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La demeure du Ple et le sceau du Soleil

A.A.

Notre tude sur la figure et la fonction d'Herms-Idrs telles qu'elles apparaissent dans la tradition
islamique a montr que celui-ci assume une fonction polaire - il est le ple des esprits humains mais aussi solaire, puisque sa demeure est dans le ciel du Soleil. Or il se trouve que cet aspect tantt
polaire, tantt solaire n'est pas sans relation avec certaines correspondances numriques, et c'est ce
que nous souhaiterions nous attacher dvelopper quelque peu dans ce qui suit.
Comme on le sait, le nombre polaire par excellence est 111 1. C'est en arabe le nombre du mot qutb
(qf = 100, t = 9 et b = 2), dont le sens est prcisment celui de ple2. Par ailleurs, par sa structure
mme ce nombre symbolise immdiatement la prsence de l'unit au sein des trois mondes, et donc
l'axe polaire qui les traverse. En arabe, c'est la lettre alif qui correspond l'unit, et prcisment le
nombre du nom de cette lettre est encore 111 (alif = 1, lm = 30 et f = 80). Autrement dit, 111 est le
total isopsphique de l'alif.
En outre, nous avons vu que le lieu o Idrs a t transport est dsign dans le Coran par l'expression
maknan aliyyan3. Le mot makn, au nominatif, a lui aussi pour nombre 111 (mm = 40, kf = 20,
alif = 1 et nn = 50). Si l'on voulait arguer du fait que le mot est l'accusatif, lequel est caractris
par un alif final supportant le tanwin, on pourrait rpondre que si l'on dsire prendre en compte cette
terminaison, c'est alors le mot aliyyan qui aurait pour total 111, puisque aliy a pour total 110 (ayn
= 70, lm = 30, y = 10), de sorte qu'en fait maknan aliyyan pourrait s'crire 111 + 1 + 111. La
confirmation est donc trs claire que la demeure d'Idrs est effectivement mise symboliquement en
relation avec le ple.
Un autre mot arabe a encore pour total 1114 : c'est le mot ns (nn = 50, alif = 1, sn = 60 selon l'abjad
oriental), qui signifie les gens . Mais ce qui est trs digne de remarque est que la dernire sourate
du Coran s'intitule prcisment al-ns ; or, bien que cette sourate soit en effet la dernire selon la
vulgate d'Othmn, il y a deux observations faire. La premire est que dans la quatrime section
des Futht, Ibn Arab commente une une les sourates du Coran, mais en procdant par ordre
inverse ; ce qui signifie qu'en un certain sens tout au moins, cette dernire sourate est aussi la premire.
La seconde remarque porte sur les sourates qui ouvrent et ferment le Livre sacr : chacun sait que la
premire sourate, au sens ordinaire du terme cette fois, est la Ftiha ; celle-ci joue un rle tellement
minent dans la vie rituelle de l'islam qu'il n'est pas utile de s'appesantir sur ce point ici. Mais les deux
dernires sourates ont galement un rle particulier : ce sont les deux protectrices qui selon
certains commentateurs ont permis au Prophte d'tre dlivr d'un sort qui avait t jet sur lui, et il
est recommand de les rciter afin d'loigner les mauvais esprits. On les appelle al-muawwidhatan,
les deux par lesquelles on prend refuge (auprs du Seigneur, rabb). La forme mme de ce mot en
arabe, qui est un duel, indique que ces deux dernires sourates sont considres comme formant un
ensemble. On voit donc que le Coran s'ouvre par une sourate particulire et se ferme par un ensemble
de deux sourates qui ont galement un caractre spcial un certain gard. Si maintenant l'on se
souvient que le Livre comporte 114 sourates, on voit que l'on peut crire de manire toute naturelle :

Cf. Ren Gunon : Un hiroglyphe du Ple , ch. XV des Symboles [fondamentaux] de la Science sacre.
De mme en hbreu qotev = 111.
3
Une coquille s'est glisse dans le Miroir n18, p.57. Il faut bien sr lire aliyyan et non alman.
4
Ce nest bien sr pas le seul ; par exemple, le nom divin Kf (Celui qui suffit tout) a le mme total. Cf. ce sujet E.
Doutt : Magie et religion dans lAfrique du Nord, Alger, 1909, ch. IV.
1
2

114 = 1+ 111 + 2
Par consquent, ce nombre de 111 apparat dans la structure mme du Coran, ce qui est tout fait
remarquable. En outre, la sourate qui termine le groupe des 111 (ou qui louvre si lon considre
lordre inverse) n'est autre que la sourate al-Ikhl, qui est la pure attestation de l'Unit divine. Cette
sourate est considre comme valant elle seule le tiers du Coran ; c'est pourquoi elle est
gnralement rcite trois fois de suite.
Dans un ordre d'ides diffrent, relevons aussi que le nombre 111 peut s'crire :
111 = 55 + 1 + 55
formule qui n'est pas sans rappeler quelque peu par sa structure le fameux nombre 515 dont nous
avons par ailleurs montr les rapports avec le Verbe manifest au centre de l'tat humain, qui sous un
certain rapport est le Christ de la seconde venue, mais qui est aussi sous un autre aspect, ainsi qu'il
ressort de notre prcdente tude, sayydn Idrs auquel par consquent peuvent tre rapports d'une
part ce nombre de 111, et d'autre part le nombre 515 qui est celui de son nom en arabe. Notons enfin
que 55 est le triangle de 10, i.e. la somme des 10 premiers nombres5 ; on a par consquent la formule :
111 = T(10) + 1 + T(10)
qui sa manire restitue nouveau trois fois l'unit6.
Dernire remarque enfin, ce sont des litanies au nombre de 111, s'ouvrant sur Secret du secret et
se clturant sur Pre manifeste et cach , qui scellent Le Message Retrouv de Louis Cattiaux.
*
Tout ce qui prcde ne fait que confirmer le caractre polaire du nombre 111. Mais se pourrait-il que
ce nombre ait galement un caractre solaire ? Il se trouve que la rponse cette question est
affirmative ; et cela est tellement vrai que chez de nombreux auteurs occidentaux, 111 est
gnralement considr comme un nombre solaire. Pourquoi ? La clef rside dans les carrs magiques,
tels qu'on les trouve rapports par exemple chez Paracelse dans l'Archidoxe magique et chez Agrippa
dans le De Occulta Philosophia.

