Vous êtes sur la page 1sur 30

Notice sur le dictionnaire

bibliographique arabe,
persan et turk, de Hadji-
Khalfa, dition de M. Gustave
Fluegel, lue [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Reinaud, Joseph Toussaint (1795-1867). Notice sur le dictionnaire
bibliographique arabe, persan et turk, de Hadji-Khalfa, dition de
M. Gustave Fluegel, lue la sance gnrale de la Socit
asiatique du 28 juin 1859, par M. Reinaud,.... 1859.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
NOTICE

SUR

LE DICTIONNAIRE BIBLIOGRAPHIQUE

ARABE, PERSAN ET TURK,

DE HADJI-KHALFA,

DITION DE M. GUSTAVE FLUEGEL,

LUE LA SANCE GNRALE DE LA SOCIT ASIATIQUE

DU 28 JUIN 1859,

PAR M. REINAUD,
MEMBRE DE L'INSTITUT,

c
EXTRAIT o q DE L'ANNE 1859

DU JOURNAL ASIATIQUE.
NOTICE
SUR

LE DICTIONNAIRE BIBLIOGRAPHIQUE
ARABE,PERSAN ET TURK,

DE HADJI-KHALFA.

:
C'est un fait reconnu de tous la bibliographie est un
auxiliaire indispensable de l'rudition. A mesure qu'une lit-
trature se dveloppe et que le nombre des livres se multi-
plie, comment serait-il possible, mme la personne la plus
zle, de connatre tout ce qui a t publi sur une matire
quelconque? Les livres ne se trouvent pas sous votre main;
et fussent-ils une courte distance, l'ide ne vous viendrait
pas de vous mettre la recherche d'un objet dont vous igno-
rez l'existence.
Chez les Grecs et les Romains le got de l'instruction tait
fort rpandu, et les hommes qui se piquaient de science
ne ngligeaient pas de se mettre au courant des publications
qui avaient t faites avant eux. Mais dans les ouvrages qui
nous sont venus d'eux cet gard, les indications bibliogra-
phiques ne tiennent qu'une place secondaire, et il y est ques-
tion de tous les sujets la fois. Tels sont, par exemple, chez
les Grecs du Bas-Empire, le Dictionnaire de Suidas et le
livre de l'impratrice Eudoxie intitul lonia. Ailleurs, ce

;
sont des extraits de certains ouvrages, sur lesquels un sa-
vant avait port une attention particulire on peut ci ter en ce
genre la Bibliothque de Photius, recueil dans lequel le c-
lbre patriarche de Constantinople a fait connatre, aumoyen
d'un certain nombre de fragments, deux cent quatre-vingts
ouvrages grecs, dont plusieurs ne nous sont point parvenus.
Le Dictionnaire de Suidas et la Bibliothque de Photius sont
deux recueils de la plus haute importance; mais ils sont
loin de remplir les conditions des livres qui circulent main-
tenant chez nous avec le cachet de la bibliographie.
Pour arriver un vritable trait bibliographique, il faut
passer dans l'Europe occidentale, et descendre jusqu'au XVIe
sicle. La gloire de celte grande initiative appartient un
savant naturaliste de la Suisse, Conrad Gesner, surnomm
le Plinedel'Allemagne. Gesner, homme d'une vaste rudi-
tion, essaya le premier de recueillir, dans un trait qu'il
intitula du nom de Bibliothque, les titres de tous les li-
vres et de tous les crits anciens et modernes qui taient
parvenus sa connaissance, soit qu'ils existassent encore,
soit qu'ils fussent perdus, soit qu'ils eussent t imprims,
soit qu'ils fussent rests manuscrits. Il embrassa dans son
plan les livres hbreux, grecs, latins, arabes, en accompa-
gnant quelquefois leurs titres d'un sommaire de leur con-
tenu, d'un jugement quelconque et d'un spcimen. Dans
une premire partie, les crits taient classs par noms d'au-
teur et dans l'ordre alphabtique; les parties subsquentes
reproduisirent les titres, disposs par ordre de matires. La
premire partie de la publication de Gesner parut Zurich
en 1545.
Cette premire partie fut abrge et augmente par des
compatriotes et des lves de Gesner, et l'ouvrage fut rim-
:
prim sous sa forme dfinitive en 1583, avec le titre Bi-
bliotheca instiLuta et collecta, primum a Conrado Gesnero,


deinde in epitomen rcdacta et novorum librorum acces-

sione locupletata, tertio recognita et in duplum post priores

editiones aucta, per Josiam Simlerum; jam vero postremo

aliquot mille cum priorum tum novorum authorum opus-
culis amplificata, per JoannemJacobumFrisium. Dplus,
t.
une remarque place sur le frontispice, portai ces mots
Habes hic, optime lector, catalogum locupletissimum om-
:

nium fere scriptorum a mundi initio ad hune usque diem


extantium et non extanlium, publicatorum et passim in
bibliothecis lalitantium. Opus. non bibliothecis tantum pu-

blicis privalisve instituendis necessarium, sed studiosis om-
nibuscujuscumque artis aut scienti ad studia melius for-

manda ntilissimum.
L'entreprise de Gesner eut un grand retentissement en
Europe, et les imitateurs ne tardrent pas se prsenter
L'anne qui suivit la dernire dition de l'abrg de l'ou-
vrage de Gesner, il parut Paris le premier volume d'un
recueil qui devait comprendre les livres franais, italiens,
espagnols, c'est--dire les livres en langue vulgaire, que Ges-
ner avait passs sous silence. Ce premier volume, qui est con-
sacr aux livres franais, et qui est appel du nom de Bi-
bliothquefranaise, porte le titre de Catalogue gnral de
toute sorte d'auteurs qui ont crit en franais, depuis cinq
cents ans et plus, jusqu'aujourd'hui, avec un discours des
Vies des plus illustres entre les trois mille qui sont compris
en cet uvre, ensemble un rcit de leurs compositions, tant
imprimes qu'autrement. L'auteur est Lacroix Dumaine,
homme riche et plein de zle, qui malheureusement mou-
rut avant d'avoir achev l'excution de son plan.
Le volume de Lacroix Dumaine fut publi en 1584. L'an-
ne suivante vit paratre Lyon, et galement sous le titre
de Bibliothque, un Catalogue de tous les auteurs qui ont

