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Monsieur Rick Fantasia

Dictature sur le proltariat [Stratgies de rpression et travail


aux tats-Unis]
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 138, juin 2001. L'exception amricaine. pp. 3-18.

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Fantasia Rick. Dictature sur le proltariat [Stratgies de rpression et travail aux tats-Unis]. In: Actes de la recherche en
sciences sociales. Vol. 138, juin 2001. L'exception amricaine. pp. 3-18.

doi : 10.3406/arss.2001.2756

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_2001_num_138_1_2756
Rsum
Dictature sur le proltariat.

Stratgies de rpression et travail aux tats-Unis De nombreuses protestations importantes sont


mises sur la puissance de l'conomie amricaine qui justifieraient les rformes nolibrales et socio-
conomiques en Europe et ailleurs.
Cependant en y prtant plus d'attention, on remarque que parmi les protestations les plus importantes
certaines ne tiennent pas ou deviennent plus fragiles. Les conditions matrielles sont particulirement
dures pour les travailleurs non qualifis et une raison cruciale, largement ignore, est le fait terrible que
la plus grande partie de la structure nolibrale contemporaine a t construite sur un rgime brutal
d'antisyndicalisme. Paralllement la dissolution systmatique des droits du travailleur, il y a eu un
accroissement des droits du consommateur dont la construction symbolique a facilit la disparition du
travailleur (en termes symboliques). Toutes les formes de perte matrielle sont plus facilement
effectues lorsque le travailleur a t condamn disparatre symboliquement.

Abstract
Dictatorship over the proletariat.
Deprivations of Work and Labor in the United States.

Many grand claims are made about the strength of the US economy in justifying neo-liberal socio-
economic reforms in Europe and elsewhere. When subjected to closer inspection, however, it becomes
clear that several of the most important claims either do not hold or rest much more
precariously than the promotional rhetoric would allow. Material conditions are especially rough for
workers without professional or managerial standing, and a crucial, but largely unnoticed reason for this
is the terrible fact that much of the contemporary neo-liberal framework has been built upon a brutal
regime of anti-unionism. Alongside the systematic dissolution of worker rights has been an elevation of
the rights of the consumer, whose symbolic construction has facilitated the disappearance of the worker
in symbolic terms. All forms of material deprivation are more easily accomplished when the worker has
been made to disappear symbolically.

Zusammenfassung
Diktatur bers Proletariat. Repressionstrategien und Arbeit in den Vereinigten Staaten.

Hufig ist von gewichtiger Seite die amerikanische Wirtschaftmacht kritisiert worden, die zur
Rechtfertigung neo-liberaler, sozialkonomischer Reformen in Europa und anderswo als Beispiel
herangezogen worden sei.
Bei genauerem Hinsehen wird man feststellen mssen, dass gerade unter den bedeutsameren
Protesten manche einer ernsthaften Kritik gar nicht oder nur geschwcht standhalten. Die materiellen
Bedingungen sind in besonderem Mae fr die unqualifizierten Arbeiter hart, und ein zentraler, oft
vernachlssigter Grund ist der erschreckende Befund, dass die gegenwrtige neoliberale Struktur
weitgehend auf einer brutalen antigewerkschaftlichen Haltung beruht. Parallel zur systematischen
Auflsung der Rechte der Arbeiter gibt es ein Anwachsen der Rechte der Verbraucher, deren
symbolische Konstruktion das Verschwinden des (symbolisch aufgefassten) Arbeiters begunstigt hat.
Alle Arten von materieller Verschlechterung sind leichter durchfhrbar, wenn der Arbeiter dazu verurteilt
ist, auf symbolische Weise zu verschwinden .

Resumen
Dictadura sobre el proletariado.
Estrategias de represin y trabajo en los Estados Unidos.

Numerosas son las declaraciones importantes acerca del podero de la economa norteamericana que
justificaran las reformas neoliberales y socioeconmicas en Europa y otas partes del mundo.
No obstante, si se las examina con ms atencin, se puede observar que entre las ms importantes,
algunas no tienen fundament y otras se tornan ms endebles. Las condiciones materiales son
particularmente difciles para los trabajadores no calificados, debido a un motivo crucial, ampliamente
ignorado : el terrible hecho de que la mayor parte de la estructura neoliberal contempornea ha sido
construida sobre un rgimen brutal de antisindicalismo. Paralelamente a la sistemtica disolucin de los
derechos del trabajador, se han incrementado los derechos del consumidor, cuya construccin
simblica ha facilitado la desaparicin del trabajador (en trminos simblicos). Cuando se condena al
trabajador a desaparecer simblicamente, es ms fcil consumar todas las formas de prdida
material.
Rick Fantasia

Dictature sur le proltariat

Stratgies de rpression

et travail aux Etats-Unis

'conomie amricaine est cite en exemple pour ses faibles taux de


chmage, sa grande productivit, son niveau de vie lev et sa
capacit produire des emplois. Pour parvenir cette mme russite,
d'autres pays sont incits prendre pour modle l'organisation conomique,
politique et sociale amricaine. Mais l'conomie amricaine est-elle vraiment
un succs et quels seraient les cots d'une imitation du modle original ? En
fait, le nolibralisme a pu trouver un vritable laboratoire social dans la
socit amricaine, ce qui explique pourquoi l'Europe, qui cherche mettre
sur pied des rformes centres sur l'conomie de march, donne en
exemple de la deregulation des affaires, de privatisation des services publics
et de croissance rapide du secteur des services et de l'innovation
technologique qui lui est associe, et plus gnralement de la large configuration de
pratiques destines substituer le profit l'intrt public. Ce que l'analyse
ne fait pas apparatre cependant est le poids de l'difice nolibral dans son
ensemble sur la situation du monde du travail, y compris sur ses conditions
matrielles, son organisation sociale et sa vie symbolique.
La tendance, au contraire, consiste mettre l'accent sur des orientations et
des courants statistiques choisis slectivement et isols du contexte social
prcis du travail, ce qui a pour effet de prter l'conomie amricaine un
certain charisme, en tant que grande gnratrice de productivit, d'emploi
et de libert d'entreprise. Mais sans trop vouloir brutaliser la science
statistique, un simple coup d'il aux taux de productivit transnationaux
permet d'affirmer que, premirement, si les tats-Unis ont bien pris la tte dans
la course la productivit aprs la guerre, dans les annes 1990 un certain
nombre de pays (dont la France) les avaient devancs ; et que,
deuximement, entre 1960 et 1997, au moins cinq pays (dont la France) T avaient un
taux annuel d'accroissement de productivit suprieur celui des tats-
Unis. Bien que notoirement difficile mesurer ou normaliser, le niveau de
productivit et son taux de croissance ont traditionnellement t considrs
comme les facteurs cls des niveaux de vie actuels et prospectifs dans les
diffrents pays. Et l'on peut ainsi mettre en doute l'ide rpandue
d' Eurosclrose .
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;

matire de cration d'emplois ces dernires dcennies, en comparaison de


l'Europe, il faut faire plusieurs restrictions importantes cette singularit.
La premire rserve est purement temporelle car, si l'on ne prend en compte
que la seule priode 1975-1985, priode o la plupart des pays d'Europe de
l'Ouest faisaient l'exprience d'une faible croissance, d'un accroissement des
taux de chmage et d'une baisse de l'emploi et que, dans le mme temps,
quelque vingt millions d'emplois taient crs aux tats-Unis, nous pouvons
Rick Fantasia

penser avoir vraiment dcouvert une machine propos des effets d'annonce concernant le niveau
emplois miraculeuse2. Cependant, si l'on prend en de chmage, il faut user de la mme dose de
compte maintenant le taux de croissance annuel de scepticisme que pour la cration d'emplois aux tats-Unis.
l'emploi pour la priode 1979-1989, on peut observer Il est vrai que le taux de chmage est particulirement
que si ce taux tait assez lev aux tats-Unis (1,7 % bas aux tats-Unis depuis les deux dernires
par an) et plus lev que dans la plupart des pays de dcennies, mais ce n'est pas trs exceptionnel car il a t
l'OCDE, il n'tait pourtant pas aussi lev qu'en encore plus bas dans nombre de pays de l'OCDE.
Australie (2,4 %), au Canada (2 %) ou en Suisse Ainsi, alors que le taux de chmage en 1999, aux
(1,89 %) ; et dans une priode plus rcente (1989- tats-Unis, est de 4,2 %, c'est--dire presque la moiti
1998), alors que le taux de croissance de l'emploi aux des 8,1 % pour l'ensemble des pays de l'OCDE (et
tats-Unis est tomb 1,3 %, 3,7 % en Irlande, 2 % juste au-dessus du tiers du taux franais de 11,3 %),
aux Pays-Bas, 2,1 % en Nouvelle-Zlande, 1,4 % en quatre pays europens avaient un chmage infrieur
Norvge et en Australie, tous ces pays ont dpass le au taux amricain l'Autriche (3,7 %), les Pays-Bas

:
taux amricain 3. (3,3 %), la Norvge (3,2 %), la Suisse (3,5 %) ; cette
On sait aussi qu'une proportion importante d'emplois mme situation s'tait dj prsente en 1989 (en
crs sont prcaires ou atypiques ( temps partiel, 1979, le chmage amricain de 5,8 % dpassait les
temporaires, intrimaires, sous-traits, indpendants), 4,4 % du taux de l'OCDE) 7.
ils ont tendance tre moins srs, moins bien pays De plus, on estime que les deux millions d'individus
et fournissent moins de compensation non montaire (en majorit des jeunes, noirs et latino-amricains)
que les emplois plein temps. La baisse des salaires incarcrs dans les prisons amricaines ont contribu
commence dans les annes 1980 a incit un grand rduire artificiellement de 2 % le taux de chmage
nombre de travailleurs amricains rechercher un dans les annes 1990 8. L'incarcration des jeunes aux
deuxime et un troisime emploi si bien qu'en 1999 tats-Unis est en pratique une solution perverse au
5,9 % de la main-d'uvre (huit millions de problme de l'emploi. D'ailleurs, si l'on considre le
travailleurs) occupaient deux emplois ou plus, la plupart taux de chmage des adultes, jeunes non compris,
temps partiel et concentrs dans les secteurs de celui-ci apparat lgrement plus bas en France
l'industrie ou des services o les salaires sont bas. Le
travail temps partiel facilite la tche des gestionnaires
qui recherchent perptuellement plus de flexibilit 2 l'intrieur du March commun l'emploi dclinait pendant ces
dans le travail, comme le reconnat devant un annes, alors que dans l'ensemble des pays de l'OCDE il s'levait
chercheur le directeur d'un supermarch II y a des lgrement de 2,5 millions voir Richard B. Freeman, How labor fares
in advanced economics , R. B. Freeman (sous la dir. de), Working Under
;
:

avantages recruter des personnes temps partiel Different Rules, New York, Russell Sage Foundation, 1994, p. 2-3.
3 - Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State...,
:

le [bas] taux de salaire que vous pouvez leur payer,


op. cit., p. 403. Le taux d'emploi tant en partie bas sur le nombre
la flexibilit accrue [de leurs horaires] que cela d'heures travailles, un taux d'emploi fond sur des priodes brves et
vous permettra si vous avez des variations dans les de nombreuses heures de travail hebdomadaires peut constituer une
affaires ou les volumes 4. Des employeurs comme distinction quivoque pour une conomie (voir infra).
4 - Cit par Chris Tilly, Half a fob: Bad and Good Part-Time fobs in a
McDonald's, l'entreprise de restauration rapide, Changing Tabor Market, Philadelphie, Temple University Press, 1996,
maintiennent 80 % de leur main-d'uvre temps partiel p. 47.
(et 100 % non syndiqus) et des chanes de magasins 5 L'entreprise de confection The Gap redfinit de la mme faon la dure
du plein temps 30 heures par semaine, ce qui lui permet d'affirmer que
dissimulent l'ampleur de leur main-d'uvre temps 70 % de ses travailleurs sont employs plein temps. Les chiffres
partiel avec une simple redfinition de la dure du concernant ces deux firmes sont tirs de l'ouvrage de Naomi Klein, No
temps de travail. Wal-Mart peut par exemple affirmer Togo: Taking Aim at the Brand Bullies, New York, Picador, 1999, p. 476.
6 Citant les donnes de l'enqute du Bureau of Labor Statistics,
que 70 % de sa main-d'uvre sont employs temps L. Mishel, J. Bernstein et J. Schmitt (The State..., op. cit., p. 244-253)
plein simplement en limitant le temps plein rapportent les donnes les plus rcentes, de 1999 parmi le 1,7 % des
employs temps partiel (par opposition aux autres formes de travail
:

28 heures par semaine et la chane des caftrias prcaire), 85 % affirment avoir choisi ce statut, alors que 15 % affirment
Starbucks affirme que 57 % de ses travailleurs sont y avoir t contraints parce qu'ils ne trouvaient pas de travail plein
employs plein temps, mais limite le plein temps temps. Les chercheurs citent pourtant des enqutes prcdentes tendant
montrer que l'accroissement du travail temps partiel entre 1973 et
20 heures par semaine5. Il faut ajouter aussi que 1989 a t essentiellement involontaire et non la consquence d'une
l'industrie du travail temporaire s'est dveloppe, prfrence des travailleurs pour des horaires plus courts (p. 250).
passant de 0,4 million de travailleurs en 1982 3 7 - Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State...,
op. cit., p. 404.
millions en 1999 ; un travailleur sur quatre exerce ainsi 8 -Voir Loc Wacquant, Les Prisons de la misre, Paris, Raisons d'agir
un travail atypique, une condition que beaucoup ont ditions, p. 90; voir aussi Bruce Western et Katherine Beckett, How
unregulated is the US labor market ? The penal system as a labor market
choisie volontairement mais aussi que beaucoup institution, American fournal of Sociology, 104, janvier 1999, p. 1135-
d'autres n'ont pas choisie 6. 1172.
Dictature sur le proltariat

qu'aux tats-Unis9. De plus, dans son enqute tenir une famille de quatre personnes la limite du seuil
mensuelle sur les mnages, qui fournit le taux actuel de de pauvret, soit 8,19 dollars en 1999 (en dollars
chmage, le US Census Bureau recense, dans la 1999). Alors que la dfinition officielle du seuil de
rubrique Main-d'uvre au travail, tout individu pauvret fait autorit, la faon de calculer est
largement considre comme arbitraire, dpasse, sous-esti-
de 16 ans au moins ayant travaill ne serait-ce qu'une mant la moiti du pourcentage de ceux qui vivent
heure la semaine prcdente, norme qui semble effectivement dans des conditions matrielles de
reprsenter un fondement instable pour un difice aussi dnuement 12. N'oublions pas que l'augmentation du nombre
grandiose que la grande machine emploi de ces salaris prend en compte les hausses de salaires
amricaine . Quelle que soit l'importance d'un emploi aux de 1995 1999 ( l'exception des Hispaniques dont les
tats-Unis, l'employeur peut toujours chaque salaires n'ont pas progress pendant cette priode).
instant renvoyer le titulaire sans raison ou sans pravis et Plus gnralement, les individus qui n'ont pas suivi
sans compensation ( l'exception de certaines d'enseignement secondaire subissent une baisse de
catgories de matres d'cole, de professeurs d'universit, de salaire horaire de 2,81 dollars entre 1973 et 1999 et
fonctionnaires titulaires et de certains cadres ceux qui ont un diplme de fin d'tudes secondaires
dirigeants bnficiaires d'une prime de licenciement). une baisse de 1,51 dollar pour la mme priode (ces
Concernant les salaires lis ces emplois, il faut dire deux catgories couvrent 41 % de la main-d'uvre en
que si la thse de Y embourgeoisement de la classe 1999) 13. Cela reprsente une baisse du revenu annuel
ouvrire s'est s'applique toute la socit moyen de 4 500 dollars. L'enqute prouve que mme
amricaine, au moment o elle a t labore dans les ceux qui ont suivi un enseignement universitaire
annes 1960, elle a vite t inverse, car le revenu (sans obtenir de diplme) ont vu leurs salaires baisser
hebdomadaire moyen de 80 % des Amricains, d'un dollar par heure entre 1973 et 1999 14.
jusque-l ajust l'inflation, a chut de 18 % entre La baisse des salaires ne s'applique pas seulement au
1973 et 1995 10. Il faut donc considrer l'importante salaire montaire, mais aussi ce que les Amricains
hausse des salaires de la priode rcente (7,3 % entre appellent fringe benefits (compensation non
1995 et 1999) comme la contrepartie d'une baisse des montaire), une expression qui dcrit prcisment le lieu
salaires beaucoup plus longue, plus continue et plus symbolique des mesures sociales dans la socit
substantielle, subie depuis deux dcennies par les amricaine. En l'absence d'un systme d'assurance
cols bleus , les employs et la plupart des cols maladie gnralis et dans un contexte de privatisation
blancs aux tats-Unis. quasi totale de la mdecine, une assurance maladie
Tous les travailleurs, l'exception des dirigeants, des souscrite par l'employeur est une relle ncessit pour
professions librales et des techniciens, ont vu leur la plupart des salaris, mais la proportion des salaris
salaire horaire baisser de faon substantielle et rgulire qui, dans le secteur priv, entre 1979 et 1998, ont
entre 1973 et 1999 (en tenant compte de la hausse des
salaires survenue entre 1995 et 1999!). La baisse a t
enregistre pour les catgories de vendeurs, en col 9 - Bien que le chmage des jeunes ait t un problme particulirement
blanc , les employs administratifs et les employs de difficile en Europe de l'Ouest, compar celui des tats-Unis, un
bureau ; pour les personnels de services (y compris conomiste britannique trs respect interrog par le Financial Times a
les agents de police et les pompiers) et pour les emplois pu dire qu' [...] entre 1988 et 1994, 11 % des hommes gs de 25
55 ans n'avaient pas d'emploi en France, contre 13 % au Royaume-Uni,
;

en col bleu (ouvriers qualifis, ouvriers d'atelier, H % aux tats-Unis et 15 % en Allemagne (soulign par l'auteur), cit
camionneurs et conducteurs d'engins, manuvres). Les par John Gray, False Dawn the Delusions oj Global Capitalism, New York,
salaires des femmes se sont levs rgulirement pour The New Press, 1998, p. 113.
:

ces mmes catgories, mais ils se situaient loin derrire 10 - Voir John Gray, ibid., p. Ill et 114. Pour une rcapitulation de la
ceux des hommes avant 1973 et ils continuent tre thse de l'embourgeoisement des ouvriers, voir l' introduction John
Goldthorpe et al, The Affluent Worker in the Class Structure, Londres,
infrieurs travail et poste gaux n. Cambridge University Press, 1969.
1 1 - Voir Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State.
Pendant cette priode la proportion des travailleurs op. cit., p. 4-6 et 122. Cet ouvrage publi par The Economie Policy
.,

dont le salaire se situait au seuil de pauvret s'est Institute est une source remarquable de donnes pour la sant, le revenu
leve dans tous les secteurs et a t particulirement et une varit d'autres indicateurs de l'ingalit sociale aux tats-Unis.
12 -Ibid., p. 129-136.
importante chez les Hispaniques et les Noirs. 13 -ibid., p. 153.
14 Ibid., p. 152-153. Il faut noter que la premire raison de la
Entre 1973 et 1999 le pourcentage d'Hispaniques de diffrence de salaires entre les salaris ayant suivi un cursus universitaire et
sexe masculin gagnant un salaire gal au seuil de les autres ne repose pas tant sur la forte hausse du salaire des premiers
pauvret s'leva de 25,1 % 40,3 %; le pourcentage de que sur la baisse trs forte de ceux qui n'ont pas suivi d'tudes
Noirs de 24,8 % 29,5 % et le pourcentage de Blancs universitaires les salaris ayant un cursus universitaire de quatre ans ont
modestement augment leur salaire de 3,2 % entre 1979 et 1999. Ceux
;

de 10,7 % 16,1 %. Un salaire au seuil de pauvret


;

qui ont un diplme universitaire lev ont pu profiter d'une hausse de


est dfini par le salaire horaire qu'un salari plein 11,5 % pendant cette priode, mais ils ne reprsentent que 9 % des
temps, travaillant toute l'anne, doit gagner pour salaris en 1999.
Rick Fantasia

bnfici d'une assurance maladie patronale est groupe que l'on trouve une immense partie des
tombe de 70,2 % 62,9 %, une rduction de 7,3 %; quarante-quatre millions de non-assurs dans le pays 15.
pendant ce temps le financement des retraites par les Il faut ajouter que les tats-Unis sont le seul des
employeurs a diminu de 1,9 % seuls 49,2 % de la vingt pays de l'OCDE o les salaris travaillent plus

