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Le Soufisme, une voie pour lEsprit

Le Soufisme peut tre dfini comme lapprhension spirituelle, voire mystique, du texte
coranique. Il est avant tout une exprience qui relve dun monde personnel trs particulier. Des
soufis ont tent de dcrire ce quils prouvaient lors de leur approche de Dieu, et il faut admettre
que la lecture de ces textes nous fait prendre conscience de la difficult, voire de limpossibilit
dexprimer en termes de conscience une exprience qui ne relve pas de la conscience.

Cet intrt pour le Soufisme est aussi dtermin par sa prsence dans lHistoire du monde
musulman car il est impossible de passer sous silence le rle et limpact de la religion dans le
quotidien, dans le politique, et ce titre, les Soufis, surtout lorsquils sont regroups en
confrries, ont jou un rle fondamental dans cette Histoire. Il faut rappeler, titre dexemple,
que lhomme qui a symbolis lopposition la conqute franaise en Algrie, Abdelqader, tait
soufi, et que, lheure actuelle, la contestation politique dans certains pays musulmans est mene
par des Soufis.

Qui plus est, le monde arabe tel quil est prsent par les mdias, compte tenu des vnements
rcents que nous connaissons, na pas une image particulirement positive, et peut tre serait-il
bon den montrer un aspect peu connu du monde occidental.

Dfinitions :

Beaucoup dauteurs utilisent propos du mot soufisme, le terme de mystique musulmane.
Cela est un peu gnant car le mot mystique renvoie une ralit occidentale trs connote. On
pense alors la vie et aux textes de Saint Jean de la Croix, Sainte Thrse dAvila, Matre Eckart
etc. On imagine les mystiques dans leur couvent, vivant une vie asctique, remplie de prires et
doraisons, dans la chastet la plus totale, au sein de leur communaut. Telle est la vision
classique du mystique que lhomme doccident a grav dans son imaginaire.

Rien de comparable dans lISLAM, et ce pour des raisons historiques, mais aussi religieuses. Le
Soufi est un homme comme les autres, qui vit dans la communaut musulmane, avec son travail,
sa femme, ses enfants. Aucune marque extrieure ne le distingue des autres Etant musulman
avant tout, il se doit dassumer la place que Dieu lui a assigne sur terre, et de mettre au service
de la communaut musulmane dans laquelle il vit les qualits qui sont les siennes.

Dautre part, il ne faut pas confondre lascse morale avec la vie mystique. Si le mystique va
vivre selon les exigences de la voie quil a choisie, le croyant pieux et zl, qui pratique une
certaine ascse, peut lui aussi, propos de certains textes, donner la primaut lesprit sur la
lettre, mais cela ne fait pas de lui obligatoirement un mystique.

Revenons rapidement sur les fondements de lIslam, contenus dans le CORAN, car la psalmodie
du CORAN est un acte que va accomplir le soufi.

Le CORAN

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Il fut rvl progressivement au prophte MOHAMMED. N aux environs de 570, Mohammed
fut lev par son oncle avec son cousin ALI. Ali et Mohammed vont grandir ensemble, et Ali
pousera plus tard Fatima, une des filles du prophte. Trs jeune, Mohammed fut engag par une
riche veuve de la Mecque, Khadija, pour diriger ses caravanes. Il faut se souvenir que, cette
poque, La Mecque tait dj un haut lieu de plerinage, car les caravanes avaient lhabitude de
sy arrter lors des jours de march et des foires annuelles qui sy tenaient. Les caravanes
constituaient la principale ressource des gens, mais elles constituaient aussi une proie pour les
tribus ennemies. Lors des foires, une trve tait institue pour permettre tous de sy rendre.
Trois desses soumises un Dieu appel Allah taient lobjet dun culte de la part des Bdouins.
Mohammed pousa Khadija 23 ans, et devint ainsi riche et considr. Cest partir de la
quarantaine que la rvlation lui fut apporte par lange Gabriel, qui lui donna lordre de prcher
la nouvelle religion. Prcisons que pour la tradition musulmane, Mohammed tait illettr. En
effet il tait ncessaire que son esprit ft vierge de toute connaissance pour transmettre le
message divin dans sa puret et son originalit.