;
crit ou traduit (d'une autre langue) en franais et autres
dialectes de ce royaume ensemble leurs uvres imprimes
et non imprimes, l'argument de la matire y traicle, etc. Il
L'auteur tait Antoine Duverdier.
Une circonstance remarquable, c'est que dans ces trois
ouvrages les auteurs sont disposs, non pasd'aprs l'ordre
de leurs noms, mais d'aprs celui de leurs prnoms. Cette
mthode se comprend, en quelque sorte, de la part de Ges-
ner.Ce savant avait fait entrer dans son recueil les crivains
hbreux, grecs, latins, arabes, chez lesquels il n'y avait pas
de noms patronymiques, et la marche adopte pour ce qui
les concernait tait commande par le sujet mme. Mais
comment expliquer une semblable mthode chez Lacroix
Dumaine et Duverdier ?
Maintenant si nous passons chez les Arabes, les Persans
et les Turcs, le plus ancien recueil bibliographique qui s'offre
nous est celui de Hadji-Khalfa, qui fut rdig vers le mi-
lieu du XVIIesicle. Pour celui-ci, il a t conu dans touts
les conditions qu'on exige maintenant chez nous. Hadji-
Khalfa n'avait pas eu, proprement parler, de devancier
dans sa nation; et tout en prenant ce qu'il y avait de mieux
dans les plans de Gesner, de Lacroix Dumaine et d'Antoine
Duverdier, il sut en viter les cueils.
Hadji-Khalfa est un crivain turc, qui naquit Constan-
tinople dans les premires annes du XVIIe sicle. Son v-

,
ritable nom est Mostafa. Fils d'un employ de l'administra-
tion il entra lui-mme de bonne heure dans la chancellerie
des secrtaires d'tat,eton lui donna le titre dekatibtcheleby,
c'est--dire, monsieur l'employ. C'est sous ce titre qu'il est
dsign dans ses premiers crits. Plus tard il prit le titre de
hadji, lorsqu'il se fut acquitt du plerinage de la Mekke;
enfin on l'appela Khalfa forme contracte du terme arabe
Khalifa ou lieutenant, lorsqu'il eut t nomm assesseur de
la chambre des comptes Constantinople. En 1630 il suivit
l'arme ottomane dans l'expdition dirige contre la Perse.
En 1633, pendant que les troupes taient tablies dans leurs
quartiers d'hiver Alep, il fit le plerinage de la Mekke, et,

, ;
l'exemple de beaucoup de musulmans, il profita de cette
occasion pour visiter Mdine enfin il assista au sige d'E-
rivan, soutenu en Armnie, par les Persans. A partir de ce
moment, il se voua aux lettres, et pour suppler ce qui avait
manqu ses premires tudes, il se mit en devoir de suivre
les cours des professeurs les plus fameux de la capitale. En
mme temps il parcourait les boutiques des libraires de cette
y
ville, de tout temps renomme pour les livres, qui affluentde
toutes les parties de l'Orient, ainsi que pour les bibliothques
publiques, annexes aux mosques et aux collges. Aprs
s'tre exerc pendant dix ans sur la logique, la rhtorique,
la science du Coran et des traditions prophtiques, ainsi que
sur la jurisprudence, il passa aux mathmatiques et la go-
graphie. Plus tard, devenu valtudinaire, il prit une teinture
de la mdecine; puis, entran par l'esprit qui a toujours
domin en Orient, il finit par se livrer la cabale et aux
autres sciences superstitieuses. Il mourut en 1658.
Des tudes si assidues et si varies expliquent comment
Hadji-Khalfa put laisser des ouvrages la fois nombreux et
divers; elles rendent surtout raison de cette masse de faits
de tout genre qu'il a accumuls dans ses deux principaux
ouvrages, la Gographie universelle, laquelle il a donn le

de
titre persan de Djihan-Numa ou Miroir du monde, et le Dic-
tionnaire encyclopdique et bibliographique qui porte le titre
yXCJf c~~0-~ (jyJiif (_^iiTc'est--dire,Eclair-
cissements au sujet des noms des livres et des sciences.
En ce qui concerne le Djihan-Numa il y avait alors
Constantinople un rengat franais fort instruit, qui avait
pris le nom de Mohammed, et qu'on surnommait Ikhlassy.
Hadji-Khalfa se mit en rapport avec ce rengat, et, aid par

:
lui, il traduisit en turc un trait latin qui jouissait alors d'une
grande rputation c'est le petit atlas de Mercator, intitul
AtlasMinor, successivement amlior par Ortelius, Bertius,
Cellarius, etc. C'est Hadji-Khalfa lui-mme qui nous ap-
prend ce fait dans sa prface du Djihan-Numa 1.
Dans le
Dictionnaire bibliographique, rien n'indique que l'auteur

;
ait eu connaissance des ouvrages de Gesner, de Lacroix Du-
maine et de Duverdier mais il est difficile de croire que les
conseils du rengat franais n'aient pas t pour quelque
chose dans la sagesse du plan adopt dfinitivement par l'-
rudit ottoman.
Le Dictionnaire de Hadji-Khalfa est le premier ouvrage
de ce genre qui ait t fait pour ls littratures runies des
Arabes, des Persans et des Turcs, et il est le dernier. La
seule chose qu'il tait possible de faire aprs la mort de l'au-
teur, tait de le corriger dans les dtails, de remplir les la-
cunes qu'un pareil sujet comporte ncessairement, et de le

