feulement qu'il y en avoit un propre aux
Ioniens ; & Hrodote nous apprend qu'il
y avoit qwdtrc dii4rens langages dans la
feula
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
D E S - D I E UDXO P A G . 189
feule Ionie ( a ) . L'on n'a rien crit e n
RIacdonien ni en Laconien. Devons-nous
&tre h p r i s fi chez les Grecs mmes , uii
mot ufit dans un certain canton toit
inintelligible dans un autre ? 11 en toit
peu pri-s des dialeCies du Grec , comme
des divers patois ufits dans les provinces
de France ( b ) ; dtoit. . la vrit, des
Iangdges plus polis que celui des habitans
d e 110s campagnes ; mais ils n'mient pas
our cela gakment entendus par-tour,
b e-l, les Savans font fouvent obligs
de faire des difrtations ail& longiies pouii
mcntrer le vrai Teils d'un terme grec; les
hlinoires de l'Acadmie des Infcriprions
nous eiz fourniKent plurieurs exemples,
De-Ci encore la varit prodigieufe d a i s
les tymologies, que les anciens ont don-
nes des noms & hrnoms der Dieux ;
peine en trouve-r-on un [cul qui ait t o e
jors t expliqu Ge m h e .
On ne doit donc pps rre furpris fi 1'6- l- 1st
quivoqw des noms propres anciem ,done
o n ne comprenait plus le fens, a donn
~ c c a f i o n plufieurs, IO. Les noms fj no-

( 0 )Livre I., n. ] 8.
( b ) Je llis que l'on s'ett l e d contre _hi, d e Tonte-
melle y u u r a v ~ i r fair certe coinpaiaifon ; niais apr2-s g
avoir G r i e u h m n r rCflwhi oa ue voir par eB quoi il ;p
su tort.
Partie TF Q

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


1x86 L'ORIGINE
nimes ont t pris pour des noms diR-
sens, & ont fait multiplier les perronnages.
2'. Par la mme raifon , l'on a fouvent
pris pour des Dieux nouveaux ceux qui
toient connus depuis long-temps fous un
autre nom. 3". De-l cil venue la con-
tradiftion de plulieurs gnalogies & des
diffrentes hinoires que l'on publioit fur
les Dieux. Nous aurons fouvent occaiion
de les remarquer.
Malgr la multitude des di&ionnaires,
nous n'avons qu'une connoiffance trs-
borne du grec ; les meilleurs font ceux
qui nous apprennent la fipification des
Termes felon le bel ufage , & chez les
Ecrivains poIis : malheureufernent ce n'eR
point celle qui peut fervir davantage pour
l'intelligence des fables. Il faudroit con-
natre le%yle populaire & les termes h-
ranns ; c'efi l'obfcurit de ceux-ci qui a
L i t natre les fables.
dl13. De mme, l'on n'entend plus parmi
nous le franois que l'on parloit il y a
quatre ficles. Les noms propres de lieux.
les fobriquets que., l'on donnoit alors , &
qui font devenus des. noms de famille,
nous font prefqu'aufli trangers que l'a-
rabe. Combien de fables n'a-t-on pas d-
bites fur le compte de certaines familles
fans autre fondement que I'alldon de leur
.
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
D E S D I E U XD U P A G . 187
nom ? L a mme chofe eeit arrive chez
Ies Grecs & chez les autres nations. Ce
n'eit pas dans les didionnaires du fran-
ois moderne que nous puiferons l'intel-
ligence des termes rapports par nos pre-
miers Hifioriens ou par nos vieux Ko-
manciers ; il faut des Gloffaires comme
celui de Ducange , encore celui-ci n'eft-il
pas affez complet : Pr il n'y a point eu d e
Ducane chez les Grecs.
Cela fuppor, examinons quel a d tre 5.14
& quel a t en effet le langage de la My-
thologie. Dans le ftyle d7HGode, les en-
fans du ciel font divers noms ou pitli-
tes du ciel, les enfans de la mer font les
diffirens termes qui &nifient les eaux o u
quelques-uns des phnomnes de cet l-
ment; la poRErit du ciel & de la terre
font les tres auxquels on ne pouvoit pas
afligner d'autres aric&res, & que l'on Tup-
pofoit au% anciens que le monde. Parce
que deux noms de la mer font l'un d u
.
mafculin l'autre d u fminin le Pacte ne .
manque pas d'en faire deux perConnage,
l'un mile, l'autre femelle ( , i ) , de conclure
entr'eux un mariage dans les forines , de

[ a ) Chez les P E L I P ~ C S qui ne connoiffenc point la


G r a m m a i r e , on ne peut dtcigner les genres que par les
n o m i ds mle efi de fen-elle : dms l e u r fty!e, u n ruif-
,
ieau elt un m i l e une fontaine en une ferne'le.

,Q 4
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
28% L ~ R I G I X E
ieur donner une famille & des dekendans,
D e mme ,parce que le nom d'un animal'
imaginaire eit du fminin, c'eil un monf-
tre qui a un viige de femme ;fi c'efl un4
m o t d e trois fyllabes , le monitre pr-
tendu a trois ttes ou tmis corps, &c. En
un m o t , un trs-grand nombre de fables
ont t compofes M o n la mthode q u e
h i v e n t encore aujourd'hui les faiiurs d'-
nigmes & de logogryphes,
Les Dieux font donc mles ou femel-
les M o n le genre de leurs noms, & comme
il plar la grammaire : Ocan , Nre.
Pontus, trois termes qui diignent la mer,
iont mafculins ,par confquent troisDieux :
TethYs, Doris , Amphitrite , qui expri-
ment la mme choie, font fminins ; c e
font donc trois Deifes , q u i , par droit de
parent. ont d poufer les perfonnages
prcdens, & qui !eur ont donn une nom-
breufe poilrit. N 6 i e c'tant un des plus
anciens noms d e la mer , on l'a appell le
vieux N&, & on lui airigne pour dei-
cendans une foule d e noms plus morder-
nes ou d'e'pithtes, dont o n a compof ?a
famille des nymphes marines. Alais tom-
me les rgles dulangage ne font rien moins
qu'immuables, on rzncoiitre quelquefois
des Dieux hermaphrodites, dont le fexa
p'elt pas certain ;ainfi l'on aouve un Dies

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . ~ $ 9
Lunus au lieu de Luna. Pour viter les er-
reurs en ce genre, on prenoit la prcau-
tion falutaire de rendre les invocations
conditionnelles : Srve t u D e u s , j v e Dea es.
I l n'efi peut-tre aucun terme dans la 4. bi*

h$thdogie plus quivoque que celui de


fils o u enfant ;on le trouve employ pas
Hilode dans huit o u dix fignifications
diffrentes, & il en a pour le moins autant
dans les langues orientales. I O . Il ne f i p i -
fie Couvenr qu'une exiitence poitrieure ;
ainfi le chaos ou le nant, qui a prcd
to~1.sles 2ti-es :en eit cenf Ie pere : la nuic
ayant t avant le jour, celui-ci eit en-
fant de la nuit. 2O. Ils dignent quelque-
fois ce qui exifle en mme-temps , ce qui
accompagne ; les vents ,par exemple , fc
levent ordinairement avec l'aurore, con-
Gquemment celle-ci eit appelle la rnere
des venrs :parce que l'on n'a coutume d e
dormir & de river que pendant la nuit.
le fommeii & les fanges font ns de la
nuit, 3 O . Il marque la caufe 8r l'effet: P h a ~
t o n , la lumicre , ou ce qui brille ,& Per-
is, la chaleur, ont le faleil pour pere ; la
paix ebt fille de Thdmis ou de la Jufiice.
Plutus ,Dieu des richeffes, eit fils de Ceri-
a u de l'agricdture. 4". u n e fontaine efi
foiivent nppelie fille d'un fleuve, parc$
qu'elle eit moins confidrable en bon?%

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


890 L ' O ~ ~ ~
phyfique elle en eft plutt la mere. De
mme , les rivieres font nommes filles de
l'Ocan ou enfans de Keptune , parce que
celui-ci eit le rfervoir des eaux. J O . Le
nom de fils exprime le lieu o l'on eit n ,
o l'on habite , d'o l'on efi fnrti ; les
premiers liabitans d'un pays iont toujours
enfans de la T e r r e , les peuples maritimes
font ns de la M e r , les colons v o i h d'un
fleuve lui doivent leur naiffance; une ville
bitie au pied d'une montagne en eft la
fille ,un navigateur venu par mer de Li-
b y e ou d'Afrique, eft fils de Neptune &
d e la nymphe Libye. 6". Il digne la rd-
femblance ;ainfi les belles perionnes font
filles de Vnus , & les Rois dekendent
de Jupiter. 7". Enfant efi quelquefois le
mf me que diiciple , CeLiatcur , imitateur;
les guerriers font enfans de hIars , les Mu-
ficiens d'Apollon, les Mdecins d'Efcu-
l a p e , les Forgerons de Vulcain. 8". La
naiffance d'une Divinit dfigne fouvent
le temps ohelle a commenc tre honore
& connue ;dans ce kns , tous les Dieux,
dont le culte a t introduit avec celui de
Jupiter, font appelle's Tes ecfans. 3". Se-
lon les K v t h o ~ o g u e shifcoiiens, ceux qui
taient ns d'un I-'rftre ou d'une P r t d e
de quelque D i e u , ont par poii fils du
Dieu mine j mais il ieroit difficile d'ap-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XDI! P A G . rgr
porter des exemples bien certains de cette
filiation. IO".Celle-ci n'exprime quelque-
fois qu'iine iiicceffion de noms, comme
on l'a dit l'gard de Nre; de-l , l e
Dieu fuprme ayant t d'abord nomm
Caelus , enfuite Saturne , enfin Jupiter ,
Coclus eit pere de Saturne, & celui-ci d e
Jupiter.
Nous verrons dans le chapitre fuivant ;
que les fon&ions ,les attributs , les aven-
tures des Dieux, les crmonies de leur
culte, f o ~fonds
t iur de femblables qui-
voques.
L'on aura fans doute beaucoup de r- 4. 86
pugnance fe perf~iader que les Grecs
avent tabli leur Mythologie , c'eit--
d k e , le fond de leur Religion publique
fu des defcriptioiis grotelques de la na-
ture ou du fol de leur patrie, fur des allu-
fions puriles, fur des quivoques [ouvent
ridicules, que leurs Potes ie [oient occu-
ps irieufement de ces bagatelles ;& qu'
l'aide des graces dont ils ont f ~ les
u re-
vtir, elles ayent pu paffr la pofirit.
Mais il faut fe placer pour un moment
dans les iicles o cette efpce de ph-
nomne efl arriv, & juger du got q u i
pouvoit y rgner par celui que l'on a v
dominer long - temps parmi nous. L e s
nigmes, les iogogryphes, les anagrammen

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


(rgz L'ORIGINE
les jeux de mots. qui n'amufent plus au;
jourd'hui que les beaux efprits de village,
faifoient les dlices de nos Peres. On a d-
bit fort friieukmetit dans les ficles paf-
fis des fables uniq~iernentfondes fur les
quivoques de l'ancien langage, tout corn-
me les fables grecques : telle eit l'hifioii-e
d e Mellufine & quelques autres romans.
C e got dcid pour les alldions , a Tub-'
fifi bien plus longtemps chez les Grecs
que chez nous; il rgnoit encore dans le
plus beau fi6cIe d'Athnes :les Potes tra*
giques, Eichyle, Sophocle?, Euripide en
font pleins , & c'eft le h j e t le plus or-
dinaire des ~Iaifanteries d'Ariitophane,
D'ailleurs , des fables nes chez un peuple
encol e trFs-groirier , ne fauroietit 6ti-e des
prodiges de fineffe :plus on y veut trou-
ver d'efprit , plus o n s'loigne du vrita-
ble fens.
m Tl parot , dit l'Auteur que j'ai dP'ja
%cit plus d'uns fois , que Ies anciens peu-
rn ples d'Orient ainioient les jeux de mots;
i o n reconnat ce mme got chez nos
3 Sauvages mor'dernes : & dans le cours
P de mes ohfervations , je l'ai fouvent re-
s marqu chez les enfans qui fe plaifenr
D corrompre les mots qu'ils f p v e n t forr

r bien , dpraver les terminaifuns


p I=ipporter Ies mots d'autres peu prg
. .

E fem blables

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n E s D I E U XD O P A G . 1-93
~Pmblables l'oreille, & rient de bon
v caeur de leur procd ( n ) a.
O n voit, par I'ufdge que les Poctes ont 4- .fi
fait du prjiig; qui rhruoit pour lors ,
combien il prte I'iinagination, Entre
leurs mains , toute la nature eit anime
tout v i t , t a i t reipii-e , l'homme eit envi-
.
ronn de Divinits o u de Gnies occups
de Tes befoins : la multitude des perfon-
nages fournit des tableaux varis i'in-
fini , & des Ccenes toujours nouvelles.
Quoique la Keligian ait chang nos ides.
la poeiie retombe toujours dans les a L-
ciennes par .une pente prefqu'invincible ,
peine peiit-elle i;:foutenir fans le iecoiirs
des anciens Dieux. O n avoit fyu intreffer
la vanit des Grecs , en leur f~ppofalltdes
anctres fabuleux, en fairant de leur pays
k thitre des plus rnerveilleuies aventu-
res ; on auroit pu rduire moins.
N'oublions pas que nos premiers Ecri- 5. ,r,
vains ont t les Romanciers, comme les
Potes l'ont t c h e ~ les Grecs. Quelle r-
putation ne fe feroit pas faite celui qui au-
roit $u mettre dans [es fiLiions , avec
I'liarmonie du ityle , les agrmens , l'in-
tr2t , le feu, la varie't de peintutes donc
Homere a embelli Ces poemes ? On en
2

(a) Trait de la formation mchanique des languey


loine I , n. 64. p. aro.
Partic P. R

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


394. L'ORIGINE
.aurait fait un livre claiTique , comme k g
Grecs avoient fait de l'Iliade & de l'OdyE
fe. Voil ce qui mit en crdit les fables &
les rendit G clbres; outre qu'elles ta-
%liiToieritpar les plus beaux vers du monde
u n e opinion dja ancienne & facre , elles
parurent lorique les efprits toient dans les
mmes difpofitions qu'au iicle de nos ro-
m a x ,mais elles furent infiniment mieux
.crites. Enfin , un autre avantage , c'efi
que les pocfies grecques ont t les pre-
niieres ; rien n'avoit paru avant elles, les
livres des Hbreux n'toient pas connus :
au lieu que la rputation qu'ont acquik
juite titre les Grecs & les Komains , fera
toujours un tort infini celle de nos meil-
leurs Ecrivains.
9. 19. De cette comparaifon mme, on peur
tirer une objeaiori qu'il eit propos de
prvenir. Il ne parot point, dira-t-on ,
que la phyiique ni les quivoques du lan-
?
qaoe ayent t la lource de nos fables; e h
al probable qu'elles ayent eu plus de part
celles des Grecs & des Romains?
Il eit vrai que nous avons e u , comme
les anciens , deux efpces de fables. Les
premieres font les contes des fes ;ils Ont
rr't apparts par les Nations du nord ,on
e n retrouve la thorie dans l'Edda des
&"landois,
F - ils font ns de l'ignorance & d

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U PAG. ~ g x
la peur. Ce font les reveries dcs peuples
barbares qui f i rpandirent dans toute
l'Europe la chte de l'Empire Komain.
Ces hommes groiliers & froces, @yens
la pipart ,croyoient l'univers peiipl d e
gnies ariens , d'efprits follets ,de lutins
malfaifans, de fes 81 d'enchanteurs, aux-
quels ils attribuaient tout ce qui arrive de
dlnifire dans le monde. Ces contes ref-
Gemblent pour le fond aux fables Grecques
dur les ~ & u ;x mais il n'y rgne pa; la
mme vivacit d'ima~ination
" , ils font aulIi
froids que le climat o ils ont pris naiG
fance. O n y trouve feulement une pein-
ture gigantefque de quelques phnom-
nes de la nature , & le tableau groffier
des m e u r s du temps. Dans les romans des
ficles fuivans , les enchanteurs continuent
.
de jouer un rle confidrable comme les
devins dans Hoinere & dans lesTragique5.
L'autre efpce de fables font les ro-
mans de chevalerie qui o n t imit les fa-
bles hz'roques ; ils font pofiErieurs aux
contes des fe'es; on a corpmenc les
faire, lorfqu'une valeur aventuriere & la
galanierie eurent tourn la t t t e nos pe-
res. Parmi les Paladins, comme parmi les
Hros grecs , les uns ont vritablement
exift , quoiqu'ils n'ayent peut-tre pas
fait la moiti des folies qu'on leur attri-
R ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


396 L ~ ~ R T G I N E
b u e ; les autres font abrolument fabu-'
k u x :mais on voit toujours dans leur hi[-
toire, les rncrurs , les ulages , les prju-
gs , les erreurs qui rgnoient dans les
files o elle a t compofe.
Les unes ni les autres lie font point or-
- dinairement une alluiion marquee aux ter-
xms de ilotre langue, parce que les n o m
des perfonnages 8i les m e u r s qui y [ont
dcrites {ont venus en g a n d e partie des
Nations trangeres; parce que dans les
ficles qui les ont v natre , la barbarie
s'avoit pas encore touff entirement les
anciennes connoiffances ; eifiil , parce
qu'un reRe de Chriitianihe qui hbfii-
toit, mdg-r l'ignorance des peuples, lez
rendoit n:.~ins aveugles que les anciens
Grecs. Iil eft donc natlirel que nos fables
& les leurs, quoique les rn8mes pour le
fond , n'ayent pas Et crites du mme
Ryle.
11efl croyable, dira-t-on encore , que
te bas peuple de la Grce avoit oubli la
vraie iignification des noms fur lefquels
a n a v ~ i farg
t les fables ;mais les Philo-
fophes n'ont pas pu tomber dans la mme
grreur. Comment ceux d'entr'eux, qui ont.
entrey:is d'expliquer la mythologie, n'en
ont-ils pas d'abord apperu la fource ? Ils
fivoient b u s les yeux les phnornnes da

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX D U PAG. ~ f
la nature & le pays dont les fabies toient
la defcription ; ils parlaient !a langue d o m
les quivoques avoiant, felon nous, dann
lieu aux fi&ions poktiques, Un Francois
peut-il dc'couvrir aprs deux mille ans c e
qui a chapp aux regards des Sua\ dns d e
laGrce, b e ~ u c o u pplus porte que nous
de d r n i l e r la v6rii. ?
Cette difficult, capable d'blouir ait
premier coup d'cil , Sr que l'on peut faire
contre toute efpce de dcouvertes, n'e4
point difficile 2 rruudre. 1". O n peut la
rtorquer contre les I\ilyhologues hiflo-
riens; ils voyent de l'hiitoire & des v-
vernens rels, o h les anciens n'ont vb cpe
des menfonges ou des allgories. 2'. Par-
mi les Philohphes , les uns o:1t regard6
les fab!es comme de pures rveries des
Poctes, l a autres comme des emblmes
ingnieux ; cela eft vident par le texte
de Platon, cit pIus haut. Les premiers ne
Ee font pas donn la peine d'en reclierches
le fens ni l'origine ; on ne s'aviie point
d'expliquer les contes d'un homme qui
ment de defiein pmdit. Les feconds les
crurent plus frieufes & plus importantes
qu'ellesne font Iils fe flatterent d'y dcou-
vrir l e ~myitees les plus profonds de la
phyfique & de la morale, ide Gduifante
gui donnoit la philofophie un air d'anti-
R iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


q9.8 L'ORIGINE
quit refpefiable :voil le pige auquel Z-
non & fes feLiateurs ont t pris. 3". Platon
& les autres, contens de favoir le langage
d'Athnes, n'ont point long rechercher
les termes ufits dans les autres contres
de la Grce o u parmi le peuple des Cam-
pagnes. Y a-t-il beaucoup de S p v a n s par-
mi nous qui fqachent la fignifiiation des
noms de famille ? C'c'toit autrefois du
fianais, aujouid'hui ce font des termes
iurmns. Si Hfyc.hius & d'autres ne s'-
roient donn la peine de raffembler les
termes du grec barbare, fans la compa-
rairoll que nous en pouvons faire avec les
autres Iringiies ,Tecours qui manquoit aux
anciens, il nous feroit encore plus irn-
poilible qu' eux d'expliquer les noms des
Dieux.
Lcs Mythologues modernes, avec tou-
tes les Iiimieres & l'rudition pcirible ,
s n t donn dans le mfme cueil ; ils o n t
conu des fables une ide trop avanta-
geilk. Imagine-t-on d'abord que les Po-
?es ayenr dcrit en +le fi pompeux, des
faits ou des phnomnes ii Feu intreffans ?
D'ailleurs, pour en trouver le fens, il faut
defcendre des minuties de grammaire,
& les Savans rrervent leurs veilles pour
un travail moins ingrat. Si l'on a eu par
haiard des ides plus vraies que les leurs

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U ' XD U P A G . r99
c7& q u c I'on a ailll; des ves plus bord
nes ; ici le fuccs efl une mortificationj
de plus pour l'amour propre,

Tro$ime conpquence; les dogmes ridicules,,


lesPratili~esJuper/iitieufis. le crmonial
minutieux du Paganqhe fint ns de la
mime Source que les fables..
P o U R nous donner une hiltoire corn- 5 .
plette de l'Idoltrie, les Mythologues ont
eu coin dc rapporter en dtail toutes les
fuperfiitions & les erreurs dont elle toit
accompagne, & de dcrire le crmoniaf:
que I'on y obfervoit. Cette attention &toit-
nceiraire. Mais on peut leur faire cette
sccafion le mme reproche que nous leur
avons dja fait au iujet du culte des ani-
maux pratiqu en Egypte; ils n'en ont
point fair fentir la liaibn avec le principe
gnral du Polythiime : ils ne nous ont
pas montr comment une premiere erreur
a t le germe de toutes les autres.
O n peut regarder comme une maladie f. Zr-
pidmique des Payens , la divination ou
l'envie de connote l'avenir, & la perfua-
Gon qu'on pouvoit l'obtenir des Dieux ,.
qu'ils le dvoiloicnt leurs. adorateus pa;-,
R iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
ioo L'ORIGINE
1 les oracles, par le cours des altres , par Ies
entrailles des viCtimes ,par le vol des oi-
feaux, par les fonges, par les prodiges,
(Tous ceux qui ont parl de ces pratiques:
n'ont pas.eu de peine d'en montrer le ridi-
cule; il ne leur eut pas t moins facile de
nous en dvelopper l'origine, s'ils avoieni
mieux arrang leur fyflme.
4. 3; Dans la fuppofition que les principaux
Dieux du Paganifme v e n t t des horn-
mes, comment les peuples ont-ils pu Te
perfuader que ces tres autrefois fembla-
bles eux avoient acquis tout--coup la
connoiffance de l'avenir? l'expe'iience nous
convaii-ic aiiEz qu'elle n'efl point l'apanage
de l'hurnanite'. La mort, en dygeaiit
notre ame des liens du corps, ne lui donne
point un privilge qui ne peut convenir
qu' une nature fupsiure la n&re :
mille autels rigs aux morts ne {$au-
roient les rendre plus habiles.
Nous voyons, il efi vrai, ds les pre-
miers temps de I'idoiitrie, la coutume in*
troduite d'voquer les ames des morts
pour apprendre d'elles l'avenir. Cette per-
nicieufe pratique efl dfendue aux Ifrali-
tes dans les livres de Moyie ( a ) . Mais il
eft probable que cette opiiiion n'efl venue
qu' la h i t e d'une autre plus ancienne,,
2e ( a ) ~ e u c .in-, I 1.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 201
dont elle toit comme Ilne confquence.
Les Paysns ,en admettant plufieurs or- 4. i,
di-es de Gnies, ont toujoiirs t perluads
que ces Dieux toient par leur nature auffi
fuprieurs aux hommes en connoiffance
qu'en pouvoir, que rien n e leur toit ca-
ch, qu'ils voyoient Lins nuage la chane
des deitines. Ds qu'on les croyoit ports
nous faire du bien, il toit naturel de
conclure qu'ils voulaient nous rvler ce
que nous avons envie ou intrt de fa-
voir; qu'il n'tuit quefiion que de faire
attention aux G p e s dont ils fe fervoient
pour nous inilruire. C'toit le raifonne-
ment des Stociens (a).
Par une nouvelle gradation, l'on a ilna-.
gin que les ames des morts fe trouvant
dgages de la matiere , comme les Gnies,
pouvoient participer leurs connoillin-
ces, ou qu'tant admifes la iocit des
Dieux ils leur communiquaient leurs lu-
mieres. L'habitude d'interroger les Dieux
a donc fait employer peu prs les m-
mes pratiques pour conf~ilterles ames ou
les ombres des morts. 11 y a un encha-
nement entre les erreurs auni-bien y ' e n -
tre les vrits; un fyficme ne peut nous
itisfaire qu'autant qu'il remonte au p i n ?
cipe des unes & des autres. -
C
( a ) Cic. dela I l w n , 1, z a. aoa.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Y oz L'ORIGINE
p 3. Selon le rcit des Potes, on a toujours
mis une diffrence infinit: entre les morts
que I'on voquoit , & les Dieux que I'on
coniultoit. Quand Ulyil dans l'OdyKe
voque l'ombre de Tirfias ( a ) , quand
Ene converfe dans les enfers avec i o n
pere Anchife ( b ] , ils ne leur parlent pas
comme des Divinitis : ils iuppofent m-
m e que ces morts ignorent ce qui fe paffe
fur la terre. Tandis que les ombres font
errantes dans llElyfe, font avides du
fang des viRimes, les Dieux habitent I'O-
lyrriye o ils s'enivrent de ne&ar; jamais
ces deux efpces d'ctres n'ont t confoii-
dus.
Dans les ficles poitrieurs, lorfque les
Philofophes Platoniciens eurent mis la
mode la Thurgie ou le prrendu com-
merce avec les Dieux, la difiinCiion fut
encore plus marque entre ceux-ci & les
ames des morts. Ces Philofophes avoient,
iubtilif2 tant qu'ils avoient pu les ides du
Papnifine , mais ils n'en avoient pas ren-
veri le fyitSme; ia diGrence entre les
Dieux immortels & les ames forties de
ce monde, eit aufi ancienne que l'idolb
mie.
II parot certain que fi les Dieux de 1%
F 61 b
( Q I OdyK l.~i,-#.~o.
.
&@lb) EnEide, 1, 6, $. 69 5.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 203
Grce avoient t des hommes, les ora-
cles n'y auroient pas t fi communs, il
auroit pas eu tarit de cavernes d'o il for-
toit une exhalaifon prophtique. A quel
propos fe feroit-on avif de loger les ames
des morts dans les cavernes ? les tombeaux
fans doute auroient t le feu1 fan&uaire
des Oracles. Mais ds qu'une fois l'imagi-
nation abufe eut peupl dc Gnies tous
les coins de l'univers, il toit naturel d'en
fuppofer dans tous les antres, dont l'afpea
infpiroit une fecrette horreur. L e fon de la
voix redoubl par les chos des rochers
Pouterrains, un lger nuage fouvent id-
pendu l'entre pendant les grandes cha-
leurs, le frifon dont o n eit faiti en y en-
trant, le bruit fourd qui Te fait entendre
au fond, pour peu que I'on y faCie de mou-
vement, la vapeur humide & puante que
l'on y refpire & qui peut quelquefois cau-
fer des vertiges, tout cela paroiffoit mer-
veilleux & furnaturel aux Grecs irnbcil-
les, comme il le paroit encore aujourd'hui
au peuple & aux enfans ( a ) . Il y a fans
doute un Gnie qui habite cette grotte
profonde : telle etl la premiere conciuiion
que tire un efprit foible & peureux. Ce
Gfnie:qui fe tient l oiGf, pourroit nous
r -
( a ) Voyez dans Poinpon. Mela, 1. I, c. 1 5 , la delcrip.
lien qu'il fair d'une fameufe cwerne de Cilicie.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?O4 L'OR~GINE
initruire h r nos aKiires, fi nous venions le:
confulter ; nouvelle coni'quetice qui Cui?
de la premlere. S'il fe rrouve l un fourbe
affez liabile pour profiter de I'oi~afion,
voil un Oracle tabli ( n ).
Telle efr vraifembl~blcment l'origine
d e ce!ui de Delphes, le plus fameux de
mis. Sans nous arrter ce que les anciens
en ont racont, il n e feroit pas tonnant
qu'une cavcrne et exhal, fur-tout pcn-
dant 1s: chaleurs, une vapeur cariable de
faire i m p r e h n iur Leux q u i la rdipiroier-it.
L e s premiers qui oferenr en opproiher
furent fans doute eGays de I'afpeLi af-
freux qu'elle prfentoit & en parurent
troubls; c'en fut affez pour pwfuader
qu'il en fortoit une vapeur divine.
Aprs toutes les prcautions que l'on
preiioit & toutes les crmonies qiie l'on,
faifoit obierver la Pythie, avant que de
I'afloir fur le trpied facri, il y auroit eu
bien du malheur i; la tte ne lui avoit tour-
n, & fi elle n'avoit pas prononcque1c;ues
paroles extravagantes. Il efi probable que
les femmes vapeurs furent prfres pour
cet important miniitere: le laurier qu'on
leur fairoit mcher &oit un fecret admira.
He pour provoquer I'enthoufiaime. Il n'eit
( a ) O n ne prrend poinc adopter par-l l e
de Fcntenelle
iycme +

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 205
gas plus furprenant de voir les Grecs d'a-
lors prendre cette maladie pour une fu-
reur divine, qu'il I'efi aujourd'hui de voir
le peuple mal initruit la regarder c o m m e
un cffct de la poffeiGon du Dmon. Les
jgnorans fe reffembleni: par-tout.
Mais nous verrons fur le P. 497 de
la Thriogonie, que les noms Pytho & Del-
ph:~sque portoit la ville de Dciphes, aufi-
bien que fa fituation iinguliere ne contri-
buerent pas peu la faire regarder comme
un lieu facr, & multiplier les fables.
Ce mfme P&me nous apprendra que 5.
les aitres avoient t difi6s. c'eit--dire,
que l'on toit perfuad qu'un Gnie les
animoit pour leur faire obfervcr une mar-
che i; rguliere. O n s'apperut d'affez bon-
ne heure que les diverEs apparences de
leur lumiere indiquoient fouverit des chan-
gemens prochains dans la tempratiire de
l'Sr : Virgile dcrit avec Ton lgance or-
dinaire , les divers pronoflics que l'on
peut tier dir loleil & de la lune pour diri-
ger les travaux champitres ( a ) . Selon lui.
lorfque ces aitres rendent une lumiere pile,
c'efr un figne certain de pluie, s'ils paroig
fent rouges, on e 2 menac du vent, s'ils
font clairs & brilisns, le beau temps efi
afiur. Voil donc des tres dous d'intel-
-
* t a ) ~ e o r g l e , l ,1 , $. jfr,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


20.6 L'ORIG~NE
ligence & de i'dprit prophtique. De-1;
l'opinion de l'influence des aitres, la folie
des horofcopes & de l'altrologie.
L e nom des Confiellations entra pour
beaucoup dans la vertu particuliere qui
leur fut attribue. Les Hyades ,par exern-
ple , r%'as, toient ainfi nommes, parce,
qu'elles reprfentent un V ou Y fur la tte
d u taureau : les Latins qui sYimaginerent
que ce nom venoit de T I , 6'0: , pourceau,
les nommerent Sr~cula);& comme il paroif-
foit encore driv de Yu, Pluo, les Hya-
des furent regardes comme une Conilel-
lation pluvieufe , quoiqu'il ne pleuve pas
davantage fous ce r i p e que fous un autre.
L e s Pleades indiquoient le temps de la
navigation, parce qu'on rapportoit leur
n o m TAI, Navigo. De mme les AiEro-
logues ont dbit dans la hite que les en-
fans qui naiffoient fous le figne du taureau
devoient tre forts! mchans & cruels ous
celui dg Ilon; juites fous celui de la balan-
c e , &c. c'toit une fottife renouvelle des
Grecs.
6,s, D'o leur avoit p venir l'opinion bi-
zarre que les oifeaux connoifhient l'avenir
& avoient le don de le prdire? il eit vrai-
femblable qu'une obfervation fort fimple
y avoit donn lieu. On avoit remarqu que
les oifeaux par leur chant ou par leurs di:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 207
Vers rnouvemens ,annonoient fouvent les
changemens de l'air, le beau temps ou la
pluie. Virgile fait encore cette obferva-
tion ( a ) . Lorrque la tempte approche;
les Plongeons quittent la pleine mer, s'ap-
prochent du rivage & jettent des cris ai-
gus : les Poules d'eau s'gayent fur leLiable;
le Hron fort des marais & vole au plus
haut des airs. Quand l'orage efi amen par
l a bise, les Grues Se retirent dans les plus
profondes valles, l'Hirondelle vole fleur
d'eau fur les lacs & les rivieres, les Cor-
beaux i raffemblent & s'levent dans les
nues, les oifeaux aquatiques fe plongent la
.tte dans l'eau 8i la rpandent fur leurs
plumes, la Corneille croaife & fe promene
l e d e fur le {able. A u contraire, lorfque le
temps efi prt devenir ferein, les A l c
n'tendent plus leurs ales au foieii ?'Ons ur l e
rivage, la Choette f fait entendre au cou-
cher du ioleil ,l'Aigle marine s'leve dans
les airs & donne la chaffe l'Aigrette. les
Corbeux rptent leurs croaffemens & pa-
roiffent plus gais que de coutume. Le
Pote ajoute fort judicieufement que ces
aniniaux n'ont pas pour cela l'efprit d e
divination, que la diverf temprature d e
l'air agit puiffamment fur eux Ik- les a8eeCle
diffremment. Mais le peuple ne portoit
* r
{ a ) Georg.1. I, p. 361,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


208' ~ ' 0 ~ 1 ~ r h . e
pas fes vhes fi loin :il imagina que, puifque
les oireaux pouvoient prdire le beau
temps 8r la pluie, le calme & les orages,
ils pouvoient annoncer de mme les di-
vers vnemens de la vie, que les Dieux
leur avoient donn ce talent pour l'utilit
des hommes. Malgr toutes les railleries
que purent faire les Philofophes fur I'utge
ridicule de les coniulter, la gravit romai-
n e ne s'en dpartit jamais; & Cicron qui
n'y ajoutoit aucune foi, ne laiffe pas de l'ap.
prouver ( a ) .
g. 98 Ds que l'on avoit divinif tous les tres
ph,yiiques ou moraux dont le pouvoir pa-
roiilbit iuprieur aux forces humaines ;
nous ne devons pas ktre furpris que l'on
eut fait un Dieu du fommeil. L'tat o il
nous rduit pendant pluieurs heures con-
Gcutives ,les Conges qui nous irviennent
alors, cette eipce d'extai o il femble
que f ame feule agiffe , fans aucune dpen-
dance du corps, paroiihient aux Grecs des
phnomnes incomprhenfibles , qui ne
pouvoient arriver fans l'intervention d'une
Divinit. Selon leurs ides, les rves
toient une converfation avec les Dieux,
un moyen dont ils fe fervoient fouvent
pour noils donner des lumieres extraordi-
naires. Telle eit l'ide que s'en formoit
L _C

( a ) De !a Divination, liv. 1, n. 7 S.
Quintus ;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U X D U P A G . 209:
puintus, dans le premier livre de la Divi-
nation. Cicron lui dmontre la fauffet de
ce prjug, par les bizarreries, les ridicw
lfts, les abhrdits de la plpart des Ton-
ges , mais Cicron raifonnoit en Philofo-
phe & les anciens Grecs n'en f ~ a v o i e n t
pas tant.leiirs erreurs, toutes folles qu'el-
les font, rgnent encore parmi les efprits
foibles & peu capables de riflexion; c'efi
un monument toujours prirent de la iour-
ce o les Grecs avoient puiG les dogmes
& les pratiques de leur Religion.
L'on conoir encore plus a.ifment 5.
qu'ils devoient attribuer au pouvoir fup-
rieur d'une Divinit tout ce qu'ils appel-
loient prodiges. Plus les peuples font i g n w
rans,.plus ils en apperoivent & plus ils en
font frapps :tout efi pour eux merveille
iigne, pronoflic, annonce de quelqu'v-
nement extraordinaire. Les Dieux fans-
doute ne font rien en vain ; il faut s'ver-
tuer pour dcouvrir leurs defleins; ainfi la
hperflition Ce nourrit par les monitres m&-
mes qu'elle s'efl forms.
Mais, en parcourant l'un aprs l'autre !
tous les genres de Divinations, quelle rela-
tion y trouvera-t-on avec la folie d'adorer
des hommes? aucune. E n fupporant au
a n t r a i r e des Gnies d'une nature Cup-
rieure ;.la ntre rpandus par-tout ,qui f i
Partie & S

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


2 10 L'ORIGINE
mlent de tout, qui dcident de tous le^
vnemens , le chaos des f~iperflitions
Payennes fe dveloppe; on voit du m m e
coup d'ail le principe & l'enchanement
de tous les garemens de l'efprit humain.
1 1 O n objeaera peut-tre qu'il eit inurile
de chercher de la fuite & de la liaifon
dans les ides des Payens , que leur Reli-
gion c'en point un yftme form par ri-
flexions & par principes, que c'eit un
aifemblage bizarre de ippofitions qui fe
dtruiient. Si cela eit, les Savans ont tous
e u tort d'en rechercher l'origine : l'opi-
nion des Mythologues hifioriens eit aufi
mal fonde s u e celle des allgoriites. On
ne p e n k point expliquer les rves d'un
homme en dlire, ni a donner la raifon
des difcoiirs d'un infcnfi. L e Paganifme
efi un ti& d'erreurs, mais elles ont une
c a d e : ce font des hommes ignorans &
grofiers , mais nanmoins raifonnables ,
qui en font Ies auteurs. II eit donc pro-
pos de les Cuivre dans la route qu'ils ont
tenue pour s'garer, d e dmler les fauffes
lueurs qui leur ont fait illufion : & il parot
que dans le fyfltrne d u fens hiflorique des
fables, il efi impoffible dyyruGr.
Le crmonial du Paganiiine a t puif6
dans la mme fource que les fbles m-
mes; les quivoques du langage, des a1lai.i..