La prdication de Mohammed se heurta de nombreux obstacles, et fut mme rejete car son
message allait lencontre des croyances et des intrts de la socit dans laquelle il vivait. En
effet, il mettait laccent sur une plus grande gnrosit lgard des pauvres. La solidarit entre
les tribus devait cder la place une communaut de croyants tous gaux devant un Dieu Unique.
Les idoles devaient donc disparatre, ce qui compromettait les revenus des plerinages. Qui plus
est, il interdisait tout affrontement entre musulmans, ce qui supprimait les ressources rapportes
par les razzias... Lhostilit son gard devint de plus en plus grande, voire dangereuse, ce
dautant quil perdit en 619 sa femme et son plus fidle alli, son oncle Abu Talib.

Il quitta La Mecque en 622, pour sinstaller dans loasis de Yathrib. Celle-ci devint La ville du
Prophte , Madinat en nabi en arabe, ce qui fait que toutes les villes du monde arabe ont
une mdina , en fait la ville ancienne. Cet exil, en arabe Hijra , marque lan 1 de
lHgire. Mohammed organisa une nouvelle socit centre sur la notion de Oumma ou
communaut des croyants, qui coiffe tribus et clans et en abolit toutes les traditions antrieures.
Seuls les impratifs de lIslam devront tre appliqus. En 624, il dcida que la direction de la
prire serait La Mecque et non plus Jrusalem. De mme les razzias - aspect du djihad (guerre
sainte contre les ennemis dAllah) - auront pour cibles uniquement les tribus non musulmanes, et
les infidles. En 632 il rentre en vainqueur La Mecque, o il meurt en juin de la mme anne.
Cest donc la parole de DIEU qui sexprime, dans le CORAN, travers 114 sourates, totalisant
6211 versets. Elles furent consignes sous le rgne du 3
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calife, OTHMAN, qui voulut tablir un
corpus dfinitif.

On peut regretter que ce ne soit pas lordre chronologique qui ait t choisi, car on distingue une
volution dans le message, certains versets en annulant dautres, et lorientation allant vers un
durcissement des prceptes moraux.

Le CORAN rtablit dans sa puret originelle le message de Dieu - toujours le mme depuis
Abraham - lequel message fut dabord envoy aux Juifs, puis aux Chrtiens. Mais Juifs et
Chrtiens lont fauss et falsifi. Il fallait donc quil ft donn aux hommes une dernire fois.
MOHAMMED est lultime prophte envoy au monde. Il scelle la prophtie et ne peut avoir de
successeur. LIslam est ainsi la meilleure des religions puisquelle parachve et prcise dune
faon dfinitive toutes celles qui lont prcde.
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Cela explique que toute apostasie dun musulman reprsente une rgression, une insulte Dieu et
elle doit tre punie de la peine de mort. Pour la mme raison, les pays musulmans ont refus de
signer le prambule de la charte des Nations Unies qui fait de la libert de conscience un droit
imprescriptible. Un musulman ne peut pas- officiellement- changer de religion. LIslam, qui
signifie se confier Dieu, sabandonner sa volont, possde un Credo trs simple, rsum dans
la profession de foi : la Shahada du verbe Shuhud : tmoigner, attester.

La Illaha illa Allah oua Mohammed rassul Allah
Il ny a pas dautre divinit que Dieu, et Mohammed est son prophte .
Pour lIslam, il ny a ni incarnation, ni trinit, ni rdemption. La notion de pch originel nexiste
pas : le Christ nest donc pas mort sur la croix pour le rachat des hommes. La cration est bonne,
et lhomme doit jouir, sans excs, des ressources que Dieu lui octroie. La mort, ressortissant du
dcret divin doit tre accepte sans rvolte car la Rsurrection prcdera lentre des croyants au
Paradis. Etre musulman consiste donc vivre en conformit avec la Loi, que ses prescriptions
soient religieuses ou sociales. En effet, lIslam a cette particularit denglober autant le spirituel
que le temporel. Tout acte, quel quil soit, a une double rsonance. Vis--vis de Dieu certes, mais
aussi vis--vis des tres humains.


Les Piliers de lIslam sont au nombre de cinq :

1- la shahada ou profession de foi
2- la prire. Il y en a cinq par jour.
3- la zakat ou aumne lgale.
4- le ramadan qui est un jene diurne, durant le 9
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mois de lanne musulmane.
5- le plerinage la Mecque.