Carr du soleil dans l'Archidoxe magique de Paracelse (d. Marc Haven). Certains attribuent la partie du livre
contenant les sceaux plantaires Grard Dorn (1570). La figure du soleil droite ne provient pas d'Agrippa, mais est
inspire d'une mdaille offerte au Roi-Soleil et portant son revers le mme carr magique (voir ci-dessous).

Nous noterons T(n) le triangle de n. Un calcul simple montre que T(n) = 1 +2 +... + n = n(n+1)/2. Le nombre 10 est luimme le triangle de 4 selon que l'exprime la fameuse Tetraktys pythagoricienne.
6
Par une concidence remarquable, 55 est galement le dixime nombre de Fibonacci, de sorte que l'on peut crire aussi :
111 = F(10) + 1 + F(10) o F(n) est le nombre de Fibonacci d'indice n. 55 est du reste le seul nombre de Fibonacci qui
soit aussi un triangle. Rappelons que la suite de Fibonacci est dfinie par F(1) = 1, F(2) = 1 et F(n+2) = F(n+1) + F(n) et
qu'elle est intimement lie au nombre d'or .
5

On sait que le septnaire des sphres clestes est mis en correspondance avec des carrs magiques de
ct compris entre 3 et 97 ; tant donn qu'il n'y a pas de carr magique de ct 2, on part du plus petit
ct possible qui est 3, et on augmente chaque fois d'une unit le ct du carr lorsque l'on passe d'une
sphre la suivante. Mais il y a deux manires d'oprer cette correspondance : la premire est de
parcourir les sphres dans le sens des dures de rvolution croissantes : dans ce cas, la Lune se voit
attribuer le carr de 3, Mercure le carr de 4, et ainsi de suite jusqu'au carr de 9 pour Saturne. La
seconde faon de procder est de les parcourir dans les sens des vitesses croissantes : on part alors de
Saturne, qui est la plus lente et se voit attribuer le carr de 3, puis on passe Jupiter, auquel on fait
correspondre le carr de 4, et ainsi de suite ; dans ce cas de figure, le carr de 9 est donc attribu la
Lune8. Cette seconde correspondance est celle que l'on trouve chez Agrippa et est la plus courante en
Occident, mais la premire est atteste au moins chez Jrme Cardan (Practica arithmeticae et
mensurandi singularis, 1539). Du ct musulman, on rencontre les deux types de correspondances :
la premire figure dans un manuscrit arabe du XVe sicle 9, la seconde dans au moins un des
manuscrits du Shams al-marif wa lataf al-awrif dal-Bn10. Cette correspondance qui associe
le carr de ct 3 avec le septime ciel semble avoir prvalu chez les auteurs arabes du fait que la
somme des nombres composant ce carr est 45, nombre qui est aussi celui du nom de la plante
Saturne en arabe, Zuhal, ainsi que certains auteurs le font explicitement remarquer. 11 Notons
cependant que lautre correspondance pouvait aussi trouver un lment de justification dans la
tradition islamique, car le nombre d'Adam en arabe est galement de 45, et l'on sait qu'Adam est en
relation avec la sphre de la Lune. Le nombre neuf appartient la Lune , crit Agrippa12, ce qui
dans son esprit se rfre au ct du carr ; mais cette affirmation se trouve aussi conforte dans l'autre
systme, puisque le carr de 3 comprend les 9 premiers nombres naturels.
Nous entendons dans le prsent contexte par carr magique sans autre prcision un carr dans lequel apparaissent
les entiers conscutifs de 1 n.
8
Certains auteurs ajoutent encore un carr de ct 10 associ la Terre. Aucun carr ne peut tre associ la Terre dans
l'autre systme de correspondance, car il est facile de vrifier qu'il n'existe aucun carr magique de ct 2 contenant les
quatre premiers entiers ; en revanche il est alors possible dattribuer un carr de ct 10 la sphre des fixes (voir note
suivante).
9
Cf. W. Ahrens : Studien ber die magischen Quadrate des Araber , Der Islam, 1916, vol.7, n3, p.200. Le trait en
question, dont lauteur est Ab al-Wald Ismal ibn Al al-Mlaq, est dcrit dans W. Ahlwardt : Verzeichniss der
arabischen Handschriften, dritter Band, Berlin, 1891, sous la rfrence 4115. La notice prcise que le manuscrit donne
un carr de ct 10 en relation avec le zodiaque (falak al-burj).
10
Les carrs plantaires sont en revanche, et cest assez tonnant, absents de la version imprime connue sous le titre
Shams al-marif al-kubr (Le trs grand soleil des connaissances). Dans le manuscrit, si la correspondance est bien celle
indique dans le texte, les carrs sont quant eux diffrents de ceux dAgrippa. Al-Bn donne galement des carrs
magiques de cts 3 10 classs en impairs et pairs dans le trait Bughyat al-mushtq f marifat wad al-awfq, qui se
trouve dans le recueil de titre gnral Manba usl al-hikma (Source des principes fondamentaux de la sagesse), Le Caire,
1951. Les carrs y sont en partie diffrents de ceux dAgrippa (seuls les carrs de ct 3, 4 et 8 sont identiques) et ny
sont dailleurs pas associs aux astres mobiles. Reinaud (Description des monumens musulmans du cabinet de M. le duc
de Blacas, tome 2, p.251), renvoyant al-Bn, dit que le carr neuf cases appartient Saturne , ce qui est ambigu ;
mais comme il continue par celui qui est huit cases Jupiter , il est clair que le carr de Saturne dont il parle est celui
de ct 9 et non celui de ct 3 (qui comporte neuf cases au total). On pourrait en dduire qual-Bn utilisait les deux
systmes, mais une tude critique des manuscrits serait indispensable avant de pouvoir tirer des conclusions. Une
remarque au sujet dal-Bn : si lusage qui a t fait de ses ouvrages et de leurs nombreux drivs (les uns et les autres
souvent fautifs, dailleurs) dans le monde musulman relve avant tout de la magie talismanique , le dernier chapitre du
Shams al-marif al-kubr attribue la science des carrs magiques (ilm al-awfq) de lauteur des chanes qui remontent
entre autres Ibn Arab et au Sheikh Ab Madyan, ce qui donne penser qu la source tout au moins il sagissait l de
donnes authentiquement traditionnelles. Notons enfin que les carrs magiques figurant dans le deuxime chapitre
(consacr aux mathmatiques) de lEncyclopdie des Frres de la Puret (Rasil Ikhwn al-Saf) (bien antrieure alBn) sont galement tout fait distincts de ceux dAgrippa et prsents sans lien avec les plantes.
11
Cf. A. Kircher : dipus gyptiacus, II, pars prima (1653), ch. Cabala Saracenica, au sujet du carr de 3 : Et hoc
Sigillum dedicant Saturno, quem Zahel vocant, continetque eundem numerum in se, quem omnium numerorum summa,
videlicet 45, ut in margine patet. De quo mysterio ita, Abenpharagi in libro de Sigillis etc.
12
Henri Corneille Agrippa : Les trois livres de la philosophie occulte ou magie. La magie cleste, traduit et prsent par
Jean Servier, Berg International, 1981, p.123.
7