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a ES D I E U DXU P A G . 21.r
Cons fouvent forces & ridicules ont don-
n lieu la plpart de ces inflitutions reli-
gieufes qui ne font devenues refpefiables
que quand o n a eu perdu de ve leur vri-
table origine. C'efi au vieux langage de la
Grce & des rapports de convenance
que les Dieux font redevables de leur pou--
voir, de leurs ton&ions, de leurs talens.
auni-bien que de leur fexe & de leur fa-
mille. On a rgl fur le mme fondement
la maniere dont ils devoient 6tre honors..
les lieux qu'il faIIoit leur confacrer ,les vic-
times qu'il convenoit de leur offrir, les
animaux & les produaions fur lefquels ils
avoient un droit particulier. I l eit bon d'en
apporter quelques exemples.
C'eft le nom des Dieux qui a dcid dev f, 13.
leurs emplois. Hermh en grec fignifie une
pierre, un tas de pierres, une borne pla-
ce h le diemin; il dfisne le gain, l e
profit, le cammerce, Ia converfation: con-
Gquemment Mercure a t le Dieu des
voyageurs , des rneffagel s , des orateurs ,;
des ambafhdeurs , des ngocians, des vo-
leurs; il a priid tous les ngoces bons
ou mauvais. Comme le nom de Dianc
fipifie chaReuit: & accouiheufe, o n a don-
n cecte prtendue Vierge, le Coin de
prfider la chaffe & aux accouchemens.
'. Janus ,chez les Romains, &oit le ioleil a
S ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


212 L'OR~GINE
Horace, 6 , 1. 2 , P. 2 0 , l'appelk
Maturinirs Paier.On lepeignoit avec deux
o u avec quatre vihges , pour exprimer
qu'il claire de toutes parts, ou qu'il voit
tout, iclon l'exprefiion d'Homkre; mais,
en rapportant ion nom I a n u a , on le prit
pour le Cieu des portes, & on lui mit une
clef la main.
8. Cr. L'allufion des noms a fait juger de la
maniere dont les remples des l ~ i e u xde-
voient tre placs. Jupiter toit honor
iur les plus hautes rnoiitagnes , parce qu'il
efl le plus lev parmi les Dieux; de-l
les titres de Jupiter 0 1 mpien, Iden ,
?'
Ciien, Capitdlin, Ca lus , &c. Mont-
jou, Mont-joui, Riont-jeu, ePr un n o m
commun plufieurs montagnes des Gau-
les; il fignifie haute montagne :comme on
l'a traduit e n lricin par J o i is, on n'a
pas manqu de croire dans la luite qu'il
y avoit eu des temples ou des autels de
Jupiter fur mutes ces montagnes. Neptune
avoit les 6ens fur pluiieurs promon:oires ,
parce que foui n~miignifiece '7u1 .ornine[ur
iu mer. ou dans les lieux fous lefquels il y
w o i t des eaux fouterraines. Voyez Padan,
1. S. c. I O . Il en efi cit: mme d'Herms
au de Mercure, parce que ce nom Siigne
un monceau, un tertre, une colline. Vul-
cain &oit honr31 dans les iieux oh il y

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E V Xn u P A G . 213
avoit des Volcans. L e golphe appell Sa-
ronicus Jnus , l'orient du Ploponnfe ,
toit nomm anciennement ~ o i g n , + T m 5 '
c'efi le mme nom que , h ' & n , ou biC&,
lac de TheilXe: l'un & l'autre fipifient
un lac, un lieu plein d'eau. Comme on
crut qile le premier faifoit allufion ~ o ! & n ,
Diane, il fallut lui batir un temple fm
le bord de ce golphe.
Selon la mme mthode, les villes grec- g. .
ques eurent foin Ce choifir des Divinits
tutlaires dont le nom avoit quelque rap-
port au leur. Les Athniens honoroient fin-
gulirementAthne ou Rlinerve,ceux d'O-
lympie, Jupiter Olympien ;ceux d'Argos,
Junon; cauk de T m furnom 'p3.a OU
A'?~EI'H : l'ifle d e Cypre tait confacre

Vnus, nomme en grec K I J T ~ ~Ces . allu-


fions donnerent occaGon d'imaginer dans
la fuite que ces Divinits toienr nes dans
le lieu 03 on les adoroit.
La plupart des animaux coniacrs aux g. ,q
Dieux avoient quelque rapport leurs
noms, leurs fon&ions, leur carafire.
L'aigle toit l'oifeau de Jupiter, parce que
c'elt celui qui s'leve le plus haut par Ton
vol; le paon appartenait Junon, il efi le
Cymbale de l'orgueil: le cheval Ilars,
parce qu'il fert la guerre; mais on l'attri-
buoit adTi i Neptune par une confufion.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


fq E'ORIGINE
groGere de H i ~ p o,j cheval; avec Hippos +
eau, fontaine, riviere. O n donnoit le lion
Vulcain, parce que c'eB Ii&nimal des
pays mridionnaux, & par une all~ifion
abuiive de ~ e a h ,aune lionne; avec 2~1ctl-
vu, &kauff er. L e ferpent & l e coq toient
Efculape Dieu de la mdecine, parce que
le premier elt le iymbole de la Cdnt, &
que le nom du Cecond A ' A ~ X T :peut~ &nia
fier l'animal qui fait quitter le lit. Les pi-
geons & les moineaux toient les o i k a u x
de Vnus, caui de leur lubricit.
O n immoloit des viCtimes blanches aux
Dieux clefres, parce que le blanc elt une
couleur Iumineufe , & des vioimes noires
aux Dieux infernaux, parce que le noir.
reprfente les tnbres de l'enfer. O n fa*
crifioit des chiens Hcat , qui eit la lune,
parce que cet animal, en aboyant, chaffe,
difoit-on ,les fpeares envoys par Hcat,
defi--dire, parce que les chiens aboyent
pendant la nuit 8. fouvent au clair de la
lune. Pour dtourner les influences de la
canicule, les Romains lui immoloient des.
chiens roux, prs de la porte Catularia. A
Cyble qui eit la terre, & Crs, o n
offioit des pourceaux, parce qu'ils fouif-
fent la terre & endommagent les moii-
h n s . C'mit la v i a i m e la plus commune
dans les ficrifices, parce que c'eit 1 ' a n i i - d

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D r e u x n u PA^ z r r
d i n t la chair a Ie moins befoin d'apprt
pour tre mange, & qui eit la plus dli-
cate au goUt des peuples de la campagne.
Les fefiins des arnans de Pnlope dans
IYOdyiGe,confifioient principalement e n
viandes de porc. & ce met fait encore
aujourd'hui la bafe du rgal dans les ftes
& les nces du village. Aux Dieux Lars.
o n icrifioit preique tous les animaux do-
rneitiques & les hirondelles, parce qu'el-
les nichent dans les chemines; Bacchus;
les chevres ei les boucs, parce qu'ils brou-
rent la vigne. Ainfi des autres.
Rien n'cil plus connu que 13 vertu fin- d 17,
giiliere que les anciens ont attribue l'eau
d e quelques fontaines; l'quivoque d'un
terme a Couvent contribu faire natre ce
prjug. Les eaux de la fontaine Salmacis,
dans la ville d'Halicarnaii , toient trou4
b k s & bourbeufes, (Obfi'can). E n pre-
nant cette pithete dans un ins odieux,
on imagina qu'elles avoient Ia proprit d e
rendre eflZmin6s ceux qui baigrioient :
Ovide a fond fur cette opinion une d a
fes mtamorphois ( a ) , & Strabon re-
cherche vainement d'o cette erreur a p u
natre (b). Le nom de la fontaine Jururna
e n Italie, driv mal--propos de Iwo. fit
- -
f a ) L. 4, fab. 1L
,
( b ) Gogr. 1, rqr

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


3x6 L'ORIGINE
croire que Ton eau toit filutaire pour le$
malades, & ils en alloient puifer dans cette
confiance. O n ne manqua pas d'en faire
une Nymphe, f e u r de lurnur , c a d e de
la reffemblance du nom ( a ). Pline raconte
que les brebis qui buvoient dans la riviere
&llas en Botie, devenoient noires; q u e
celles qui buvoient dans le Xanthus prs
de Troyes, devenoient rouilis; il penfe
que ces deux riyieres avoient tir leur nom
de cette proprit. Tout au contraire,
c'eit I'dlufion de ~ c ' ~ s rnoir,
s & ~lv30s.
roux, qui avoit donn lieu cette fa--
ble ( 6 ). Il y en a bien d'autres d e cette
epce dans Pline.
Bayle a obferv que la fuperitition des
Romains &oit exceilive l'gard des
noms. m A Rome, quand on enlevait des
= foldats, on prenoit garde que le premier
=qui s'enrlait, et un nom de bon au-
= gure, D a w les facrifices C;>lemnels,ceux
D.qui conduiLient la vittirne, devoient
= avoir un de ces noms-l. Quand on pro-
mcdoit l'adjudication des fermes publi-
rn ques, o n cornmenpit par le lac Lkcri-
P nus, & tout cela bon1 omrnis ergo, afin
D de porter bonheur. Cette fuperfi,tion:
P itoit fi grande, qu'au rapport de Feitus,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAB. 217
% les dames Romaines offroient des facrifi&
ces la Deffe Egrie pendant leur g r o c
9 feffc, p m e que ce nom d'Egorie avoit
3 dans leur langue une grande relation
s aux accouchemens c (a).
L'auteur du Trait de laformation mi- 5. agi
thaniq~t?des Langues, dont nous emprun-
sons volontiers les remarques, el? perfua-
d i de mme, que la prononciation vi-
cieufe d'un nom M i t pour introduire d e
fauffes opinions. La Tour Saint-Vrain ,
prs de Grenoble, eft nppelle abufive-
ment par le peuple, Tourfins Venin, de-l
on a conclu que les animaux venimeux
mouroient ds qu'ils en approckoient ; ce
qui eit dmenti par l'exprience. Kien d e
moins rare, continue le mme auteur, que
d e voir le nom ou la fipification d'un
m o t , donner naiiance une hiitoire qui
reite rpandue dans le vulgaire long-temps
aprs que la fipification du mot efl per-
due pour lui. L'opinion populaire que le
jugement dernier & univedel Ce tiendra
e n PaleBine dans la valle'e de Jofaphat ,n e
vient que de ce que le nom Jojphat Ggni-
fie jugement de Dieu ( b ) .
Donnons-en un nouvel exemple tir6
des anciens. Les Indiens avoient autrefois
( a 1 Pences Cur la Coiiiere, $. i1.
( b ) Torne 1 , n. 1 8 8 , p a g i + r 267, p q . 4;8.
Pairie 1. T
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
@18 &'C)AEG~NE
&aix langues, c'cit--dire , deux langage
diffirens. En prenaiq de travers 19 ternie
de langue, un Ecrivain ancien a dit que
1 ~ peuples
s de 17ifle Tapobrane, aujour-
d'hui Ce) lan , avoient la langue fendue en
Ceux L(L double jufqu'g la racine, que pd
ce moyen ils pouvoient entretenir deux
~ e r h n i i e 2-la-fois
s en deux langages diff&
r e m , &cm(a) Equivoques des termes, fauf-
ces allufians , prononciation vicirure des
noms; telle efi la iource la plus abondante
des fables anciennes & modcr~ies.
Il n'eit donc pas nceilire de chercher
de grands rnyfleres dais les erreurs &
les cirmonies du P a g a n i h e ; ce ne f o n ~
p o i n ~des PhiIofophes qui en font les au-
reurs, mais des hommes iimples :des peu-
ples g d i e r s ; la clef la plus nccflire pour
e n pntrer le Cens, efi de faire attention
aiix ides communes & aux ufages des
peuples de la campagne : ils fe reffem-
bleiit dans tous les ficles. Dans le fein
mme du Chriflianihe , fi l'on n'avoic
coin de les reriir C i l sarde contie les fuperG
titionv anciennes, ils ne feroient encore
que trop enclins tomber; les quivo-
ques du langage J r o i e n t un pige auni
dangereux pour eux, qu'elles l'onr t pour
les Grecs S. les Ronains.
C J q ) Uiodor~d: hicile, 1. a , n. j r , coixir I ,pig J&.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


b s D I E U XD U P A G . 219
fies myfleres infiitus en l'honneur dc t.
pfufieurs Divinits , rappelloienc encore
aux Payens les ancieiines ides qui avoiem
t le principe de leur Religion. Cuu &
Crs Eleufis n'toient d'abord qu'une
ieprt:ierltatioii des ufages h des travaux
, bonheur & de la
de la vie c h a m ~ t r edu
paix dont on jouit dans cet tat, par conf*
p e n t une leon utile pour les tnaurs i
quoiqu'on y ait ml des abominations
dans la Cuite (a). Ceux deEacclius toient
dans leur origine, le tablcaii dc ta tulture
des vignes & des attentions nceffaires
pour faire le vin i rtiais un excs de gaiet
ayant introduit la peinture des &ers
de cette boiKon dangereufe, toute fa cr&
rnonie deaint une cole de libertinage (b).
Ceux des Dieux Cabires dans l'ifle de Sa-
mothrace, n'avoient pas un objet inoins
fimple ni moins innocent, felon le tmoi2
gnage de Cicron. = ~ o r f ~ d viento n les
: ~ , Ve!leus, & tendre rai-
.e ~ p l i q u e dit
3 ion de leur inititurion , l'an y trouve
a plus de lumiere fur la phyGque que fur la
- nnture des Dieux u ( c). Ainfi tout con-
'court nous ramener a u fpeAa~Iede l'uni-
vers, comme la ieule caufe qui ait donn
l.

( a ) S. Clment d'Alex. Exhort. aux Gentils, pas. 1-n


( b ) Hrodote, liv. 2 , n. 6 8 .
(6) De la Natar,
dcs Dieori,.l, 8 , n, r 19.
T ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
220 L'ORIGINE
naiffance aux Die~!xdu Pganifme:
S. 10. L'on a dit ci-devant ( a ) que la MytIioi
Iogie Egyptienne toit fonde comme
celle des Grecs, fur des allufions & des
quivoques de langage, que c'tait la feule
d o n qu'ils avoient eue de choifir certains
animaux pour reprfenter telle ou telle
Divinit ; c'efl ici le lieu d'en donner la
preuve ; mais il y a fur cela quelques ob-
krvations faire.
1". II elt forr ii-icertain fi les Dieux
toient abfohment les mmes en Egypte
& dans la Grce, fi Ofiris efi Bacclius,
Anubis Mercure, Bubafris Diane, &c. Ce
font la vrit des perfonnages qui ont
quelque reffemblance; mais quand il a t6
quefiion de prononcer fur leur identit ;
les auteurs ne fe font point accords. Les
uns prtendent qUOfiris efi le Soleil, d'au-
rres Ie Nil, d'autres Bacchus : tantt on
nous dit qu'If2 efi la T e r r e , tantt que
c'eft la Lune, Junon, I n , Ce&; quelqiies-
uns la prennent pour Tthys : Anubis eit
quelquefois Mercure, d'autres fois Efcula-
pe.Diodore de Sicile a remarqu cette con-
fuiion (b) : ce qui prouve que les Grecs o n t
connu trs - fuperficiellement les Dieux
d'Egypte, qu'il y a peu de fonds fdre ir
c a ) Dc l a Nar. dcs Dieux, char. Y , p. 2.
r , j a g - 5ot
L b ) Hjlt. Uurvi ioiii.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 221
letir rcit. II parat que les Egyptiens euxi
rntrnes n'ont pas toujours attach la mme
i d t e au mime nom, que de-l efr venue
en grande partie l'obf~urit de leur my!
thologie.
2. Nous ne fommes pas mieux inflruitfi
'
du ieiis u'ils attachaient aux divers fym-
?
boies u its parmi eux, Il n'eit pas certain
qu'un L e u f ait toiijours dfig& Ofiris; un
chien Anubis, un enfant Horus, &c. ni
que le mme fymbole ait eu le mme kns
par-tout.
3'. Nous connoiffons encore moins
l'ancienne langue des Egyptiens que l e m
Beligion , & Ics ~ r e c me s l'entendaient
pas mieux que nous. Il efi donc fort diffi-
cile de iavoir ce que fignifioient les n o m
qu7i!s donnoient leurs Dieux; jufqu'
prfent on n'en a parl que par conjefiure,'
81 l'on doit fe dfier beaucoup de ce qu'en
ont dit les anciecs & les modernes.
A u milieu de ces paiffes tnbres, il
parot cependant incoriteitabk qu'Ofiris
&oit la principale Divinit des Egyptiens;
aufi ce nom peut fignifier en gnral ma>
tre ou ieigneur. Sir, en hbreu, comman-
d e r , avoir l'autorit :~ ' n r u ' ~ en
c grec, haut
ou lev,ielan Suidas : ZJrar, en E t r d -
qe , toit le nom c!c Dicu, cc que 'dit

' -
Sutoni Il peut 'en~reexprimer le Soleil*
I I S. iij .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


52% L'OI~XG~NB
tomme ~ o t ' ~ r o chez
s les Grecs : enfin Sirh
etoit le nom du Nil chez les Ethiopiens,
Telon le tmoignage de Pline, comme Sihor
h htbreii, & il y a une riviere Siris ed
Italie prs de Tarente. Paufanias bous fait
obferver que les ftes d30iiris avoient un
rapport marqu avec le Nil ( a ) . Ces diver-
fis Ggnifications, que Plutarque a rappor-
tes, ont occafionn les fables que l'on a
dbites fur Ofiris, & la confuiion de ce
perfonnage avec plufieurs Divinits grec-
ques.
4, orp ph ire, citg par M,l'Abb Banier (A),
rapporte une priere des Prtres Egyptiens ,
oh le Solil eff appell la premiere Divi-
nit&. ?don Diqdore c c ) , Ofiris & Ifi; le
Soleil & laLunt ant t les premiers Dieux
des gyptiens : Hrodote femble i n h u e r
'que t'toit Vulcain ( A ) . C'eit que l'on a
quelquefois confondu Vulcain, Dieii du
feu & de la chaleur, avec le S d e i l , Dieu
de la luiniere ; voil pourquoi les Egyp-
tiens fuppofoient le Soleil fils d Vulcain.
Au coiiftaire, Ofiris pris pouf le Nil
&oit iloii eux le pere des fleuves, le il-
'p e u r des eaux; & comrhe D i o n y h s ou
Bacchus chez lei Grecs toit le rnai'tre de
d .
( a ) Liv I O , c. 32,
( b ) Hifi. Univ. tom. 2 , 1 . + , C. 1 ,pag. 411,
.l c f Tom. t , 1. t ,pag. L*,
I d i Liv. j,n. iiz. 1

L -

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G . 22;
faute nature humide, felon l'expreifion 6 :
Pindare, il d e n fallut pas davanta.ge pol,r
faire dire quelques-ans qu'Ofiris et ,'!:
Bacchus, comme Hrodote le rappoi ..
C'eit ainfi que iiir la plus lgere reffem-
blaiice les Egyptiens & les Grecs ont con-
fondu leurs Dieux, fans y regarder de
glus prs,
Mais de quellue maniere que l'on envi- ,u
fage OGris, le bocuf a p en 2tre le iym-
bole par une pitre quivoque.
1". Sar , S r , qui fipifie en hbreu
mnitre ou feigneur, dfisne auiG un bauf'
.ou un taureau: de mme en grec ~ a @ c ~
dfigne une m a n t a g m , uri bueuf & un
-homme puiffant : 4 4 0 ~ mngni
, ou magna-
tes. Il elt donc prfumer qu'en Egypticn
Ofiris a eu le mme fens & qu'il a fait la
mme quivoque, qu'il a fipifi tout--la-
fois le plus grand des Dieux & le plus gros
des adimaux.
- 2O. L e mme terme qui exprime un
trayon dans les langues orientales, exprimer
aufli la rotne des animaux; &-l les rayons
dorit la face de hXoyfe toit environne,
ont t appells des cornes, Par la mme
.tohfufion l'on a pa dfigner en Egyptien
i a rayam du folcil par les cornes d'lin
bceiif, Telle efi l'origine de la-coutume

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


2 14 L 'ORIGINE
des Grecs d'immoler au Soleil un taureag
avec les cornes dores. L

3'. OGris pris pour le Nil ou


D i e u des fleuves, a pu tre repr ent de
mme. Dans la plpart des langunvs le rn-
pour
le

me mot fipifie u n bacuf & u n fleuve ou


un canal. Tay05 en grec, felon Suidas, e&
le canal de i'uretre, & c'efi le nom d'une
riviere dans Sophocles, ~ e u ~ ;eft : ~ l'ancien
n o m du fleuve Hilycus , au rapport de
Paufanias ( a ). Les diverfes branches d'une
riviere ou {es embouchiires font appelles
des cornes ~ t ~ e . r Aa .u f i les Egyptiens,
felon Diodore ( b ) , parioient d'une mta-
morphofc du Nil chang en Taureau; les
Grecs racontoient la mme choie du fleu-
,ve Achloiis. De-l l'hifioire de la corne
qui lui fut arrache par HercuIe, la coutu-
m e de facrifier des Taureaux aux fleuves,
les noms de Taureus & Tauriceps donns
Neptne. Euripide dans Iphignie, dit que
S\Jefioi portoit pour e n i e i p e L r fes vaif-
feaux, la figure du fi euve Alphe aux pieds
d e Taureau. On voit la iource de toutes
ces imaginations & de I'ufage o toient les
Sculpteul.; 'de reprfeilter les fleuves fous
la figure d e Taureaux :voyez H i e n ,1.2,
8

( a ) !'a;ln. 1. +, c. j r .
( b ) Diod rom. 1 , pag. 1 1 1 ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


E S D ~ E U DXU P A G . 2 2 9
.q ,BEnfin
e
par la mme quivoque Bac-
chus, Dieu des liqueurs eil appell par les
Potes Tauricornis, Tauriceps, Taurifor-
mis, T a u r i p h q p (a ), Le Taureau a donc
pu caraArifer en Egypte Ofiris pris pouf
Bacchus.
Les memes alluCons ont fait prendre la g. tj;
Vache pour fymbole d ' E s , & lui en ont
fait donner la tte. 16s toit I'pouie d'O-
firis, la Reine 'des Dieux; le b x u f o u le
mile tant le figne du mari, la femelle
devoit l'tre de l'poufe. tout comme elle
&oit chez les Grecs la victime dvoue
Junon. 16s confondue avec la Lune, avoit
pour enfeigne le croiifant, dont les cornes
de vache toient la figure. Ellc toit ainfi
reprientge Elis, M o n Paufanias, 1, 6
,c. 24. Prife pour la Terre ou pour Crs,
elle avoit droit fur l'animal employ au
labourage : enfin confid~ecomme T-
thys ou la M e r , elle avoit !a m m e rela-
tion avec les Vaches que Neptune avec
les Taureaux. La plfipart des fdbles & des
pratiques de l'k!oltrie ne font pas fondes
fur des t i m s plus authentiques ni plus f-
rieux que ceux-ci.
Il faudroit favoir plus fiirement ce que
l a ) Dicdore, tomc r , ] . 3 , p q e 4 6 1 , ohf:rve que led
Pemrres & 1s: Sciilprcbrs reyi.fcnraienr I'ancicn B c c h u ~
avec d u rrncs.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


326 L'OR~G~NE
c'toit qu'Anubis, pour deviner ce quk
fignifioit fa tte de chien, & pourquoi l'on
peignoit cet animal c6t de lui. Etoit-ce
ta canicule? Dans ce cas, l'quivoqut~toir
la mme en gyptien qu'on grec, o ~ d o v
iignifie un chien & une lumiere tince-
lante, telle qu'efl cl!e de l'toile nomme
pour ce hjet la caniciile. Etoit-ceRIercure,
Dieu des Voyageurs? alors il lui falloit un
chien, comme les Voyageurs ont coutume
d'en avoir. Si c'toit Efculape, Dieu de la
fanti ,on ne voit plus quel rapport il avoit
avec les chiens (a). .Quoi qu'il en {oit, on
' rtend qdAnubis faifoit alluiion l'h-
greu Nobcah, aboyer; c'efi donc encore
une quivoque qui elt la iource da cetta
teprifentatioil.
11 en efi de m8me de Eubatlis, Diane: u
Deffe de la chaire ; elle mir reprfentd
par un chat, parce que B u b ~ . . ~exprimoit
s
cet animal en gyptien, felon Etienne de
Byzance, & parce que le chat en Eg pte
donne la chare aux Afpics & plu leurs
alitres animaux nuiiibles. C'eit la remarque
ii
de Diodore (b).
. On peut le difpenf'er de pouffer plus
loin ce de'tail. Ceci iuffit pour prouver
--
( a 1 Benr ttre croyoic on en E g ~ p t e c, o m m e oa le croh
kncorr ailleurs que les chiens en Icharir une plaie, perr
%cor la g u c i i r ,
( b , loiiie 1, 16 1, pag. 184,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G , 227
que les ides ridicules des Egyptiens, aufi-
bien que celles des Grecs, n'taient fou-
vent fondes que fur des allufions puriles
& fur l'quivoque des noms propres, que
la hlythologie & l a Religion de ces deux
peuples ont t formes ielon la mme
mthode. Doit-on en conclure que les
Grecs ont emprunt la leur desEgptieris?
C'eit ce que nous examinerons dans le
chapitre quarorzime.

En de la premiere Partie,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
D E S D I E U X

LE S E X S D E S FABLES DCOUVERT PAR


U N E E X P L I C A T I O N J'UZYZE

Par M. B E R G I E R , Do&eur en Thoiogie,


Principal du Collge de Eefanqon , Affocik
1'Acadt:mie des Sciences, Belles Lettres &
Arts de la mme Ville.
Rumquid faciet Jbi homo Deos r O ipji nan funt Dii.
JEREM. 1 6 , 20.

T O M E 1. P A R T I E II.

A P A R I S ,

rue du Plitre & celle des Noycx.;

M. D C C . L X V I I .
-
Cliee H U MR L O T , L:braire, rue S. Jacqnes , eatre la
, prs S. Yves.

Avec Approliation Cr Privilige du Roi,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES DIEUX
9(

Que
DU PAGANISME.
- .
il
m su

RIE X I H I *
-
doit-on penfir des Hros? leurs fables
fint-elles de mme nature p e celles des
Dieux ?
A perfualion dans laquelle ont t les
Mytliologues hiitorieiis, que tous les hros
clbres dans les fables ont rellement v-
cu. n'a pas peu contribu leur faire envi-
faagerles Dieux domme autant de perfon-
nages auffi rels: il eit difficile de porter
fur ces deux efpces d'tres un jugement
diffrent. Leur exiitence eit prouve par
les mmes tmoignages, par le rcit de&
Potes ,par la tradition confiante de toute
la Grce, par une multitude de monu-
mens. L'on a fait fur les uns & Lr les au-
ues peu-prs les mmes fables :Ti celles
Partie I .I, A ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


4 L'ORIGINE
qui ont pour objet les h&os, Cont des r d -
tes de l'ancienne h;itoire, on ne voit pas
p'oiirquoi celles cies Dieux feroient autre
chofe. C'eit donc par engagement de Iyf-
t h e qu'il a fallu les expliquer de mme.
Au contraire fi l'on ioutient que les
D i e u x font des tres imaginaires, & leurs
f h l e s des allgories, n'eit-on pas forc
confquemment de nier l'exifience des
hros ? voil donc I'Hiiloire grecque &
toutes les anciennes traditions relgues
au rang des fables. Malgr le tmoignage
exprs d?i Sage qui nous zpprend que l'on
a rendu un culte divin des hommes,
malgr6 I'atteitation des Hifloriens 81 des
Philohphes qui enfeignent unanimement
que l'on a dcern les honneurs fuprmes
aux bienfaiteurs des Nations, nous voil
rduits ne p!us voir que des fintrnes
dans tous les tres diviniis par les Payens.
Ji n'eit pas ncefliire de relever toutes Ics
coniquences que traine fa h i t e un fyfl2-
m e ii hardi.
Que la critique ccffe de s'alarmer; on
ne prtend point nier abfolument I'exif-
tence de tous les hros de la Grce : cela
d e f i pas nceffaire pour que le fyfime
des al!gories fubfiile en fon entier; nous
le verrans bient0t. hlais on foutient que
cette exii'ence r'e3 pas aufi cert~int:qu'on

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 5
le croit communment, que q i i a d elle;
le feroit , cela ri'einpclie pas que 1eiir.s fa2
bles ne puilfent tre allgoriques. Comme
cette a k t i o n paro'itra fans doute forc
extraordinaire, il faut apporter les raifons
fiir leiqiielles elle efi fonde.
Comnienpns d'abord par carter Par-.
gument que l'on veut tirer des paroles
du Sage; il par02 qu'on l'applique mal
propos aux hros ou demi-Dieux de la
G A e . Il lit beaucoup plus probable q u e
l'auteur Lcr parle des Nations Afiatique,
des' Egyptiens , des C l ~ n a n e n sdont i l
toit environn. C'efi en Afie fur-toiit que
l'adulation pour les Souverains a ~ pouf-,

Be jufqu' leur rendre, meme pendant.
leur vie, les honneurs divins. Nous voyons;
dans Daniel, les courtifans de Nabuchodo-,
nofor lui adrefier leurs prieres cornine,
un Dieu ( a ) , ce Prince ordonner par un
.
Edit fes Cujets fous peine de mort, de Te
proflcrne devant la itatue qu'il avoit fair
lever ( b ) . D'autres avoient pu faire la
mme chore avant lui 6r ds le temps d e
Salomon : c'eit I'abiis qu'il a difign par,
ces paroles : Tyrannorum imperio colebnn-
tur f i m e n t a (cl- Mais on n'en peut p a s
-
( a ) Dan. 6 , T. 7.
( b ) itid. c. 1.
Jc) Sap. 14,~ 6 -
A iij -

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


8 L'ORIGINE
concliire que la mme idoltrie ait eu dja
lieu chez les Grecs, ni qu'elle y ait com-
menc ii-t0t; encore moins peut-on prou-
ver par-l que tous les hros de la Grce
ont reellement vcu, Sr qu'il n'en efi au-
cun d o ~ tl'wiflence foit fabuleufe. Ce
n'eit donc pas contredire I'Ecriture fainte
que de propofer des doutes contre cette
exifience.
I O . C e n'eft pas un attentat nouveau de

rejetter abfolument toute I'hiftoire hro'i-


que, de donner aini atteinte l'exiflence
des hros les plus cGbres; plurieurs an-
ciens auteurs ont eu cette hardieffe. N o w
avons dCja v que Platon s'efl galement
infcrit en faux contre les fables des Dieux
& contre celles des hros. Il ne veut pas
que l'on ajoute foi ce qu'Homre & les
autres racontei~tde la fureur d'Achille,
des baffeffes de Priam, des brigandages d e
Thfe & d e Pirithoiis, des guerres que les
hros ont faites aufi-bien que les Dieux A
leurs plus proches parens ( a ) ,
2". Les anciens mmes n'ont jamais d-
cid nettement fi Hercule & Bacchus
itoient deux Dieux ou deux hros; felon
Hrodote, les Egyptiens les revendi-
quoient comme deux d e leurs anciens
D i e u x , les Phniciens adoroient le kd.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u PAG. 7
avant qu'il fr connu des Grecs (a). Var-
ron toit perfiuad qu'Hercule & Caftor
toient le mme perfonnage que Deus
jidius ou Sancus chez les Sabins; or celui-
ci n'c'toit pas un homme (b). Hfiode mer
Bacchus au nombre des demi-Dieux ; ce-
pendant Hraclide de Pont eit perruad
que Ton nom n'exprime rien autre choie
que le vin. Ceux qui expliquaient les fa-
bles des Dieux dans un Cens figur, enten-
doient de mEme ce que l'on publioit des
hros. L e mme Hraclide tourne en all.
gorie ce qu'Horn&-e a dit des voyages
d'U1 Ke dans l9Odyn'e, auffi-bien que les
Z
r o m ats des Dieux chants dans l'Iliade ;
s'il a cru l'exiitence d'UI Te, il n'en a pas
ajout pour cela plus e foi fes avan-
xures.
d'
3". Dion Chrvfoflme dans-fon diG
cours XIe, fouriek que jamais les Grecs
n'ont pris Troyes, & il le prouve par plu-
fieurs rairons. Hrodote, 1. 2 , n. 8 3 ,ap-
belle l'hiitoire de ce G g e , un dikours in-
fenfi, ~ & a r o v &ov. Le favant BianchiG
regardoit l'Iliade comme une allgorie;
Thucidide, dans le prambule de Ton Hif-
toire , reprkiite les premiers Grecs com-
me un peuple nomade & vagabond, qui
( a ) Hirodorc, 1. z , ri 67 & y - .
( b ) Voyez faparales, c. 9 , g. 11.

.A iu

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


8 L'ORIGINE
n'avoit ni demeure fixe ni aucun lien de
iocir, il r.e tient aucun comp:e de ce
que l'un difoit des temps hroques on
fabuleux. Aprs deux mille aris qui fe
font couls depuis Thucydide, fommes-
nous plus porte de vrifier les faits ,que
c e t habile hitorien ?
qO.Piufieiirs Savans modernes, frapps
d e cet exemple, ne fe font aucun fcrupule
de rvoquer en doute l'exiflence des he'ros
Grecs; nous nous contenterons 8~11 citer
deux qui ont crit rcemment. s Dans
51 1cs ficlcs d'ignorance o l'on crivoit
rn I'Hiitoire fans critique, on faiioit venir
31 les Franois de Francus, petit-fils d7Hec-

a tor, les Bretons de I3rutus, les Medes


;U d e hledus, fils de Mde; les Turcs de
Turk, fils de Japhet. 011avoit toujours
w tout prt quelque Prince imaginaire d'un
;o nom identique celui de cliaquc peuple

;D dont on le difoit apteur. Alalgr le filen-

.m ce des nioiiunieris l!iitoriques, Son nom


a forg fur celui de Ia Nation fuififoit pour
;o adinettre fon rxiitence. JI: ne fnifi l'Hic

CO toire , Sur-tout 1'IEit'toire ancienne efi

3 fuffiSamment d6gage de ces noms, de

m ces faits, de ces tymologies inventes


s plaifir. Le plus fur eit de les regarder
s comme fabiileux, moins que le rcit nc
loJ b i t aomyagn de particularits vrai?

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U PAG. 9
b femblables & bien lies avec l'hifioirs Cu
= temps, & de chercher ailleurs l'origine
du nom des villes 8: des nations a. Td
eit le leiltirnent du favant auteur qui a
trait de la formation mchanique des lan-
gues (a).
w Pour adopter, dit M. de Bougainville,

P cette tranfmutation de fables thologi-

rn ques la plfipart, ou phyiiques, en faits


rels, il faut Te rfoudre placer ces
a3 aventures prtendues des premiers Grecs

s dans un teyips dont non-iulernent l'hi&


rn toire fe feroit perdue, fi elle avoit jamais
o exifl, mais dont il ne pouvoit jamais
b exifler aucune hifloire; puifip'ii ne s'y

'apanbit alors aucun vnement gnral,


3, puifqu'alors , fuivant les plus anciemes

P traditions des Grecs eux-mmes, les na-

1, turels tombs dans la plus gi-oi'iiere i g n w

o rance, n'avoierit pas encore penf ri


=, runir pour former le plus chtif villagz
s ou la plus foible nation a (6).
Si l'on veut rflchir un moment fur
I'ancien tat dc la Grce, on ientira com-
bien ces obiervations [ont folides. L e
peuples barbares, tels qu'ont t les Grecs
pendant Lin grand nombre de ficles, n'ons
point de monumens hifloriques, ne pen-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


90 L'ORIGINE
fent point noter les vnemens, A-t-on
trouv chez les Sauvages de l'Amrique
des traditions fidles qui nous apprennent
les noms, la famille, les aaions de leurs
premiers chefs? u on ne peut rien tirer des
m Sauvages en gnral touchant leur origi-
9 ne, dit un auteur qui avoit loigneufe-

ment tudie leurs meurs; n'ayant point


a de lettres, ils n'ont point a d i de faites ni
m d'annales fur lefquelles on puire comp-
Y ter. Ils ont feulement une efpce de tra-

s dition i'acre qu'ils ont foin d'entrete-


-o nir cc ( a ) . Selon les Mythologues hiflo-
rien?, les fables f m t venues en grande
parrie du dfaut de lettres & de monu-
mens; cela n'cf? pas douteux: comment
d o n c , fans !cm-es & fms monumens , a-t-
o n pu cor.<xvrr pendant cinq ou fix cens
ans les noms , la gnalogie, le rgne,
l a poilrit, les aventures des Dieux &
des hros? Il y a bien moins d'inconv-
niens de fuppoler les premiers temps de la
Grce abfolurnent inconnus, que d'en faire
a n fyfirne au haird o rien, ne le trouve
li, o tout eft fabuleux & fautif.
Quand il efi quefiion d'tablir des faits
hiitoriques, il faut pefer & non pas comp-
ter les tmoignages, Les premiers Ecri-
vains Grecs ont t poflrieurs de deux
b
( a ) Mours du Sawa~(e(, tame J, pag. 93.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U X D U P A G11.
.
Zehs ans la guerre de T r o y e o fe font
trouvs les derniers hros. L'poque mme
d e cette guerre n'eit tablie que f ~ le ~ r
nombre des gnrations, & les Poctes o n t
pu augmenter ce nombre ou le diminuer
leur gr; perionne n'toit en tat de les
dmentir : leurs contradiAions & les em-
barras des Chronologiites nous en convain-
quent. Point d'critures, point de monu-
mens dans ces temps-l qui ayent pu con-
ierver la multitude de gnalogies dont
Homre eit l'auteur ou le compilateur.
Quelle certitude ont pu avoir les hifioricns
plus rcens d e la ralit des perfonnages
que le Pote a crs ou arrangs comme il
lui a pl? Ils ont recueilli, comme lui, les
traditions des diffrens peuples, & ces tra-
ditions ie contredifent.
Strabon nous apprend que les trois vil-
les du Ploponnfe, nommes Pylos, pr-
tendoient toutes trois tre la patrie d e
Neitor & le fiSe de fon rgne : fi les tra-
ditions poflrieures Homre toient en-
core fi incertaines, que doit-on penfer d e
celles des iicles prcdens (a) ?
Lorique les GI-ecscommencerent jet-
ter les yeux f u le chaos de leur Mytholo-
gie, cet difice bizarre toit confiruit de-
puis long-temps. Les ftes, les myltres
( a ) Srrab. Geogr. 1.8# dans la detcriprion de 1'Elidn
.
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
32 . L ' O R I G I ~ E
les crs'monies , les traditions toient ra
blies depuis pluiieurs iikles ,& la Religion
avoit tout confacr. Cornment vrifier des
vnemens auxquels on ne tenoit que pag
une chane imaginaire? c'en comme fi
la naiffance des lettres dans les Gaules fous
l'empire Romain, o n avoit voulu dcou-
vrir quels avoient t les premiers Colons
d e nos provinces, & rechercher leur gi-
nalogie par le icours des pfies ou des
cantiques des Bardes & des Druides.
L a fuperfiition grolliere des Grecs avoit
couvert d'une nuit paiffe tous les ficles
prcdeils; par-tout on voyoit des mom-
mens, mais rcens & rigs par l'ignoran-
ce, par-tout on marchoit fur les fablesi
Le langage altir par la iucceflion des
temps, ne laifhit plus appercevoir le Tefis
des anciens noms : au lieu de voir
montaqne a u un torrent avoit t cliange"
cil perionnage, on crut qu'un hros Li
avoit donn ion nom; ailtant de noms an-
ciens, autant de hros divers. Voil les ar-
chives des Grecs & les titres de leurs tra-
ditions, la topographie de leur pays. Ceux
.qui voulurent aller chercher des lunieres
en Egypte, en rapporterent d e noiivelleg
erreurs. Ils furent tous tonns d'y retrou:
ver leurs Dieux; pouvoient-ils ne pas y
retrouver la nature? on leur montra mme

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 13
des perfonnages qu'ils s'obitinoient ru-
garder comme des Iiros ns chez eux:
preuve convaincante de l'authenticit de
leurs traditions. Avant l'itabliffement des
Olympiades, tout eit fable, fi&tion pure
dans lJhifioire de la Gr&, finon pour les
~ e r o n n a ~ e sdu, moins pour les v h e -
mens. Les Hifloriens, par toutes leurs re-
cherches, les PhiloCophes avec toutes leurs
hmicres, n'ont jamais pu dmder tire-
ment s'il y avoit dans i'hifioire hroque
du vrai ml avec le faux: il el%encore
bien plus impoilible aujourd'hui de difcer-
ner les perfonnages qui ont vritablement
exiit, d'avec ceux qui font abfolurnent
fbuleux.
Quand les Philofophes auroient p Ie
faire, quand ils auroient dcouvert que la
plpart des hros toient imaginaires, ils
n'auraient pas oi le dire.I,es Grecs toient
attaclis lers hros ericore plus troite-.
ment qu' leurs Dieux; i!s toient infatus
d'une antiquit fabuleue tl. de leur origine.
qu'ils rapportoient ces hommes cl&bres.
Pas une feule vilk qui ne crit avoir chez
elle le bercezu ou le tombeau de f m fon-
dateur, quelque:-unes toient perhadCes
que leur dtfi.nc: en dipendoit: pllific-urs
avoient tabli fiir ces f'riuffs traditions
des privilges 8r des lioniaeurs dont elles

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


sr4 L'ORIGINE
toient jaloufes l'excs. Les principalesi
familles devoient ce mme prjug leur
Iuitre & leur prminence; la plupart des
ftes, des crmonies, des j e u , des aflm-
bles iolemnelles du Paganiime tenoient
aux mmes opinions; les villes, les rpu-
bliques, les peuples entiers toient int-
rens les maintenir: telle eit la rgle qui
avoit dirig les PoCtes dans la compod
fition des fables. Le P. Brumoy obferve
que les Athniens vouloient tre flatts
par leurs Auteurs dramatiques; & ils furent
toujours fervis fouhait. LY@diped Colone
de Sophocles avoit t fait pour exalter
les Athniens au prjudice des Thbains ;
il en eit de mme de plurieurs autres tra-
gdies. Les Philofophes auroient-ils pu ea
Ciret attaquer ces traditions, que la vanitC
& l'intrt rendoit facres? Quand ils rcla-
ment, comme Platon, contre les fables.
leur fentiment efr d'un grand poids; quand
ils i taifent o u qu'ils parlent comme le
vulgaire, leur voix non plus que leur fi-
lence ne prouve rien.
Elt-il croyable , dira-t-on , qu'Homre
n'ait voulu faire qu'un Koman ? je deman-
de mon tour, eit-il croyable que Virgile
n'ait dbit que des fzbles ? le favant Bo-
chart a cependant prouv que jamais Ene
n'a mis le pied en Italie ; mais, comme les

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . IT
Romains avoient le foible de vouloir dei-
cendre des Troyens, que leurs Hiitoriens
avoient adopt ce prjugb , Virgile a rage-
ment fait de ne point le contredire; il s'eit
concili tous les Cuffrages en fuivant dans
1'Enide une tradition autorife Rome.
Homre fans doute avoit fait de mme.
I l avoit recueilli dans toute la Grce qu'il
avoit parcourue les traditions dominantes,
ce que l'on racontoit de l'origine de cha-
que ville en particulier, ce que 1'011 diioit
des Dieux & des hros; il a concili ces
rcits autant qu'il lui a t pofiible, il les a
embellis par des circonitances & par des
prionnages de Con invention; la vrailem-
blance potique y a mis le keau de l'au-
thenticit. Riais il n'efl pas moins vrai que
toutes ces traditions toient a u 6 fabuleu-
fes que celles des Romains & que celles de
nos premiers hiitoriens.
Il n'y a qu'a jetter les yeux fur I'hifioire
d'Athnes dans L'origine des Loix, des
Sciences G.der Arrs, ouvrage tr,s-fqavant,
trs-judicieux ,trs-eitimable tous gards,
On verra 1". que l'auteur n'a pu apporter
e n preuve que le tmoignage d'crivains
poilrieurs de plurieurs ficles, aux vne-
mens dont ils parlent & auxquels ils n e
tiennent par aucune chane. Il convient
que les Grecs n'ont com,menc que fort

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


t6 T,'~RIGINE
tard crire 1'Hiitoire; ceux qui ont crh
Ies premiers ont d ~ n cr forcs de s'en
tenir aux traditions populaires, & ces tra-
ditions font videmment f,ibuleules. 2". Ile
nom des Rois fabdex fait une alluiion
vidente la phyfique ou la gographie,
& il n'en eft pas de mtme de ceux dont
l'exifience efl conftate par les monuinens.
A u a i fouvent fun eft oblig de doubler
les premiers pour leur ajuiter les vne-
mens; voil pourquoi l'on fuppofe parmi
les Rois d'Athnes deux Ccrops, deux
Pandions, &c. 3". Il fe trouve toujours
entre ces Rois douteux & les Mois certains,
un viii<!e qu'il eit impoil;l>le de remplir, &
17HiiIoireattribue ces derniers, les ~nrnes
aaions que la fable met fur le compte des
premiers; ainfi les Rois d'Athnes, bien
poltrieurs Ccrops, font les mmes ta-
bliffemens , les mmes rglemens dont on
dit que Ccrops eit le premier auteur.
qO.Cela donne lieu des Anachronifmes
monfirueux : le confeil des arnpliiktioils
fe trouve charg de veiller la conferva-
tion du temple de Delphes , avant que
la ville 81 le temple fuifent btis. N e vau-
droit-il pas mieux regarder tous ces faits
comme des rheries de la vanit des Grecs,
qui voulaient, quelque prix que ce fut ,
&re fort anciens, dans un temps o ils
toint

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX
D U . P A G , r-f
Croient encore trs-moc!crnes, & qui p o u r
foutenir cette prtention folle, ont t r a n L
form des montagnes 8i des riviers en
Rois qui les ont gouverns ',
Voil u n e partie des rairons que l'on
pourroit allguer fi l'on vouloir abhlu-
ment nier l'exiflence des hros de la G r 7
ce. Les hIythologues hiiloriens toient in-
treffs ipprirner ces rairons o u Ie
affaiblir; on les rapporte Ins vouloir em.
tirer aucun avantage.
C a r , encore une fois, le f;&me ds
aligories ne nous oblige de rvo-.
quer en doute l'exiilence des hros; en
Ici Cuppohnt certaine, ils ont vcu dans up
temps o la Grce toit babcire & peu-
prss dans Ie mme ttat o f o ~arijourd'liui.
t
les Sauvages Amricains, la reffemblance-
entre les mrriirs de ceux-ci & celles des
hros, a fourni la matiere d'un ouvrago
efriinable ( a 1. Il eit i~npollibleque dans-
ces ficles de tnbres, o n ait pu conferver
par des titres & des monurneris le ijuvecir,
de la gnalogie, des alliances, des expioit-
de ces hommes fameux, I'hiitoire en a t8
forge long-temps riprs leur mort h r
la topographie des lieux cju'iis ont habit&
ou qu'ils ont parcourus; il efi temps d'ei-i
donner des exemples..
*
( a ) IiI<eurs dcs Sauvages Ainricains,pnr le P. Lahrratrl)
Partie K . BA 8.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


x8 L'ORIGINE
Athi~es,dit-on, fut fonde par C-
crops, originaire de l'Attique [elon les
uns, Egyptien Mon les autres ; & qui
toit tout--la-fois homme & ferpent. Il
avoit pouf Agraule, fille d'AAaus ;il en
eut un fils appell EryiiEthon, & trois
a l e s , Aglaure, Herl' & Pandrofe. II eut
pour fucceffeurs Cranas, fous lequel arri-
va le dluge de Deucalion & qui donna
l'Attique le nam de fa fille Atthis; enfuite
'AmphiAton, qui fut fuivi par EriAhon. Ir
y eut conteff ation entre Neptune & Mi-
nerve, pour fsavoir lequel des deux pra-
duiroit le plus excellent ouvrage & donne-
m i t fon m m la nouvelle ville. Neptune
frappa la terre de ion trident, & en fit for-
ri-un cheval; {elon Apollodore, il fit pa-
rotre une fource d'eau dans le milieu de la
citadelle : Minerve, d'un coup de lance,
fit natre l'olivier que l'on voyoit encore
plufieurs ficles a p r 8 daris le temple de
Pandrofe, & remporta ainfi la vittoire,
Coaiquemme,nt elledonna fon nom Ath-
tlk, la ville de Ccrops & promit d'y
faire fleurir les fciences.
Qu'il y ait eu rellement un ou plu-
6eurs Ccrops Rois d'Athnes, ou iguJiE
n'y en ait eu aucun, cela eit gal, On fou-
tient que ion hiitoire eit une pure fable
h g e aprs coup .en confondant la phfi-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U PAG..
F e , la topographie d'Athnes, & quel-
ques faits peu intreffans, & en prenant
les noms dans un faux fens. O n prie le
ledeur de fe prter pour un moment i
cette ennuyeufe diicuilion.
Ccrops elt la hauteur, ourla croupe da
montagne fur laquelle Athnes fut btie
d'abord, o l'on plaa enfuite la citadelle,
nomme Acropolid& Cecropia, cade de fi
iituation. C'eff le mme nom que KPom'OU
Kpd, montagne d9Egypte dans Hrodo-
te. Kpdnrnt, Mon Hirychius fignifie
lieux ievs. On ne peut mconnotre Io
.
reffemblance entre Ccropj & Scrrtpus des
Latins, qui dCigne une pierre ou un ter-
rein raboteux. On a cm que Ccrops roit
Egyptien, en prenant ~ ' i ~ v . r r - r &lieu
, ferm,
lieu environn d'une enceinte, pour le nom
de PEgypte. KCxpo+ .4'7um11, en vieux
grec fignifioit hauteur ferme ou entoure
d e murs. Par la mme erreur on a regard
comme autant de chefs de colonies E g y p
~iennesInachus , Danaiis , giale, dont
PhiCtoire a t bhie iLr le mme fonde-
ment que celle d e Ckrops.
Celui-ci poufa Agraule ,filled7AEtusP
~ ' ~ ~ m Aefl a v cornpof de A > ~ O C ,champ,
campagne, & AVAW,valle ;A&aus vienr
de A ' X T H , rivage, Agraule, fille d'A&zu~:
& femme de Ccrops, efi donc une carni
B ii
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
20 L'ORIGINE
pagne ou terre baffe, qui tcuclioir d'un
t Id mer, & de l'autre la hauten LU la-
quelle on comrnenqa de b-dtir Athi'ries,
Comme cette montagne toit e f ~ a r p i e
d'un ct par le bas, en prenant ~ ~ c t ~ w v i
lieu efcarp pour A ~ C ! L ILUI
L I Yferpent , on a
dit que Ccrops avoir le bas du c0rF.S d'un
ferpent. O n racontoit encore la mme
chofe d'Erichton. fucc&ur de Ccrops,
parce qu'ilpr~Owv, la lettre terrein lez ;
dfiSnoit le mme lieu de Ccrops; voil
comme il toit devenu fon imblabk 8L.
$on fucceffeur. Nous reverrons plus d'une
fois la mme quivoque.
Ccrops & Agraule eurent pour enfans,
1".Eryiichton ,c'eit--dire ,tir de la ter-
r e ou fruit de la tcrre. 2". A g l u r e , b o n
vent o u bel air. 3".Herf, la rofe. +".Pan-
drofe, la pluie. On peut trouver la fig&
cation de tom ces noms dans les diCiion-
naires grecs les plus communs, Il eit aif6
de voir par cette poitit, quels perhn-
nages c'toit que Ccrops & Agraule; elle
nous fait comprendre que la plaine entre,
la hauteur d'-4thnes & la mer, toit culti-
ve; qu'avec le fecours Cun bon air, de la
rofe at de la pluie, il y croiihit di1 graini.
La fble de Neprune q11i fait fortir de b,
terre,. de l'eau, o u un cheval, eB b h i s f u r
&5~fflvocpe du mat fvwos, qui peut f i p i -

