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UNIVERSIT DEGLI STUDI DI NAPOLI LORIENTALE

ANNALI
VOLUME
67

(ESTRATTO)

NAPOLI 2007

DJAMEL EDDINE MECHEHED

Le systme de numration alphabtique arabe


dans les manuscrits de la collection Lmhb lahbb*
INTRODUCTION

A lpoque mdivale, les rudits des Pays de lIslam utilisaient la numration alphabtique, cest--dire lemploi des lettres de lalphabet pour exprimer des chiffres, comme dans toutes les civilisations. Lhistorien des sciences,
Mohamed Souissi (1974 : 173) affirme quon leur doit deux systmes de
calcul connus sous le nom de calcul abcdaire, savoir, le systme a b c d et
le systme q . Ibn aldn (1982 : 333) avait nomm ce
systme, dans son ouvrage la Muqaddima, isb bi-l-ummal en affirmant
quil est trs ancien.
Ce systme de numration tait bien connu des lettrs locaux de la petite
Kabylie, comme le prouve les crits retrouvs dans la izna (la bibliothque)
de manuscrits de ay Lmhb lahbb. Les auteurs musulmans lutilisait
dans leurs diffrents crits: science des hritages, posie, astronomie, astrologie, divination (Mechehed 2004 : 63-395). Et daprs larticle de Muammad
Yalaw (1971 : 95), les dates de construction de certains difices des pays de
lIslam, comme les mosques, palais, cimetires (date de la mort sur les tombes), coles sont graves par le systme isb bi-l-ummal.
Les diverses variantes de numration arabes que nous prsentons ici appartiennent la collection Lmhb lahbb (19me sicle), certaines dentreselles sont indites.
Presentation de la collection
La collection de manuscrits Lmhb lahbb comprend 476 manuscrits
rpertoris dans le catalogue (Mechehed 2004 : 14) et 96 documents (corres-

Lauteur remercie le Pr. D. Assani et B. Marty pour leurs contributions dans cet article, et Mlle
K. Bouzouzou pour la lecture de cet article.

AION, 67/1-4 (2007), 55-81

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Dj.E. Mechehed

pondances et actes notaris) ne figurent pas dans le catalogue.1 Plus dune


centaine ne sont constitus que de quelques feuilles alors que seulement 248
dentre eux sont complets, certains crits sont dans un tat de dtrioration.
Les principales raisons sont les suivantes :
1) Une partie de la bibliothque a t incendie pendant la guerre de libration par larme coloniale en 1957.
2) Les manuscrits restants ont t enterrs pendant que son hriter,
Lmahd Mechehed (1892-1973) tait avec le reste de la famille et les
habitants de la rgion, parqus dans un camp.
3) Partage de la bibliothque (collection) entre diffrents hritiers.
Les manuscrits sont rests au village Tala zrr, pendant longtemps,
lexception dune vingtaine, qui ont servi douvrages de rfrences et de documents de recherches ay Zarq2 (Assani, Mechehed 2007 : 87).

La famille lahbb
La famille lahbb (Mechehed pour ltat civil franais) 3 habite Tala
zrr, un petit village familial, au sud-est de la Kabylie, commune de AinLegradj, Daira de Ben Ouertilane.
Cette famille maraboutique a eu deux wals (saints), lun a son mausole situ Refa,4 et lautre au village Tala zrr,5 et plusieurs imms. On compte
environ douze au total, depuis le 18me sicle, dont trois petits-fils de ay
Lmhb lahbb, qui ont vcus au dbut du 20me sicle.
En tout tat de cause, le clbre savant al-Warln 18me sicle crit
bien dans son ouvrage (1908 : 68, 71, 601), la rila (rcit de voyage), Nuzhat
al-anzr f fazl ilm al-tar wa l-abr, que la famille lahbb possde plusieurs Ulmas, parmi eux, Yay, Sad et Ass.

Lmhb lahbb
Aprs avoir appris le Coran et les premires leons linguistiques auprs
de son pre ay Lbachr et aprs plusieurs annes dtudes dans les zwiyas

Les manuscrits ont t rpertoris (liste de titres) par son fils Arezq au dbut du 20me sicle
et par son petit-fils, Lmahd, quelques annes aprs.

Mechehed Muammed Zarq, est g aujourdhui de 77 ans, imm en Kabylie depuis 50 ans, il
est notamment lauteur de deux ouvrages en fiqh Malkite (conservs au Ministre des affaires
religieuses), 27 tudiants ont apprit de lui le Coran, par cur, comme de tradition chez les musulmans dapprendre le Coran par cur, ds leur jeune ge, dans les zwiyas, coles coraniques et mosques.

Registre des Etats, matrices de la famille Mechehed, commune Ain-Legradj, Beni Ouartilane.

Il sagit de Sd Ass lahbb cit dans la Rila (al-Warln 1908 : 68, 601).

Il sagit de Sd Ahmed Zerrq b. , cit par al-Warln (1908 : 35).

Le systme de numration alphabtique arabe

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de ay al-add, Zaoua Takaat (eddq), et Isannen en grande Kabylie,


Lmhb (n en 1237/1822) y revient pour perptuer laction de ses anctres et y
constituer lun des fonds documentaires privs les plus importants du Maghreb
au 19me sicle (du point de vue de la diversit des disciplines reprsentes).
Il va obtenir le titre de ay et sera muft (jurisconsulte) dans la rgion de Beni
Ourtilane, il soccupa entre autre de la fonction de notaire de lpoque
(muwaiq), une fonction librale, qui soccupe des affaires musulmanes (rdaction dactes de proprit, de rconciliation, de recours la justice).
Auteur dune vingtaine douvrages (notamment en fiqh, philosophie, droit,
science de la nature, mdecine, science des hritages), il a entretenu une importante correspondance avec plusieurs personnalits religieuses (ay de
zwiya, imms de villages, qds...) extrieures la Kabylie. Fait prisonnier
deux reprises, la premire en 1864 aprs le soulvement de Ben bla, et la
seconde en 1871, lors de la rvolte dal Mokran, il sera plac en rsidence
surveille (Mechehed 2004 : 19).
La izna comprend des dizaines de manuscrits copis par Lmhb, 66
manuscrits au total (ibidem).
La Collection
La Collection de manuscrits de ay Lmhb, comprenait au 19me sicle environ 1000 manuscrits,6 elle a t incendie en 1957 par larme coloniale. Parqu avec sa famille dans un camps, son hritier Lmahd, demanda
sa bru de sauver ses livres , Zehra transporta alors les manuscrits sauvs
sur son dos. Ce nest quaprs lindpendance, en 1962, que la collection a t
mise dans des coffres en bois.
En 1985 lun de ses hritiers a rassembl toute la collection parpille entre les membres de la famille. Les ouvrages souvent trs dtriors furent arrangs, dpoussirs, et reconstitus. En 1994 les manuscrits sont ramens
Bjaia o depuis, plusieurs tudes et travaux leur sont consacrs dans le cadre
des activits du GEHIMAB (Groupe dtudes et de Recherches sur lHistoire
des Mathmatiques Bougie).
Les disciplines reprsentes de la collection :
Histoire et bio-bibliographie, science du calcul, algbre et gomtrie,
science des hritages (far), astronomie, astrologie, sciences occultes : (divination, carres magiques), palomancie (itil), rahsodomancie (qura),
transactions (al-buy), jurisprudence, droit (fiqh), mdecine et science de la
nature, disciplines linguistiques, littrature et posie, mysticisme (taawwuf).
La logique (maniq), tradition du Prophte (ad), commentaire du Coran

Liste de manuscrits par Arezk (fils de Lmhb lahbb), Collection Lmhb lahbb, 4 fos,
dbut du 19me sicle, nas, ms n DVS 5/6 (Mechehed 2004 : 335-42). Incipit :
.