1 Voy.l'Introduction la Gographied'Aboulfda, p. CLXXI.


mettre au courant des publications faites plus tard. En ce
qui concerne cette runion des trois. littratures, elle tait
d'autant plus naturelle, que pour toutes les trois on se sert
de l'alphabet arabe. C'est ainsi que chez nous les bibliographes
mettent la suite les uns des autres les titres des livres la-
tins, franais, italiens, etc.
Du reste, il existait depuis longtemps, surtout pour la lit-
traturearabe, qui pour le temps, pour l'espace et pour le
nombre des livres, l'emporte de beaucoup sur les deux autres
littratures, des traits partiels et des recueils spciauxqui
facilitaient la tche de Hadji-Khalfa. Ds la dernire moiti
du x. sicle de notre re, un savant libraire de Bagdad avait
compos un recueil des titres de tous les livres arabes et
persans qui taient parvenus sa connaissance, classs par
ordre de matires. Ce recueil est intitul Fihrist-al-Oloum
ou Table des sciences, et il s'en trouve des exemplaires dans
quelques bibliothques d'Europe1. Parmi les livres qui y sont
mentionns, il en est un bon nombre qui paraissent aujour-
d'huiperdus. Ce sont, entre autres, les traductions qui exis-
taient alors des livres grecs, persans et indiens. Rien ne peut
suppler un pareil recueil. M. Fluegel, le mme qui vient
de publier le trait de Hadji-Khalfa, prpare unedition du
Fihrist.
Parmi les autresouvrages arabes que Hadji-Khalfa a eus
sa disposition, je citerai les dictionnaires biographiques des
personnages notables qui ont figur dans l'islamisme, entre
lesquels les gens de lettres tiennent naturellement une place
considrable, et o se trouve l'indication de leurs crits. Les
deux principaux recueils de ce genre sont le Dictionnaire
d'Ibn-Khallekan, qui florissait dans la dernire moiti du
XIIIesicle, et celui d'Aboul-Mahassen, qui crivait dans le
XVesicle. Le dernier porte le titre de Minhal-al-Safy ou
Abreuvoir d'eau pure. Il s'en trouve cinq volumes dans la
Bibliothque impriale de Paris2. Quant l'autre, il a t
Ce trait est cit dans le Dictionnaire de Hadji-Khalfa, t. IV, p. 483.
2 Hadji-Khalfa a parl de l'ouvrage au tome Vi, p. 22-
reconnu d'une utilit si pratique, qu'il en a t fait deux
ditions en Europe. On peut juger du parti que Hadji-Khalfa
a tir des dictionnaires biographiques en gnral, par le
secours que les biographies apportent aux bibliographes de
nos jours.
Un autre genre d'ouvrages qui ont t fort. utiles Hadji-
Khalfa, ce sont les chroniques et les ouvrages d'histoire en
gnral. Les ouvrages historiques, chez les Orientaux, sont
ordinairement disposs par anne, et l'usage est d'y indi-
quer, la fin de chacune, les noms des personnes notables
qui sont mortes dans cet espace de temps, en accompa-
gnant leurs noms de dtails plus ou moins tendus. On
ne saurait dire quel point les chroniques arabes d'Ibn-
al-Atyr, d'Aboul-Mahassen, etc. ont t utiles Hadji-
Khalfa.
Enfin il existe une source qui est particulire la litt-
rature arabe, et o Hadji-Khalfa a largement puis. On con-
nat les immenses recueils consacrs jadis nos ordres reli-
gieux, et qui taient destins transmettre la dernire
postrit les noms de ceux qui avaient contribu la gloire
de l'ordre. Mabillon a compos les Annales de l'ordre des
Bndictins, etWadding, celles de l'ordre de saint Franois
d'Assise. Il existe en arabe un grand nombre de recueils
spciaux pour les diffrentes classes des docteurs de l'isla-
misme, rpartis par sectes, par compagnies, etc. et ces re-
cueils sont compris sous la dnomination gnrale de Tha-
bacat ou Tables. Hadji-Khalfa a donn une numration de
ces tables dans le tomeIV de son Dictionnaire,.de la page 132
la page 154. Il y en a pour les docteurs des diffrents rites
de l'islamisme (hanfytes, schafeytes ', malkytes et hanba-
lytes) pour les mdecins, les grammairiens, les commen-
,
tateurs du Coran, etc.
Mais ces ressources runies n'auraient pas toujours t

1 En ce qui concerne les docteurs schafeytes, Hadji-Khalfa s'est beau-


-
coup servi des tables d'Ibn Sobky, sur lesquelles on peut consulter le
tome IV, p. 139 et 1/42.
suffisantes pour donner une ide exacte d'un livre. Hadji-
Kbalfa ne ngligea rien pour voir les livres eux-mmes. Voil
pourquoi, pendant la dernire moiti de sa vie, il prit
tche de parcourir les bibliothquespubliques et les bou-
tiques des libraires. Il prenait note des titres des livres et des
noms des auteurs, il marquait la distribution de l'ouvrage, il
transcrivait les premiers mots du livre, afin de pouvoir cons-
tater son identit chaque fois qu'il s'en prsentait un nouvel
exemplaire; de plus, il inscrit l'anne de la
mort de l'au-
teur, quand il l'a trouve indique quelque part; enfin il
complte quelquefois sa notice par une courte apprciation.
Hadji-Khalfa ne se borna pas cela. Profitant probable-
ment d'une ide qui avait t mise par Lacroix Dumaine et
Duverdier, il crut devoir placer, en tte de chacun des sujets
qui ont donn naissance un certain genre d'crits, un ex-
pos sommaire du sujet avec l'indication des principaux ou-
vrages qui avaient paru sur la matire. Il fit plus. Comme
ces exposs, par leur morcellement, n'auraient pas suffi pour
donner au lecteur une ide de l'ensemble des sciences, il
mit en tte de l'ouvrage une introduction gnrale, o les
sciences sont disposes dans leur ordre logique, et subor-
donnes une pense unique. Cette introduction occupe les
pages du tome premier, de 6 139. C'est en vue de cette
introduction et des sommaires distribus dans le corps du
Dictionnaire, que le titre adopt par Hadji-Khalfa pour son
recueil porte sur deux choses, l'une qui se rfre aux titres
de livres proprement dits, l'autre une pense encyclop-
dique.
Pour cette partie de sa tche, Hadji-Khalfa reconnat
avoir fait de nombreux emprunts l'ouvrage de deux cri-
vains ottomaps du XVIe sicle, Ahmed, fils de Mostafa, sur-
nomm Thaschkopry Zadeh, et son fils. Cet ouvrage porte le
titre de Clef du bonheur et lampe de la supriorit1 de leur
ct, les deux auteurs, pour composer leur trait, avaient
;
mis contribution les Prolgomnes arabes d'Ibn-Khaldoun,
[1 est indiqu par Hadji-Khalfa, t. VI, p. 1 Q.
dont il vient de paratre simultanment une dition Paris
etuneauCaire1.
Hadji-Khalfa, ayant achev de rassmbler ses matriaux,
adopta l'ordre des titres des livres, et les titres furent classs
d'aprs les lettres de l'alphabet arabe. Pour lui, cet ordre
tait de beaucoup prfrable celui des noms d'auteurs.
Chez les musulmans, il y a certains noms recherchs, par
exemple celui de Mohammed. Les pieux musulmans sont
persuads qu'il est impossible qu'au jour du jugement der-
nier un homme appel de ce nom ne trouve pas un patron
tout-puissant dans la personne de leur prophte. Les per-
sonnages ainsi nomms sont obligs, pour se distinguer, de
prendre des surnoms et des sobriquets, par lesquels ils sont
ordinairement dsigns, et au milieu desquels il est quelque-
fois trs-difficile de se reconnatre. Au contraire, un titre de
livre est peu susceptible de changer. Sous ce rapport, le plan
de Hadji-Khalfa est suprieur celui de Gesner, de Lacroix
Dumaine et de Duverdier. Sous un autre rapport, il ralise,
au moyen de l'introduction gnrale et des sommaires scien-
tifiques distribus dans le corps de l'ouvrage, les avantages
de l'ordre des matires.
Hadji-Khalfa mourut avant d'avoir pu soumettre toutes
les parties de son travail une dernire rvision. Certains
titres de livres n'taient pas marqusexactement, soit qu'il
n'et pas vu lui-mme ces livres, soit que les exemplaires ne
fussent pas corrects; en effet, il ne faut, pas perdre de vue
que l'auteur oprait sur des livres transcrits la main. Nos
bibliographes, qui oprent sur des imprims, sont sujets