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XB U PAG; .2,r
fier une fontaine & une monture. C o m m e
Neptune eit le Dieu des eaux, il efi a d i le
pere des fontaines & 'des rivieres; f e h n
le ityle ordinaire des Potes, celles-ci f o p
toutes filles de l'Ocan. Mais en confon-
dant Nippos de l'eau, avec H i p p c ~cheval,
on a dit que le cheval toit une prod&ion
d e Neptune. La mme quivoque a dann
lieu i une infinit d e fables que l'on verra
dans les remarques f u 1-Ifiodelen CXF&
quant celle de Miiierve, o n dira pourquoi-
l'olivier lui toit c o n t c r & pourquoi la
ville ci'_4thnes l'avoit choilie p o u Divil
nit tutlaire.
L'hiitoire des fucceffeurs de Ccrops
n'efl pas moins authentique ni moius grave
que la fienne. S e l m Hrodote, les anciens
Athniens furent nomms Cranai 8L C-
tropides, c'eit--dire, habitans d'une hau-
teur; on en a vu la raiion : mais les Grecs-
poitrieurs aimerent mieux rapporter ces
noms a u x Rois Ccrops & Cranas. XKTI-
nn , l'Attique, fait videmment allufifin au
Cubitanrif A'mn ,rivage. comme Strabon!
f a O bkrve, parce qu'elle efi environne
de la mer, & non pas une prtendue
Nymphe Attis. A',UQIXT:OY, autre nom de-
Roi, efi compof de A'p~l',Circum ,.& d e
K ~ L ! L,~ pour ~ r / ( w , Habit0 , d'oh v i e n t
i d i a , Habitator; il d f i p e les Colons d e

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


22 L'~RIGINE
l'Attique ou ceux qui habitoient a u m m
d'Athnes.
Par-l on conoit ce que c'toit que le
nfeil des AmphiAions ,Ci fameux dans
Xifioire de la Grce; c'roit dans lon ori-
gine l'&emble de la Commune, des ha-
bitans de la campagne avec ceux d'Ath-
nes; mais les hiitoriens qui veulent qua
tout {oit grand & pompeux chez les Grecs,
en ont fait un cunkil auG refpeaable ds
fa naiffance, qu'toitle finat Romain aprs
la reconde guerre Punique. Ils ont fait de
mme de l'Aropage. Mars, dit-on , tout
Dieu qu'il toit ,fut oblig de cornparotre
ce tribunal pour un homicide.Cette fable
a t imagine l'occafrn d'un u f a p aifez
fingulier. Les Athniens, pour rmoigner
.
plus d'horreur de l'homicide faiToient le
procs la hache qui avoit krvi tuer
un homme; & comme Adpns,Mars, fipifie
aufli le fer & tout infirument tranchant, la
hache ainG pourfuivie criminellement, eie
Mars jug pour un homicide (a ).
Il n'eit.pas une feule des villes fur la&
quelle on n'ait forg des hiitoires fembla-.
bles celle d'Atlines , la Ietture de Paufa-
nias fuffit pour en convaincre rout homme
non prvenu; cet hiftorien convient lui-
mme en plus d'un lieu de la vanit des
( a )P a u f a d . L , c L&
-
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I B V XD U PAG; ap
Grecs fur cet article. C'eft la topographie
de ces villes & des environs que l'on a
donne dans la fuite pour la gnalogie de
leurs Rois & de leurs fondateurs.
O n voudra bien en f o f i i r encore un
exemple. Voici ce que les Argiens racon-
toient iur la fondation de leur ville. Ina-
chus, Roi du pays, donna L n nom un
fleuve qu'il conracra Junon; ce fleuve
eut un fils nomm Phorone, qui avec
trois autres fleuves, Cphife, Afterion &
Inaclius Ion propre pere, fut arbitre entre
Neptune & Junon, qui difputoient qui
auroit cette contre fous on empire. Le
diffrend fut jug en faveur de Junon.
Neptune en eut du reffentirnent ,& pour fe
venger, il mit tous ces fleuves fec, d'o
il arriva que ni le fleuve Inochus ni les au-
tres. ne purent donner d'eau que tout au
plus dans la Eaifon o les pluies font abon-
dantes. En effet, durant la fichereffe de
l't, il n'y a dans cette contre que le
marais de Lerne qui ne manque point
d'eau (a). C'en ce qui avoit fair donner
la ville d'Argos, le f i n o m de DlpJium,
la ville qui a Coif; c7ePcce qui avoit rendu
6 clbre chez Ies Argiens le culte de Jii-
~

( a ) IJauian. L
I.C. E T . Srrabon, 1. 8 , contredit le r-
.itde Paufanias, mais il convient que dans Jes temps &
fcherefl les Argicns tiraient de I'enu dc l a u pui,
,qu'ils atrriLuoicnr aux Danada,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


24 L'ORIG~M~~
piter & de Junon, Dieux de la pluie. Ces
peuples iurpris de ce que leurs rivieres
manquaient d'eau, tandis qu'il y en avoit
.
rant chez leurs voifins forgerei-it cet:&
fable pour en rendre raifon. O n voit para;
combien la grie'alogie des defcendans $1-
nachxs, iE favammeiit d&rouili& par les,
E\IIythologues hiitoi-iens , mrite de conii-
dration,
Une deicription d e l'ancienne Grce
encore plus exalte que celle de Paufanias.
.,
u ~ carte
e gograpliique du mme pays,
encore plus dtaille que celle de M. Dan-
yil!e. s'il toit ~ o f l i b l ed'en faire unei: k-
roierit la meilleure clef pour l'explicatiora
des fables hiroquzs : une carte mme de
la Gr& moderne, o les moindres objets
feroient marqus, pourroit y contribuer,
Mais G l'liiitoire mme des hros n'eh fou-
vent qu'un tableau groflier de la nature,
q u e doit-on penfer d e celle des Dieux ?
Les Grecs avoient tellement dfigur:
leurs origines, qu'ils ne cornprenoient plus
Ie fens des divers noms de leur Nation. Ils
avoient imagin autant de Rois ou de
Chefs de colonie qui n'ont exitl proba-
blement que dans le cerveau des Poctes,
Si o n les a nomms l o n e s , c'eit caiifs
d'un certain Ion, fils de Xuthus, qui ru'gm
dans l'Attique. Achi, Achivi,.vient d'A-
&us.,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 27
thaus. fiere du prcdent : Dores, de Do-
rus, fils d e Neptune & d'Alope :Hellrnes,
d e Hellen, fils d e Deucalion : PelaJgi, de
Pelafgus, fils d ' A r a s : Myrrnidones, dans
Homre, de M ~ ' ~ ~ Gfourmi,:, parce que
Jupiter, pour peupler la Grce, changea
des fourmis en hommes. L e Pdoponnfe
a tir Con nom de Plops, fils de Tantale.
Cyeit dommage fans doute que tous ces
hros dont o n a racont de fi merveilleufes
aventures, reffemblent fi fort des perfon-
nages en l'air. Les premiers Grecs, peuple
nomade & vagabond, qui n'avoit ni de-
meure fixe, ni aucun lien d e focit, fi
nous en croyons Tliucydide, toient bien
loigns d'avoir des Rois;
Dans les Ecrivains facrs, la Grce &
les pays voifins font nomms les Ifles, les
pays maritimes, non-feulement caufe du
grand nombre des Ifles de l'Archipel ,
mais encore parce que la Grce eit borde
de mers prefqiie de toutes parts; les noms
prcdens ne fipifient pas autre chofe.
L e premier qui ait conduit une colonie
dans ces contres, efi appell Javari ,& ce
nom dfigne en hbreu, de la boue, du
limon, par coniquent un pays aquatique :
Paufanias ,1. 6, c. 2 I ,parle d'une riviere
laon, dans lYElide.E n prononant i'wv,
comme les Grecs qui n'ont point d'J
Parrie I I , C

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


26 L'ORIGINE
pid'V conionne, au lieu de Jaon ouJavan,
l'on n'en change point la fipification,
puifqu7~'wvelt le nom de plufieurs lacs
o u rivieres , non-feulement de la Grce,
mais encore des autres pays du monde.
Paufanias au mme lieu, c, 22, fait men-
tion $une fontaine d'Elide, nomme les
pymphes Ionides. I o n , en, dit-on , fils d e
nutlius & de Creufe; ~ o t X 5 ,dans Hfy-
chiun, ~ g n i f i ehumide j un $nFoit ce que
c'eh que ion poufe ; Ggife efi une fon-
gaine de ~ o t dans k Strabon, 1.9,
Achi, Achivi, form de ach qui el
l e nom gnrique d'eau dans toutes les
langues. A'xain, fontaine de Meffenie
dans Yaufanias, A'xcr/~s, riviere de Scy-
<hie; Achelos , Achates, Acheron ,Ache-
ruJa Palus, & une infinit d'autres noms
grecs, viennenr de la mme fource.
Pores eit le mEme que Doris, l'un des
noms de la mer dans Heiode : voil pour-
quoi on a hppof Dorus, fils de Neptune
& d7Alope, celle-ci eit une fontaine d'E-
leufine, felon Hfychius ; Hellopi dans
Pline, font des eaux chaudes de TIflt:d'Eu-
be.
Hellen, Hellennes, dfignent encore les
eaux & la mer. ~ % n , elt un vafe o u un
jieu profond. Il y avoit prs de Corinthe,
qng fontaine appelle les bains &Hlene a

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G . 27
o jamais Hlene n'avoit mis les pieds (a).
Elan eit l'ancien nom d'un lac du Gvau-
'dan ;Alen, riviere d'Angleterre ; Alaine.
riviere du comt de Bourgogne; Paufa-
nias cire une riviere Alens, en Ionie. On
fuppofe Hellen, fils de Deucalion : Deu-
calion &Pyrrha font deux petites ifles ou
deux rochers du golphe de Magnfie ( b );
ii eit probable que dans un naufrage quel-
ques perfonnes it: rauverent fur ces deux
minences; de-l on a fait deux fables: la
premiere, que Deucalion & ion p o d e
a v ~ i e n repeupl
t le monde aprs un dlu-
ge; la feconde, qu'ils avoient dlivr ceux
qui fqyoient les Centaures. ~ o ; ~ a h r c vfi-
,
gn&e Pierre mouille, & a u i p d a , lvation
ou minence. Voyez Hfychius.
Pelafgi, vient videmment de n&or70,
la mer; & comme ce nom a t donn tan-
tt aux hatitans du Ploponnfe , tantt
ceux de l'Attique, d'autres fois ceux de
i'ionie, l'on a regard ces Plafges comme
un peuple vagabond, qui avoir d'abord
habit le Ploponnf ie ,nfuite l'Attique,
& enfin l'Ionie.
IVyrmidones,dans H o m r e , fipifie
peuple nombreux : ~ v ~ , u n S dqui
v , exprime
en grec une fowmiliere ,dfisne aufi une
*.
( a l Paufan. 1. a , c.
01Srrrbonz1, 9 , pag. 412.
C ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?8 L'ORIGINE
grande quantit: nous parlons de mme
dans notre langue. Voil comme les Grecs
font ns des fourmis.
L e Ploponnfc toit nomme par les
qnciens, Apia & Pclnj'&a; A " m n $, felon
Hfychius, fipifie pays recul, parce que
le Ploponn&e eit cornnie fipar6 de la
Grce par 1'Iithrne de Corinthe : Pelahia
vient d7treexpliqu. On l'appelle aujour-
d'hui More de moy ou morre, la mer, dans
les langues du nord. Les Grecs qui en d-
rivoient le nom de Plops, ajoutoient que
celui-ci toit fils d e Tantale. O r Tantale
eft un marais d e Phrygie f e l o ~Paiifanias.
De-l elt venue la fable de Tantale plong
dans les eaux. Il d o i t fils de Jupiter & de
Pluto, c7efi--dire , fils de la pluie & d'un
lieu profond (a). Toutes ces genalogies
& {outiennent & nous prfentent toujours
ls mmes objets.
La Grce & fes difGrentes contres
ont donc tir leurs noms de leur fituation
& non pas des premicrs Colons qui les ont
habites; ce Groit plutt ceux-ci qui au-
raient emprunt le leur du pays dans le-
quel ils dqmeuroient, = Les noms de lieux.
dit un judicieux Ecrivain , b n t eux-m-
mes, comme il eit aif de le remarquer
.L--

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U Xh u P A G . 23
b en tous les pays & en toutes les langues,
= drivs deleur poition phyfique, des pro.
;
I, duaions du terroir, de quelque qualit na-
rn tiirelle ou accidentelle l'endroit a (a),
Nous aurons fouvent occafion de rernarA
qer Ia jultege d e cette ubfervation, &
peut-tre de la confirmer (b).
NYya-t-il donc pas lieu de regretter Ia
peine que fe font donne les Savans les
plus habiles, pour fixer I'e'poque de la naiG
fince, du rgne, des exploits de tocs ces
hros fabuleux? h i;ippoi'er qu'ils aient
vritablement exiit; , c'eit beaucoup que
les Grecs pofirieurs aient pu en c o d r ~
ver feulement le nom.
Il efl propos de prvenir une objec-
tion. .Accordons-le pour un moment ,
dira-t-on ;la tradition des villes grecques ,
les fables des Potes, le culte fond fur ces
fables, ne prouvent point I'exXcnce des
he'ros; mais de notre aveu, ces fibles all-
goriques ne la dtruirent pas non plus. Ils
peuvent avoir vcu, quoique dans la fuite
on ait compof leur hiitoire f i la ropogra-
phie de la Grce. Donc de mme
o n rufliroit tourner toutes les fables des
Dieux en allgories, cela ne dmontreroit
I

( a ) T r a i r k d e l formation inchm. de~langues,ro1n.r


pah' 1 9 9 .
( b l Strabon a penfde msine, 1 . y , pag. 391.
C iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


3O L'ORIGINE
point que les Dieux n'ont pas t des hom-
mes vivans.
J e conviens qu' envifager uniquement
la nature des fables, elles ne dmontrent
ni 13 ralit ni la fauffet des perfonnages
qlii en font l'objet ; elles iuffifcnt feule-
ment pour nous en faire douter; mais il n e
fauf pas Gparer cette confidration d'avec
les autres preuves qui montrent ce que
c'mit que les Dieux du Paganifrne. rO,Les
mmes tmoignages qui peuvent noiis per-
uader que les h&os toient des hommes,
nous enfeignent clairemeiit que les Dieux
n'en toient pas, piiifqu'ils les ont expref-
f h e n t diltingiis. 2". Il n'eii: pas tonnant
que les Grecs, aprs avoir difi tous les
tres naturels, en foient venus jufqu' ren-
dre les honneurs divins des hommes ;on a
montr la connexion de ces deux erreurs;
mais il eit inconcevable que le Polythifme
air commenc par la derniere. 3". Les cir-
confiances des fables nous obligent d e
faire la nime difiinLiion. Q u e deux hros
tels que Eacchus & Hercule, aient vcu
l'un Thebes ,l'autre Tirynthe, il dy a
rien l que de naturel; mais fi les Dieux
font des hommes, comment s'elt-on avif
de placer Jiipiter & Junon dans les airs,
Neptune dans la mer, Pluton dans les en-
fers? Il n'efl pas nceffaire de rpter les

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


~ s D s r ~ d xb u P A G . 3f
iutres rairons que l'on a donnes pouf
rouvet que les Dieux n'ont jamais t deg
R ommes. 40dQuand, toutes ces raifons
l'on ajoute l'examen des fables, & que
I'on montre qu'elles font videmment une
peinrure groiliere de la nature; cette con-
fquence tire d'un fait dja prouv & v - ~
fifi dans le dtail, devient une nouvelle
preuve pour tout IeReur non prevenu,

Quatrime c o n f l p e n c e : les Fables g r e c q u a


neJont point v e n u e s d'Egypte ni Be Pha
nicie.

E ES parrirans du Gris hifiarique des ta-


bies foutiennent qu'il elt furvenu un chan-
4. i.

gement dans la Religion des Grecs, lori;


qu'ils conlmencerent fe runir en corps
de foocit; nous le fuppofons de mme :
nous montrerons qu'IIi;ode l'enfeigne en
termes affez clairs ;& cette rvolution par
laquelle a commenc le culte de Jupiter &
des autres Dieux, eit, felon nous, la troiGPi-
me poque de la Religion grecque. Refle
examiner quelle part les trangers ont
pu y avoir. L a nouvelle forme que l'on
donna au culte public, les fables que l'on
C iv

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


32 L'ORIGINE
y mla, fiirent-elles empruntes des colo-;
nies arrives d'Eg pte, comme M. l'Abb
d
Banier le prten ir l'autorit d'Hro-
d o t e , ou des ngocians Phniciens, com-
me Bochart & le Clerc l'ont penf? Jamais
queRion ne fournit une plus ample matiere
de doutes & de diiputes.
9. , Il faut convenir d'abord que la date du
changement dont nous parlons, qui eit
la fondation des premieres villes 81 des
plus anciens tats de la Grce, efl une cir-
conflance favorable au fentiment de ces
auteurs. Dans le mme temps, o u peu
prs, Sicyone fut fonde par giale ,
lnachus donna na-flance la ville & au
royaume d'Argos, Ccrops, celui d'A-
thnes; ce font, ce que l'on dit, trois
Egyptiens : Czdmm avec une colonie de
Phniciens, vint btir Thbes dans la Bo-
tie, c'efl l'opinion commune. Par conf-
quent le commencement de l'idolitrie
grecque ie rencontre jufte avec l'arrive
de ces trangers.
4. , hIais il s'en faut beaucoup que l'on
puire fixer certainement la date de I'arri-
ve de Cadmus, d'Inachus & des autres,
ni indiquer le lieu de leur origine. Selon
Bocliart, Cadmus eit un des Chananens
chaffs de la Paleitine par Jofu; or au
remps des guerres de JofL, il y avoit djs

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . 33
plus d e 500 ans que les premieres villes
grecques toient bties. Si n w s en croyons
les anciens aiiteiirs orienteux , cits par
Hrodote dans le prambule de bn Hif-
toire, & qu'il ne contredit point, les Ph-
niciens font venus pour la premiere fois
dans la G r c e , peu aprs la fondation
d'Argos, 8: ils y commirent des hoitilits ,
uifqu'iis enleverent I o , fille d'Inachus ,
k
i o i & fondateur d'Argos. Ces auteurs
ajoutent que juiqu' la guerre de T r o y e .
les Grecs n'avoient eu aucune relation
avec les Aiiatiques, que par des rapines &
des brigandages mutuels: eit-il probable
que dans ces temps-l mme une colanie
de Phniciens fuit venue s'6tablir daiis la
B o t i e , que les Grecs aient reu leur
Religion & leurs Loix , d'une Nation qu'ils
devoient regarder comme ennemie ?
Sicyone , dit-on, doit Pori origine 5- oi
'Egiaie; ce nom fipifie hauteur prs de
la mer, c'eit la iituation de Sicyone, & il
dGgnoit autrefois toute la contre nom-
me dans la fuite Achui'a. Argos fut bitie
par Inachus , & Inacbus efi la riviere qui
baignoit les murs d'Argos. Thbes fut
difie par Cadmus, & la montagne f i
laquelle la citadelle de Thbes toit AXe,
s'appelloit Cadmus ou Cadm (a). C-
t a ) Voyer les reniarques ur le*. 90. de laThi.ogoni:,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


34 L'ORIGINE
ctops fipifie ia Croupe, la hauteut o Ia
ville d'Athnes fut place d'abord. Voil
des fondateurs bien f u f p e ~ s .
Si f on s'en rapporte I'a~ciennetradi-
tion de ces villes, que Pauranias nous a
conlerve , elles devoient leur naiffance
des hommes du pays mme, des Pilaf-
ges, non des trangers; & cette tradition
eit beaucoup plus p o b a b i e que la pr&
dente. Qu'tiit-ce que les Phniciens ou les
Egyptiens feroient venus faire dans un
pays encore dfert, chez des peuples fau-
vages qui n'avoienr ni villes ,ni cocits ,
ni commerce ?
L e favant auteur qui a recherch l'ori-
gine des Lozx, des Arts tj des Sciences,
a prouv par plufieurs tmoignages ( a )
que les anciens Egyptiens avoient la mer
e n horreur, & regardoient les navigateurs
comme des impies; qu'ils manquoient de
matriaux pour confiruire des vaiffeaux;
que contens des roduaions de leur pays
g
qui fourniffoir a ondamment tous leurs
befoins, ils n e s'occiipoient point de corn.
merce , qu'ils avoient pour maxime de
ne point forrir de leur pays. Ils perfiflerenr
dans cet ufage jufqu7au rgne de Sioitris ,
c'en--dire, plus de 400 ans aprs la fon-
( a Voyez les remarques fur le $. 490. de la Thogo-
nie, r o m a , L 4 , art. r , pag. z j j ; tome 4,1. 4 , ch. I ,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD V P A G . 3f
dation des premieres villes grecques. Com-
ment avec ces principes a-t-on pit croire
que les Grecs devoient la fondation d e
k u r s villes aux Egyptiens ?
L a fituation feule de ces villes dpof 5'.
contre l'origine qu'on leur attribue. Des
Egyptiens accoutumCs cultiver les cam-
pagnes arroies par le Nil, auroient choifi
des plaines iur le bord des rivieres; les
Phniciens livrs au commerce, auroient
occup les ports & le rivage de la mer;
point du tout: les premieres villes grec-
ques, Athnes, Argos, Thbes, Sicyone
furent places d'abord lur des montagnes &
fur des rochers, comme les vieux chi-
teaux btis lorfque l'Europe toit ravage
par des troupes de brigands.
A u & Diodore de Sicile, moins crdule
qu'Hrodote, a-t-il rvoqu en doute ces
tranfmigrations d'Egyptiens dans la Grce
dont ces peuples Ce vantoient; w nous n e
3) les voyons foutenues, dit-il, d'aucune
rn preuve affez ferifible , ni atteltes par
'

i5 aucun monument affez certain oc (a).

Suppoions nanmoins l'opinion corn- 6. 6.


mune mieux tablie. E n - c e aifez poix
prouver que ces colons trangers font les
auteurs de la Religion grecque? Il fau-
droit prouver encore qu' l'arrive de ce^
---
( a ) Diod. corne pag. 60.
i,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


36 L'OR'IGINE
colonies dans la Grce, les Egyptiens &
les Phniciens toient dja idoltres; &
cela n'eit pas ail. Plufieurs chronologiites
placent les commencemens de Sicyone
l'an rgrr du monde, plus de 1 x 0 ans
avant le voyage d'Abraham en E ~ y p t eA' .
la date mme de ce voyage, 1'Ecriture ne
nous montre encore aucun veitige d'id04
latrie chez les Egyptiens ni chez les Cha-.
nanens; elle nous infinue au contraire,
que les ans Kr les autres connoiifoient &
adoroient le vrai Dieu.
A la v & i d , la plpart des chronoiogic
tes modernes rapprochent de plufieurs ii-
cles la fondation des villes grecques, 8r Tup.
pofent Ccrops contemporain de Moyfe,
Nous n'en fommes pas plus avancs. Selon
Paufanias (a ), Ccrops eit le premier qui
ait fait adorer Jupiter comme Dieu fiipr-
me; mais Jupiter n'mit point le Dieu fil-
prme des Egyptiens, c'toit Ofiris, & ces
deux Dieux n'ont rien de commun. La
Religion grecque n'ei? donc point celle
des Egyptiens; & il s'en faut beaucoup
que le fjdtrne que nous examinons, fuit
fond fur des faits pofitifs.
4. 7. Comme rien n'cil fi incertain ni fi fabu-
leux que l'hiitoire des premiers temps de
la Grce, cherchons d'autres fondemens

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 3 7
pour appuyer nos conjeaures. Une quel--
tion fe prfente d'dard. Si les Grecs onb
reu I'idol-dtrie des Egyptiens o u des Ph-
niciens, de qui ceux-ci la tiennent-ils eux-
m h e s ? de perfonne, ils en [ont les au-
reurs. filais fi les peuples de l'Egppte & &
la Phnicie ont pu fe former une fa-uffe
Religion fans aucun fecours tranger, on
ne voit pas pourquoi ceux de la Grco
n'ont pas pu en faire autant. Si les premiers,
polics plutt, ont t affez aveugles pour
avoir des ides abfurdes de la Divini ,
f
c e n'efi pas une merveille, que les fecon S.
placs dans les mmes circonitances ,aient
eu le mme malheur. Nous avons montr
que I'on a paf6 de la vrit l'erreur par
une progrefion facile, & en fuivant le fil
des ides qui viennent naturellement
I'efprit des peuples grofiers. Il efr donc
prfumer que les Grecs ont fuivi paur
s'garer, la mme route dans laquelle d'au-
tres s'toient dja carts avant eux, &
que I'on doit afligner la mme origine aux
reveries des uns & des autres. Nous avons
fait voir que les ides des fauvages d e
l'Amrique font conformes celles des
Egyptiens; les ont-ils F U ~ & S en Egypte ?
fi les Dieux nouveaux des Grecs ont t
forms filon la mme mthode que les
Jlieux Titans ou les Dieux anciens des

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


38 L'OR~GINE
Plafges, comme on eipre de le montrer;
ceux-ci tant originaires de la Grce, il
n'y a as lieu de croire que leurs fuccef-
b u r s Zient des Dieux trangers.
3. S. NOUStrouvons, il eit vrai, en Egypte,
en Phnicie, au&-bien qu'en Grce, un
Jupiter, un Saturne, une Vnus, o u du
moins des perfonnages qui leur reffem-
blent ; qu'en doit-on conclure ? que ces
Dieux prtendus n'ont vcu nulle part,
que ce font des noms allgoriques, des
emblmes , pour dfiper les mmes ides
& les mmes objets, pour exprim.er des
notions familieres tous les peuples.
$9. D e ce qu'un culte paro?t fmblable, &
cependant plus ancien dans 1'Egypte ou
dans la Phnicie que dans la Grce, ce
n'efi pas une preuve iiiffifante pour juger
qu'il a paff d'un peuple l'autre; c'efl
nanmoins le feu1 argument dlEErbdote &
de ceux qui l'ont Puivi. Pour e n Entir le
foible, il fuffit de rflchir l'abus que
i'on en a fait fur un point trs-important.
Parce que l'on a cru appercevoir dans la
foi de Moyfe, quelques crmonies appro-
chantes de celles que l'on fvit avoir t
pratiques en Egypte , quelques Savans
ont affe& d'en conclure que ce fai~itlg&-
h e u r n'avoit fait que copier les rites
tiens & appliquer au cuite du vrai

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES Drriux DU PAG. 39
Dieu, ce que l'on faifoit aiYeurs pour ho-
norer les Idoles. L'Auteur de lYHifioiredu
ciel a rfut folidement cette affertion t-
mraire; il a fait voir que les pratiqua
principales ofdonnes aux Juifs, avoient
t en ufage chez tous les peuples, avant
mme la naiffance de I'ideltrie, que c'-
toit des reites de la Religion primitive
fortis de la famille de No, des rites ob-
fervs par nos premiers parens; que les
idoltres en les copiant en avoient Fer-
verti l'intention ; que Moyfe au contraire
les avoit rappells leur ancienne defiina-
tion & leur premier objet. 11efi fcheux
que ce judicieux Ecrivain ait oubli fes
propres principes. Parce qu'il a trouv
chez les Grecs des ides & des ufages rem-
blables ceux d'Egypte, il a conclu que
l'idoltrie grecque toit emprunte des
Egyptiens. Il devoit fntir mieux qu'un
autre le dfaut de ce raifonnement. Les
ides des Grecs, quoique fauffes, ont t
communes tous les peuples ignorans
mme aux fauvages; ce font ou des erreurs
.
populaires dont quelques-unes fubfiitent
encore, ou des vrits triviales g,roGre-
ment exprimes & entendues: & nous
avons montr6 que l'on ne pouvoit man-
quer de tomber dan5 ces garemens, ds
que l'on a eu perdu de ve cette premiere

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


40 'L'ORIGINE
vrit : y ' i i n'y a qu'un Peul Dieu, cra4
teur , confervateur, & fouverain matre
de l'univers.
8. m. L a prtendue conformit des perionna-
ges n'eh fouvent qu'apparente, & quand
elle feroit plus parfaite, elle ne prouveroit
riet;i. Nous ne connoiKbns la croyance &
les u f a p des autres nations que par le
canal des Ecrivains grecs; o r , tout efi
grec entre les mains de ceux--ci.Lorfqu'ils
nous parlent des Divinits trangeres, ils
les rapprochent tant qu'ils peuvent de
leurs propres Dieux. Orus toit peint en
Egypte fous la figure d'un enfant; Hro-
dote Ce pperfuade que c'eit Apollon, parce
que les Grecs reprfentoient celui-ci com-
me un jeune homme. Ifis avoit un grand
nombre d e ma~nmelles;c7ePtdonc la mme
que Crs, dont le nom ripifie nourrice
o u nourriture. Ofiis avoit quelques fYm-
boles femblables ceux d e Bacchus , c'eit
donc le mme perfonnage. Telle eit la
mthode des Grecs. Avec cette prven-
tion, leur autorit efi-elle d'un grand poids
pour nous inflruire de ce qui regarde les
Dieux des autres Nations ?
5, II, Il parot quYOfiriseft le foleil; ~ r r ' ~ i c s
chez les Grecs, dCigne ce mme aitre & la
canicule, Iiis eft la terre; c'efi l'hbreu
@sa le bas, le h d e m e n t , Servius, fur
le
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U Xnr; P A G . q~
3.2 fIe livre de l'Enide,nous apprend qu'il
Eignifioit la mme chofe en Egyptien.
Orus, leur fils, eit la fcondit ou le tra-
vail qui la produit. Son nclm peut fipifier
ail le labourage uu les fi-uits de la terre ; &
il a du rapport avec nTFaen grec, la Aeur
d e jeiinefl & la beaut des fruits. L e s
Egyptiens vouloient exprimer par ces
rrois figures, que le Poleil ei? le principe
d e la fcondit de la terre & des Succs du
labourage ; ce n'eit pas un grand myitere.
De mme. felon les Grecs, Crs, l'agri-
culture ou la fertilit, eit fille de Rha.
l a terre & de Saturrie, le ciel ou le temps;
m h e s ides chez les deux peuples. Mais il
n'eit pas furprenant qu'avec quelque va-
rit dans les fy-rnboles, ils fe foient ren-
contrs dans une 'hoSe aufli firnple & auG
rrivirile.
Les Egyptiens reprentoient fouvent 5. xi.
leur Orus dans un van ou un panier, avec
une figure de Perperit, Pyrnbole de la vie.
C e meme, les Athniens plaoient leurs
enfans nouvellement ns dans un van, &
ils les y tendoient fur des irpens d'or,
C'toi ,difient-ils, en mmoire de ce que
Minerve avoit fait pour Erichton: donc
ils avoient tir cet ufage de 1'Egypte. T -
chons de dPmfler le fei~sde la faMe, nmzs
v e r r w s q~i'iln'a pas t beCtn de l'alier
Parm II. D

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


42 ' L'ORIGINE
chercher Lors de la Grce. Ilfinerve od
I'induitrie , pour faire vivre Erichton ,
c'eit--dire , pour faire renafie le grain,
(Erichton lignifie tir de la terre ou fruit
d e la terre ,) inventa l'initrument pour le
vanner & le rparer d'avec la paille. On
ajoute qu'elle confia Ir van, le panier,
le crible ou le coffre qui renfermoit Erich-
ton, Aglaure, le vent; Herf, la rote,
& Pandrole, la pluie. Cela fe conoit :
c'eit une hiitoire des fernailles groflire-
ment entenddes, d'o les Athniens pri-
rent occation d'imaginer que, pour affurer
la vie leurs enfans, il falloit les mettre
dans un van ( a ) avec des figures de fer-
pent. Ce n'en pas feulement parce que le
mot hbreu ou gyptien qui fipifie la vie,
dfigne aufi un ferpent; que celui-ci a t
pris par-tout pour le iymbole de la fant,
c'efi encore parce qu'il efi le plus vivace
de tous les animaux; tellement qu'tant
( a ) I I n e faur pas Ce perfiiader que les anciens miflnc
leurs enfans dans des berceaux faits c a r m e les ntres:
ils les plaoienr dans des etpces de corbeilles ou de
paniers creux; d'o eit venu le latin Cun , Cunabula. Les
Lal~oureursqui avuienc de ces paniers puiir mettre leur
gmin ou pour le vanner, s'en fervoient auili pour coucher
leurs d a n s . Cet uTage fort firnple dans Ton origine, fut
regard; comme niyitrieux, l o r ue les fables eurent
rourni la tte aux Grecs. On a vt j e pauvres gens placer
leurs enfans dans un morceau d'corce de c l i h deKcb :
peut-tre en-ce l l'origine d e la fable qui a dit que la
premiers homniei roienc ns des chines.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


B E S D I E U XD U P A G . 43
coup en pluiieurs morceaux, il continue
d e remuer pendant long-temps: De-l le
ferpent d'E~idaure,I'hiitoire de ion trani-
port Rome, &c. cette fable a donc p
natre en Grce fans avoir aucun rapport
avec I'Egypte. I l en eit de mme de tou-
tes les autres.
Pour raifonner conGquemment & par e. 1 3 .
analogie; de mme que les fables Egyp-
tiennes ont pu venir de l'abus des hiro-
glyphes qui peignoient aux yeux des peu-
ples les oprations de la nature ou les ufa-
ges de la focit , d e mme la mythologie
grecque efi ne des quivoques du langage
qui peignoit les mmes objets aux oreilles,
Si il n'a pas t nceifaire que ces deux peu-
ples empruntaffent rien l'un de l'autre, D e
mme encore que les Egyptiens fe figure-
rent dans les fi6cles poitrieurs, que leurs
Dieux, Oiiris, Orus , &c: qui n'toienr
que des perfonnages allgoriques, avoient
t des Rois, qui avoient gouvern autre-
fois 1'Egypte; de mme auG les Grecs
aprs eux imaginerent que Celus, Saturne,
Jupiter qui n'taient que des emblmes,
avoient t des Princes qui avoierir rgn
dans la Thef%lie. Mme prbvention ,ni-
m e erreur, mme vanit par-tout.
U n e nouvelle preuve que les Divinits g. ,,,
Grecqnes, E6yptiennes, Phniciennes, ne
D ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
4--f. L'ORIGINE
h n t point les mmes; c'efl que les nom1
h n t fort diffrens. Si l'une ou l'autre do
ces Nations avoit introduit chez les Grecs
& les Romains, fes propres Dieux, elle
les eut fait connoitre fans doute fous le
mme nom fous lequel elle les adoroit ,ou
fous des noms quivalens. 1,urfque les
Grecs dans les iicles poilrieurs ont adop-
t quelqu'une des Divinits de I'Egypte,
ils en ont fcrupuleufement conferv le
nom & les attributs. Dans les temples que
les Athniens, les Corinthiens, les Lac-
dmoniens avoien t rigs 1fi.s , Srapis,
ces Dieux toient reprlents & honors
comme en Egypte; nous le voyons dans
Pauiinias. Il eit donc prfumer que fi les
Grecs plus anciens en avoient r q u quel-
ques autres, ils en auroient de nirrie gard
les noms & les carafires. Point du tout.
Ces noms que l'on fuppofe tous tirs des
langues orientales, n'ont aucun rapport &
fiqnifient des objets totalement diffe'rens.
Vnus, par exemple, toit nomme chez
les Phniciens AJart, & ce nom vient,
dit-on, d'Afiliera h ,Iucus, bois facr. D'au-
tres l'appelloient U~ania, & c'efi la mme
que Baaltis, la Reine des cieux. Aphro-
dit en grec, efi driv i d o n le Clerc,
d'Aphradatah ,fiparara d viro , M o n l'hif-
roire du ciel, d'Am - PIzeroudorh , mater

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX D U PAG. ~4.2
fiufluum. L e latin Vhur, efi une corrup-
tion de Succoth-vnotlz, tentoria puella-
rurn.Quelle relation y a-t-il entre ces noms
divers ? pas un Seul qui exprime le carac-
tre que l'on donnoit Vnus. Par quel ha-
fard ont-ils dfign le rnme perfoimrige ?
Apollon toit Orus chez les Egyptiens ;
le travail ou le labourage. Son nom grec
~ X t seit le mme que Ph-oub, bouche
du fleuve ou du dbordement, parce que
le ioleil en fondant les neiges des rnonta-
gnes d'Ethiopie, fait dborder le Nil. Se-
lon le Clerc, il vient de Ph bo Hapollon~
os in eo mirum. Selon d'autres, Apollon
vient de ~ ' . ; . r o h d , u ~ il, iignifie All^perdens ou
deJtruens. Il Cemble que tous ces noms
ayent t donns en rvant.
Ifis , la terre, en Egypte e n , dit-on en-
core, la mrne que Crs ou anpAnp.Celle-
ci, Selon le Clerc, eR Dio, Reine d e Si-
cile, qui apprit aux Grecs l'agriculture.
Selon i'hifioire du ciel, ~nu-rn~ efi forme'
d e Dk N a t a r ,abondance de pluie. Crks,
nom latin, vient de Kerets, confia8i0, il
fignifie le bouleverkment du monde par
le dluge; ou, comme veut le Clerc, de
Ghrs, bl moulu. Cette mthode arbi-
traire d'expliquer les noms & de confondre
les perfonnages, eit moins propre clair-
cir L Mythologie qu'la rendre plus obfcllr

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


53 L'ORIGINE
re : ce ri'elt pas fans raifon que M, de la
Barre l'a dfapprouve. Pour que l'on
puiffe juger qu'une Divinit eit la mme
chez diffrens peuples, il faut que tous {es
noms expriment la mme chofe.Ds qu'on
ne le tient pas cette rgle, on ne fait
plus que deviner au hafard.
,Ir. La reffemblance mme des noms d e f l
i
pas tou ours une preuve concluante, lorf-
que le ens n'efi pas le mme, & i o ~ ~ v e n t
elle a donn lieu a de grofieres erreurs. En
voici un exemple remarquable, L e nom
1 ' s , qui fipifie le bas, la terre, dGgne
auffi la profondeur & les eaux: $5 efi
une riviere de la Colchide, & il y en a une
autre de mme nom en Angleterre. Con-
fquemment ce terme dfignoit un vaif-
feau chez les anciens Germains. Il y a lieu
d e prfumer qu'il fipifioit la mme chofe
chez les Egyptiens par ces paroles de Lac-
tance: v d i s navigium ,eyptus colit (a),
C o m m e les Germains rendoient une efp&
ce de culte ce fymbole de la navigation
fous le nom d71fis, le judicieux Tacite en
a conclu que les Germains adoroient 1'Ifis
Egyptienne , & l'on ri differt favamment
pour dcouvrir par quelle voie ce culte
avoit pu pntrer d7Egypteen Germanie,
-
Parce que les Saxons appelloient TrrninJ1,
( 9 ) Divin. Lnltit. 1. 1, c. ab

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


BE DTEUY D U P'Ac; q7
le Dieu ou le fymbole qu'ils adoroient; e d
rapprochant ce terme du terme grec Her-
m i s . on a conclu qu'ils adoroient Mercure.
Il cil eft de meme de la reffemblancs
des perhnnages. L'idoltrie moderne des
Indes, de la Perfe , des pays du N o r d , d e
l'Amrique, eit la mme que l'ancienne
idoltrie Egyptienne; M. l'Abb Banief
en eft convenu ( a ) , & nous l'avons mon-
tr en dtail. Croirons-nous pour cela que
tous ces peuples ont reu leurs Dieux de
I'Egypte ? Selon les Grecs, I o , fille d'ha-
chus, R o i d'Argos, eit la mme quYIfis
chez les Egyptiens; la fource de l'erreur
ei? palpable. I o ou I n o ,car il paro?t qu'on
a confondu ces deux noms, &oit une
fontaine d'Argos; c'eit le mme nom
que h o c , marais de Laconie, dans Paufa-
nias ( b ) , I n n , riviere d'Allemagne, Ifne,
riviere de Suabe, &c. O n a dit qu'elle mit
fille d71nachus & d'Ifmene , parce qu'elle
fe dchargeoit dans l'une ou l'autre de ces
deux rivieres ;tout comme l'ocan eit ap-
pell le pere des fleuves qui y conduifent
leurs eaux. Comme elle avoit deux four-
ces ou deux branches appelles e n grec
~ l ~ a - r c cdes
, cornes; voil IO change en
vache, On a fait la mime fable du Nil
( a ) Divin. Inkir. tornc i , l . 7 , c, 7,pag. +++
4b)L. j , C - l j .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