Il semble donc que cette religion soit relativement simple si lon sen tient ses aspects formels.
Mohammed est un annonciateur, un homme comme les autres. Il veut ramener ses compatriotes
au vrai Dieu, dans un contexte polythiste, et leur apporter la LOI, la Charia qui nest que
lexpression de la volont divine. Cette loi rgit tous les actes du musulman, et sy conformer
suffit assurer le bonheur ici-bas, et dans lau-del.

LIslam est prsent comme une religion du juste milieu, sans matrialisme mais sans anglisme.
Etre musulman cest sen remettre Dieu, donc obir sa loi, et non avoir une vie damour avec
lui, ce que demanderont certains soufis.

Il faut bien comprendre que ce qui caractrise lIslam, par rapport au Christianisme par exemple
cest labsolue transcendance de Dieu, labsence de tout intermdiaire entre le croyant et lui.
Aucun intercesseur nest admis. Dieu ne possde aucun attribut visible, et les mots qui pourraient
tre perus comme de lanthropomorphisme ont trs vite t interprts symboliquement (Dieu
est assis sur un trne, il voit, et il a des mains). Il ny a rien de comparable la souffrance de la
vierge devant le supplice de Jsus Christ. Dailleurs dans le CORAN il est dit - cest DIEU qui
parle - que le Christ na pas t crucifi. Aucune effusion nest possible dans une mosque.


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Rien sur les murs, en dehors de phrases tires du
Coran ou la calligraphie des diffrents noms de Dieu. Il y a une volont de nudit, qui trs vite,
va tre perue comme de la scheresse et provoquer divers mouvements au sein de lIslam, dont
le Soufisme.

Il faut aussi se souvenir que lIslam est une religion sans glise organise, sans hirarchie, sans
Pape pour dire la norme. Noublions pas aussi les divergences dcole entre Sunnites et Chiites.
Le Sunnisme runit la majorit des musulmans, dont les bases religieuses sont le CORAN,
complt par la SUNNA qui regroupe tous les faits et gestes du prophte, considr comme
larchtype de lHomme Parfait. Limiter constitue donc la garantie dune vie parfaite.
Le Chiisme regroupe sont ceux qui ont prfr suivre Ali, gendre du Prophte car il avait pous
sa fille Fatima. Lors de la scission avec les Sunnites loccasion dun arbitrage, les partisans de
Ali et leurs successeurs ont prtendu que la Baraka du Prophte ne stait pas teinte avec sa
mort, mais se perptuait par sa descendance. Le message de Dieu perdure et sactualise travers
les Imams, dont le premier est Ali. Ce sont des Ayat Allah (Ayatollah), des signes de Dieu.
Ils sont des mdiateurs entre Dieu et les hommes, et il faut reconnatre que leur influence fut
grande dans lexgse du texte coranique. Contrairement aux Sunnites, les Chiites possdent un
clerg trs bien structur, encadrant la population, ce qui peut explique certains vnements qui
se sont produits dans des pays comme lIran. Ajoutons un dernier aspect du chiisme. Ce fut, lors
des dbuts de lIslam, le courant adopt par les musulmans dorigine non arabe (essentiellement
les Persans). Pour prparer les gens la vie future, il faut commencer par organiser la vie ici-bas,
et cest le rle de la Charia, dont lapplication relve du gouvernement, cest dire du Sultan, ou
du Roi, ou du Prsident. Il est aid en cela par des Oulmas qui sont des spcialistes de la
religion, car en ISLAM, on ne rend pas Csar ce qui est Csar, car tout est Dieu. DIN WA
DOULA.

Rgir la cit, ses affaires, organiser ses ressources, cest prier. Pour peu que lon sloigne de
cette doctrine, et si la vie de la cit est perturbe, ce ne peut tre que le rsultat de la non
application de la Charia, dont le respect sera exig par les fondamentalistes, et autres intgristes.
Prtendre interprter la parole divine est donc une activit hauts risques, proche du blasphme,
car quel est lhomme assez prtentieux pour vouloir interprter la parole de Dieu ? Dans le
contexte dune communaut en voie de formation, en butte de nombreux ennemis, toute mise en
cause de lorthodoxie fut nergiquement combattue, car lIslam tait le ciment de cette nouvelle
union des croyants.