Cela tant, on remarquera que quelle que soit la correspondance adopte, le Soleil, qui est au centre
du septnaire, est toujours en relation avec le carr de 6, puisque ce nombre 6 tient le milieu entre 3
et 9. Il existe un grand nombre de carrs magiques de ct 6 ; nous verrons dans un instant comment
le prsent carr a t construit, mais les caractristiques numriques qui nous intressent au premier
chef sont en fait communes tous les carrs. Il suffit de savoir que le carr de ct n est rempli par la
suite des nombres naturels croissants : 1, 2, 3, ... ; le dernier nombre de la suite en question sera donc
ncessairement n : le carr de 3 contient les nombres de 1 9, le carr de 4 contient les nombres de
1 16, etc. Par consquent, le carr de 6 contient les nombres de 1 36, qui est le carr de 6. Par
dfinition, un carr est dit magique si la somme de toutes les lignes, de toutes les colonnes, et des
deux diagonales principales sont gales. Cela implique que la somme en question, galement appele
constante magique, est ncessairement gale :
somme des nombres de 1 n
nombres de lignes (ou de colonnes)
Le numrateur est gal au triangle de n qui est n(n+1)/2. Quant au dnominateur, il est videmment
gal n. Par consquent, la constante magique est gale n(n+1)/2.
Dans le cas particulier du carr du Soleil, nous obtenons ainsi les rsultats suivants (que nous aurions
bien sr pu vrifier directement sur le carr de 6) :
somme des nombres de 1 36 = triangle de 36 = 666
somme d'une ligne, d'un colonne ou d'une diagonale = constante magique = 111
Nous voyons donc que ce carr de 6 attribu au Soleil (et ce dans l'un ou l'autre des systmes de
correspondance utiliss) fait ncessairement apparatre ces deux nombres remarquables que sont 111
et 666. Nous ne rvlons ici rien de neuf, ces remarques ont dj t faites de nombreuses reprises,
mais c'est en gnral pour mettre en vidence la relation entre le fameux nombre 666 de l'Apocalypse
de Jean et le carr magique en question. Cette correspondance a aussi dj t brivement signale
par Charles-Andr Gilis dans l'annexe son ouvrage intitul (du moins dans sa premire dition) 13
Le Coran et la fonction d'Herms. Traduction et prsentation d'un commentaire d'Ibn Arab sur les
trente-six Attestations coraniques de l'Unit divine. Le sous-titre explicite immdiatement le rapport
avec ce qui prcde : il y a en effet dans le Coran 36 passages o l'Unicit divine est exprime sur le
mode du tahll ( Pas de dieu si ce n'est Lui ou une expression quivalente). Le point sur lequel
nous souhaitons attirer l'attention ici est que le nombre polaire 111 apparat de manire naturelle et
ncessaire dans le carr du Soleil qui comporte les 36 premiers nombres naturels (ce qui renvoie aussi
implicitement au nombre solaire 360). Or, cela recoupe de manire assez inattendue le caractre tantt
polaire, tantt solaire, attribu Idrs. Ou pour le dire autrement, cela montre que le ciel du Soleil est
li au nombre polaire par excellence qu'est 111, ce qui justifie le fait de considrer ce dernier comme
le maknan 'aliyyan dsign dans le Coran comme la demeure d'Idrs.
Une remarque encore : le fameux Ghayt al-hakm (But du sage) du pseudo-Majrit, partiellement
traduit en latin et rest clbre sous le titre de Picatrix, donne au quatrime chapitre du troisime
Livre14 une liste des correspondances des sourates du Coran avec les plantes et les lettres. Quoi qu'il
faille penser de ce trait par ailleurs assez mlang, il est tout de mme intressant de noter que la
lettre associe la dernire sourate al-ns (le nombre du mot ns est comme nous l'avons vu 111) est
le ww, dont le nombre est 6 (qui est d'ailleurs le nombre de versets de cette sourate). Dans ce cas
galement, le nombre 111 est donc mis en rapport avec le nombre 615.
L'auteur, pour des raisons qui lui sont propres, semble avoir voulu supprimer l'allusion explicite Herms dans le titre
des ditions ultrieures.
14
Nous nous rfrons ici l'dition de l'original arabe par H. Ritter, Studien der Bibliothek Warburg, Teubner, 1933. Ce
trait fait seulement tat du carr magique le plus simple et le plus rpandu, celui de 3, et uniquement pour mentionner,
comme lavaient dj fait notamment Jbir ibn Hayyn et al-Ghazl, le fait quil est suppos faciliter la dlivrance lors
de lenfantement.
15
Le mme chapitre met galement chaque sourate en relation avec deux plantes, l'une en rapport avec son dbut et
13