98 ~'ORIGIWE
t de f Acheios changs en taureaux. Or;
1'Ifis Egyptienne toit fouvent repriente
avec une tte de vache; cyeit donc la mf-
me c l d e qu'Io; le re2e du parallc'le efi de
meme gout, Il Ce pourroit trs-bien faire
que da fontaine I n o et t auffi appelle
l f i s , puifque c'eit un nom d e riviere; la
mprife dans ce cas toit encore plus aife.
6- 17. Le peu que nous fqavons des traditions
Pc des rites de I'Egypte, efi tri.s-diffrent
d e ceux de la Grce. L e culte des animaux
& des produtiions de la terre, les hiro-
glyphes ou figures Cymboliqiies , toient
des ufages univerPels chez les Egyptieiis, &
faifoient une partie eifentielle de leur Re-
ligion; nous n'en voyons aucun vefiige
chez ks Grecs. I l eut t propos que
les partifans d'Hrodote nous donnaffent
quelque raifon de cette diffrence.
5 Embrafferons-nous le fentiment deDia-
dore de Sicile, qui accufe Hrodote d'a-
voir invent des fiitions incroyables en
parlant des Egyptiens, pour attirer ainfi
I'atteiitio~ide fes IeQeurs ( a ) ? non &r-
ment. Il eft plus convenable de croire que
cet hiitorien a t dupe de la vanit des
Prtres dyEgypte. 11 fut frapp de qiielques
rapports qu'il apperut entre les Dieux
Egyptiens & ceux de la Grce : il en de-
,
l a ) Diud. tome r pag. I 49.
manda
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DES D I E U XD U PAG. q.9
manda la raifon aux Prtres, & ceux- ci ne
manquerent pas d'affurer que toutes les
Divini;s grecques avoient pi-is naiflrice
chez eux & y avoient t connues de @ut
temps; ils appuyerent cette ailktion Cur
des gnalogies & des dtes qu'ils for-
geoient piaifir, Hrodote les crut fur
leur parok.
C e qu'il jr a de remarquable , c7ePi f . 19;
qu'Hrodot Lk tous ceux qui l'ont fuivi,
en a i h a n t que les Grecs ont tir leurs
Dieux de l'Egypte , fe font retranch
eux-niEmes la [eule preuve qui pouvoit
nous convaincre du fait. Les Grecs, difect-
ils, aprs avoir fait cet emprunt, ont chrtri-
g exprs les noms, les attributs, les fonc-
tions, la figure, la gnalogie des Dieux,
pour faire croire qu'ils toient ns chez
eux. Dans cette fuppofition , que nous
refie-t-il pour vrifier ce prtendu tranf-
port des Dieux Egyptiens dans la Gr&?
ii Son diroit: 1:s Divinits grecques ont
mme nom, mmes attributs, mme figure
que les Dieux Egyptiens; donc ils ont t
apports de I'Egppte : la corif6quetice Pe-
roit du moins vraikmblable. Mais pour
nous prouver l'identit des perronnages ,
on comrncnce par avouer qu'ils n'ont plus
rizii de corninun. Coinmen: n'a-t-on pas
VU qu'en admerunt cexe altiratic>n faite
Parfie I I . E
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'3'0 L'ORTGINF
derein, L'on rersnibe dans le ridicure qiie
i'oil reproche aux anciens AKgoriltes ?
Q J iuppofe que les fables grecques font un
ouvrage de rif?er,ion, cornpoi' avec di[-
cernenient ;au lieu que c'en uce h i t e d'e-
,reurs enfantes par l'ignorance & par la
bizm-erie di1 langage. Dans le temps que
les Grecs eurent befoin d'tre infiruits par
des trangers, ils n'en Spvoieiit pas a&z
pour cornpolcr par tiide, o pour dc'figu-
rer exp-s un Sv82nie de Xeligiw,
9. ZJ. Ceux qui ont foutenu que les fables
giecqilcs viennent de la Pli~nicic,ont-ils
mieux rencontr, Sr nous donnent-ils de
n-ieilieures preuves de ler fyil&ne ? Nous
t&xons d'autr monument pour nous i i L
&ire de la Religion des I'hi?iciens, qiie le
fi-argment de Sanclioniathon conferv par
Eufdbe, & ce fragrneilt n'eit pas uce tradi*
tion fort certaiiic. Il faildroit avoir vii l'o-
riginal, poar jgcr fi c'di 17au~eurou le
tradueeur qci a cherch fe rdpprocher
de la Fvlytl:ologie grecque; car on ne peut
pas y mconnatre cette aifeftation. Ce
que Jes livres faints nous dirent des D e u x
des Syriens & des Cliananr'en; eii: Fort
obfcur ; ceux q i i en Cnt terit6 I'expiica-
tion, fe foix rouj3urs di!isc's L r !zs fabies
grecques. Aprs avci lu le livre de Se!-
den, de Uiis Sjris on efl peu prs auili
>

initruit qu'ayara~aix~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX D V P A G . TT
%'el3 une fuible raifon pour croire 5. z*;
qu'une fible efi Phnicienne, que des ty-
mologies tires bien ou mal de l'hbre :
l'envie de tout rapporter cette foxce,'
fernblent fouvent avoir fafcin les yeux
des i'vIythoIogues. Rien de plus connu des
anciens que deux petits lacs de Sicile, ap-
pelle's ~ c l ~ r a o lPaliri
, , c'eit--dire, deux
creux d'eau: le, iigtlifie de l'eau dans les
noms y'hrxa, ~ h x W v ,dhrxcq, &c. qui font
des noms de lacs ou des rivieres. O n n o n -
moit encore Delli, ceux de Sicile ;c'et3 le
-mme nom que Deulle, riviere des Pays-
bas, & Andle, riviere de Normandie.
Enfin o n les appelle aujourd'hui Nephti;
c'efi le mme fins. Comme l'eau en eff
minrale & Culphureuie, on crut que deux
Gnies en toient les auteurs : on les nom-
rpa les f i e r e s P d i c e s , entans d7Adranus,
riviere voifine; on leur attribua la vertu
de faire connotre les parjures, & on leur
rendit un culte pompeux. Diodore de Si-
cile e n fait une defcription mervei:I~ufe
d a i s C m hiffoie (a). D e ces deux lacs,
m dit-il , s'levent des tincelles qui paroif-
n fent Cortir d'une grande profondeur: on
P disoit que ce font des chaudrons pofs
s L r un grand feu, & que l'eau qui en
s dborde efi elle-mme enflamme. 011
( a ) Diod.1. I r , c. 3 6 , roine 3 , p3g. i6f.
E ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
pl . L ~ ~ R I G I N E
p n'oreroit approcher de cet embrafement
J, pour en dicouvrir la c a d e ;& la terrem
5~ que cet objet imprime dans l'ame, y fair

ip reconnoitre quelque chofe de Cxsaturel

a & de divin cc. L'origine de leur Divitiit


eit fort i h p l e , comme on voit; mais les
,Mythologues o n t mieux aim aller cher-
cher ces deiix pcrfonnagcs imaginaires en
Phnicie, driver leurs noms de l'hbrei~
~ a l i c h i n, v2nrable1 leur donner pour
pere Adramelech, l'un des Rois ou des
Dieux des Chaiianens ( a ). C'efl de l'ru-
dition dpenfe - pure perte & par engage*
ment de Iyitme.
9, zt. Soutiendrons-nous donc opin'^ latrement
que lei Grecs n'ont reu aucun de leurs
Dieux dis Egyptiens ni des Phniciensa
Non.11 y auroit de la tmirit4 2 prendre ce
parti exuf me dans une quefiion fi obfcur,
& cela 11'& Goint ncefiire pour mainte.
nir I vgrir de n o x e ijifime. Que tous
les Dieux honors avec Jupiter, Coient
dclos du cerveau des Grecs, o u que quel-
quus-uns aient t apports d'ailleurs, cela
ci fort indiife'rent pour dcider de leur
nature eL du vrai Iens de leurs fables : puif-
que par-to& on les a forgs peu prs de
pCme.
E G y o n s nanmoins s'il n'y a pas un
z!.
i
( a i lyrhol. de Lanier, toiile I, pap. 6 1 2 ~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U DXU PACL 5-3:
h o y c n de diitinguer les Dieux anciens des
Crcs d'avec ceux q u i ont pu venir des
traneers I1:';ode iloiis fervira d e giiide,
Il d i ~ i n g u e d e s ~ i e ude
x de1.1~ofpces : les
premiers, f o x les disirentes parties de la
nature, le ciel, la terre, la mer, les fleuves,
le foleil, la lune, &c. ce font les Dieux an-.
ciens OLI les Dieiix Tiians, On y doit ajol-P
ter encore les p a i h c s de l'humanit Fer-
fon~ifics; comme Vnus , N&~ii;s, l e
Sommeil, la Difcorde , les Furies, les Par.
ques, la M o r t , &c. auiii HXGxle les Eiit
natre tous fous le rgne de Ccrlus ou
dc Saturne.
Les feconds font ceux que l'on i u p p -
foit auieus des Sciences & des Arts; ainfi
Bacchus & C6rs n'ont prtid l'agicul-
ture; Vulcain, !a mchanicje; Mcrcurc ',
au commerce ;hlars , la guerre ;M i n e w e ,
aux fcirnces; les i t i u k s , la p o i k ; Apo!~
Ion & Efculaye , la mCdecine; les Graces
au maintien e x t ~ r i e u r ,que quand oi a
~ommric ~ciilti-x ces tafns divers. On
a re:ldu L M c d t e Vtita & siix C i e u x
Lars , lorLiiiYona CtG ruiiis bans un foyer
commun. Certains D i c m font a~iiGdcve-
ns nouveaux par la nouvelle mniere de
les envifager. Aint on n'a cru que Jupiter
a i t le Roi des Cieux ou le Roi des
Dieux; Pluton, le Xoi ds enfcrs; Neptu-,
E iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


74 L'ORIGINE
n e , le R o i des mers, que quand on a vu
des Rois exercer l'autorit da'ns les villes
d e la Grce. Voil porirquoi Hc'Gode place
r'
Ia naiiTance de tous ces > i ~nouveaux
x
fous le rgne de Jupiwr, 5*: comme leur
cuite fut beaucoup plus pompeux que
c e h i des Ilieux anciens, Pc les fit prefque
oublier, on a dit que Jupiter la tte des
n x v e a u x Clieux, avoit vaincu les ai~ciens
ou les Titans. & les avc:t prcipits dans
Je b c d du Tartare.
Mais cette rvdution ne prouve pas
er.core que ces Dieux nouveaux foient
venus des pays tranprs. Les Grecs pa-
roiirent avoir reu pluii~ursa m des Egyp-
tierx & des Phniciens; il eit prlumer
qu'ik en ont reu en mme temps l a Divi-
n i d iaguelk on attribuait c h a ~ u i ide ces
arts, fuppofer qu'elle fut dja honore en
Egypte ou en Phnicie. La difficult cil
d e determiner efi dtail ce que les Grecs
ont invent & ce q7i!s o n t a p p i s des
autres Nations, & que%s Crivinits ont
t adores ailleurs avant que d e I'ftre
dans la Grec-e. D m s cette inrertitzde, fou-
tenir que les Grecs ont emprunt des au-
tres peuples le fond de leur Religion a
toute leur Mythologie, c'eft un fyitme
dnu noii-feulement de piieuves , mais
encore de vraifcmbl;incc,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


BES D I E U XD ~ PI A A . (jr,
On peut cepe;~dantfaire une objeliion,
h7efi-il pas prcbzbk que l'Jol2.trie s'ci?
gliff6e chsz les Grecs adoraxurs ci'un feu1
Dieu, coiilme e!!e s'cil iintroduite plis
d'me fois c l x z je!: ML:breux ? c'efl t c u j m r s
par la coinmiiniratlon avec leim voii;ris
yue ceux-ci o n t d ~ r un culte rrangcf
& oubli leur propre Religion, Mais i! f;>.~it
faire atrcntios que Ic cas cil fort difTIrcnt,
Q u e les lr'i.al:!ircs, rduit:; en fervitilde e n
E g y p t e , aient cepi: les rncr.iu-s de leurs
mai'tres : qu'its aieL1t fouvent ihii les
Cilianri;icris donc ils tsknt erniron:.is,
dont l'eseniple fervoit i k GSnirc, dont
les f6tes pouvo;enr les aitirsr; on le con-
qoir a i f h c n t . A'lais que Is Nation e n ~ i e r e
des Grecs air reu les coiitums b !es id&
de quelques Egyptieris Lgitifs o u de clcel-
ques nc'gocians Phniciens , ce!a ne le
comprend plus : & indpendamment des
autres preives que nous avons donnes du
contraire, cela e!t abidurnent fans exein-
pie.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


CinqitiPlne confi'quence; utilit de ' a cornpa-
. ruibn des Langurs pour expliquer les
failes; dij5auts que Z'ony cloir viter.

i.x. Qu A N D il feroit encore plus videm-


ment dmontr que les Phniciens ni les
Egyptiem ne hr,r point les auteurs de
!a Keligion grecque, il ne s'eduit pas qu'il
hit inutile de clierchcr l'tymologie des
noms des Dieux daos les langues orienta-
les, comme M. de la Barre le prtend. Si
l'on peut bi;"imerles S ~ a v a n squi ont fuivi
cette rne'thode, c'efl parce qu'iis l'ont fait
fur i i t x fuppofition qui ri'roit pas prouve
d'ailieurs, & fans tre aGijettis aiiciine
rgle certaine. Hl feroit encore S Couhaiter
qu'ils n'y euffent pas eu recours f i n s ncef-
fit, qu'ils n'mirent point afk& de p i f e r
dans le Phnicien dcs rymologies forces,
pe naturelles & arbitraires, tai~disque la
h p e grecqze pouvoit en fournir de plus
vraifemblables, Les Potes n'entendaient
plus le vieux langage de leurs Peres; au
temps d'Hifiode, les f h l e s avoicnt dja
plus de mille ans. 'La plpart des noms
propres toient des termes Curanns ,corn:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n E S D I E U XD U P A G . ~3
m e ils le font parmi nous. I l faut donc
qiielquefois en chercher le fens ailleurs
que dans le grec; & o le trouver, finon
dans les langues plus anciennes oii dans
celles qui font manes de la mme four-
c e ? Le phnicien, l'hbreu & le grec
ayant t forms des mmes dmens, le
grec ancien devoit approcher davantage
des langues orientales que le grec des ii-
cles fuivans. Les Latins ayant emprunt
d m g r a d nombre d e termes du grec en-
core barbare, o n peut en retrouver plu-
6rurs dans leur langage.
Si nous avions fdire I'hiitoire des pre- 4. i;
miers temps de notre Monarchie, & qu'il
nous fallut expliquer les noms propres des
perfonnages ,Merove, Cliilderic ,Dago-
bert , Hermengarde , Erui-iechilde , &c.
feroit-ce dans la connoilrance du franois
moderne Sr dans nos diAionnaires, qile
rious rrouverions beaucoup de Cecours !Il
nous faudroit des Gloilaires de l'ancien
Teuton o u des langues du nord qui en
approchent. Telle efi la ccefit o t ~t;ous
foxmes l'gard des noms pi.opres des
Cieux & des Hros ; c'eit du vieux grec :
on ne le parloit plus au ficle de Platon &
d e Dmoflhne. Les DiLiionnaires forms
fur les crits de ces derniers font infuffi-
fans, il faut y ipplier par des Gloflireq

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Y8 L'OR~GXNE
tels que celui d'Hiychius & par Ies lana
giies des peiip!es voifins de la Grce.
5. 3. O n continuera donc h i v r e la nitliode
de B ~ c h a r &
t de le Clerc, en coiifrontant
les langues, mais on le fera a v i c plus de
ttfervc, & en tlcliant d'viter les dtijuts
dans lefqiiels ils font tombis. 1". L'on
aiira recoiir-s aux langues de l'orient pour
ekpliquer les noms des Eieux orientaux,
Egypticns ou Phinicicas; il eit vident
que le grec feu1 xi'elt ps propre nous en
dcouvrir le Cens. ". L'on s'en fervira
pour montrsr la fipificetion d'un mot
grec, lorTqu7il efi uniqiie en cette langue;
qimid oq ne peut pas y trouver des ter;
mes aurquels on puiffe le comparer, alors
on efi farc de recoiirir aux autres lan-
gues. 3'. Dans ce mme cas on emyloyera
le latin pour expliquer le grec, fur-tout
lorfqu'on verra qu'un terme elt videm-
nient le mme dans les deux langues.
4". L'on nc fera meme point de difncuit
de rapprocher les objets qui font certaine.
ment communs tous les pegpies. Quand
un nom de moiitagne,yar exemple, o iui
nom de rivierc , fe trouve en Egypte, en
Syrie, dans l'Ionie & dans la Grce, en
Italie & dans les Gaules, en Afrique, en
Efpagne, en Angleterre, en Allemagne,
on peut croire fans hriter, que ce nom ala

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


n E s DIE'UX D U P A G . JY
mme nergie chez tous les peuples de
l'univers, quand mme il y auroit une l-
gere varit dans la prononciation, Quand
011trouve i " c v , riviere ou lac de Tlieflilie,
i"~?,riviere #Elide dans le Fl.oponiGie ,
Yurg ,rivierc de la Chine;Yonne, riviere
de Eourgogne ; Vionne, riviere du Vexin;
Y a x , riviere de Picardie ; Vicnne, riviere
d e Toiiraine", ces diffrentes mfexions de
3a mfme $llabe peuvent-elles empcher
d'alTurcr ou7e!le a fimis " de l'eau dam
toutes les langues? Lorfque les Gogra-
phes nous citent huit ou dix montagnes
nommes Oiympc en diffrens pays, pou-
vons-nous douter que ce terme n'ait iigni-
Fi hauteur ou lvation ( a ) ? yO.Lorfque
le grec feu1 fournira un nombre iuffiiant
de termes de con-iparaiion pour vrifier le
fens d'un mot, l'on s'abitiendi-a de citer

( a ) Cetlx q u i n'ont jamais exainin d e prs les ancien-


nes Iaiiyu.is, Feront riireii-eiir rvolris de la iriu1r:tudr
des L!.iioniines q u e I'on y f ~ i ~ ~ oEit f e .il vraifeiitblatle
qu'il Y air c u f o a u ccnr niocs pour d L f p n c r les r a u x ?
voici m a rtlionle. Par un reriicil quc j'ai rC oblig; dc
f ~ ei p u 1 I I I C I I u!ag~ [Je 1 ~ 1 : s1cs iionis ccnnus de rivietes
& d2 t n m t ~ ~ ; n ? je s , f~iicen rar de iiiontrtr i n . 111' d'en-
viron i 5 0 racines q u t I'on r e u r former par la coini~inai-
fon des !ertres d e I'a!piiniier, il n'en e R aucune q u i
n'air t r le noiii dc qudiliie rno:iraFne & de plulieurs
rivi-res. l a .Qu'il n1clt aucun no111grcc de r i v i e r e q u i n e
fc retiouve dans quclqu'aurre paiti: d u nionde. Je n e f ~ i
- fi ces ~ P U Xfairs parorronr viai~rriblaliles;quaricri nioi
i;s nie fcnr dL-ii:onris.Je laiffe aux Sgavans le foin d'eq
r u e r les ccniyuenccs.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


80 L ' O R I G IN $
les autres langues ;ce fcroit alors un &tala:
ge d'rudition dglric6 & inutile. Un Aly-
thdogue qni cherche le vri, a d les con-
fiilter tciute, ailtaiit qii'il eit pofi;ble, pour
s'affurer de fes canje&ure, mais il doit
pargner cette rbuailtc difcuiiion au lec-
teur.
Enfin I'on ne perdra jamais de ve ces
deux principes : que le nom d'une Divinit
doit exprimer ion caraArre & Ces fonc.
tions : que Iprf~~u'elleeit diff2remment
nomme dans les diveries I z n p e s , tous
ce; noms doivent avoir la rnfme nergie,
tre fynonimes ou quivalens; au:rement
ce n'di plus le mme pcrfor?nage.
4. +. AVCXtoutcs ces prEcau:ions l'on ne
lai& pas de fentir combien l'explication
de la mytliologie doit p a r o m inlipide au
commun des le&eurs, crux qui ne cher2
cliew ri s'infiruire qu'en s7aniiifant. Kap-
procher, comparer, Ccompoferdrs mots,
direrter h r des minucies de Grammaire,
re!ever Ics fautes des Commentateurs &
des Di&io:-inaircs, o n laiffi cert- occupa-
tion agx Gloffateurs, perfonne ns leur a-
vie la fatisfa&ion qu'ils peilvent y trouver;
en vain I'on priknte au p~ibiicle rfiilnt
de tant de veilles, fi l'on veut qu'il en par-
tage l'ennui.
4, , Mais, en relevant avec beaucoup de li-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A G . dr
bcrr ce qui a paru Ofebteux d a a les ac-
tres AIvtholog~es, on rie prte ~d point
dirninur l'eflirne qui efl due leurs f p
vdns ouvrages. Il y auroit de I ' i n p t i t u d e
les dcrier aprs en avoir profit. En
nous apprenant comparer les iangue?, ils
o n t rc'pandu un grand jclr fur unc infinit6
d'objets, & noas ont mis en titx de pouffzr
les dcouvertes plus loin. S'ils fe font
tromps en plufieurs chofes, c'eh qu'il
n'eft pas donn aux yeux mmes les plus
clairvoyans de tout appercevoir d'abord.
peut-Ctre que dans les remarques o l'on
rfute leurs conjettures, on a pris quelque-
fois un ton qui fernblcra trop afirmatif,
fi^-tout dans une rnatier e oU l'on ne peut
avoir que des probdbiiits. hIais o n prie le
leCteur de fe fouvenir que la rptition
continuelle des correltifs deviendrait la
fin si-inuycaie. l l s qii7un auteur a dclar
une fois qu'il propofe les explicaiioix, non
comme videntes, inais comme plus vrai-
Cemblables que l a autres, perfonne ne doit
plus tre choqu (Lt: la librcti' de fes exprel-
fions.
O n jugeroit donc mal de cet ouvrage &
des intentions de l'auteur, fi on fe perfa-
doit qii'il l'a entrepris en ve de diminuer
la rputation dont jouit jufle tirrz celui
de M. l'Abb Eanicr, Ceux mme qui

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


62 L'ORIGINE
n'approuvent point Ton Cyit2me, lui auront
toujours obligation. C'eit un recueil trs-
ample, trs-complet & trs-judicieux de
Mythologie, o l'on p e u puifer les rai-
ions & les preuves des diiTrentes opinions,
On ne donne celui-ci que comme un foi-
ble Cupplmenc; o u , Ti l'on veut, que com-
me une Igere corret3ion faire celui de
ce i a v a n t Xcad&iicien.
j. 6. hlalgr la vraitmblailce que l'on a cru
- appercevoir dans les explications qlie l'on
a dmnes des fables principales, on ne fe
flatte poirit encore d'avoir diiiip tous les
doutes ni clairci toutes les diflicults; mais
on croit avoir i:idiqii la vraie route qu'il
faut ruivre pour parcourir le labyrinthe de
la Afythologie. Avec ce recours, il efi
prfumer que des Ecrivains plus intelli-
gens dcouvriront dans la fuite des expli-
cations encore plus itisfairantes & plus
probables que celles qui Sont - propofes
dans ce recueil.
9. 7. Si l'on ofoit prfumer qu'il doit Ccrc fa-
vorablemciit accueilli, c'eit qu'il runit eii
quelque facon tous les SyIi-&mes,& que l'on
y fuit en quelque chofe toutes les diifren-
tes mthodes, dont on a b i t ufage jkp'ici
pour expliquer les ibles : cie!le de Bochart
LIr de M. Fourmont, eii ce que L'on cher-
J i e quelquefois comme e u s le fais des

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX D U P A G . 63
noms dans les langues orientales : celle de
le Clerc 8: de M. l'Abb Banier, parce
qEe I'on croit avec e u x qu'il y a quelqiies
fi~bles hiitoriques, mais non pas dans le
fens qu'ils le pi-~ten?tnt: celle de M. Plu-
che, parce qu'on fuppoie que les fzbles
font Couvent allufion aux uiages communs
de la vie & fur-tout d e la vie champtre :
celle de M. de la Barre, puifque l'on penfe
aprs Iiii que les Dieux font des perfonna-
ges feints, & que le Poine d'Hifocle eit
1'Hiltoire de la Religion grecque: enfin
celle des Allgoriites, en ce que I'on d-
couvre dans les fables, non une phyfique
Publime & des niYiteres profonds, cornme
ils ont fait, mais une phyiique grolliere &
populaire S( les virits les plus fimplec,
. .Peut-tre cette apparence mme de con- 4.
h Y,
ciliation efl ce que l'on le moins ;
on ne la trouvera pas fiffiijnte. Ii auroit
fallu, dira-t-on garder un Tage milieu en-
tre les deux opinions; taut fyfime exclu-
fiE efl ordinairement d 6 k & ~ i e u x ,les Hic-
roriens & les Allgorifles o n t galement
tort. C e n'efl qu'en fe rappi-ochant les uns
des auxes qu'ils poiirrmt e n h avoir rai-
i o n . Il efl vraifenib1;ibie que dans les fa-
bies il y a tout-2-idois de I'hiitoire & de
l'allgoriz; pour en donner uce explica-
t i w fatisfiifaiite , il faut faire un choix

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


6+ L'ORIGINE
prudent des faits qui paroiCint les mieux
prouv& ou les plus vraifemblables, & des
allgories les plus naturelles; ce n'eit qu'en
faifant ufage propos de ces deux clefs
que l'on pourra pntrr dans le Sens de
toutes les fables, cori:enter tous les efprits,
runir enfin taus les Suffrages. Voil, fi je
ne me trompe, la plus forte objcaion que
1'011 puilTe m'oppofer.
S'il fe trouve jamais un Gnie concilia-
reur affez habile pour allier edemble deux
chofes aufi incornpatiblcs que l'hiit~ire&
l'allgorie, ou autrement l'ifiitoire natu-
relle avec 1'Hiftoire civile, je rendrai vo-
lcntiers hommage Ces talens. Pdur moi je
renonce Ia gloire d'un fi beau projet; je
l'ai tent Sauvent, & toujours Saris fuccs;
c e n'efi pas fans raifim que je le crois im-
poirible.
IO. Les fables font une efpce de fyitC-

m e fuivi, les Dieux dekendent les uris dis


autres; la gnalogie qu'en donneHifiode,
ne parolt point ctre de Son invexion, elle
s'accorde PL'LI-prs avec Homrre , !es df-
vers M>:thoIoguvs c e varient que f ~ i quel-
r
qnes circonfiances. Si d m s la lifte des
Dieux vous pliicez un hcmme, la chane
efi rompue, cnmrneiit es?licjucra-t-oii fa
naiffancc Sr G poitc'rit? Qu'il y Gt eu (in
Woi namm Zus ou Jupiter, e fait ihl
P:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX D U P A G . 6~
Tac d g a ~ de toutes fes circonftances efi
vraikmblable fans doute : examinez feule-
ment le temps o il faut placer for1 r p e ,
la vraifenblance diiparoilt. Dans des fi-
cles de diiperrion, o l'on peut peine
fuppofer quatre familles raffem bles, il n'y
avoit pas des Kois. Kapprochez les lieux
o il a vcu, l'embarra augmente; cinq
ou fix peuples diffrens rvendiquefit fa
naiflince: les Egyptietis, les Phniciens,
les Crtois, les Atlantes montrent chez
eux Ton berceau; i laquelle de ces tradi-
tions donnerons-nous la prfbrence ? Le
ferons-nous voyager de l'un des bouts de
l'univers l'autre, 8i parer les mers dans
un temps o 'la navigation n'toit pas
connue ? Que fera-ce, lorfqu'il faudra con-
rilier fa gnalogie, fcs exploits, fes al-
liances, fa pofiirit, fcs crimes? Contra-
diaions , rveries, ridiculits de toutes
parts : oii reflera la vraifemblance ?
. Pour faire un choix parmi des faits
2
'
appuys iur les mCme traditions, kr les
nGmes moriumens, fur les meines te'rnoi-
p a g e s , quelie eit la isgle qu'il faudra con-
fuher? pas un feu1 de ces titres qui re-
monte l'origine o a au temps des vne-
mens. Les fables font res p1iii;eiirs ficles
avam que d'avoir t2 crites, ou piutot
d e s fe Pont a u ~ m e n t i e sds Gcie en iiclc :
Parlie I I . p.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


66 L'ORIGINE
entre les divers auteurs qui les ont raconl
t6es; aucun ne mrite plus de croyance
que les autres. Aucun n'a pu avoir de cer-
titude des choies qu'il rapporte, puifqu'el-
les ont d fe paffer chez des peuples en-
c o r e fauvages qui ne +voient rien tranl-
mettre la pofirir.
3 O . Pourquoi employer fans r a i h n plu-

fieurs mthodes, lorfqu'une feule peut fuf-


fire? ds qu'une fois le penchant des peu-
ples fauvages diviniier toutes les parties
de la nature eil prouv, doit-OR abandon-
ner ce principe certain & dmontr pour
c o u r u aprs un autre que rien ne peut
nous garantir? Suppofer dans une mme
fable, felon le befoin, des circonitances
qui h n t hiftoriques EL d'autres qui n e le
(ont pas, c'eit retomber dans le guGt arbi-
rraire que l'on a reproch tous les fyflc-
mes. Avant que d'y avoir recouis, il con-
vient ci?eKayer fi notre merhode ne peur
pas rendre raifon de routes les fables.
4". En un m o t , voici un raifannement
Lf;aip!e auquel il ne paroit pas poBible de
rpondre. L a M ~ d o l o g i edes idoltres mo-
dernes ne r e n f e r k rien d'hiitorique , donc
iI en efi de mme de celle des Grecs 8r des
Romains. Il feroit donc ridicule de cher-
cher un milieu oh il n'y en a point, 8: o il
ne Feut point y en avoir,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T ~ ft.avant
N moderne qui a dvelopp
brivement, mais avec beaucoup d'lo-
qnence, l'Origine, les Progrs fi la dca-
dence de l ' l d o l h r i e ( a ) , prtend qu'elle a
commcnc avant le dluge, qu'elle eit ne
d e l'abus des 1ii+ogIyphes ou de l'criture
fymbr)lique, qui a e't eti uiaoe non-feule-
h
ment chez les Egyptiens, mais ds le pre-
mier $ge- d u monde & chez les defcendans
d'Adam. Seion h i , la coutume de peindre
le foleil & la lune, poiir former une efpce
d e calendrier, d'adorer Dieu au lever du
foleil 8( de s'aremblcr allx nouvelles lunes,
fii d'abord difier ce5 deux altres. L'inven-
tion du Zodiaque, dont les Egyptiens ne
font point les auteurs & qui efl plus ancien
qu'eux, inrroduiiit enfuitc le culte des ani-
maux. Les premiers qui firent Y-fexion
3 u mal phyfique & nioral qu'ils apper-
cevaient dans l'univers, ne purent c o n c c
voir qu'un Dieu infiniment bon e n fiir
l auteur; ils imaginerent deux principes,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Z8 L'ORIGINE
1un bon, l'autre mauvais : bientt on
crut que deux ne fuffifoient pas, qu'il en
faIloit pluiieurs; cette ide peupla Puni-
vers d'Intelligences du fecond ordre ux-
quelles on rendit un cu!te. L e rerpea pour
les morts, le fouvenir de leurs vertus & de
leurs bienfaits enyagerent les peuples
rendre de p n d s lionrieurs aux hros, Sr
on ne tarda pas de pa&r jufqu' l'adora-
tion; ainfi Jupiter, Pluton, Neptune fu- ;

rent mis au rang des Dieux. O n leur pro-


digua les mmes titres que l'on donnoit
aiiparavant aux aitres, il n'en fal!ut pas
davantage pour les confondre. Leurs fta-
tues places en public & charges d'as-
chcs ou de rymboles, furent la fource de
nouvelles erreurs. L a premiere colonie
qui peupla 1'Egypw , y porta ce got pour
l'criture fymboliqiie plus ancien qu'elle;
mais il lui fallut de nouveaux cara&eres
pour d r i p e r un ordre particulier de tra-
vaux qu'exigeait le fol de 1'Egypte fort
difl're~tdes aritres climats; les figncs an-
~ i e n sne fervirent donc plus que pour le
calte Religieux. Ds-lors l'intelligence en
f u t rferve'e. aux Ceuls Frtres, & on la
perdit entirernerit lorfque I'critiire al-
phabtique plus commode eut fait ngli-
ga I'axicime. De-li font nes les fables,
les mtamorp,hofes, l'adoration des ani-:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DESD I E U XD U P A G . 'dpj
hiaux en Egypte & les autres folies du
Paganifme. Les Grecs avides de merveil-
leux, & grands admirateurs des Egy ptiens ,
approprierent les reprfentations fymbo-
liques de ceux-ci aux Dieux, que les navi-
gcteurs Pliniciens avoient apports dans
la Grce, & crrent une foule d'autres
perfonnages fur le mme modle. Enfin
Rome les adopta pour la plus grande par-
tie; elle y joignit n o n - f e d e ~ e n tfes pro-
pres Dieux, mais encore ceux des Na-
tions qu'elle avoit foumifes ion empire.
Ce fyfiCine, comme l'on voit, ei? peu
prs le mme que celui de l'hifioire du
ciel, except qu'il remonte plus haut; il
cil h j e t la plupart des objeaions que
l'on a faites contre cette opinion qui a
toujours paru plus ingnieufe que folide.
Oine rptera point ce qui a t dit ci- 4. +
devant contre cette prtendue adoption
faite par les Grecs des ,Dieux d'Egypte &
de Phnicie; on n'examineia point s'il y a
une liaifon bien relle entre les divers pro-
grs que l'on L i t faire l'erreur dans l'ef-
prit des anciens peuples, 8: fi ces progrs
font conformes ce que nous apprend
l'hifioire. O n fe contentera d'obferver que
I'cidoration des afires, des animaux, & des
autres parties de la nature, Te trouve chez
plufeurs Nations qui n'ont jamais fait uia;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


F L'ORIGINE
g e du Calendrier , du Zodiaque, ni de PI$
rriture fyrnbolique & qui ne paroiGeiit
pas en avoir jmais eu aucune connoif-
fance : nous l'avons montr en dtail dans
le chapitre fixime. L'idoihrie a donc une
autre origine que l'abus de ces diffrentes
inflitutions.
B. a. C'eit ce qu'a montr avec toute la faga-
cit poffible, le f p a n t hlaiftrat qui a trai.
t du culte dzs Dieuxfetiches ( a ) : il a fait
voir qu'aucun des fyitmes propofs juf-
qu'ici fur l'origine de l'idoltrie, ne peut
rendre raifon du culte extravagant que
Tous les peuples de l'univers, fans en ex-
cepter les Grecs ni les Romains, ont ren-
d u aux brutes & aux cratures inanimes;
que l'adoration des animaux n'avoit au-
cune relation avec les afires ni avec les
hros difis; que ce culte toit direc?,
abfolu, 8: non point fVnibolique ni rela-
tif; & il Ceroit difficile 'de rien oppofer de
folide aux raifns qu'il en apporte. Mais,
malgr les lumieres iuprieures de cer
habiie Ecrivain, il y a dans ion ouvrage
pluiieurs fuppoiitions qui paroiffent non-
f e ~ ~ i e m e ndnues
t de preuves, mais in-
concevables, d'autres qui fernblent fe COIP
tredire.
5.4. D'abord il donne la prfrence la m-
8.L91i. I

+*) En 1 7 4 4

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


, BES D r r u ~D U P A G . yf:
tfiode d'expliquer les fables par l'ancienne
hiitoirei il en prouve Ia juiteffe par le nom
mme de Mythologie, quifipifie, felon lui,
le rcit des aCfions des m o r t s . Par-l, il infi-
nue que les Dieux principaux des Grecs
ont t des morts o u des Iiommes divinifs
aprs leur trpas. Voyons Ti cette hypo-
thfe peut s'accorder avec c e qu'il nous
enfeigne ailleurs.
IO. 11 convient que cette mthode ne 5 ri
peur rendre raifon de toutes les efpces
d'idoltrie, d u culte rendu aux aitres, aux
animaux, aux erres mmes inanims; qu'el-
le ne peut expliq~ierce qu'on appelle le
fabifme & le ftichifme ( a ) . Voil dja
un grand dfaut. Si donc on peut trouver
u n fyitme qui rende raifon de toutes ces
pratiques, il mrite fans doute d'tre pr-
f6r. Or tel eit celui que l'on a tch de
prouver jufqu'ici,
2'. II foutient que l'adoration des aitres f. ri
& des tres naturels efl plus ancienne que
I'idolhrie proprement dite, ou le culte des
h~ro& s de leurs images ( b ) ; que c'a t la
premiere Religion des Grecs suili-bien
qiie celle des tiens & des Phni-
riens ( c ) ; que le fticliifme & le fabifme

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


$* L'ORIGINE
roient dans les premiers temps ies dei*
feules Religions r e p e s en Egypte; que
I'reLtion des fiatues de fisure hilmaine y
toit rarement d'ufa~e, ou meme n'avoit
pas lieu, non plus que l'idolhrie des hom-
mes difis, laquelle 1'Egypte n'a prei-
que pas t fu ette ( a ) que, k l o n le fia?
i
ment de Sanc oniaton, les anciens Ph61ii-
ciens ont ador de mme les germes Ce
la terre, le folcil, les vents, le feu ( b ).
Cela fiippofk, comment peut-on avancer
avec I-frodote que les Grecs ont emprun-
ts leurs nouveaux Dieux ou hros divi-
nifs de 1'Egypte ou de la Phnicie? Les
Grecs ont-ils r e p le culte des hros de
deux Nations qui n'adoroient pas les h-
ros? Les Egyptiens Sr les Phniciens ont
donc chang de Dieux & de Religion
avant que d'en fiire changer aux Grecs.
Quelles [ont les preuves , les caufes, la
dcite de ce changement?
8. 7, 3". La Grce, dit-il aprs Hrodote,
donna dans l a p l i t e dJes vieux Btyles, l t j
noms des Dieux trangers, ( c ) Cela fe
conqok-il? les Grecs avoiei-it fans doute
dans leur langue des noms pour exprimer
leurs Divinits. Mais ces n o m proprcsJont

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U PAG: 7~
r m orientaux : c'eit -dire , ils ont ur,e
fignification dans les langues orientales;
mais ils en ont aufli nne en vieux grec &
en latin, & mme une plus naturelle que
cel!e qu'on veut l e x donner en les dfigu-
rant; au bufoin, on leiur en trouveroit une
en Chinois. Leur tymologie tirte au ha-
fard du Phnicien zlt 1s plus foible de tou-
res les preuves.
qO. Notre ($avant Auteur a trs-bien 5. a,, j
dvelopp les diverfes caufes qui ont con-
duit gnralement tous les peuples l'ado-
ration des Etres naturels ( a ) . Le penc'iant.
de l'homme concevoir tous les Etes
kmblables lui-mme, fuppofer de h
bont o u de la malice aux chofes inani-
mes qui lui plailent ou qui lui nuifent,
perfonniiier les Etres phyfiqiies & les Etres
moraux: voil ce qui a fait croire dans
tous les pays l'exifience des Gnies, des
Fies, des Lutins, des Satyres, des Spec-
tres, &c. voil ce qui a peupl6 l'univers ,
d'Intelligences, de Nymphes, d e Divii-ii-
ts de toute efpce. Il eit donc inutile d e
chercher une autre origine l'idoltrie de
tous les peuples, Grecs, Romains, Phni-
ciens, Sduvages anciens & modernes, au
culte que les Egyyt'eiis ont rend^^ acx
animaux, enfin au fcichiiine des Nrgres.
-. - - ---- m
( a ) Pa:e RI IUIV.
Put rie 11. G

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


y4 L'ORIGINE
Dans cette fuppofition, quelle relation le!
anciennes fables de la Grce peuvent-elw
avoir avec 1'Hifioire ?
53 9- Mais ce penchant, dira-t-on , peut-il
. conduire les hommes au point d'adorer
un arbre ou un caillau? voil le doute que
laiffe toujours dans l'efprit le l a v a n t au-
vrage que nous examinons; & la princii
pale difficult demeure indciie.
Pour la rfoudre, il faut fe rappeller
une obfervation que notre Ateur a fai-
~z ( a ) & que nous avons dja rapporte
d'aprs les Voyageurs (1) , que les objets
d u ciilte des Negres ne font pas toujours
des Dieux proprement dits, mais des cho-
Ees que l'on fuppoi;; doues d'une vertu
ivine, des oracles, des amulettes, des ta-
lifmans prirvatifs; que ces ftiches ne
font pas tous les objets matriels en eux-
mmes, mais ceux qu'il a pl aux Negres
$3 choifir & de faire confacrer par leurs
Prtres, II faut i fouvenir encore de ce
que ces mmes Voyageurs rapportent de
3a qoniiance exceiiive que les iiegres ont
e n leurs Prtres : ils croient que ca
fourbes converrent familirement avec les
Efprits ou Gnies qui font leurs vritables
Dimx, ip'ils iont dpofitaires de toutg

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U X ' DPUA G ;
qeur puiffance. Il n'en pas furprenant qu'ils
foient perfuads en confquence que leurs
'Prtres ont le pouvoir d'attacher la vertu
& la protefiion des Gnies A certains talif-
mans ou ftiches ,qu'en vertu de la conf-
cration faite par ces Prtres, un caillou
peut fervir de gage de la prfence & d u
fecours des Gnies dont on ambitionne
les faveurs & dont on redoute la colerc;
que dans cette opinion ils rverent l'ex-
cs ces fstiches ou amulettes, comme au-
tant de marques de l'afiitance & de la pro-
t e a i o n de leurs Dieux, qu'ils Ics croient
mme anims, tout comme les Grecs o n t
cru autrefois qu'en vertu de la corifcra-
rion des Statues, des Idoles ou des Btyles,
les Dieux y habitoient rellement & y rc-
cevoient les hommages de leurs adorateurs.
11eit clair que toutes les pratiques des Ne-
gres fuppofent nceffairement la croyance
des Efprits ou Gnies rpandus dans tout
l'univers, telle que les Voyage~irsla leur
attribuent, que cette croyance efl la vraie
origine du culte des fitiches, de l'idoltrie
grecque, d e la magie, & de toutes les au-
rres foIies du Paganiime. Ds que l'on perd
d e ve ce dogme fondamental, on ne con-
oit plus rien.
11 reIte une autre objeaion rfoudre. 6, ,;
Selon le fcntimeilt du mme Auteur, uos
G ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
78 L'ORIGIN~
Cppofons fauffement que les Grecs ont et4
d ' a b x d la connoiifance d'un feu1 Dieu, &
qu'ils font tombs enfuite dans le Poly-
thiCme & l'Id91Atie. Tous les peuples
huvages & ignorans, tels qu'ont t ls
Grecs, font i~capablsdes notions intel:
IeCtuelles Sr de l'ide de ~ .i e- tclle u. que
. .
n u u ~ ' ; ~ V O I I S L'on
. n'arrive cette con-
noirance que par degrs, par un examen
attentif de la nature, par des rflexions qui
paflGnt la porte des peuples iauvage; g
kurs ides bornes 8+ groflieres, les coiil
duifent ailez natyel!emei~t a u Polytl-iif-
a
me ( a ) ; ce qui fait concltire aux plils
, depuis la dif-
liabiles M t a p h y f ; ~ i ~ n sque
p e r h n du genre humain , le P u l y t h i h e q
toujours ti la premiere KeLglm des honi.
rns,
S. 11. Nous avons dja obferv; ( b ) qiie ce
f i t eit abfolurnent tranger l'objet prin-
cipal de nos recherches, la gueltion de
kavoir fi 1s Di,eux de? Grecs ont t des
hommes oy les tres phyfiques perfonni-
fis. Quand la preniere Religion des P?
kiijqes ou d e i ancieiis &e:s auroit e 19
P o I v t h i h e , comme Hrodote l'affiire , il
s'en'SGivroit kulement cp'WGode a t
dans une rreiir de fait, en n m s d m n a q
- ( a ; Pa;, 171 & fuiv, ' '
Q