Le soufisme reste donc un piphnomne dans le courant de lIslam. Ce dernier finira par
laccepter, mais contre cour, et ne lui donnera jamais la premire place.

Le SOUFISME :

Vient du mot sof qui signifie la laine dont t confectionn le vtement de ces soufis, ce qui
tait pour eux une faon de ragir contre le luxe ostentatoire des dirigeants. Plus profondment, le
soufisme est n dune raction contre le formalisme et la dogmatique des tenants de lorthodoxie,
mais aussi contre la conduite rprhensible des chefs. Cela amnera les premiers soufis tre
perscuts, emprisonns et souvent excuts, dans la mesure o leur comportement risquait de
perturber lordre public.
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Pour lutter contre laspect sclros, obtus et dessch dune religion dont les reprsentants
officiels privilgiaient la lettre sur lesprit, les soufis vont opposer linterprtation littrale et
extrieure du texte - le zahir - une interprtation plus intrieure, mettant laccent sur le sens cach
- le batin. Ce sens cach doit tre dvoil - il y a de nombreux voiles- non par lintelligence pure
et le mental, mais par une approche sensible du texte, qui doit parler avant tout au COEUR.

Dans le CORAN, il est dit propos des incrdules (sourate 22, verset 46) : Ce ne sont pas les
regards qui sont aveugles, mais les coeurs qui sont dans les poitrines et le prophte Mohammed
rpondra lorsquon lui demandera sil a vu Dieu : Oui, avec mon coeur . Cest grce ce
coeur que les voiles qui cachent la Ralit Ultime, la Haqiqa, seront ts, un par un, au cours
dun voyage spirituel, qui devrait amener le soufi, le dernier voile disparu, contempler Dieu,
voire sanantir pour se fondre en lui.

Toutefois, sans pour autant avoir une vision mystique du texte coranique, les soufis, et dautres
religieux, vont interprter les textes, dans un sens o lesprit domine la lettre.

Exemple :
Cest ainsi que la sourate IX, est une sourate qui a fait couler beaucoup dencre. Dune part bien
quelle soit la 9
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dans lordre coranique, elle est en fait la dernire qui a t rvle au Prophte,
un moment de sa vie o il tait chef religieux mais aussi politique.

Cette sourate - parole de Dieu - enjoint aux croyants de tuer tous ceux qui refusent de devenir
musulmans (exception faite des juifs et des chrtiens)
Combattez les idoltres totalement
Combattez les jusqu ce quil ny ait plus de sdition et que la religion soit toute Dieu.
Le soufi va interprter ces phrases comme appelant lutter contre nos mauvaises tendances
juges infrieures, nos passions, nos instincts et cest cela qui sera le vrai, le grand Jihad.Ce
terme, qui a fait couler beaucoup dencre, connote lide dun effort. Cet effort peut avoir pour
but la lutte contre linfidle, pour dfendre lIslam si celui-ci est attaqu, et le Jihad sera
synonyme de guerre sainte.Mais, pour les soufis, et de nombreux musulmans, le grand Jihad sera
leffort que le musulman entreprendra contre ses penchants, ses dsirs, ses tentations. Cest donc
le coeur qui va tre le sige de cette perception de la religion, et cest sur le coeur quil faut agir
pour y arriver. Cette interprtation mystique de LIslam a des origines nombreuses et
controverses.

Certains chercheurs ont mis en avant lexemple des pres chrtiens du dsert, dautres des
lments hindouistes, car il est vrai que lors de la conqute les troupes musulmanes sont entres
en contact avec cette religion. Certains ont mme tabli un parallle entre les techniques du Yoga
et celles utilises par les soufis. Ce qui est beaucoup plus certain, car l les textes existent, cest la
trs nette influence des religions persanes sur les soufis musulmans de lIran, et le plus clbre
dentre eux Sohrawardi.

