Vous êtes sur la page 1sur 30

TROIS VTEMENTS TALISMANIQUES PROVENANT DU SNGAL (DCHARGE DE DAKAR-PIKINE)

Author(s): Constant Hams and Alain Epelboin


Source: Bulletin d'tudes orientales, T. 44, SCIENCES OCCULTES ET ISLAM (1992), pp. 217-241
Published by: Institut Francais du Proche-Orient
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41608356
Accessed: 07-03-2015 08:43 UTC

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at http://www.jstor.org/page/
info/about/policies/terms.jsp
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of content
in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms of scholarship.
For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Institut Francais du Proche-Orient is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Bulletin d'tudes
orientales.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROIS

VTEMENTS
PROVENANT

TALISMANIQUES
DU

(DCHARGE

SNGAL

DE DAKAR-PIKINE)

PAR
ConstantHAMS
(CNRS)

Alain EPELBOIN
(CNRS)
INTRODUCTION

L'extension "galopante" des mtropolesurbaines africaines,habites par des populations


majoritairementen limite de subsistance, inquite les autoritspolitiques, administrativeset
sanitairesnationales et internationales.
En 1981 2, paralllement des enqutes-participantessur la vie quotidienne de ce type
de populations dans diffrentsquartiers de Pikine Guedjaway, nous avons amorc des
enqutes sur la reprsentationde la sant, de la maladie, du malheur,de l'accs aux soins et
sur le "gurissage" et la divination, mlant l'observation et des relations privilgies avec
divers informateurs,infirmiers,gurisseurs,patients.
Les amulettes reviennenten permanence dans les discours, agents du malheur ou du
bonheur, outils thrapeutiques ou prventifs,instrumentsde communication avec le nonvisible, notammentdans les mains des devins-gurisseurs.Elles ponctuentl'espace du corps
et celui de la maisonne, construisantdes armes et des crans actifs et/oupassifs magiques,
indispensables, l'abri desquels le corps individuel et social peut raliser sa vie selon ses
aspirations. L'informationobtenue en interrogeantles utilisateursde tels objets tait comme
dans des enqutes prcdentesmenes au Sngal oriental3, parcellaire ou quasi mythique.
de B. Diouf,M.M. Guey,M. Kota.Le relevetl'analysedes donnesde terrain
1. Avecla collaboration
Hams.
au Sngal
par
' l'analvse
* Constant
y destalismans
i
r- AlainEoelboin.
c- onttfaitsnar
: l'exemplede_Dakaret santdansles villesdu tiers-monde
2. G. Salem& A. Epelboin, Urbanisation
n 26, dc. 1983,p. 3-23.
1983, Bull.Ethnomdical,
Pikine.Rapportprliminaire
des Fulb band et des Nyokholonke
3. A. Epelboin,Savoirs mdicauxet phytopharmacopes
(Sngal oriental): essai ethnomdecine.Doctoratde 3e cycle en ethnologie,2 vol, (573 pages
de ParisV, EHESS, 1983.
+ 371 pages),Universit

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

218

CONSTANT
HAM
S ET ALAINEPELBOIN

Effectuerdes recherchessur les talismans utiliss par une population pour se prmunir
du malheur ou pour soigner des maladies ou une malchance est un exercice difficilecar ces
objets, mme affichs, sont intimes, rvlent des tats de sant, des apprhensions, des
suspicions parfoisinavouables, des intentionssecrtes.De plus, bien souvent,le possesseur ne
connat que ce que lui a indiqu le gurisseuret/oule marabout,c'est--direl'indicationet le
mode d'emploi et il ignore le contenu et le mode de "fabrication"de son amulette.L'enqute
auprs des prescripteursest trs dcevante, butantsur des notions de rtribution,de secrets:
celles-ci ne sont pas forcmentle fait de l'individu dtenteurdu savoir, mais de son propre
mode d'apprentissage qui lui impose de ne transmettreson savoir qu'en change de ce que
lui-mme a d payer pour l'obtenir. En rgle gnrale, l'obtention de l'informationest
directementproportionnelleau savoir pralable de l'enquteur : c'est ainsi que ses propres
connais-sances en islamologie ontpermis C. Hams 4 de nouer des liens privilgisavec son
informateur
et d'obtenirla collection de copies de textestalismaniques de ce dernier.
1. Les talismans et la sant Dakar-Pikine
Pour une majorit de Dakaro-pikinois, la sant, c'est d'abord la satisfactionde la qute
de la subsistance quotidienne : c'est aussi, dans cette socit fortementislamise, la recherche
d'un tat d'harmonieavec l'universpar le dpassement spiritueldes misres quotidiennes. La
sant, c'est aussi la satisfactionde ses propres ambitions, lgitimes et/ou illgitimes : elle
passe par l'usage de pratiques magiques visant la "neutralisation" d'adversaires rels ou
supposs, intralignagersou trangers,humains ou non humains.
Les nouveaux arrivs ne se coupent pas de leur terroiroriginel, rural ou urbain. Pas
plus en ville qu'au village, l'individu ne peut se dissocier de son corps social, quel que soit
l'clatement spatial de ce dernier. La prcarit de la fortuneet de la vie sous ces climats
tropicaux rappelle les oublieux leur devoir lmentaire de solidarit vis--vis de leurs
parents,allis et amis. Lorsque la maladie, l'infortunesurviennent,elles mobilisentautourdu
corps souffrantles rseaux de solidarit de la parentle informe, du voisinage, des
collgues, des amis : pice de monnaie propitiatoire offerteen sadaqa, aumne, par un
voisin, pieux musulman d'une autre confrrie; glules rouges et jaunes (d'antibiotique)
achetes un colporteurpar un collgue de travail ; amulettenon islamique apporte par une
vieille parente du matrilignage; eaux lustrales, talismans savants crits sur une feuille de
papier confectionns par un marabout la demande d'un parent du patrilignage ;
accompagnement au dispensaire par une voisine amie, tandis que la co-pouse garde les
enfants; divination-conseilgratuited'un trangerde passage ...
Ce n'est pas le seul corps individuel qui est soign : les protections magiques de la
maison sont ractives,afin de se prmunirdes actions malfiques externes. Conseils, dons,
accompagnement,remdes, amulettessont autantde preuves de la solidarit active du corps
social de l'individu. Les rituels traditionnelsmobilisant une fraction importantedu corps
social tel le ndoep 5 semblentse rarfier,de mme que la palette des modles de causalit de
4. C. Hams,cf. note 13.
La thrapie
5. A. Zempleni,
traditionnelle
des troubles
mentaux
chezles Wolofet les Lebou(Sngal).
Principes, Social Scienceand Medicine,1969 III : p. 191-205.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

219

l'infortune.En cas de malheur,les diagnostics les plus frquemmentposs mettenten cause


des agressions malfiques intralignagres, intradomestiques (co-pouses, voisins) au
dtrimentde modles traditionnelsmettanten cause des espritstutlairesautochtones6.
Les recoursd'inspirationbiomdicale ne sont qu'une des alternativespossibles et ne sont
pas envisags comme pouvant tre actifs sur les causes de la rptitionde l'infortune.En cas
de malheur,de nombreux thrapeutessont consults vainement sans que, faute de moyens
socio-conomiques, de mobilisation coordonne du corps social et de confiance, leurs
prescriptionspuissent tre observes correctement.Situation paradoxale (peut-trecaractristiquede la ville), on assiste du faitde la multiplicitdes systmeset des niveaux de savoirs
disponibles prtendantordonner"la matrisede la squence du malheur" 7, une dispersion
infructueuse,voire une vritablesurconsommationtantde consultationsprdictives,que de
"remdes" varis, produits pharmaceutiques,prparationsvgtales, amulettes diverses. Le
discours commun s'oppose aux discours savants et voit dans ces accumulations des
potentialisationsheureuses des effetsescompts. L'itinraire diagnostique et thrapeutique
amne manipuler l'infinimentpetit, les "microbes", l'infinimentgrand, Allah et son Prophte, le non-visible par des yeux ordinaires, sorciers dvoreurs intralignagers,esprits
surhumains.
2. La constitutionde la collection d'amulettes
Les difficultsd'approvisionnementen eau, l'omniprsence des ordures mnagres et
des dchets humains nous ont amen poursuivreune voie de recherche initie au Sngal
oriental 8 : savoir, pratiquer simultanment une approche d'anthropologie sociale et
culturelle des faits relatifs la sant, au corps, la maladie et au malheur, et une espce
d'archologie de socits vivantes. Celle-ci utilise les dchets humains et domestiques comme
des outils de lecture non seulement de l'activit humaine, mais aussi de la spatialisation
matrielle et symbolique, consciente et inconsciente, des corps biologiques et des corps
sociaux dans un environnementurbaino le "naturel"et le "surnaturel"ne sont pas dissocis.
En 1975, la dcharge ordurede la ville de Dakar, sise au "kilomtre5" de la routede
Rufisque, sature,dpasse par le frontd'urbanisation,futrepousse 23 kilomtresau nord
nord-est du cur historique de la capitale du Sngal : bien au del de l'agglomration
urbaine dakaro-pikinoise,dans un lac assch, le "lac" Mbebess, limit d'un ct par le front
dunaire atlantique,entourde l'autrepar des sites de marachage dans les fonds dunaires,les
nyaies,et des champs de culturesde saison des pluies.
Alors que la plupart des restes des produits de fabrication industrielle sont non
seulement rcuprs mais rinvestisdans de nouveaux usages et savoir-faireet, si possible,
commercialiss, les objets de facturelocale et/outraditionnellen'taientqu'anecdotiquement
6. A. Zempleni,La "maladie"et ses "causes". Introduction,
L'ethnographie1985-2, p. 13-44,
numrospcial Causes, origineset agentsde la maladie chez les peuples sans criture,217 pages.
(A. Zemplenidit.)
7. A. Epelboin, Sida et sida : rflexionsanthropologiques
proposdu "phnomnesidaque"en
, Bull.Soc. Path.Ex.,82, 1989,p. 260-266.
Lobaye,en Rpubliquecentrafricaine
8. A. Epelboin, Selles et urineschez les Fulb banddu Sngaloriental.Un aspectparticulier
de
l'ethnomdecine
, Cahiers.ORSTOM,sr.Sci. Hum.,vol. XVIII, n 4, 1981-1982,p. 515-530.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

220

S ET ALAINEPELBOIN
CONSTANT
HAM

conservs. Sur ce constat,je proposais un rcuprateuravec lequel je m'tais li d'amiti,