:
main-d'uvre du secteur priv ont eu la possibilit en moyenne, sur une priode d'un an, que vingt ans
d'en bnficier en 1998. plus tt 16. Ainsi, alors que les autres pays
Le programme de scurit sociale, institu dans les industrialiss ont vu leurs heures de travail diminuer de
annes 1930, met sur pied un rgime gnral de 163 heures par an pendant les deux dernires
pension trs modeste auquel contribuent tous les dcennies, les Amricains travaillent 61 heures de plus
salaris, bien que pour la plupart des individus qu'ils ne le faisaient 17. La cause importante de cette
concerns la pension doive tre majore pour viter des diffrence est due au fait que le temps accord pour
retraites dans la misre. La majorit des salaris du ses vacances un salari aux tats-Unis (o les
service public bnficient d'une assurance maladie employeurs ne sont pas lgalement tenus d'accorder
patronale (mais, comme pour de nombreux salaris des vacances leurs employs, qu'elles soient payes
des secteurs du priv, ils sont progressivement ou non) est de 16 jours seulement, chiffre qui est
contraints de payer une part de plus en plus infrieur au minimum de tous les pays d'Europe, et
importante de la prime d'assurance et doivent absorber infrieur de moiti aux vacances lgales en France,
eux-mmes les cots croissants de la mdecine). Il en Finlande, en Autriche, au Danemark, en Espagne
faut signaler que le secteur public reprsente 16 % et en Sude 18. Non seulement les ouvriers
seulement de la main-d'uvre aux tats-Unis, un amricains ont moins de repos quotidien ou de pause
chiffre bien infrieur la France, et que la baisse de pendant leur travail, mais ils n'ont aucun droit au temps
l'assurance maladie et des retraites a t plus de repos ou une pause toilette, quel que soit le
importante dans les bas salaires. Si l'on considre, par temps de travail (en fait, les directions ont le droit
exemple, les salaris du dernier cinquime dans d'exiger des heures supplmentaires sans limite
l'chelle des salaires, seulement 29,6 % d'entre eux lgale quant leur nombre) 19. (Les employeurs
bnficient d'une assurance maladie patronale et il y franais sont certes capables de mettre l'amende ou de
a eu une baisse de 11,1 % entre 1979 et 1998, sanctionner les salaris qui abusent des pauses
priode pendant laquelle le nombre des pargnes pipi , nanmoins l'tat peut intervenir, dfaut des
retraite a t diminu de 1,6 % (17,9 % seulement collgues, pour dfendre cet impratif humain, non
des bas salaires peroivent une pension patronale). reconnu par la loi aux tats-Unis 20.) Outre l'absence
D'une faon gnrale, pour les salaris qui se situent de temps de repos, il n'y a pas d'assurance cong de
sur les derniers deux cinquimes de l'chelle des maladie, qu'il soit pay ou non, ou de cong de
salaires, les charges de l'assurance maladie pour eux- maternit (un cong de maternit de 13 semaines,
mmes et leur famille et l'investissement dans un non pay est pourtant autoris), ni d'allocations
plan de retraite priv sont prohibitifs c'est dans ce familiales 21.
:

15 - Tous les chiffres sont issus de Lawrence Mishel, Jared Bernstein et ariens, les pilotes, les conducteurs de camions ou de bus, dont les
John Schmitt, The State... op. cit., p. 137-140. horaires sont fixs la fois par le gouvernement fdral et par les tats.
16 Cela n'a pas toujours t le cas. Il y a trente ans, les Amricains Voir le livre de Marc Linder et Ingrid Nygaard au titre judicieux, Void
,

travaillaient moins d'heures par an que les Franais ou les Allemands. Where Prohibited Rest Breaks and The Right to Urinate on Company Time,
Voir Richard B. Freeman, Working Under Different Rules, op. cit., 1994, Ithaca-New York, Cornell University Press, 1998, p. 1 et 9. Ils
:

p. 3. prsentent des donnes indiquant qu'aux tats-Unis un tiers des salaris


17 - Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State. .., op. employs dans des petites et moyennes entreprises (et environ 50 % de
cit., p. 400. La Sude aussi a t un pays dans lequel on a assist, entre ceux qui travaillent dans de petites entreprises ou pour l'tat) ne
1979 et 1998, des hausses des heures annuelles travailles cette bnficient pas de temps de repos pay.
augmentation a simplement mis la Sude en troisime position, sur une liste 20 - Marc Linder et Ingrid Nygaard (ibid.) relatent qu'en 1995, en
;

de vingt pays, avec 1551 heures par an (la France tait sixime avec France, les salaris d'une entreprise de conditionnement de viande firent
1634 heures par an, alors que les tats-Unis se plaaient en vingtime grve pour protester contre la dcision de la direction de mettre
position avec 1966 heures en 1998). Pour les consquences des heures l'amende ceux qui ne respecteraient pas la dure des trois pauses
supplmentaires, voir Juliet . Shor, The Overworked American, New pipi de cinq minutes accordes (p. 4) en 1996, en France galement,
York, Basic Books, 1991. un conseil des prud'hommes a officiellement tabli qu'aller aux toilettes
;

18 - Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State..., rpond un besoin physiologique dont seul l'individu peut tre juge
op. cit., p. 401. Voir aussi Juliet . Schor, The Overworked American, op. et que le droit aller aux toilettes ne peut tre soumis l'autorisation
cit. La moyenne des jours de vacances pays aux tats-Unis est de 16, d'une tierce personne (p. 159).
un grand nombre de salaris en ont moins et d'autres n'en ont aucun. Il 2 1 - Alors que les salaris amricains peroivent des indemnits de
faut ajouter que pour les salaris amricains, il y a seulement 8 chmage de 50 % de leur salaire pendant six mois, les salaris europens
10 jours fris, alors que le chiffre moyen en Europe est de 12. Voir peroivent normalement 47 % d'indemnits pendant 16 mois. Voir
Richard B. Freeman, Working Under Different Rules, op. cit., p. 22. Richard B. Freeman, Working Under Different Rules, op. cit., p. 22. Il n'y a
19 - Les exceptions sont les employs des transports, les contrleurs pas d'assurance chmage aux tats-Unis.
Dictature sur le proltariat

Au-del de ce qu'exige l'tat, les employeurs


fournissent un certain nombre d'avantages sociaux. UNE ORGANISATION DECENTRALISEE
Cependant, la grande diffrence est de savoir si ces La dcentralisation extrme du systme de ngociation
avantages sont accords aux salaris en fonction de collective et des relations du travail aux tats-Unis est
l'tat du march du travail ou selon la situation de une des grandes diffrences entre la France et les tats-
leur pouvoir collectif. En d'autres termes, la premire Unis dans tout le pays, des milliers de contrats spars
raison pour laquelle un employeur offrira des

:
sont signs au terme de ngociations menes sur des
avantages spcifiques concerne la tension sur le march milliers de lieux de travail syndiqus et ne s'appliquent,
du travail, un moment et sur un lieu donn ou en gnral, qu' ces entreprises spcifiques. De la mme
pour un emploi dtermin (compte tenu de la faon le nombre d'adhsions au syndicat est atteint (et
capacit d'une entreprise attirer ou retenir des maintenu) site par site, entreprise par entreprise, par un
employs correspondant la qualification). La processus de quasi-auto-organisation dans lequel les
deuxime est le pouvoir d'organisation des salaris ouvriers de la base sont soutenus par des reprsentants
face aux employeurs. Si tant d'indicateurs de la de l'une des soixante-six organisations nationales
condition sociale semblent si ngatifs, c'est que le syndicales autonomes aux comptences fortement dlimites
systme de relations du travail favorise de faon (selon les industries et les postes de travail). Les ouvriers
crasante les employeurs. se mobilisent pour convaincre une majorit de leurs
Pour les dizaines de millions de travailleurs collgues d'adhrer collectivement au syndicat dans le cadre
amricains qui n'exercent pas une profession librale ou d'lections de reprsentation contrles par l'tat. En cas
qui n'ont pas de statut de cadre suprieur, une carte de succs, une section syndicale relativement
syndicale est le premier passeport vers une indpendante du syndicat national sera alors officiellement
citoyennet sociale. Alors qu'en Europe des avantages dsigne comme agent de ngociation pour les travailleurs
sociaux plus ou moins larges sont accords sur la de l'tablissement1.
base de la simple citoyennet, aux tats-Unis, la
plupart de ces avantages sont en majorit concds sur Pour un survol rapide du fonctionnement des syndicats aux tats-
Unis, voir Michael D. Yates, Why Unions Matter, New York, Monthly
I

la base d'une adhsion syndicale. Ainsi, pendant la Review Press, 998.


plus grande partie de l'aprs-guerre, seuls les salaris
1

amricains des secteurs fortement syndiqus de


l'conomie industrielle ont pu conserver un ensemble cette lgende d'une socit sans classes bien utile
d'avantages sociaux comparables (mais pas pour brouiller les indices matriels d'une socit
quivalents) ceux que leur citoyennet donnait aux avec classes 23.
Europens. Ce qui a pour consquence non Tout ceci a t, bien sr, accompli dans un joyeux
seulement le faible pourcentage de salaris syndiqus aux contexte dmocratique et accompagn d'un courant
tats-Unis (moins de 13 %), mais la difficult publicitaire hyperbolique toujours utile pour
adhrer un syndicat, presque comparable dissimuler les cts les plus pres de la vie sociale aux
l'acquisition de la citoyennet dans la plus grande partie de tats-Unis. La constance et les efforts des mdias, de
l'Europe ; une fois obtenue, cette carte syndicale doit la classe politique et des armes d' experts
tre dfendue constamment contre les offensives universitaires ou techniques ont contribu la naissance
patronales.
Le travail a longtemps t au cur de l'exception
amricaine 22. Puisque les mouvements ouvriers sont
22 - L'absence de politique socialiste long terme et l'existence d'un
le levier du changement social, on peut les voir syndicalisme particulirement pragmatique ont t la base d'un long dbat
comme un dispositif qui est la condition de rudit sur l'exception amricaine, qui a conduit Werner Sombart
l'volution de l'ensemble de toutes les formations. Ce qui reposer, dans un contexte inhabituel, la question centenaire Why Is There No
Socialism in the United States ?, White Plain, M. E. Sharpe, 1976. On pour-
:

signifie que la situation particulire du syndicalisme rait y rpondre raisonnablement en avanant qu'il y a autant de situations
amricain peut tre la fois la cause et la exceptionnelles qu'il y a de situations. Voir Aristide R. Zolberg, How
consquence des lments dits constitutifs de la socit many exceptionalisms ? , I. Katznelson et A. R. Zolberg, Working Class
Formation : Nineteenth-Century Patterns in Western Europe and the United
amricaine, depuis le mythe d'une socit sans States, Princeton, Princeton University Press, 1986.
classes ou de ces liberts multiples et varies 23 - II est maintenant vident que, parmi tous les pays de l'OCDE, c'est
jusqu' son individualisme idologique implacable. aux tats-Unis que l'on trouve la plus grande ingalit de revenu et de
fortune. Certes, les classes sociales ne rpondent pas seulement des critres
Certes, quand il s'agit de dispositions objectifs, mais elles peuvent tre comme des groupes en perptuelle
socio-conomiques, l'individu collectif laisse la place formation, ayant une existence la fois objective et allgorique, sujettes aux
prdispositions et aux alas historiques de groupes d'agents comme de
l'individu, unit premire de la perception sociale aux ceux qui les reprsentent. Une classe sociale doit donc tre dfinie comme
tats-Unis, ce qui donne une certaine vraisemblance concept et apprhende simultanment plusieurs niveaux.
Rick Fantasia