,
des mprises. Que doit-ce tre quand on n'a sous les yeux que
des copies, souvent incorrectes et quelquefois d'une criture
peu lisible? Ici le danger est d'autant plus grand, que dans
l'criture arabe on ne marque que les consonnes, et que sou-
ventles titres de livres ne disent rien par eux-mmes. Ajoutez
cela que la date de la mort des auteurs n'tait pas toujours

1 aparldescrits d'Ibn-Khaldoun, t. IV, p.


Hadji-Khalfa 183.
exacte, ou qu'elle manquait entirement. Enfin de nouveaux
livres continurent paratre, et les ouvrages du genre de
celui-ci sont de nature n'tre jamais finis. Ces diverses
circonstances, jointes aux erreurs que les copistes avaient
introduites dans les transcriptions, engagrent, en 1756, un
savant de Constantinople publier une nouvelle dition, re-
vue, corrige et augmente. Ce savant se nommait Ibrahim,
et comme il remplissait dans l'arme les fonctions de chef
des charrois, on lui avait donn le titre de arabat-djy-baschy,
sous lequel il est connu. Il existe un exemplaire de cette
nouvelle dition Vienne, et un autre exem plaire, plus com-
plet et plus beau, la Bibliothque impriale de Paris.
Conformment l'usage des crivains arabes, persans et
turcs, Hadji-Khalfa a plac en tte de son ouvrage une pr-

ment:
face en prose rime et d'un style relev. En voici un frag-
a
Comme le tableau des principes des sciences et l'ex-
pos des divers aspects sous lesquels on peut les considrer
font partie des dons les plus prcieux accords l'homme,
et des objets les plus dignes de sa recherche, le Dieu Trs-
Haut a suscit chaque poque des intelligences la hauteur
d'une si grande lche, et qui n'ont rien pargn pour en fa-
ciliter l'accs. Tels sont les docteurs enfants par l'islamisme,
;
au sujet desquels le Prophte a dit Les savants de ma na.-
tion sont comme les prophtes des enfants d'Isral, c'est-

-dire qu'ils indiquent la marche et servent de signal; ils

fondentl'rudition etils apprennent la mettre en uvre.


Parmi ces docteurs, il en est qui ont fait surgir les questions

;
du milieu des faits et qui en ont dduit la fois les principes
et les consquences d'autres ont rassembl les rsultats ob-
tenus, les ont rapprochs et en ont tir de nouveaux corol-
laires. Que Dieu fasse misricorde aux premiers, et qu'il sou-
tienne ceux qui les ont suivis!

Lesdivers crits lgus par nos devanciers n'avaient pas
encore t rangs par sections et par chapitres, et l'on man-
quait d'un trait gnral ce sujet. Or il n'est pas douteux
qu'un tableau, mme en raccourci, des ouvrages de toute
nature qui existent, ne soit prfrable des notices parses1,
vu que les sciences et les livres qui en traitent sont nombreux,
et que la vie de l'homme est courte et prcieuse. Le fait est
qu'il est devenu trs-difficile, pour ne pas dire impossible,
de suivre dans les dtails le mouvement littraire des divers
temps. Tout ce qu'on peut faire, c'est d'en saisir les points
principaux et d'en reconnatre la tendance.

C'est le Dieu Trs-Haut qui m'a inspir l'ide de recueil-
lir les donnes parses et qui m'a donn la force ncessaire
pour la mettre excution. De bonne heure je commenai
prendre note des faits de tout genre qui s'offraient moi
dans mes lectures, notamment quand j'tais occup lire
des li vres d'histoire et de biographie. Grce Dieu, peine
j'tais arriv la maturit de l'ge, que mes matriaux taient
prts. Je laissai pendant quelque temps mes notes de ct,
comme une chose de peu de valeur, me contentant d'y in-
tercaler au fur et mesure mes observations nouvelles. Enfin,
les temps marqus par la Providence tant arrivs, je me
dcidai mettre mes matriaux en ordre.
Il
J'ai cru devoir classer les faits d'aprs l'ordre des lettres
de l'alphabet. C'est la marche qui m'a paru la plus favorable
pour prvenir la fois les rptitions et les confusions. Tout
livre qui porte un titre a t rang sa place, avec le nom
de son auteur, la date de sa composition, les qualits qui le
caractrisent et sa distribution par sections et par chapitres.
J'ai mme quelquefois reproduit les opinions, soit en bien,
soit en mal, qui avaient t mises son sujet par les matres.
J'ai galement, propos de l'ouvrage, fait mention des com-
mentaires qui en ont dvelopp les principes et des gloses
qui en claircissent les difficults. C'tait le meilleur moyen
de dissiper les doutes et de lever les incertitudes. Ce n'est
pas que, d'ailleurs, ces commentaires ne soient mentionns
leur place, soit avant, soit aprs; mais il m'a paru qu'in-

1 :
Littralement un bton mis en pices. Sur cette expression, voyez les
Sances de Hariri, avec le commentaire de M. Silvestre de Sacy, 2edition,
p. 39et262.
dpendamment de ces mentions particulires, un ouvrage
formait une espce de tronc qui ne devait se montrer qu'a-
vec ses branches. Quant aux ouvrages qui ne portent pas de
titre, je les ai rangs dans la matire laquelle ils se rappor-
tent, ou dans le chapitre o sont cits les crivains qui en ont
trait, mais toujours en ayant gard l'ordre alphabtique.
C'est ainsi qu' la lettre t, j'ai fait mention de la Chronique
(tarykh) d'Ibn-al-Alyr, et du Commentaire du Coran (tafsyr)
par Thabary; de d
mme qu' la lettre j'ai parl du dyvan
de Motenabby, etc.
a
Quand le livre m'a pass sous les yeux, j'ai transcrit les
premiers mots comme moyen de constater son identit. C'est
la meilleure mthode pour prvenir touie incertitude; grce
elle, j'ai pu dterminer une foule de livres dont l'origine
tait douteuse.