B. Diouf, d'organiserla collecte la plus systmatiquepossible des objets de factureartisanale
relatifs l'entretien ou la prvention de la sant tant de corps individuels que de
maisonnes.
Le rsultat dpassa nos esprances les plus folles, car B. Diouf rcupra depuis cette
poque (1984) une collection des seuls objets qui n'taientpas rcuprs, savoir des dizaines
d'objets rituelsde devins-gurisseurs,des centaines d'amulettes corporelles des plus simples
aux plus complexes, des prparationsdestines tre suspendues pour protgerun lieu, des
objets destins l'annihilationde la volont de tierset/ou la ralisation d'entreprisesallant
contre l'ordre social. La collection, en dbut de saisie sous logiciel ISIS-UNESCO, compte
plusieurs milliers d'objets. terme,nous esprons pouvoir prparerdes collections de rfrence destines des muses nationaux,en premierlieu sngalais.
TROIS VTEMENTSTALISMANIQUES
Les objets collects relvent de trois grandes traditions,islamique, islamo-africaine,
africaine,se rapportant une cultureprcise, sans compterles combinaisons syncrtiques.La
frontireentre amulettes d'obdience islamique et islamo-africaine est souvent trs tnue,
comme on peut le voir plus loin propos de la navette-amuletteattache au pagne de femme.
Au sein de cette collection qui comporte d'autres vtementstalismaniques, nous avons
choisi d'en analyser troisparce que d'inspirationislamique, criturenon masque et ports
en certaines circonstances sous les vtements usuels : une tunique masculine, une culottecaleon et un pagne fminin.
1. LA TUNIQUE
Le "boubou" ou tunique masculine d'Afrique de l'Ouest, mme court, comme c'est le
cas ici (80 cm de longueur), car il s'agit de le portercach sous un autre habit, offrela particularit de prsenterune grande surface propice au dveloppement d'un ensemble vari de
ou
graphismeset de textes.Comparativement,les amulettescommunes, portes en pendentifs
tout
ou
restreint
d'un
l'criture,
ne
en bracelets,
gnralement
pour
espace
disposent que
souvent
le
ne
comportent plus
partie d'une feuille ordinaire de papier, et en consquence
9.
de
texte
avec
un
tableau
seul
peu
qu'un
Notons immdiatementque tout l'espace disponible a t intgralement"talismanis".
Est-ce en rapportavec l'ide d'une efficacitaccrue ou maximale, avec le got du travailbien
fait du rdacteur,ce qui peut aussi se traduirepar la conscience commerciale d'un rapport
ouest-africaines ont vcu,
quantit-prix? On ne saurait oublier non plus que les socits
crit
en
papier.
pendantdes sicles, avec le sens de la raretdu support

etde 1amulette
pai
entrecellede la tunique
simple; elleestconstitue
intermdiaire
9. D existeunesurface
ceintures
les
dans
trouve
de
de
table
restaurant,
du
qu'on
de
feuille
une grande
papier, genrepapier
platesouest-africaines.
talismaniques

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

CULOTTE

PLANCHE 1

CQ
D
M
Ph

<

Ih

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PLANCHE 2

TUNIQUE : face

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN
TUNIQUE : dos

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PLANCHE 3

PLANCHE 4

PAGNEDE FEMME

i
<
C/5
<

C/5
3
I
(2

X
i
-D
3i
C/5
W)
CS
C/5
O
'S
O
o
C/5
3
D
C

Cl,

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

a g
=1
<gs
0 a>
u
>
g<2
u- c<u

1 sCT1
.2
'i "i

<L>
C
5 S
*
D ito
g).S
(S s

X
s
a4>
-D
Si
C/5
bo
H
C/5
3
D
C
5P
a.

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

221

Les seuls vtementstalismaniques comparables dont nous ayons connaissance sont deux
tuniques de guerre ottomanes 10.La plus ancienne (17e sicle) n'utilise qu'un espace slectif
autour de l'encolure et sur les manches et l'autre (18e sicle) la totalit de l'espace pour y
inscrireles graphismes talismaniques. Les diffrencesapparentes : pas de manches pour le
"boubou" africain qui est ouvert sur les deux cts alors que les tuniques ottomanes sont
partiellement ouvertes sur le devant et l'arrire et possdent des manches courtes mais
amples.
Comment est rparti l'espace ? Principalement en trois colonnes dans le sens de la
longueur du vtement,du haut vers le bas, devant et derrire.Seule diversion cette lecture
du haut vers le bas : les deux textes latraux de l'encolure, gauche et droite. Chacune de ces
trois colonnes se dfinitensuite par l'alternance, rpte un nombre de fois variable, d'un
texte d'origine coranique et d'un tableau. Pour plus de clart dans l'analyse, nous avons
simplementnumrotchaque unit texte-tableaude 1 10 pour la face et de 1 1 19 pour le
dos du vtement.Dans cetteunit,le texteest celui qui prcde le tableau.
Dos
Face
4
5
6
7

13
11

1
2
3

16

14
12

10

15

17
18
19

des unitstexte-tableau
Reperage
Avant d'entrerdans une investigation plus prcise, il faut dire qu'on ne peut qu'tre
frapp,ds l'abord, par l'esthtique de l'ordonnance graphique du talisman, due la fois la
rgularit du rythme de succession texte-tableau et la varit des configurations
gomtriqueset graphiques des tableaux. Mme s'il y a quelques rptitionsformellesdans la
structuredes tableaux (5 et 18 ; partiellement9 et 17) ou dans les contenus graphiques (10, 6
et 16 ; 4 et 12), l'ensemble fait preuve d'une crativitdans l'organisation de matriaux qui
sont eux-mmes pour la plupartemprunts une tradition"talislamique" lointaine ou locale.
Nul doute que le scripteur, l'critureronde et personnelle, ne se soit livr sur cet habit un
exercice de cilm al-hatt, c'est--dire de calligraphie. Le talisman est visiblement mis en
uvre pour tre reu aussi ce niveau 11. Un fait supplmentaire noterest que le vtement
, Arabica, tomeXXXIII,
10. PhilippeDemonsablon, Notes sur deux vtementstalismaniques
fase.2, 1986, p. 216-249.
dansles deuxsensdu terme: connaissance
11. Il fauten effet
spcialiseet
parlerde "l'art"des talismans
relvent
ou
De nombreuses
techniquesgraphiquesutilisesen arttalismanique
calligraphique.
esthtique
les
cilm
al-hatt
de
Les
de
la
pourtant.
ignorent
proviennent calligraphie. ouvrages

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

222

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

talismanique, contrairementau papier de l'amulette, reste visible (et lisible le cas chant)
pour son propritaire; supposer mme que ce derniersoit analphabte, l'aspect formelne
peut trenglig.
Commenons par le texte d'entre qui se situe en 1, au milieu du devant de la tunique.
Ce qui permet de penser qu'il s'agit du devant de l'habit en mme temps que du dbut du
talisman est la prsence d'un bismillh al-rahmn al-rahim, mention du nom d'Allah
recommande par exemple par al-azl 12 pour dbuter une prire de demande ( duc').
Mais ici le talisman s'intitulef' ida1 (utilit, service, intrt, etc.), terme gnrique en
Afrique occidentale pour dsigner les talismans criture13.
La f'ida se prsente tout naturellementd'elle-mme : Talisman du roi d'ici-bas, du
rang social, de l'amour, du grand tat, de l'abondance des biens matriels.Il consiste dans ces
noms [d'Allah] et dans ces versets (coraniques) explicites. Celui qui le porte sera comme le
lion parmi les fauves, si Allah le veut et il n'y a pas de doute l-dessus. (Coran, XII, 31) :
Lorsqu'elles le virent,elles l'estimrentet se couprent les mains en disant : n'en dplaise
Allh, ceci n'est pas un homme mais uniquement un ange de noblesse ! O Allah [bis]. Il
faut bien sr comprendreque le talisman permet de devenir "roi d'ici-bas", d'accder un
"rang social" suprieur,etc. La citation coranique, extraite de l'pisode de Ysuf (Joseph),
lav du soupon d'adultre devant le Pharaon (appel ici le roi, malik), met en valeur un
homme dsir par les femmes,qualit que le talismanest cense procurer son propritaire.
Sur le dos du "boubou", au mme emplacement (11), on retrouve une variante de la
mme entre, sans bismillh mais avec une formule pieuse et des citations coraniques
supplmentaires. Talisman du roi de la terreet du rang social lev [tissu dchir] [...],
talisman ( higb ) contre l'ennemi. Il n'y a de pouvoir et de force qu'en Allh trs haut et
sublime. (Coran, XII, 54 ) : Le roi [pharaon] dit : Amenez-le moi, je m'en charge moimme. Puis lorsqu'il eut entendu sa parole, il [le roi] conclut : En vrit, tu es aujourd'hui
chez nous avec autoritet confiance. (Coran, XII, 55) : Affecte-moiau Trsor du pays
car j'ai la mmoire et la connaissance. (Coran, CXIV, 2-6) : Je cherche protection
auprs du matre des gens, du roi des gens, Allah des gens, contre la mchancet du
chuchoteur,du fuyant,de celui qui conseille mal et suggre la poitrinedes gens, qu'il soit
djinn ou humain. Je cherche protection auprs des paroles dfinitives d'Allah.
(Coran, CXIII, 2-3) : [...] contrele mal qui a t cr et contrele mal de l'obscuritquand
elle s'tend. (Coran, XII, 31) : Lorsqu'elles le virent,elles l'estimrentet se couprent
les mains en disant : n'en dplaise Allh.
Pour arriver l'objectif fix, une brillantecarrirepolitique militaireou administrative
par exemple, l'action du talisman passe par le transfertet l'actualisation du sens des paroles
efficaces du Coran. En l'occurence, le prototypede la russite, qu'on veut analogiquement
transfrersur le destinatairedu talisman, est fournipar Ysuf-Joseph,qui attireles femmes,
grimpe dans la hirarchie sociale et obtient un poste d'tat, une sorte de ministre des
s.d. Traduction
franaise
12. Al-azli, Ihy culmal-dn,vol. 1, 9, p. 270, Dr al-qalam,Beyrouth,
et annoteparP. Cuperly,d. Sindbad,
rcente(presquecomplte),Tempsetprire, traduction
prsente
1990,212 pages.
voirConstant
Hams, Taktubou la magie
en Afrique
occidentale,
des talismans
13. Surla terminologie
fase.
3, nov.1987,p. 305-325.
XXXIV,

Arabica,
sonink
Textes
,
de l'criture
magique
usage
islamique.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