symbolique d'une socit tout fait dlicieuse, civique, d'histoire et d'conomie pour les persuader
toutefois pour l'essentiel imaginaire (objet d'ailleurs d'un d'utiliser le matriel que Hill et Knowlton leur avait
merveillement sans fin). Certes, un faible prpar 25.
mouvement syndical semble bien tre une des Bien qu'on ne puisse pas savoir si toutes ces
caractristiques principales de la socit amricaine, mais on rsolutions ont t rellement accomplies, la cration d'un
peut aussi se demander si ce n'est pas ce syndicalisme mouvement d'opinion ne concerne qu'une faible part
affaibli et complaisant qui lui a permis d'apparatre des activits du Labor Law Study Group. Avec ses
comme une socit sans classes, libre, compose membres reprsentant les plus grands usagers des
seulement d'individus souverains. entreprises syndiques du btiment, l'organisation a
Il n'y a pas de doute qu'il s'agit l d'une situation dirig ses premiers efforts contre les syndicats des
idale, voire utopique, pour tous ceux qui sont du entreprises de construction de l'industrie du
ct du manche , destine faciliter un maximum de btiment. Travaillant simultanment avec les associations
manipulations avec un minimum d'agitation sociale, commerciales et industrielles soutenues par plusieurs
mais aussi parce qu'elle a clips les relations du entreprises anti-syndicats, fournisseurs de main-
travail sur lesquelles elle repose. d'uvre pendant les grves, le groupe avait russi,
dans les annes 1980, sabrer de moiti le taux de
La violence des relations (Je travail syndiqus dans l'industrie du btiment, un rel
encouragement aux efforts que divers autres secteurs
II n'est pas exagr de dire que l'rosion des droits avaient entrepris 26.
fondamentaux (cration de syndicats, ngociation la fin des annes 1970 on assiste, dans l'industrie
collective et droit de grve) a t telle que pour la amricaine, une offensive brutale sur deux fronts
plupart des travailleurs ils sont inexistants. On peut simultanment une bataille froce pour dsyndicali-

:
considrer--q-u-u-ne- offensive-patronale- soutenue a t ser les lieux de travail-l- o- les-syndieats-taient dj
mise en uvre ds 1965 avec la cration du Labor en place et une lutte acharne pour contester les
Study Group, une organisation regroupant les cadres droits des salaris crer des syndicats dans les
des cinquante grandes entreprises prives et des entreprises et les industries o ils n'existaient pas. Sur ces
quarante chambres syndicales, dont le but avou tait de deux fronts se dploie une arme de consultants,
rtablir l'quilibre dans la ngociation collective et briseurs de syndicats, toujours prts rpondre la
dans la conduite des relations professionnelles 24. demande du march. Ces socits de conseils,
Travaillant dans l'ombre pendant les annes 1970, le composes de juristes, de personnel de scurit et
Labor Law Study Group (connu plus tard comme le d'experts en relation du travail, se louaient des taux
Business Roundtable) intrigua au Congrs, organisa exorbitants aux entreprises pour les aider mettre au
des comits d'action politiques et usa de beaucoup point les stratgies plutt malpropres d'radication
d'argent et de persuasion pour manipuler l'opinion des syndicats.
publique. Tmoignant devant le Congrs amricain, le prsident
Les quarante chambres syndicales impliques dans le du conseil d'administration de la West Coast Industrial
projet furent mobilises dans une campagne de Association, une des socits de conseil les plus
relations publiques mene dans les coulisses par la violemment antisyndicales, remarquait expressment que le
direction de Hill et Knowlton, la plus grande entreprise de conseil juridique ne reprsentait qu'un volet de leurs
relations publiques au monde, bien connue pour son activits et que, outre les avous, on peut compter
antisyndicalisme, laquelle les plus grandes socits parmi nos collaborateurs des professionnels de
nationales doivent leur image de marque. formation interdisciplinaire, experts en ressources humaines...
anciens employs du National Labor Relations Board,
Hill et Knowlton aurait inform le Labor Law Study
Group, pour dvelopper le thme du terrorisme
syndical, que son action inclurait la mise disposition de 24 - Cit dans Haynes Johnson et Nick Kotz, The Unions, New York,
scnarios pour des auteurs, collaborateurs rguliers Pocket Books, 1972, p. 112.
de magazines nationaux, la rencontre avec des 25 - Voir James A. Gross, Broken Promises : The Subversion oj US Labor
Relations Policy, 1947-1994, Philadelphie, Temple University Press, 1995,
intellectuels libraux clbres, flexibles et maniables p. 205-214.
afin d'organiser des interviews publiques, la 26 - En 1984, le taux de syndicalisation, de 50 % dans les annes I960,
collaboration avec le comit editorial de quotidiens, avec des tait tomb 23,4 % et des groupes comme le Council on a Union Free
Environment du plus grand groupe industriel la National Association of
;

producteurs et des auteurs de radio ou de tlvision, Manufacturers, ainsi que l'American Hospital Association et la National
comme avec des dessinateurs de presse ; elle Retail Merchants Association conjugurent leurs efforts pour dtruire les
syndicats. Cf Michael Goldfield, The Decline of Organized Labor in the United
promettait galement de travailler en collaboration avec States, Chicago, University of Chicago Press, 1987, p. 190-191 et Mike
les diteurs et les auteurs de manuels d'ducation Davis, Prisoners oj the American Dream, New York, Verso, 1986, p. 132-133.
;
Dictature sur le proltariat

LE TERRORISME CONOMIQUE AU TRAVAIL

The Wackenhut
Coral Gables, Fia. Corr 7 aot 979

1
Cher...

Si l'un de vos clients se trouve en difficult dans des ngociations avec le personnel et risque une
grve, il vous sera peut-tre utile de connatre les services de protection et d'assistance que
Wackenhut a apports un ensemble de grandes compagnies, dans de nombreux secteurs
industriels un peu partout aux Etats-Unis.
Ces services sont proposs par des quipes professionnelles exprimentes capables de
dsamorcer les situations les plus explosives. Notre personnel reconnat les recommandations du Fair
Labor Standards Act et sait dceler les actions contraires au droit du travail. Il sait aussi comment
constituer des dossiers sur ces actions.
Le service de protection et d'assistance en cas de grve inclut

:
1. Des tudes sur les postes de scurit. Nous examinons les diffrentes mesures de scurit, les
cltures extrieures, l'clairage, le contrle l'entre et les systmes d'identification des
personnels; bilan des quipements fournir et des secteurs problme.
2. Des agents de scurit en uniforme. Pour la protection des locaux, des quipements et du
personnel, des agents de scurit entrans cet effet, sous la direction de chefs expriments, relis
les uns aux autres par un systme de communication de trs haute frquence accessible de leurs
stations portables personnelles.
3. Une protection sur route. Des escortes motorises et des agents de scurit pour l'entre et la
sortie des camions et l'assistance sur route.
4. Des investigations. Des agents d'investigation et des photographes expriments dans la
recherche de preuves d'actes illgaux.
5. La protection de cadres dirigeants. Protection perfectionne des dirigeants et de leurs familles
avec le minimum de gne pour leur mode de vie habituel.
6. L'quipement logistique l'intrieur de l'usine. Pour assurer au personnel de scurit le calme et
le confort ncessaire, un quipement mobile, fournissant des repas gastronomiques (importants
pour le moral lorsqu'on est enferm dans l'usine), des lits, de la literie, laverie, accessoires de
mnage et jeux.
Les dispositions doivent tre prises temps, ds que l'on prvoit le trouble. La premire
dmarche sera une tude confidentielle des amnagements ncessaires. Cette tude nous permettra
de donner un devis chiffr.
Je pourrais ajouter aussi que, plus d'une fois, l'arrive en temps voulu de nos semi-remorques
avec leur chargement de cuisines dmontables, etc., a contribu arrter les menaces de grves.
J'aimerais vous envoyer un lot de brochures sur les services d'assistance et de protection
absolument uniques de Wackenhut. Il vous suffit de remplir le coupon-rponse ci-inclus et de le retourner
dans l'enveloppe prpaye.
En cas d'arrt de travail imminent, appelez-moi au (305) 445-148 Vous serez tonn de notre
1.

rapidit, de notre efficacit et aussi de la srnit avec laquelle nous rglons nos oprations d'assistance.
J'attends de vos nouvelles.
George R. Wackenhut

Source: lettre publicitaire verse au dossier et republie dans Pressures in Today's Workplace, Oversight Hearings Held on
October 6- 8th, 1979 before the Subcommittee on National Labor-Management Relations Board of the Committee on Education
and Labor of the House of Representatives, 96th Congress, vol. I, p. 39-40.
1
1
Rick Fantasia

des Federal Mediation and Conciliation Services, du 3. Une fois l'ordre de grve dcid, et le conflit
ministre de la Justice et de diverses organisations du continuant sur sa lance, les entreprises doivent
travail 27. embaucher des remplaants permanents pour lever les
Des sminaires, des manuels, des guides et des piquets de grve et remplacer les grvistes ;
vidocassettes expliquant les techniques pour 4. Aprs un an de grve, l'entreprise doit s'arranger
dtruire les syndicats furent largement diffuss dans pour organiser discrtement un vote de
le milieu des affaires, ce qui a eu pour effet la fois dcertification auquel seuls les remplaants pourraient
de lgitimer et d'encourager toutes sortes d'actions prendre part, mettant fin ainsi aux privilges du
qui auraient t dclares impossibles pour un syndicat et dgageant la socit de ses obligations de
systme moderne de relations du travail vingt ans ngociation.
plus tt 28. Dans un retournement paradoxal, la grve... ou
Oubli pendant des dcennies, l'art de briser une plutt la contre-grve est devenue une arme
grve a pris la forme d'une routine antisyndicale et, essentielle de l'arsenal patronal et, parmi les centaines de
depuis le milieu des annes 1970 et tout au long des conflits officiellement reconnus chaque anne, sortes
annes 1980, des consultants enseignrent cette de bagarres pour rire , beaucoup se sont
sinistre mthodologie des directeurs d'usine, des brusquement transformes en combats froces mort,
chefs du personnel ou des cadres de direction qui dans lesquels les syndicats ont perdu beaucoup plus
purent ainsi laborer un modle virtuel applicable en qu'ils n'ont gagn. En place depuis 1947, les
pratique 29. mcanismes juridiques de la lutte antisyndicale n'ont pas
1. Pendant la ngociation d'un nouveau contrat, les t largement activs avant le milieu des annes 1970,
entreprises doivent exiger de leurs salaris la ils ont repos sur un extraordinaire tour de passe-
restitution des avantages acquis les annes prcdentes tout passe juridique, accordant aux salaris le droit de
en refusant d'aborder tout sujet d'importance pour le grve et aux employeurs le droit de les remplacer
syndicat en limitant la ngociation ses aspects les (annulant ainsi totalement le droit de grve) 30.
plus triviaux (tactique dite de ngociation jusqu' Briser une grve peut tre trs coteux, la fois
l'impasse ) ; financirement et en termes de relations publiques
2. L'entreprise doit rester inflexible jusqu' l'expiration d'entreprise, mais cela prsente un attrait important pour les
de l'ancien contrat, obligeant ainsi le syndicat soit employeurs une fois les grvistes remplacs, ils
:

cder l'intgralit des exigences de la direction, soit peuvent disposer d'un mcanisme juridique pour
y riposter par la grve (les salaris en colre, s'estimant dsavouer ou pour briser compltement le syndicat.
insults par l'intransigeance des dirigeants, opteraient Dans un environnement conomique drgul qui
plutt pour cette dernire solution) ; accorde si peu d'avantages lgaux, la poursuite de
cette stratgie peut reprsenter pour une entreprise