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Dj.E. Mechehed

(tafsr), thologie scolastique (kalam), dogmes et origines du droit et rites


(aqda et ul), correspondances, actes (notaris, rconciliation), actes de reconnaissances, copies du Coran, prches (uba), documents imprims : bulletins de votes (Mechehed 2004 : 14 ; Assani, Mechehed 2007 : 87).

Graphe 1 Manuscrits de la Collection Lmhb lahbb par priode et par auteur


(Mechehed 2004 : 15-16).

En plus des vingt trois disciplines rpertories, la collection comprend des


copies du Coran et des ouvrages divers (pratique de la correspondance,
confection de manuscrit, mthodes de dtermination des deux calendriers (hgirien et solaire), sciences occultes, fabrication de lencre, changes de manuscrits, rdaction dactes notaris, types de reliures, type et lorigines du papier, les filigranes du papier, calligraphie...).
Des dizaines de tmoignages rpertoris donnent des informations prcises
relatives lhistoire locale (insurrection de 1871, famine de 1877, pidmie de

Le systme de numration alphabtique arabe

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1753, arrive des criquets en 1850, prix des produits...) et permettent de reconstituer le milieu intellectuel de lpoque (Assani, Mechehed 2007 : 91).
LA NUMERATION ARABE

Les auteurs musulmans depuis le moyen ge ont employ plusieurs systmes de numration (Mechehed 2004 : 63-395) :

Les chiffres ubr,7 connus sous le nom de chiffres arabes, introduits


en Europe par le mathmaticien italien Leonardo Fibonacci (11721240). Voir les premires formes des chiffres ubr au chapitre suivant (fig. 1-4).
Les chiffres hindous (al-arqm al-hindiyya), employs aujourdhui en
Orient (fig. 5).
Chiffres de Fs (al-arqm al-fssiyya), connu sous le nom de al-qalam
al-fss, daprs Sakiri (1897/1313 : 5) et par al-zimm daprs Ibn
aldn (Monteil 1978 : III, 1126 ; Guergour 2000 : 4 ; fig. 6).
Numration alphabtique (hisb bi-l ummal) (pl. I-II).

Chiffres arabes (ubr)


Les chiffres ubr ont t beaucoup transforms suivant les ges et les
rgions. Les chiffres ubr sont stabiliss dans les formes modernes probablement deux sicles environ : 9 8 7 6 5 4 3 2 1 0.

Fig. 1 Les formes des chiffres ubr au moyen ge (Ms n ASL 02).8

Collection Lmhb lahbb, 1 fo, copie s.d., 1419, nas, ms n SC15 (Mechehed 2004 :
335-42). Incipit :

Collection Lmhb lahbb, fo 4, copie s.d., 1217, nas, ms n ASL 02, auteur : Abderrahmn
al-ezn (mort en 911/1505 ; Mechehed 2004 : 361).

60

Dj.E. Mechehed
Numrations

15me
sicle

mss dats en
chiffres ubr
mss dats en
chiffres hindou
mss dats en
chiffres de Fs
Mss dats hisb
bi-l-ummal
mss dats en lettres
mss sans dates9
mss en papier
filigran

16me
sicle
2

17me
sicle
2

18me
sicle
21

19me
sicle
19

20me
sicle
2

Total
mss
45

18

26

1
1

1
17

71

109
258
141

Table 1 Datation des manuscrits de la collection Lmhb lahbb


par les diverses numrations.

Le plus ancien manuscrit de la collection est dat en 911/1505, le plus rcent est dat au dbut du 20me sicle. Nous prsenterons ici, les formes anciennes des chiffres ubr, de la Collection Lmhb lahbb :

Fig. 2-3 Les formes des chiffres ubr dans deux manuscrits du 16me sicle.
Fig. 2 : ms copi en 911/1505 ;10 fig. 3 : ms copi en 972/1565.11
Seul ms pagin en chiffres ubr de la collection.

Il sagit notamment de copies incompltes, non dates, o il manque le dernier folio du ms.

10

Collection Lmhb lahbb, fo 8, copie 911/1505, 1420, nas, ms n LIT 22, dAb Abdallh
al-azra (mort en 626/1228), sur la posie arabe. Colophon : Tammat al-qada bi-l-amd
lillh [] m 911 all Allh al Sayyidin Muammad (Mechehed 2004 : 46).

11

Collection Lmhb lahbb, fo 44, copie 972/1565,1419, nas, ms n TZ 17 (Mechehed


2004 : 290). Colophon: wa lika awir ahr umd al-l m 972.

Le systme de numration alphabtique arabe

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Nous conservons dans la collection Lmhb lahbb, un manuscrit du


mathmaticien Andalou, al-Qalad mort en 891/1487, qui porte le titre Kaf
al-astr an ilm hurf al-ubr, o les chiffres ubr sont employs, nous rapporterons ici un fragment de son texte, pour comparaison avec les changements calligraphiques des chiffres travers les sicles.

Fig. 4 Kaf al-astr an ilm hurf al-ubr, ms n SC 1.12

4.1

4.2

Fig. 4.1- 4.2 Les formes des chiffres ubr vers les 18-19mes sicles.13

12

Collection Lmhb lahbb, fo 18, copie s.d., 1220, nas, ms n SC 01 (Mechehed 2004 : 358).
Incipit : Itabaytuh min al-kitb al-mawsm Kaf al-ilbb an ilm al-hisb. Cet ouvrage a t
publi Paris en 1860 par Franz Woepcke et par Muhammad Souissi en 1987 Tunis. Il
existe 32 copies manuscrites la bibliothque de Rabat (ibid. : 358-59)

13

Collection Lmhb lahbb, fo 5, copie 19me sicle, 1220, nas, ms n SC 14 (Mechehed


2004 : 366).

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Dj.E. Mechehed

Le premier manuscrit europen qui a utilis les chiffres ubr est crit en
976 A.D., connu sous le nom : Le Codex Vigilanus, cris en Espagne, qui a t
connu du clbre Gerbert dAurillac devenu Pape en lan 1000 (Soutif s.d. : 159).
Deux sicles plus tard, le Liber Abacci, un ouvrage du mathmaticien italien Leonardo Fibonacci (1170-1240)14 fait son apparition en Europe aprs sa
publication en 1202, cet ouvrage est considr comme source principale et
prcurseur de diffusion des chiffres ubr en Europe (Mechehed 2000 : 3).
Fibonacci se rendit compte trs vite de limportance du systme de numration compos des chiffres ubr. A cette poque lEurope utilisait lancien systme de numration alphabtique qui se caractrisait par la lourdeur et les difficults de son utilisation. Fibonacci est clbre pour sa thorie dite : la suite de
Fibonacci.15
Chiffres dites hindous arabes
Formes calligraphiques moderne des chiffres hindous arabes :

Nous avons remarqu dans nos manuscrits travers les diverses dates,
depuis le 18me sicle que les formes calligraphiques des chiffres hindous

14

Dans lintroduction de son livre Liber Abacci, Fibonacci (dans Mechehed 2000 : 3) affirme :
lorsque mon pre fut nomm, loin de la patrie [] Bjaia, il me fit venir auprs de lui []
et ayant rflchi aux intrts et avantages futurs que je pourrais en tirer, il voulait que je reste
[] pour tudier labaque et en recevoir linstruction, l initier grce un enseignement remarquable dans le savoir faire au moyen des neufs figures indiennes . Cest Bjaa dabord
que Fibonacci sinitia aux systmes de numration et diverses mthodes de calculs, puis il
sest rendu en Tunisie, Egypte, Sicile, Syrie. Dans son ouvrage Le soleil dAllah brille sur
loccident, lorientaliste Sigrid Hunke (dans Mechehed 2000 : 3) a crit au sujet des chiffres
arabes (ubr) : toutes les nations civilises [] utilisent aujourdhui les chiffres arabes,
sans eux, nous ne saurions imaginer un annuaire de tlphone, une note de bourse ou mme
tout simplement ltiquette indiquant le prix dun objet, sans eux, le prodigieux monument des
sciences, mathmatiques, physique et astronomie naurait pu sdifier, pas davion supersonique, pas daronef interplantaire, pas de physique atomique .