223

finances. S'y ajoute un lment de protection- contre un ennemi, est-il dit - en fonction
duquel on administre, l'une en totalit et l'autre en partie, les deux dernires sourates
coraniques appeles "les deux talismaniques" ; moins d'ignorance de notrepart,le passage
Je cherche protection auprs des paroles dfinitives d'Allah n'est pas coranique et
provientdu rdacteur.
On aura pu remarquer que les citations coraniques peuvent s'arrter au milieu d'un
verset,sans considrationpour le contexte; les extraitsne sont effectusqu'en raison du sens
recherch,qui est toujours, nous semble-t-il,le sens littral.Pour cela, le scripteurn'hsite
pas laguer, ignorerce qui viendraitinflchirou nuancer ou mme contredirele passage
choisi. On se trouve en prsence d'une autre lecture du Coran dont il serait ncessaire de
rpertorierles rgles et les mcanismes ou, pour suivre Ibn Haldn, la grammairede cet
difice trangequi bouleverse la division des sourates du Coran et de ses versets 14.
On en arrive ainsi aux procds du talisman.
D'entre, la f'ida nous les a indiqus : l'utilisation des noms, sous-entendu ceux
d'Allah, et des versets coraniques "explicites", c'est--dire au sens clair, bien comprhensible. Parmi ces derniers,ceux que nous venons de rencontrersont tirs de la sourate
Ysuf-Joseph (Coran, XII), qui constitue une bonne part des textes ou fragmentsde texte
dissmins sur la tunique,en compagnie de quelques autres,dont le classique verset du trne
(Coran, H, 255) qui souligne, lui, la toute-puissancedont Allah est dot et que le scripteura
donc sa disposition pour raliser ses objectifs talismaniques. La caractristique formelle
majeure de la manipulation des textes coraniques, en dehors de leur sens analogiquesympathique,rside, en ce qui concerne la tunique, dans leur rptitioninlassable, en forme
de litanie textuelle ou figurative.Faut-il voir l encore un cho des recommandationsd'alazli, insistantsur la franchisedirectede la demande mais aussi sur sa rptition? (Ihy', 9,
p. 270). moins qu'on ne considre que les modalits ( db ) de la prire,codifies par alazli au 12e sicle, n'aientelles-mmes t "travailles"par ime logique talismanique.
Illustronsle procd de la rptitiond'une de ces litanies coraniques en examinantle joli
tableau 13, constitu de 4 x 4 = 16 cases. Chaque case contient quatre mots du verset 39
incomplet, de la sourate XX (Allah s'adresse Ms-Mose) : Je t'ai envelopp d'un
amour venant de moi, pour que, sous mon regard,tu sois mon protg. Le tableau, lui, ne
retientque les mots : et je t'ai envelopp d'un amour[...] protg . noter que la forme
lexicale pour dsigner l'amour, mahabba, n'apparat qu'une seule fois dans tout le Coran,
prcisment dans ce verset. Indiquons ensuite, pour ne pas y revenir, que la disposition
graphique du tableau et de chaque case s'inspire directement d'un modle ancien, qu'on
trouve,par exemple, chez le grand spcialiste islamique des talismans, al-Bni (? -1225) 15.
Reprons maintenantsur le "boubou" ce fragmentde versetqui est charg, parmi d'autres,de
14. Ibn Haldn,if al-sil li-tahdibal-mas'il,d. I. A. Khalif,Imprimerie
catholique,Beyrouth,
1959,p. 55. La Voie et la Loi ou le Matreet le Juriste
, traduction
prsenteet annotepar Ren Prez,
d. Sindbad,1991,308 pages.
15.Voiral-Bun,ams al-macrif
wa lat'ifal-cawrif,
d. al-Maktabaal-taqfiyya,
s.d.,I,
Beyrouth,
78 o untableau7x7 contient
la sourateal-ftihadisposeen diagonalesopposes; voiraussiI, 96, 115.
Voir aussi le "talismanC" de l'articlede GeorgesC. Anawati, Trois talismansmusulmansen arabe
du Mali (marchde Mopti), Annalesslamologiques,XI, 1972,p. 287-339.Mais vraidire,
provenant
aucunede ces configurations
n'estgraphiquement
; c'estunthmeavecdes variations.
identique

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

224

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

fairedu possesseur du talisman un objet d'amour. On le trouve,ct face de la tunique,en 3,


dans le texte,sous la forme et je t'ai envelopp d'un amour venant de moi , rptencore
la fin du texte o il est suivi de Allh, aim . On le trouve en 5, la fin du texteet
dans la diagonale suprieuregauche du tableau, o il est suivi, la premirefois, de digne
de confiance ( muhaymin
), Allh , et la seconde fois, d'une triplerptitionde venantde
moi (mirini). On le trouve la fin du texte 7, suivi cette fois de cinq Allh . Dans le
textequi suit 10 (sous la figure),il est rpttroisfois dont deux fois de suite en finde texte.
Ct dos de l'habit,on le trouve dans le texte 12. Puis dans le texte 14, o il est rpt deux
fois la ligne 7. Dans le texte 15 il est encore rptdeux fois.
traversl'exemple de ce petit segment coranique, on commence saisir la structure
rptitivede l'ensemble de la constructiontalismanique. Mais on devine en mme temps le
travail d'laboration spatiale, graphique, conceptuelle que les rptitionsexigent. Ce ct
finalementincantatoireressort avec encore plus de force lorsqu'on s'attache l'autre base
linguistique que sont les noms d'Allh et ceux d'autres personnages ou entits spirituelles
pouvoir. La prsence des premiers surtoutn'est pas tonnante compte tenu de leur importance dans la thologie,la mystiqueet les usages populaires 16.
1 .1. Les noms d'Allh
Les noms d'Allh se concentrentdans les tableaux alphabtiques ou chiffrs.En effet,
selon un systmeancien, fortprobablementli aux dbuts de l'alphabet lui-mme,les lettres
ontune valeur numrique.Le nom d'Allh comprendainsi A = 1, L = 30, L = 30, H = 5 et on
pourracrireAllh simplementpar la somme de ses composants numriques,soit 1 + 30 + 30
+ 5 = 66.
Prenons un exemple graphiquementremarquable, celui du tableau 1 1 dont les cases
rptitives contiennent le redoublement de deux chiffres disposs symtriquement:
5 9 9 5. Si on les additionne, on obtient 28, nombre ou plus exactement somme qui
correspond celle du nom d'Allh, hayy (8 + 10 + 10), c'est--dire"vivant",qui dispense et
maintientla vie. Ce mme hayy, en valeurs chiffres,se retrouvedans le rond central des
figures 15 et 9, dans le carr central de la figure 14, dans un intersticede la figure 19, etc.
C'est assurmentle nom d'Allh qui est mis en reliefdans cettef'ida, en relationdirectesans
doute avec sa prsence dans le verset du trne. Rester vivant apparat bien comme la
conditioninitialede la course au pouvoir et au prestige.En ce qui concerne les manipulations
arithmtiquesqu'on peut appliquer aux noms chiffrsd'Allh, la traditiontalismanique les
faitremontersurtout al-Bni qui a effectivementsystmatisces procds numriques.Il a
aussi recommand, pour accrotre la force et le pouvoir des noms d'Allh, de les crire en
lettresspares, ce qui corresponden arabe une formeplus dploye du graphismemais qui
correspondsurtoutchez al-Bn une vision mtaphysique du pouvoir premieret fondateur
de l'alphabet. Cette faon fractionned'crire les noms d'Allh est largement dveloppe
dans les tableaux 8 et 3 ainsi que dans le deuxime "couloir" en partantde l'extrieurde la
figure 14. Ailleurs, dans la finale des textes ou dans les figures 1, 15, 18, on retrouveles
noms d'Allh en criturehabituelle.
16. Sur les nomsd'Allah,on renvoie Daniel Gimaret,
Les nomsdivinsen Islam,d. du Cerf,1988,
448 pages,toutenprcisant
(ou magique)de ces noms.
qu'iln'existe
pas d'tudessurl'usagetalismanique

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

225

Restent les transcriptions et les transformationschiffres de ces noms. Elles sont


omniprsentes dans les tableaux et nous laissent souvent, il faut le reconnatre,face des
interrogations.Lorsqu'on constate que les modles anciens qui sont la base, directeou indirecte, des talismans contemporains, regorgent d'erreurs numriques, il est difficile de
conclure sur tel ou tel nombre, telle ou telle srie dont la composition ne rpond pas aux
procds habituellementutiliss. Ainsi, pour prendreun exemple qui se rapporteaux noms
d'Allh, al-Bn en fournit un tableau complet (99 noms + celui du Prophte = 100)
en 10 x 10 cases, avec les valeurs numriques correspondantes, et le commentaire ajoute
que l'ensemble forme un carr magique ( al-wafq al-gmic). Or, plusieurs de ces valeurs
numriques sont inexactes 17. Erreurde copiste, d'imprimeurou erreurd'auteur ? Il semble
bien en trede mme pour le "boubou" talismanique, ce qui, en dehors de toutrenseignement
sur le scripteur,pose les mmes questions et en ajoute une nouvelle, savoir le niveau de
comprhensiondu contenudes modles copis.
Examinons la figure2 qui est compose d'un carr central 6 x 6 et de 4 carrs latraux
4x4, tous base de nombres. Une premire vrificationpermetd'liminer l'hypothsed'un
carr magique (o tous les totaux en lignes, colonnes et diagonales doivent tre gaux).
L'examen, nombre aprs nombre, faitmerger des quivalents numriques de certainsnoms
d'Allh, par exemple 489 = fatth (dispensateur) ; 145 = muhaymin (garant, digne de
confiance), dj vus. Ce dernier est rpt quatre fois dans les cinq tableaux et apparat,
toutes transcriptionsconfondues, comme le nom d'Allh le plus sollicit (12 occurences)
aprs celui d'al-hayy, ce qui tonnera,compte tenu de sa raretdans l'utilisationcourante 18.
Mais plus de la moiti des nombres, donc des cases, ne correspondent aucun des noms
simples. Peut-il s'agir alors de la somme de deux ou plusieurs noms ? La frquentationd'alBnl permettraitde rpondrepar l'affirmative cette hypothse. Ainsi, dans le carr 4 x 4 de
droite,le nombre du milieu, 181, pourraitreprsenter161 = mnic (protecteur,prventif)+
20 = wadd (aimant) ou touteautrecombinaison de noms.
Le tableau 4 permet d'clairer un peu mieux le problme. Compos de 9 lignes et de 7
colonnes, il offrela particularitd'aligner des sries de nombres identiques en diagonale. Si
on le recopie fidlement,on obtientceci :
?
?
?
613
258
862
136
170
3015