27 - Tir de Pressures in today's workplace , vol. Ill, p. 304-305, 29 Les luttes anti-grves ont pris un caractre formalis d leur
Oversight Hearings of the Committee on Education an Labor, US House succs largement rpandu et la vaste distribution de guides pdagogiques,
of Representatives, 15 dcembre 1979/26-27 fvrier 1980. Pour un comme celui de R. Perry et al, Operating during Strikes Industrial
compte rendu de premire main des activits d'un casseur de Research Unit de la Wharton Business School de l'universit de
syndicat , voir Martin Jay Levitt, Confessions oj a Union Buster, New York, Pennsylvanie, 1982; et Ted M. Yeiser, How to De-certijy a Union?,
Crown Publishers, 1933 et pour la gamme des stratgies et des Memphis, Management Press Inc., 1979.
tactiques employes, voir Herbert C. Meyer, The decline of strikes, 30 Bien que la loi amricaine interdise les remplacements
;

Fortune Magazine, 2 novembre 1981 Robert Georgine, From brass permanents, pendant les grves, jugs comme un procd illgal relevant
knuckles to briefcases the modern art of union busting , Mark Green d'une pratique dloyale , les employeurs ont coutume de se faire
;

(sous la dir. de), The Big Business Reader, New York, Pilgrim Press, 1980 aider par leurs consultants pour dissimuler leurs pratiques dloyales
:

et Ron Chernow, The new Pinkertons , Mother Jones Magazine, mai envers la main-d'uvre. De plus, la rinsertion de grvistes
;

injustement remplacs peut prendre plusieurs annes. Par exemple, dans un


28 - Avec des titres tels que Dsyndicaliser , Sans les syndicats , cas tudi par Human Rights Watch, des ouvriers d'une acirie du
Agir pendant les grves , Comment dconsidrer un syndicat , les Colorado remplacs pendant une grve termine en 1997 attendaient
pratiques qui taient encourages dans cette littrature florissante encore trois ans plus tard leur rintgration. Voir Unj air Advantage :
s'opposaient radicalement aux travaux de savants tels que Clark Kerr et Workers Freedom oj Association in the US, New York, Human Rights
al., Industrialism and Industrial Man, Cambridge, Harvard University Watch, 2000, p. 31. Une recherche sur les grves survenues en 1985
Press, I960; Daniel Bell, The End of Ideology, Glencoe, the Free Press, et 1989 prouve que des remplaants permanents ont t recruts dans
1960 et Arthur Ross et Paul Hartmann, Changing Patterns oj Industrial un tiers des grves alors que la menace en tait invoque dans
Conjlict, New York, Wiley, 1960; ces auteurs ont domin les dbats beaucoup d'autres. Voir John F. Schnell et Cynthia L. Gramm, The
;

d'aprs guerre en affirmant qu'avec la maturit des relations du travail, empirical relations between employers' striker replacement strategies and
une forme plus routinise et bureaucratique de gestion se substituerait strike duration , Industrial and Labor Relations Review, vol. 47, janvier
aux conflits de classes. Ce qu'ils n'ont pas vu (et qui a t 1994, p. 189-206 et voir chap. 1 ( The right to strike false promises
particulirement vident aux tats-Unis, comme nous l'voquerons plus loin), c'est and underlying promises ), James B. Atleson, Values and Assumptions
;

que la bureaucratie du travail elle-mme s'est transforme en arme in American Labor Law, Amherst, University of Massachusetts Press,
contre le bien-tre ouvrier. 1983.

10
Dictature sur le proltariat

FIGURE I. VOTES DE CONTESTATION DES SYNDICATS AUX TATS-UNIS (1968-1998)

1000
Pourcentage d'lections
perdues par les syndicats
Pourcentage d'lections
gagnes par les syndicats

68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98
ANNES
Source : Annual Reports of the National Labor Relations Board.

un trs bon investissement long terme 31 Depuis un aprs une offensive soutenue et accrue du patronat, mais
quart de sicle, des milliers de grves trs pres ont qu'elles se sont stabilises un taux deux fois plus lev
t provoques de cette manire, et menes durement que celui de 1968, au dbut de l'augmentation. Bien que
comme celles engages par les travailleurs des le mcanisme du vote de dcertification soit parfois
employ par la base qui cherche remplacer un syndicat
papeteries du Maine, du Wisconsin et de Pennsylvanie, incapable ou non dmocratique par un autre plus efficace
celle des mines de cuivre de Arizona ou des mines et plus responsable, les donnes reproduites ici se rfrent
de charbon en Virginie, des machinistes dans le seulement aux votes de dcertification o il n'y avait
Connecticut, des ouvriers du pneumatique et des
outilleurs dans l'Illinois, des lectriciens et des
ouvriers d'usine de radiateurs dans le Massachusetts, 31 - Aux tats-Unis, la seule socit industrielle avance autoriser le
les ouvriers du conditionnement alimentaire dans remplacement permanent de grvistes, les remplaants ont le droit de
participer avec les grvistes aux votes de dcertification, dans les vingt
l'Iowa, le Minnesota et la Californie, les ouvriers de la tats dits de droit au travail qui vont encore plus loin dans la
presse New York comme les contrleurs du ciel, les rduction des garanties syndicales, les grvistes perdent leur droit au vote au
pilotes de l'air, les mcaniciens des compagnies terme d'une anne de grve. Voir Kim S. Cornwell, Post-Strike Job
Security oj Strikers and Replacement Workers a United States-Canada
ariennes et des conducteurs de bus dans tout le Comparison, Research Essay Series, 27, Kingston, Industrial Relations
:

pays32. L'accroissement important des votes de Centre, Queens University, 1990, p. 7; et John C. Anderson et al,
dcertification 33 et le grand pourcentage d'lections Union decertification in the US, 1947-1977 , Industrial Relations, 19,
1980, p. 100-107; voir aussi William Akrupman et Gregory I. Rasin,
perdues par les syndicats donnent une image Decertification, removing the shroud , Labor Law Journal, avril 1979,
grossire, mais frappante de la topographie de cette p. 231-241.
32 - II existe une abondante littrature d'tudes de cas sur la plupart de
offensive antisyndicale. ces batailles piques comme sur d'autres grves anti-casseurs de
syndicats moins connues. Pour un aperu gnral, voir Jeremy Brecher,
Bien qu'il soit impossible de dterminer d'aprs ces Strike .', dition revue et mise jour, Boston, South End Press, 1997 ; et
donnes la proportion de votes de dcertification qui sont la voir Rick Fantasia, Strike and "counterstrike", a relational view of
consquence de grves provoques par les employeurs ou industrial action in postwar America , Monique Borrel (sous la dir. de),
de contre-grves, l'accroissement dramatique de tels Postwar Trends in the Evolution oj French and American Industrial Relations,
Berkeley, University of California Press, paratre.
votes est un bon indicateur de l'augmentation rapide de 33 Vote organis par le gouvernement, aprs une ptition des
l'activit antisyndicale. La figure 1 montre que leur employs (jaunes ou scabs), encourag et orchestr par l'employeur,
nombre a commenc baisser dans les annes 1990, destin contester l'existence mme du syndicat.
II
Rick Fantasia

qu'un seul syndicat en jeu et refltent ainsi plutt les le rvle l'enregistrement au magntophone d'un
conflits employeurs-syndicats que les disputes sminaire de consultants, dans l'hritage racial ou
intersyndicales. ethnique.
Le droit de ngocier collectivement, de faire grve et J'ai la ferme impression que les Noirs tendent se
de s'organiser en syndicats constituent les trois piliers syndiquer davantage que les Blancs. De nos jours, vous avez
de la libert d'association , un ensemble de l'Equal Employment Opportunity Commission (EEOC)
dispositions internationales dont les principes sont noncs et vous devez suivre leurs directives. Mais rien ne vous
dans la Dclaration universelle des droits de l'homme oblige vous conduire comme des hros, inspirs par
une justice abstraite pour secourir les dshrits. Donc,
des Nations unies et dans les conventions du Bureau ne jouez pas aux hros, Bon Dieu en faisant le plein de
international du travail. Bien que les tats n'aient pas main-d'uvre noire. Essayez d'en avoir un minimum, a