:
L'ouvrage ayant t, Dieu merci, men bonne fin, je
l'ai intitul Eclaircissements au sujet des noms des livresetdes
sciences. J'en fais hommage aux savants de profession et aux
hommes qui prisent le mrite. Mon unique but a t de me
rendre utile ceux qui viendront aprs moi, et de conser-
ver le souvenir des efforts de ceux qui m'ont prcd. C'est
le cas de rappeler cette sentence du meilleur des hommes
le
(Mahomet) : Celui qui met surlepapier nom d'un croyant,
c'est comme s'il le rendait la vie. Au surplus, c'est Dieu
qui aplanit les difficults; il donne les nouvelles favorables,
et il prte un inapprciable secours.
Hadji-Khalfa a ainsi termin son introduction1 : Sache
que le motif qui m'a fait entreprendre ce travail, c'est que
l'homme ayant besoin de perfectionner sa nature, et cette
amlioration ne pouvant se faire qu' l'aide de la connais-
sance du principe des choses, ainsi que de la science du
livre de Dieu (le Coran) et des traditions laisses par son
aptre (Mahomet), la premire chose qu'il a faire, c'est
de se rendre compte des ides qui en sont comme l'interm-
diaire. Pour cela il faut qu'il acquire une teinture des di-
1TomeI,p.138.
verses sciences en gnral, puisqu'il passe l'tude des livres
considrs en eux-mmes et par rapport au rang o l'on doit
les placer. Ce sera chacun de s'arrter aux articles qui l'in-
tressent, de comparer ensemble le sujet qui y est trait et
la manire dont l'auteur s'est acquitt de sa tche. Par l le
lecteur apprendra connatre la valeur respective des livres
agrables et des livres solides, et distinguera l'homme vrai-
ment savant de l'homme qui n'a que la prtention de la
science. En mme temps il s'initiera la science des livres
en gnral; il apprciera leur mrite respectif, leur valeur
relle, et ne confondra pas un livre vritablement bon avec
un livre qu'on trouve partout. Il saura si un livre vaut la peine
,
qu'on se gne pour se le procurer; il connatra d'avance ce
qu'on a la chance d'y trouver, et, si le livre est mauvais il en
vitera les mauvais effets. Enfin il fera connaissance avec
les crivains; il apprendra, au moins d'une manire som-
maire, l'anne de leur mort, et par consquent le sicle o
ils ont vcu. Ds lors il ne sera pas expos mettre un doc-
teur au-dessous de sa place relle, ni en lever un autre
au del de son mrite. Cette tude, d'ailleurs, sera pourles
mes nobles une occasion de se prendre d'amour pour toutes
les hautes qualits dont la nature humaine est capable, et de
chercher imiter la conduite des hommes les plus illustres
des temps anciens et modernes. En effet, personne n'ignore
quel point nous sommes impressionns par les grandes
choses faites avant nous, et quelle ardeur nous porte vers
ces choses, surtout lorsque nous en entendons parler pour
la premire fois; on peut dire que l'il ne se lasse pas de les
regarder, ni l'oreille d'en entendre parler.
L'ouvrage se termine ainsi 1 : Ici finit ce que nous nous
tions propos de dire. Le but que nous avions en vue est
atteint, et nous avons satisfait aux conditions que nous nous
tions imposes. J'espre avoir runi sur chaque article des
notions suffisantes pour en donner une ide exacte, et avoir
mis le lecteur que la matire intresse sur la voie pour
1 Tome VI, p. 519.
aller plus loin. En effet, l'on y trouvera des faits et des r-
sultats qui ne sont rien moins que vulgaires, et qu'on aurait
de la peine rencontrer ailleurs. Plt Dieu qu'un autre
avant moi et fray la route, et que j'eusse trouv un guide
qui, par ses crits ou de vive voix, m'et permis, au lieu
de parler d'aprs moi-mme, de parler au nom d'autrui! Je
prie Dieu de vouloir bien accueillir gracieusement les por-
lions du livre qui traitent de matires conformes son
esprit, et de jeter un voile sur les endroits qui respirent un
esprit diffrent! Puisse-t-il nous pardonner la mention que
nous avons t oblig de faire de certains livres et de certains
auteurs, notamment dans ce qui concerne les crits des phi-
losophes de l'antiquit (AristoLe, etc.) et les traits rdigs
hors des dogmes de l'islamisme, de mme que les livres
qui sont bass sur la lgret du caractre et la dissolution
des moeurs! Puisse-L-il nous faire grce du feu ternel, en
considration de l'tre privilgi qu'il avait investi de son
apostolat (Mahomet), et faire, de ce livre, pour nous et pour
tous ceux qui voudront s'en procurer un copie, un titre
la faveur divine, le jour o chaque me recevra de Dieu la
rcompense de ses actes! Nous conjurons l'Etre suprme de
nous garder de toute prire qui ne soit pas de nature tre
exauce, de toute science qui ne mne pas au bien, de tout
acte qui ne mrite pas une rcompense. Il est l'tre gn-
reux par excellence, qui ne frustre pas les esprances places
en lui.
De son ct, le rviseur de l'ouvrage de Hadji-Khalfa,
Arabat-djy-Baschy, a plac la fin de son dition la note
suivante 1:
Ici se termine, grce l'aide de l'tre gn-
reux par excellence (Dieu), l'ouvrage revu et corrig. Cette
rvision m'a t commande par un homme qui est le patron
des hommes de bonne volont et le guide des personnes de
talent. Dans l'tat actuel des choses, les exemplaires du
livre, force de se multiplier, avaient subi un grand nombre
d'altrations. Ce n'est pas sans hsitation que j'ai obi aux
1 Tome VI, p. 522.
ordres qui m'taient donns, vu, d'une part, les difficults
de la tche, de l'autre ma faiblesse et mon incapacit, vu,
de plus, les distractions que me donne mon emploi, et les
diverses preuves par lesquelles j'ai passer. Mais, plein
de confiance dans celui qui dispose de tout pour notre bien
(Dieu), et ayant sous les yeux le brouillon de l'auteur, j'ai
pu reconnatre les erreurs introduites par les copistes, qui,
le plus souvent, ne sont pas autre chose que des falsifi-
cateurs1. J'ai d'ailleurs revu tous les articles, l'un aprs
l'autre, sans excepter les commentaires et les gloses, et je
les ai confrs avec les Thabacat et les livres d'histoire, au
nombre de plus quatre cents volumes. Chaque livre a t
rapport son auteur; la date de la mort des principaux
crivains a t rtablie, soit que les chiffres diffrassent entre
eux, soit qu'il n'yen et pas du tout. De plus, j'ai intercal
leur place, et sans manquer l'ordre tabli, les titres
des livres un peu considrables qui ont t mis au jour
depuis la mort de l'auteur, et mme quelquefois des titres
de livres dj anciens, qui avaient chapp son attention.
Nous prions le Dieu trs-haut de vouloir bien nous tenir
compte de nos efforts, etc.
Le Dictionnaire de Hadji-Khalfa, par suite de son utilit
pratique, se trouve dans toutes les bibliothques de l'Orient.
En ce moment on en prpare une dition au Caire. Il a t
galement connu et apprci de bonne heure en Europe.
L'illustre d'Herbelot l'a mis souvent contribution pour sa
Bibliothque orientale, et un savant secrtaire interprte du
gouvernement franais pour les langues orientales, Ptis de
la Croix, qui florissait dans les dernires annes du XVIIe
sicle et dans les premires annes du XVIIIe, en prpara
une dition accompagne d'une traduction franaise et d'in-
dex. Le manuscrit de Ptis de la Croix, que l'on conserve