?
170
305
786
613
258
862
936
170

862
136
170
305
786
613
258
862
936

258
862
936
5170
305
786
613
258
862

613
258
862
936
5170
305
786
613
258

786
613
258
862
936
1570
3015
786
613

305
786
613
258
862
936
170
3015
786

al-Maktabaal-acbiyya,
17. al-BnAhmad,Manb usuial-hikma,
s.d.,p. 217. PierreLory,
Beyrouth,
La maeiedes lettres
dansle ams al-ma'rifd'al-Bni, B.E.O., XXXIX-XL,1989,p. 97-111.
du Nord,rdition,
selonE. Doutt,Magie et religiondans l'Afrique
son importance
18. Voircependant
et sonumusalP. Geuthner
etJ.Maisonneuve,
1984,p. 208,qui citedansce sensIbnal-Hggal-Tilimsni
al-asrr.
anwrwa-kunz

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

HAMSET ALAINEPELBOIN
CONSTANT

226

Ce tableau se rduit en ralit 7 nombres dont 4 correspondent,en l'tat, des noms


d'Allah, savoir :
305 = qdir, celui qui dcide, qui dcrte
258 = rahm,misricordieux
136 = mu'min,croyant
170 = qudds, saint
Mais surtouton aperoit comment des erreurssont venues se glisser l'intrieurd'une
mme diagonale. Ainsi, 136 est devenu, chemin faisant,936 ; 170 s'est transformen 5170 et
mme en 1570 pour redevenir 170... De mme, 305 a volu vers 3015 et 136 redevient
936...
Dans ce contexte,on peut s'imaginer,par exemple, que 613, qui ne correspondpas un
nom connu, a pu tre, sur le modle original, 213 = bri', "crateur", car 6 et 2 sont
simplementsymtriquesen arabe.
On trouvera, avec des incertitudes encore plus grandes, des sries partielles de
diagonales, dans le carr 6x4 latral droit du grand tableau 2. L'incertitude vient des 4
premiersnombres de la premire ligne qui ne sont pas conformes la suite des sries mais
aussi d'un signe inhabituel en forme de cayn final qui, de nos jours, reprsentele chiffre4,
lequel est rendu, dans le talisman, y compris dans ce tableau par un autre signe plus ancien
ressemblant un cayn initial. Voici ce tableau :
13
28
14
51
25
28
14
38
13
27
1304? 181
14
27
38
178
1304? 181
38
1304? 181 27
134
178
Nous avons vu que 28 correspond hayy,"vivant" ; 13 quivaut ahad, "unique" ; 14,
wgid , "riche" ; 134 samad, "ternel", "absolu". Pour 181, nous avons voqu un type
; si on lit 78 au lieu de 178, on a hakm,"sage". Mais toutceci resteen partie
d'interprtation
obscur.
1.2. Autres noms
Si, dans le vtementtalismanique, on invoque d'autresnoms que ceux d'Allh, seuls ces
derniersont t sujets des oprationsnumriques,du moins en apparence. Qui est invoqu
en dehors d'Allh ? Cinq catgories de personnages ou d'entitssont dsignes et invoques
par leurs noms. Ceux-ci se situent tous dans les tableaux et les figures. L'ordre que nous
suivons pour les prsentercorrespond la hirarchiehabituelle en vigueur en islam.
1.2.1. Le Prophte Muhammad
Tout d'abord, il est tonnantque la f'ida, aprs la mentiondu nom d'Allah en entre(le
bismillh), ne l'ait pas fait suivre de la formulehabituelle de salutation sur le Prophte et il
est tonnantque cette formuleou une de ses micro-variantesne terminepas l'ensemble du
textetalismanique, comme c'est presque toujours le cas et comme le recommande al-Gazl :
N'entrezjamais dans le vif de votre demande pour commencer mais mentionnezd'abord le

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

227

nom d'Allah puis celui de son Prophte Qhy', 9, 270). Ceci a d'ailleurs pour consquence
de ne pas marquerla finde la f'ida de faon prcise. Ce qui n'a en ralit aucune importance
puisque le vtementtalismanique n'est pas faitpour trelu mais pour treport cach.
Ceci ne veut pas dire que le nom du Prophte soit absent. Au contraire,on le trouve,
sous une forme graphique tire - esthtique, pratique et frquenteen talismanique - dans
les tableaux suivants :
- Tableau 15. Il dessine lui toutseul le cadre extrieurdu tableau.
- Tableaux 9, 17 et encore 15. Quatre rptitionsdu nom de Muhammad sont disposes
perpendiculairementet symtriquementau centre du tableau, crant ainsi des mdianes qui
divisent le carr central en quatre quarts ; la jonction des quatre noms par leur lettrefinale
agrandie dl (d) formele rond central du tableau. On constatera que le scripteura oubli la
lettremim(m) dans les quatre Muhammad du tableau 17.
Muhammad apparat enfin, sous sa forme crite usuelle, dans la figure 1, l'intrieur
des deux encadrs latraux mdians o il est accompagn de la courte formule sur lui le
salut et o il voisine avec les quatre anges dont il va tre question. D'une certainefaon, on
peut considrer que la formulede salutation sur le Prophte,qui manque dans les textes,a
trouvun substitutdans les graphismes.
I.2.2. Les anges
L'art talismanique fait habituellement appel aux anges ( al-mal'ika ) traversleurs
noms. Le porteurde la rvlation coranique, Gibril, y figuretoujours aux cts notamment
de Mk'l ; ils sont les seuls tre nommment cits par le Coran (II, 98), en dehors de
Mlik, gardien de l'enfer,et des anges "mauvais" (Iblis, Hrt, Mrt). Leurs compagnons
sont gnralement deux, cIzr'l et Isrfil et eux quatre, ils sont pratiquement toujours
disposs aux quatre angles ou aux quatre cts d'une figure quadrangulaire. Ils fontainsi
symboliquementoffice de gardiens en directionde l'extrieur.De l'utilisationde leurs noms,
on trouve de nombreux exemples dans les ouvrages talismaniques de rfrence19. Voici
leurs localisations :
Dans le tableau 9, on les trouve dans les cercles des quatre angles. En haut gauche,
Mik'il (Michel) et en haut droite, ibril (Gabriel), suivi d'un nombre (?).
Traditionnellement surnomm al-amn (le fidle, l'homme de confiance), ibril est cens
excuter les volonts d'Allh. En bas droite, cIzr'l est suivi du nombre 3177 (?). Les
commentateursont vu en lui le malak al-mawt (l'ange de la mort) dont parle Coran, XXXII,
I I. En bas gauche, Isrfil est l'ange qui sonne la trompetteau jugement demier et aussi le
premierde tous les ressuscits. Les mots qui entourentles noms des quatre anges l'extrieur
du carr fontpartie d'un verset coranique (III, 26) qui indique qu'Allah a pouvoir sur toute
chose "s'il le veut" et il est possible que les mots de ce verset reprisici veuillent indiquerque
les anges sont une sortede pouvoir excutifde la volont d'Allah.
Dans le tableau 1, on les trouve dans les encadrs des quatre coins, selon un ordre
diffrent.En haut gauche (h.g.), Isrfil ; en haut droite (h.d.), Mik'il, sur lui
19. Sur les quatreanges,voiral-Bn,ams II, p. 226, p 242 et 352, etc.Manbac, p. 119 et 138,etc.
dansnotre Taktub, op. cit.,figuren 1.
unexemplesoninkmauritanien
On en trouvera

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

228

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

la bndiction ; en bas droite (b.d.), cIzr'il, sur lui la bndiction, 193648 (?) ;
en bas gauche (b.g.), ibrl, sur lui la bndiction,834 (?)
Dans le tableau 17, ils apparaissent deux fois. D'abord dans les parties intrieuresdes
ronds d'angle, selon un ordre encore diffrent.Les noms figurentseuls : (h.g.) Isrfil,(h.d.)
cIzr'Il, (b.d.) ibrl, (b.g.) Mik'Il. Ensuite, on les retrouvedans une deuxime srie, aux
quatre coins de l'ensemble du tableau, leurs noms tant accompagns de nombres et d'une
mme expression : malik al-gin, "roi de la fortune",ce qui n'est pas en rapportavec les
anges mais plus probablementavec Allah dont l'un des noms est justementgan, "le riche".
Voici l'ordre de succession de cette srie : (h.g.) ibril, 13459 (?) ; (h.d.) Isrfil,
59938 (?) ; (b.d.) cIzr'il, 1841 = 14 = wgid ("riche") ; (b.g.) Isrfl, 9349 ? : doublet d
une ngligence ?
Dans le tableau 15, aux quatre angles du carr intrieur,leurs noms sont suivis de la
mme formule qu'en 1, sur lui la bndiction . L'ordre est toujours diffrent, savoir
(h.g.) cIzr'l, (h.d.) ibril, (b.d.) Mik'il, (b.g.) Isrfl. On voit qu'il n'y a pas d'affectation
"directionnelle" particulire pour ces quatre anges dont la littratureeschatologique veut
qu'ils soient les quatre dernierstres mourir20.
1.2.3. Les successeurs de Muhammad : les quatre califes
La prsence des quatre premierscalifes ayant succd au Prophteest constantedans les
figureset tableaux talismaniques d'Afrique occidentale. La traditionsavante ancienne, d'alBn par exemple, les ignore 21 et prfrede loin des anges et des djinns pour quadrillerses
tableaux. Car c'est bien de cela qu'il s'agit, occuper en force et en pouvoir les quatre cts ou
directionsdes diffrentesfigures(carrs, rectangles,cercles, etc.), ce qui rend les fonctions
des quatre califes et des quatre anges graphiquementvoisines. Le tableau 9 rend d'ailleurs
compte d'une sorte de concurrence entre eux. En appendice aux quatre cts du carr, on
trouvequatre encadrs. Celui du bas mentionne cUtmnb. cAffn,qu'Allah soit satisfaitde
lui , formule de louange strotypequi suit habituellement le nom des quatre premiers
califes ou des compagnons du Prophte. Celui de droite revient Abu Bakr al-Siddiq ,
sans la formule.Celui de gauche, cAl b. Abi Tlib , sans formulenon plus. La surprise
vient de l'encadr du haut, o l'on s'attendraitnormalement voir le nom du premiercalife
cUmar,mais o s'inscriten faitcelui de l'ange cIzr'l, accompagn de chiffres,58145 (?), et
du nom d'Allah mubin, "l'vident", en lettresspares 22. Cette substitutionfait apparatre
par deux fois le nom de cIzr'l dans ce tableau. Pourquoi ? Parce que son pouvoir en lien
avec la mort est jug plus performant? C'est en tout cas un pouvoir symtrique de celui
d'Allah al-hayy,le dispensateurde la vie, si sollicit dans ce talisman.
au complet !
Voyons les troisautrestableaux o, cettefois,les califes interviennent
AbHmidal-azli,al-Durraal-fhira
onpeutconsulter
20. Surles angesdansla tradition
musulmane,
1925.
(La perleprcieuse),textearabeettraduction
Leipzig,O. Hairassowitz,
parLucienGautier,
dansle
21. Sauferreur
de notrepart,aucuntableaudu amsn'associeles quatreCalifesetdeuxseulement
de faonmineure.
Manbacle font,
22. Mubin,"l'vident",
au totalde 102,manquedansla listedes nomsd'AllahdresseparAnawati,op.
cit.,p. 302-304.Sur ce nom,voirD. Gimaret,
op. cit.,p. 371-372.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PROVENANT
DU SNGAL
TROISVTEMENTS
TALISMANIQUES