\4, L i q . j , S. ;c q .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G . 77
Eceius, e n f ~ ~ iSaturne
te pour l'unique ob-
jet du culte de ces peuples :ou tout au plu9
il s'enfuivroir que nous prenons mal le fens
de fon Pome fur ce point particder,
Dans ce cas-l mme. il y auroit peri de
chofe changer dans le progrs que nom
avons fait faire aux erreurs de l'efprit hua
main i il faudroit iculement fupprimer la
prerniere poque o nous avons envifag
la Religion grecque :au lieu d'avancer que
les Grecs ont connu d'abord un feu1 Dieu,
comme plufieurs Savans le prtendent, il
faudrait hppoier qu'ils ont commenc par
croire toute la nature ariinir par des G-
nies auxquels ils ont rendu leur culte. Le
fond de notre fYitine fur la nature des
Dieux & fur le cens des fables, n'en reced
troit aucune atteinte.
E n k o n d lieu, c'el1 mal--propos qii'ori
'fious accufe de fuppofer les anciens Grzcs
parvenus par voie de raiionnement- la
connoiffaxx d'un feu1 Dieu : c'efl par tra-
dition que cette ide s'efi coriferve chez
les premiers chefs de colonie, Cortis de la
fainille de NoC. Une croyance fi effentielle
a pu fans doute ftre tranfniire des peres
aux enfans pendant piufieurs gnrations
& pendant plufieurs Gicles, mme chez
les hommes devenus fauvages, tout com-
me nous voyons les peuple; des forts de
F iii
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
7 8- L'ORIGINE
l'Amrique communiquer k u r s defcenz
dans les notions grofieres & imparfaites
qu'ils ont d e la Divinit, avec les erreurs
qu'ils y ont ajoutes. II n'a donc pas t
nceffire que les Grecs arrivailnt cette
connoig~ilcepar degrs 8r par un examen
a t t a t i f de la nature. Ces IIItaphyficPens
dont on nous vante l'habilet, commen-
cent par fuppofer ou que la connoinance
d i i n Teiil Dieu n'a pas t donne par r-
vlation & p x tradition aux premiers hom-
mm, o u que cette tradirion a t d'abord
anantie aprsla difipdion des peuples;
l'un Sr l'autre de ces hits elt galement
f a u ~ Pri contraire au texte des livres faint.
J. Eilfi:~,il s'en fzst b e x c o u p qve le f e ~
timei~tdes hItaph>;fiiiens qu'on nous op-
pofe, b i t iiifi;iIible ou dmontr : des
Ecrivains qui parent parmi nous pour de
grands Yhilofophes, aprs avoir pef les
rairons , le font diids pour l'opiriion
contraire.
Il efi naturel, dirent-ils , qu'une famille
OU une bourgade du tonnerre,
aHige de la perte de es moiffons, mal-
traite par la bourgade voifine , prouvant
tous les jours fa foibleife, [entant par-tout
un pouvoir invifible , ait b i c ~ t tdit: ii
y a quelqu'Etre au-deffus de n o s qui
hous fait du bien ou du mal; il y a un pop

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U PAG. 79
v o i r fuprieur , qui tantt nous favorife &
tantt nous maltraite. 11n'eit pas vraifem;,
blable qu'elle ait dit d'abord : il y a deux
poul,oirs; car pourquoi plufieurs? on corn-
mence en tout genre par le fimple, enfuite
vient le compof, 81 foiivent e n h on Te-
trient au Timple par des lumieres f u p r i e u ~
tes. Telle eft la marche de l'efprit humain&
Quel eit cet Etre que l'on aura d'abord
7nvoo,u? fera ce le foleil , fera-ce la lune ?
i l n'y a p z d'apparence. Les enfans ne font
point attention la beaut, l'utilit, au
cours rgulier des aitres, ils y font accou-
tums; mais que le tonnerre groride, ils
tremblent, ils vont Ce cacher. Les preL
miers horn~ncsont h n s doute agi de m-
me. C e font des efp6ces de Phi!ofophes
-<;iii ont remarqu les premiers Ie cours des
ilrec.
Un villaye fe fera donc born dire : i'i
y a une puiflkice qui tonne, qui grle fur
nous, qui fait mourir nos enfans, appai-
gens-la par de petits prifens, comme on
calme les gens irrits. Il faut bien au& lui
donner un nom : le premier qui s'off-e efi
celui de chef, de maitre, de feigneun
Kneph chez les Egypriens, Adoni chez les
Syriens Baal, Bcl, Mo!oclz chez leurs voi-
Gris, Prrpc'e chez les Scythes, Ggnifient fei-
p e u r & maitre, Ourano~ou Clus Pr?
G i~
.
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'80 L'ORIGINE
mier Dieu des Grecs, a dfign la mme
ehofc.
C e n'efl point par une raiion fuprieure
& cultive que tous les peupks ont ainfi
commer.ic 3 reconnoitre une feule Divi-
nit ;s'ils avoient t Philobphes, ils au-
raient adore le Dieu de toute la nature, Sr
non pas le Dieu d'un village; ils auroient
examin ces rapports infinis de tous les
Erres qui prouvent un Etre crateur &
confesvateu'r ;mais ils n'examinerent rien,
ils Gntirent. Chaque bourgade imaginoit
un Etre tutlaire & terrible, rridant dans
la foret voifine, ou fur la montagne, ou
dans une nu&; elle n'el2 imaginoit qu'un
f e d , ye x e q'i'elle n'nvcit qu'un k u l chef
Ia guerre.
Il et? bien mturel que l ' i m a g i ~ ~ a ~ ides
on
hommes s'tant chauiff'e & leur efprit
ayant acquis des connoirances c o n f ~ ~ i e s ,
i!s aient bientRt multipli Iears Llieux &
aflignS des GEriies moteiirs aux t:lnens,
aux mers, eu^ forts , aux fontaines, aux
aitceu. Plus il; aiironr examin ces globes
lumineux, pliis ils auront t frappes d'ad-
miration. L e moyen de ne pas adorer le
foleil, quand on adore la Divinit d'un
ruiireaii ? Ds que le premier pas eit fait, la
terre eft bientt couverte de Dieux, &
on defcend enfin des a3res aux chats gC
aux oignons,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u PAG. 81'
Cependant il faut bien que la raifon fe
perfe8ionne j Ie temps forme enfin des
PhiloTophes qui voient que ni les oignons,
ni les chats, ni mme les aflres, n'ont ard
rang l'ordre de la nature. Tous ces Philo-
.
fophes Babyloniens, Perces, Egyptiens ,
Scythes, Grecs 8i Romains, admettent un
Dieu fuprne , rmunrateur & vengeur,
O n n'ofe d'abord le dire au peuple;
r r d on le dit fecrettemerit & dans les myf-
teres Toutes les autres Divinitii ne fixlr
que des Etres intermdiaires. On place
des hsros, des empereurs au nombre des
Dieux, c'&.-dire, des bienheureux. Mais
il efi ir que Claude, OBave, Tibere 8r
Caligula, ne font pas regards comme les
ciateiirs du ciel & de la terrz.
E n u;i m 3 t , il paroh pruv que du
temps #Auguite, tous ceux qili avaient
une Keligion, reconnoilhient un Dieu Tu-
prieur,ternel, & pluiieurs ordres de Dieux
f6condaires, dont le culte fut appell depuis
idol?ri-ie ( a ) .
Aflrment nous ne ~ e n f o n spas que 6. ~ j . .
ces rflexioris foient une prixve d cmon-
'
firative, plufieurs font trs-Tujettcs con-
tefiacion; mais eilfiii jdYu' ce qu'on ait
prouv que la cliofe s'eit faite autrement,

La )DiCtiun. Philof. art, Religion, deuxime queRio&

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Sa ~ ' O R ~ G I N ~
nous fommes en droit de fuppofer avec fe
plus grand nombre des Savans, que les
Grecs, comme les autres peuples, ont ad-
mis d'abord un feu1 Dieu h u s la notion
confufe d'Erre jupirieur, avant que d'en
venir cette multitude de Gnies ou de
Puifances intermdiairzs qu'ils ont adors
dans la fuite.
Mais quelque fynme que l'on fuive fur
fa maniere dont ce culte s'eit introduit, il
demeurz pour certain que les principaux
$r les plus anciens Eieux du Paganime,
o n t t les Gnies moteurs de la nature,
que Ie culte des hros a t inconnii taus
les peuples baibares, qu'il n'a commenc
par confpent que fort tard chez les Grecs
& 1orEp'ils ont t poIicL:s, qu'il n'a rien
chang au ciilte des Cieux pliis anciem,
L'explication de l a Thogonie achever;
de mettre cette v6rit dans la derniere vi-
dence, ou du moins la portera au iouve-
rain degr de la prbhilit.
5. 14, Il reite cependant toujours une objec-
tion dont tous les cfprits font d'aboid
frapps. P.fi-il vraiiemblable que dans un
objet auG important que la Religion &le
culte divin, les anciens peuples aient pris
d e s tres imaginaires pour des peronna-
ges rels, des allgories pour des narra-
aons f r i e u k , que les kuks quivoque~

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G , 83
du langage aient pu oprer un aveugle:
ment fi inconcevable ?
On pourroit rpondre que le fyftme
des Mythologues hiiloriens iuppofe des
bits iAniinent plus incroyables que celui-
ci. Eit il vraifembl~blequ'il y ait eu un
puiflant Empire chez des peuples fauvages3
q i i s7eR form on ne fait comment, &
qui a difparu de mme ; que les Grecs aient
comme?c< par adoret des fclrsts ; qu'a-
prs avoir rendu un culte aux tres natu=*
rels, i!s l'aieiit quittt: pour honorer de$
trangers; q u v poiivant multiplier direc-
t i m ccs hros vrais ou fabuleux, ils y aiene
encore ajout des perfonnages chimri-
ques, la nuit, la ciifcorde, le fommeil, la
mort, k . qu'ils aient f i t ainfi dans leur
Religion le mlange le plus bizarre? On
ne rpltera point les autres ohjeLiions que
l'on a faites contre ce fyitEme,
Riais il faut rdoudre direfiernent la dif-
ficult. J e ioiiti~nsque la fuppofition dont
les efprits prvenus rvoquent en doute
Ia poffibilit, devient tri.s-vraifemblabla
quand on veut rflkhir iur la marche de
Yefprit humain , telle qu'on l'a tracge ,
chapitre 3 , 5. 8 , fur les fables, Cur les er-
reurs , fur les pratiques populaires qui Tub-
fiitei;t encore aujourd'hui, & qui paroif:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


g4 ~ ' O R I G T N
&nt avoir la nierne origine que diez les
Grecs.
.'1 I l y a chez nous comme chez eux,
deux ei$ces de f h l e $ , les unes ?hyfiques,
les autres hiitiiriques , telles que les ro-
mans; L'on dait n e t t r e au rng des pre-
mieres tout ce que l'on raconte h r les
feux n o h r n e s , fur le cochernar , fur lei
follets qui panfent les chevaux, fur h dif-
Grenres efpces de lutins: erreurs dont les
unes font nes des oprations des fomnam~
bules, les autres de Ia malice de quelcjues
fourbes. Parmi les roman? anciens, il en eit
q~elques-unsdont les principaux perron-
nages ont eiifl. comme ceux c!e Richard
fans Peur, de Robert le Diable, dt: Pierre
de Provence, &c. d'autres o h tour ell f h -
leux, Gargantua, 1'Efpigle qui efl un red
cueil de tours & de filouteries, &c. N'eft-il
pas prfumer qu'il en toit de mme
chez les Grecs ?
2". Les principales erreurs des anciens
fe retrouvent encore parmi les peuples
groCiers des campagnes , inalgr l'atten-
tion que l'on a de les initruire ;ils croient en-
core aux influences de la lune, aux ronges,
aux prfages, aux jours heureux & mal-
heureux, aux talifmans , aux forciers & au
fibat, &c. ne doit-on pas juger que les
mmes prventions venoient autrefois de

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES DIEUX n u PA^; 8p
la mme fource, de l'ignorance des caufccs
naturelles, de la croyance d'un pouvoir
hprieui. agiffant dans tout l'univers, &
des Gnies rpandus dans fis dift2renres
parties ?
3 O . Dans notre Religion mme, malgro'

les lumieres qu'elle donne aux plus fim-


ples. malgr le zle & la vigilance des paf-
teurs, il s'efl introduit fouvent parmi le
peuple, des erreurs Sr des pratiques, les
unes innocentes, les autres fuperititieufks,
qyi n'toient fondes que fur l'ignorance
& l'abus du 1anga.e : l'infcription yera Ica&
place fous ilne image d e la face du Sau-
veur, a fait natre une Sainte Vronique;
d'autres noms anciens mal entendus onr
fait honorer des Saints imaginaires ei des
Reliques apocryphes , dont les Critiques
ont prouv la f+iTer, & dont les Evques
les plus figes ont fiuvent eu bien de la
peine de draciner le culte. Il y a eu des
devotions particulieres fondes iur la h-
ple allufion des noms: l'on a invoqu S.
Fort, pour fortifier les membres, S. Genou,
pour le mal des genoux, &c. ce culte n'a-
voit rien de mauvais, puifque I'interceiIion
des Sains p m t tre urile contre toutes for-
tes de maux; mais l'ide particulieie que
s'en formoit !e peuple, venoit uniquement
c1. s'cli gliG parmi ]si idng.
du l ~ ~ g a g 1

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


SG L'ORIGLNE
-rans, des pratiques iuperititieufes tablies
fur le mme fondement, comme la coutu-
me de plier les pices de monnoie que
l'on donnoit pour offrande, la confiance
l'eau de quelques fontaines auxquelles on
avoit donn le nom d'un Saint, 8: plufieurs
autres uiages dont il feroit inutile, peut-tre
mme dangereux de rappeller le fouvenir.
P'eft-il donc pas vraifeinblable que les er-
reurs, les fables, les fuperititions anciennes,
Qnt eu la mme origine ?

Pourquoi l'on filit He'Jode; id%e d e la Ver-


JTon franfo$ de fis PolJies & des Re-
marque5 qui l'accompagnent.

#a 11 p o u R dvelopper le fyltrne de Pidol-


trie, o n ne pouvoit choifir un meilleur
guide qu'HGode. RI. l'Abb Banier ob-
erve, que pour bien expliquer les fables, il
faut les-prendre dans les Poktes les plus an.
ciens : aprs Homere, Hliode eft le pred
mier Mythologue, & ils s'accordent affez
entr'eux. L a Thogonie eit I'hifioire des
Dieux la plus complette & la plus luivie;
ceux qui l'ont continue, n'ont fait qu'ajoii-
g r quelques fables plus rcenfes, Ss que

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U XD U P A G , 87
l'on peut ruilir expliquer celles de notre
P&te , il eit aif de dicouvrir l'origice Sc
le fens de toutes les autres; elles ont t
r mme fond & f d o n la mme
bities f i ~ le
mthode.
Qn ne s'arrtera point faire remarquer 5, ,:
la beaut du gnie d'Hfiode, les graces
naves de Ton ilyle, le fublime mme au-
quel il s'leve quelquefois. L a dekription
du combat des Titans, celle de la naiflince
de T y p h o n , celle du bouclier d'Hercule,
peuvent tre mifes en parallle avec les
plus beaux eiidroits d7Hurnere. Si on n e
trouve pas le m h e feu, la mme vivacite
dans le refie de Ces ouvra,pes, c'en que
la matiere ne le cornportoit pas. On ne
peut difcoiivei~irqu'il n'y ait rpandu tous
les rigrmens dont elle toit hfceptible :
aulli Quintilien lui donne-t-il le premier
rang pal-mi les Potes qui ont crit dans le
fiyle mdiocre.
Quand on dit que fous les rgnes allgo- 5. IT,
riques de Cab, de Saturne, de Jupiter,
Hifiode a voulu nous indiquer les divers
tats de la Religion grecque, on ne pr-
tend pas affurer que c'ait t ion deffein
exprs, ni qu'il l'ait air& conFu dininece-
ment lui-mme. Peut-tre a-t-il eu feule-
ment en vie de nous apprendre ce que
l'oii p u b h i t comiiiuninent par iraditka

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'W L'ORICIN
fur les Dieux anciens & nouveaux. Mal
o n foutient que cette tr,adition telle qu'H-
{iode la rapporte, nous indique en termes
obfcurs les rvolutions arrives fuccellive-
ment dans la croyance des Grecs. 11 elt
cependant probable que le Pofte en a
foup?onn qu-lque chofe , qu'il a pari en
termes nigmatiques, pour n pas blefir
l'opinion reue, & pour n'avoir F a s i crainl
dre le mme fort que Socrate Subit dans la
fuite. Quoi qu'il en [oit , nous regardors
Hfiode, non pas comme auteur ou inven
teur, mais comme h p l e hiitorien des fa-
bles, quoiqu'Hrodote ait penfi le con-
traire ( a).
p, +, Pour en venir , 1a.verfion franaife, o i ~
conqoit qu'il toit im~o!l%lc de ln rendre
exaAernnt littrale; un Poiite ne doit
point tre krvilement trzduit. Notre lan-
gue ne Souffre point les pitlietes eiitafej
q u i 'ne fervent que pour l'harmonie Ou
vers, ni les rptitions fi faniiliercs aux
ancins. Pluteur expreiSon qui n'taient
peut-tre pas icdcentes chez les Grecs,
feroient un trs-mauvais fens en franais,
La traduction que l'on donne, ne doit point
ktre Ie f i n s les remarques.
Le le&eur s'rippercevra aifiment que
1 .
b

(al H i r o d o ~ e ,1 . 2 , n. 69,
l'on
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
ES Y31rvx D U P A G . 89
l'on s'eit k r v i de l'excellente dition d'l-I-
$ode donnCe par le Clerc: on n'y peut
rien ajouter pour la correaion du texte ni
pour I'exaaitude de la veriion latine. Que
pouvoit-on faire de mieux que de la Cui-
vre confiamment? C'eit-l qu'il faut avoir
recours, s'il furvient des doutes fur la fid-
lit; de Id traduaion franoiie.
Les remarques, Gutre leur objet princi- i. 5;
p l , qui eit de dvelopper le vrai iens d'H-
fiode, & le fyitme de la Thogonie, [ont
encore deitineo Souvent montrer que
celles de le Clerc ne {ont pas toujours aufli
bien fondes qu'elles le paroiffent, que le
plus grand nombre de fes tymologies ti-
ries des langues orientales, comme celles
de Bochart ,font forces & arbitraires ,
que l'opinion de ces dmx Auteurs, t a n t
fur l'origine de la mythologie, que fur la
multitude des colonies I'hniciennes , n'efi
sien moins que io!ide. L'on n'a cependant
fait aucune difficu!t d e copier quelqties-
unes des notes du premier, lorfqu'elles ont
paiu jufles & kceGdires pour l'intelligen-
ce du texte.
O n a partag le PoCme de la Thogo- 5. ri
nie en cinq parties : la premiere , qui Sert
comme de Prface, eit une Invocation des
Mures; les quatre rpivantes [ont relatives
a ~ quatre
x &poques de la Kelizion grec-
Parrre II. H

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


90 L'ORIGIN
que que l'on a difiinguies ci-devant, & dont
c e P o i m e elt- l'liirtoire.
g,,. En s'appliquant ce travail, on ne l'a
point envisag comme un objet de pure
curiofit j il a Embl propre tablir deux
f.rits impor'tantes. L a premiere , que tous
les anciens peuples ont connu d'abord un
feu1 Dieu, que c'eft du moins l'opinion la
plus probable, 8. que l'idol2trie n'efi point
d e la plus haute antiquit. L a Seconde,
qu'aucune Nation livrie clle-mme n'a
ronferv long-temps de faines ides fur la
Divinit; qu'il falloit par confquent une
rvlation furnaturelle, clatante & rev-
rue des caraltres les plus frappans pour
.tablir & conferver la vraie Keligion fur
i a terre. C'eii: ici en mme temps une ap2
plication du principe que l'on a tch de
dvelopper ailleurs, que 1'6tude des l-
mens primitifs des iangues & leur compa-
raifon peuvent fervir diiriper peu peu les
fnbres rpandus fur 1'Hiitoire des anciens
peiiples, & nous faire diitinguer avec plus
-de certitude les vnemens rels d'avec les
imaginztions fabuleufis.
e. Mais quand ce principe ferolt encore
plus videmment dmontr dans cet ou.
wcige, il fera toujours fort aif de le tour.
ner e n r;di;i?k, en fuivant la mthode em-
$oye par quelques Savans pour dcria

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D E S D I E U XD U P A Q : 91
ke genre d'i-udition. L'on affeEtera d e
choiiir quelques-unes des tymologies qui
parotront les moins plaufibles au premier
coup d'oeil, en les dtachant de ce qui peut
les appuyerr& les rendre probables. On
prrentera ces lambeaux dcoufus & d-
placs, comme un chantillon par iequel
o n peut juger du retle: on conclura quc
'toute5 ces obfervations gramniaticales font
ebfolument deflitues de la plus lgere
waikmblance. On pourra tayer encore
cette dcirion par des rflexion$ gnrales
fur les abus de la fcience tymologique,
i r l'incertitude de fes applications, fur le
danger de s'y livrer. L e lefteur ainli pr-
venu par le cornpte infidle qu'on lui rend
d'un fyitme dont on ne combat que l'ac-
c e f i i r e , ne fe ddnnera pas la peine de
coniulter le livre mme, d'en examiner les
principes, d'en iiiivre les coniquences,
de voir fi l'Auteur raifonne de fuite, o u
s'il s'carte de propos dlibir comma on
l'en accufe.
Par ce procd peu quitable & p i e@
affez la mode, l'on parviendra trs-fre-
m e n t au point auquel nous touchons dja
'de fort prs, faire mpriier Luverai-
mernent Ftude des anciennes langues, 8
dcrditer touVe efpce d'ruditio!~, ID
,@us e h n , e r d'autre talent que celui d'&+
JI ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


92 ~'ORICXNZ
re svec lgrct & avec grace : & il n9e@
pas nceiraire de montrer jufqu'o cette
f a ~ o nde penfer peut nous conduire.
4. 9. Qu'on me permette de le rpter & de
finir par o j'ai commenc, Pour porter un
jugement reni & rflchi de cet ouvrage,
il y a deux chores faire: la premiere, d'e-
xanii!ler la quefiion principale, fi les Dieux
du Paganifme
. . ont t des tres rels ou
imaginaires, fi la mythologie efi fonde
fur 1'W ifloire ou fi elle efi allgorique ;& de
efer les preuves que l'on a raffcmbles,
E a feconde , d e iuivre ,du moins iommai-
rement, l'application de la mthode que
l'on propoie pour l'explication des fables :
o n a Cja fait obferver qu'elle ne porte que
fur des conjefiures, & qu'il efl irnpoilible
qu'elles foient toujours galement heureu;
fes. Mais quand il y en auroit encore un
plus grand nombre de hafardes, ces d.
'fduts de dtail font-ils un motif luffifant
d e rcjetter un fyftEme, quand il eit prouv
d'ailleurs? Avec cette prvention, quel
Jivre, quel genre d'tude peut ttre l'abri
d e la critique & d u mpris des Cenfeurs les
plus ignorans ? T a n t que l'on n'a pas mon-
trS le foihie o u la fa~ifltdes preuves cii-
re&es dont un Auteur s'appuie, il efl ridi-
cule de le cliicaner fur les confquences.
0 i i ne I flatte pas nanmoins de per;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


DES D I E U Xn u P A G ; 9 )
Tuader ceux qui ont dja pris parti fur cctte
matiere. Un Ecrivain obfcur doit-il aKez
compter fur la force du vrai pour efprer
de renverfer par un premier effort une
opinion qui a pour elle les plus
noms & les fuffrages les plus refpeAables ?
c'eit beaucoup, Ti l'on daigne fcuiement jet-
ter un coup d'cri1 ir [es rairons & iur fa
mthode. Mais il fc trouve toujours un
certain nombre de lefleurs quitables &
non prvenus, qui ont egard aux preuves
plus qu' l'autorit, qui cherchent de bonne
foi dans chaque quefiion ce qu'il y a de
vrai ou de plus vraifemblable; c'eit pour
eux principalement que l'on a conipo6
Let ouvrage,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
P O M E S
~'HXSIODE,
T R A D U I T S '

E N FRANOIS,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
Partie II.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
Invocation d e s Mufis.
C o M M E N o N s nos chants par h o - 1.
quer les Divinits qui prfident 3. la muCi-
que & qui habitent fur le mont Hlicon,
les Mures de ma patrie qui s'exercent
danEr autour de la belle fontaine & de
I'aucel de Jupiter. Aprs s'tre baignes 5-
dans les eaux facres duPcrrneffe, de 1'Hip-
pocriie & de I'Oimius, elles continuent
leurs a;mables jeux fur le hrnmet de l'Il&
licon.
Enveloppesd'un nuage lger, elles paf- IO,
fnc les nuits cfsbrer dans leurs ~ o n c e r t s
le Couverain des Dieux, la Keine d'Argos
Junon la brillante cliauffure, la fille de
Jupiter Minerve aux yeux pers, Apollon
Phucbus, Dia?e la chalfeuCe, Neptune qui 15.
environne k qui br3 i l e la terre avec fes
flts, la rel?e&~bleThthlis, Vnus 2ux
-yeux pleins de d o u w x , II& c w r ~ q n e
d'or, la belIe fiiuii2, lYAilrore,le Soleil,
1 ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ZOO T ! I f i O G O N I E .
1, Liine, Latone, Japetus, le ruC Saturne;
la Terre, le vafie Ocan, la Nuit tn-
breufe & toute la Cour cleite des im-
portels.
C e font ces Nymphes divines qui infpi.
reren: autrefois Hfiode, lorfqu'il gardoit
fes moutons au pied de leur montagne
facre; tel eit le diicours que lui adreff-
5. rent les Mufes de 1'01)-nipe , les fi!les du
fouuerain Jupiter : Bergers, oiiifs habitans
des c a m p g n e s , gens inutiles qui ce pen-
E e ~ ' ~ u manger,
' coiirez DOS leons. C'efi
nous qui enkignons l'art de compoir
dingPnieufes fidiors & de dire agrable-
ment la ve'rit.
2 O- E n prononant ces paroles, elles me mi-
rent la main une branche de laurier, fym.
hole de leur pouvoir; je me fentis anim
d'un erprit divin, l'avenir & 1s paff fe d-
voilerent mes YEUX : elles m'ordonnerent
de cilbrer la naiffance des heureux im-
mortels & de ne jamais les oublier elles-
$7. mmes dans mes Ver. Mais o me con-
duira ce propos ?
Que les Miifes foient donc mon premier
objet : ce font elles, qui par leurs concerts,
y6jouiffent Jupiter dans I'Olyrnpe. Elles
prfentent Tes yeux l'ordre des d e h e s ,
le prfent, le paff., l'avenir: leur voix ne
NP s'ffoiblit jamais, Si Iew douce harmonie

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H O G O N I E ? . jdd
rpand la joie dans le fjour du tonner-.
re ; le iommet de 1'01 mpe en retentir*
K
& toute la cour cle e y efi attentive.
Elles chantent dans leurs ternels con-
certs, les Dieux qui ds le commencemenr 451
font ns du ciel & de la terre, les Intelli-
gences bienfaifantes qui leur ont fuccds
& qui rgnent Cur toute la nature. Le pere
des Dieux & des hommes, le Souverain
J ~ i ~ i teit
e r le principal Sujet de leurs louan-
ges; elles exaltent Ton rgne gi fa puil-
fance ; elles rcrent !eur pere en lui racon- fc*
tant les actions des hommes & les exploits
des hros.
C'eit Ce Jupiter mme que les nlufes
ont reu la naiffance, c'eit dans la Firie
qu'il leur donna le jour, pour faire oublier
aux.malheureux mortels les chagrins qui
les dvorent. Mnmofyne , fille de Jupiter 5 f*
qui rgne fur les haiiteiirs d7Eleuthere,eur
avec lui un commerce fecret : aprs l'anne
rvolue, le temps de ion enfantement
tant arriv, elle mit au monde neuf filles
d'une reremblance parfaite, d o ~ i'efpiit t 6 ~ e
toujours tranquille n'efi occup que de
chant & de pocfk. L e iommet glac de
l'Olympe eit le iejour ordinaire o ie rsf-
femble leur cour; les graces , la volupt,
h s plaifirs de la table ne les abandonnent
1 iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


Y02 T H 5 O G O N I E .
5 . jamais; elks chantent les loix, les moeursi;
ks exploits des immortels.
La premiere fois qu'elles allerent fu
l'Olympe faire la cour leur pere, le {on
agrable de lem voix, le bruit de leurs
70. danfes firent retentir les chas. I l rgne
dans le ciel d'o il lance la foudre & f'ait
gronder fan tonnerre : aprs avoir vaincu
ion pere Saturne, il a rgl les rangs p r m i
les immortels & leur a difibu tou
leurs emplois.
Voiii ce que chantent les neuf filles de
Jupiter dans le clefle palais: Clio, EL-
rerpe, T l i ~ l i eMelpomne
, , Terpfichore,
Erato, Polymnie, Uranie, Calliope; celle-
ci elt la plus puiflince de toutes; elle doPt
8,, toujours a c c a m p g n c r les Rois.
Lorlqii les hlufes jettent un regard fe
vorable fur un Prince que Jupiter a plac
ir le t h r h e , elles rpandent une douce
rofe iiir fa langue, les paroles coulent de
fa bouche comme un torrent de miel, ii
8f. fixe les regards du peuple, 1orfq~'ilmonte
fur Ton tribuiial pour rendre la jL:9ice. Un
f&I ciifcours prononc avec dignit, M i t
pour appaifcr les plus vives cailteflations,
C'en pour cela que le ciel a donn aux
Rois la prudcrice, et;i qu'ils faKent rgner
l'quit, qu'ils fachent prvenir ou ripa-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


' P n f i o o o ~ r ~ TOT
rer les crimes par les graces infinuantes de 90,
leurs difcours. Ds qu'un Koi digne de
h couronne fe montre Ces peuples, il voir
la foule fe proiterner fes pi&, lui rendre
les mmes hommages qu'A I Divinit, if
tient dans une attention refpe&ueuCe la
plus nombreul affemble. Tels font les
dons prcieux que les Mures accordent
leurs Heves. Ce font les Aiufes & Apol- 9f-
Iow,,Dieu redoutable par fes traits, qui for-
ment Ies hlufiiiens & les PoZtes; mais c'el?
Jupiter qui place !es Rois fur le thrne.
H e u r e ~ xIe favori des Mufes! Les gra-
ces & la perfufion naiffent de fa bouche.
Qu'un rnalheiireux Toit plong dans l d plus
amere trifleife; ds qu'uq Po& infpir pat r o o ~
les Mufes commence c h a ~ t e les
r exploits
des hros, les louanges des hdbitans d e
l'Olympe, I'hmrne afflig oublie fis pei-
nes, la Cir<nit renat dans Con ame; il cde
au pouvoir aichanteur des Deffi qui
l'entrane.
Venez. filles d e Jupiter, mettez dans
ma bouche des chants dignes des immor-
tzls que j vais cc'lbrer. Dites-nous quels ro$i
Dieux font ns de la terre, du ciel, de
la nuit, ou de l'humide lment : racontez-
nous comment la terre, les fleuves, la-mer
orageufe, le ciel, les aflres ont t les pre-
piers Dieux; comment leur ont fuccd II&.
1 iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
304 TKBOGONIL'
les Intelligences bienfaifantes qui rpana
dent les richeffes d e la nature, qui pr&
dent fes diffirentes fon&iions; comment
ils ont partage entYeiix les emplois; com-
ment ils Ont commenc demeurer fur les
hauteurs de l'Olympe. Divines Mufes, qui
habitez le ciel depuis la naiffance du mon-
J I S * d e , apprenez-nous cet important fecret ,
& quel a r le premier. de tous.

Rgne de Calus, gnration d e s Eues.


9. i1s. ?f, E Chaos fut avant toutes chofes,enfuiro
la terre, fjour tranqiiille des immortels
qui habitent les fornmets glacs de l'O-
lympe, le tnbreux Tartare dans les pro-
320. fondes entrailles de la terre, & l'Amour le
plps beau des Dieux, qui charme les fou-
cis des Dieux & des hommes, qui triom-
phe du courage & de la prudence.
!,y. D u ~ h a a s ' f o n t ns 17Erebe & la Nuit
obfcure, de la Nuit jointe 1'Erebe font
fortis le Jour & la Clart.
L a Terre prociuifit d'abord 1s Ciel aiiG
tendu qu'elle , tout parfem d'toiles,
pour qii'il lui fervi't d e couverture 8: de
$30. Gjour aux Dieux. Elle enfanta encore leg

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H B O G O N I E . IO7
hautes montagnes o habitent les.Nym-
phes qui fe plaiient errer fur les hauteurs
& dans les forfts; elle engendra mme la
Mer profonde & orageufe fans le fecours
de l'Amour.
Bientt unie au Ciel, elle mit au monde

.
l'Ocan & ies gouffres profonds; Cus, rjr,
Crus , Hyprion, Japetus Tha , Rha,
Thmis,Mnmofyne, Phaeb avec fa cou-
ronne d'or, & l'aimable Tthys. L e rufi
Saturne eit le dernier & le plus violent de
f i s enfans, il fut ennemi de ion pere ds
fa naiffance.
La Terre enfanta de nouveau Ies redou- , ,+,
tdblcs Cyclopes, Bront, Strops & le
vaillant Arg, qui ont donn le tonnerre
Jupiter & lui ont forg la foudre. Ils
toient en tout femblables aux Dieux.
mais ils n'avoient qu'un ceil rond au milieu
du front; c'eit de-l qu'on leur a donn le r q f a
nom de Cyclopes : leur force & leur adreffe
clatoient dans les ouvrages qui fartoient
de leurs mains.
Il niquit encore du Ciel & de la Terre
trois e ~ i h n sd'une taille monltrueufe &
d'une force extraordinaire , dont on ne
parle qu'en tremblant, Cottus, Briare ,
& Gygs, race terrible, qui avoient cha-
cun cinquante ttes & cent bras, & les au- i - s a ~
@es membres proportion,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ho6 T H ~ O G O N I E .
Tous ceux qu'ont enfant le Ciel & Ta
Terre ont t d'une grdndeur & d'une force
, J ~ T . plus qu'humaine; mais ils toient odieux
au Cicl leur pere : merure qu'ils naiKoiec.t,
il les cachoit dans les entrailles de leur me-
re, ne leur laiiFoit point voir le jour, & le
sf9.
faihit un jeu de cette brutale violence. La
Terre e n gemiffoit 8z en fchoit de dou.
leur; le regentirnent lui fuggra un trait
de vengemce galement adroit & crue!,
LorCgu'eile eut tir de ion &in le fer & 1"s
rnraiix, eiie en fit une fa-- tranchante, &
s7r;uvrit les enfans de {on deffein. a Vous
= voyez, leur dit-elIe , la conduite cruelle
265. = & v o t r e pere ,Ti vous voulez me croire,
I, nous vengerons les outrages qu'il voci
= fait & h simiere indigne dont ib vous
a traite u. L a crainte dont ils toient iaiiis
ne leur pernii: pas de- rpondre; mai. 1:
riii 4aturne rlus hardi que les autres lui r.
it7a. pliqua : = ma mere, je me charge d e l'ex6
;v cution : le crime dont notre pere fe re,id

= coul:abie, me dilpenre d'avoir paiir Ii


rn Ics fentirnens d'un fils a. La T w r z f'atii-
b i t e le p l a p dans un lieu fecret a i il ne
~ 7 3 . pouvoit tre apperu, lui mit la main la
fux tsririchance qu'elle avoit prpar&, &
lui dit l7uf3.ge qu'il en devoit faire. Sur le
k i r , le Ciel rpandit fur la terre les rn-
bres de la nuit,.& Iorfqu'il s'irendoit pois

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H ~ O G O N X E
3 0 7.
s'approcher de [on p o d e , Saturne d'une 186.
main hardie mutila Ton pere, & jetta bien
luin drrriere lui ce qu'il lui avoit coup.
Mais le h g du ciel ne pouvoit ceffer
d'tre fc'cond; autant il en tomba de gout-
tes fur la terre, autant il en corrit de nou-
veaux Etres. De-1.d Tont nes les terribles
Furies, les Gans arms & exercs la
guerre, & les Nymphes qui errent fur la
terre fous le nom de Mlies.

PARTIE.
R L p e de Saturne & des Titans :[econrle
poqite d e la Religion Grecque.
9; A T U R N E jetta incontirient au milieu t. , s ~ i
des flots agits d e la mer ce qu'il avoit
&t Ton pere; cette portion d'un corps 190,
immortel flotta hng-temps Cur les eaux.
De I?cume qui s'en forma n+it une nou-
velle IIi~initZ.qui aborda l'de de Cy-
there & bientr aprs en Cypre; par-tout
o Ce montroit la charmame Ci&, les ,9r+
fleurs croiifoient fous Ces pas : on l'appelle
Aphrodit ou Vnus, Reirie de Lyrhere ,
e!le eit toujours couronne de fleurs. Ce
nom que lui ont donn les Dieux & les
hommis, fait alluiion l ' c p e de la meq

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


108 T H l ? O G O N I E .
d o n t elle eit ne. O n la nomme encore
Cythere, c a d e de l'iile o elle aborda,
goo. Cypris, parce que c'efl auprs d e Cypre
qu'elle a requ le jour; & fes inclinatigns ne
dmentent pointfon origine.L7Amour&le
beau Cupidon iont toujours fa fuite, & ils
l'accompagnent dans I'affembie desDieux,
Pl*Les ris, les jeux de la jeuneire, les entre-
tiens galans, les fupercheries d e l'amour,
les plaiiirs, les carenes, la volupt lui font
dius en partage. T e l eit le fort que lui
ont a0igr. les Dieux & les hommes.
L e Ciel irrit contre con propre fang
donna alors fes enhns le nom odieux de
Titans, les menaant du chtiment qu'ils
310. recevroient de Ieur rvolte & de leur cri-
m e , dont la vengeance devoit retomber
fur toutes les races futures.
L a Nuit enfanta la Parque cruelle, le
Deftin odie~ix& la hIort, le Sommeil &
Ia troupe des Songes fins le fecours d'au-
-?!$. cune autre Divinit. Elle accoucha de Mo-
mus, du Chagrin dvorant, des Hefpri-
des qui gardent au-del de l'ocan les
pommes d'or que portent les arbres de
leurs jardins, Les Deffes fatales, les Par-
ques impiroyables , Clotho ,. Lachfis ,
>:O* Atropos, font encore filles de la Nuit; ce
k n t elles qui difiribuent le bonheur Icr
k malheur aux hommes l e u caiirdnce,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T 1 1 . - O G O N I & . 109
qui puniffent les crimes des mortels & des
Dieux, qui ne ceKent de pouriuivre les
malfiteurs jufqu' ce quYe!lesen aient tir
vengeance. Enfin l'odieufe Nuit mit au
monde Nmfis, Divinit fi pernicieufe
aux hommes, laFraude, les Amours crimi- ~ z f eI
nels, la Vieilleil infirme, la Uifcorde. .
Celle-ci ion tour enfanta le Travail &
les Soucis, l'Oubli, la faim, les douleurs
cuifantes qui nous arrachent des larmes,
les combats, les meurtres, la guerre , le
carnage, les querelles, le menionge, les
procs, le mpris des loix, le crime, tous ~ 3 %
freres troitement unis , le ferment qui
caufe de fi grands maux quand on oie Itl
violer. .
La Mer au contraire eut pour fils an le
bon Nre qui ne mentit jamais; o n I'ap-
pelle le vieux NrCe, parce qu'il efi fincere
tk bienfaifant , ami de l'quit, rendant $311 '
jufrice tout le monde.
De l'union de la Mer avec la Terre font
ns Thaumas, le vaillant Phorcys , la belle
Cto & l'impitoyable Eurybie.
Nre & Doris ion poufe, fille de l'O- t4g4
can, ont produit la nombreue famille
des Nymphes marines ou des Divinits
aimables qui vivent dans les eaux: Proto ,
E u r a t , Sao , Amphitrite, Eudora , Th-
tis, G~ilen,Glauc, Cyrnotho, Spio , 9 4 9

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


710 T H B o G o N I E ;
T h o , la belle Thalie, la gracicule Milice,
Eulimen, Agav , Pfithe , Erato , Eu-
z50. nic aux doigts de roies, D o t o , Pruto,
Pherufa, Dynamen, Nefe, A&e ,Pro-
tomedie. Doris. Panope, & la belle Gala-
zhe ,l'agrable Hippotho , & Hippono
aux mains blanches, Cymodoc & Cyma-
toleg qui appaifent les vents orageux &
les flots de la mer; Amphitrite aux pieds
z5f. dlicats, Cyrno ,Eion ,Halimde avec la
belle couronne , !a gaye Glauconorn ,
Pontoporie, Liagor, Euagor, Laome-
die , Polynom, Autono , Lyfianaffe,
Euarn dont le caraare eit aufi beau que
ion virage, l'lgante PCamath , la divine
ac;,, Mnippe , Nfo , EupompE , ThmilIo,
Prono, Nemerts qui a le gnie divin de
fon pere. Telle eit la poilricf du bon N-
re, cinquante jeunes Nymphes n'une con-
duite irrprochable.
t65. Thaumas eut pour poufe Elelira, autre
fille du profond Ocan; celle-ci enfanta
Iris, les Harpyes avec leur longue criniere,
Aello , Ocypet, qui galent de leurs ailes
rapides la vteile des vents 81 des oitaux;
& qui s'levent au plus haut des airr.
270. Cto eut de Phorcys les Gre?, blan-
ches ds leur naiflince, que les Cieux &
les hommes o n t nommCes pour ce h j c t
les viciiies, Pephrdo & Enyo , toujours

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T ' H B O G O N I E . fZY
couvertes d'un fuperbe voile. Elle fut en- 27f.
core mere des Gorgones qui habitent au-
del de l'ocan du cr de la nuit o font
les Hcfprides , Stheno , E h - y a k , & l'in-
fortune Mdufe : celle-ci toit mortelle.
les deux autres immortelles & incapables
de vieillir. Neptune eut commerce avec
elle fur la tendre verdure, & Perfe lui 284%
ayant coup la tte, il en forcit le grand
Chryiaor & Pgafe. Celui-ci fut ainfi nom-
m parce qu'il toit n auprs des Cources
de l'ocan, l'autre parce qu'il portoit
la main une pe d'or: il s'efr envol de
deffus la terre au Gjour des immortels, o
il habite le palais de Jupiter & il porte
le tonnerre & la foudre.
C h r v f a x devenu poux de CallirlioC;
fille del'ocan, fut pere de Gryon mon[-
tre trois ttes; celui-ci fut dpouill de
fes armes par Hercule qui lui eileva is
bufs dans I'ifle Lythie, & qui en conlui- zsw
fu le troupeau Tirynthe , aprs avoir
franchi le vaite ocan, tu le chien Orthos,
& le bouvier Erytliion dans la caverne
obrcure o il Ce retiroit.
Callirho enfanta encore dans un antre z9f.
profond un a u a e monitre qui n'eut jsnais
rien de fernblable parmi les Dieux & les
hommes, la redoutable Echidna, moiti

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


XI2 T H * O G O N I .
nymphe virage agrable, aux yeux noirs,
3 0 0 . & moiti ferpent dont la ve fait horreur,
qui efi tach de diveries couleurs, qui ie
nourrit de carnage dans le fein de la terre,
11 Te tient dans une caverne profonde fous
un rocher loin des Dieux & des hommes,
3"s Telle efi la demeure que les Dieux ont
affignie la cruelle Echidna, nymphe id-
mortelle qui ne vieillit point; elle y eR
renferme dans les montagnes. O n dit que
T y p h o n , vent orageux & violent a eu
commerce avec cette belle aux yeuxnoirs,
que de-l font venus Orthos, chien de
3 10. Geryon, enfuite Cerbere, chien de Plu-
t o n , monflre cinquante ttes, d'une taille
& d'une force extraordinaire, d'une voix
terrible & d'une cruaut gale. Il en eh
venu encore l'hydre de Lerne qui fit tant
3 i 5. de ravages : Junon l'avoit nourrie par hai-
ne contre Hercule; maislefils de Jupiter,
aid du courageux Iolas & des conleils
de Minerve, t u a ce monitre coups d'pe.
310. Eckidna enfanta encore la Chimere,
animal cruel, monitrueux, d'une viteife
extrme : il avoit trois ttes, l'une de lion,
l'autre de chvre, la troitme d'un dra-
g o n , & reffernbloit ces trois animaux,
au lion par le devant du corps, la chvre
par le milieu, un ferpent par derriere ,&
vomiffoit