Les considrations qui prcdent nous paraissent justifier une tude un peu plus approfondie du carr
donn par Agrippa en relation avec le sceau du Soleil . Voici ce carr :

On notera que la diagonale principale (de la case en haut gauche vers la case en bas droite) est une
progression arithmtique de raison 5, tandis que l'autre diagonale est une progression arithmtique de
raison 7. Ces diagonales sont en fait inchanges par rapport un carr, que nous appellerons carr de
base, qui contiendrait les 36 premiers nombres dans l'ordre naturel en commenant par le haut et de
droite gauche (sens de l'criture hbraque ou arabe)16 :

Carr de base ayant servi la construction du carr d'Agrippa. Il est facile de vrifier que dans ce carr de base deux
nombres symtriques par rapport au centre du carr ont toujours pour somme 37, qui est le tiers de 111.

ce qui donne penser que c'est ce carr qui a servi de base la construction du carr magique de 6
d'Agrippa, par application d'oprations de permutations et de symtries que nous allons expliquer
dans un instant, et dont la clef est donne dans le sceau du Soleil :

l'autre avec sa fin ; dans le cas de la sourate al-ns, le dbut est rapport Mercure et la fin au Soleil.
16
Il va de soi qu'en partant d'un carr de base o l'on crirait les nombres de gauche droite on obtiendrait un carr (avec
le 1 dans le coin suprieur gauche) qui serait galement magique.

Sceau du Soleil dans le De Occulta Philosophia d'Agrippa de Nettesheim

Le premier auteur qui a tudi la construction des carrs dAgrippa en rapport avec les sceaux
donns par ce dernier est le gnral Cazalas, par ailleurs remarquable expert en carrs magiques et
plus particulirement multi-magiques, rest clbre pour avoir ralis l'exploit de dcouvrir une
poque o les calculatrices lectroniques n'existaient pas un carr tri-magique de ct 6417. Les
explications figurant dans l'article de Cazalas18, au demeurant peu accessible, tant fort elliptiques,
nous allons les expliciter ci-dessous.

Sceau et carr du Soleil dans l'article de Cazalas

Le sceau correspondant au carr du Soleil fait clairement apparatre les deux diagonales, dont nous
avons vu qu'elles restaient inchanges. Les autres courbes indiquent la manire de construire le carr
de la manire suivante : prenons tout d'abord la courbe qui rejoint dans le carr de base le premier et
le dernier nombre de la troisime ligne, savoir (de droite gauche) 13-2-9-10-5-18.

Un carr tri-magique reste encore magique lorsqu'on lve chacun des nombres qui le constituent au carr et au cube
(bien entendu, les nouveaux carrs ainsi constitus par les carrs et les cubes ne sont plus forms de nombres conscutifs).
Aussi surprenant que cela puisse paratre, on dmontre qu'il est possible de construire des carrs aussi multi-magiques
que l'on veut, c'est--dire que le procd peut tre tendu n'importe quelle puissance ; le prix payer est la taille du
carr. Des surprises sont toutefois toujours possibles ; c'est ainsi qu'un carr tri-magique de ct 12 a t dcouvert
rcemment en 2002.
18
Cf. E. Cazalas : Les sceaux plantaires de C. Agrippa , Revue de l'Histoire des Religions, Vol. 110 (1934), p. 66-82.
Voir galement : Karl Anton Nowotny : The Construction of Certain Seals and Characters in the Work of Agrippa of
Nettesheim, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, Vol. 12 (1949), pp. 46-57.
17

Celle-ci se retrouve dans le carr magique comme symtrique par rapport une ligne horizontale
coupant le carr en deux :

Les cases ainsi laisses vides sont ensuite compltes par le complment 37 : si l'on considre dans
le carr magique deux nombres de la mme colonne, situs l'un sur la courbe suprieure, l'autre sur
la courbe infrieure, la somme de ces deux nombres fait toujours 37, qui est le tiers de 111 :
19+18=37

32+5=37

27+10=37

28+9=37

35+2=37

24+13=37

La ligne 19-32-27-28-35-24 peut galement s'obtenir plus simplement par l'application d'une symtrie
centrale par rapport la position de ces nombres dans le carr de base.
Considrons de mme la courbe joignant dans le carr de base le premier et le dernier nombre de la
quatrime colonne, savoir : 3-7-14-20-25-33.

On voit que la mme succession de nombres se retrouve dans le carr magique au moyen de la courbe
symtrique de celle-ci par rapport une ligne verticale coupant le carr en deux :

On voit en outre que la somme de chaque nombre en bleu du carr d'Agrippa avec son symtrique
fait toujours 37 :
3+34=37