229

Tableau 1. Le carr central est lui-mme compos de six autres petits carrs. Celui du
centre rpte cinq fois y hakim, plein de sagesse , un des noms d'Allh. Les. deux
carrs latraux mdians de droite et de gauche rptentchacun trois fois y saiam (et non
salm comme on l'attendrait), le sauf , autre nom d'Allh. Les mmes carrs du haut et
du bas comprennentdes lettresou des mots : ahwsqkhlcys suivis, pour le bas, de 31 (?) et
pour le haut de 4531, dont la somme 13 quivaut ahad, l'unique, nom d'Allah. Les quatre
carrs des quatre coins mentionnent: (h.g.) cUmar b. al-Hattb, qu'Allah soit satisfaitde
lui ; (h.d.) cUtmn b. cAffn, qu'Allah soit satisfait de lui ; (b.d.) Ab Bakr alSiddiq , mme formule; (b.g.) cAl b. Abl Tlib , mme formule.
Tableau 15. Les noms simples, accompagns ou non de nombres, apparaissent aux
quatre extrmitsde la grande croix centrale, savoir : haut = CA1Ib. Abi Tlib, 5995 (= 28
= hayy) ; bas = 763 (?) cUmar, 1561 (= 13 = ahad) ; droite = Ab Bakr ; gauche = 39718
(= 28 = hayy), cUtmn, 199581 (?).
Tableau 17. On y trouve les noms plus complets dans la partie extrieure des quatre
cercles, face aux noms des anges. Cela donne (h.g.) CA1Ib. Abi Tlib, (h.d.) Ab Bakr alSiddiq, (b.d.) cUmar b. al-Hattb et, par distractionde copiste sans doute (b.g.), cUtmn est
affectd'un ibn Abl Tlib qui ne lui appartientpas ! cUmar et cUtmn sont suivis d'un des
signes cabalistiques dont on parlera plus loin. Comme pour les quatre anges, il n'y a pas
d'orientationspatiale prfrentiellepour les quatre califes.
1.2.4. Des entits spirituelles locales ?
Le texte crit d'un talisman n'est qu'un lment d'un ensemble complexe de prescriptions. Et s'il s'inspire, comme c'est le cas ici, d'une tradition islamique et arabe, il
emprunte aussi aux caractristiques des cultures locales. C'est le cas, en gnral, dans
l'vocation du monde des djinns dont les socits et les dnominationsfoisonnent.Sans doute
sommes-nous dans une situationsimilaire avec les entitsspirituellesinvoques et mentionnes dans le tableau 14. Elles se situentdans le couloir extrieuro chaque case correspond
un nom, toujours accompagn de nombres. Mme situation pour le couloir intrieur. ce
stade nous pouvons maintenantregarderl'ensemble du tableau.
Le carr central reprendl'annonce initiale de la f'ida : Roi d'ici-bas et de l'ascension
sociale, Matre des gens ; il contient le nombre "leitmotiv" 5995 = hayy et 831 (?). Le
couloir mdian, comme on l'a vu, renfermedes noms divins crits en lettresisoles : samad
(ternel), calm (savant), muhaymin(vigilant, digne de confiance), muhaymin (bis), mubn
(vident), al-hliq (le crateur),al-b (mme sens), al-musawwir (le formateur),al-badc
(l'innovateur),mutakabbir (grandiose), zhir (manifeste),qaw (fort).
Il serait ncessaire d'approfondirla connaissance des "esprits" sur le terrain, la fois
pour dterminerleur appellation exacte - la graphie arabe est sans doute approximativeet surtoutpour comprendre leur nature et leurs fonctions. Il est possible qu'on puisse les
ranger dans la catgorie des rawhn, terme utilis au Sngal pour dsigner des entits
spirituelles entre ange et djinn. Voici leurs noms : Batt (cinq occurences),
Sact (onze occurences), J?bt , Wahtt , Watt , Wahtant (une
occurence chacun).

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

230

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

Ces trois derniersnoms semblentfortproches du jeu de mots qui caractrise souventen


talismanique les sries de mots mystrieuxou de noms de djinn 23. On noteraaussi que le petit
couloir intrieurest intgralementconsacr Sact et que dans deux cas, ce nom est
suivi d'un nom divin, muqtadir (tout puissant) pour la case de gauche et mu'min (croyant)
pour celle de droite.
Il est intressantpour la recherche africaniste de voir apparatre le terme Batt qui
dsigne ou est assimil dans le cas prsent une personne puisqu'il est prcd de y. Ce
terme se retrouve,par exemple, au Soudan 24, pour dsigner une catgorie de talismans
(higb) which is used mainly for theftand adultery,which are both regarded as immoral
actions (el-Tom, p. 241-242). Le terme est galement employ en Afrique occidentale
pour dsigner la magie en gnral et peut-tre un certain type de magie. L encore, des
enqutes de terrainseraientncessaires pour claircir ce point.
1.2.5. Une entitparticulire : la Kacba
Une des originalits du "grand boubou" provient de deux tableaux qui invoquent,par
l'criture de son nom, la kacba, le monument sacr de l'islam. Ils reprsentent,
schmatiquement,le plan du haram (l'enceinte) de la Mekke 25. Il s'agit des tableaux 9 et 17
qui sont d'ailleurs disposs - hasard ? - au mme endroitdevant et en arrirede la tunique.
Le schma graphique comprend un carr (l'enceinte), un cercle central (la kacba) et quatre
cercles d'angle (minarets-portes). Nous avons vu le contenu des cercles et des encadrs
latraux (anges et califes).
En 9, le rond central rpte l'intitulde l&f'ida : malik al-duny, "le roi de la terre",
suivi du nombre 5995 d'al-hayy. Les parties du carr, dlimites par le nom de Muhammad,
portenttoutes les quatre : La kacba, la noble maison d'Allah, Allh, aim, Allah.
En 17, le schma graphique restele mme, sauf une varianteen ce qui concerne les coins
du tableau. Nous avons dj rpertorile contenu des quatre cercles (anges, califes) et des
quatre angles extrieurs(anges). Le rond central est une figure 3x3 qui n'est pas un carr
magique et le sens de son chiffragenous demeure cach. Seule, l'additionverticale de la ligne
centrale donne 46 = wali, "protecteur",et le petit carr tout fait central = 13 = ahad. Les
quatre parties centrales, obtenues comme en 9 par le dploiement du nom de Muhammad,
portentles mmes inscriptions: la kacba noble maison d'Allah , souvent en raccourci :
la kacba, honneur d'Allah et dans un cas en dsordre. Cette mme formule occupe les
rectangleslatraux de droiteet de gauche. Celui du haut indique : Le livre de la distinction
(entre le bien et le mal, c'est--dire le Coran), Muhammad, les enfants d'Allah, le noble ,
nous
puis Coran, XV, 9 : C'est nous qui avons fait descendre [le livre] du rappel et c'est
"Allh"
Un
du
Coran.
la
transmission
de

allusion
l'intgrit
qui le conservons fidlement,
terminecet encadr. En bas, on reconnat 951 (?), un autre des signes cabalistiques, le mot
23. ExemplesdansE. Doutt,Magie..., p. 197-198.
A. Osmanel-Tom,
des "t",il s'agitbiende la mmeterminologie.
diffrente
24. Malgrl'orthographe
BertiQur'anicAmulets, Journalof Religionin Africa,XVII, fase.3, oct. 1987, p. 224-244; voir
surtout
p. 238-242.
chezal-Bn.
25. Pas de kacbanide haram, notreconnaissance,

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

231

kitb (livre, crit), 431 (?) et un trs curieux zabr Dwd qui dsigne les "Psaumes de
David", suivi de 13198 (?).
1.3. Les signes "cabalistiques"
Nous avons presque fait le tour des diffrentslments et procds constitutifsde cette
/da-tunique. Il faut encore, avant de reveniraux textes, dire un mot sur un carr magique
et sur les signes cabalistiques discrtementprsentspar-ci par-l (tableau 17 ci-dessus) mais
systmatiquementmis en uvre en 2, 10, 6 et 16.
Ces signes sont au nombre de sept et tantleur origine que leur significations'taientdj
perdues l'poque d'al-Bn (12e sicle), grand prescripteur de ces graphismes 26 qu'il
appelle "les sept lettres" ou le talisman ial-tilasm). Il explique que les sages ne sont pas
d'accord sur leur signification [...] mais en vrit il s'agit du plus mystrieux des secrets
(gawmid al-asrr ) qu'on ne pourra pas dchiffreravant qu'Allah Trs Haut ne le dvoile
(yakifuhu) (Manbac , 100 ). Le plus rpandu d'entreeux est l'toile cinq branches. On la
voit, par exemple, en 1 (en bas gauche), avec du texte entre ses branches : Allah ,
mim (lettre initiale pour Muhammad), habb (aim), magd (glorieux) et
hfiz (conservateur), qui sont des noms d'Allah.
Les sept signes groups renforcentles quatre coins du grand carr 2.
On ne s'attardera donc pas sur les tableaux 6, 10 et 16, qui rpartissentles signes
cabalistiques en sries de diagonales. Ces signes sont une sorte de passage oblig pour le
rdacteurde talismans,peut-treen raison mme du faitqu'ils sont incomprhensibles.
1.4. Le carr magique
La figure7, partiellementdchire mais lisible sur l'original, est un carr magique 4 x
4, le seul parmi tous les tableaux chiffrsde la tunique. Le voici :
860
5867
855
5862