15

La squence de Fibonacci qui rsulte du problme des lapins la somme de deux nombres
conscutifs quelconques de la squence donne le nombre suivant de la squence : 1-2-3-5-813-21-34-55-89 etc. Sa suite rsulte aussi du nombre dor, qui correspond un rapport mathmatique capable de crer un effet dharmonie par la mise en place de proportions idales, le
nombre dor constitue aujourdhui une rfrence en photographie, peinture et en architecture
(Cardet 1990 : 10). Toujours dactualit la suite de Fibonacci a t utilise pour tenter de trouver les objectifs dans lvolution des cours boursiers. Elle a t utilise dans la dcouverte du
boursier Amricain Ralph Nelson Elliott (1871-1984) dans sa thorie des vagues, Elliott a dcouvert ainsi lexistence de 13 types de vagues diffrentes, il est convaincu que les cours de
bourse suivent galement cet ordre naturel, Elliott intgra donc les nombres de Fibonacci sa
thorie, cest ainsi que lon reconnat une figure qui porte son nom : Elliottiste (Peyrard 1996 : 115).

Le systme de numration alphabtique arabe

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arabes nont pas t changs, comme les lgers changements des chiffres
ubr. Nous avons retrouv un texte (pome) sur les formes calligraphiques
des chiffres hindous, il est trs probable que cette technique de mmorisation
par un pome permettait aux utilisateurs musulmans de bien mmoriser les
formes exactes des chiffres hindous arabes. Mme procd pour les chiffres de
Fs que nous allons voir dans le paragraphe suivant. Nous rappelons juste que
les chiffres hindous arabes sont employs aujourdhui en orient (fig. 5).
Nous avons tabli un graphe sur le nombre de manuscrits de la collection
Lmhb lahbb, qui ont t copis en divers systmes de numrations (voir
Table 1 en haut).

Fig. 5 ms n SC 14.16
Pome sur la forme calligraphique des chiffres hindous arabes.

Chiffres de Fs

Nous prsentons dans ce chapitre un autre ancien systme de numration,


peu connu et peu exploit, il sagit des chiffres de Fs, compos de 27 symboles, la numration a t utilise dans loccident musulman (voir pl. III-IV).
Lorientaliste G.S. Colin dans son article (1933 : 193), attribue les chiffres de
Fs aux grecs, puis ils ont t diffuss au Maghreb au moyen ge (Guergour
2000 : 3). Les chiffres employs dans les registres maritimes dans les ports
maghrbins portent le nom de zimm (Monteil : III, 1126 ; Guergour 2000 : 4).

16

Collection Lmhb lahbb, fo 5, copie 19me sicle, 1220, nas, ms n SC 14 (Mechehed


2004 : 366). Incipit :

64

Dj.E. Mechehed

Quant Ahmed b. Ha Sakiri,17 il affirme dans son ouvrage : Les chiffres ont t attribus au Fesois, mais ils ne sont pas les inventeurs, plutt ils sont
originaires des chiffres rm (Sakiri 1897 : 5).18 Lauteur termine cet ouvrage
consacr entirement ces chiffres par une qada (un pome) sur leurs formes,
facilitant ainsi la mmorisation de leurs formes graphiques (ibid. : 8).
Le ms de la collection n SC 5,19 sagit dun pome de Abd al-Qdir alFs (1599-1680), sur les formes calligraphiques de chiffres de Fs de la collection Lmhb lahbb (pl. IV).
Nous avons remarqu que certaines formes sont une combinaison de lettres arabes. Pour le chiffre 8 (en numration Fs), il est compos de deux lettres k et h , leur valeur numrique en petit comput (systme dal-Bn) k
sa valeur est 2 le h est 5, en les additionnant nous obtenons la valeur 7.
Mais pour les chiffres 30, de la numration de Fs, le rsultat est impressionnant, la forme calligraphique du chiffre 30, est compos de deux lettres
arabes l et qui ont une valeur : 3 et 10, si on multiplie 3 10 nous
obtenons 30.
Douze chiffres de Fs sont constitus de lettres alphabtiques arabes qui
ont des valeurs numriques diffrentes de leurs chiffres en Fs : les douze chiffres sont : 3.8.9.30.40.50.60.90.100.400.500.
En conclusion de ce paragraphe, et lheure o nous proposons cet article,
nous ignorons beaucoup de choses leur sujet, et de nombreuses questions
restent en suspens : sont-ils dorigines grecques ? Pour quelle raison les nombres 8, 9, 30, 40, 50, 60, 90, et le 500 sont-ils en alphabets arabes ? Et pourquoi les nombres 6 et 7 sont-ils en ubr ? Sont ils mentionns dans les textes
latins ? Existe-il dautres graphies de ces chiffres ?

17

Amad Ibn al-Iy Sakiri tait un ancien fonctionnaire du service des affaires religieuses
marocaines Fs (Renaud 1932 : 87).

18

Ird al-mutaallim wa-l-ns f ifat akl al-qalam al-fs, que nous avons traduit :
lorientation de ltudiant et de loubli sur les formes des chiffres de Fs . Copie lithographi
1316/1897, Bibliothque Nationale de Rabat n 17000989.

19

Collection Lmhb lahbb, fo 5, copie 19me sicle, 1220, nas, ms n SC 14 (Mechehed


2004 : 366). Incipit :

Le systme de numration alphabtique arabe

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Le systme al-qalam al-ab


100

10

200

20

300

30

400

40
50

500
60

5
6

600
70

700
800

80

900

90

Chiffres en Centaines

Dizaines
La dernire lettre a t coupe du folio

Units

Dans le manuscrit ASL n 21 (Mechehed 2004 : 405),20 relatif larithmomancie (ilm al-hurf ), plusieurs personnages sont cits. Parmi eux, al-Murib,
considr par Ibn aldn comme spcialiste de travaux astrologiques et divinatoires laide des chiffres parallles connu dans les textes divinatoires
sous le nom add al-mutahba.21 Il cite galement les mathmaticiens andalous al-Mari22 et al-Bbil.23 Dans la dernire page de ce manuscrit figure
un alphabet class paralllement avec des lettres de lalphabet arabe, cet al-

20

Manuscript collection Lmhb lahbb, fo 13, copie 1778, 1622, nas, ms n ASL 21. Explicit : wa ha al-qalam al-ab li man arda an yataallamahu. Colophon : wa had
ifatuhu (Mechehed 2004 : 405).

21

Les nombres amiables (al-add al-mutahba) sont des nombres qui sont arrangs de faon
que les intervalles de lun lautre saccroissent selon un certain principe, daprs le mathmaticien Ibn al-Banna, dans son ouvrage Rfi al-hib les nombres amiables ne sont daucune
utilit pour les sciences (Aballagh 1988 : II, 543).