7+30=37

14+23=37

20+17=37

25+12=37

33+4=37

Comme prcdemment, la ligne 34-30-23-17-12-4 peut galement s'obtenir directement par une
symtrie par rapport au centre du carr.
Ces oprations de symtrie tant effectues, il n'est pas difficile de complter le carr. Comme on le
voit, les suites de nombres reprsentes sur fond color dessinent exactement les lignes prsentes
dans le sceau reproduit ci-dessus. La conclusion qui s'impose est que le sceau donn par Agrippa ne
doit rien la fantaisie : c'est avant tout un moyen mnmotechnique pour retenir la construction du
carr ; mais en mme temps c'est une synthse des symtries inhrentes au carr, et de ce point de
vue il a un intrt symbolique indniable. Le carr magique est, selon l'heureuse expression d'un
auteur arabe, une disposition harmonieuse des nombres 19 et ce titre plus un carr exhibe de
symtries remarquables, et plus galement il exprime cette harmonie20.
Voici prsent le commentaire donn par Agrippa lui-mme sur le carr de six :
La quatrime table est celle du Soleil ; c'est un carr de trente-six nombres divis en six
colonnes et six registres. Ces nombres additionns verticalement ou horizontalement donnent
cent onze et leur somme totale est de six cent soixante-six. Des noms divins lui correspondent
ainsi qu'une Intelligence pour le bien et un gnie pour le mal ; l'on peut tirer de ces nombres
les caractres du Soleil et de ses gnies 21.
Les noms hbraques donns par Agrippa comme correspondant au nombre du Soleil sont : Vav (lettre
du Saint Nom) qui vaut 6, H (autre lettre du Saint Nom), dont la valeur dveloppe est galement 6,
Eloh qui vaut 36, Nachiel (Intelligence du Soleil) qui vaut 111, et enfin Sorath (gnie du Soleil) dont
la valeur est 666. Ces nombres sont bien ceux qui sont mentionns dans le texte ; ils correspondent
respectivement au ct du carr, au carr de ce ct, la constante magique et la somme totale de
tous les nombres du carr. Bien entendu, Agrippa fait rfrence des noms tirs de la kabbale
hbraque, et non de la tradition islamique dont il ignore probablement tout. Il existe en Islam toute
une tradition relative aux carrs de nombres, de lettres ou de mots, mais elle ne parat avoir que peu
pntr en Occident, o le Shams al-marif d'al-Bn, en particulier, semble tre rest inconnu,
Jacques Sesiano : Les carrs magiques dans les pays islamiques, Presses polytechniques et universitaires romandes,
2004, p.13.
20
Il est possible d'imposer un carr magique divers types de symtries : un carr peut tre pan-magique (parfois
appel diabolique ) si la constante magique apparat aussi en sommant toutes les diagonales (brises), voire en
considrant certaines configurations gomtriques particulires ; il peut aussi tre enceintes s'il reste magique
lorsque l'on enlve une ou plusieurs bordures.
21
Op. cit., p. 125-126.
19

contrairement d'autres ouvrages considrs comme magiques , tels le Ghayt al-hakm dj


mentionn. Notons en passant que ce dernier trait fait explicitement remarquer (Livre I, ch.2) que le
mot arabe ( talsam), pour talisman, s'inverse en ( maslat), qui signifie domination , ce qui
exprime le fait que le talisman, dfini comme un esprit dans un corps 22 (rh f jasad), peut avoir
un effet magique . Il ne faut pas se cacher, en effet, que la plupart des auteurs qui donnent des
carrs prcisment appels magiques et les signes qui leur sont associs, ne le font pas dans le simple
but d'tudier des aspects symboliques, mais dans celui beaucoup plus concret de fabriquer des
talismans ; autrement dit, dans ce domaine comme dans tant d'autres, la volont d'agir l'emporte
gnralement sur le dsir de connatre.
C'est ainsi par exemple que notre carr figure au revers d'une mdaille offerte par le duc d'Aumont
Louis XIV ; un talisman solaire tait sans doute bien le moins pour celui que l'on appelait le RoiSoleil. Et mme l'aube des temps modernes, il ne s'agit pas d'un lment purement dcoratif :
La mdaille donne au Roy, est un talisman, ou une Image consacre sous un certain
horoscope, afin qu'elle ait l'effet que s'est propos celui qui en est l'auteur. Cette science
naturelle, qui est une dpendance de l'Astrologie judiciaire, a est fort estime autrefois des
Caldeens et des Egyptiens, et c'est d'eux que les Juifs cabalistes, et Arabes, l'ont tire. 23

Mdaille offerte au Roi-Soleil par le duc d'Aumont. A l'avers, on distingue droite, sous forme stylise, le sceau dj
rencontr ; les signes astrologiques du Blier et du Lion, correspondant l'exaltation et au domicile du Soleil
respectivement ; enfin, gauche, le signe de Nachiel.

Mais revenons aux noms hbreux. Les signes graphiques lis Nachiel et Sorath sont moins
immdiats dcrypter ; Cazalas, aprs avoir donn des aperus convaincants sur les sceaux, se perd
dans des considrations arithmtiques complexes pour essayer de rendre compte des intelligences et
des gnies sans aboutir rien de dcisif ; la vrit est que ceux-ci ne se laissent expliquer que par des
considrations kabbalistiques.

Intelligence du Soleil (Nachiel)

Gnie du Soleil (Sorath)

A la ligne suivante, l'auteur ajoute que l'alchimie est un corps dans un corps , mais comme il ressort du texte, ceci
ne doit pas tre compris comme une ngation de l'Elixir. Une discussion approfondie nous ferait sortir de notre sujet.
23
Cit dans : J. Jacquiot : Le talisman offert Louis XIV et le carr magique au XVIIe sicle , Comptes-rendus des
sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1969, n1, p. 18-34, d'o est galement tire l'illustration. On
pourra comparer avec Ibn Khaldn : al-Muqaddima, trad. V. Monteil, Beyrouth, 1968, III, p. 1095 : Il en est de mme
de lamulette sextuple (al-wafq al-musaddas), qui se rapporte au soleil. On dit quil faut la fabriquer quand le soleil est
bnfique et entre dans son exaltation, etc.
22