Cela na rien dtonnant, car cette nouvelle religion, lorsquelle tait adopte par des gens qui
ntaient pas arabes, tait perue travers leur culture, leurs grilles de lecture, leurs schmas
intellectuels et leur langue. Et il ne fait aucun doute que, tant lIslam que le Soufisme ont t
informs (au sens tymologique du terme) par le contexte culturel du pays.
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A cela il faut ajouter que le CORAN possde des lments asctiques et mystiques. Laccent est
souvent mis sur la pauvret, la justice et la charit, et des mots comme ceux de lumire, de feu, et
doiseau seront des supports de mditation pour les soufis. Il est souvent mentionn que la vie de
ce monde nest que de leau qui coule, alors que seul Dieu demeure. Cette permanence de Dieu,
face limpermanence de ltre humain, est au cour de la tentative du soufi, qui voudra se perdre
en Dieu.

En vrit nous sommes Dieu et en vrit nous retournons lui (2-156)
Nest-ce pas Allah que toute chose retournera ? (10-56)
Et vous serez ramens LUI (11-123)
O Toi, me apaise, retourne vers ton Seigneur, satisfaite et agre !
Entre parmi Mes serviteurs ! Entre dans mon paradis ! (89- 27/30)

Le SOUFI, comme tout bon musulman se doit de respecter la CHARIA, mme sil doit ensuite,
en dpasser le sens littral pour donner la priorit lesprit.
Ce mot signifie le chemin quempruntaient les btes qui rentraient des pturages pour se rendre
labreuvoir. On voit trs bien ici le symbole. La Charia, si on la suit, sans le moinde cart, va
mener leau, source de vie dans le dsert, cest--dire la parole divine.

Mais tout en respectant scrupuleusement les obligations prescrites, pour tre tout simplement un
musulman qui obit aux prescriptions divines, le soufi va sengager sur une Voie, qui porte le
nom de Tariqa (tariq : la rue), que les soufis disent tre une voie damour, et qui doit leur
permettre de raliser lUnit laquelle ils aspirent. Cette aspiration part de lide, vcue ou non,
que lme, en sincarnant, descend du monde de la lumire dans celui des tnbres. En
descendant dans ce corps charg de dsirs, de passions plus ou moins louables, cette me
salourdit, elle devient dense et opaque. Il lui est donc difficile de se dtacher de sa glaise, et elle
souffre car elle aspire retourner au lieu do elle est partie.

Et lorsque le croyant prend conscience du ct illusoire de la vie et quil aspire retourner la
lumire de lunit, cest ce moment que se situe lveil. Cette prise de conscience peut se
produire diffrents moments, et dans diverses circonstances (souffrance, maladie, mort, etc..).
Il va sadresser un matre spirituel, un cheikh dont le but est de lamener la purification de son
me, travers une srie de stations, que lon appelle des Maqamat , et chaque station
correspond un tat psychique, ou ahwal . Au bout de ce voyage spirituel, le soufi atteint le
moyeu de la roue, qui est fixe, et qui reprsente DIEU, la Haqiqa (la ralit). A ce stade, le moi
disparat fana pour rester en Dieu, cest ltat de baqa celui de la prennit. La
contingence sannihile dans lEtre qui est la seule ralit.

La TARIQA

Le disciple est donc rentr dans un ordre de soufis, dirig par un matre, le morchid, et ce matre
va le conduire dtape en tape au but quil dsire.
Il va passer par trois stades
a - novice, cest le mourid
b - progressant, cest le salik
c - parfait, cest le kamil ou muhaqqiq

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Cette progression peut staler sur une vie entire.

Les maqamats sont - en gnral - au nombre de sept :
1 - le repentir ou tawba
2 - le scrupule de conscience ou wara
3 - le renoncement aux biens de ce monde, mme lgitimes ou zuhd (ascse)
4 - la pauvret ou faqr (consquence de la prcdente. Mais certains ordres refusent la
mendicit).
5 - supporter ladversit ou sabr
6 - confiance en Dieu ou tawakkul
7 - lagrment donn tout ce qui arrive. Ce nest plus seulement lacceptation de ladversit,
mais dire que tout ce qui arrive est bien, bnfique, car voulu par Dieu. Toutes ces tapes peuvent
durer un temps plus ou moins long et seul le chef de lordre soufi peut dcider du moment o va
commencer ltape suivante. Cest tout un travail de perfectionnement sous la direction du
matre spirituel. Le novice doit tre form lhumilit, au remords de ses fautes, faire silence,
jener. Cest ainsi que dans certaines confrries soufies, dont celle des derviches tourneurs, on
donnait au novice, afin de le mortifier et de le tester, un travail fatigant ou rebutant : balayer le
plancher, nettoyer les latrines, rparer les chaussures etc. et cela durant sa retraite . En effet,
certaines confrries imposent des moments de retraite leurs novices, retraites qui peuvent durer
quarante jours. Il couche sans matelas, ni couverture, et sil fait froid il a seulement le droit de ne
pas se dshabiller..Les repas sont pris en commun, et sont trs frugaux. Certains ordres vont
mme jusqu exiger de leurs adeptes une position inconfortable pour quils naient quune envie,
quitter la table le plus vite possible.