22

Abl Qsim al-Mar, philosophe, mathmaticien et astronome (950-1007), n Madrid,


auteur de nombreux ouvrage, lun de ses clbres ouvrages sintitule : yat al-hakm, dit
par Ritter (1933), traduit en espagnole en 1256 (Vernet 1985 : 168). Al-Mar fut la tte
des sciences mathmatiques, il fonda Cordoue une cole do sortirent les savants : Ibn Samah, Ibn aldn et le clbre al-Zahrw (ibidem).

23

al-Bbil Urid (206/821), mathmaticien et astrologue de Bagdad (al-Zarkali 1992 : 405).

66

Dj.E. Mechehed

phabet se compose de 28 lettres classes de la mme manire du systme de


numration alphabtique.
Il sagit probablement des lettres dun alphabet trs ancien, appel dans
ce manuscrit qalam ab. Cet alphabet dsigne probablement des chiffres, car
il a la mme appellation que les chiffres arabes et hindous (dsigns par qalam
al-ubr et qalam al-hind). Parmi les autres lments qui nous amnent
penser quil sagit de chiffres : les formes o (petits cercles qui sont utilises
pour dsigner les dizaines, les centaines et les milliers. Les dizaines comportent un petit zro : sur les lettres , ou cot de la lettre, de faon exprimer
les dizaines et deux zros (cercles sur les lettres) de faon exprimer les centaines, trois zros exprimant les milliers, classs de la mme faon que le systme hisb al-ummal (pl. V). Ce systme a t signal par Vincent Monteil
(1951 : 1259), les formes graphiques et le classement sont identiques ceux
de notre manuscrits.
La prsence de ces formes dans le manuscrit dal-azl sur les carrs
magiques (Ming Tang) renforce notre conviction. La forme de ce carr, est de
neuf chiffres, qui portent le nom de Ish. Il est mentionn dans la littrature
chinoise. Les nombres des lignes horizontales, diagonales, verticales, donnent
un total du nombre 15 (pl. VI).
Ces symboles figurent dans deux autres manuscrits de la collection. Le
premier manuscrit n DL 40 a t copi en 1857 par Bachr lahbb, le pre de
Lmhb (Mechehed 2004 : 108). Sur la couverture du second manuscrit figure
la mention suivante : ceci, est la plume naturelle, invente par les anciens
matres de la sagesses, trs demande (pl. I).
La numeration alphabetique arabe

(Source : Mechehed 2007 : 134)

Nous prsenterons dans ce chapitre les diverses variantes de cette numration alphabtique. Le systme de numration alphabtique tait dj connu
de toutes les cultures. Certains auteurs europens pensent quil sagit dun ancien systme smitique-grec, qui est probablement lorigine de lutilisation
des chiffres chez les musulmans, introduit dans les pays de lIslam grce aux
premires traductions faites du temps des premiers califes Abbasides (Bachir
1975 : 13). Puis les musulmans adoptrent les chiffres qui sont recommands

Le systme de numration alphabtique arabe

67

par le mathmaticien al-Brn, daprs lhistorien Muhammad Souissi (1974 :


173), ces chiffres, cest--dire les chiffres arabes, ont subi des changements
calligraphiques, dont rsulte deux sries : chiffres hindous (ou indiens qui sont
aujourdhui rpandus en orient, et les chiffres ubr employs en occident
musulman et en Andalousie et employs aujourdhui partout dans le monde
(ibid. : 172).
Le systme de numration alphabtique se compose de vingt huit (28) lettres de lalphabet arabe. Chaque lettre correspond un chiffre de 1 1000, la
valeur numrique de ces lettres correspond des units, des dizaines, des centaines, et des milliers. En tout, les 28 lettres correspondent 58 chiffres, classs comme suit :

90

900

80

800

70

700

60

600

50

500

40

400

30

300

20

200

10

100

1000

Table 2 Les valeurs numriques des lettres dune variante maghrbine.


(Source : Mechehed 2007 : 134).

Variante Maghrbine. Cette dernire est appele par les astrologues de azm
al-kabr, grande catgorie (al-Bn 1905 : 240) quant la variante constitue
de neuf mots (version dal-Bn ; fig. 1 et 2) est appele dans plusieurs manuscrits de la collection azm ar (pl. III-IV, VII).
Ainsi, si on voulait exprimer le chiffre 343, on crivait pour dsigner
le chiffre 45, on crivait .
Ibn aldn (1982 : 499) a signal cette mthode dans son ouvrage alMuqqadima, il donne un exemple sur la valeur numrique des 4 lettres
qui correspond aux chiffres 220 et 280. Il fait rfrence Ibn al-Murib,
spcialiste de posie nigmatique, constitue de (hurf) lalphabet arabe.24 Il
affirme que : ces nigmes sont indchiffrables pour ceux qui ne matrisent
pas le systme . Il ajoute que : certains attribuent quelques ouvrages de
cette discipline limm al-azl, ce qui est faux (ibid. : 332). Ibn aldn
nous raconte une histoire sur lanciennet du systme de numration alphabtique : al-Suhayl (1114-1185) a trouv un moyen pour dterminer la dure
de lIslam, en employant les lettres isoles qui figurent au commencement de
certaines sourates du Coran, quil arrange dans lordre suivant :

24

Il sagit ici des sciences occultes (arithmomancie, gomtrie), voir le paragraphe : Utilisation
de la numration alphabtique, sub d).

68

Dj.E. Mechehed

( lif lam mim ya sin a ha ayn qaf kaf ra ha). Il additionne les
valeurs numriques, il obtient un total de 903. Al-Suhayl a t impressionn
par lhistoire de deux fils dun rabbin, telle que la raconte Ibn Ishq sur la Sra
du Prophte (biographie du Prophte Muhammad). Les deux frres entendu
parler des premires lettres isoles de la sourate du Coran ( lif lam
mim) qui croyaient que le total de leur valeur indiquait la dure de lIslam. Les
valeurs numriques de ces lettres est de 71, qui parut un temps trop court, le
fils du rabbin alla donc voir le prophte, il lui demande sil ny avait pas
dautres lettres, le prophte lui rpondait :( lif lam mim ad)
et (lif lam ra) puis( lif lam mim ra). Aprs cela les deux frres
sloignent, lun deux a dit : peut tre nous a-t-il donn la somme de toutes
les lettres soit 707 ans. Ibn aldn ajoute : cest une simple convention, un
procd technique bien connu sous le nom de hisb bi-l-ummal, certes, cest
un systme ancien, mais son anciennet nen prouve pas la valeur probatoire.
Cette histoire ne prouve donc pas la dure de lIslam (Ibn aldn 1982 : 333 ;
Monteil 1987 : II, 683).25
Le systme a t beaucoup utilis dans les crits des astronomes et astrologues maghrbins, comme les ouvrages dal-Ss, al-Aar et dal-Bn et
mme dans des crits de posie, nous avons numr dans le paragraphe suivant, les auteurs musulmans ayants utilis ce systme dans leurs ouvrages
(Mechehed 2004 : 65, 361, 384, 387, 433).
LA NUMERATION ALPHABETIQUE AU MAGHREB ET EN ORIENT

Le systme a t utilis tant en Orient quen Occident musulman.


a) Le premier auteur musulman probablement avoir dat un vnement par
ce systme est un historien ottoman en 857 de lhgire (Yalawi 1971 : 98).
b) Sib al-Mardin (1423-1506), mathmaticien, composa un ouvrage
dastronomie en utilisant le systme abcdaire qui sintitule Daqiq alhaqiq f hisb al-dar wa l-daqiq (al-Zarkali 1992 : V, 54).
c) Ab Maar (787-886) est lastrologue le plus clbre du monde musulman (Ab Maar s.d. : 2).
d) all al-Dn al-Suy (1445-1505) composa al-Rahma f l-ibb wa lhikma (al-Suy s.d. : 191).
e) Ibn al-Arab (1165-1240). On lui attribue louvrage Aqd al-manzm,
dit sans date (Ibn al-Arab s.d. : 6).