Ce sont des lignes brises qu'il faut imaginer superposes au carr ; elles relient alors dans celui-ci
des nombres correspondant aux lettres successives du nom considr en hbreu ; mais lorsqu'une
lettre a un nombre appartenant aux dizaines ou aux centaines, et que la dizaine en question n'apparat
pas dans le carr, on se ramne l'unit correspondante, suivant en cela un procd kabbalistique
connu comme celui des neuf chambres . Voyons Sorath : sa graphie relie les nombres 6, 6, 2 et 4,
mis pour 60, 6, 200 et 400 (dont le total fait 666) correspondant aux lettres hbraques du nom. Mme
procd pour Nachiel, dont le signe graphique commence par relier les nombres 5 (pour 50), 20, 10
et 1, sauf que le trajet se termine sur le 3 et non sur le 30 qui correspond lamed, et cela bien que le
nombre 30 figure dans le carr.24 Tout ceci est donc trs rationnel : les noms sont en correspondance
avec les nombres spcifiques du carr (somme totale ou constante magique), et les signes graphiques
avec la position des nombres reprsentant les lettres du nom concern dans le carr.25
La question se pose tout naturellement de savoir si ce type d'interprtation peut tre tendu aux sceaux,
intelligences et gnies donns par Agrippa pour les carrs relatifs aux autres plantes. La rponse est
grosso modo affirmative, ce qui signifie que les noms des intelligences et des gnies des diffrents
cieux correspondent aux nombres associs aux carrs magiques correspondants ; un examen
systmatique des symboles associs ces carrs rvle nanmoins une srie d'inexactitudes ou de
corrections effectuer. Nous en avons vu un exemple avec le signe de Nachiel ; la raison en est sans
doute quil nest pas toujours facile de satisfaire simultanment diffrents types de contraintes :
totaux en rapport avec le carr, signes graphiques suggestifs, terminaison en el, etc. On ne peut pas
exclure non plus que certaines erreurs soient volontaires, motives par une raison ou par une autre.
De toute manire ce n'est pas l'objet du prsent travail ; le lecteur intress par la question pourra se
reporter aux articles dj cits ou encore l'ouvrage de Christopher Lehrich26 qui constitue un rsum
rcent sur le sujet.
Avant de conclure sur le carr de six, toutefois, nous nous pencherons brivement sur le carr de trois,
qui dans le systme de correspondance dAgrippa est celui de Saturne, et nous ferons cet effet une
petite excursion du ct de la Chine ; rien l qui doive tonner ceux de nos lecteurs qui sont familiers
de La Grande Triade. Dans cet ouvrage, o les parallles entre hermtisme et tradition extrmeorientale abondent, Ren Gunon rappelle le fameux carr magique appel Lo-chou, connu depuis
lantiquit, et dans lequel le nombre 5 occupe le centre. De fait, si lon construit un carr de ct 3
contenant les nombres de 1 9, on est ncessairement conduit ce carr ou lun de ses quivalents,
les nombres pairs figurant dans les coins et les nombres impairs tant disposs en croix autour du
nombre 5 qui occupe obligatoirement la case centrale. Mais Marcel Granet, qui dans son ouvrage La
pense chinoise a fourni une contribution des plus intressantes au symbolisme des nombres dans la
tradition extrme-orientale, a soulign juste titre limportance dun autre carr, contenant les
nombres de 2 10, ayant le nombre 6 en son centre, et constituant le complmentaire 11 du
prcdent27 :

Le total considrer est donc 50 + 20 + 10 + 1 + 30 = 111.


Sur les signes des Intelligences et des Gnies, voir aussi Adam Mc Lean : The Magical Calender, Phanes Press, 1994.
On trouvera dans cet ouvrage la reproduction du Calendrier magique , gravure monumentale publie Francfort en
1620, o l'on retrouve les correspondances signales par Agrippa. Le mme type de correspondances se retrouve
galement dans la Virga Aurea (Rome, 1616) compose par Jacques-Bonaventure Hepburn, moine cossais
bibliothcaire du pape Paul V.
26
Christopher Lehrich : The Language of Demons and Angels : Cornelius Agrippa's Occult Philosophy, Brill, 2003.
27
Ce carr peut sobtenir en ajoutant une unit chacun des nombres du carr de centre 5 et en appliquant ensuite une
symtrie centrale ; il a donc pour constante magique 18 et pour total 54.
24
25

10

Dans la tradition chinoise, comme le rappelle Ren Gunon, 5 est le nombre central de la Terre,
de mme que 6 est le nombre central du Ciel ; et 5 + 6 = 11 exprime lunion centrale du Ciel et
de la Terre 28. Et Granet de prciser : 11 est le nombre par lequel se constitue dans sa perfection la
Voie (Tao) du Ciel et de la Terre. Cette voie quiva de 5, plac au milieu, cest--dire la croise
des nombres impairs, 6, plac de mme la croise des nombres pairs, runit manifestement par
leur centre (et tout fait la manire dun gnomon dress, comme un arbre, au milieu de lUnivers)
deux carrs magiques superposs La figure forme par la superposition des carrs centre 5 et 6
est remarquable parce quelle est constitue par 9 couples pairs-impairs qui valent chacun 11 et qui
valent 99 au total. Elle convenait admirablement pour fournir une reprsentation totale de
lUnivers 29
La somme de deux nombres occupant la mme position, le premier dans le carr de gauche, le
deuxime dans le carr de droite, fait donc toujours 11, et comme il y a 9 couples, on arrive ainsi au
nombre de 99 30, qui joue comme on le sait un rle important dans la tradition islamique, o il
reprsente le nombre des Noms divins . Mais il y a plus, et linsistance mise sur la superposition
des carrs nous incite y regarder de plus prs. Si nous considrons en effet prsent les nombres de
2 chiffres constitus par deux nombres successifs31, lus horizontalement, verticalement ou mme en
diagonale, et que nous faisons nouveau la somme avec les nombres correspondants dans le
deuxime carr, nous obtenons prsent pour chaque somme le nombre 121, soit le carr de 11 :
Par exemple horizontalement : 49 + 72 = 11 ; 92 + 29 = 11 ; 35 + 86 = 11 ; 57+64 = 11 ; etc.
De mme verticalement : 43 + 78 = 11 ; 38 +83 = 11 ; etc. Les seules exceptions apparaissent lorsque
le nombre 10 est impliqu dans la somme32.
Si nous tendons maintenant le procd aux nombres de trois chiffres, voici ce que nous obtenons :
Horizontalement : 492 + 729 = 1221 ; 357 + 864 = 1221 ; 816 + 40533 = 1221. On obtient le mme
rsultat pour les sommes selon la verticale et selon les deux diagonales. Or :
1221 = 11 x 111
ce qui fait que le nombre 111, bien que de manire beaucoup plus cache, joue galement un rle
Ren Gunon : La Grande Triade, Gallimard, ch. XVI.
Marcel Granet : La pense chinoise, Albin Michel, ch.III. Lo-chou signifie crit de la rivire Lo , en rfrence la
lgende selon laquelle ce carr aurait t apport Yu le Grand sur une carapace de tortue. La carapace de cet animal
reprsente elle-mme par sa forme ronde sur base carre lunion du Ciel et de la Terre. La tortue est une image du monde
et symbolise donc la cration. Peut-tre faut-il y voir un rapport avec le rle jou par ce carr magique pour faciliter
laccouchement.
30
Une autre manire darriver au mme rsultat est dadditionner 45 (somme du premier carr) et 54 (somme du second).
Granet fait en outre remarquer que : Les deux carrs magiques ( centre 5 et 6) superposs comprennent au total 18
nombres. Ils tournent autour dun pivot (11) qui vaut peut-tre comme un 19me nombre ; or 19 = (4 x 90) + 1 = 360 + 1
(carr central) (note 378 de louvrage cit), ce qui tablit un rapport avec le nombre solaire 360.
31
Les diagrammes et explications donns par Granet nous y invitent de toute faon ; mais nous ne pouvons insister
davantage sans que notre excursus nous fasse quitter compltement le sujet que nous nous sommes fix pour le prsent
travail.
32
Il faut alors raisonner de la manire suivante : il ne faut pas lire 81 + 310, mais 81 + 3 dizaines + 1 dizaine, soit 81 +
40, ce qui donne bien 121.
33
Mme raisonnement qu la note prcdente, mais avec les centaines.
28
29