5863
854
5870
857

5868
859
5861
856

853
5864
858
5869

Il s'agit en ralit d'une seule suite allant de 853 870 (sauf 865 et 866) et augmentede
5000 partir de 861, ce qui donne au graphisme cette allure alternante entre les deux
premiers chiffres85 58 (sauf 860) en lignes, colonnes et diagonales. Le total de concordance ( wafq, nom du carr magique en arabe) est de 13 444 ; nous ne lui avons pas trouvde
sens particulier.
1.5. Les textes
Tous les textes intercals entre les figures sont des extraits coraniques. La rgle
applique ici fait usage d'une juxtaposition de deux ou plusieurs segments coraniques
provenantde sourates diffrentes.De ce point de vue les textessont donc souvent composites.
26. Surles septsignes,voirams I, p. 93 et Manbac,p. 100et sq.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

232

De mme, comme nous l'avons dj indiqu, les coupures opres dans les versetscoraniques
ne correspondentpas toujours aux divisions canoniques traditionnelles.Les prlvementsne
visent que les partieslexicales en liaison de significationdirecteet si possible littraleavec les
objectifs poursuivis par le talisman. Il y a donc une certaine violence faite la norme de la
lecture coranique.
Nous avons dj relev le mcanisme de rptition qui caractrise la structure
talismanique. Elle se vrifie, combien, avec les textes coraniques que nous exposons cidessous. Nous indiqueronsleurs localisations et leurs combinaisons traversdes exemples.
1.5.1. La ftiha
La sourate qui ouvre le Coran a subi un traitementparticulier,signe de son importance
confirmepar la traditiontalismanique. Non seulementelle est intgralementtranscrite(sept
versets) mais elle a t tisse, si on peut dire, et formela trame d'un tapis qui est le tableau
11 : ce sont mme trsexactement ses franges.Pratiquement,il y a un mot ou parfois moins
par ligne (horizontale et verticale) et il y a trois lignes par carr externe du tableau. Ce
procd suggre le fil d'une lettretire sur ou sous la largeur du tableau. Le premiermot,
al-hamdu, la gloire, donne ainsi :
1 >
1.5.2. Le verset du trne
Autre texte tre recopi intgralement,le verset 255 de la sourate II. Ce verset trs
talismanique est frquemmentreproduit,quelle que soit la nature de la demande, puisqu'il
traitede l'omnipotence d'Allh, reprsentepar l'immensitde son trne( kurs). Nous avons
vu que le nom d'Allh, al-hayy, le plus reproduitdans ce talisman, surtoutsous sa forme
chiffre,provient du dbut de ce verset : Allah, il n'y a pas de dieu en dehors de lui, le
vivant (al-hayy), le permanent,[...] tout ce qui est dans les cieux et sur la terrelui appartient[...]. Exaltation donc et appel la toute-puissance d'Allh et sa nature vivante et
vivifiante.
Si l'on trouve l'intgralitdu verset du trne en 16 (face, haut, droite), on s'aperoit
qu' la dernire ligne le scripteur a ajout un fragmentdu verset 24 de la sourate XII,
(Ysuf-Joseph) : Et effectivementelle le dsira et il la dsira. On comprend bien qu'il
s'agit d'attirerl'amour sur le porteurdu talisman mais le texte fait ici violence au contexte
coranique. En effet,le verset continue normalementpar s'il n'avait pas vu la manifestation
de son matre ; autrementdit, il ne l'a pas dsire mais il l'aurait dsire si... Cette
diffrencede sens est due au faitque la conjugaison arabe ne permetpas ici de distinguerle
conditionnel en dehors de la suite du texte qui, pour cette raison, n'apparat pas dans le
talisman. C'est l un exemple assez clair, nous semble-t-il, de cette autre faon de lire le
Coran.
Tout le verset du trne se retrouveencore en 10, c'est--dire au-dessus du tableau des
Il a une
signes cabalistiques, exactementcomme en 16 (rptitionde l'unit texte-tableau). y
nom
d'Allh
d'un
suivie
seulement
rpt deux
petite diffrencecar ici la fin du verset est
fois : y habb, aim .

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

233

La rptitionde cette mme structureverset du trne-tableau signes cabalistiques se


vrifieencore en 6. Le verset y est simplementsuivi de Allah, conservateur,savant .
En 2, il se retrouveintercal,dans sa totalit,entredeux passages coraniques diffrents.
Le premierest tir de Coran, II, 67 : (C'est Ms-Mose qui parle) Allh vous ordonne
d'gorger une vache. Ils rpondirent: te moques-tu de nous ? Il dit : qu'Allah m'pargne
d'tre au nombre des ignorants (le rapport avec le talisman n'est pas explicite) ; le
deuxime extrait,prcd de quelques noms d'Allah ( celui qui coute, le savant, l'intercesseur ) provient de Coran, CXII, 1-4 : Dis : Il est lui, Allh, unique, absolu, il n'a pas
enfantet n'a pas t enfant,nul ne lui est gal. Y est ajout : Allh unique.
Autre place logique du verset du trne : en 12, c'est--direen dessous du tableau-tapis
qui rpte le nom chiffrhayy prsent au dbut de ce verset. Nous avons attirplus haut
l'attentionsur cette liaison linguistiqueet formelle.
1.5.3. Autres extraits coraniques
D y a deux groupes de textes. Ceux qui sont destins provoquer l'attiranceamoureuse
et ceux qui sont destins l'obtention du pouvoir. Les deux sont-ils lis ? On pourraitle
croire si on suit au pied de la lettrela prsentationde l'histoire de Ysuf-Joseph dans ce
talisman,arriv son poste de grand trsorier cause de l'amour et du dsir qu'il a faitnatre
chez une femme.
a) L'attirance amoureuse
Le texte de Coran, XII, 24 : Et effectivementelle le dsira et il la dsira (cf.
supra), est prsentaussi dans le tableau 15 (h.d. et b.g.), en association avec Coran, LV, 58,
qui voque les hr (beauts) du Paradis : Elles seront comme le rubis et le corail. Il
s'agit donc de l'amour et de l'attirance provoquer chez le porteur de la tunique
talismanique. Dans le texte 15 correspondantau tableau, nous trouvons associes les trois
rfrencescoraniques sur l'attiranceamoureuse. Voici l'intgralitde ce texte :
Elles [les hr] serontcomme le rubis et le corail et effectivementelle le dsira et il la
dsira et je t'ai envelopp d'un amour venant de moi et effectivementelle le dsira et il la
dsira. Est intercal ici un autre texte, Coran, XVII, 70 : Vrai, nous avons annobli la
descendance d'Adam, nous lui avons donn de quoi se transportersur terreet sur mer, nous
les avons combls des meilleures choses pour leur subsistance et nous leur avons donn la
prsance sur la plupart de nos cratures. Puis le texte repart: Elles seront comme le
rubis et le corail, elles serontcomme le rubis et le corail...
L'unit texte-tableau apparat clairement dans ce cas. Un dtail renforce cette
constatation: un des noms d'Allh du tableau, y fdil, excellent , provient directementde la terminologiedu textequ'on vient de lire (Coran, XVII, 70).
b) L'ascension politique et sociale
Le verset XVII, 70, avec son passage touchant la prsance des fils d'Adam sur la
plupart des autres cratures forme, avec d'autres, des structures visant procurer le
pouvoir.
C'est le cas du texte 3, suivi et prcd de tableaux de noms d'Allh. Il commence par
Coran, XII, 54-55, que nous avons prsent propos du texte 1 1 d'entrede la f'ida : Le

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

234

S ET ALAINEPELBOIN
CONSTANT
HAM

roi [Pharaon] dit : Amenez-le moi, je me charge moi-mme de son affaire[...]. Affecte-moi
au Trsor du pays car j'ai la mmoire et la connaissance. Il est suivi sans interruption
par
vrai, nous avons annobli la descendance d'Adam [...], nous leur avons donn la prsance
sur la plupart de nos cratures . Puis Coran, CXII (cf. supra ) : Dis : lui, Allah est
unique, Allah l'absolu, il n'a pas enfant et n'a pas t enfant, nul n'est son gal.
Effectivement,elle le dsira et il la dsira et je t'ai envelopp d'un amour venant de moi et
effectivementelle [...], et je t'ai envelopp [...] aim. On voit dans cette unit textuelle,
comme dans la prcdente, la runion des deux leitmotive du talisman : pouvoir et amour,
l'un et l'autre, l'un par l'autre.
Prenons encore un exemple propos du pouvoir, celui du texte4 qui prcde le tableau
de noms chiffrsd'Allh en diagonales. Il dbute par Coran, XVII, 70 : Vrai, nous avons
annobli la descendance d'Adam [...]. Il continue,toujours sans interruption,
par Allah,
manifeste puis par Coran, III, 26 : Dis : Allah, tu es le possesseur du pouvoir ( mlik
al-mulk),tu donnes le pouvoir qui tu veux et tu l'enlves qui tu veux. Tu fais dominerqui
tu veux et se soumettrequi tu veux. C'est par ta main que se faitle bien, tu as dcretsur toute
chose. Ce sont des bribes de ce dernierversetque l'on trouve dans le "tableau-kacba" n 9,
dans la partieextrieuredes quatre cercles, face aux quatre anges.
Un dernierversetinaccoutum est associ Coran XVII, 70 (prsance de l'homme sur
les cratures)dans le texte 17 prcdantl'autre "tableau-kacba". Il s'agit de Coran, II, 14 qui
rappelle - cet endroit mais aussi dans le texte (final ?) en dessous de 12 : On a fait
miroiterauprs des gens l'amour de ce qu'on dsire : les femmes,les enfants,les montagnes
d'or et d'argent,les chevaux de marque et les terrescultives ; ce sont des biens passagers de
la vie d'ici-bas ; auprs d'Allah la retraiteest bonne.
Cette citation, si elle n'est pas purement formelle, ce qu'elle ne semble pas, est
inhabituelleet, toutprendre,anti-talismanique.
1 .6. Conclusion sur la tunique talismanique
D est difficiled'treexhaustifen quelques pages sur un document de pareille ampleur.
Nous avons pluttcherch le lire partirde ses procds constitutifset de ses matriauxde
base.
Units textuelles extraites du Coran, noms d'Allh, alphabets chiffrs, signes
"cabalistiques", ressources de la calligraphie arabe et d'une sorte d'enluminuregomtrique,
contribuent, dans un enchevtrement structur et ordonn, marteler une demande
d'ascension sociale, de pouvoir et d'attiranceamoureuse. Pour ce faire, les textes, soigneusement choisis pour leur sens la fois littralet analogique, se juxtaposent, bousculent le
Coran liturgique et vont jusqu' se transformeren tableaux et en chiffres.Et cette varit,
cette profusion mme, sont paradoxalement traverses par un inlassable mcanisme de
rptition,par une rcitationinterminableparce que fige dans l'crit.
Si on compare ce talisman aux traditions inities par al-Bn, il semble qu'il faille
conclure une islamisation plus importantedes contenus ; l'introductionde la figureet du
nom de la kacba, l'importance accorde aux quatre califes, le dernierverset qu'on vient de
rencontrermais aussi l'absence de certains procds sont des indications qui vont dans ce