maintenant la Bibliothque impriale, se compose de deux

1 Dans le texte arabe copistes est rendu par nossakh, et falsificateurs par
mossakh. Ce jeu de mots rappelle la confusion que les Italiens font de tra-
duttoreettraditore.
;
volumes in-folio il y a, de plus, un volume consacr aux
index.
M. Fluegel a d'abord tabli son texte d'aprs les manus-
crits qu'il a eus sous la main; ensuite il l'a revu et complt
d'aprs l'dition d'Arabat-djy-Baschy. Quant sa traduction,
il s'est entour de tous les secours que lui offraient les biblio-
thques de Paris, de Vienne, et des autres villes sa porte.
Bien souvent les titres des livres avaient de la peine tre
mis en latin. L'diteur, toutes les fois qu'il l'a pu, les a rap-
prochs des livres mmes.
M. Fluegel ne s'est pas born sa tche, proprement
dite, d'diteur. Il a cherch entourer son texte de tous les
claircissements qui pouvaient en faciliter la lecture et en
complter le sens. La dernire partie du sixime volume et
tout le septime volume, qui se compose de plus de douze
cents pages, consistent en documents originaux, en notes et
en index.

On trouve la suite, 1 sous le titre de


Le texte proprement dit se termine au tome VI, page 523.
y ou rensei-
gnements nouveaux, une liste de plus de cinq cents ouvrages
arabes, persans et turcs, qu'avait relevs le fils d'un ancien
cadi du faubourg de Galata, appel Ahmed Hanifzad. Cette
liste s'tend jusqu' l'anne 1758 de notre re. 2 Une liste
d'ouvrages qui ont cours principalement dans les contres
du nord-ouest de l'Afrique. Il faut savoir que les principaux
recueils biographiques et bibliographiques arabes ont t
composs en Egypte et en Syrie, et que l'Afrique propre-
ment dite a toujours t considre, pour ainsi dire, comme
un pays part. Une bonne partie des livres arabes de la
Bibliothque impriale de Paris, qui circulent de prfrence
en Afrique, ne sont venus en France que depuis la conqute

,
de l'Algrie. La liste en question, qui fut rdige, dans le
principe par le voyageur Dombay, fait donc connatre bien
des ouvrages qui taient rests inconnus Hadji-Khalfa lui-
mme. 3 Une liste des ouvrages sortis de la plume d'un
crivain arabe d'Egypte appel Soyouthy, lequelflorissait
;
vers la fin du xv sicle. Soyouthy a t un crivain extr-
mement fcond le plus souvent il s'est born abrger et
compiler ce qui avait t fait avant lui. Nanmoins ses
ouvrages remplacent pour nous des livres.qui ne nous sont
point parvenus. Exprience faite, le nom de Soyouthy a grandi
depuis quelques annes en Europe.
Le septime volume s'ouvre par les catalogues des princi-
pales bibliothques du Caire, de Damas, d'Alep, de Rhodes
et de Constantinople. On sait que chez les musulmans l'du-

collges sont annexs aux mosques ;


cation est essentiellement religieuse, et qu'en gnral les
or la plupart des col-
lges renferment des bibliothques, plus ou moins consid-
rables, l'usage des professeurs, des lves et du public

,
en gnral. Ces bibliothques ont t fondes par des parti-
culiers notamment par d'anciens hauts fonctionnaires qui
avaient le got des livres, et qui entendaient par l faire acte
de pit.
En gnral les catalogues des bibliothques publiques,
aussi bien que les listes dont il a dj t parl, sont rdigs