Entre le matre et le novice vont se tisser des liens trs troits, car ce matre nest pas ce que lon
appelait une poque en France un directeur de conscience . Il nest pas l uniquement pour
enseigner une mthode, conformment aux aptitudes dhommes aspirant une vie spirituelle. Il
est aussi le transmetteur dune Initiation, au sens fort du terme, dune influence spirituelle dont il
est le dpositaire, car il est un lment dune chane qui remonte au prophte, et il va transmettre
cet influx divin, ce don que lon appelle la baraka . Ce rite dinitiation est symbolis par la
remise au novice dun manteau, et cela nest pas sans faire penser la prise de froc dun moine.
ou dautres rites initiatiques.

Un dicton dit que le novice doit tre dans les mains de son matre comme le mort dans les mains
du laveur. Cela va induire une notion de fraternit entre tous les novices, fraternit indivisible due
des liens spirituels qui sont peut-tre plus puissants que ceux du sang, tous ces hommes tant
unis dans le mme amour de Dieu, et au sein dune Tariqa (ordre ou confrrie) ce sont les notions
dhumanit, de fraternit, dhumilit et surtout de Tolrance qui vont prdominer.. mais aussi
dans la vie quotidienne.

Il faut insister sur cette notion de tolrance, car lintolrance est le reproche le plus souvent
entendu propos de lIslam. Cela est normal car, pour un musulman orthodoxe qui a t lev
dans lide de la supriorit indniable de sa religion sur les autres - elle EST la parole de Dieu
qui annule toutes les religions prcdentes - le proslytisme est une attitude logique et morale.
Pour un soufi, la vision est diffrente. Tous les soufis, de par lintriorisation de leur foi, ont
parfaitement compris que si les religions sont diffrentes, elles ont toutes le mme but, et cest
cela qui compte. Peu importe le sentier suivi si cest pour se diriger vers le mme sommet. Cette
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attitude leur a souvent valu la colre et les critiques des tenants de lorthodoxie, comme Ibn
Tammiya, au 14 sicle.

Le novice, avec laide de son matre spirituel va donc tenter, travers toutes les tapes
mentionnes, qui constituent une ascse, de parvenir la Haqiqa.
Une image trs frquente dans la pense soufie est celle du miroir, opaque et terni au dbut et que
ces tapes vont peu peu nettoyer jusqu ce quil soit net, exempt de toute souillure. Le coeur -
car cest lui le miroir, et non le mental - pourra alors reflter limage de Dieu. Il est vident que
cette nettet reprsente lintgrit morale.

Le travail principal auquel les soufis doivent sastreindre a lieu lors de sances de mditation
durant lesquelles le murid ou novice va apprendre les techniques ncessaires pour atteindre ltat
dunion Dieu auquel il aspire.

La plus importante, et qui existe dans tous les ordres soufis, est le DHIKR, cest dire la
rptition incessante de la moiti de la chahada, ou du mot Allah.

Le DHIKR

Cest la reprise de la mme phrase, vritable mantra des musulmans, qui se termine par celle du
nom dAllah, puis de Huwa (LUI), pour sanantir dans la simple mission du souffle. Il ne faut
pas oublier que le monde fut cr par le souffle de Dieu, cest dire par un acte unique. Kun. fa
Yakun. Sois... et il fut Le Dhikr, re-citation ractualise la Rvlation telle que Dieu la rvla
au prophte Mohammed par lintermdiaire de lange Gabriel.
Il nest pas sans rappeler les pratiques du japa-yoga, de la prire de lhsychiasme dans lglise
orthodoxe, ou le membustu japonais.