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

235

sens. Mais il ne fautpas conclure tropvite car nous ignoronstoutdes consignes orales qui ont
t donnes au porteurde la tunique.
En ce qui concerne le port de la tunique, nos informateursouest-africains nous ont
fourni un chantillon d'indications, variables selon leurs origines ethniques et selon leurs
niveaux de savoir, tant en traditioncrite qu'orale. Ainsi il a t fait mention de son usage
pour un grad en mission au Liban ou par des gurisseurs serers l'occasion de grands
rituels divinatoires impliquant l'avenir de la communaut villageoise. Elle a t perue en
tantqu'instrumentd'accession au pouvoir, passant par l'affectionde tous, mais aussi en tant
qu'armure absolue contre toute agression, physique ou spirituelle.
2. LA CULOTTE D'HOMME
Objet beaucoup plus insolite, la culotte ou caleon ne fait en effet pas partie des
vtements talismaniques connus dans la littraturesur le monde musulman. Sa destination
n'est donc pas vidente a priori alors que les tuniques visent la victoire au combat ou
l'accession au pouvoir. Nanmoins, nos informateursont parl de la capture de l'amour
d'une femme, de gain de cause dans un conflit et plus gnralement de satisfaction
d'ambitions sociales.
Il s'agit de deux pices de cotonnade d'abord crites puis cousues la machine et portes
mme la peau (les critures l'intrieur ou l'extrieur ?) sous un pantalon. Nous
constatons en bonne place une souillure fcale 27 qui explique, notre sens, son jetage aux
ordures.
Les procds utiliss par le scripteurne diffrentpas foncirementdes prcdents.On y
trouvera plutt une accentuation de la rptition,quasi obsessionnelle, qui va jusqu' un
nouveau type d'entorsefaiteau texte coranique.
Voyons ces lments.
2.1. D'abord y a-t-il une entre dans le talisman ? Oui, dans la mesure o le textequi
court,en deux parties, autour de la ceinture,malheureusementnon visible en reproduction,
comprend la formulede salutation sur le Prophte,sur sa famille, sur ses compagnons et le
salut le plus complet . Le peu de visibilit du texte vient de ce que l'ourlet de la ceinture
(idem pour les jambes) a t cousu aprs l'criture.La mme formuletermine,comme on le
verra, les deux textes rptitifs.Dans celui du bas, elle est suivie de ce qui pourraittre un
nom ou une signature(voir ct C) : Kawkn ou Kamk(n) ?
2.2. Le texte qui court autour de la ceinture est constitu, d'un ct, par la sourate alftiha et de l'autre,par la sourate CVI, dite Les Quray.
a) Chose trange,la ftiha est entrecoupe rgulirementpar l'expression matresse du
talisman, fi gdih, son cou [ elle] , qui provient de Coran, CXI, 5 (sourate de
damnation d'un oncle du Prophte) : <3>Il sera bienttjet dans un feu trs vif W ainsi que
sa femme qui porte du bois (5) avec son cou une corde de fibre. Le cou est donc fminin
et la corde symbolise, d'une faon ou d'une autre,l'enchanement,la servitude.
Paris.
servicedu cholra,Institut
Pasteur,
27. Analysebactriologique,

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

236

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

On obtient alors une ftiha de ce type : [...] Guide-nous sur le chemin son cou de
rectitude,le chemin de ceux son cou que tu as combls de bienfaits son cou et non de ceux
qui se sont gars son cou. mn (= Amen). S'il manque deux mots du verset 6, le plus
frappantrestece parasitage de la sourate.
b) L'autre sourate, intgralementreprise,est Coran, CVI : W Par le pacte des Quray
tribu
du Prophte) <2>par leur pacte, la transhumancede l'hiver et de l't (3>qu'ils adorent
(=
le matre de cette maison (= la kb) W qui les a nourrisen leur vitant la faim et leur a
donn confiance face la peur ! Ce qui est vis ici tient probablement dans le sens du
dernier verset.
2.3. L'expression son cou est, elle seule, par sa rptitioncompulsive, la base
de deux blocs de texte, au bas de la face A (texte horizontal) et en travers de la face B
(texte vertical). Ces textes se terminenttous les deux par la formule de salutation sur le
Prophte : Allhumma salii cal sayyidin Muhammad etc. Le bloc horizontal qui
rpte 16 fois fi gidih est prcd d'un bismillh al-rahmn al-rahm, se conformant
ainsi aux normes gazliennes, si on peut dire, en matire de prires de demande. Le bloc
vertical comprend 24 rptitionsde la mme expression. Quel sens trouver 16 et 24 ?
Leur somme vaut 40, valeur de la lettremm qui reprsente Muhammad. Ces nombres se
retrouventparmi d'autresdans les deux "tableaux-tapis"des cts.
2.4. Le tableau ct D est formpar l'tirementdu nom mme d'Allh, en ligne et en
colonne. Les nombres et les chiffresqui y sont inscritsposent des problmes d'interprtation.
En voici la transcription:
16
21
11
18

109
4
63
13

22
15
17
12

9
2
14
13

Que peut-on y reconnatre? Il y a les lments d'une suite de 11 18 mais les autres
nombres ou chiffresempchent la constructiond'un carr magique 28. Nous avons fait des
recherches aussi sur la possibilit d'un texte coranique chiffr: sans succs. Pris isolment,
13 et 14 sont des noms d'Allh (ahad et wgid) et 109 correspond au total des trois lettres
isoles (tsrn)qui dbutentles sourates 26 et 28 (pratique courante en talismanique ancienne).
Le chiffre2 correspond b, lettreinitiale du Coran. C'est maigre ! Un peu mieux, les totaux
marginaux :
28. Un membrede l'I.F.E.A.D. suggrequ'il s'agiraitbien d'un carrmagique totalconstantde
de copisteen colonnes2 et4 o 109devraitse lire19,
dnatur
66 = Allah,malheureusement
pardes erreurs
d'criture
dansle dtaildes mcanismes
4 se lire10,63 se lire24, 2 se lire20 et 13 se lire23. Sans entrer
au camsuivant:
si onles accepte,on aboutit
ayantpu mener ces erreurs,
22
9
19
16
20
10
15
21
14
17
24
11
12
23
13
18
danslescarrsmagiques,tantenditionsavantequ'enpratique
d"'erreurs"
La prsencequasi systmatique
etvolontaires.
involontaires
entreerreurs
ventuelle
de distinction
soulveundifficile
problme
populaire,

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

TROISVTEMENTS
PROVENANT
DU SNGAL
TALISMANIQUES

237

1erligne : 156 = qayym ("permanent"), nom d'Allh


4e ligne : 56 = mubdi' ("crateur") idem
1ercolonne : 66 = Allah
3e colonne : 66 = Allh
N. B. En ce qui concerne les noms d'Allah et autres,une erreur une unit prs change
la signification du nombre et il n'y a pas, comme dans les carrs magiques, une logique
internequi puisse permettrede dceler ces erreurs.
Le tableau-tapis ct C est intressantpar sa trame,tisse par l'expression pour nous
inconnue wa nur al-mutalsim et la lumire de "l'entalisman" (?). Le terme tilasm
n'est pas du tout d'usage populaire en Afrique de l'Ouest et la forme lexicale prsente
correspond un verbe du genre talsama ou autre qui n'est pas connu 29.
Un lment chiffrattirel'attention,le nombre 5995, situ trsexactement au centredu
tableau ; son total 28 quivaut, on le sait, hayy, le nom d'Allh, compagnon de celui de
qayym dans le verset du trne. On y trouve le nom chiffrd'Allh lui-mme (66), les trois
noms divins 88 = halm (patient), 80 = hasb (noble), 48 = mgid (glorieux). Les totaux
marginaux,en dehors d'un 245 = ibrl (2e colonne), n'ontpas de sens apparent.
2.5. Si les noms d'Allh hayyet qayym apparaissent sous formechiffredans les deux
tableaux, cela peut tre mis en relation avec la prsence, ct du tableau-Allh, du verset
du trne (Coran, n, 255) o ils figurent,ici, la 2e ligne. Le verset est suivi nouveau par
ce nom ou signatureKawk (?).
2.6. L figure (face B) en formede carr draperie est dessine par l'tirementondul
du nom de Muhammad et le carr lui-mme par l'tirementd'un bismillh. Le rond central
comprendles noms des deux anges Mik'il et ibrl et un hayyen 5995. Les quatre partiesdu
carr contiennentla rptitiond'un al-rahmn, suite partielle du bismillh. Les huit parties
extrieures du carr sont ddies aux quatre anges, Muhammad et trois (?) de ses
successeurs. Mik'il et cAl (bas), ibrl et Abu Bakr (gauche) puis cIzr'l et ? (haut) et
Isrflet Muhammad (droite).
2.7. Les trois tableaux uniquement numriques sont des carrs magiques 4x4,
contenantchacun quelques erreursde copie (oubli de l'un ou l'autre chiffre)et, pour les deux
tableaux sept chiffres,un dsordre d'criture qui requiert... de la patience ! Pour des
raisons de place, nous n'en reproduisons qu'un, celui six chiffres,dont le wafq (total
concordant)est gal 1 462 400, sans significationchiffreapparente.
365 599
365 606
365 594
365 601

365 602
365 593
365 609
365 596

365 607
365 598
365 600
365 595

365 592
365 603
365 597
365 608

C'est une suite presque complte de 592 609, manquent604 et 605.


alors: Illuminel'homme
se lirenawwir,signifiant
29. Remarquede P. Lory: Nur pourrait
peut-tre
parce talisman.
protg