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H O G O N I E . 113
vamiffoit des torrens de flammes. L e vail- 32fa.
lnnt Bellerophon , l'aide de Pgafe , s'en
rendit le matre.-
La Chirnere unie aii chien 0;thos niit
au monde le Sphinx qui fit tant de maux
la pofi6rit de Cadmus, & le lion ds Ne-
mi. Junon poufe de Jupiter l'avoit le-
v< elle-nme & 17avoit lch dans !es fo-
&:s d'o il ravageoit les environs d e N e - 33Bb
m6e & du mont Apefas. Il fut encore tu
par Hercule.
Enfin Cto & Phorcys engendrerent le
dragon terrible qui garde les pommes d'or
dans les vaAes campagnes des Heipsides :
telle eit en dtail leur poitrit. 33%
D e TethYs & de l'Ocan font forris 1 s
fleuves les plus fameux, le Nil, l'Alphe,
le Po gi fes g o d i e s profonds, le Stry-
m o n , le Mandre, le majeitueux Danube, 30a:
le Phafe , le Rhfus , le clair Achelos, le
Neffus, le Rhsdius , l'Haliacmon , l'Hep-
taporus, le Granique, l'@fapus, le divin
Simos, le Pene ,17Hermus,le Ca'icus re-
rnarquab'z par la beaut de Tes eaux, l e
Sangar ,'.: Ladon, le Parthenius, 17Evenus, 3 4 ~ ~
I'Ardef~us& le divin Scamandre.
Tetkys eit encore la mere des Nym-
phes q(:i habitent les fontaines auxquelles
les jeines gens confacrent leur chevelure
aufli-bien qu'au griwd Apollon & aux fleu
-
Parr i z I d, 1C

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


,114 T H O G O N I F .
350. Tes. Sel eft le ort qu'ont reu dc Jupirer
F i t h , Admete, Janth, iilefcre, bris ,
Prymno ,U r m i e , Hippo , Clymne ,Rh+
dia, Callirliot., Zeuxo , Clythie, Idyie ,
Pafitho, Ylexaiiiz ,Galaxaure, l'aimable
Dion;, 1Clelob4s, T h o , la belle Poly-
3 f 1. dore , Cerces , P l i ~ o Periefs , , Sanire ,
A c & , Xaritli ,Pctrr , hkneltl~a,Eu-
rope ,Mtis, Eurynom ,Telcitlio ,Crifi,
360. Afia, I'aimabie Calypfa. E d o r , Tych,
Amphiro , Ocyot., & la Styx qui eit la
plus r e f ~ e a l i b l ede toutes,
Telle efi la poite'rit de l'Ocan & de
I G ~ . Teth>-, eelles font ieiirs &Iles anes; mais
. il en eit un plus grand nombre difperfes
par toute la terre 8r qui demeurent au fond
des eaux. Il elt de mme une infinit d'au-
tres fleuves ns d~ Tethys & de l'Ocan,
qu'il n'el? pas pofibk un mortel d e nom
j73. m e r , mais qui [ont cosinus des peuples qui
en habitent les bords.
Thia poulre d'Hyprion enfanta le Soc
leil, la Lune& I'Aurore qui claire les mor-
tels lu la t m e & les Dieux immorteb
dans le ciel.
375. Eurybie, femme de Crius, fut m e n
dYAitraus,de Pallas, de Perls plus habile
que les frei-es. A i t r z u s , mari ;1'~urore,
jSo. fic naItre les vents imptueux, Argefls &
Zcpkyre, le rapide Bore, l'humide NO-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


. T rr E O C O N r E. I I j
n i s . L'Aurore accoiicha encor2 de l'toile
du matin & des afires brillans dont le ciel
eit Cern.
Pallas & Styx fille de l'ocan, produili-
rent l'ardeur bouillante Pr la viAoire, la 385,
force & Id valeur, illuitres enfans qui habi-
tent le palais de Jupiter & accompagnent
par-tour Ie matre du tonnerre :ainfi l'ob- 390..
cint Styx leur mere, dans ce jour mmo-
rable oii le Dieu q u i fait gronder la foudre
fur l'Olympe, fit venir devant lui tous les
immortels. Il promit tous ceux qui corn-
battroient pour lui contre les Titans, de
ne point leur 6ter les privilges donr ils
jouiffoient pour lors, mais de les leur con-
firmer jamais. Il ajouta mme que tous
ceux qui avoient t laiffs dans l'oubli 39 9
fous le rgne de Saturne fcroient levs
'
aux honneurs fous le rien. chacun fuivant
fes mrites. L'immortelle Styx, conduite
par les avis d e l'Ocan ion pere ,arriva la
premiere fur l'Olympe avec toute fa fa-
mille. C'eit en rrcompenk de Con zEle que
Jupiter lui a accord les plus flatteufes diC-
tin&ions; il a voulu qu'elle ft le lien re- 4 0 0 ~
doutable du ferment des Dieux, & a pris
p o ~ rcornrnenfa~u tous fes enfans. IL1 a
tenu de m i m e aux autres tout ce qu'il leur
avoit promis, parce qu'en qualit Se mai-
K. ij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


306 THEOGONIE.
tre iouverain il avoit le pouvoir de le
faire.
4ole Cous affocia Phob fon lit & l a ren-
dit m r e de Latone, fille charmante aux
y e u des Dieux & des hommes & qui f a i ~
dans l'Olympe l'ornement de la cour im-
mortelle. P11ceb6 mit encore au monde la
4x0. brillante A41kCrie,d ~ r iPerCs
t fit fon poufe
dans Id f i t e & qui fut mere d'Hcate?.
Jupiter a fait celk-ci les plus inGgnes
faveurs Pr lui a donn les pllis grands pr.
vilges; il lui lai& exercer fon pouvoir
h r terre & fur rner. Pja fous le rgne
du lumineux Cmlus, elle avoit les mmes
+Iyt honneurs & les Dieux immortels la rei-
peAoient infiniment. De mme aujour*
d'hui, fi quelqu'un offi-e des facrifices ou
$ait des expiations en fui van^ le rite pref-
crir, il ne manque jamais d'invoquer H-
car, & ion rerpei-t ne demeure point fans
rcornpenfe; la Deffe coute favorable-
420. ment fes v a u x : elle rpand Cur lui les ri-
cheffes & Y,ibondance, parte qu'elles font
en f i n puvoir.De tous les enfdris du Cieb
& de la T e r r e aucun n'a eu d'aufli grandes
prrogatives; Jupiter ne lui a retranch
aucurie de c e k dont elle jouiffoit djrt
42;. tous le rqne des Titans ou des anciens
Dieux : elfe a conferv fa dignit, tella

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H ~ O G O N ~1E
17.
qu'elle lui eit chue ds le commence-
melit. Quoique Defie unique, elIe n'en.
efi pas moins rvre; ion pouvoir s'-
rend comme auparavant fur toute la terre,
dans le ciel & fur mer : il efi mme aug-
ment, parce que Jupiter lui accorde Tes
bonries graces. La Ileffe protge & fait
profprer qui e l k juge propos, elle le 430,
rend refpeftable dans I'affhble du peu-
ple. Lorfque les guer~iersprennent leurs
armes pour m a c h e r au combat, il dpend
d'elle de leur accorder la vidoire & de
fdire triompher leur valeur. Elle eit aflife
ct des Kois. lorkp'ils prononcent des
arrts: elle Te trouve au milieu des com-
battans fur l'arne, pour animer l'ardeur
de celui qu'eile veut favorifer ; bientt 43 r&
viLkorieiix par ion fecours il Te couvre
d'une gloire immortelle, & qui rjaillit fur
toute fa famille, Fidelle fuivre les cava-
liers dans leurs courfes & les navigateurs
daris leurs voyages, elle les exauce, lori- 449~
qu'ils adreffcnt leurs vaux Hcat & au
bruyant Neptune. Souvent la Deffe ac-
corde une proie abondante celui qui l'in-
voque, {ouvent elle l'arrache celui qui
croyoit dja la tenir. Elle eit occupe avec 4 4 f a
Mercure multiplier les troupeaux dans
les ttables ,les beufs, Ies chvres , les mou-
tons ; elle les fait crotre ou diminuer corn

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


r18 T H ~ O G O N I E .
me il lui plat. Quoiqu'elle ioit le feu1 eni
fant de Ca mere, elle exerce ce pouvoir
*O'' irnrneafe parmi les Dieux. Jupiter l'a char?
ge encore de conferver le jour aux en-
fans qui viennent de natre & d e les faire
grandir. Tels fonr fcs privilges.
Kha, poufe d e Saturne, eut d'iiluftres
enfans :V e b , Crs, Junon la chauKure
q f f . dore, le terrible Pluton qui exerce dars
les lieux ionterrains un cruel empire ,Nep
tune qui fait entendre au loin le bruit de
fes flots, le fage Jupiter pere des Dieux &
des hommes dorit la foudre fait trembler
le ciel & la terre.
0 - Saturne l a avaloir rnelure que leur
mere les mettoit au monde, parce qu'il ne
vouioit pas qu'aucun autre des alfans du
Ciel lui difputr l'empire fur les immortels,
Ti avoit appris de la Terre & du Ciel ici
parens que par l'ordre des Deitins ,malgr
4 6 ~ . route fa force, il feroit un jour vdincu par
ion propre fih & par les deifoins de Jupi-
ter. Il ne sYarrEtapoint de vains projets,
mais attentif pier le moment, il dvo-
m i t res en fans leur naiffance.
KhEa dfole en grniffoit; mais lod-
qu'elle l e ientit pr&e d'enfanter Jupiter
pere des Dieus & des hommes, elle f u p
670. pha la T e r r e 8i le Ciel fes pareris de l'aider
de leurs conieils, dc lui iuggirer le moyen

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H i O G O N X E . II?
de mettre couvert le fils q u ' d e alloic
rneztre au monde, & de le drober la
fureur de Saturne Ton pere qui ne rnanque-
roit pas de le dvorer comme les aumes,
Touclis des prieres d e leur fille, ils lui d- 471
couvrirent tout ce. que les Deitins avoient
r.$ fur le fort de Saturne & d e Ion fils.
I!s I'erivoyerent en fecret LyCtus dans
l'ifle de Crte, lorfqu'elle toit iur le point
d'accoucher. La T e r r e elle-mme reut
dans fes bras Jupiter naiffant ,le nourrit &
l'leva dans I'ifle de CrZte. D'abord fa 484
mere le porta L y 6 u s au milieu des tn-
bres de la nuit, & le cacha de fes propres
mains dans une caverne profonde au pied
du mont Ege-Enfuite Kha prit une graf-
fe pierre, & l'ayant enveloppe de langes,
elle la printa au fils du C i d , Saturne 485.'
ancien fouverain des Dieux. L e malheu-
reux prit la pierre & l'avala fur l e champ,
fans prvoir qu'un jour lon fils reparotroit
fain & fauf, lui arracheroit l e thrne par
violence Sr rgneroit fa place. 49%
La force & les membres du jeune Prin-
ce croiiloient avec une promptitude mer-
veilleufe ; aprs l'anne rvolue, par le
iecours d c confeils artificieux de laTerre,
le grand Saturne tout ruf qu'il toit. fut
oblig de laiffer repaotre ion fils, & fuc- 49I-
comba bientt fous f;i violence & fes intti-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


320 T H f i O G O W T E .
gues. D'abord il vomit la pierre qu'il avoit-
avale rcemment ; Jupiter la planta 8E
l'affermir dans la terre auprs de Pytha,
dans un des enfonceniens du Parna&,
pour fervir de monument & de fpe&tacle
,700. aux hommes. Il rira de prifon les fils du<
Ciel ies oncles que ion pere avoit chargs
de chanes par une aveugle jaioufie. En
rcompeni d e ce bienfait ils lui mirent
entre les mains le tonnerre, la foudre, les
rq- cldirs que la Terre avoit cachs dans fon
rein; & c'eit avec ces armes redoutables
qu'il cornniande aux Dieux & aux hom.
mes.
Japetus prit en mariage Clymne , filk
de l'ocan, qui fut mere du vaillant Atlas.
gro, Elle erifarita encore le fameux Mencetius,
l'induitrieux & r d 6 Promethe, & l'in-
fiif Epimethe qui caufa bientt un
grand prjudice aux hommes. C'eit h i qui
~ o u lat premiere femme que Jirpiter s'a-
aifa de former,
L e Roi des Dieux irrit des crimes de
Mencetius, le frappa de la foudre & le pri-
~ I T - cipita dans l ' i r e b e pour punir Ton audace
& LI Grocit. ,4tlas, anrvi une loi rigou-
reule , fe tient debout aux extrmits de la
terre prs des Hefprides , & porte le ciel
fur fd t t t e & fur Tes brris fans fe IaKer ja-
ph mais; tel efl le poids norme dont Jupiter ly-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T n B o ~ b m t ~ ri!!#
;
?a charg. 11a troitement enchan Pro-
rnethe & l'a attach par des liens indigo4
lubles une colomne, o un aigle ploy
Ii ronge ti'ternellernent les entrailles. Au-
tant I'oifeauLcruel en mange pendant le
jour, a u t a n t il en crot pendant la nuit.
L e vai!lant Hercule, fils d'Alcrnne , a
dlivr le fi!s de Japetus de ce fupplice &
a tu l'oifeau qui le dzvoroit. Jupiter l'a
permis du haut de I'Olyinpe o il rgne,
afin d'augmenter ld gloire de l'Hercule
Tlibain 8. de le rendre fameux par toute
la terre : tel eit l'honneur qu'il a voulu
faire fun fils. Quoique violemment irrit,
il a oubli C3n reilintiment & l'audace d e
Promcthe qui o h difp&r d'habilet avec
le iouvsrain des Dieux.

HIE.
Rgne de Jupiter & des autres Diaux; ka-
b l f i n i e n t des SacrtJices: troiJrne ipo-
que de la Religion grecque.
..-
-L O R s Q U E les Dieux toient eii difputz t,SI c
avec les hommes Rlcon, Prometlie
partagea exprCs un bmuf en deux parts
pour tromper Jupiter. D'un ct il en-
veloppa dris la peau les chairs, les entait:
Pariie 1'1, b
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
322 T H 4 O G O N I E ,
les & la gralffe, les cacl-iant avec le ventre
340- di1 b a u f : d l'autre il rangea adroitement
tous les os & les couvrit de graire. Alors
Jupiter pere des Dieux 8: des hommes Ipi
adreffant la parole : f l s de Japet, monami,
Iiii dit-il, le plus puiBant des Rois, tu as
f45. bien mal {ait les parts.
Jupiter, la connoirance duquel rien
ne peut chapper, lui parlait ainfi pour Iui
reprocher fa mmauvaife foi. Promethe tou-
jours dans les memes dif~olitioris, lui r-
pondit en buriant: glorieux Jupiter, fou-
v e n i n des Dieux ternels, c'eit vous de
choifir celie que vous jugerez propos,
'550. Cette rponk n'toit qu'un artifice, mais
Jupiter clair d'une lumiere E'triiel!e n'i-
gnoroit aucune 9e k s penf6es. Il forma
fur le clia~npcontre les hornrnes un fun&
projet, qu'il ne tarda pas d'accomplir.Aprts
avoir dtourn la graiffc qui cachoit les os
$ff. du bcruf, il c o n p t un dpit fecret dont il
donna bientt des marques; c'efi ds ce
m.omei>t que les hommes ont fuivi la cou-
tume de brler les os dcs v:Climes fur Ir?
160, mtels des Dieux. Fils de Japet, contiliua
Jupiter indign, t u as trop d'efprit tu en
fais mauvais ufage.
UCs-lors Jupiter irrit & n e pouvanr
oublier cet outrdge, n'accordait pliis l'u-
faze du f ~ aux u mulheureux ~ o r t e l sAI$
,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H ~ O G O N ~2 2E
3 .
le fils de Japet trouva encore le moyen de
le tromper; il droba le feu qu'il cacha fgfJ
dans une tige de frule, ~ (lei .ralluma ainfi
fur la terre.
Jupiter appercevant du haut des cieux
la lueur du feu parmi les lncimes, en con-
$ut un nouveau rerentiment Sr rfolut de 57%
les punir de ce vol. Il donna ordre Vul-
cain de former avec de la rerre la figure
d'une fiIli galement belle & mdefie;
n!inerve prit le foin d e la parer & la revC-
tit d'une robe blanche, lui mit ir la tCte
une coflire artiflement range, u w guir- 17fi
lande des plus belles fleurs, une cou1 onne
d'or d'un travail exquis, o VuIcain avoit
dploy toure Con indultsie pour plaire au
fouvirain ~ u ~ i t e r . 1y1avoit grav la figure $80)
de la plupart des animaux qui vivent fur
la terre ou dans les niers, avec tarit d'art
qu'ils paroiffoient vivans & qu'on ne fe
lailbit puitit de le; admirer. Aprs avoir $85
aiufi Form avec un Coin infini cette dan-
gsreufe merveille, il la fit parotse. dans
l'affemble des Dieux & des hommes w e
toutes les graces dont Minerve s'toit piiie
l'embellir. Les uns & les autres virent
avec uiie admiration gale, le don Gdui-
fant mais funeite que l'on alloit faire aux
Iio,r,mes. L i e 4 et? venu:: cette race foi- f90,
bie ik dlicate de femmes, que les mortels
L ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
724 T P ~ O G O N I E :
parmi eux pour leur malheur, Ja.'
mais amies Ce la pauvret ni de l'pargne,
e1Ie.s n'ont de got que pour le luxe &
la dpenfe; iemblab!es aux frelons qui Te
19 5 0 poun-iffent du travail des abeilles auquel
i l s n'ont point eu de part, qui tandis que
ces diligentes ouvrieres h n t occupes du
matin jufqu'au foir Faire leur miel, e
tiennent oiiifs dans la ruche, ne penCant
qu'd dvorer le fruit des peines d'autrui.
600. C'cil airifi que Jupiter a fait aux liommes
le funefte prfent des femrncs pour parta-
ger leurs travaux Pr leurs fatigires.
Il ne les a pas inoiiis affligzs d'une au-
tre rnaniere ; quiconque craignant les en-
nuis du mariage & l'embarras c;'u:-ie Fem-
boy. m e , demeure dans le ctl,bat, s'il vient
vieillir, il eQ priv des fcccurs les plus
ncexaires la vieilleffe : s'il efi riche, une
troupe de parcns loigns partageront fes
biens aprs Pa mort. Celui qui a t affez
heureux en Ce mariant pour re,."contrer
u n e femme fagz & fidle, trouve dans [es
m a n nimes une r e c o u r u puitLnre : niais
fi par malheur o n l'a p r i k d'un mauvais
$10, cara8Crc; c'cil. un chagrin qui ronge ter-
nellement le ccrur & auquel il n'v a poinf
de remide. Airifi l'on ne peut chapper
2 la ven,rreai?ce de Jupiter ni tromper [es
ar deflt.ins; le fils de Jpet , Promztlife avec

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T a O G O i r I E ; ?2j
t h e Ton adreffe, & malgr fon innocence,
n'a pu fe fouilraire fa colere ni au furiefie
lien dont il e n garott,
Jupiter non moins irrit contre Briare,
Cotcus & Gygs, les enchana de mme,
quoiqu'il ne pt s'empcher d'admirer leur
force &- leur taille norme. Il les fit del- 6.20;
cendre dans les entrailles profondes de l.
terre & aux extrmitk de l'univers, o ils
fouffrene fans relacho & dplorent vzine-
tiient leur ti~iftefort.
Mais Jupiter & le: autres Dieux enfans 6 x 5 ;
de Saturne & de Rh&, les ont rendus de
riouveau la lumiere , comme 13 Tcrre le
leur avoir conseill. Elle leur fit compren-.
dre que ces gans devoient parta5er avec
eux les hafai-ds du combat & la gloire de la
vihoire. Car il y a eu une longue guerre 6304
Pr de fanglantes batai!!rs entre les ilieux
Titans & les enfans de Saturne. D'un ct
les Titans camps h r 1'Othrys , de l'autre
les Dieux bienfaifans, enfans d e Rha 8(
de Saturne retranchs fus l'Olympe, fe 6 3 6
battirent avec acharnement pendant dix
annes entieres, fans que l'on pt Siavoir
comment h i s o i t la guerre, ni de quel
c6e feroit l'avantage.
Enfin le pere des Dieux & des hommes,
lupiter, les ayanr un jour raffafis de nec-
& d'amboifie & rgals lplendidenient 6494
. L iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


126 S H I ~ O G O N I E .
d e tous les mets dont les Dieux Ce nourrif-
& n t , voyant que lrur courage s'enflan-,
moit fur la fin du fc'citili, il !iur tint ce d i L
a4y. cours : i1Iuitres e7fans du ciel & dela terre,
ioyttz atteiitifs mes paroles; voil dja
Ions-temps que nous comba:tons contre
les Titans pour leur enlever la vicZoire &
l'empire; redoublez aujourd'hui votre va;
leur St vos efTorts contre ces ennemis re-
650. doutables; rappeliez-vous les bienfdits dont
je vous ai cornb12s , les tnbres profocdes
& les liens cruels dont j'ai [su vous d-
livrer. Alors le vaillant C o r t u p i t la Fa-
655- role : nous fqavor?s,S e i p e u r ,rpliqua-t-&
la vrit de ce que vous dites; ~ o u con- s
noiffons Far exprience toute l'tendue de
vos lumieres & de votre iageife. C'efi pas
elle qiie vous avez fqu venger l'opprobre
des immorte!~; c'eit elle qui nous a tirs
des chaines & de la priion obfcure oh
460. nous gmilzons. Comptez, fils de Saturne,
que nous n'omettrons rien pour vous ail-
rer l'empire & que nous combattrons les
Titans avec plus d'ardeur que jnmais.
T o u t e I'affemble des Dieux applaudit
ce difcours & Ce fentit anime d'un ou-
&65. veau courage. T o u s , Dieux & Deffes ,an-
ciens Titans o u enfans de Saturne, corn-
bzttirent ds lors avec plus de fureur. Ju-
piter mit en face de l'ennemi les gans

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T M B O G O N I E . 92.7
qu'il avoit fait forrir du rein de lYCrbe,
monflres redoutables par leur force & leur 6768
figure; ils avoient chacun cent bras & c i c ~
quanre ttes, 8i les membres d'iine grofluri
norme. 115 lanqoient d'un feu1 bras des
fochers tout entiers. De l'autre cot les 67fi
Tirans toient rangs avec un air fier &
m e n q a n t , & dchargeoient les plu? terri-
blzs coups. Les flors de la mer cil fureuf
rn!oient leur bruit confis celui des ccma
battans, la terre en :etentiGit & en pouf-
fait de trifies e'miOiner,s.Le viifte Olym- 6802
pe toit branl par les eP\rts des Dieux;
leur marche imp6tueufe , le tunu:re de
leurs mouvemens , la violccce de leurs
coups Te failoient fentk jufqu'au fond du
noir Tartare. Ils s'accabioiect mutuellel
ment d'une grle de traits, les cris de FJ-
peur qu'ils pou1i;;ent FOU s'exciter, pn- (61;
troient jufqu'aux cieux. Jupiter donna
l'eflbr f m coura e & fit les plus grands
8
eGm ne valeur: on bras piiiKint l a n ~ o i c
du haur du ciel & de l'Olympe le foudre
avec un fracas de tnnerre & des clairs
co.itinuels. La terre en mugifliit pi& 696;
ftre embrafe, & les forts entier es t o i e ~ t
en proie aux flammes. U n e chaleur bru- 63f1
llanrc le faifoit fentir fur toute la face du
globe & failoit bouillir les flots de la mer;
ks Titans mmes ne purent en viter les
L iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'128 T H ~ O G O N X E .
ardeurs; des tourbillons de flammes s'&
7 0 0 , levoient jufclu'aux nues: l ' a d ne pouvoit
foutenir l'clat du foude qui embraloit
jufqu' L'Erebe, On croyoit voir & enten-
dre le ciel s'approcher comme autrefois de
la terre, & celle-ci prte tre rduite en
$ 6 ~ . poudre par le poids de fa chte : tel toit
- le fracas que faifoient les Dieux acharns
a u combat. Les vents dchans levoient
des tourbillons de pouaere & miloient
leurs fiMemens aigus au bruit du tonnerr
& des foudres que lanoit Jupiter. L e tu-
multe alloit toujours croigant, & le combat
2x09 s7chaiiffoit par la violence du carnage.
Erifin cette fureur martidle commena fe
ralentir. Les deux armes d'obord ranges
d e front avoiciit foiidu avec imptuofit
l'une fur I'aii~re; mais Cottus, Briare, &
le fougurux Gygs avoient port les plus
7 1 5 - terribles coups; ils avoient lanc de leurs
mains vigoureuk jufqu' trois cens ro-
chers. Ils accablerent enfin les Titans L n s
la multitude de Irurs traits; ils les prcipi-
terent dans les entrailles de la terre, & !es
y enchanerent avec tout leur orgueil.
720. Autant le ciel eit lev au-deilus de la
terre, autaiit il y a d'efpace entre la terre
Sr le fond du Tai tare. Une enclume tom-
be di1 ciel demeurernit neuf jours ei au-
tant de nuits avant que de toucher la

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H I - O G O N ~ E
r29,
zerre , & il lui faudroit un temps gal pour
tomber depuis la terre jufqu'au fond du
Tartare. U n mur de fer l'environne de 7'fa.
toutes parts. & des tribres trois fois plus
paiffes que la nuit en ferment l'entre.
Au-deffus font les fondemens de la terre &
de la mer. C'eit-l que les Titans font 7 3 d i
plongs dans une obfcurit profonde par
ordre de Jupiter; trifie demeure, loigne
du fjour des mortels & dont ils ne peu-
vent fortir : Neptune les y a renferms
avec des portes de fer & un mur impt:n-
trable : c'eft-l encore qu'habitent les fi-
dles Satellites de Jupiter, Gy@, Cottus,
& Briare. C'en-l enfin que commencent 7 3 f?
& fininnt tour--tour ,la terre obfcure, le
Tartare tnbreux, I'iiipuifable mer, & le
ciel lumineux: lieu affreux que les Dieux
mmes ont en horreur, chaos immenfe,
dont un mortel ne pourroit atteindre le 7401
fond dans une anne : peine auroit-il par-
t l'entre, qu'il feroit emport de ct
& d'autre par un mouvement imptueux
& des SecouKes violentes: ijour abhorr
des Dieux memes, qui n'efi habit que par 7454
la nuit & fes paiffes tnbres. Le fils d e
Japetus, Atlas, debout l'entre foiitient
le ciel Cur Sa tte Sr fur fes bras, fans Te laf-
fer jamais. C'efi-l que le joui. & la nuit fe
fuivent alternativement & fans iiitcrrup-.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?jP T H O G O N t F i
tion & paffent tour--tour par une porte
Ifo#de fer. A meiure que l'un entre, l'autre
fort, fans qde jamais ils fc troiivect enfem-
ble au mdine lieu. Ds que l'un efi parti
pour parcourir la terre, l'autre attend paia
iiblenient p ' i l Soit de retour pour recom-
755. mencer la mme courre. L'un porte la lu--
miere aux habitans de la terre, I'eutre leur
conduit le i;>mmeil frere de la mort. C'eit
donc 1i que fi tient la nuit rnbreufe avec
fes enfans le fommeil & 13 m o r t , Divini-i
ts odieufes que jamais le foleil n'claire de
760. Ces ravons , {oit lorfqu7il monte au plus
haut der cieux, foit Iorfip'ii defcend fur la
fin du jour. L e premier parcoui t tranquil-.
lement toute l'rendue de fa terre & le va6
te eipace des mers pour donner le repos
765. aux hommes; l'autre avec un c a u r de fer
& des entrailles d'airain, actaque irnpitoyaz
blemen: le premier qi;'elle rencontre, &
i;: fait hdr des Dieux mmes fur lefquels
elle n'a aucun pouvoir. L efi le triffe
palais des Dieux infernaux, du redoutable
Pluan & de Proferpine: l'entre en efi
garde par un chien hideux & cruel exerc
un mane artificieux; il careffe & fait
accueil ceux qui entrent, mais il ne leur
permet plus de fortir, 8i dvore inhumai-
nement ceux qui veulent s'chapper de
ce [ombre fjour,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H O G O N I E 131
.
L fe trouve encore la fontaine Styx, 775'4
fille ane de l'Ocan, l'horreur des Dieux
immortels. Elle eit dans un antre cart,
fous un vafle rocher, Coutenu par des co-
Iomnes auni brillantes que l'argent, &
s'levent jufqu'aux cieux. La fille dzThau- 7802
mas, la prompte meffagere Iris efi quelque-
fois obligr de franchir les mers, lorfqu'il
s'drive des dinnfions parmi les Dieux.
Si quelqu'un des habitans des cieux fe
rend coupable de menfonge, Jupiter en-
voie Tris chercher dans un vafe d'or l'eau 781;
glace de S t y x , qui elt le lien du iermexit
des Cieux. Elle tombe goutte goutte du
fomrnet d'un rocher, & fornie fous terre
un ruinau toujours couvert d'une [ombre
n u i t , & qlli ie jette ddns l'ocan. De dix 790;
pxties de cette eau, il y en a neuf qui coi?-
lenr autour d e la terre & forment un c l n k
e la mer: la
ruilTeau qui ie d ~ l ~ a r gdans
dixime partie qui tombe du rocher ett
defiine la punition des Dieux. Quicon-
que des immortels habitans de l'Olympe
fe parjure iur certe eau, demeure pendant
un a n fans parole, fans refpiration & fans
vie, priv de l'arfibroifie & du neEtar, ten- 79,~
du fur un lit dans un engourdiffement
tutal. A u bout de l'anne, quoique guri
de cette maladie, il n'ef? pas la fin de ks 8004
peines. 11 eit Gpar poix neuf ans de la

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


h32 T H $ D G O N ~ E .
c o m p a p i e des Dieux immortels, ;1 n'&fi
point admis pendant tout ce temps leurs
afiemblek n i (i lrurs fefiins; enfin la di-
xime anne il rentre dans tous fis privil-
Bof- ges. Telle efl ]la peine que les Dieux ont
attache au parjure commis fur l'eau de
Styx, fontaine rvre de tout temps &
qui coule dans des prcipices.
C'eit-l que commencent & finiifent,
tour--tour la terre obfcure, le Tartare
tnbreux, l'inpuifable m e r , le ciel bril-
lant d'toiles; lieu hideux , affreux, que les
810. Dieux ont en horreur. L des portes d'ai-
rain font fuipendues des pmeaiix immo-
bila , & dont rien ne peut branler la Soli-
dk. C'eit-l que demeurent les Titans,
815. loin des Dieux, danyle fond du chaos t-
nbreux. Les fidles Satellites de Jupiter,
Cottus 81 Gygs Sont place's aux Sources de
l'ocan. Neptune a fait Briare Ton gendre
par eitime pour fon courage, & lui a donn
Ca fille Cymopolie en mariage.
izo. Lorrque Jupiter eut chair du ciel les
Titans, la Terre unie au Tartare eut pour
deririsr ~ l Typhon,
s dont les pieds & les
mains avoient une force plus qu'hiirnaine,
mais dont les cent ttes kmblables celles
d'un ferpent ou d'un dragon horrible, laif-
- foient chapper de leur gueule une langue
mire, jetroient le feu par les yeux & vo;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H B o G o N r E . r3$
~niffoientdes flammes. Toutes enfembie
faifoielit des cris &eux remblables ceux
de diifrens animaux & qui toient encen-
dus jufip'aux cieux ; tantot elles pouf-
[oient des mugiifemens comme un taureau .
eii fureur , tantt des rugiiremens auil;
terribles que ceux d'un lion, tantt des
hurlemens comme un chien : fouvent il
faifoit un bruit dont les montagnes m e n -
tiffoient au loin. Il ieroit fans doute arriv 83-
quelque choie de funeite [a naiirance,
il ie feroit rendu matre des Dieux & des
liommes, fi Jupiter le pere commun n'y
avoit pourv. 11fit gronder ion tonnerre 840;
coups redoubls; le bruit en retentit ngn-
feulement jufqu'aux extrkits de la terre,
mais jufqu'au plus haut des cieux ei au
fond des abmes de l'ocan. L'Oljrnipe
trembla fous les pas du Roi des immortels,
& la terre en pouffa des gmiffemens. Le 84Ii
feu de la foudre clatoit de toutes Farts, &
faifoit roiiler des tourbillons de flamme;
le ciel, la terre, la mer en reffefentirent ga-
lement les ardeurs. Les vagues en Fureur re
brifoient avec violence contre les rivages;
l'nlotion des Dieux caufoit dans tout l'u-
nivers un bouleverfement aflleux. Pluton 8 foi
en fut eG.ay dans l'empire des morts, les
Titans prcipits avgc Saturne au fond d u

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


934 THOGONIE.
, Tartare, en oirent le bruit 8r en reffenti-
rent la fccoull. Jupiter-en courroux re-
-doubla les coups de tonnerre, fit briller
les clairs, & du haut de l'O!ympe frappa
85f. le monitrc en lanant contre lui la foudre.
11 rdiiih en cendres f a horribles ttes, le
fit tomber fous [es coups redoubls, & la
terre retentir du bruit de i'a chute. La
860. flamme gagna les forts & les montagnes;
elle embraroit la teri-e 8: la faifoit couler
comme les mtaux fondus s'chappent de
365, la fournaire, & comme Vu1cai:i fait fortir
d u iein des montagnes des torrens de fer
devenu liquide par la violence du feu,
AinG la terre romboit en diiiblution par
les ardeurs de ce terrible lment, Jpiter
indign pricipita le moriltre au foud du
Tartare.
~ Z O -
C'eit Typhon qui produit les vents ora-
geux, except Notus, Bore, Argefies &
Z p h y r e l que les Dieux ont fait naltre
pour l'utilit des hommes. Pour les aiitres,
ils ne fervent qu' foulever les flots de
la mer, exciter des temptes, caiifer
$75. des naufrages. Tantt ils tourmentent les
vaiffeaux & font pe'rir les matelots; mal-
lieur ceux qui en font afliillis fiir mer,
leur perte efi invitable; tantt ils fmfflent
ur la vafie tendue de la terre, brlknt ltr

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H B O G O N I E , J3f
tendres fleurs dont elle eit couverte, rcn-
vercent les travaux des hommer , ren~plif- sSoi
&nt tout de poufliere.
Les Dieux dlivrs enfin de leurs tra-
Taux de la guerre qu'ils avoient eue
foutenir contre les Titans, dffrerent
par les confeils de la terre l'empire des
immortels Jupiter, maltre de l'Olympe; 889)
& pour rcompenfc, il leur a diitribu
tous des emplois. Jupiter, Koi des Dieux,
prit pour fa premiere poufe Mtis, la plus
fzvante des Dieux & des hommes. Mais
lorfqu'elle fut fur le point d'accoucher de
la Uefre Minerve, Jupiter gagn par les 8pOd
conieils artificieux & les difcours iduifans
du Ciel & de laTerre, la renferma dans Con
propre C.%. Leur deffcin tait d'empecher
qu'aucun des Dieux immortels ne s7empa-
rh de l'autorit de Jupiter: parce qu'iltoit
rgl par les d e h s que Mtis mettroit au
monde des enfans d'un gnie fuprieur. ggfd
D'abord elle devoit enfnter la DelTe aux
yeux bleus, qui fortit peu aprs du cer-
veau de Ju?iter, qui gale fon pere en
force & en prudence, enfuite un fils q u i
par Con courage kroit devenu matre des
Dieux & des hommes. Jupiter prvint ce
qailieur en cachant Mtis dans fes propres 900J
entrailles, afin qu'elle lui fit comotre le
bien ei le inal. .

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


6 TRI~OGORIE;
Jupiter poufa enhite la belle Thmis:
Celle-ci enfanta les heures, les bonnes
loix ,l'quit, la paix, qui apprennent alur
hommes tout faire avec ordre, & les
Parques auxquelles le h v e r a i n des Dieux
a donn de grands privilges : ce font Clo-
tho , Lachfis, Atropos, qui difiribuent
aux hommes le bonheur & le mallxur.
L'aimable Eurynom, fille de l'Ocan,
eut de Jupiter les trois Graces, Agla,
Eiiphrofyne 8r Thalie, filles aui'ii char-
mantes que leur mere , dont les regards
gracieux infpirent une refpeftueufe ten-
dreffe.
Jupiter prit enhite pour poufe CrEs,
nourrice du genre humain, qui fut mere
de Proferpine : Pluton l'erileva par violen-
ce fa mere, mais le fouverain des Dieux
lui permit de la garaer.
Il aima encore Mnmofyne qui donna
nairance aux neuf hIufes, dont les plaifirs
ordinaires font les fefiins & les concerts,
Latone eut de lui ApoWon ik la chaifeufe
Diane, les deux plus aimables enfans de
tous les immortels.
La derniere poufe de Jupiter, Roi des
Dieux & des hoinrnes, fut la belle Junon
qui devint mere d'Hb, de Mars & de
Lucine. Jupiter fit fortir de fon cerveau la
refpehble Pallas, Deffe vive & couraJ

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H ~ ~ O G Q 137
N T E ,
gbde qui anime les guerriers, qui le plait 9 1 5 ~
aux combats & au tiimulte des armes.
, Junon, f i n s le lecours de fun mari 3c
pour difputer de pouvoir avec lui, mit au
monde le fameux Vulcain, le plus induf-
trieux de tous les immortels.
D'Amphitrite Sr du bruyant Neptune, 93.
efl n T r i t o n , Dieu puiffant , qui domine
fur les abmes de la m e r , & qui habite le
fuperbe pabais du Roi & de la Keine des
eaux, dont il a reu le jour.
Vnus, p o h d e Mars, Dieu de la
guerre, enfanta la Crainte & la Terreur,
Divinits redoutables qui mettent Je trou-
ble Sr la coiifufion dans les armes, Ce m- 3314
lent aux horreurs de la guerre & aux ca-
kamits que Mars trane toujours fa fuite.
Vnus mit encore au monde Harmonia,
qui devint poufe de Cadmus.
Maa, fille d'Atlas, aime de Jupiter.
donna le jour l'illuftre Illercure ,ambaC
fadeur & Iirauc des Dieux. -

Partie II,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


-1 --
-
*
-
a
CHNQUIBME PARTHIE.
Homrnesplace'j au nombre dej Dieux: qua-
trir'me & p o p e de la Religion grecque.