Le nombre de re-citations varie selon ltat du novice, et un chapelet de 99 grains (les 99
noms du prophte) peut laider. Il est vident que prononcer la mme formule, voire le mme
mot, durant des heures, et souvent en acclrant la prononciation, ncessite une technique du
souffle trs particulire, ce dautant que cette rcitation na de sens que si elle est accompagne
de lintention droite , cest dire quelle ne doit absolument pas devenir un automatisme. Il
faut une attention constante du coeur sur lObjet mentionn dans la formule. Toute sensation ou
imagination doit tre exclue Cette discipline du souffle saccompagne dune gestuelle approprie,
ainsi que dune manire particulire de prononcer le Dhikr.
Cest ainsi quil faut tre assis sur le sol, jambes croises, les genoux levs, bras autour des
jambes, la tte baisse entre le genoux et les yeux ferms.
Lassise est aussi celle de lme qui doit faire face aux perturbations des sentiments, des instincts,
des dsirs.

Les deux genoux sont le Coran et la Sunna que le croyant serre entre ses bras pour sen pntrer
et sassurer de leur prsence, la tte est baisse en direction du coeur, et les yeux sont ferms pour
que aucune distraction extrieure ne vienne sinterposer.

La illaha : Il ny a pas dautre divinit on relve la tte vers la droite et ce moment on
prononce illa si ce nest trs fortement car il faut que cette ngation se grave dans tout le
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corps puis on baisse la tte et lon prononce le nom Allah, DIEU nergiquement, en face du
coeur..

Le DHIKR est donc une intriorisation, une ralisation intime du dogme de labsolue
transcendance de Dieu. Aucune autre divinit ne peut lui tre associe, mais lorsque le soufi
affirme cette transcendance, il ne fait pas uniquement allusion aux divinits paennes du monde
arabe avant lIslam, mais aussi toutes les divinits dont lhomme risque dtre lesclave : le
pouvoir, la puissance, la gloire, largent, le sexe etc. Lorsque cette rcitation a pntr le coeur
de celui qui prie, il passe au seul nom dAllah, et la gestuelle va changer. Puis Huwa (LUI), et
les deux syllabes qui constituent ce mot vont petit petit ne plus tre audibles pour laisser place
au seul bruit du souffle.
Car dans ce souffle qui est celui de Dieu crateur du monde, le soufi va
abolir son identit. Il sannihile et atteint le fana .

Il faut prciser que, au fur et mesure que se poursuit cette rcitation, tous les soufis font tat de
phnomnes visuels quils interprtent comme tant une lumire divine.
Ce dont il faut se souvenir est que ltre humain, dans cette vision musulmane, comme dans la
perception orientale de ltre humain, est compos dune me et dun corps, mais aussi dun
souffle.
Lme, en arabe nafs , est la psych, lme charnelle, pleine de
dsirs
Jism, le corps
et le souffle, ruh, lesprit divin.

Un problme se pose avec le Dhikr collectif.
En effet, technique du souffle, rythme respiratoire et gestuelle, pratiqus par un groupe de
personnes risquent de provoquer une transe qui na plus rien de comparable avec labsorption en
Dieu qui est le but final de la sance, et qui peut sapparenter une hypnose collective.
La pense fondamentale du soufi est que le monde contingent nest que le reflet manifest de la
seule essence divine, et lesprit humain une manation directe de lessence incre. Lexistence
na donc aucune profondeur dtre et doit sabolir (fana) en Dieu qui seul perdure.
Il est vident quune telle interprtation du texte coranique tait beaucoup trop loigne des
milieux populaires qui ressentaient eux aussi ce besoin dune religion moins formelle et plus
vivante, plus charnelle. Toutes ces spculations taient beaucoup trop difficiles comprendre, et
lon a assist dans le monde musulman la naissance des confrries .

Lmergence de ces ordres soufis et de ces confrries est lie lclatement du monde musulman
au 13
e
sicle, lorsquil sest morcel en pays diffrents. Lunit de la OUMMA a disparu, et lon
a assist dans les rgions nouvellement converties, un retour des survivances, des modes de
pense, des traditions que lislam orthodoxe avait occults mais non effacs.