25

Cette branche divinatoire est connue du nom al-afr, Ibn aldn (1982 : 330-42) a consacr
dans sa Muqaddima, un chapitre cette pratique divinatoire.

Le systme de numration alphabtique arabe

69

f) al-Battn se servaient de ce systme dans ses travaux sur les tables astronomiques. Son Zi, table astronomique, a t dit et traduit en latin
en 1537 (al-Zarkali 1992 : VI, 6).
g) al-K (1380-1429), il consacre un long chapitre sur ce systme dans son
ouvrage Mifth al-hisb, qui nomme cette numration le calcul des astrologue (al-K 1976 : 103).
Au Maghreb
De trs nombreux auteurs maghrbins ont utilis la numration alphabtique, notamment dans leurs travaux astronomiques, astrologiques et divinatoires. Parmi eux:
a) Lastrologue marocain, Ab l-Abbs al-Sabt (1130-1204). On lui attribue la Zira, machine calculer les prsages au moyen dune srie de
cercles concentriques, apparents lArs Magna de Lulle (Fahd 1987 :
243 ; Vernet 1985 : 193). Il composa un ouvrage qui sintitule Nuzhat altir f itil al-zamir (Monteil 1987 : 113). Une copie du manuscrit
existe la bibliothque de Rabat n 41/2 k (al-Zarkali 1992 : IV, 107), et
un rsum de ce texte est conserv dans la collection Lmhb lahbb No
ASL 11 (Mechehed 2004 : 395).
b) al-atb (1497-1547) il composa Istir awqt alt b-l-ml alfalakyya bi-la la (al-Zarkali 1992 : VII, 47).
c) Nir al-Dar (1603-1674), auteur de al-Mumti li-arh al-muqni (ibid. :
VII, 63).
d) al-atb Yahy (1496-1587), auteur de la Wasilat al-ullb f ilm alfalak bi-arq al-isb, ouvrage dit (ibid. : VIII, 169).
e) Le mathmaticien de Mekhns Muhammad al-Sabb (1582-1666), qui
composa Silk fari al-yawqt f l-hisb wal-fari wa l-mawqt
dit (ibid. : VI, 12).
f) Le mathmaticien al-Rawdn (1627-1683), auteur de Manzma f lmayqt (ibid. : VI, 151).
g) Le mathmaticien de Marrakech Ibn al-Banna (1256-1321), auteur du
Qann f marifat al-awqt bi-l- hisb (ibid. : I, 222).
h) Muhammad al-aflaq (vers 1750) composa louvrage astronomique adwal f marifat awil al-sinn : al-arabyya wa amsyya wa rmyya
wal-qbyya (Ms Bagdad ; ibid. : VI, 197).

70

Dj.E. Mechehed

i) Al al-Ddis (m. vers 1683), astronome de Fs. Il composa louvrage alYawqt li-mubta marifat al-mawqt et Bidayat al-ullb f ilm waqt
al-yawm bi-l-hisb (ibid. : V, 141).
j) Abd al-Qdir al-Fs (1599-1680) ; voir le ms de la collection Lmhb
lahbb, planche III (ibid. : I, 141)
k) Ibn Sabn Abdalaq (12me sicle), auteur de nombreux ouvrages en
sciences des lettres (ibid. : III, 280).
m) al-irl Al b. assan (m. 628/1241), spcialiste des sciences des lettres, notamment la science divinatoire (al-afr), et de la mtaphysique,
vcu Bjaia, dorigines de Murcie en Andalousie (ibid. : VII, 256).
Parmi les auteurs algriens, citons :
a) le clbre astrologue algrien al-Bn (m.1125), auteur du ams al-marif
al-kubr, dit en Egypte en 1905 (al-Bn 1905 : 23).
b) Le faqh, lastronome et mathmaticien de Biskra, al-Aar (15151575), auteur dun ouvrage en astronomie, qui sintitule Sira f ilm
al-falak, rdig en 939/1533 ; ms ASN n 22 (Mechehed 2004 : 425 ;
Zarkali : IV, 331).26
c) Muhammad al-Habbk (m. vers 1463), astronome de Tlemcen, lauteur
de louvrage Tuhfat al-hisb f ilm add al-sinn wa l-hisb (al-Zarkali
1992 : V, 333).
d) Ibn Qunfu (1340-1407), biographe et astronome de Constantine, composa le Sira al-uqt f ilm al-wqt (ibid. : I, 117). On lui conserve
plusieurs de ses ouvrages encore manuscrits la bibliothque de Rabat,
voir par exemple une copie de Sira n 2148 (Mechehed 2004 : 425).

26

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 13, copie 19me sicle, 0917, nas, ms ASN n 22.
Une copie de ce manuscrit existe la bibliothque de Rabat, et une copie lUniversit de
Khartoum n 54-55 (Mechehed 2004 : 325-26).

Le systme de numration alphabtique arabe

71

Les variantes orientales et maghrebines

90

80

70

60

50

40

30

20

10

900

800

700

600

500

400

300

200

100

1000

Fig. 6 La variante orientale (Mechehed 2007 : 134).

Utilisation de la numration alphabtique

a) Posie
Le manuscrit n LIT 5327 (Mechehed 2004 : 63) de posie que nous prsentons dans ce chapitre a t rdig par Muhammad Ben Al Cherif de Chellata, il
sagit probablement du pre de Sad Ben Al Cherif de Bachagha, son crit est
une qada (pome) rdige en 1178/1764 (ibidem) achev en 1179/1765.
Lauteur a utilis la mthode hisb bi-l-ummal pour codifier les dates de la
composition de son texte, la date a t code par les lettres ( ) q ( ) ( )
( )qui correspondent au chiffre 1000, 100, 70, 8, donc rdig en 1178 de lhgire,
le texte se termine par les lettres : d ( )m ( ) ( )qui correspondent au nombre
644, qui dsigne le nombre de vers de son pome (pl. II).

b) Science des Hritages


Science des hritages (fari), nom des quotits fixes de la succession
1/4, 1/8, 2/3, 1/3, 1/6 sur le droit successoral lev 12 personnes.
Lmhb lahbb, le fondateur de la bibliothque de manuscrits, Collection Lmhb lahbb, a rdig un texte mnmotechnique facilitant retenir
les ayants droit lhritage apparat au niveau dune Sourate du Coran (alNis : les femmes, versets 12-15, 175). Le texte se rapporte la science des
hritages. Le mot : H = B = A = D = B = Z = qui correspond
aux chiffres 5.2.1.4.2.7 qui reprsente les parts dhritage : (H= 1/2), (B=
1/4), (A= 1/8), (D= 2/3), (B= 1/3), (Z= 1/6) dans le Coran, au nombres

27

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 8, copi 1178/1765, 1014, nas, ms n LIT 53


(Mechehed 2004 : 65). Explicit : wa man tasa bihim f l-dn wa l-ihsn. Colophon : abytuh d.m.. bi-dl mumala.