:
d'une manire plus ou moins imparfaite. Les indications sont
extrmement courtes tantt le titre du livre est incomplet,
tantt le nom de l'auteur manque, quelquefois mme on
ne trouve que le nom de l'auteur sans l'indication du livre.
Nanmoins ces documents peuvent tre d'un grand secours,
et c'est le motif qui a engag M. Fluegel les publier. Le
plus souvent les listes et les catalogues sont disposs par
ordre de matires. Or n'est-il pas trs-commode, pour le
savant qui est livr une recherche quelconque, d'avoir
sous la main les titres d'une srie d'ouvrages qui peuvent
?
l'aider dans ses investigations Voici d'autres avantages :
;
10 beaucoup de livres ont chapp aux recherches de Hadji-
Khalfa et de ses continuateurs il n'est gure de ces cata-
logues et de ces listes qui ne renferment quelques crits de
cette catgorie. 2 Ces listes et ces catalogues forment une
espce d'inventaire d'un tablissement connu. Supposons
qu'un savant d'Europe y trouve la mention d'un ouvrage
qui intresse les tudes auxquelles il est livr dans le mo-
ment, il dpend de lui, au moyen de certaines dmarches,
de se procurer une collation du manuscrit en question ou
mme une copie intgrale. C'est ainsi que, pour les frag-
ments de l'ouvrage d'Albyrouny relatifs l'Inde, que j'ai pu-
blis en 1844 dans le Journal asiatique, j'ai pu, par l'inter-
mdiaire de M. Belin, drogman de l'ambassade de France
Constantinople, me procurer, aprs coup, une collation
faite sur un exemplaire de la bibliothque Koprily, Cons-
tantinople.
Aprs ce genre de documents viennent les notes de l'di-
teur. Dj M. Fluegel, en tte de chaque volume, avait plac
un certain nombre de remarques sur les volumes prc-
dents. Ici ces notes sont reproduites refondues et considra-
blement augmentes. Tanttc'est un titre de livre ou un nom
d'auteur qui n'avait pas t marqu correctement, tantt
c'est une date qui manquait ou qui tait fausse; tantt c'est
un passage qui, rapproch d'un autre passage, brille d'une
lumire nouvelle; tantt c'est un titre de livre qui n'avait
pas t rendu exactement en latin, et qui, contrl sur le
livre lui-mme, a pu tre fix dfinitivement. Le premier
volume de l'dition de M. Fluegel a paru en 1835, et, pen-
dant vingt-cinq ans, l'diteur n'a pas cess de revoir son
travail. Nanmoins il a cru devoir faire observer que bien
des points restent encore claircir. Il m'a sembl, en effet,
que quelquefois M. Fluegel n'avait pas tir tout le parti qu'il
aurait pu des donnes qu'il avait entre les mains. J'ai dj
parl d'un catalogue de manuscrits rdig dans la dernire
moiti du Xe sicle par un libraire de Bagdad, et dont
M. Fluegel prpare une dition. La date de la mort de l'au-
teur est reste en blanc dans le Dictionnaire, et M. Fluegel
n'a rien dit sur cette lacune dans ses noies. Or l'auteur dit
lui-mme, dans son trait, qu'il l'crivait en l'anne 377 de
l'hgire ou 987 de notre re. N'aurait-il pas t convenable
qu'au moins dans les notes cette lacune ft remplie l'aide
d'un tmoignage aussi authentique ?
Enfin les notes sont suivies des index, au nombre de
deux. Le premier renferme les titres des livres cits par
Hadji-Khalfa en passant et hors de leur place. Cet index
forme une espce de supplment au Dictionnaire proprement
dit. Quant au second index, c'est la liste des noms des au-
teurs cits dans l'ouvrage, avec le renvoi aux endroits o il
en est fait mention. Cet index est, en quelque sorte, la repro-
duction de l'ouvrage,dispos par noms d'auteurs. Ces deux
index, qui ont cot beaucoup de peine l'diteur, taient
indispensables et ils couronnent dignement le monument
auquel ils se rattachent.
J'ai cherch, au moyen de courtes indications, mettre
les lecteurs, ceux mme qui sont trangers aux tudes orien-
tales, au courant de la vaste publication que vient de ter-
miner M. Fluegel. Cette publication n'intresse pas seule-
ment les littratures arabe, persane et turque; on peut dire
qu'elle touche toutes les littratures, notamment la littra-
ture grecque, dont certaines productions ne sont point par-
venues jusqu' nous, et qui ont tjadis traduites en arabe
la vieille littrature franaise, dont bien des productions,
;
aujourd'hui ngliges, furent primitivement empruntes
l'Orient, une poque o la civilisation musulmane semblait
dpasser, sur certains points, toutes les autres civilisations1.
Insister ici pour faire ressortir davantage le zle et la per-
svrance dont M. Fluegel a fait preuve, le savoir qu'il a
dploy, le service qu'il vient de rendre, et les services qu'il
peut rendre encore, ce serait, ce me semble, prendre une
peine inutile. Je me borne donc ajouter qu'une publication
d'une telle porte, raison des frais qu'elle devait occasion-
ner, n'aurait pas pu tre entreprise par un diteur ordinaire
et que, si M. Fluegel a pu la mener bonne fin, c'est grce
,
la gnrosit du comit anglais pour les traductions d'ou-
vrages orientaux en langues europennes.
1 Voyez-en un exemple, entre beaucoup d'autres, dans l'Histoire littraire
de la France, t. XXI, p. 216 et suiv.
RECHERCHES SUR LES DIALECTES MUSULMANS, par M. E. Berezine.

:
Premire partie : Systme des dialectes turcs. Casan, 1848,
pag. 95 et IX. Deuxime partie Recherches sur les dialectes
persans. Casan, 1853, pag. 158 et 1/1.9. Troisime partie :
Guide du voyageur en Orient, dialogues arabes. Moscou et Saint-
Ptersbourg, 1857, pag. 96. Chrestomathie turque. Casan,
1857, pag. 288 et XVI. Quatre volumes grand in-8.

M. Berezine a longtemps rempli les fonctions de profes-


seur de langue turque l'Universit de Casan, sur les bords
du Volga, et maintenant il professe le turc Saint-Pters-
bourg. Pendant les annes 1842, 1843, 1844 et 1845, il
parcourut, sous les auspices de l'Universit de Casan, et
dans le but de faire des recherches philologiques et scienti-
fiques, une partie des provinces de l'empire russe o le turc
domine, ainsi que diverses contres dela Perse et de l'em-
pire ottoman. A cette occasion il tudia sur les lieux mmes
la plupart des dialectes parls par les nations musulmanes,
et il jeta les fondements des ouvrages qu'il a publis plus
tard. Quelques-uns de ces ouvrages nous sont inconnus, et
par consquent nous ne pouvons pas en parler. Ici nous nous
bornons aux volumes qui sont sous nos yeux.
Le volume qui a paru le premier, et qui porte le titre de
Systme des dialectes turcs, est un classement des dialectes
que parlent les populations de race turque parses dans
l'empire russe, en Perse et dans l'empire ottoman, depuis
les frontires de la Chine jusqu'aux rives de la mer Adria-
tique, depuis la mer Glaciale jusqu'aux environs du golfe
Persique. Un premier classement de ce genre fut fait par
Pallas en 1786, sous les auspices de l'impratrice CatherineII;
la question fut reprise par Adelung, au commencement de
ce sicle, et dans un des volumes du Mithridates. Enfin Kla-
proth, qui avait beaucoup voyag et beaucoup recueilli, r-
suma, en 1823, tout ce qu'on savait de son temps, dans un
volume, acccmpagn d'un atlas, qu'il intitula Asiapolygloita.
M. Berezine, profitant de l'avantage qu'il a eu de venir plus
tard et des recherches spciales qu'il a faites, arrive des ap-
,
prciations plus prcises. Il divise les dialectes turcs en trois
groupes, savoir le djagaten, qui est le plus ancien de tous
et qui se parle l'est, non loin des frontires de la Chine;
le tatar, qui se parle au nord, notamment dans la Sibrie,
et le turc, qui est usit dans l'empire ottoman, ainsi que dans
les contres voisines. Chaque groupe se subdivise en dia-
lectes, pour lesquels l'auteur cite des chantillons propres
en constater le caractre et en dterminer le systme gram-
matical. Telle est l'tendue du champ qu'a eu exploiter
M. Berezine, que, pour certains dialectes, il en a t rduit