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

238

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

2.8. Conclusion
En dfinitive,la seule indication sur l'objectif du talisman-culotterside dans le " son
cou" (une corde), s'agissant d'une femme.Faut-il y voir un instrumentde conqute sexuelle ?
Il y a une demande adjacente, par la sourate CVI, pour viter la faim - demande prsente
dans d'autres talismans ouest-africains- et pour ne pas connatre la peur. (Ce que pourrait
contredirela souillure signale...). Sur le plan formel,on aura remarqu que l'critureet le
traitsontmoins contrls,moins finispeut-treque ceux de la tunique.
3. LE PAGNE FMININ
Les informationsrecueillies sont ici encore divergentes.Les uns attribuentau pagne une
fonctionprotectricepour une "grande" femme commerante, d'autres font rfrence un
mari partidepuis longtempsen voyage et qu'il s'agit de faire revenir.
Sa structureest fortsimple. Il comprend des tableaux chiffrs,des cercles en lignes
concentriques crites avec Allah 30 et en leur centre des chiffresdevant thoriquement
correspondre des noms divins. Trois amulettestriangulairesgaines de tissu,deux rouges et
une blanche, ont t cousues aprs l'crituredu pagne. Elles sont disposes symtriquement
sur une ligne horizontale dans le tableau constitu par les onze cercles rptant le nom
d'Allah. Une navette tisser miniature31, bobine en peau de reptile,facilite le nouage du
pagne la taille et reprsente en mme temps l'intrusion d'un objet non islamique,
symboliquementvaloris par la fonctiondu tissage dans les socits d'Afrique de l'Ouest.
Cette navetteminiature, usage fminin,se retrouvedans d'autresamulettes.
Tout au long des tableaux chiffrs, eux-mmes parsems d' Allh , court une
interminablerptitionqui est extraitede Coran, LXXXVI, 8 : Oui, il [Allh] a le pouvoir
de dcider de le [lui] faire revenir. L'exgse musulmane considre en gnral qu'il s'agit
l d'une allusion au "retour"lors de la rsurrection.La destinationde ce pagne pourraittre
alors le deuil. Mais nous savons que c'est l'interprtation
littralequi doit surtouttre prise
en compte et, dans ce cas, il s'agirait bien plutt d'une pratique talismanique pour "faire
revenir"un homme, au sens physique comme sentimental.Ce que les marabouts parisiens,
dans leur publicit, appellent "retourd'affection".
Derniers - et quasi invitables - ingrdients: les signes cabalistiques ponctuentcertaines fins du verset rptitif.On les trouve aussi dans les tableaux o ils concurrencent
parfois les chiffreset les remplacentpartiellement.Il faut donc dire un mot des tableaux.
Qu'ils se prsententsous une forme5x4 cases ou en figuresgomtriquesun peu plus libres,
leur contenu comprend quatre lments :
- Des nombres,dont environ la moiti correspond des noms d'Allah. Le carr central
en guise d'cusson, dans certaines figures,correspondun peu plus souvent un nom
d'Allah. Mais il fautbien constaterque beaucoup de nombres ne correspondent rien
d'tabli. Remarque qu'on peut gnraliser l'ensemble des troisvtements,hormisle
cas des carrsmagiques qui sont cohrents une ou deux petiteserreursprs.
- Le nom d'Allah lui-mme, en lettresordinaires
30. Surle cerclecontenant
le nomd'Allah,voiral-Bni,ams,IV, p. 424.
31. Bois Erythrophloeum
Naturelle).
species(A. Plu,Museumd'Histoire

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PROVENANT
DU SNGAL
TROISVTEMENTS
TALISMANIQUES

239

- Les signes cabalistiques


- Le textedu verset du "retour"qui remplitune case d'un des tableaux.
Les trois amulettes triangulairesenveloppes dans du tissu rouge qui formentle centre
de deux cercles Allah n'ontpas t ouvertes pour ne pas endommager l'habit.
Conclusion
La facture du pagne-talisman est simple. Le nom d'Allah formantdes cercles, des
tableaux de chiffresplus ou moins prcis, une expression coranique sur le retourdsir d'un
homme et cela suffit.L'lment intressant rside bien dans le voisinage de ce procd
islamique avec celui, plus autochtone,de la petitenavette"magique" rattacheau pagne.
CONCLUSIONGNRALE
Il a sembl intressant,en guise de conclusion, de s'interrogersur une question peu ou
pas du touttraite: pourquoi et commentse dbarrasse-t-ond'un talisman ?
Comment de tels objets, non seulement les "vtures" dcrites ci-dessus, mais les trs
nombreux bracelets, ceintures,instrumentsde devins-gurisseurs,etc., peuvent-ils en aussi
grande quantit aboutir la dcharge ordures ?
Si l'on considre que l'agglomration urbaine de Dakar-Pikine-Guedjaway compte
quelque deux millions d'individus et que, sans pouvoir avancer de chiffresprcis, on peut
affirmer
que bon nombrede ses habitantsont eu recoursau moins une fois dans leur vie des
amulettes,ne serait-ce que dans leur enfance, on peut comprendre que statistiquementun
grandnombre d'objets soient mis au rebut,voire jets.
Pourtant,qu'il soit d'inspiration "paenne" ou islamique, un objet rituel, un talisman
personneln'est gure ais liminer.Un objet contenantdes fragmentsdu textesacr ne peut
en thorietredtruitque selon des rituelsprdtermins.
Les informations recueillies sur le devenir des amulettes aprs la mort de leur
propritairesont contradictoires: don du vivant du dfunt,partage entre les hritiers,mise
au rebut,jetage ou destruction; enterrementautonome ou avec la dpouille mortelle. Ce
demier point est rfutpar certains informateursau nom des rgles islamiques ordonnantle
rituel mortuaire.
Certains objets sont prescritspour une action dterminedans un temps limit au terme
duquel leur action s'puise. Le temps peut tre chiffrprcisment,notammentpar rapport
aux effetsescompts, ou dterminpar l'usure matrielle de l'objet. C'est le cas lorsque des
crituresont t altres (une des explications possibles du jetage de la tunique). Ils perdent
alors leur pouvoir. Parfois le prescripteur indique trs prcisment la faon de s'en
dbarrasser : n'importe o, derrire soi, dans la rue, aprs ventuellement une prire
muette ; dans la mer en gnral et en particulier dans des lieux habits par les esprits
tutlaires du Cap Vert ; dans le fond d'une benne ordures distante de la maison. Dans
certainscas, il est indiqu de l'enterreren un lieu prcis, souvent en rapportavec l'habitatde
la personne vise. Comme toutdchet corporel,l'amuletteperdue,jete ou abandonne, peut

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

240

CONSTANT
HAMSET ALAINEPELBOIN

fantasmagoriquementet potentiellementfaire l'objet de manipulations malfiques annulant


son pouvoir ou le retournantcontre son propritaire.
L'amulette tmoin des origines et des croyances de son porteurpeut au cours de la vie
devenir caduque. Elle peut tre remplace par une autre plus actualise par rapport aux
croyances et aux vnementsvcus par l'individu. Certains renoncent en portersoit au nom
d'une moderniturbaine, soit du faitde l'adhsion un islam interdisantle portde tels objets.
Mais ainsi que le dit J. Favret-Saada 32 propos de la sorcellerie dans le Perche franais :
[...] la sorcellerie [...] il faut tre pris pour y croire. Lorsque la maladie, l'infortune,le
malheur s'accumulent,les itinrairesdiagnostiques et thrapeutiquesfinissentpar emprunter
tous les recourspossibles, souvent contradictoiresavec des convictions antrieures.
Les alas de la vie, maladie, malheur, "malchance" ou au contraire de nouvelles
ambitions,prives ou professionnelles,peuvent amener un individu soit recourir nouveau
l'usage de talismans, soit complter ses prcdentes amulettes. Le nouveau prescripteur
peut trierles anciennes amuletteset ordonnerla destructionde certaines d'entreelles, ce qui
explique que l'on retrouveparfois la dcharge des objets exceptionnels, parfois des lots
d'amulettes complets, comprenant diffrents bracelets, ceintures et "colliers" ayant
appartenu une mme personne. Il arriveque des devins-gurisseursitinrantssoient amens
dmnager prcipitammenten raison de la vindicte de clients mcontentsou abuss : leur
stock d'objets rituels est alors retrouvregroup la dcharge, comprenant des amulettes
neuves parfois en cours de finition.Une amulette peut tre gte parce que son propritaire n'a pas respect des rgles plus ou moins clairement exprimes par le prescripteur:
abstinence sexuelle, interditsalimentaires,vitement du pitinementdu lieu d'gorgement
non islamique d'un animal, offrandes rituelles, sadaqa, etc. Les interditsrelatifs la
promiscuit avec une femme ayant ses rgles reviennentrgulirementet transcendentles
cultures.
Dans ces socits marques par la prgnance de l'islam, l'usage des amulettes islamoafricainesimplique le respect des rgles islamiques relatives aux concepts de souillure et de
puret (cf. la culotte-caleon).
Bien souventles amulettes"gtes", "dchues" ne sontpas directementjetes mais mises
au rebutet "oublies" dans un coin de la maison, de mme que des amulettes en attentede
prparationou de rparationpar un cordonnier. En milieu urbain, les dmnagements sont
frquents: les nouveaux arrivants n'ont rien de plus press que de se dbarrasser des
amulettes"oublies" par les prcdentsoccupants, aprs les avoir ventuellementsoumises
l'expertised'un individu connaisseur afin de ne pas risquerd'ennuis leur contact.
Une ceinture,un collier, un objet suspendu peuvent se dtacher ou se casser l'insu de
son propritairelors d'un dplacement et tomberpar terre.Manipuler une amuletteinconnue
n'est pas un acte anodin : elle peut tre encore charge de son pouvoir et nfaste pour
quelqu'un d'autre que son propritaire; elle peut avoir t abandonne volontairementafin
de dtournersur un tiersl'agression dont elle est porteuse.
Il est mal vu de se saisir d'une amulette trouve par terredans l'espace de la ville, car
ceci risque de vous dsigner comme un "malfaisant"potentiel. Aussi, une amulettetombe
32. J. Favret-Saada,Les mots,la mort,les sorts.La sorcelleriedans le Bocage, NRF Gallimard,
des scienceshumaines,
1977,332 pages.
Bibliothque

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

PROVENANT
DU SNGAL
TROISVTEMENTS
TALISMANIQUES

241

dans la rue sera peu peu repousse jusque dans une aire de dchets informellede quartierou
dans une benne ordures.
[...] Le dchet est source d'informationdirecte, c'est un indicateur objectif d'actions
conomiques et de comportements sociaux rels, individuels et collectifs. Il rvle des
attitudesfondamentales et des motivations dpourvues de dissimulation, la diffrencede
certainsgestes sociaux essentiellementfiguratifsou simuls. 33
Le talisman, mmoire d'vnements heureux ou malheureux, finit par s'intgrerau
schma corporel et mental de son dtenteuret son absence est perue comme un manque,
voire comme une amputation,un augure ngatif.Parfois aussi, sa disparitionpeut, telle une
mue, tre libratrice.Ceci explique qu'il puisse, tel un dchet vulgaire, aboutir la dcharge
ordures d'une grande ville africaine.

33. JeanGouhier, Rudologie,sciencede la poubelle, Univ.du Maine,Cahiersdu GEDbO, n 1,


76.
p.

This content downloaded from 193.55.96.119 on Sat, 07 Mar 2015 08:43:24 UTC
All use subject to JSTOR Terms and Conditions