72

Dj.E. Mechehed

de 12 personnes appels les gens de lhritage, ces techniques ont donn naissance la science des hritages (ilm al-fari). Le manuscrit porte le titre Ramz
fur al-ir inda al-ns, ms n SH 18 (Mechehed 2004 : 384 ; pl. VIII).28

c) Carrs magiques
Parmi les crits orientaux nous exposons ici un trait sur les carrs magiques dal-azl (1058-1111). Le manuscrit sintitule al-Mual, ms n ASL
0329 (Mechehed 2004 : 387 ), le texte est versifi sur les carrs magiques, particulirement le fameux Ming Tang, un carr magique trs connu utilises
dans plusieurs cultures, dans ce texte al-azl a codifi les valeurs numriques
du carr par les deux numrations savoir hisb bi-l-ummal et lalphabet que
nous avons voqu au chapitre 5. Les neufs lettres de valeurs dans ce texte sont :
( B..D. = 2.9.4), ( Z.H.. = 7.5.3), ( W.A.H. = 618). Nous
obtiendrons les chiffres du carr magique de la somme 15, le manuscrit a t copi par edk Ben Arab, le patron de la zwiya de lArbNait-Iraten en Grande
Kabylie. Un ouvrage dal-azl a t dit en Egypte sous le titre al-awhar
al-l li-l-azl (EI1, 433 ; pl. VI).
Les diverses disciplines de divination et astrologie arabe employant le
systme de numration hisb bi-l-ummal.
Les manuscrits de divination occupent une place de choix dans la collection dont plusieurs manuscrits dauteurs clbres, nous citerons le manuscrit :
Lumaa al-nraniyya30 du clbre astrologue Abl Abbs Amad al-Bn
(mort en 1225) auteur du plus important ouvrage des sciences occultes arabes,
qui sintitule ams al-marif al-kubr, publi au Caire en 1905 et en Algrie
(sans date, catalogue des publications de limprimerie alibiyya dAlger). Cet
ouvrage est lune des sources la plus complte dans ce domaine. ams almarf, tait aussi la source principale de ltude des sciences occultes de
lOrientaliste Edmond Doutt, publi Alger en 1909 sous le titre Magie et
religion en Afrique du nord.
Il existe aujourdhui travers le monde un grand nombre de manuscrits
arabes de divination conservs dans plusieurs grandes bibliothques parmi
lesquelles celle de Princeton aux USA,31 la Bibliothque nationale de France,

28

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 1, copie 19me sicle, 1519, nas, ms n SH 18. Incipit : ramz fur al-ir inda al-ns, colophon : wa amahu hl al-fur (Mechehed 2004 : 401).

29

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 9, copie 1239H, 1218, nas, ms n ASL 3, Explicit :
fasl f arh al qada. Colophon : subhn man laysa kamlih (Mechehed 2004 : 387-88).

30

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 15, copie 1192/1774, 1621, nas, ms nASL 10
(Mechehed 2004 : 393-94).

31

Voici les quelques manuscrits arabes des sciences occultes conservs dans cette bibliothque :
afr Nab Allah Danyl n612, Bar al-wuqf
f ilm al-wfq wal urf n 614, Risla f ilm al-afr n f 32a-37b,
Princeton Collection of Islamic Manuscripts.

Le systme de numration alphabtique arabe

73

la Bibliothque Royale du Maroc, la Bibliothque dIstanbul, la Bibliothque


Khuda Bakhsh en Inde, etc.
Nous avons la chance de pouvoir disposer dun patrimoine des plus importants de lhumanit. Ces crits remontent fort loin dans lhistoire.
Cet hritage islamique de lastrologie et les sciences occultes daprs
limminent chercheur Juan Vernet (1985 : 168) avait t une puissante source
de motivation pour les traducteurs europens (ajoutons que la cour du roi de
Castille Alphonse X au milieu du 13me sicle fut un haut lieu de traduction de
larabe au latin et en Castillan de textes astrologiques et magiques) .
La consultation de nombreux manuscrits et leur originalit, mont conduit
citer quelques disciplines de divination de la collection Manuscrit Lmhb
lahbb, les moins connues du public, ou ayant moins de publication.
al-Qura32 (la rhapsodomancie) : divination par un texte ou des vers dsigns par le sort (mot ou phrase choisie au hasard). Cette pratique remonte
daprs les recherches de Toufik Fahd (1987 : 214) aux hbreux et fut pratique dans toute lantiquit. Au moyen ge, la rhapsodomancie utilisant la bible, puis enfin celui de bibliomancie avant que le texte divinatoire ne ft pris
dans nimporte quel ouvrage potique. Les premiers musulmans utilisaient le
Coran, puis le ah dal-Bur et au moyen ge la Burda dal-Br et
dautres textes.
afr 33 ou sciences des lettres, science caractre apocalyptique, une
science propre aux chiites, elle se base sur la valeur numrique des lettres, des
noms et dures des dynasties et rgimes.
Simiyya (numrologie),34 elle a le mme procd, cest--dire une mthode qui sappuie sur les chiffres de date de naissance, et la values numrique
du prnom du consultant, pour diagnostiquer et deviner son avenir, la numrologie arabe ncessite une grande matrise des diverses variantes du systme de
numration isb al-ummal.35

32

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 21, copie s.d, 813, nas, ms n ASL 24.5
(Mechehed 2004 : 407-8).

33

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 12, copie s.d, 1721, nas, ms n HB 17 (Mechehed
2004 : 397-98). Un manuscrit de cette science, portant le titre Risla f ilm al-afr, est
conserv la bibliothque de lUniversit de Princeton (Collection of Islamic Manuscripts, n
f 32a-37b).

34

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 66, copie s.d, 1519, nas, ms n ASL 28, il existe
3 copies de ce manuscrit la bibliothque de Rabat, publi au Caire en 1903 (Mechehed
2004 : 411).

35

Pour plus de dtails sur les diverses variantes du systme voir larticle de Mechehed (2007 : 134).

74

Dj.E. Mechehed

a al-raml (gomancie), 36 la gomancie est proprement une science


arabe lorigine daprs plusieurs travaux, connue en Europe par la suite vers
le 17me sicle, elle se base sur linterprtation dune combinaison de paires ou
impaires de tracs ou cailloux, poss dans des compartiments. La gomancie
possde 16 figures diffrentes, constitues de points et de traits, qui ressemble
au systme de transmission (tlgraphie) morse. Peu de recherches et dauteurs
arabes se sont penchs sur les techniques, sa composition, ses figures, etc.
Seul Ibn aldn a eu le mrite de nous transmettre des dtails et des renseignements importants, il nous dcrit la gomancie dans sa Muqaddima, dont
voici la traduction Les gomanciens, qui ont la prtention de dcouvrir les
secrets du monde invisible, prennent du papier ou du sable ou bien de la farine,
et tracent dessus quatre rangs de point (marqus au hasard et sans compter).
Cette opration, rpte quatre fois, donne seize rangs de points. Ensuite ils
suppriment les points deux par deux, et mettent part le point simple ou le
point double qui reste la fin de chaque rang. Ils obtiennent ainsi quatre figures quils mettent lune ct de lautre sur une mme ligne . Lorsque lon
a seize figures ajoute Ibn aldn on examine ce quon vient de tracer,
on tient compte de chaque figure, selon quelle prsage, bonheur ou malheur,
et lon prononce des jugements daprs lessence de la figure, son aspect, son
influence, son temprament, lobjet quelle indique parmi les diverses espces
dtres, etc. (Tannery 1920 : 300).37
La Bibliothque nationale de France possde un grand nombre de traits
de gomancie, elle conserve une douzaine de manuscrits.38 La bibliothque
Khuda Bakhsh Oriental Public Library en Inde, elle aussi, conserve des traits
de gomancie arabe.39 La bibliothque dIstanbul en conserve une dizaine. Ibn
Nadm dans son ouvrage bibliographique al-Fihrist recense prs de cinquante
traits de gomancie.