!
ratifi les deux conventions du BIT, qui traitent sera mieux...
explicitement de la libert d'association, ils ont reconnu [...] Je pense la mme chose des Indiens que des Noirs.
l'obligation de souscrire aux principes du BIT Tenez-vous loin des Portoricains. Les Mexicains sont OK
concernant ces droits fondamentaux 34. C'est pour cette s'ils sentent que leur chef de service direct est un ami et
raison qu'il faut tre sceptique sur les principes moraux s'il parle espagnol. Les Cubains sont supers 38.
et juridiques du BIT, car c'est la flexibilit de la loi Une fois au travail, les salaris amricains sont de
amricaine et la lgret des mcanismes de rgulation plus en plus souvent placs sous la surveillance
et de sanction qui ont permis au patronat de passive , mais non moins menaante de leur employeur.
l'industrie d'annuler, en pratique, le droit des travailleurs Selon American Management Association, les deux
s'organiser (et cela en dpit des affirmations lgales). tiers des principales socits amricaines exercent une
Dans l'ensemble, l'acharnement pour prserver surveillance lectronique sur les travailleurs au
un environnement sans syndicat s'est largement moyen de camras, interrogent leur courrier
dploy et a emprunt des stratgies complexes, lectronique et coutent leurs messages ou encore
passant d'une agressivit passive de l'institution contrlent les sites Web qu'ils ont visits pendant les pauses
ce qu'il faut bien nommer un gangstrisme comme pendant les heures de travail 39. On peut
d'entreprise 35. On peut donner en exemple la stratgie imaginer de multiples raisons pour lesquelles un
syndicale adopte par certaines socits qui, s'esti- employeur souhaite exercer une surveillance sur ses
mant alourdies par une main-d'uvre syndique, employs, mais la peur du syndicat en est
appliquent de plus en plus souvent le principe selon certainement une.
lequel une usine syndique ne dveloppera pas ses Pour dclencher une furieuse campagne
activits sur le mme emplacement 36. Ce qui antisyndicale, les travailleurs n'ont pas besoin de dployer une
signifie, selon Thomas Kochen et al., que les entreprises grande activit, c'est le moins que l'on puisse dire. La
syndiques dvelopperont leurs activits sur les sites plus petite action collective sur un site non syndiqu
non syndiqus, crant ainsi un fort secteur non engagera souvent l'employeur recruter les services
syndiqu l'intrieur mme de la socit, agissant comme d'un consultant pour l'aider mener la contre-offen-
un aimant pour s'attribuer la part du lion des
investissements de capitaux, et permettant de cette faon
la socit de dconnecter le secteur syndiqu 37. 34 - II s'agit des conventions 87 et 98 du BIT. Ainsi que les tats l'ont
officiellement dclar en 1998 Tous les membres, mme ceux qui
Contrairement la France et d'autres pays n'ont pas ratifi les conventions en question, ont l'obligation, de par leur
:

europens, il n'y a pas de comits d'tablissement dans qualit de membre de l'Organisation, de respecter et de promouvoir,
l'industrie amricaine et les socits ont tout pouvoir loyalement et en accord avec la constitution [du BIT] les principes des
droits fondamentaux contenus dans ces conventions la libert
: ,

pour contrler les investissements qui, depuis trois d'association et la reconnaissance effective du droit de ngocier [...] , cit
dcennies, ont t faits dans un contexte d'antisyndi- dans Human Rights Watch Report, Unfair Advantage : Worker's Freedom
calisme subtil. of Association in the United States, New York, Human Rights Watch, 2000.
35 - L'expression environnement sans syndicat vient de la National
Une autre pratique antisyndicale passive Association of Manufacturers, un groupe interindustries au sein duquel
recommande par les consultants aux employeurs consiste a exist un Committee for a Union-Free Environment, responsable de la
politique antisyndicale.
utiliser l'embauche pour filtrer les candidats ayant un 36 - Cit par Dan et Mary Ann Clawson, What happened to the US
pass syndical ou ceux qui feraient preuve d'un labor movement? , Annual Review of Sociology, 25, 1999, p. 103, partir
penchant prosyndical. d'une recherche mene par H. Katz et R. McKenzie, The Transformation of
American Industrial Relations, New York, Basic Books, 1986.
Pendant un entretien d'embauch, on peut reprer 37 - T. Kochan, H. Katz et R. McKenzie, The Transformation of American
ces tendances chez le candidat dans l'expression Industrial Relations, New York, Basic Books, 1986.
d'une sympathie pour les dfavoriss ou le 38 - Cit par Alan Kistler dans les US Congress Oversight Hearings,
Pressures in today's workplace , op. cit., 1979, p. 41.
soutien des causes progressistes, une conscience un 39 - Voir Barbara Ehrenreich, Warning: this is a rights-free work
peu trop excessive de ses droits ou encore, comme place , The New York Times Magazine, 5 mars 2000, p. 88-92.

12
Dictature sur le proltariat

sive (sauf si le personnel compte dj des spcialistes d'emploi et que, s'il se trouvait un chef sympathique,
de antisyndicalisme, ce qui est frquent dans les peu enclin participer la lutte antisyndicale, il
plus grandes socits sans syndicat). Tmoignant serait immdiatement renvoy sans appel pour
devant le Congrs sur les activits de 3M, une socit insubordination 43.
de conseil bien connue spcialise dans les syndicats Pendant une campagne lectorale, les reprsentants
du secteur de la mdecine (qui s'est enorgueillie d'un syndicaux ne sont pas autoriss pntrer dans les
taux de russite de 93 % dans la lutte contre les lieux de travail, ni distribuer l'information syndicale
syndicats hospitaliers), un dirigeant syndical expliquait sur les espaces librement accessibles (comme les

:
La cration dlibre d'une atmosphre de peur et de parkings, les centres commerciaux ou les parcs
pression est la marque d'une campagne mene par 3M. industriels) et, sur le site mme, les militants syndicaux
Quiconque a travaill dans un hpital pendant une telle peuvent seulement distribuer les prospectus l'entre
campagne peut tmoigner du bouleversement produit. de l'usine, sur la voie d'accs publique (ou domicile
On dirait que la lutte antisyndicale est devenue la chez les employs) 44.
priorit de l'hpital ; les soins aux malades viennent Avec des lois qui semblent favoriser si largement les
ensuite... la stratgie 3M est une forme de guerre employeurs dans la lutte antisyndicale, il est difficile
psychologique totale. L'arme principale est la peur. Les
consultants de la socit 3M concentrent leurs efforts de comprendre leur besoin de les contourner dans de
sur les infirmiers-chefs ; c'est ceux l ensuite d'effrayer telles circonstances, or ils le font, frquemment et
les autres salaris. Les surveillants d'tage sont distraits systmatiquement. Les plus normes violations du
de leur travail pendant des heures pour suivre des stages droit syndical se manifestent par les milliers de
de formation antisyndicale et pour participer des licenciements illgaux excuts chaque anne pendant les
runions... Les salaris sont parqus et endoctrins sur campagnes syndicales, licenciements qui reprsentent
les prtendus mfaits du syndicat. La pression une des cinq formes de gestion illgale de la main-
quotidienne, l'interruption de la routine, le dferlement de la
propagande antisyndicale, les attaques personnelles d'uvre dnonces par la loi, soit un ensemble de
partisanes du syndicat je peux vous dire - d'aprs ma dispositions soi-disant accordes au travailleur par la
loi amricaine.
:

propre exprience en tant que secrtaire de service


l'Hpital pour femmes de Boston d'aprs celle avec Les procs-verbaux du National Labor Relations
d'autres personnels des hpitaux qui cherchent se Board font tat d'un accroissement invraisemblable de
syndiquer face une attaque mene par 3M - qu'aller au 750 % des inculpations d'employeurs entre 1957 et
travail le matin devient vite une hantise. 40. 1980, alors que le nombre d'lections syndicales
..

Une tude consacre aux rsultats des lections de 1986, pendant cette mme priode (indicateur de l'organisation
1987 et 1994 constate que 87 % des employeurs ont syndicale) n'a augment que de 50 % et que, dans la
recrut des consultants externes pour mener leur priode 1990-1998, plus de cent quatre-vingt-quatre
lutte antisyndicale et que, dans 64 % des luttes, cinq mille travailleurs ont bnfici de rappels de salaire
runions public captif ont t tenues (runions
obligatoires, prises sur le temps de travail au cours
desquelles on assistait un discours antisyndical) ; 40 - Tmoignage la Commission de surveillance du Congrs,
76 % des employeurs ont eu recours la tactique du Pressures in today's workplace , op. cit., vol. I, p. 102. Cette
face--face au cours duquel le chef de service, sous la description se rapproche beaucoup du cas que j'ai tudi sur l'action syndicale
chez les employs d'un hpital. Voir Rick Fantasia, Strike and "coun-
direction du consultant, est confront chacun des terstrike"... , art cit., 1988, chap. 4.
employs de son service pour connatre ses opinions 41 - Kate Bronfenbrenner et Tom Juravich, It takes more than house
syndicales, en insistant sur la position antisyndicale calls organizing to win with a comprehensive union-building
strategy, Kate Bronfenbrenner et al, Organizing to Win: New Research on
:

de la socit 41 Le poids de la direction est beaucoup Union Strategies, Ithaca, ILR Press, 1998.
plus important dans l'industrie amricaine que dans 42 - Cette proportion est de 6,5 ouvriers pour 1 cadre en Grande-
les autres pays de l'OCDE, puisqu'il y a environ Bretagne, 22,7 en Allemagne, 27 en Italie, 25 en Sude et 27,8 en Suisse
qui prsente le rapport employ/cadre le plus lev. Les chiffres ont t
5,7 ouvriers pour 1 cadre dans une entreprise calculs par Chris Tilly et Charles Tilly, Working under Capitalism, New
amricaine et 17,9 dans une entreprise franaise (chiffres York, Westview Press, 1998, p. 205, et reposent sur une enqute
de 1980) 42. prsente par David Gordon, Bosses of different stripes A cross-national
perspective on monitoring and supervision , American Economie Review,
:

Bien qu'il soit interdit aux cadres dirigeants de se 84(2), 1994, p. 375-379.
syndiquer, il est tout fait lgal de leur demander de 43 - Richard Freeman et Joel Rogers, What Workers Want, New York,
Russell Sage Foundation, 1999, p. 62. Selon ces auteurs, 53 % des
participer ce qui est, en ralit, un groupe d'action cadres disent qu'ils s'opposeraient toute pousse syndicale dans leur
anti-meute dans l'entreprise. Pour la plupart des lieu de travail, mais ce chiffre augmenterait vraisemblablement pendant
ouvriers qui n'ont pas l'exprience de conflits si une action syndicale, avec l'intervention et la pression des consultants et
des cadres dirigeants.
brutaux, la situation est particulirement dlicate 44 - Voir Human Rights Watch Report, Unfair Advantage. .., op. cit.,
puisque sans appui syndical ils n'ont pas de scurit 2000, p. 18-21.