dans le carr de 3 attribu par Agrippa Saturne.


Il y a encore un autre rapprochement qui peut tre fait : en Chine, le Soleil et la Lune sont en
correspondance avec les principes yang et yin respectivement, tandis que les 5 plantes le sont avec
le centre et les quatre directions de lespace ( deux dimensions). Autrement dit, le septnaire est ici
dcompos en 2 + 5, ou mieux en 2 + 1 + 434. Dans le prsent contexte, il nest pas indiffrent de
noter que cest alors Saturne qui occupe la position centrale : Parmi les cinq plantes, il fallait en
dsigner une pour symboliser le centre. On a choisi pour cela, non la plus brillante, mais celle qui,
dune allure majestueuse, lente et rgulire, parcourt le zodiaque en 28 ans Lempereur est au centre,
et Saturne lui correspond : Cest la plante du Fils du Ciel, dit Sseu-ma Tsien. Il en rsulte que
Saturne, correspondant sur terre au centre et lempereur, doit correspondre au ciel au centre et
lEmpereur cleste, cest--dire ltoile polaire. 35
Sans doute ne faut-il pas tout mlanger et y voir une justification du sjour dIdrs au ciel de Saturne36
serait quelque peu tmraire, mais il nen reste pas moins que ces rapprochements sont loin dtre
dnus dintrt ; et sil nest pas toujours ais de savoir dans quel sens des emprunts ventuels ont
pu se faire, notamment dans le domaine de la science du ciel et de lastrologie, il est en tout cas certain
que des changes ont eu lieu entre le Proche et lExtrme-Orient durant de nombreux sicles. On a
pu suggrer que le Lo-chou a fait son apparition dans le monde arabo-musulman au neuvime sicle
en provenance de Chine37 ; lhypothse na rien de ncessaire, et semble dailleurs tre contredite par
Le Livre des Balances, qui fait partie du corpus jabirien, selon lequel Apollonius assure que cest
un tableau magique form de neuf cases 38, ce qui semble plutt plaider pour une filiation de type
pythagoricien. Quoi quil en soit, la suspicion est forte que les nombres intervenant dans la science
de la Balance de Jbir ibn Hayyn trouvent leur origine dans ce carr magique de 3, appel en arabe
budh (ou badh), mot form par les lettres b, dl, ww et h (h aspir) correspondant aux quatre
premiers nombres pairs (2, 4, 6, 8) apparaissant aux quatre coins du carr de centre 539.
*

Nous verrons dans un instant une autre dcomposition du septnaire en 1 + 6. Le nombre sept est sans conteste l'un des
plus riches au point de vue du symbolisme des nombres, mais il peut tre envisag plusieurs points de vue diffrents
entre lesquels la distinction n'est pas toujours suffisamment explicite. Le symbolisme ne doit jamais tre considr de
manire trop exclusive et une mme ralit peut tre envisage sous plusieurs rapports diffrents.
35
Voir ce sujet lintressante tude de Lopold de Saussure : La srie septnaire, cosmologique et plantaire , Journal
Asiatique, 1924, do sont tires les citations prcdentes.
36
On se souviendra quIdrs, dont nous avons soulign les rapports avec le Ple, a fait un sjour dans la sphre de Saturne,
et que le ciel de cette plante a parfois mme t identifi avec le lieu lev o il demeure. La dure de ce sjour est
donne comme tant de 30 ans, et de fait ce nombre est plus proche de la priode orbitale de Saturne que celui donn dans
lextrait que nous venons de citer. Par une concidence curieuse, le nombre exprimant cette priode en annes (environ
29,5) est trs proche de celui exprimant la dure de la lunaison en jours. La division du ciel en 28 secteurs, ou mansions,
bien connue dans la tradition islamique o elle est en rapport avec le symbolisme des lettres, est plutt lie la priode
sidrale de la Lune, et se retrouve galement en Chine.
37
Cf. Joseph Needham : Theoretical Influences of China on Arabic Alchemy, Revista de Universidade de Coimbra, vol.
XXVIII, 1980, p.1-28.
38
M. Berthelot : La Chimie au Moyen ge, Imprimerie Nationale, 1893, III, p.150.
39
Pour la petite histoire, ce mot a suscit la perplexit de Reinaud (op.cit., p.243) : Le mot Bedouh est encore un de
ces termes que les Orientaux emploient en toute occasion, et dont lorigine nest pas connue. Quelques auteurs cependant
racontent que Bedouh tait le nom dun ancien marchand de lArabie, qui, par sa pit, stait rendu agrable au Trshaut, et dont toutes les entreprises russissaient. Ses navires arrivaient bon port ; ses marchandises ntaient jamais
pilles. Ce quil y a de certain, cest que les Orientaux se sont servis de ce nom comme dun puissant talisman, et quils
le regardent comme une source de bndictions. On saisit l sur le vif la manire dont certaines donnes transmises de
manire volontairement discrtes se transforment en lgendes populaires. Sylvestre de Sacy (Chrestomathie arabe, III,
Imprimerie Royale, 1827, p.364), qui rapporte la lgende en question, mentionne le rapport de cette espce de talisman
que lon trouve souvent sur les enveloppes des lettres avec les chiffres pairs, mais na pas vu que ces derniers sont une
manire de bnficier de la protection du carr magique sans toutefois lcrire explicitement ; prcaution dont lefficacit
se trouve ainsi dmontre !
34