36

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 4, copie s.d, 1015, nas, ms nASL 20 (Mechehed
2004 : 404).

37

Paul Tannery dcrit avec prcision les figures de la gomancie, leurs noms en arabe, berbre et
en latin.

38

Cf. par exemple le ms anonyme arabe n 2631, attribu au Sidna Idris.

39

Nous citons quelques traits de gomancie, conservs dans cette bibliothque : Kanz al-asrr alafiyya f ahkm al-ziraa al-ramliyya, ms n 2487 ; Kitb f l- raml, ms n 2489, et le ms n
2490, ms n4200. Arabic Catalogue, vol. XXII : URL : http://kblibrary.bih.nic.in/Vol22/Bp120.htm.

Le systme de numration alphabtique arabe

75

76

Dj.E. Mechehed

Toutes les sources arabes et occidentales, en traitant de son origine, citent un seul auteur principal, du nom de Muhammad al-Zant, originaire
dune tribu berbre des Zenatas, les byzantins le connaissent sous le nom de
Zonatas. Dans louvrage, le mmoire scientifique, lauteur donne la chane de
transmission de cette science (chaine de permission silsilat al-iza), qui remonte daprs cet ouvrage, alaf al-Barbr (le Berbre),40 qui aurait vcu
en Inde, o il a connu le livre du clbre magicien hindou Tomtom.
Le Prophte, quant lui avait dit, dans un ad rapport par Ibn Abbs,
au sujet de la gomancie il a eu un prophte qui a crit, et ceux qui ont une
matrise comme lui prospreront (Abu Bakr 1977 : 97 ; ibid. 1987 : 199).
Azim (les conjurations ou incantations), 41 il sagit dune pratique
dobservation avec abstinence de nourriture, les personnes qui sabstiennent
de toute nourriture veulent tre des tres spirituels, il sagit dun moyen de purifier son corps et son me. Cest dans cet tat quen majorit on pratique des
Azaim (Fahd 1987 : 199).
Ilm al-aw (connaissances des vertus des noms dAllah, asm Allh
al- usn). 42 Une pratique qui se base sur les pouvoirs des noms dAllah
combins dans des carrs magiques ou dans des cercles (Fahd 1987 : 241).
Ilm al-awfq (les carrs magiques),43 connaissance des conjonctions, la
pratique se base sur la combinaison des chiffres (arabes ou hindous), de lettres
arabes, inscrits dans les carrs plusieurs compartiments, le carr magique le
plus connu dans les autres cultures, mentionn dans la littrature chinoise,
porte le nom de Lshu, ses nombres des lignes horizontales, diagonales, verticales donnent un total du nombre quinze.
d) Astronomie
Les maghrbins ont beaucoup utilis ce systme dans les travaux astronomiques (al-mawqt). Cette discipline permet de dterminer les horaires de
chaque prire, les priodes de culture, les ftes religieuses. Des techniques de
calcul permettent de dterminer chaque premier jour des mois des calendriers
musulman et solaire.

40

Le manuscrit de Paris n 2731 et le manuscrit de Berlin, donnent des figures de la gomancie du


texte arabe, en berbre, comme : Azr, Abrid, Aguelid, Akemous, Awr (Tannery 1920 : 20).

41

Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 22, copie s.d., 1015, nas, ms n ASN 015 (Mechehed
2004 : 434).

42

Manuscrit collection Lmhb lahbb, 4 fos, copie s.d, 1217, nas, ms n ASL 015 (Mechehed 2004 : 402).

43

Manuscrit collection Lmhb lahbb, 15 fos, copie 1234/1819, 1621, nas, ms n ASL 16 ;
manuscrit collection Lmhb lahbb, 7 fos, copie 1142/1774, 1621, nas, ms n ASL 17 ;
manuscrit collection Lmhb lahbb, 1 fo, copie s.d, 1121, nas, ms n ASL 25 (Mechehed
2004 : 407-9).

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE I

Numration alphabtique.
Ibn Qarqams (m. 882/1478). Manuscrit collection Lmhb lahbb, 5 fos,
copie s.d., 1621, nas, ms n ASL 08.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE II

a) Numration alphabtique variante maghrbine.


Qada Wala Wassla , Muhammad Ibn Al Sharf (11eme/18eme sicle).
Manuscrit collection Lmhb lahbb, fo 8, copi 1178/1765, 1014, nas, ms n LIT 53.

b) Numration alphabtique variante maghrbine.


Manuscrit anonyme. Collection Lmhb lahbb, 4 fos, s.d., 1521, nas, ms n ASL 19.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

a) Chiffres de Fs.

PLANCHE III

b) Chiffres de Fs numrots.

c) Chiffres de Fs, centaines.

d) Chiffres de Fs, milliers.


a-d) Abd al-Qdir al-Fs. Manuscrit collection Lmhb lahbb (al-Zarkali 1992 : I, 141),
5 fos, s.d., 1720, nas, ms n SC14.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE IV

Qada sur les chiffres de Fs, Abd al-Qdir al-Fsi (m. 1091/1680).
Collection Lmhb lahbb, fo 5, copie 19me sicle, 1220, nas, ms n SC 14.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE V

Carrs magiques.
Ab mid al-azl (m. 1111), Tarf al-tim al-muali. Manuscrit collection
Lmhb lahbb, 18 fos, copie 13me/19me sicle, 1623, nas, ms n ASL 03.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE VI

Petits cercles sur les lettres utiliss pour dsigner les dizaines, les centaines et les milliers.
Manuscrit anonyme. Collection Lmhb lahbb, 12 fos, copie 19me sicle,
1421, nas, ms n DL 40.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe

PLANCHE VII

Systme al-qalam al-ab.


Manuscrit anonyme. Collection Lmhb lahbb, 4 fos, s.d., 1318, nas, ms n ASL 21.

DJ.E. MECHEHED, Le systme de numration alphabtique arabe PLANCHE VIII

Ramz fur al-irt inda al-ns. Manuscrit collection Lmhb lahbb,


fo 1, copie 19me sicle, 1519, nas, ms n SH 18.

Le systme de numration alphabtique arabe

77

La numration alphabtique chez al-Ss


Nous parlerons ici uniquement des passages qui traitent du systme qui
nous intresse.
Dans louvrage Nazm Ab Miqra manuscrit ASN n 3 (Mechehed 2004 :
415),44 al-Ss a compos un texte versifi, qui traite des calendriers lunaire
(hgire) et solaire (agraire). Dans le premier chapitre, al-Ss parle du nombre
de jours du calendrier musulman, cod par s n d . Ceci signifie que le
nombre de jours de ce calendrier est de 354 jours. La date de naissance du
prophte est code par b , correspondant au 12 du mois de Rab II.
Aprs le calendrier musulman, lauteur traite le calendrier solaire : le nombre
de jours de ce calendrier est cod par les lettres h , ceci signifie
que le nombre de jours de ce calendrier est de 365 jours (Mechehed 2007 :
134 ; pl. IX).