P.$40. S 3 M T L k , fille de Cadrnur , kt


de Jui
piter le joyeux Eacchus, Dieu immortel.
quoique n d'une mere tcor~elle, mais
tous deux jouirent prCent des honneurs
de la Divinit.
Enfin du commerce d'AIcmZne avec
Jupiter efr n le vaillant Hercule,
Vulcain, Dieu fameux, mais mal bti &
boiteux des deux cts, poula Agla la
plus jeune des trois Graces. ,
Bacchus aux cheveux blonds prit pour
poufe la belle Ariadne, fille de Minos,
laquelle Jupiter a daign accorder l'am-
mortalit & une jeuneffe ternelle. . ,
.
Le vaillant Hercule, fik d'Alcmce
heureufernent iorti des hafards auxquels il
a t expof par Con courage, a pouf
dans l'Olympe la belle & iage IIb; heu-
reux mortel qui a mrit par fes exploits
d'habiter ternellement parmi les Dieux
Lins vieillir jamais. '
Perles, fille de l'Ocan , poufe du fo-
leil, l'a rendu pere de Circ & du Roi

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H O G O E i f E i fj9
Ats. Celui-ci par l'avis des Dieux irn-
mortels a pouf Idyia, fille du grand Aeii-
ve Ocan ;de leur mariage eit ne la belle
Mede.
Recevez nos hommages, Dieux immor-
tels, qui habitez Ir ciel, la mer, les ifle &
le continent. Que les RIufes, filles de Ju-
piter, clbrent dans mes vers la pofl2'ritE
des Dhffes immortelles qui, unies des
hommes, ont donn naiffance des enfans
kinbiables aux Dieux & affurs comme
leurs meres de l'immortdlit.
Crs, la plus eitimable des Divinits
devenue poufc de J a h s dans l'ifle crtile
de Crte, & occupie avec lui cultiver la
terre, enfanta Plutus, Dieu bienfairant qui
parcourr la terre & les mers, enrichit Sr
comble de profprits celui qui eit affz
heureux pour le rencontrer.
L'poufe de Cadmiis, Harmonia, fille
de Vnus, fut mere d ' h o , de Sml, de
la belle Acav & d)AutonoG, qui fut fern-
me dlAriite. Elle enfanta encore Poly-
dore dans l'illuitre vil!e de Thebcs.
Callirob , fille d e l'Ocan , poufe &
amante de Chryfaor, mit au monde le
plus robuite des mortels, Gryon, qiii fut
ru par Hercule; ce Dieu lui enleva fes
brrufs dans l'ifle Ervthie.
L'Aurore, poufe de Titoa , accoucha
M ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
O T H O G O N I E .
de ItIemnon, Roi des Ethiopiens ai d'E;
f810 matliion, antre Koi ctlhbie. La nil-me, unir
Cphale, eut un illufire fils, le vaillant
Pfiaton, hros fcmbl&le aux Dieux. Ce
beau Prince tant encore dans la premiere
fleur de jeune& & occup des plaifirs de
990. ion ge, fut enlev par la galante Vnus
& tranfport dans Con temple dont elle lui
confia la garde pendant la nuit; pour r-
compenfe , la CeRe lui accorda les hon-
neurs divins.
J a h n ,fils d'GEfon , aprs s'tre heilreu-
fement tir des prils auxquels l'iiijuite &
fuperbe R o i PElias l'avait forc de s'expo-
99 y. fer, enleva Mde, fille du R o i Acts ,par
Sordre des Dieux; & aprs bien des peines,
il ramena fur fon vaiffeau cette jeune beau-
t, & I'pouh I01cos dont il toit K3i,
rooo. Eientt cette charmante poiile mit au
monde un fils aiquel elle doiiiia ion nom
de hide, & qui f i t lev dans les monta-
gnes par C h i r ~ n, fi!s de Phil:) re : ainii
f . font accomplis les Oeflins du grand Ju-
Fiter.
Pfamatli, fille du vieux Nre, Dieu
marin, & l'une des Nymphes les plus ac-
complies, ayant eu commerce avec Clacus,
devint mere de Phocus.
Tthys, Deffe d'une blancheur blouif-
Eante, c h d i t Ple pour fon mari, 8: mit au

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T H O G O N I E .1 4 0
monde le vaillant Achille, ce hros fa-
meux qui vcrfa le fang de tant d'ennemis,
La galante Vnus, Keine de Cythere ,
accorda k s faveurs au vaillant Anchife ioroa
dans les forts du mont Ida & fut mere
d'En&.
Circ, fille du Soleil & petite fille d'Hy-
prion, unie au malheureux UlyiTe, en eut
Agrius & Latinus, Rois d'une quit &
d'in courage fans reproche. Ils tenoient
foiis leurs loix, les peuples famem. v nom-
ms Tyrrhniens qui habitent les ifles les I O I ~ ;
plus loignes. Calypio, autre Deffe, eut
du mme Ulyiie ISaufithos 8: Naufinos,
pendant le ijour qu'il fit chez elle.
Voil les Divinits immortelles, qui ma-
ries des hommes, ont eu des enfans im-
mortels & femblbles aux Dieux. A pr-
Gnt, MuEs charmantes, filles du ioiive-
rain Jupiter, qui habitez l'Olympe avec
lui, chantez dans vos concerts la race des los*
femmes dignes de l'immortalit,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
L E BOUCLXER
D'HERCULE.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
r L L E mit Alcmne, Cille du piiinnt P.r.
e l l e fd +trie &
EleAryon, l ~ r f i ~ ~ ~quitta '

i famille, pour fuivre Thebes ion mari


Amphitryon :elle iurpaffois par fibeaut &
par la rgularit de Li taille, toutesles fem-
mes de fon ficle ; aucune ne lui &oit corn- f 4
parable pour la prudence & les dons de
l'efprit. Elle auroit p le diiputer Vnus
mme par les graces touchantes de fa pliy-
fiononiie & le tendre feu de fes rrzards.
Elle joinoit ces rares quitlit& un atta-
chement inviolable foi1 poux; quoi- tg
.
qu'elle et v Con propre pere tomber fous
les coilps de cet poux redoutable, mais
jiifiement irrit de la perte de fes trou-.
peaux,
Forc de s'loigner d 2 fa patrie, Am-
pliitryon vint Thbes ,& fuppliri les def-
ceiidans de Cadnms de le recevoir dans
lenr ville avec fon e'poufe. Alais il ne lui 19
(toit pas permis alors d'habiter avec elle.
11 s'toit engag venyer auparavant le
meurtre de fs Gerzs, porter k fer Pc
Partie IJ, 3

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


~ i @ L E B O U C L I R R
1s Ieu chez les fiers Tlboen quihabiq
,o. tnient l'iiie de Taphos. Te!le '(toit !a loi
qu'il s'tcit impoi'e, & dont il avoit pris
les Dieux timoin. L a crainte d'encourir
leur difgrace lui faifoit hiter une expdi-
tion que Ic ciel frnbioit approuver. 11
avoit fous fes ordres d'xcellens cavaliers
Eotiens , donc l'ardeur galoit la fienne,
qui, couverts de leurs boucliers, lie refpb
tf, roient que le carnage : des Locriens exer-
-ces i combattre de pi.&, cU( des Phocens
~ i ilie leur cedoient point en valeur. Le
21sd'Xlce, la tte de cette troupe invin*
cible, fe croyoit gal aux plus grands hiros.
Jiipitr ,pere desDieux 3( des hommes,
formoit alors un projet difGrenr, il vou-
loit donner le jour un 1:ros dignc par
fon courage d'ctre le dicnfeur des Dieux
3op QC d ~ , hommes.
s Il quitta l'Olympe tout
occup du defiin de ixpendre pendant
la nuit la charmante poufe d'Amphi-
trony.11 drScer,dit Sur le mont Typliaon ,
d'oii il para fur le f o m m e ~du mont Phi-
cius, & il s'arrta un moment 2 rver ion
3f. prajet. l'ex6cution n'en fut point differe,
il ?ara la nuit fuivaiite avec la fille d'Elec-
tryon. Pendant cette nuit mcme, Con poux
vainqueur & couvert de gloire , arriva
chz lui; Sr fans p d e r .d. auciin de fes do,
'

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D ' H E R C U L E . 147
meltlques ,courut d'abord l'epparteme~ir
de {on ~ o u f e . Semblable un homme ,O;
&happ d'un danger preii:t, d'une mai&,
die dou!oilreufe, G U d'lice troire pricon,
notre h6ros rimit heureiii'cmriit d9u_rieex-
p-dition prilleufe , s'empreffa de rega-
gner fa maifon, & combla de Tes carcils r4f.
ii!?e poufe qii'il rhirifhit. Alcmne ayant
iiiccefiveinent par dans les bras d'un
Dieu & dans ceux d'un homme, mit au
monde deux cnfans bien diflzrens de ca-
ratire, quoique forms dans le n ; m Sein.
L e premier nonin Ipliic!s, n'eut rien
f
qui le diflingut des autres liommes: le
fecoiid, nomm Ileicule, fut le plils g a n d
& le plus vai!lant des Iiros. Celui-ci avoir
pour pere Jupiter, tandis que ion fiere
toit n d'Amphitryon: origine bien di%-
rente ! L'un devoit le jour un homme
SS i
mortel, l'autre au fils rnCne de Saturne,au
fouverairi des Dieiix.
C'eit lui qui fit tomber fous fes coups le
fils de itlars, le vaiiiaiitCygni?-; il les ren-
contra l'un 8i l'aurre dans un bois confacri
p u l l u n :Mars environn dcs horrcurs
de la <guerre,
,
mostoit un n-ifme char avec
fon fils; !'mil n e pouvoit foutenir le vif
c'clat de leiirs amies; deux courfiers fou-
pici!u, par lecr marche prcipitc'c , fi-
ioieit v d e r d s tuiirbilloris de goufiiere;
N ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
t48 L E B O U C L ~ E R
le char, trnii avec rapidit, faifoit uq
65. bmit pouvantable. Cygnus plein d'au-
dace fe flattoit de renyei'ier is pieds le
fils de Jupiter & Con condutteur , & de
i faire un trophe de leurs armes; mais
Apollon ne prGta poiqt l'oreille Cvs vaux,
il anima au contraire le courage de fon
eimrnii. Le bois facr @ l'autel d ' ~ p o i i o n
"'
briiioient de l'clar des armes du Dieu de
la guerre & du feu qui fortoit de fes yeux
tincelns: quel mortel eut or lui tenir
tEtz, fi ce n'cil Hercule Ik Iolaiis ? La
force de leur corps tait gale la gran-
"' deur de leur courAge, leur bras yufiant
. portoit des c o u p auxquels rien ne pouvoit
I ififter.
Tel efl le diCcours qu'adreffd pour lors
IIercuie au compagnon de Ces travaux,
Brave Lolis, le plus cher de mes amis;
Amphitryon avoit f m s doute irrit les
80. Dieux, lorfy~i'ilquitta l'agrable rjour da
Tirynthz p a r ailer demeurer Tlibes.
L e rncurtre d'EleCtryon fur lequel il ven-
gea la perie de Tes troupesux, l'obligea de
fe r e f u g k auprks de Cron & &Hnioch
fun poufe : il en fut reu avec bont, ils
gf, eurent pour lui tous les +ards que l'on
l?

doit un fiippliant fugitif, ils 1'honorerei.i~


mme de leur amiti. C e f i dans ce temps-
$@me i qu'il prit Alcmne pour poufe

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D ' H E R C U L E , 149
k qi7eIle nous donna la riaifhce votre
pere & moi. Mais nous nous fommes
trouvs bien diErens de corps & de carac-
tre : il faut que Jupiter lui ait bt la pru- 904
dence, puifyu'il a quitte fi patrie & fa fa-
mille pour devenir le lche courtibn de
l'impie Euryithe. L e malheureux n'a eu
que trop fujet de dplorer fa faute, mais elle
eit irrparable : pouf moi je fuis condann
par les ordres du ciel des travaux rudes &
prilleux, Mais , mon ami, tenez ferme 95.
les rnes nos vigoureux courfiers, rani4
rnez votre courage, conduifez droit de-
vant vous les chevaux & le char; ne vous
laiffez point effrayer par le bruit que fair
Mars en fureur & par les vaines clameurs
dont il b i t retentir lc bois t c r d'Apol-
lon : quoiqu'exerc la guerre & au carna- rao,
ge, il aura befoin ce moment de touie f
valeuf,
IoIaiis ne tarda point lui rpondre:
O mon matre, de quelle gloire vous allez
6tre couvert! Le pere des Dieux & des
hommes, le puiflnt Neptune proteQeuf IOSI
de Thbes, prrentent eux-mmes vos
coups ce fier mortel, pour relever par fa
dfaite l'clat de votre courage. Allons,
revtez-vous de vos armes redoutables,
oppoions ce char dont Mars fait parade,
le nGtre p i ne lui cde en rien; montrons- ~iod
N iij

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


710 L E B O U C L I E R
Li que l'intrpide fils de Jupiter & celui
d'Iphicls ne le redouteiit point; forc
fuir devant nous, qu'il apprenne que les
dekendans d'Alce Savent combatt~e
auUi vaillamment quelui & ne connoiffnt
d'autre p l A r que celui de la viAoire.
5 . Hercule, charm d'une rponfe fi cou-
rageufe, & le regardant d'un air itisf~it:
bravz Iolas, dit-il, leve de Jupiter, le
combat ne tardera point; rappellez votre
izo. ancienne valeur, maniez avec adreffe le
noir Arion, le mei!Ieur des chevaux de
bataille, : Secondez-moi de toutes vos
forces.
E n finiffant ces paroles, il mit Tes bot-
tes d'airain dont Vuicain mme lui avoit
arg. fait prfent; il garnit Sa poitrine d'une cui-
r a r e couverte d'or, donr le travail exquis
rehaiiffoit encore l'&lat, que la fille de
Jupiter, la De'& Pallas lui avoit donne
lorfqu'il combritrit pour la premiere fois:
il ceignit l'pe tranchante qui lui avoit
dja procur tant de viNoires, il rejerra
'O'' derriere lui Ton carquois pl& de ces Re-
ches meurtrieres qui font voler la mort &
portept au loin le deil & les larmes : elles
toient d'une longueur eceiiive, d'un poli
, p a r f i t , garnies l'extrmit du plumage
135. d'un aiyle. Tenant d'une main fa lance ar-
me u'airain, il couvrit ia tits altiere d'ug

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a 'd E B c u L E. ry
~ a f q u ed'acier richement orn : tel toit
l'quipage du grand Hercule, du favori
des Dieux.
Mais il munit fon bras gairche d'un t 4 q
bouclier rnerveilleax, qu'auciirie farce hu-
maine n'eut pu rompre ni p ~ r c e ;r il h i :
garni de eoutes parts d'or, de vermeil,
d'tain, d'ivoire, de lames d'acier d'un
brillant c!at. L'on- voyoit ati milieu un
dragon terrible, dont les yeux 6tincelai:s '

l a n p i r n t des clairs, fa gi;eule hiriGe de


deits faifoit hmir: il porroit kir fa t:e
la crueile D i k o r d e qui Cembioit voltiger,
animoit les guerriers au combat, &- portok I fa.
la terreur dails les c a u r s a& hardis poiir
62 rnecarer avec le fils de Jupiter : bientt
l'ane de ces tmraires dekendoit dans .
le fombe Tartzre, & leur corps devenu
la proie des vers, pourriihit i;ir la terre.
On y voyoit le choc des guerriers achar- 1 f k
ns au combat, leurs mouvemens rcipro-
ques, le tumulte confus de leurs coups, le
bruit de la ~nlr, la fureur, la terreur, la
mort. L a Parque cruelle entranait au mi-
lieu Cu carnage un homme encore frais &
vigoureiix, u n autre dja languiffant de
fes bleifures , un troifime expirant &
tendu: fa robe toit teinte de fagg, fa
regards terribles, [es cris afieux. Douze 163,
ferpens d'urie figure hideufe pouva~r:
N iu
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
lr~z L E BOUCLIER
toient par leurs fifflemens les ennemis du
hros; & quand il azitoit [es armes, on
entendoit le grincement horrible de leurs
dents. O n y difiinguoit toutes ces figures,
fans aucune confufion, l'on appercevoit
jufqu'aux taches de la peau de ces furieux
dragons & Ia noirceur de leiirs mchoires,
On y voyoit des rroupeaux de rangliers
& de lions irrits, le regard Lirouche, prts
fe dvorer, qui s7rivanc;oieiit firement
l'un contre I'autrc ,d o ~ les
t crins hriffs
annonaient la fureur. Cja un lion d'une
grandeur norme & deux i~,g!ierstoient
tendus morts couverts de rang, ceux-ci,
la hure rcnverie fous la grii-f;: cruelle des
lions. Ce fpefiacle fembloit aninier da-
vantage les deux troupes de ces terribles
animaux.
Le combat des Lapithes y toit repr-
fent. D'un ct le Roi Cameus, Dryas,
Pirithoiis , Hoplus, Exadius, Phalerus,
Prolochus , Mopfus d'Ampycide, Tita-
refius defcendant de Mars, Thefe, fils
d'Egeus , tous guerriers d'une valeur pluf-
qu'humaine, couverts d'armes galement
riches & brillantes : de l'autre les Centau-
res en ordre de bataille, le grand Petraus,
l'augure Aibolus, ArLiiis, Hurius ,AIimas
aux cheveux noirs, les deux Peucides,
Perimedes ,D r y alus, avec des maffues garr;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


B'HERCVLE. 153
nies d'or : ils Iembloient s'lancer fur leurs
ennemis comme s'ils eiiilent t vivaris;
ils combattoient de prs avec la lance & la
n.ia(ru. L e terrible Mars, autels de tant I90d
de maux, paroiffbit au milieu mont fur ,
lon char atrel de chevaux couverts d'or;
l'pe la main il animoit les combattans,
tout couvert de fan3 & de pouEere, prt
eniever les dpouilles des vaincus. Il
toit environn de la Psleur & de la Crain-
te, monitres akrs de carnage. L a fille de
Jupiter, la fiere Pallas fe inontroit auffi ani-
me que lui & auiii ardente au combat.
Elle terioit fa lance la main, avoit un ma;,
cafque d'or fur fa tte & 153ide fur Con
paule; anfi elle fonnoit Ia charge.
Sur le mme bouclier toir reprknte
l'a,'Inlble des Dieux. Le fils de Jupiter &
de Latone, plac au milieu, jouoit de la

2 re dore ; l'Olympe retentiffoit d'une


ouce harmonie. T o u t autour toit raf-
femble la troupe infinie des immortelsi zos
les hlufes joignoient l'envi le concert de
' leur voix au 1011 de la lyre d'Apollon.
O n y rcmarquoit encore la f ~ r m ed'un
port fur le bord d'une mer immense, le
baflin form de mtail, reprfentoit l'iii-
galit des ondes : des dauphins fe jouoient ,,roi,
au milieu, prts Ce jetrer fur d'autres poif-
Jons, & kmbloient anims :deus dauphins

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


*d'argent
f4 L E ~ Z O U C L ~ #
fortant leur tte hors des eau#,
dvoroient lexr proie; & tandis que la
crainte r e d o i t les autres poiffons immo-
biles, un ptcheur plac iilr le bord atten-
a i 5. tif les obfervei., tenoit un filet qu'il fe
prparoit jetter.
objet le plus remarquable &oit le
fameux cavalier Perie , fils de Dana ,qui
fortoit tout entier hors du bouclier, & i e m ~
bloit n'y pas tenir, tant le favant ouvrier
r z o . Vulcain avoit lu l'en faire paroltre d-
rch; il toit couverrd'or, avoit des ailes
aux pieds & u n e pe d'airain fufpendue au
Ot par un baudrier : il fembloit voler
avec autant de rapidit que la penfe. 11
portoit derriere lui la tte monflrueufe de
la Gorgone, enveloppe dans un drap d'ar-
ent garni de crpines d'or. Le hros avoit
fur fa tre le cafque de Pluton environne
d ~ tnbres
s de la nuit; il fuyoit de toutes
tes forces tradport de frayur ;les cruel-
les & horribles Gorgones le pourfuivoient
bjo. & s'efforoient de l'atteindre: leur bou-
clier d'acier bruni fembloit rfonner par
I'imptufit de leur courie. Elles avoient
leur ceinture deux ierpens qui baiil;ienr
la tte, lanoient leur langue, grinpienr
335. les denrs, & jettolent des regards furieux.
Au-deffs de ces horribles rnonltres
&oit peint le plus terrible fpeaacle; des

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D'HERCULE. Irf
hommes arms & obftins au combat, les
uns ponr dfendre leur patrie 8: leur fa-
mille, les autres pour y porter le fer & 140s
le feu. Pluiieurs Etoient dja tendus par
terre, d'autres continuoient le charger
de coups. Des troupes de femmes raffern-
bles fur les murs Sr lur les tours d'une
vi!ie, peroient 13 ciel de leurs ctis 8i le
dchiraient le virage ; tous ces objets k m - 5 4 %
bloient refpirer &- montraient l'adreffe de
Vulcain. Des troupes de vieillards, blan-
chis par les annes, fortoient de la ville,
les bras tendus vers le ciel, imploroient
Ie fecours des Dieux pour leurs enfans,
tandis que ceux-ci continuoient corn- 250,
battre. Eerriere eux, les Parques au virage
noir, la dent rneurtriere, au regard farou-
che, avides de carnage fe difputoient les
corps des mourans: toutes vouloient ie
r a K Z e r de fang; ds qu'un malheureux
toit bleT, elles le iaifitioient de leurs z f r d
griges redoutables, & faifoient Mcendre
ion aine dans les froides tnbres du Tar-
tare. Aprs avoir affouvi leur faim cruelle,
elles le jettoiznt brutalement par derriere
& couroient de nouveau la mle & au
carriage. C l o t h o , Lachfis & Atropos 260,
DeFe de plus petite h u r e que fes k u r s ,
ma's la plus ge & la plus redoutable,
combattoient autour de chacun des pur:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


5 6 L E B O V C L I Z R
riers, en fe jettant des regards futieuz, di
Se dchirant de leurs ongles crsls, Aprs
d'elles toit IaTriitenE ple & afflige, di-
b6fe charne & languiifante, confume
par
faim, qui fe foutenoit peine fur es g lae
noux; ies mains armes de gril4s aigues,
fon virage fale , fes joues couvertes de
fang, Tes dents ferres, pouvantaient le
j p70, fpettateur : elle aoit les paules couverA
res de pouffiere , & pleuroit amrement.
A quelque diflance on voyoit une ville
f q c r b e m e n t bbtie, avec fept portes do-
res, o les habitaris toierit livrs la
joie & au plaifir. Les uns conduifoient une
nouvelle poufc dans un char magnifique
8r clbraient le Dieu de lllymer-ie la
lueur des flambeaux que portoit une trou-
4,f. pe d'eiciaves. Des femmes fuperbemedt
pares toient la t:e du cortge, d'au-
tres les fuivoient en darifant : un chaur de
Muiiciens les accompagiioit ,faifoit reten-
580. tir les chos d u fon des infi:umens, & ani*
moit les danfeufes par une vive harmonie:
d'autre c3t des jeunes gens toient rd-
Gmbls u n feitin & fe rjouiihient au
Ton de la flte; lz jeu, le chant, la danfe,
. l a gayet rgnoient de toutes parts : toute
la ville mit plonge dans la joie. Hors
des murs, pluiieurs s'exeraient la courre
bit. des chevaux; des laboureurs habills Iq

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


I)'HERCVLP, IB
fgere, conduifoient la charrue; une vaRa
campagne toit couverte de riches moif-
fons :dja des ouvriers arms de faulx fai-
foient tombcr les pis dors, & recueil-
?oient les dons de Crs ; d'autres les 2904
lioient en javelles & les conduifoient dans
la grange, D'autres toient occups 13
vendange, & la ferpe la main dpouil-
loient la vigne de Ces fruits ;les uns rem*
pliffoient de raifins les paniers couronns
de feuilles & de pampre, d'autres les por-
toient h i s le preffoir. T m reps de vigne ~ 9 f i
rangs avec art, toient galement remar-
quables par 1'6clat de l'or dont ils toient
forms, & par l'art avec lequel Vulcain
avoit reprfent les feuilIes qui fembloient
voltiger autour des chalas, & les raifins
avec leurs couleursnaturelles. Le Ton de la 30%
flute animqit au travail ceux qui foulaient
le raifin dans les cuves & ceux qui pui-
Soient le divin jus de Bacclius. On voyoit:
dcs jeunes gens qui s'exeraient au com-
bat du ceite & de la lutte, des chaffeurs
occups pourfuivre le gibier, deux chiens,
qui )a gueule bante femhloient prts
atteindre leur proie, des livrcs qui par la
rapidit de leur courre sYeRorq.oient d'-
chapper au danger.
Plus loin des guerriers cornbattoient 3 0 0
~hevai& fur des chars pour la prix de la

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


158 L E B O U C L I E R
courfc; les cuyers placs fur le devani;
lkhoieiit Izs riles & aiiirnoient les couc-
fiers: ceux-ci lembloient voler,lYoncroyoit
entendre le bruit des chars & le mouve-
gro. meiit des roucs : l'ardeur pour la vittoire
& la crainte pour le fuccs du combat
toient peintes fiir le v i f ~ g edes combat-
tans. ALIbout de la lice paroifloit un
grand trpied d'or fabriquf par Vulcain,
qui devoit tre le prix de la vi&oire.
315
Sur le bord du bmclier & tout autour
toit reprdent l'ocan dont les ondes
fembloient flotter : des cignes voloient
au-deffus des vagues & Ce rappelloient par
leurs cris, d'autres rlageoient dans les flots
au milieu d'une troupe de poiirons qui s'-
gayoient autour d'eux, J ~ p i t e rlui-mme
3x0. auroit admir le travail exquis de ce bou-
clier divin que \'ulcain avoit fbriquS par
fes ordres.Mrtlgr [a grandeur 8. ionpoids,
le vai1la;it fils de Jupiter lc portoit faix
eflort, ei le manioit avec adrefk.
A la lgeret6 avec laquelle il huta fur
Con char, on l'auroit pris pour Jupiter m-
me arm du foudre. Iolalis , digne cuyer
d'un tel hros, gouvernait d'iize main har-
die & fqavante, les deux courtiers qui le
tranoient.
321, La Ileffe aux yeux bleus, la blonde
Illiiierve leur apparut alors, ei ]cul- ridrefli

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D 'H E R c u L E. 1y9
t e s paro!es : Courage, g ~ r e u xdeken-
dans de Lyngus; le iouverain des immor-
tels, Jupiter lui-m2me vous protge; il
voiis accorde l'avantage de tuer Cygniis
de votre main & de le dpouiller de Tes
armes : inais n'oubliez pas, jeune hros, 33%
l'avis que je viens vous donner ; aprks
avoir t la vie 2 votre ennemi, lairez-le
tendu fur la place avcc Ces armes : atta-
c hez-vons obferver le cruel Mars prt
fondre fur vous; & lorfque vous le verrez
dcouvert de Con bouclier, plongez-lui 330
votre f pe dans le fein ; retirez-vous en -
fuite, parce qu'il ne vous efi pas permis
de vous emparer de Ces chevaux ni de fes
armes.
A ces mots, la De& monta fur le char,
tenant dans Ces mains immortelles la vic-
toire & la gloire. Iolas d'une voix terri- 340i
ble excitoit l'ardeur des courfiers; ceux-ci
anims par les cris de leur rnatie, faifoient
v ~ l e rle char & couvraient la terre de
pouiiiere. Minerve, par le mouvement de
fen gide, leur rivait infpir une nouvelle
vigueur ;la terre kmbioit mugir b u s leurs
pag..
D'autre c8:i le fameux cavalier Cy- 34g,
gnus & hIars, Dieu dc 13 pierre, s'avan-
p i e n t avcc auranc dc rapidit r;ue ie fcu &
Id t e m p c t ~ ,Les chevaux des dciix chars

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


'nbo L E BOUCLIER
prts s'entrechoquer, pouirerent un cil
aigu & firent retentir les clios d'alentour.
.QO. Hercule prit la parole le premier :Lche
Cygnus , comment ofes-tu hafarder un
combat contre des hommes endurcis aux
travaux Ik aux prils de la guerre? crois-
moi, dtournes ton char, & clierches
t'loigner. J e vais Tracliine, chez leRoi
C e y x : tu connois fa puinnce & le refpeEC
3 5 ~ . qui lui efi Cu : tu ne fqaurois l'ignorer,
puifqu'il t'a donn hfiIleThemiftono : un
Iche comme toi ne mritoit pas cet hon-
neur; mais fi tu ores te mefurer avec moi,
Mars lui-mme ne te iauvera pas de la
mort. C e n'cil pas la preniiere fois qu'il a
$60. prouv la force de mon bras; loriqu'il
voulut me difputcr la poiiilion de Pyles .
trois fois je le portai par terre d'un coup de
lance avec ion bouclier perc: du quatri-
me coup je la lui pailii de toutes mes for-
ces au travers de la cuiil aprs avoir perc
365. ion bouclier : on le vit senverfi ignomi-
nieufernent fur la pouffiere par la force du
coup. Les Dieux mmes inlulterent fa
foibleffe, 8: lui reprocherent les dpouil-
les ianglantes qu'il m'avoit laires entre
les main^.
Ces al~dacieufesparoles ne firent point
reculer le vaillant Cygnus; le fils de Jupi-
370: ter & celui de hlars mirent promptement
pied
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
DSHERCVLE,- 161
pied terre, tandis que leurs cuyers ran-
gerent leurs chevaux de &t. La violence
rie leur clwc fit retentir la terre b u s leurs
pieds. Tels que les rochers Se prcipitent
du fommet des montagnes roulant les uns 371.
fur les autres, brifent en tombant les ch&
nes, les pins, les peupliers, malgr la pro-
fondeur de leurs racines; ainii les deux
guerriers fe jettoient l'un fur l'autre & fai-
{oient retentir de leurs cris les villes voifi-
des; Phtie, Iolcos , Arn, Hlice, la fer- 3 8q
tile Ante, entendirent leur voix &le bruit
de leurs armes.
Jupiter fit partir un coiip de tonnerre
& pleuvoir du fang; lieureux prrage pour
Ton fils, qui lui enfla encore le courage. 38f.
T e l qu'un affreux fanglier pourfuivi
dans les gorges des montagnes, grince les
dents, fe rue fur les chatlurs, aiguife fa
dent meurtriere, blanchit fa gueule d'cu-
m e , lance des regards tincelans, fait dref- 390~
fer les foies fur Son dos & fur fa hure; tel le .
fils d e Jupiter parut en s'ilanant de fon
char.
C7toit le temps auquel la bruyante Ci-
gale, c q h e Sous la verdure, annonce aux
hommes l't par fes chants, recueille poix. 39~;
fe nourrir la rofe fur les plantes, & fait
entendre ion ramage depuis le lever de
l'aurore jiifqu' la fin du jour; temps des
Partie JI. (IZ

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


162 L E BOUCLIER
chaleurs brulantes de la canicule, lorfclua
le millet k m 6 au coir!mericement de l't
fe forme en pis, lorfque le raiiin encore
t e r d commence changer de couleur, &
*o. fait efprer aux hommes les doux prfens
de Baccllus. C'eit ce temps-l mme que
nas guerriers prirent pour mefurer leurs
forces & pour fe livrer le plus cruel
combar.
Comme deux lions irrits fe battent
polir s'arracher le corps fanglant d'un cerf
qu'ils viennent d'gorger , pouflnt des
rliiffemens horribles & griiicent les dents
de fureur-; comme deux vautours au h m -
me d'un rocher Te dchirent co~ipsde
bec & d'ongles, & font entendre au loin
kurs cris aigus, lorCqu'iIs ont apperu une
chevre fauvaSe ou un6 biche qu'un jeune
cha0ur a perce de fes fleches ; fi le jeune
bornrne, incertain du lieu o eft combe fa
proie, vient s'carter, les cruels oifeaux
410. fondent h r elle,& fe battent pour la dvo-
rer; tels nos deux guerriers s'obitinoient
au combar, & faifoient retentir l'air de
Jeurs clameufs.
Cygnus croyant percer le fils de Jupi-.
ter, poufl fa lance contre le bouclier de
611-
fon cnncmi, mais il ne put pgntrer au
travers de cetre armure divine; Her5uli:
au contraire lui plongea la fienne entre le

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D 'H E R c u L E. 163
acpie & l'cu, l'atteignit fous le menton ,
o il mit fans dfenfe, & lui coupa les
deux nerfs du cou. Terrible plaie qui le 4 x 0 ~
fit tomber fans force Sr fans vie ; tel qu'un
chne ou un rocher efcarp frapp du fou-
dre de J u iter, ainfi fut renverf le mal-
heureux y nus, & il fit retentir la terxe
l!
du bruit de es armes.
Le fils de Jupiter le laiffa tendu pour 4zs4
recevoir le redoutable Mars qui s'lan-
p i c Lr lui. Comme un lion au regard
terrible fc jette iur fa proie, la dchire de
ies griffes meurtrieres, lui arrache en u n '
moment la vie, te raffafie de fang & de
carnage : le feu dans les yeux, il ie bat les 43h
flancs & le dos de la queue, gratte la terre
de fes pieds, jette l'pouvante autour d e
h i ; tel le fils d'Amphitryon, chauff au
combat, oia tenir &te Mars lui-mme &
difputer d e courage avec le Dieu de la
guerre. Cs Dieu redoutable s'avanait 4 3 5
avec- le diefpoir dans le c e u r : ils jerte-
gent tous deux un grand cri, & commence-
rent fe charger.
De mme qu'un rocher tomb d ~haut i
d'une montagne r o d e au loin en b ~ n d i f -
f a x , fait un fracas pouvantable, rem'onte
contre la colline qui fe trouve fur fon paf-
iige & qui h i fait obilacle; ainfi le cruel 440,
Mars po&m ion. char avec im~tuoftr
a, q,
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
36. L E BOUCLIER
& jettant un cri affreux, fe prcipita f
Hercule. Cclui-ci immobile, routilit l'ef-,
fort Sans s'branler : alors la fille du Couve-
rain Jupiter, la DeKe Minerve, couverte
de fa noire gide, fe prfente devant Mars
341, & le regardant d'un air indign lui cria :
Arrte, Dieu fanguinaire, arrte la fougue'
dk ton courage & les vains efforts d e ton
&us; il ne t'ef point donn par les DeKis
$e dpouiller le fils de Jupiter & d'ter la
vie au grand Hercule. Q u i t m la partie &
ne t'expofes point combattre contre
moi.
A l x s ne daigna pas l'couter; a@tant
.
450.
fes armes auffi brillantes que l'clair, 11 d-
chargea fr Hercule un coup qu'il croyoit
mortel : defpr du meurtre de Con fils,
iI plongea fa lance de toutes Tes forces con-
tre 12 bouclier dont Hercule toit couvert;
95f.. n a i s Minerve d'une main liabile dtourna
, le coup & le rendit inutile. Mars furieux,
tira [on pe & voulut en percer Hercule :
celui-ci non moins anim lui para fa lance
au travers du bouclier, lui fit une profon-
d ~ de . bieflure la cuifl & le renverra par
terre.
L e Trouble &l'EEi-oi, cnyers du Dieu
de la guerrz, le replacerent l'initant ir
foi1 char, &kpouffant toute bride, Ces
465. va:!lans courfiers le ramenerent kr 1'0:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


D ' H E R C U L E , rdfi
lympe, L e fils d'Alcmne & Con fidle Io-
Iaiis couverts de gloire, dpouillerent C y g
nus de Ces armes, 81 reprirent la route de
Trachine o ils ne tarderent pas d'arriver.
La blonde Minerve de fon c6t regagna 4,h
l'Olympe & Ie I'alais de ion pere.
Le Roi Ceyx accompagn de tout fon
peuple, des habitans d'Ante, de Phtie,
d'Iolcos , dYArn& d'Hlice, accourut
pour rendre Cygnus les honneurs de la
iipulture. Ces peuples prirent patt la 47f;
juite douleur d'un Roi refpeCt des hom-
mes & q u i n'toit pas moins chri des
Dieux. lCIais les eaux du fleuve Anaurus
dans une inondation violente ont entire- .
ment couvert le tombeau de Cygnus &
l'ont rendu inaccefiible. Ainfi l'a voulu le
fils de Latone, le divin Apollon, pour ie
venger de ce Prince qui avoit Yaudace de
dpouiller & d'outrager ceux qui condui- 4Wo
foient Dclphes des vi&imes pour les fa-:
crifices,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
L E S TRAVAUX
T .

L E S

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


LES

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


?%% u r E s Pirides qui accorder l'immor- p. I;
talit aux vers dcs Potes, j'implore votre
fecours : infpirez-moi des chants dignes
de votre per;. C'eft le iouverain Jupiter
q?ii dli haut du ciel o il fair gronder hn
tonnerre, Ccide Ton gr du fort cles m o .
tels, qui couvre l'un de gloire & retient
I'autrc dms I'obfciirirt!, qui rant6t nous
!eve au fate des grandeurs & tanct POLIS
en fait defcendre, cjui ncus rend comme
f?
il lui plafr le deitin, emerni ou favorable,
qui punit les mchans & humilie les iuper-:
bes. Jettez fur m o i , Roi des Dieux,
u n regard Ce bienveillance, & prcez 1'0-
reiile ii m a ~ o i :xirifpii-ez l'qui :e' a' ceux
qui rendent la jiiltice, pour moi je n e
,,!
cllarge d'erifcigncr la vritf Perf:.
Il y a parmi les Iiarnmes d e i ~ xfortes Ce
rivalit : l'une digne de louaiige, l'autre
de b l h e , mais toi.,:es d ~ u xnicriant aprs
fld).iii: 11. P.
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
"i70 ES T K A V A U X
elles la divliim, L'uiie entretient la diL
corde & 12 guerre pour le rndlienr des mor-
rf.' tek; tous 13 d c h i t e n t , & tos par u n s fata-
llt6 iriCvitable, ont eritr'eux des difierends
,& des procs. Celle-l efi fille de la Nuit;
le Koi du cici, le fouvcrain Jupiter, p l a p
l'autre Sur 13 terre poiir 1c bien des hti-
mziiis: elle anime le plut; indo!ent au tra-
vail. Un Iioninic oifif vient il jeter les
yeux fiir celui qui i e i t eiirichi, cet exem-
ple Ini infi2ii.e It: gout d e l'agriculture h
de i'c'cononiie. Cette miiiation eft avan-.
tageufe; le voifin eit jaloux du gain de
ion voifiii , l'artian de tous ceux qui exzr-
&Y?
cent fox ine'rier, le pauvre de celui pi
mendie comme lui, Ic PoCte de quiconque
fait des vers.
Pe:i&, nion ami, rouviens-roi de mes
leonr. Qu'une m a l i ~ n ejaloufie ne te fa&
L.
point quitter le travail pour aller tre fpec-
tateur des &:putes K: des clameurs du Ear-
reau. Quiconqiie n'a ps te fid& culti-
3 *r
ver les den3 de Crs, ecuei!lir pendant
I'e't de quoi vivre toure i'annie, ne doit
point s'occiiper de procs ; il fau tre Gr
de fa propre fub!ifiarice, avant que de di{-
35, puter aux auci-L Icurs pofl-dions. T u n'au-
ras plus lieu dt:fo:mais de commettre cette
irnpnidcxc; fii:iiikris pour toujours nos
..&pb1Cs PZ-U" ixra.n~em;nt c;uiti;b!o;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET LES JOURS, ;7r
k'efl la plus griide faveur que J u p r e
puiile nous a c c ~ r d e r .Lorfipe nous finies
autrefois nos partages, tu f:us t'em~arer
de ce qui te conveiioit; t u coiliptois iur
Ics pr2ll.n~que tu C~ifois des Juges avi-
des, & qui pi-tcncient dicider nos conteg
tdtioils leur gr. h f e n f & ! 11s n e fpvunt 464
pas r j x la moiti vaut fouvent mieici que
le tout, & quel avantagepn trGuve vi- >
vre de plaiites & de lgumes.
Les Dieux ont cacli aux mortels la
vraie maniere de vivre; Crins cela tu fsau-
rois gagner dans un feu1 jor de quoi iub-
iiiter pendant toute une aiine Sacs rien ~ ,
faire: tu pourrois Suljendre ton foyer le
govertiail de ton vaiffeau, faire repoEr
tes, bceufs & tes miilcts qui fuccombent
fous la fatipile. Mais Jupiter irrite nous a
dcrob ce fecret pour i venger des trom-
peries de Promthe, & nous a coridamns
des peines continuelles. 5 O*
11 avoit t 1s eu aux Iiommes; le fils .
de Ja ,t le leiir rendit en le cadia::t dans
Po
une tigz de Grule , I'irifp de Jupiter, a
Lins redouter Sa foudre : le Dieu du ciel
indign lui acireffa ces fuiieites paroles :
Fils de J a l e t , fourbe trop hzbile, tu t r i o r - IS,
phes de in'avoi:. tromp 8: d'avoir rendu
la Terre uli 1Ciiie~tdonc je I'avois pri-
vie; n n i s t~ prt~-c?ai i h ~ ce
r vol, toi Sr ta '
P ii
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
,372 L E S T R ~ V A U X
poi1~6ritE.Je vals faire aiix!lomnies un do6
qui iera la fiiiirce Ce leui-s p!aiilrs S: d e
leurs peines, ils chiriront l'iiiitun~ent de
go. in vzngeance .& de leu: ma!heur. Le pere
des Gieux & des hommes accornpa.;Ea cer-
t e menace d'an foui-ir amer. Tl ~rdoi-ina
f i l a i r i de former une iiatiie d'argile d-
tremp::, de lui accorder le doil de la pa-
r e ! ~& toute la viguzur d'un h o m m e ,
d'en f i r e une 5l!e c1;ai-mante, gale en
beailti aux I?c&s irnrnortt$le. Minerve
f u t r:hargft: de h i apprendre travailler, j
rriaiiicr f p ~ a n i r n e z l'aiguille
t & le fufeau,
Sg, Vcus, d ' o r r m Ca tete de toiires les graces,
de lui infpiier de vl.!etx d e h 5( un gour
dcid F o u la parure; Alerc:lre, Ce lui don-
n u iin efprit fourbe, un caraGse diBi-
.mulC. S e l s furent les ai-drcs du ioilveiain
61s dc Sntiirnr, & ils furent pontluel!e-
i n m ei&u&. On vit f ~ r t i des r mains de
l'habile Vdcain une figure de ieuiie fille;
ia E & a:ix y ~ a xb!ei;s, ! 2 fpvan:e Mi-
p. ricrTJ.-prit foin d~ la p x e r Sr de ki c d k r ;
4cs graccr Si la perfi.iliLoil relcverent fa
71. be3::c p x l'or & Ics pier-crie:; les f~iifotis
h i j;rr:it uxe ccuronnc des brillantes
Aeui du pririternps ; 1'inbuRrieuCe Pa!Ias
n'oublis rien pour en faire une perronlie
accornpiit:; hiercui-e mit dans ion crur la
dyliciti:. IG ixejlcilige, l'arc de Iduiri; 81

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


E T L E S OURS^ 273
Z a n ~ ibouche
j le talect de la parole ;enfin go&
il lui donna le noin de Pandore, parce
que tous les Dieux 17avoieiit comble de
leurs dons, pour la rendre plus pernicirue
aux hommes,
Aprs avoir ainfi achev cette dar,gea
reufe merveille, Jupiter envoya le prompr
meffager des Dieux, Mercure, en faire pr-. 896
fent Epimthe. Celui-ci ne fe fouvint .
plus des avis que lui avoit donns Prom-
the, de ne rien recevoir de Jupiter, mais
de tout refuer , de peur qu'il n'en arrivit
quelque mallieur aux mortcls. Aprs avoir.
r e p le prScr,r fatal, il fentit bientt de
quel fardeau il s7coit charg,
Avant ce temps, les hommes vivoient fur 90,
l d terre Sans peine & fans rravail, exempts
de nialadies & des incommodits de la
vie2ieffe; ds-lors ils pa&znt leurs annes
dans la dculcur & le chagrin, Pandore
ayant ouvet-t la bote qu'elle avoit entra
les mains, en laiira forcir tous les maux
qu'die r e n f ~ r n o i :t I'eiprance Seule de- 9I4
meura au fanci, lorfipe P a n d x e reirrna
le couvercle. Teile fut I'artiGcieuSe ven-
geance de Jupim-. Ds-lors les maux de
toute efi~ceSont rpmdus armi les hom-
P
mes; ils couvrent tolite l tendce de la
ferre & la furface de la nie;. Les maladies xoo:
patcaurent l'univers jour & nuit & nous
P iij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
'174 L E S T R A V A U X
furprement fans parler; Jupiter les a ren-"
dues muettes; & il n'efi pas po1T;ble de fe
505- fouitraire aux dcrets du ma'itre desDieux.
Si tu veux, je te ferai encore une autre
lecon non moins utile, fois exa& la re-
tenir.
Lorique les Dieux furent cs aufi-bien
310. q w les hommes, ces immortels citoyens
dg ciel creerent d'abord le fcle d'or
pour les habitans de la terre. C e fut fous
Saturne, &' lorfqu'il rgrioit dans le ciel.
Les hommes vivaient Z L ~ G be~ireuxqce
les Dieux, dans une cctiere ficurit, fns
h i n s , facs travail , fans vieillir jamais,
toujours avec un ccrps ga!ement jeune &
FIT. vigoureux :exempts de c h e ~ r i nils
, ne pen-
foient qu' jouis des plairira de la table &
d e l'abondance que les Dieux leur eccur-
dcienr. Lur mort mit krnb!aGle au h m -
meil : ils ne hanquoient de rien, la terre
fconde porcoit d'elle-nihe & fans cul-
ture des fi-uits en abondance; heureux &
h20. tranq~dles, ils jouiffbicnt en paix des dons
dv la nature. Aprs ql-ie cette pieniiererace
d'hommes fut entsrre ,ils Cevinrent , par
l'ordre du fouverain Jupiter, dcs Dmons
ou bons Gnies qui errer;t iiir la terre en-
1x25. velopps d'un air Izer, Four rendre foin
F. des hommes; ils examinent !ecrr L>ni-ies
ou leurs mauvaifes :.iiions 8.: l e u difiri;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


%T I.ES OURS. 1%'
buent Ies riclieffes de la nzture. Telle et? la
dignit fuprrne Iric,uei!e ils ont 6tE !evs+
L?s Dieux crSt:re!it enfuite le ficie
d'argent beaucoup moins heureux que ie
premier, o les mortels n'avaient pliis
la mme force ni le mme carac?re. L e u 1joc'
enfance duroit cent ans, p e n d x t iefquels
ils vivoient fous la conduite de leur mere,
- occ-
Pc demeuroicnt renferms is duires
CA

pations que celles du bzs ge. Fasvenus


enfin la pubert, ils vivoient peu de
temps, Pr le dfaut do fageffe rendoit ec--
core leur vie ma1~:eureuk : ils ce poc- r j s i
voient s7abitcnir de l'injuilice; ils rie VOLI-
Ioient point honorer les S i e u x ni ofiic
des hcrificcs fur leurs autels c c T m e il eff
tibli par 1'iiTag. Jupiter iri s1, fit bien.
tt dirparotre, parce qu'ils ne rendoient
aucun culte aux Dieux bienheureux qui
habitent l'Olympe.
Aprs que cette Ceconde race eut d 140;
enfevelie dans les entrailles de la terre, on
Ies nomnia les mortels bien!-ieureiix; ils n e
tiennenr que le fecond rang, ils font ce-
pendant hocors
L e Couverain Jupiter cra en troifiEme
lieu le ficle d'airain, pire encore que le
icle d'arpent; alors vivoir une race
d'hommes fauvages, robufles & violens , 141.
qui ri'avoit de gout que pour la guerre:
P iv
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
j L E S T n a v ~ v n
& les combats : ils ne prenoient acdn&
nourriture apprCte; ils toient d'un ca-
raltre dur & indomptable. Ils woient le
corps & les membres d'une grandeur &
e ; r?e rfifioit
d'une force ~ r o d i ~ i e u crien
BfO- aux efforts de leurs bras. Ils toient cou-
verts d'armes d'airuin & Iibitoierit des
rnaifons de mme mtal; on n'en connoif-
Ioic point d'auxe alors, le fer n'&oit pss
encore en d a g r . Ils ie dtruifirent les uns
LfI. les autres , & dekendirent couverts de
crimes dans kt fomD~-2demeure de Pluton :
I w r force rerrible ne les tauva point des
c o u p de 1d mort, ni des t d b r e s o elle
enveloppe les mortels.
Lorique c e m odieuc efpice d'hommes
fut extermine, Jupiter en fit naitre une
quatrime plm iage & plus vertueufe. C'efi
ibo, Ia race divine des hros que l'on nomme
autrement demi-Dieux, qui nous ont pr-
cds fur la terre. Tous ont ~ r dans i les
hafards de la guerre & au milieu des com-
bars; les uns dans la terre de Cadmus, au
fiGge de Tlifbes entrepris pour la fuccef-
fion d ' a d i p e , les autres au-del des mers
b61. au iige de Troye. L a funeite beaut d'H-
lene en fut la c a d e , & ils en ont t les
victimes. L e fils de Saturne, le fouverain
Jupiter les a placs aux extrmits du
monde dans une demeure Cgalemenr dei;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET LES JOURS. 177
@e des Dieux & des hommes, ah ils font
gouverns par Saturne: ce font les ifles 17oi ,
fortunes Gtues au milieu de l'ocan, o
ces Iiros meneqt une vie tranquille & heu-
reufe, oh la terre fsconde porte des fleurs
& des fruits trois fois l'anne.
Que n'a-t-il pl au ciel de m'exempter
de vivre parmi la ~ i i i ~ u i rrace
i ~ e des hom- 17fr
n x s , de me faire mourir plutt o u natre
p l u t n i ! C'en le Gicle de fer, oh les tra-
vaux la miere font fdns interruption,
auquel les Dieux n'accorderont jamais de
r e p x , o tout au plus les maux font en-
tremlis de quelques biens. Jupiter ne 180;
tardera pas de faire prir encore cette nou-
vel!e efpce d'horrimes; peine font-ils
ncs, qu'ils blanchiirent de vieilleffe. L'union
ne rgne ni entre le pcre Sr les enfans, n i
entre les voifiris, ni ettre les amis; la di[-
corde arme les fieres contre les fseres, St
pendant une fi courte vie, ils font i'oppro-
bre de leur famille. Les uns [ont des im- 185:
pies qui fdns craindre la vengeance des
Dieux, calomnient & outragent les inno-
ceni; les autres des cccurs dnaturs qui ne
tmoignent leurs parens , vieux & cdifs,
aucune reconnoiffance pour leur duca-
tion : celui-ci poste la guerre chez is voi-
Gns, & met leurs biens au pillage; on ne
fait grace ni la j~iftice,ni l'innocence, 190;

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


q 8 L E S T R ~ V A U ~
m a la vertu ; l'on a plut& des gards pouf
1 6 fclrats & les mchans. Il n'y a plus ni
juftice ni pudeur. Un homrno couvert de
crimes outrage impunment l'homme de
I J f * bien, & fe parjure fans fcrupule. L'Envie
au teint livide, qui r e ie repat que des
maux d'autrui, pourfuit tous les hommes,
& les noircir par de fauffes accuiitions,
Enfin la Pudeur Sr l'LqiiitS hal;iilti'e~ 2e
blanc, ont quitt la rerre polir retourner
200. au ciel; elles ont abmdonn les h o x v e s
pour rejoindre les Dielix: elles Ies onr
liiiffs en proie le~irsmiferes Cms zucune
ebrance de les voir jamais finir.
J'adreffe mainte:iai_ir une parabole aux
Rois qui croierit L-tre iiS~:;'vuici le dif-
cours que tint l'pervier 5 nn roilignol
qu'il avait enlev au p ! ~ sl ~ u t i tdes airsi
qu'il [enoit dans fzc. fei-rei, P; qiii la dou-
&of- ! e x faifoit pouIfcr des cris !gub~es : rnab
keuredx oiiau , q m i fervent tes plii-.
tes? t u es au poiivoit d'un ~ l ~ d f oque rt
toi; malgr6 l'harmonie de tes chalita, il
faut que tu nie Live, il &pend Ce moi do
re d6vorer o u tic te mettre en lil-iErtCd
p l o . C'efi uile irnprcdcnce de rCiiiter .d celui
qui eit plus puifiii'j!~t qr;e nous; loin d'y
prouver aucuri avantaee, on n'en eft que
plus maltrit. Aini; raifonnoit l'pervier,
i i r de la force de {CS ailes.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T L E S J O U R S . !79
hlon cher Perss, Cois ami de l'quit;
ne te rends ni coupable ni fauteur de l'in-
juflice; elle cafe infailliblement la ruine
des petits : les grands la Soufhent im-
patiemment & Se vengent du dommage 2'14
qu'elle leur cade. L e plus fur moyen de
parvenir ei't la juflice, elle I'emporre tt
ou tard L r fon ennemie; l'infenf en fait
l'exprience fcs dcpens, Le Dieu rcdou-
table dcs ferinens pouriuit fans relche la
vengeance des jugemens iniques : la juitice
o u t r a g k par les juges corrompus, & farce 210;
de Succomber h i s leurs arrtts tyranni-
ques, leve fes cris vers le ciel; enveloppe
d'un air lger elle voltige autour des villes
& des nations qui la mconnoiffent, & fait
pleuvoir les BL'aux L;xceux qui l'ont ban-
nie de leurs alrembles. Ceux au contraire 2 2 ~ 4

qtii rendent galement juitice aux tran-


gers Sr leurs Concitoyens, qiii ne s'car-
tznt jamais des rgles de l'c'quit, tendent
leur patrie & leur nation floriffante, ils y
font rgner une paix ~ r o f o n d e ;Jupiter
attentif leiir conduite, carte loin d'eux
les mallieurs de la cperre, les horreurs de zjo;
la famine & toute efpce de d6fordi-es.
Rien ne trouble la joie de leurs feflins;
Ic terre s'empreiie de leur prodiguer fis
dons; ils trouvent mime, i;r les chenes, du
gland pour Te nourrir, & du miel por aG,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


180 L E S T R A V A U X
faifonner. Leurs brebis portent de riches
toiforis, leurs femmes mettent au monde
des enfans femblables leur perc; ils font
dans l'abondance de toutes chofes. Ils
n'ont bdoin ni de navig~tionni de cornd
merce; iis trouvent dans la culture de leurs
campagnes, de quoi pourvoir tous leurs
befoins.
Pour ceux qui Te livrent l'hjuitire 8i
au crime, Jupiter ne tarde pas les punir,
Souvent toute une ville eit la viAime des
diordres & des projets per~icieux d'un
f e d Citoyen : Jupiter y e m o i e la difette
& la contagion; les peuples priflent, la
itriiit afflige les femmes, les familles
tmbent & s'anantirent; ce Dieu ven-
geur fait pt'rir leurs armes, ouvre leurs
murs l'ennemi, enfevelit leurs vaiffeaux
f o u les flots.
Rois, qui jugez les Nations, rflchiifez
fur ces malheurs: les Dieux ont les yeux
ouverts fur la conduite des mortels, ils re-
gardent de pr: ceux qui font pencher la
balance du c8t de I'injoRice, gi qui brad
vent la vengeance divine. Ils b n t rpan-
dus par milliers iur la face de la terre; Ju-
piter les y a placs pour veiller fur les
hommes, pour examiner leur coiduite &
l e m crimes : envelopps d'un air lc'ger ils
Parcourem 1'~mivers.