Pour en revenir au carr de ct 6, nous rappellerons en conclusion que ce carr synthtise en quelque
sorte les aspects solaires et polaires qui tous deux peuvent tre rapports Idrs ainsi qu'il a t
expliqu ci-dessus. Ce carr est solaire, puisqu'il se rapporte au ciel du Soleil, et cela quel que soit le
systme de correspondance choisi pour faire correspondre sphres clestes et carrs magiques ; et il
a galement un caractre polaire, par le fait que sa constante magique est 111, et que le ciel du Soleil
est la demeure (makn = 111), de sayyidn Idrs, prophte toujours vivant qui assume la fonction
de ple (qutb = 111) des hommes (ns = 111) jusqu' l'accomplissement des temps.
Le Soleil s'identifie donc sous un certain rapport avec le ple, ce qui n'est contradictoire qu'en
apparence. Sans doute les aspects polaires et solaires peuvent-ils parfois apparatre comme opposs,
comme lorsque l'on parle d'orientation polaire et d'orientation solaire, qui sont ncessairement
exclusives l'une de l'autre. Mais aucune dualit n'est irrductible, toutes les oppositions devant se
rsoudre dans l'unit principielle ; et en l'occurrence, il est facile de voir que ces deux aspects sont
non seulement complmentaires, mais se rejoignent et s'identifient dans la notion de centre. Pour celui
qui est au ple, en effet, le Soleil est en apparence immobile (par rapport la rotation diurne, s'entend),
et la distinction entre les deux types d'orientation n'a plus aucune pertinence. Rciproquement, dans
le septnaire traditionnel des cieux plantaires , le Soleil occupe le centre, ce qui nous fournit une
dernire cl : ce septnaire en effet se rapporte au symbolisme du nombre 7 considr comme 6 + 1.
Nous renvoyons ici au chapitre LVII des Symboles [fondamentaux] de la science sacre qu'il faudrait
presque citer en entier. Dans ce texte intitul Les sept rayons et l'arc-en-ciel , Ren Gunon aborde
un sujet qui est troitement li celui que nous venons de dvelopper :
En fait, l'arc-en-ciel n'a pas sept couleurs, mais six seulement... Pour rsoudre la question
du septime terme qui doit rellement s'ajouter aux six couleurs pour complter le septnaire,
il faut nous reporter la reprsentation gomtrique des sept rayons... par les six
directions de l'espace, formant la croix trois dimensions, et le centre lui-mme d'o ces
directions sont issues40... Les six directions y sont opposes deux deux, suivant trois lignes
droites qui, s'tendant de part et d'autre du centre, correspondent aux trois dimensions de
l'espace... Il rsulte de l que le septime terme devra, par rapport aux six couleurs, jouer
le mme rle que le centre par rapport aux six directions ; et, en fait, il se placera aussi au
centre du schma, c'est--dire au point o les oppositions apparentes, qui ne sont rellement
que des complmentarismes, se rsolvent dans l'unit... On pourrait dire que dans un
septnaire ainsi constitu, un est au centre et six la circonfrence ; en d'autres termes, un
tel septnaire est form de l'unit et du snaire, l'unit correspondant au principe manifest
et le snaire l'ensemble de la manifestation. Nous pouvons faire un rapprochement entre
ceci et le symbolisme de la semaine dans la Gense hbraque, car, l aussi, le septime
terme est essentiellement diffrent des six autres : la cration, en effet, est l' uvre des six
jours et non pas des sept ; et le septime jour est celui du repos .
Transpos dans le langage du symbolisme des lettres, nous pourrions dire que ce septnaire est
constitu de l'alif (qui vaut 1) et du ww (qui vaut 6), ce qui nous ramne ces deux lettres dj
rencontres, dont la premire est l' hiroglyphe du Ple en tant que ce dernier reprsente le
Principe, et la seconde la manifestation universelle ou mieux la Forme suprme qui en est le centre,
c'est--dire l'Homme Universel41.
Bien que Ren Gunon ne fasse pas explicitement allusion cet aspect du symbolisme, il est hors de
doute qu'il s'agit bien de la mme chose :
Ce septime terme, qu'on pourrait dsigner comme le terme sabbatique, est
vritablement aussi le premier, car ce repos n'est pas autre chose que la rentre du
Cest lespace lui-mme, symbolis par ses six directions, qui est issu du centre ; celui-ci nest proprement parler
nulle part . Malgr les apparences, il en est de mme du temps, et cest pourquoi le renouveau de la cration (tajdd
al-khalq) sopre chaque instant.
41
Sur le symbolisme de la lettre ww, cf. Dante et lnigme du 515 , Le Miroir dIsis, n17.
40

Principe crateur dans l'tat initial de non-manifestation, tat dont, d'ailleurs, il n'est sorti
qu'en apparence, par rapport la cration et pour produire celle-ci suivant le cycle snaire,
mais dont, en soi, il n'est jamais sorti en ralit.
Nous voyons ici pourquoi la demeure d'Idrs a parfois t attribue au ciel de Saturne : le terme
sabbatique se rapporte en effet au dernier jour de la semaine, auquel est attribue la sphre la plus
extrieure, c'est--dire celle de la plante la plus lointaine et aussi la plus lente, savoir Saturne ; mais
le vritable repos qui rsorbe la cration dans son principe correspond au dimanche, qui est le
premier jour de la semaine (en arabe yawm al-ahad), et qui est prcisment le jour du Soleil ; c'est
donc bien le ciel du Soleil qui constitue le lieu lev o demeure celui que ne meurt jamais et
qui est le Ple , ou selon le symbolisme gomtrique utilis ci-dessus, le point par lequel la
lumire divine baigne le monde et sans laquelle en ralit ce dernier ne serait rien d'autre que pur
nant.