Codification des calendriers agraire/solaire et hgirien par le systme isb


al-ummal
Manuscrit Lmahdi lahbb ms n SC 14. 45 Lmahd lahbb Mechehed n
1892-1973, petit fils du fondateur de la bibliothque Lmhb lahbb, il a
poursuivi ses tudes dans les plus importantes zwiyas de la Kabylie, en premier lieu chez son beau-pre Si Lbachr hamda, un lettr dAdrar Sd Idr
en Kabylie orientale, puis dans les zwiyas de Ben ebana, Ait Urtilane, Ait
Yal, et Taslent Akbou.46 Lmahd tait un lettr vers dans toutes les disciplines. Imm indpendant, il tait dans la rgion la source principale de dtermination des dates religieuses, priodes de culture, comme le prouve une de
ses correspondances avec Naer b. Naer membre fondateur de lassociation

44

Manuscrit collection Lmhb lahbb, 10 fos, copi 1228/1830, 1214, nas, ms n ASN 3,
Explicit: ya sil mutaar yakn f nam Ab Miqra. Colophon :

45

Collection Lmhb lahbb, 5 fos, copie 19me sicle, 1220, nas., ms n SC 14, (Mechehed
2004 : 366). Incipit :

46

La zwiya de Sd Sad Ibn Ab Dad est considre comme la plus importante en Algrie
des trois deniers sicles jusquau milieu du 20me sicle. Rpute par son niveau dtudes trs
lev, elle a permit de nombreux tudiants de toutes les rgions dAlgrie de suivre leur formation suprieure. Des tudiants sont venus de Constantine, du Sud, du Centre et de lOuest
du pays. La zwiya de Sd Sad Ibn Ab Dad, tait en Algrie centrale et orientale la
meilleure de toutes les Zaoua de ces trois derniers sicles, elle ft lun des centres de diffusion
des sciences, de thologie, de grammaire, dastronomie et arithmtique, les plus importants de
tout le pays Zwawa (Kabylie) et jusqu Constantine lEst, Laghouat au Sud et Mda
louest , comme affirme Cheikh el-Hafnawi dans son livre Tarf al-alaf bi-ril al-salaf.
Elle ft nomme par les rudits de Djebel Nour (mont de la lumire , nom attribu au Djebel dAkbou, principalement pour avoir abrit la zwiya. Elle a su conserver son indpendance
et nest affilie aucune confrrie soufie. Celui qui na pas appris le Coran Chelatta, et
na pas tudi le droit (le fiqh) Taslent manque de sagesse (sirr) . Dit un dicton. Pour glorifier un tudiant ou un rudit en Algrie on le relie lune des deux zwiyas (Assani 2007 : 66).

78

Dj.E. Mechehed

des Ulmas Algriens (Assani, Mechehed 1999 : 82). Lmahd tait bien vers
dans les sciences astronomiques et matrisait les mthodes de dtermination
des dates des deux calendriers (yennayer et hgire). Ses crits se rapportent
plusieurs domaines (Mechehed 2004 : 257).

Codification calendrier agraire/solaire


Jum47

Nun

Tub

Ctm

Guc

Yul

Yun

May

Yeb Mag

Fur Yen

Codification des mois du calendrier.

La codification du calendrier par la dernire lettre du mois


Le nombre du mois est le rsultat dune opration de calcul suivante :
y
y
y

365 (le nombre de jours du calendrier solaire) 7(x) = 1, le rsultat


reprsente le code du mois de Yennayer (le premier mois du calendrier solaire dit : agraire).
31 jours du prcdent mois Yennayer + 1 qui le code du mois Yannayer = 32 7(x) = 4, le rsultat donc est le code quon a donn au
deuxime mois : Furar.
28 jours du mois prcdent qui est Furar + son code 4 = 32 7(x) = 4, le
rsultat est le code attribu au troisime mois qui est Magres (mars), etc.

Pour rsoudre le problme des bissextiles qui se produisent chaque quatre


annes qui reprsentent le quart de journe en plus de chaque anne, les astronomes musulmans, ont mis un autre code, qui facilite aussi retenir les annes
dont le bissextile se produira, cod par le systme mnmotechnique facilitant
ainsi la mmorisation des annes bissextiles :

Les lettres correspondent aux noms des journes : . Dimanche, . Vendredi,
. Mercredi, .
Lundi, . Samedi, . Jeudi . Mardi.

47

Le calendrier solaire agraire a t utilis par les auteurs musulmans, comme le prouve les
nombreux manuscrits de notre collection, qui ont t dats par les noms de ce calendrier,
connu dans les textes musulmans de calendrier aam, il faut rappeler que le calendrier est driv du calendrier latin : Januarius (Yennayer), Februarius (Furar), Martius (Magres), Aprilis
(Yebrir), Maus (Mayu), Junius (Yuniu), Julius (Yuliu), Augustus (Guct), September (Ctember),
Otober (Utuber), November (Nunber), December (Dujunber).

Le systme de numration alphabtique arabe

79

La technique de dtermination du 1er jour du 1er mois du calendrier solaire


1427 h (anne de rfrence du calendrier hgirien) 1080 h (une date de rfrence de lanne hgirienne) = (x 8) = 3
Allez la lettre numro 3 qui est la lettre waw dune valeur numrique 6 de
notre systme, puis commencez compter toujours partir du dimanche. Vous
arrtez la journe dont le premier jour du premier mois Yennayer .

12513624
La numration alphabtique chez les lettres locaux de la Kabylie
Lutilisation de la numration alphabtique en petite Kabylie est probablement due au fait que louvrage dal-Ss y tait une rfrence.
a) Laudience dal-Ss
Lastronome le plus clbre au 17me sicle au Maghreb, est le marocain
de la rgion du Ss, al-Ss al-Mar (1598-1678). Son trait dastronomie
fut tudi dans les zwiyas de la Petite Kabylie jusquau dbut du 19me sicle, comme le prouve le tmoignage de ay Muhammad Zarrq Mechehed,
imm Bjaia, depuis plus de 50 ans. En effet, il a appris le calcul numrique
isb al-ummal auprs de son pre al-Mahd.
Laudience dal-Ss en Petite Kabylie peut tre apprcie dune part
travers le nombre de copies de ses ouvrages. Dautre part, il est cit dans une
chanson, compose probablement au 19me sicle par Sad Sikiou, sur Muhammad Amoqrn qas (rapport et traduit par lorientaliste Luciani 1893 : 142):
Vous qui avez apprci, coutez- moi
Vous qui avez tudi Sss
et qui comprenez exactement

b) Les crits de Ben Al Cherf et de Lmhb lahbb


Prcdemment, nous avons prsent les crits de Ben Al Cherf (posie) de
Lmhb lahbb (science des hritages), utilisant le calcul abcdaire. Il est probable que linfluence des ouvrages dal-Ss en soit la raison. En effet, le premier
en a rdig un commentaire, alors que le second en a fait plusieurs copies.
CONCLUSION

La matrise de ces diverses variantes du systme de numration alphabtique connu dans les textes arabes sous le nom hisb bi-l-ummal ou b d
sont trs importantes pour les philologues, codicologues et autres chercheurs

80

Dj.E. Mechehed

en rapport avec les manuscrits et anthropologues et autres chercheurs danciens


textes arabes, notamment dans le domaine de lastrologie, lastronomie et les
sciences occultes, le systme a t aussi utilis dans les datations des manuscrits. La matrise de ces variantes facilite ainsi la dcodification de ces textes
et leur datation.
Djamel Eddine Mechehed
Responsable de la Collection
de Manuscrits Lmhb lahbb
BP 694-RP Bjaia Algrie
mechehed2@hotmail.com

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SUMMARY

In this article, we deal with different variants of an old system of Arabic alphabetical numeration used since the Medieval period by Muslim astronomers and astrologers under the name
of isb bi-l-ummal (alphabetical calculation). We can decipher several variants found in the
manuscripts of the scholarly library of Sheikh Lmhb labb, and also identify those which
were used in the 19th century by local scholars in Kabylia. The system was used for dating copies
of various types of manuscripts, in texts of poetry, astronomy and divination. We will also cite in
this paper the ubr (dust) and Fez Arabic numerals/ciphers and we will present their ancient
calligraphic forms in this collection.