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET L E S JOURS. 18r
La juitice eit une vierge pure qui doit
{a ~aiffance Jupiter; les Dieux miines
qui habitent le ciel on; du refpeCt 8z de la
.vi-iiration pour clle. Si quelqu'uri la bleffe
Pc l'outrage, fur le champ elle porte fes
plaintes Jupiter contre les hommes; elle 264
l'engage venger fur les peuples les cri-
mes des Kois, qui foulent aux pieds Irs
loix & abufent de leur autorit. Juges cor-
.rompus par les prifens, redoutez fa ven-
geance, riormez vos jiigemens , renon-
cez pour jamais l'injuitice.
Celui qui penfe nuire autrui, fe fait 26f,
tort lui-rnfme; un mauvais confeil eil
toujours perniciexx celui qui le donne.
L'mil pet-qant d e Jupiter qui rien n'efi
cach, tierit un compte exai3 dc tout;
il n'ignore point de qcelle maniere un 270,
peuple reiid la juitice. Voudrnis-je cre
jufle, & le confeillerois-je mes enfans,
s'il c'toit dfava~itageuirde l'tre, Lic fi le
parti le moilis quicdb!e prouvoit tou-
jours Ie nieilleur fort? Jamais le Dieu qui
lance le t.xiimre, ntt permettra que l'ordre
ioit ainfi perverti.
Souviens-toi, mon cher Peis:,dcs con- z7f.
feih q u s je te donne. Sois fidrle Livre
les rgles de l'7uir, renonces S. toute in-
jufiice; telle eit la loi que Jui~iteri n p o l e
tous les hommes. Il peut tre permis au3

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


382 L E S T R A V A U X
btes froces, aux poiirons, atix oiferiux
~ 8 0 , de dvorer leurs femblables; la juitice n'efi
pas faite pour eux, mais elle convient aux
hommes,& fait leur bonheur. Si quelqu'un
dit en public la vrit telle qu'il la connat,
Jupiter le c o m b k de bienfaits; fi au con-
traire il fe parjure & bleire la juftice par un
faux-tmoignage, il fe prpare un mailieur
Caiis renide: fa poil&-it tombera dans
le mpris, au lieu que les defceiidatis du
"" juRe Gront plus honors de ficle en iile.
C'en pour ton bien que je te parle, inv
prudent Perss; il efi aif de pouCr la m&
chancet fon comble, la voie en eit tou-
jours ouverte & les occafions font frquen-
teo. tes. Pour arriver la verru, les Dieux veu-
lent qu'il en coute, le chemin en paroit
d'abord long, pniblc , efcarp ; ds que
l'on y efi entr, il s'apphnit, & les Giifi-
cults s'vaiiouiKerit.
C'eB la perfeaion de la vertu fans dou-
t e , de prendre toujours le bon parti par
{es propres lumieres , & de confidrr en
toutes choces la fin o d e s doivent zbou-
295. tir ;mais c'eit adTi un mrite de fuivre les
bons confei!~. Celui qui n'a ni Lge& ni
docilit, n'en bon rien.
Fidgle .d mes avis, appliqces-toi au tra-
vail, mon cher l'erss; rends-tci digne des
300, Dieux dont tues defceridu; tu fcras i'bsi

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET LES JOURS, 183
a e l'indigence, Crs te comblera de fes
dons, & remplira ta maiion de biens. La
faim marche la fiiite de la parefl: un
homme oifif efi dteit des Dieux & des
hommes; il reffemble aux avides fi-Elons
qui dvorent dans leur oiiivet le fruit
du travail des abeilles. Preris du gout pour 30~;
]es travaux les plus avantageux, afin d'a-
voir toujours chez toi de quoi pourvoir
tes befi~ins.L e travail efi la iource de I'o-
pulence ; il te rendra cher aux Dieux &
aux hommes ; un fainant leur eit en hor-
reur,
C e II'& point un Qslionneur de tra-
vailler, c'en eit u n de ne rien faire; ds
que tu fqaiiras t'occuper, bientt 1'a;fance
dont tu jouiras, excitera l'envie des paref-
feux mnies ; l'opulence ainfi acquiie, 4
pour compagnes la g!oire L!c l a vertu: ru
deviendras reinblable aux Dieux. Travail- j rr;
ler efl doac le fort du rage. Ne jettes plus
u n ceil avide h r le bien d'autrui, penfes
te rendre utile, & pourvois ta fubfiitan-
ce; c'eit l'avis que je te donne.
I d epartage de I'iridii;ence eit la honte ;
& la inawaife honte; car il y en a une
q u i e!t utile; la premiere nc conduit qu'
la pauvreri_:,le courarre $
fait pzrvenir aux
ricl-ic&s. Ce n'di po:iir par le vo! o~ car 320;
e faut s'en procurer; c z l h
13 v i o l i ~ ~qu'il

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


1184 L E S T R A V A U X
que les Dieux nous donneat, font infini.!
merit prErables. Si quelqu'un s'enrichit
par la rapine, par la fourbe, par le men-
fange, ( 61. l'on n'en voit que trop en qui
l'avidit a perverti la raifon, chez qui l'ef-
fi-onterie a banni toute pudeur;) les Dieux
p I. ne tzrdcront pas a e renverrer fa fortune &
d'anantir fa famille ;il deil pas riche p o u
long-temps.
C'di :if rendre coupable de maltraiter
un transer , un hppliant , de fimiiier le
lit d e Ton fere, de lui dbaucher fon
poiiie par "3 adiiltere honccux, de faire
830, tort de foibles orphelins, d'outrager de
paoles un perr b h c h i par les annes, &
courb fous le poids de la vieilleffe. C e f i
exc:rer la coiere de Jup:trr qiii punit t6t
o u tard le crime, ti rem! le rnal pour le
mal.
335. Sois ail& f q e pnur bviter de Cmbla-
bles forrait:. Hono!-es les 7Jieiix irnmor-
tels filon tes facuit&, prr des ofiiandes
pures tcr innocentes : o f i i d c ~ i rdes hoIo-
cauiles; aies h i i l de les a p ~ a i f e rFar des
libations i3r des viitinies, lz fcir avant que
dc prendre ton repos, le mztin ton ri-
veil, afin qii'i's tc ci:fr;l'Ccii: Lc te prot-
e mettGiit en c'm d'zciieter
340. gent; q ~ i ' i l b K
les terre.; d'siitrui, ti nori pas de seridre les
tienns.
Iiivitc

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


E S LES J O U R S ; 1
Invites ton ami ta table, n'y appeileoi
jamais ton ennemi; aies foin fur-tout de
re'galer ton voiiin. S'il te furvient un tra-
vail ou un embarras imprvu, les voifins 3+54
accourent Lins ceinture, les parensSpren-
nent le temps de t retrouffer. Un mauvais
vojtn eit un mallieur, un bon voifiii eit
un bien ineitirnable, heureux qui en ren-
contre de tels : fi le Laboureur voit prir
ion hrail, c'eit qu'il a de mauvais voiiins.
Empruntes de ton voiiin dans une jufte 350;
meiure , rends lui de mfme ; & fi tu
peux, r e i h lui davantage, afin te
prte une autre fois ce dont t u auras be-
ioin.Ne cherches point de profits injuites,
ce font de vrais dommzges. Rends amiti
pour amiti, virite pour vifite, p r i k n c *
pour prfent, & rien celui dont tu
n'as rien reu : on rend volontiers celui 3 rfa
qui donne; quiconque ne donne rien, n e
reoit rien. La libralit eit toujours utile,
le vol dangereux & pernicieux. Un hom-
me libral re'pand fes dons avec joie, c'eit
le plaifir le plus pur pour une belle ame.
Celui qui efi port au larcin & qui le corn- 3664
-
met fans fcrupule, pour peu qu'il dirobe ,
Ce prpare de cruels remors. En amaffant
peu & frquemment, on amaffe enfin beau-
coup; pour viter les horreurs de l'indi-.
gence, il faut accumuler Gns cefie, Ce 361;
Partie 1 T, .(Z
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
b 1 8 6 L E S T R A V A U X
que tu as chez toi, ne te donne point d'in;
quitude, il efi en fiiret; ce sui cfl dehors,
eit toujours en danger. Il cil agrr'ablc d'u-
fer de ce qu'on a , il eit triite a'avoir be-
foin de ce qu'on q'a pas : fais-y rflexion,
Bois longs trah'ciwtoimeau que t u viens
d e percer: pa?gnes-le quand i l eft au rni-
lieu; il ef? trop tard pour l'pargner quand
il eit au bas.
370. Rcompenfes jufiement les fervices ;
m h e d'un ami: quand t u jouerois avec
ton here, prends des tc'moiss. L a co~fiance
& la dGance poufiCes l'exch perdent
galement les hcmines. Ne te laifles point
Gdire par les ajufiemeix, par les diScours,
37f. par les careiis d'une fcmnie; fc livrer
elle, c'e9 fe iier aux voleurs.
Un h.11 enfipit f G t polir conferver-la
maifon paterneile: dri~ista vieillefie il te
Sera confolant d'en voir croFtre u n k o n d
avaiit que de nicurir; tes riclieli;~ augtr;en-
trront avec tes e i h n ~ plcs
, ils feront en
g r a d nombre, plus Jupiter les combleta
3 9 ~ . de biens. Vluf;eurs,donr,ent plus de foins,
mais ils font plus de profit. Si tu veux de-
venir riclie, obfcrves cette maxime : quo
tes travaux fe fucckdent Lr,s interruption.
Commences t a moiffon au lever des
Plri&a, Pt ton labour leur couclier.
p5. Llies demurent cachiss ~en?antquaraiire

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


m T L E S J O U R S . - 187
Z
Jours, mais elles rcparoifint fur ln fi11 d e
l'anne, quand on commence aiguifer
l a faulx. Selle eit la riale des laboureurs.
tarit pour ceux qui habitent les rivages de
la mer, que pour ceux qui ciiltivent de fer- 39-q
tiies vallees loin de cet dment.
Laboures , femes, & rnoiifonnes fails
habits. Il faut achever de bonne heure
tous les travaux de Crs, fi tu veux avoir
fes fruits dans leur maturit; autrement tu
cours riSrlue de mendier ton pain & de
voir ta peine perdue. Tu m'es venu expo- 3916-
fer tes befoins ; mais u i x kconde f ~ i n'at- s
teiis de moi ni dons ni emprunts : travail-
les, i ~ f e i i f i c'efl
, la loi que les Dieux o n t
impofe aux hommes, fi tu ce veux pas
nieridier avec ta femme & tes enfarir, &
foufli-ir les rebuts de tes voifins. O n te 400;
donnera une ou deux fcis, la troiiiime
tu feras irnport~in.T u auras bexi te plriin-
dre & faire de longs diScours, o n ne c'cou-
tcra pas, & tu n7avaiicerasrien. J e te doii-
ne pour avis de penfe pdyer tes dettes,
& prvenir la faim.
.,-
Co~nrnrnres te prociirer une ~?:~!ion , 43~;
du bcail poix Ie Iribcn?-e, 5
une bkrgert:
pdgr 12 conduire, de; o u d s en bon ~ a r ,
arin q!ie tu ne Cois pas obligC de les e n -
C

p r m t c r ; &' fi on rt: les rehft:, de i s i i l r


m,
is temps propre ;LU travail. Ne re- 41.r
V ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
-1s8 L E S T R ~A V
U X
mets aucun ouvrage au lendemain; le l a 3
boureur indolent ne remplira jamais fes
greniers : l'a&ivit double l'ouvrage. Un
ngligent el1 tpujurs aux priks avec les
accidens.
31~. E n automne, lori-que les ardeurs du fo.
lei1 & les l'euis commencent diminuer,
que Jupiter rafrachit l'air par des pluies
frquei-ires ,le corps liuinain eft plus agile ;
t rayons di-
alors le foleil ne darde p ~ i i i ies
rehement f ~ i rr?os ttes, & il prolonge fa
320. courfc pendant la nui:. L o r f p e lc bois de
charpente eit moifis fujet la carie & la
pourriture, que les feuilles tombent & que
la feve ne monte plus, fouviens-toi qu'il
efl temps de couper les bois nceffaires.
Coupes un tronc de trois pieds pour un
mortier, un pilon de trois coudes, une
planche de fept pieds; c'eit la juite mefu-
425. rc. Si t u la fais de huit pieds, tu pourras en
retrancher de quoi faire un naillet. Don-
nes trois palmes aux jantes des roues, &
dix palmes un charriot. Amaffes plufieurs
bois courbes; lorique marchant dans la
plaine ou h r les montagces tu trouveras
un chEne verd propre pour un manche de
cliarrue , ne ma,nques pas de le porter
chez-coi; c'eft le bois le pI1x dur pour ier-
$39. vir au labour. Qu'un leve de Pallas air
foin de le ficher dans le dental ei de le
clouer au ~imon,
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
ET LES JOUAS. ~89
Fais deux charrues en travaillant dans
ta maifon; l'une d'une feule pice, l'autre
d'affemblage; c'eit le meilleur parti; fi
l'une vient fe rompre, tu te irviras de
l'autre. L e laurier & l'orme font les meil- 4 f f i
leurs bois pour faire le timon de la char-
rue, le chne pour le dental, le chne verd
pour le manche. Aies Coin d'acheter deux
baufs de neuf ans, c'eit cet ge qu'ils
font les plus forts, loricp'ils ceffent de
crotre, ils font plus propres au labour.
Qu'ils ne foient pas fujets C e battre, 446i
rompre la charrue & laiffer ainfi l'ouvra-
ge imparfait; qu'ils foient conduits par un
homme robufle de quarante ans, muni
d'un bon qurtier de pain, qui foioit attentif
l'ouvrage & tracer des fillons droits,
qui ne s'amufe point regarder fes cama- 4 4 f i
rades, mais qi foit attach ion travail.
Un plus jeune ne feroit pas aufl capable
de fernet., comme il convient, pour viter
de femer deux fois; il feroit trop airment
difirait par fcs compagnons.
Obferves attentivement chaque anne
le paffage de la y u e ; les cris qu'elle pouffe ''54
dans les airs, annoncent le temps du labour
& l'approche des pluies de l'hiver : fcheu-
ie circonftnce pour celui qui manque de
beufs pour labourer; aies donc alors des
baufs roi dans ts pturages, Il efi ail6 de

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


fjo L E S T R A V A U X -
dire : prtez-moi des bmufs & un charriot;
il eit auffi facile de rCpondre l'emprun-
3ff. teur : mes bccufs font occups. Alors u n
hamme riche en ide, forme le projet de
faire u n charriot : l'infenf ne penfe pas
qu'il faut cent pieces pour le faire; il au-
roit d y h i e attention plutC;t, & ie les
procurer,
CL\s que le temps du labour etl arriv,
has. commences des premiers; & d u matin, toi
& tes domeftiques, lsboures la terre feche
ou humide dans la faifon pour rendre tes
champs fertiles. Au printemps donnes le
premier coup de charrue, n'oublies pas
de donner le fecond cri e t @ ;& femes en
aut0rnr.e la terre devenue plus lgere par
ce fecond labour. La terre ainii prpare
met couvert de la difetce 81 du dfdpoir
qui l7accsrnpagr,ent,& te procure de quoi
appaifer les cris de tes e:-ifans.
6 Fais des v e u x Jupiter terreflre, la
c h a h Crs, pour qu'elle fa& parvenir
fes Cons leur maturit. Lorfque tu corn-
mences ton labour, que tu prens d'une
main le manche de la charrue & de l'autre
I'aiguillon pour faire avancer les bceufs
attachs au timon, qu'un jeune valet arm
d'un hoyau recouvre la remence 81 carte
470. les oifeaux, L'ordre cit pour les mortels
la fource de tous les biens, la confufiou

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


E T L E S JOURS, *
f9
$'engendre que des maux; t u verras des
pis bien nourris pencher vers la terre,
81 avec le Ecoiirs du ciel ils viendront .,
, niaturit.l'upenrera alun nettoyer tes 47ii
greniers; & tu pourras te rjuuir h>n aife,
quand ils feront plcins.Kiclie en provifioiis
t u attendras pairiblement le printemps;
tu n'auras rien demander p e r h n e , &
les autrcs auront b e h i n de toi.
Si tu attends la foltice d'hiver pour fe- 480,
n e r , tu moiifonneras ton aife, pei-
ne trouveras-tu de quoi emplir ta main,
tu ne lieras que des javelles ingaies en te
tranant dans la poi~iliere;confus Pr dhl
tii les emporteras la corbeille, & tu ne
~'ecevrasles f6licittions de perionne. Ju-
piter accorde la vrit des fucci.s, tantt
boris & tantt mauvais, 81 perfonne n e
peut en rpondre; fi tu laboures tard ,voici +a 51
toute ;a reiTource que tii peux attendre.
Lorique le coucou commence chanter
fur les chfnes, PL qdil annonce aux mortels
l'heureux retour du printemps, ii Jupiter
fait pleuvoir pendant trois jours Cms inter-
ruption, tellement que l'eau monte auifi 490;
lia~itquz l'ongle des bcciifs & pas davan-
tage, alors le bl ini tard pourra galer
le premier fern.
Obferves exatlement les &irons, ne te
ngliges point au retour du printemps &
l~rfiiu'ilp!eut 3 propos,

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


a92 L E S T R A V A U X
Pendant l'hiver, lorfqu'un froid videfit
tient tout le monde renferm, ne frq~ien-
tes ni les boutiques des artiiins, ni les aG
fembles des hommes oiiifs; un pere de
famille laborieux fait augmenter ii>n bien
dans ce trnps-l mme :crains de te voir
accabl tout-2-la-fois par la rigueur de la
faifon, par l'indigence Sr les horreurs de la
faim. Un homme qiii craint le travail, qui
dans fa pauvret fe repair de vaines efp-
rances, eit fouvent occup de deifeins cri-
minels : aifis tout le jour dans les lieux
d'affemble, dans la difette de toutes cho-
ies, il Ce livre d m e n t de noirs projets.
Dis tes valets pendant la belle raiion:
17& ne durera pas toujours, rparons no-
tre demeure. Evitez le mois L e m o n & les
jours dangereux o la temprature de l'air
et3 pernicieuft: au btail : priervez-vous
des froids glaans que nous envoie Bore,
dont le fouffie met en furew la mer de
Thrace, couvre de glaces la terre & Ics
arbres, dracine ilir les montagnes les ch-
nes & les fapins, les prcipite dans les val-
lons, fait un bruit pouvantable dans les
campagnes & les forts. Les btes froces
font faiaifies de crainte & demeurent immo-
biles ; le poil dont elles font revtues, ne
les met point couvert des rigueurs de !a
froidure ; elle fe fdit ientir au bceuf, mal-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET LES YOURS; 293
gr; f ipaiffeur de foi] cuir ;:Sr la chevre , 1 f.
malgr la longueur d e ion poil; les trou-
peaux de moutons y font moins fenfibles
c a d e de l'paiffeur de leur laine, L e vieil-
lard trailil courbe fes paules : la 'eune
iiile, qu'une pudeur dilicatr retient Aden-
raire auprf s de fa mere, n'y efi pas expofe ;
le bain & l'huile dont elle fait ufage, le 5x0,
Coin qu'elle a d e fe couvrir exatlement
pendant la nuit , la dfendent contre la
rigueur de l'hiver. Alors le Polype i ron-
ge les meinbres dans fd froide &: iombre
ratraite; le ioleil ne lui montre plus d'au- f,y,,
re nourriture dont il puilfi ie raffaiier.
Cet afire efr retir vers les climats des
noirs Ethiopicns , & ne luit que f o r t tard
fur la Grce.
Dans cette trille kifon, l'on voit les
diffrens animaux qui peuplent les forts,
fuir en grinant les dents, au travers des 134
brouirailles ; ils cherchent fe mettre
couvert dans les plus pais taillis ou dans
les cavernes des rochers : femblables un
vieillard courb ir fon bdton, dont les
membres font Lins vigiieiir & la tte pen-
che vers 1a terre ; ils rodent de tous cts f j r a
pour viter la neige & les frimats.
Alors aies foin de te vtir d'toffe de
laine & d'une longue robe ; enveloppes-
toi d'un drap pais & bien fourni, fi t u ne,
Partie 11. R
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
lx94 LES TRAVAUX
veux trembler [ans c e G & friilbnner de
froid. Couvres tes pieds d e bons iouliers
de cuir de baiuf garnis de fourrures en-
dedans. Lorfqiie la froidure iera plus vio-
lence, fais-toi un manteau de peau de che-
vreau coufue avec des nerfs de b ~ e u pourf
te dfendre de la pluie; & mets h r ta tte
u n chapeau capable d e prtferver tes oreil-
les d e l'li~imidit. L e froid redouble au
point du jour, lorfque la bite veut ceffer ;
l'air frais du matin fe rpand fur la terre
pour donner la ficondit aux travaux dy
riclie Laboureur. L'humide vapeur qui
s'leve des rivieres, porte au plus haut des
airs par la force di1 v e n t , tantt retombe
e n pluie, & tantt efi agite avec violence,
lorfque Bore nous amene de la Thrace de
{ombres nuages.
Prviens-le pour firir ton ouvrage 6
rentrer la maifon; ne demeures point
expof l'humidit d'un brouillard pais
qui pntre les habits & le corps, vites-le
Eoipeuiement : la GCon de l'hiver eit dan-
gereui tous, aux animaux comme aux
hommes. Il faut donner alors aux baufs la
moiti de leur ordinaire, & un peu plus
l'homme; la longueur des mirs diminue
leurs befoins, Sur: cette obfervation aies
[gin pendant l't de proportionner la
pwrriture la longueur du travail j o u y

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


T L E S JOURS: *rpr
balier Sr celle du repos de la nuit, jufqu'
k e que la terre ait fourni de nouvelles pro-
vifions fes habitans.
Soixante jours a r2s le rolflice, 17Etoile $6P
B
'Araurus fortant e l'Ocan, parotra la
premiere fur le lfoir. Enfuite l'hirondelle
de Pandion vient annonces aux mortels
par Tes chants lugubres du matin le retour
d u printemps. Prviens {on arrive pour $70;
tailler la vigne, c'efl le temps le plus pro-
pre, Lorfque l'efcargot paroiffant hors d e
fa coquille, cominence ie traner fur les
plantes au lever des Pleyades, il eil trop
tard pour fouir la vigne. Aiguifes alors t a
faulx, & conduis tes gens au travail. Ce
n7& plus le temps de repofer l'ombre ni
d o dormir le matin , lorfque la moifion 5,711
vient & que le folcil affoiblit nos forces:
il faut fe hter, mettre promptement Tes
graiils couvert, fe lever au point du jour
pour avoir afl'ez de temps. L'aurore kule
emporte le tiers du travail journalier; c'es
le moment le pliis prcieux pour mettre
e n train les ouvriers & pour avancer la
befogne : c'eit l'aurore qui met les hommes 5 803
en mouvement Sr fait.attacher les bcrufs
au joug.
LorTqae le chardon'fleurir, que la
bruyante Cigale fait entendre fon ramage
fiir la verdure, & tient fes ailes dans wq
K ij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
Y96 EFS T ~ a v ~ u x
mouvement c o n t i ~ u e,l les chaleurs fe font
fentir avec violence ;alors les chevres font
plus graffk, le vin plus agrable au g o i t ,
les femmes plus portes au plailir ,Tes hom-
nies moins vigoureux ; deffchs par les
bruiantes ardeurs du ioleil, peine fe fou-
tiennent-ils fur leurs genoux. Alors il eit
agrable de prendre le frais fous un om-
brage pais avcc du vin de Biblos, de
grandes coupes de lait de clievre dont les
petits font Cevrs, de la chair de chevreau
& de gniffe qui n'ait pas encore port,
Dans cette i d o n tu peux boire 2 longs
traits, tendu l'ombre, & te rgaler tov
aifc, en refpirant la douce haleine des z-
phirs & la frhi~heurd'une fontaine vive &
pure : mles trois parties d'eau avec uri
quart de vin.
Au premier lever d'Orion, commande$
tes gens de fouler les dons pre'cieux d e
Crs dans une aire bien battue & expofe
ail grand air ; aprs avoir mefur ton grain,
Grres-ie promptement dans le grenier,
Lorique t u auras railnibl toutes tes pro-
vifions , je te confeille de chercher un va-
let qui n'ait point de dmicile, & une fer-
varite qui n'ait point d'enfaris: une ir-
vante avec des enfans efi un embarras,
Entretiens Lin cliien alerte & vigoureux, &

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


BT L E S JOURS. g9?
peu, qu'un voleur attentif dormir da
IOUT & veiller de nuit ne t'enleve ce qui
t7appartient.Amafies du foin & de la paille
pour nourrir tes bmufs & tes mulets; mais
accordes de temps en temps d u repos tes
domeitiques & tes le joug tes bccufs,
Lorfqii'Orion & Sirius feront parvenus 6 1 0 ~
au plus haut du ciel, & qu'ArCi?rus p a r o r
tra avec l'aurore, alors, mon cher PerfGs,
i l faut vendanger & recueillir le raifin.
Expoies-le au ioleil pendant dix jours &
d i x nuits; tiens-le l'ombre pendant cinq
jours, & le fixime verres dans des vares le
prcieux jus de Bacchus. Enfin lorfque les 6 1 f i
Hyades , les Pleades & l'toile d'Orion
auronr d i f ~ a r u ,aies foin de labourer
Temps : ainfi route l'anne Cera icceGve+
m e n t occupe par les travaux champtres
Si tu veux t'expofer aux prils de la
navigation, lorfque les Pleades fuyanr l e
nbuleux Orion fe feront caches fous les ,520,
t a u x de la mer, diffrens vents cornmen- .
r e m h d e r avec irnptuofit, il ne faut
plus expofer un vaireau Lr les flots: c'eit
le temps de s'occuper l'a~riculture, corn-
me je te l'ai enCeign. Mets ton vaiifeau &
iec, & le foutiens de toutes parts avec des
pierres, ponr qu'il ne foit pas battu par les g 2 f d
vsnts; vuides la fentine, de peur que les
eaux ne le pouridkilt: tics ?I couver@
R iij
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
$98 LES TRAVAU*
tous les agrs, plies proprement les voilesi
fuipends le gouvernail la fume, attens
paifrblement le retour du temps propre 3
remettre en mer. Alors remets ton vaif-
Seau flot, fournis-le d'une riche cargai-,
ion pour en tirer un profit conridrable.
C'efi aiiifi, imprudent Perls, que mon
pere & le tien montoit des vaiffeaux pour
gagner de quoi vivre : c'efi ainri qu'il fortir
de Cumes en Eolide pour venir ici par
mer; il ne quittoit ni bieris n i l ~ r i t a ~ eils ,
fbyoit la pauvret que Jupiter envoie
q& il lui plat. II s'tablit au picd de l'H-
iicon dans le chtif village d ' A h , fjour
incommode en hiver, dfagrable en t,
& qui n'en bon en aircune faifon,
Aies foin de faire ttmps toutes fortes
d'ouvrages, mais f i - t o u t les voyages pai:
mer. Approuves les petits vaiffeaux, mais
fers-toi d'un grand, une charge plus confi-
drable rapportera plus de p r o h , fi tu n'es
pas contrari par les veots. Si tu veux t'ap-
pliqixer au commerce pour rtablir tes af-
faires & fortir de l'indigence, je t'enfei-
gnerai les rgles de la navigation, quoique
je ne les aie jamais apprifes par exprien-
ce: je n'ai jamais mont un vaiflau que
pour aller en Eube depiiis Aulide, o
autrefois nos Peres raflemblerent toutes
]Les forces de ia Grce & attendirent

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET LES JI)VRSI rY9
Vent favorable pour voguer Troye. Yak-
lai Chalcis parotre au concours de Po&
fie publi par les ordres d'Amphidarnas ,
ol'on avoitpropofdes prix coniidrables.
J'Y remportai pour prix de ma viAoire 6 f f j
un trpied magnifique, que je confacroi
aux Mufes de l'Hlicon, pour les remer-
cier de l'avantage m'avoient ac-
cord. C'eft la kule fois que j'ai t port 6602
fur un vaiffeau,
J e ['enfeignerai nanmoins ce que Jupih
ter veut que tu faiis; les Alufes elles-mmes
me l'ont appris.
Cinquante jours aprs le folflice, lorG
que les travaux de l't font finis, c'elt
le meilleur temps pour la navigation; les
naufrages font alors moins craindre, t u 6 6 f i
n e courras aucun riiqiie, moins que le
terrible Neptune ou le fouverain Jupiter
ne veuillent t e perdre de propos dlibr;
car il dpend d'eux de nous envoyer des
biens ou des maux. Dans cette faifon les 67QJ
vents font plus doux, la mer plus calme tk
plus fianquille, tu peux leur confier ton
vaiffeau, mais prends foin de le cliarger
propos & de ne pas trop differer ton re-
tour. N'attens pas que le vin nouveau loit
tir, que les pluies d'automne foient ve-
nues, & l'hiver commenc: le loiiffle im- 67fd
gtueiix des ventsdu midi met alors la
K iy
IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1
hbo Las T R A V A U X
mer en Fureur, hic tomber des pluies abof%
dantes K. rend la navigation prilleule.
On peut encore naviger au printemps,
lorfque 1c figuier commence pounkr
l'extrmitg de {es branches des feuilles
680. femblables au pied d'une corneille. La
mer efl encore acceflible ,mais ces voya-
ges dc la prcmiere fdiion ne font ni fiirs n i
agrc'ables; il faut en pier I'occafion; c'ek
ssf. un hezard fi on les fait fans danger. La
folie des hommes les leur kit entrepren-
d r e , les riLheffes leur tiennent plus a=
ccrur que leur vie; & quelle morr que d e
prir au milieu des flots?Nais c'efl toi de
faire des rflexions irieufes fur les avis
que je te donne.
@a; N'expofe pas tout ton bien fur un vair-
feau , n'en hazarde que la moindre partie ;
il e l t trifie de tout perdre h r mer; il ne
17eRpas moins de brifer un char pour l'a-
voir trop charg, & de $ter ies rnrtrilian-
difes. Gardes ie milieu en toutes choies; le
g a n d L r c t eit de kavoir piendre Con
temps.
695. Prens-Ie fur-tout pour choiiir une +OU-
fi, peu devant o u peu prks trente ans;
c'et? l'ge le plus convenable. Qu'une fille
foic nubile quatorze ans & qu'elle f i
marie a quime; prens une fille de bonnes
meurs ~c qui tu puiGs apprendre kg

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


ET L E S J o u a s . 201
eonferver. Choifis-la dans ton voiiiiiage , 70q
aprs l'avoir toigneufemeiit examine ;n e
t'expofes point tre la rife du public.
Une femme vertueufe efi pour Con poux *
le plus prcieux de tous les biens; mais
c'dl le plus terrible de tous les flaux
qu'une femme de rnauvaire conduite qui
fait ficher Con poux de douleur & viiliir ''fi
avdnt les annes.
Obferves le refpeA & la p i d envers
les Dieux. N'aies jamais Four un ami la
mme confiance que pour un frere, Gnon
gardes-toi de lui manquer le premier.
N'ufes jamais avec lui de menionge ni de
dtour; mais s'il vient te bleffir par Ces
paroles ou par Ca conduite, punis-le dou-
blement. S'il clierche regagner ton ami- 7 1 4
ti & te faire fatisfafiion, reois- le : un
malheureux efi expof changer fouvent
d'amis. Q u e jamais l'air de ton virage n e
trahi& les fecrts de ton ame, il ne faut
pas 2tre l'lite de tout le inonde, ni l'hte 7
d e perfonne, piirtifan des mclians ,ni ca-
lomnizt'eiir- des bons. N'aies jamais la du-
ret de reprocher un homme ta pauvre-
t , Couvent elle vient des Dieux.
La langiie qui [$ait I taire efi un tr- 729,
for, celle qui parle -d propos eft encore
glus louable; fi tu fais un reproche, peut-
utre t'en fera-t-on un plus grand. Ne chi:

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


oz CES TRAVAUX
canes pas fur le prix d'un rgal que I'on ft
donne entre amis; 1'011 gote beaucoup
d e plaifir pour peu de dkpenfe.
N e fais jamais Jupiter ni aux autres
Dieux, des libations d e vin fans avoir
Iav tes mains; ils ~i'couteroient ni tes
v e u x n i tes prieres. Ne te tournes point
contre le foleil pour pancher de l'eau, ne
le fais pas mdrne aprs le foleil couch &
pendant la nuit d'une maniere peu mo-
defte. Les Dieux veillent mme pendamt
les tnbres. U n homme modefle e retire
l'cart ou derriere un mur pour fatisfaire
$x nceirits de la nature. Ne te dcow
vres jamais d'uno mniere indcente de&
vant tan foyer. N'habites point avec ton
poufe au retour d'un repas funhbre, mais
aprs un facrifice offert aux Dieux. Ne
traverfes jamais ii pied les eaux pures
d'ulie riviere Lins cil avoir falu le Gnie
& lav tes mains dans is eaux : traverrer
un fleuve fans s'ctre purifi les mains, eft
une a&ion odieufe aux Dieux, & ils la
punirent par quelqu'accident.
N e coupes point tes ongles pendant le
fefiin d'un facrifice; ne p o k s point le vafe
o I'on verfe d u vin fur la coupe des con-
vives; cette a&ion efl un prige de mal-
heur, Ne laiffcs point imparfait l'difice que
tu auras commenc, de peur qu'une cor-

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


& T LES ~ O U I ( S . 2 5
neille de mauvaiie augure n'aille croailer
fur les murs; n'y manges point 5( n'y
prends point le bain, avant que d'en z o i c
fait la ddicace, c'ef? une e i i k e dc crime,
N e fais point affeel fur une pierre un 7f69
enfant de dsiize ans o u de d o u z e mois,
cela pourroit l'nerver ; qu'un homme ne
Fe lave point dans les bains d'une femme,
cette indcence entrane des malheurs Ta
fuite. Si tu arrives un facrifice commenA 7S!4
c, n'en tournes point les myfleres en ri-
dicule, le Dieu e n ieroit offenf. Ne lkhes
jamais aucune ordure dans le lit des feu-
ves qui Ce jettent dans la mer, ni dans les
fontaines, vites mme avec foin cette
malpropret, Redoutes la cetifiire publi-
que, & la mauvaiie rputation. L a renom- 7667
me eit craindre, eIle eit aife exciter,
fcheufe fupporter , difficile touffer:
u n bruit qui pafl par la boiiclie de tout
un peuple ne Ce diiripe jamais entire-
mcnt; c'en la voix dc la renomme qui efi
une Divinit.
Jours remarqunbles.
Oblerves la difiinLiion des jours fehn 76f4
l'ordre de Jupiter, & apprends tes gens
faire de mme. L e trentime du mois
eft heureux pour vifiter les travaux & dif-
kibuer les proviiioris; ce jour-l tout )a

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


eq EES TRAVAUX
monde eit occup ies affaires. Ceux-c;
a n t encore t drips par Jupiter. La
nouvelle lune, le quatrime & le feptime :
celui-ci eft facr, parce que c'eh le jour
auquel Latone mit au. monde Apollon
avec Ta chevelure dore. L e huitimc & lc
neuvime font fdvorables pour vaquer
les affaires, I'onzime & le douzime
iont encore bons; le premier pour tondre
les brebis, le fecond pour faire les moif-
Pons; le douzime cependant eit prfra-
ble. C'efi celui-ci que l'araigne fufpen-
due en l'air la chaleur du jour file fa
toile, & que la fige fourmi augmente fon
monceau :une femme le doir choiGr p o u
ourdir Ca toile & commencer fon travail. ,
N e commences jumais femer le treize
du mois, mais il eit bon pour planter:
le fehe efl dangereux pour les plantes,
mais il eft favorable la naiffance des gar-
ons, ""fi pas S celle des filles ni leur
mariage; il en eit de &me du fixime; if
eit propre chtrer les chevreaux tk les
beliers, fermer d'une haie l'table des
troupeaux: il efi encore favorable la
naifFance des garqons; il donne de l'incli-
nation pour !es injures & le r n e n f ~ n ~ e ,
pour les difcours fduiins & les entretiens
icrets.
790; 11 f a t rhtrer Is chevreaux 81 les

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


TT LES >OURS, 20r
beaux le huit, les mulets le do~ize.Le
vingt, auquel la lune efi pleine, eit heu-.
reux pour mettre au monde un fils rage &
de ban cara&ere; il en eit de mCme du
dix, le quatorze eit pour les filles. C'eit 79jk
celui-ci qu'il faut apprivoifer les moutons,
les bceufs, les chiens , les mulets en les
touchant de la main. Souviens-toi le qua-
zrr, le quatorze & le vingt-quatre, d'viter
toute efpce de chagrin; ce font des jours
facrs. L e quatre ert heureux pour prendre ~ 0 6 s
une poufe , aprs avoir confult le vol
des oifeaux ; les augures font nceffaies
dans une occation fi importante. Evites
les cinquimes , ils font pernicieux ;alors,
dit-on, les fur;es Te promenent pour ven-
ger les droits du Dieu Orcus, que la D i h ,
corde a enfant pour punir les parjures.
L e dix-kpt, vifites le bl dont Crs t'a 801;
fait prfient, Pr vannes-le dans ta grange ;
.fais couper les bois de cliarpente 0( pro*
pres faire des vaifeaux; commences le
quarre les ariembler , le dix-neuf aprs-
midi eit le plus favorable, le neuf efi en-
core fans danser, il eit bon pour planter
& p m r augmenter une famille, jamais il
n'a t marqu par aucun vr'nement fa-
cheux. Mais peu de perLnnes %ment que
le vingt-neuf efl excellent pour goudron-
ner les tonneaux, pour atteler les bceufs, 816

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1


405 LES TRAVAWX,&C~
les mulets, les chevaux, pour mettre utl
navire en mer: pluiieurs n'dent pas s'y
fier;
L e quatre, perces ton tonneau; le qua;
grjj; torze elt le plus facr de tous; quelques-
uns croient que c'elt le vingt-quatre au ma:
tin, l'aprs-midi eit moins favorable.
Voil les jours les plus heureux pour
tout le monde; les autres font indiffens,
ne prragent & ne caufent ni bien ni mal :
l'un prfere celui-ci, l'autre celui-l ; mais
peu font en tat d'en dire les raifons. Sou-
. vent un jour eit malheureux,d7autres fois il
eIt meilleur. Heureux celui qui f-ait les
'i
diitinguer pour rgler Con travail ! 1 vite
d'offeder les Dieux, de contredire les au7
gukes, de fe rendre coupable,

p'in des Pomes d'H$ode b de la ficonde Partiel

IRIS - LILLIAD - Universit Lille 1