13
Rick Fantasia

FIGURE 2. INFRACTIONS AU DROIT DU TRAVAILCOMMISES PAR LES EMPLOYEURS (1950-1998)

20
22
24
26
28
30
32
10
12
14
16
18

il
1

1950 1955 I960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995
ANNES
a) infractions commises par les employeurs
b) dont licenciements abusifs pour activit syndicale

Source '.Annual Reports of the Notional Labor Relations Board.

en compensation des reprsailles subies pour leur jugement (les consultants antisyndicaux sont experts
activit syndicale 45. contester ces preuves).
Comme l'indique la figure 2 (ci-dessus), le nombre Selon les rsultats d'un chantillon de quatre cents
d'infractions releves contre les employeurs pour lections du National Labor Relations Board (NLRB) pris au
traitement illgal de la main-d'uvre (a) a augment hasard entre 1998 et 2000, les syndicats ne dposent de
rgulirement dans les annes 1960 et 1970 et est plaintes pour infractions au Code du travail que dans
rest lev avec un minimum de vingt-deux mille 14 % des cas o pendant une campagne lectorale les
infractions annuelles depuis 1973. employeurs ont menac (illgalement) de fermer
Ce graphique permet de suivre la courbe (b) des l'entreprise. Selon cette tude, le petit nombre des plaintes
dlits et des infractions perptrs par les employeurs effectivement dposes tient la difficult s'informer
et apporter des preuves que les menaces verbales ont
pour licenciements abusifs pour activit syndicale ; bien t prononces et parce que les solutions apportes
on assiste en effet, chaque anne depuis 1975, cette ces pratiques illgales sont trs limites. Cette
forme particulirement rude de peine capitale. recherche a permis de prouver que plus de la moiti des
Bien qu'en nombre les infractions semblent avoir employeurs prononcent des menaces de fermeture
rgress depuis 1980 ; il s'agit d'une illusion puisque pendant une action syndicale et que ces menaces ont un
cette baisse apparente correspond une simple effet sur les rsultats du vote 4.
diminution du nombre d'lections plutt qu' un recul Bien que ce tmoignage n'exige pas beaucoup
de l'antisyndicalisme patronal. Puisque le nombre d'explications, il ne faut pas ngliger, outre l'vidente
d'lections a chut de 50 % en 1981 et que le taux mchancet de l'action souterraine engage, les
d'infractions patronales a rgress dans une manipulations plus subtiles qu'il rvle. En effet, la direc-
proportion bien moindre, on peut dire que
l'antisyndicalisme patronal (mesur en nombre d'infractions pour
traitement illgal de la main-d'uvre) a continu 45 Voir Paul Weiler, Promises to keep Securing workers' right to
self-organization under the NLRA, Harvard Law Review, 96 (1983),
:

augmenter tout au long des annes 1980. Il faut p. 1769-1827; et voir Human Rights Watch Report, Unfair Advantage,
galement remarquer que ce chiffre reprsente op. cit., 2000, p. 73, note 134.
seulement les dlits constats (beaucoup ne l'ont 46 - Kate Bronfenbrenner, Uneasy Terrain : The Impact of Capital Mobility
certainement pas t) ; et seulement les dlits dont les on Workers, Wages and Union Organizing, Rapport pour la Commission de
rvision du dficit commercial des tats-Unis, New York, State School of
preuves sont suffisamment tablies pour relever d'un Industrial and Labor Relations, Cornell University, 6 septembre 2000.

14
Dictature sur le proltariat

LA CONFESSION D'UN ESPION DU TRAVAIL


[L'extrait ci-dessous est tir du tmoignage de Rocci Pettigrew (alias Rocci West), devant le Congrs amricain tenant
audience en 1979 pour enquter sur les Pressions exerces aujourd'hui sur les lieux de travail. Pettigrew, qui
tmoignait sous serment avait t embauch par l'Anja Engineering Company de Monrovia, en Californie, sous
contrat avec une entreprise de scurit, la West Coast Detectives.]
M. Pettigrew. Mon nom est Rocci Pettigrew, on m'appelle aussi Rocci West.
Un bref aperu de mon exprience dans la police j'ai travaill au bureau du chef de la police (shrif) du

:
comt de Clark pendant huit ans et avant d'habiter en Californie j'ai t dans la brigade antidrogue
pendant six ans. En arrivant en Californie, j'ai commenc travailler pour la West Coast Detectives comme
agent clandestin, pour le trafic de drogue. C'est avec cette couverture-l qu'on m'a d'abord envoy
Anja. Voil pourquoi j'tais l, pour dmler ce trafic de drogue qu'ils avaient.
Trois ou quatre ans aprs mon arrive, le syndicat a essay d'organiser une section syndicale, et c'est l
que le prsident de West Coast Detectives m'a appel pour que je concentre mes efforts et mon
attention sur les personnes les plus actives dans cette tentative d'organisation du syndicat. Il fallait, par
exemple, observer les employs pendant les pauses, pendant leurs propres loisirs, pendant leur temps
de djeuner On notait les noms de ceux que l'on entendait tenir des propos prosyndicat. Si leurs noms
apparaissaient dans les rapports de plusieurs agents, on trouvait les moyens de les reprer; de les faire
renvoyer ou mme arrter par la police de Monrovia.
M. Thompson (membre du Congrs). Combien d'agents taient concerns?
M. Pettigrew. I me semble que j'tais la tte de 25 agents.
M. Ford (membre du Congrs). Pour quelle main-d'uvre? Combien d'employs?
M. Pettigrew. Avant que le syndicat commence son mouvement, il y en avait 220 et quand ils ont
augment le personnel, jusqu' 400.
M. Thompson. 25 agents?
M. Pettigrew. Oui, monsieur
M. Miller (membre du Congrs). Dans l'agence de dtectives ou dans la socit?
M. Pettigrew. Ceux-l venaient de notre agence de dtectives. Je savais qu'il y avait d'autres dtectives
privs venant d'autres agences... Et j'ai contribu faire licencier 46 employs prosyndicat, en faire
reprer 6 et ils ont t plus tard arrts par la police de Monrovia, l'un d'eux a mme t arrt et
I

expuls. Autant que je sache, c'taient tous des employs loyaux et honntes; jusqu' ce qu'on arrive
parce que nous les poussions voler. II n'y a que toi et moi, sers-toi et personne ne regarde ...
..

Et avant le vote syndical qui devait avoir lieu en janvier 977 ou autour de cette date, nous avons eu une
1

runion laquelle tous les agents devaient assister comme toutes les runions syndicales, pour noter
les noms des employs qui taient l et faire de notre mieux pour qu'ils cessent leurs activits et pour les
faire muter vers des secteurs o ils auraient moins d'anciennet. Mais c'est une baisse de la production
qui a provoqu le dbauchage. En comptant les agents que nous avons sortis, nous avons renvoy
05 employs sur un total de 400. Ils tournent maintenant avec 2 6 employs.
1

M. Thompson. Est-ce que le vote a eu lieu?


M. Pettigrew. Non, le syndicat a retir sa ptition [au National Relations Board] par suite de
l'effondrement du soutien entran par tous ces dparts. 90 % de ceux qui sont partis taient des partisans du
syndicat que nous avions reprs pour les faire licencier
Source : Pressures in Today's Workplace , Oversight Hearings Held on December 4th and 6th 979, before the Subcommittee
on National Labor-Management Relations Board of the Committee on Education and Labor of the House of Representatives,
1

96th Congress, vol. I , p. 35-36.

tion avait doubl la main-d'uvre avant les lections a t oblig de retirer sa ptition rclamant un vote
syndicales (probablement pour diluer la concentration parce que la plupart de ses partisans taient brusque-
de la force syndicale) puis, juste avant le vote, elle a ment partis, alors que le personnel dans son ensemble
dbauch (temporairement) plus de cent ouvriers, avait beaucoup augment. Puisque ces ouvriers
syndicaliss pour la plupart, faisant ainsi disparatre le avaient t dbauchs (soi-disant temporairement) et
noyau dur du syndicat. Pour faciliter la manuvre, on non pas franchement licencis, les machinations de
a dplac les ouvriers vers d'autres secteurs sur le site, l'employeur n'auraient pas t considres comme une
les privant ainsi de leur droit d'anciennet. Le syndicat pratique illgale. Un exemple encore plus significatif
;

15
Rick Fantasia

interrog par le Los Angeles Times sur le nombre ce soit la rinsertion d'un militant renvoy au cours
d'agences de dtectives comme West Coast Detectives d'une campagne syndicale ou en repoussant le vote
qui pourraient intervenir dans le secteur, dans une lui-mme, comme le recommandait un consultant
action antisyndicale similaire, Pettigrew rpond A un groupe de cadres d'entreprise.

:
priori, dans le grand Los Angeles j'en connais dix. Il
Retarder est fondamental dans votre stratgie. Retardez

..
y en a au moins dix puisque j'ai des amis dans dix la premire runion. Dnichez des solutions, l o c'est
agences. Ce sont des dtectives clandestins possible, dans certaines units, auprs de certains chefs,
[undercover] placs dans diffrentes usines, dans la cit du employs de confiance ou travailleurs temps partiel.
commerce, Azusa, El Monte, Burbank, dans la cit N'acceptez pas les lections tant que tous les problmes
de Carson et dans diffrentes autres usines o ils font ne sont pas rsolus. Puis retardez les audiences.
peu prs le mme travail que moi 47. Retardez l'examen des dossiers en vous excusant... chaque
Les employeurs violent rgulirement la loi en grande fois que c'est possible, freinez et retardez. Lorsque 30 %
partie parce que les sanctions sont trop lgres. des employs ont adhr, le syndicat peut organiser un
vote. Pouvez-vous bloquer le vote? Oui... embauchez
Puisque la lgislation sur le travail est rparatrice des nouveaux. Le temps est du ct du patron 50.
plutt que punitive , il n'y a pour des pratiques
illgales du travail ni sanction pnale ni sanction Dans ce contexte, le temps peut tre employ casser
civile ; un employeur qui viole la loi, on dit l'impulsion du mouvement, semer la peur et faire
simplement d'arrter de le faire, de coller une affiche sur quelques promesses, plus ou moins vagues,
le site promettant de ne pas recommencer ; dans le d'amlioration des conditions de travail et de
cas d'un licenciement abusif, il doit rintgrer le dveloppement de la communication en cas de rejet par les
travailleur licenci et lui verser ses arrirs de employs de l'intrusion syndicale.
salaire48. Ainsi en 1994, pendant une campagne Les syndicats amricains perdent habituellement
d'organisations syndicales, la direction d'une clinique environ 55 % des lections de reprsentation, pourcentage
de Palm Beach ouest, en Floride, a licenci cinq qu'il faut comparer aux 30 % du milieu du sicle 51 Si
employs pro-syndicat trs actifs parmi une main- l'on tient compte, cependant, de l'importance des
d'uvre peu nombreuse compose en majorit pratiques antisyndicales que nous avons dcrites, on peut
d'immigrs hatiens (la campagne a, d'ailleurs, t s'tonner du nombre d'lections remportes par les
remporte par les travailleurs de la clinique) 49. Aprs un syndicats. D'autant plus que, pendant des dcennies,
premier jugement lgal pour licenciement abusif des le mouvement ouvrier amricain a t domin par un
travailleurs, l'employeur a pu faire appel sur appel de syndicalisme trs conservateur qui paraissait
ce jugement pendant cinq ans. En aot 1999, enfin, incapable de comprendre la nature de l'attaque dont il
le NLRB a maintenu le jugement initial et le montant faisait l'objet et encore moins de se mobiliser pour une
que l'employeur a t condamn payer pour chacun vritable contre-offensive 52. Bien qu'une nouvelle
des militants syndiqus s'est lev 1 700 dollars
(intrts compris). La seule particularit de ce cas est
la victoire des ouvriers dans l'lection syndicale. 47 - Tir du Los Angeles Times, 18 novembre 1979, et cit dans les US
Toutefois cette affaire prouve qu'il est avantageux Congress Oversight Hearings, Pressures in today's workplace , op. cit.,
pour un employeur de violer la loi en toute impunit, vol. II, p. 29.
car dans le cas le plus courant (quand le syndicat 48 Bien sr, le montant du salaire de l'intrimaire est dduit des
arrirs de salaires verss au travailleur. Voir Human Rights Watch Report,
perd les lections) l'employeur aura conomis le Unfair Advantage..., op. cit., 2000, p. 54-55.
cot potentiel important reprsent par des 49 - Les dtails du dveloppement de la grve au King David Center
sont fournis par le Human Rights Watch Report, Unfair Advantage...,
ngociations syndicales au profit du personnel dans son op. cit., 2000, p. 82-88.
ensemble, conomies diminues des honoraires des 50 - Robert Georgine, From mass knuckles to briefcases... , art. cit.,
consultants et des arrirs de salaires ngligeables 1980, p. 96. Alors que la bureaucratisation avait t considre comme
l'expression de la maturit de l'industrie parce qu'elle avait remplac
verss aux syndicalistes licencis. les conflits sociaux dans un premier temps, on voit ici comment cette
Ce cas rvle aussi l'absurdit du cadre juridique lgal bureaucratie est devenue un moyen important de rglement des conflits.
dans lequel les ddommagements (tels que la 51 - Michael Yates, op. cit., 1998, p. 34.
52 - Le caractre social et institutionnel du mouvement ouvrier est trop
rinsertion ou les arrirs de salaires) s'adressent plus complexe et trop contradictoire pour tre rsum ici, mais je prpare
l'individu qu'au groupe puisque, l encore, lorsque le avec Kim Voss un ouvrage, pour les ditions Raisons d'agir, qui va tenter
vote est dfavorable au syndicat, les travailleurs de le faire. On peut consulter, ds prsent, les ouvrages rcents
suivants Paul Buhle, Taking Care of Business, New York, Monthly Review
perdent leur pouvoir collectif et leur bien-tre pour Press, 1999 Gregory Mantsios (sous la dir. de), A New Labor Movement
:

for the New Century, New York, Monthly Review Press, 1998 Jo-Ann
;

longtemps. Enfin, cet exemple illustre la capacit des


Mort (sous la dir. de), Not your Fathers' Union Movement, Londres, Verso,
;

employeurs manipuler le systme juridique leur 1998; Ray M. Tillman et Michael S. Cummings, The Transformation of
avantage en retardant les possibilits de solution, que US Unions, Londres, Lynne Rienner Publishers, 1999.

16
Dictature sur le proltariat

direction se mette en place pour revitaliser le taires, travail supplmentaire obligatoire, contrles,
mouvement ouvrier et pour modifier les stratgies de avantages sociaux rduits, perte du droit de grve et
mobilisation, il est peu vraisemblable qu'elle puisse changer antisyndicalisme d'tat). Ce n'est pas un problme de
le rapport de forces. communication inverse entre les deux secteurs de la
Quelles que soient les perspectives d'avenir, production et de la consommation, mais plutt une
cependant, s'agissant de la main-d'uvre, nous serions bien interaction rciproque.
aviss d'carter les prsupposs culturalistes associs Ce rapport est visible surtout dans les pratiques des
l'ide de caractre national amricain, car il y a grandes chanes de distribution amricaines comme
vritablement peu d' intrinsque dans une Mart, Toys R' Us et Wal-Mart, sortes d' usines
situation qui a permis au patronat de modeler le terrain vendre en grande quantit et bas prix des objets
sur lequel la main-d'uvre, sa culture et son produits par une main-d'uvre internationale
organisation ont pu se dvelopper. En d'autres termes, c'est bas salaires, pour tre vendus, dans la phase
principalement le patronat qui a t exceptionnel aux commerciale hyperrationalise du processus, par une main-
tats-Unis, et donc c'est seulement le pouvoir social d'uvre nationale, prcaire, bas salaire et non
du patronat qui a engendr ce manque de pouvoir syndique.
exceptionnel du syndicalisme 53. La situation de la main-d'uvre est centrale ; les
quatre dterminants du succs de Wal-Mart sont les
Le client a toujours raison suivants: 1. utilisation russie d'une technologie
avance; 2. flexibilit logistique; 3. recours
Les travailleurs sont aussi des consommateurs le systmatique l'importation ; 4. emploi d'une main-d'uvre
:

chur nolibral entonne donc invitablement le non syndique, cette dernire condition tant
refrain grce aux bas salaires, les biens et les indispensable la ralisation des trois premires. Wal-
services sont accessibles tous . En supposant que ce Mart, empire de 200 milliards de dollars et dont les
raisonnement soit prdominant (il serait qualifi ventes annuelles vont bientt surpasser celles de
comme tant de bon sens aux tats-Unis), une socit General Motors, est une socit qui ne se contente
peut sembler avoir intrioris les principes de sa pas de maintenir de bas salaires et sa propre main-
domination, nanmoins il faut plutt y voir la d'uvre non syndique (neuf cent mille travailleurs
suprmatie du patronat double, au plan idologique, d'un environ aux tats-Unis), mais qui exerce aussi son
invraisemblable jeu de dupes. Mais, dans le mme influence sur les soixante-cinq mille autres socits
temps, la vritable exploitation des travailleurs s'est sous-traitantes 55.
beaucoup intensifie sur le lieu de travail, et le En exigeant des prix de revient trs bas de ses
travailleur a pratiquement disparu de l'imaginaire public fournisseurs (et son gigantisme l'y autorise), Wal-Mart
en tant que sujet socio-conomique. Le exerce une pression la baisse sur les salaires et les
consommateur a remplac le travailleur et a pris, dans la bnfices dans des secteurs entiers de l'industrie et
pratique conomique, le premier rle de sujet et d'objet ; sur de larges zones gographiques. Les ouvriers bas
c'est en son nom qu'une multitude de salaires exigent des produits bon march et une
rglementations ont t systmatiquement bafoues. Un procd socit comme Wal-Mart est capable de produire les
qui illustre le reproche que faisait Adam Smith (aux conditions (de production) qui crent simultanment
mercantilistes) lorsqu'il soutenait que la la demande elle-mme.
consommation est la seule fin et le seul motif de toute
production ; et il convient de prter attention l'intrt du
producteur, mais seulement jusqu'au point o il 53 - Une thse sur l'exceptionnalisme des affaires a t avance de faon
faudrait prendre en compte celui du consommateur 54. explicite ou implicite dans plusieurs analyses du march du travail
Aux tats-Unis, ce glissement symbolique s'est traduit amricain. Voir Kim Voss, The Making oj American Exceptionalism, Ithaca,
Cornell University Press, 1993 Reeve Vanneman et Lynn W Cannon,
et s'est accompagn, d'une part d'une inflation The American Perception of Class, Philadelphie, Temple University Press,
;

soutenue des droits des consommateurs ( droit de 1987; et Rick Fantasia, Cultures of Solidarity Berkeley, University of
California Press, 1988.
,

choisir , d'obtenir un crdit, de faire ses courses tous les 54 Extrait du livre 4, chap, vin ( Conclusion of mercantile system ),
jours et toute heure, de se faire livrer tout et Adam Smith, The Wealth of Nations, (177r), New York, The Modem
n'importe quoi devant sa porte, et gnralement de se voir Library 1937, p. 625.
accorder des facilits par les commerants qui doivent 55 - Leslie Kaufman, As biggest business, Wal-Mart Propels changes
elsewhere, The New York Times, 22 octobre 2000, p. Al. Pour une
sembler ridicules aux non-Amricains). D'autre part, tude de l'empire Wal-Mart, voir Bob Ortega, In Sam we Trust: The
ce changement s'est produit avec la dissolution Untold Story of Sam Walton and How Wal-Mart is devouring America, New
York, Random House, 1998 et Sandra S. Vance et Roy V. Scott, Wal-
systmatique des droits des travailleurs (accroissement de Mart : A History of Sam Walton's Ritail Phenomenon, New York, Twayne
;

la prcarit, baisse des salaires, heures Publishers, 1994.

17
Rick Fantasia

Les achats promotionnels bas prix sont devenus une nombreux) ; mais on attend des Amricains qu'ils
sorte de style de vie conomique populaire aux tats- s'chinent en permanence pour trouver des produits
Unis avec le dveloppement des entrepts de stocks encore moins chers, fabriqus par une main-d'uvre
qui vendent de l'alimentation ou des produits bas salaires, afin de compenser un quart de sicle
d'entretien en gros. de stagnation des salaires et de liquidation des
C'est l'accession des biens relativement bon march, syndicats.
depuis les vtements jusqu' la nourriture, le Dans le mme temps, l'pargne des mnages est
logement, les transports qui assurent aux Amricains un tombe zro, et le taux de faillites annuelles a t
niveau de vie suprieur celui des autres pays de multipli par sept depuis 1980, alors que l'industrie de la
l'OCDE, plus chers - ce niveau de vie tant carte bancaire continue envoyer, chaque anne,
mesur en termes de pouvoir d'achat (purchasing 2,5 milliards de prospectus dans les botes aux lettres
power parities, mesure spcifique et technique des Amricains, qui dbordent dj de courrier
permettant de comparer les biens et les services dans tous les publicitaire 57. Les pressions la consommation sont
pays) 56. presque aussi fortes que celles qui se manifestent
On pourrait imaginer une situation dans laquelle les dans le travail. Et, dans leurs actions en tant que
travailleurs fortement syndiqus percevraient des consommateurs, les Amricains n'ont pas d'autre
salaires relativement levs, ce qui leur permettrait choix que d'agir contre leurs propres intrts en tant
d'acheter biens et services des prix relativement qu'ouvriers. Aux tats-Unis, quand le
levs et peut-tre plus raisonnables (ils auraient ainsi consommateur a toujours raison , l'ouvrier a des problmes.
plus de loisirs, la scurit de l'emploi, plus de dignit
dans le travail et des avantages sociaux plus ou moins Traduit de l'anglais par Rosine Christin

56 - Selon les chercheurs de l'Economie Policy Institute, l'usage des


taux d'change du march pour convertir le cot des biens et des
services d'une socit l'autre peut donner une image errone des niveaux
de vie relatifs, car les prix varient considrablement selon les pays et
sont sujets des fluctuations aussi brutales que rapides. Ils affirment
que la purchasing power parity (ppp) est une mesure plus fiable qui
permet de voir que dans pratiquement tous les pays de l'OCDE, tats-
Unis compris, le revenu par personne a considrablement baiss dans
les annes 1980 et les annes 1990, et surtout que le taux de croissance
aux tats-Unis s'est toujours situ dans la moyenne ou en dessous
pendant toute la priode 1960-1998. Voir Lawrence Mishel, Jared Bernstein
et John Schmitt, The State..., op. cit., p. 373-374, table 7.2.
57 - Voir Juliet Schor, Do Americans Shop Too Much ?, New York, The
New Press, 2000.

18