,
reproduire ce qu'avait dj dit Klaproth.
La deuxime partie, consacre aux dialectes persans, traite
du langage qu'on parle dans le Guilan, le Mazanderan une
partie du Kurdistau, etc. En certains cas, l'auteur n'a pas
pu se rendre sur les lieux mmes; ce qu'il dit, il le tient de

:
personnes qu'il avait rencontres par hasard dans le cours de
ses explorations. Son trait est divis en trois parties la pre-
mire est consacre aux formes grammaticales; la deuxime
consiste en dialogues; la troisime est un vocabulaire des
divers dialectes. Dans la deuxime partie on remarque quel-
ques chansons talyches, guilanes et mazanderanes. L'alpha-
bet arabe, qui sert ici crire des mots de toute origine,
tantimpuissant rendre les divers sons, l'auteur a eu soin
d'accompagner chaque mot, reproduit textuellement, de sa
transcription en caractres romains.
Pour cette partie de son travail, M. Berezine dit que son
but a t d'attirer l'attention des orientalistes et des archo-
logues sur des dialectes qui, bien qu'examins un point
de vue moderne, doivent renfermer bien des vestiges d'un
tat ancien. Il part de l'ide que ces dialectes se parlaient
d'une manire plus ou moins intacte au temps de Smi-
ramis, de Salmanazar, de Nabuchodonosor et de Cyrus, et
qu'ils peuvent fournir quelques donnes pour l'explication
des inscriptions cuniformes. A cette occasion, l'on pourrait
adresser l'auteur une observation. Les dialectes turcs ren-
ferment plus d'une expression arabe ou persane les dia-
lectes persans renferment des mots arabes el turcs. Or, pour
;
une grande partie de ces termes d'emprunt, l'on est sr que
l'emprunt n'a eu lieu qu' une poque relativement rcente.
M. Berezine n'aurait-il pas d marquer ces mots d'un signe
particulier?
Passons la troisime partie, qui est consacre aux dia-
lectes arabes, et o l'on trouve des spcimens des langages

s'exprime ainsi en commenant :


parls Bassora, Bagdad, Alep et en Egypte. L'auteur

Les dialogues que je pu-
blie ici ont t crits pendant mon voyage en Orient, comme
des chantillons des principaux dialectes des Arabes sden-
taires. J'ai runi les phrases les plus ncessaires pour le voya-
geur qui parcourt l'Orient. Pour que le voyageur soit com-
pris de tout le monde, j'ai choisi le langage usit par le bas
peuple, en conservant mme quelquefois les expressions in-
correctes, mais qui sont admises dans la conversation quo-
tidienne. Un autre avantage dont l'auteur ne parle pas,
c'est,le secours dontces dialogues peuventtre en gnral pour
fixer le caractre d'une langue. Des philologues ont fait ob-
server que le latin de Cicron et de Csar n'tait pas tout
fait le latin parl par le bas peuple de leur temps. On peut
se demander si l'arabe du Coran et des Moallacas a jamais
t parl par le commun des Bdouins. Des chantillons bien
choisis des diffrents dialectes parls par les populations de
race arabe dans les valles du Tigre et de l'Euphrate, dans
les valles de l'Oronte et du Nil, Tunis, Alger et Maroc,
pourraient tre employs comme lments dans la solution de
la question 1. Si dans ces divers dialectes il y a des formes qui
soient communes tous, ces formes fussent-elles incorrectes,
on est autoris croire qu'elles ont toujours t usites parmi

1 Je ne puis m'empcher de citer cette occasion le volume que M. Cher-


bonneau, professeur d'arabe Constantine, a rcemment publi sous le
titre de Dialogues arabes l'usage desfonctionnaires et des employs de l'Al-
grie. Alger, 1858, 1 vol. grand in-8. On peut aussi faire mention des
dialogues en dialecte algrien publis par M. Honorat Delaporte.
le vulgaire. Malheureusement M. Berezine, pour les dialectes
arabes qui ont attir son attention, n'a pas commenc par se
livrer une tude critique, qui seule pouvait donner son
travail toute l'utilit dont il tait susceptible.
Maintenant nous allons dire quelques mots de la Chresfo-
mathie turque, dont on ne voit ici que le commencement.J'ai
:
dit que M. Berezinedivisait les dialectes turcs en trois groupes
le groupe oriental, le groupe septentrional et le groupe oc-
cidental. Celui-ci, qui est le plus rapproch de nous, et qui
satisfaisait pour nous aux besoins de la diplomatie et du com-
merce, a de bonne heure appel l'attention de nos orienta-
listes; en consquence M. Berezine a cru devoir le laisser
de ct. La prsente Chrestomathie a seulement pour objet

;
les groupes oriental et occidental, et encore M. Berezine ne
s'est en gnral arrt que sur des textes indits mais telle
est la richesse du sujet, telle est surtout l'abondance des
documents que la Russie fournit sur une branche de la litt-
rature presque inconnue dans le reste de l'Europe, que cette

:
partie des publications de M. Berezine doit former quatre
gros volumes. En voici la division 1 choix de textes turcs
de la branche orientale; 2 choix de textes turcs dela branche
septentrionale; 3 les notes grammaticales, historiques, et
les observations de tout genre dont ces textes sont suscep-
tibles; 4 des vocabulaires o les mots turcs seront expliqus
en russe et en franais. Le seul nonc d'un pareil plan est
de nature exciter l'intrt des orientalistes et des philolo-
gues en gnral. Il suffira d'ajouter que la portion du pre-
mier volume qui a paru, et qui donne une excellente ide
de l'ensemble, renferme une partie des textes du groupe
oriental. Ces textes sont en ouigour, en turc du Turkestan
chinois et en djagaten.