A ce retour dune identit marginalise, viennent sajouter des problmes religieux ou politiques,
car, et il ne faut jamais loublier - le monde contemporain en est un excellent exemple - toutes les
contestations, toutes les rvolutions, toutes les oppositions, ont pour origine une interprtation du
texte religieux, la religion tant le seul terrain se prtant la contestation politique, dans la
mesure o il ny en a pas dautre. Fondamentalisme, intgrisme, islamisme etc., tous ces
mouvements qui font parler deux en ces temps troubls ont une base essentiellement religieuse,
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mais oriente vers un but politique. Cest ainsi que certaines confrries se sont disqualifies,
notamment au dbut du XXme sicle par leur compromission avec la colonisation, et dautres
par le fait que pour atteindre lextase, tous les moyens risquent dtre utiliss, y compris les
excitants ou mme les stupfiants. On aboutit alors des confrries qui nont de mystique que le
nom, et qui sadonnent des excs trs spectaculaires, car leurs adeptes arrivent une
insensibilisation telle quils sont capables de se brler, de se meurtrir, sans manifester la moindre
douleur. Assaouas, Hamadchas, etc.

Cela dit, on ne peut oublier lune des manifestations les plus clbres du DHIKR collectif : la
danse cosmique des derviches tourneurs.
Bien entendu le mot danse ne doit pas faire sourire, car en fait il sagit dun office liturgique, dont
chaque geste est symbolique et a une signification.
Cest Jalal ed Din Roumi qui la rendu clbre, avec son matre, Shams de Tabriz.
La danse est cosmique, car elle symbolise la ronde des sphres, et la musique est celle
prcisment de ces sphres.
Le corps du danseur est laxe du monde, qui relie le ciel et la terre. il reoit le flux divin, la
grce, par la main droite dont la paume est tourne vers le ciel, et il restitue cette nergie divine
par la main gauche dont la paume est tourne vers le sol. Il est donc le rceptacle de cette nergie
divine et il en est transform.
Il tourne jusqu lextase.
Avant de commencer danser les derviches font trois fois le tour de la piste, ce chiffre 3
reprsentant les 3 tapes qui rapprochent de Dieu : la science (charia), la Tariqa, et enfin la
Haqiqa, lUnion.
Aprs les danseurs abandonnent leur manteau noir, comme sils se dpouillaient dune peau,
savancent vtus de blanc, signe dune renaissance, et se mettent tourner au son de la flte.
A Konya, lorsque lon entre dans le mausole de Rumi, on peut lire la phrase suivante :
Viens, qui que tu sois, croyant ou incroyant, viens ; cest icila demeure de lespoir

Nous sommes loin, trs loin de soufisme dun Ibn Arabi, soufisme mtaphysique et gnostique.
Dune culture immense, cet andalou mort Damas, fut influenc par le stocisme, le
noplatonisme, lismalisme, la gnose, le christianisme.. et il aboutit un amour naturel et
universel, privilgiant lesprit sur la lettre, pour dboucher sur un panthisme qui lui valut
lostracisme de certains puristes.
Dans une strophe de Linterprte des dsirs il crit :
Mon coeur est capable de devenir toutes les formes distinctes
Il est une prairie pour les gazelles
Il est le clotre du moine chrtien
Il est un temple pour les idoles
Il est la kaaba du plerin
Il est la table de la loi de Mose
Il est le Saint Coran
Ma religion est lamour
De quelque ct que se tournent mes montures LAMOUR est ma religion et ma foi..




Introduction
En Islam, le Livre de Vrit est le Qoran, la parole de Dieu
relaye par lAnge Jibril et exprime par la bouche de lEnvoy,
Mohammad, missionn pour rappeler les hommes Dieu, la
rectitude du chemin de la Lumire rvle aux hommes depuis le
commencement des temps. Et Dieu dit ainsi dans la sourate 41,
verset 53 : Nous leur ferons voir Nos signes dans les horizons et
dans leurs mes jusqu ce quils discernent que L est le Vrai .
Lensemble des coles du mysticisme islamique a trouv dans
cette ouverture le chemin conduisant la reconnaissance de
luvre divine dans le manifest, Cration dont lclat et la beaut
doivent conduire le croyant jusque dans le sein de Dieu. cette
source tous ont converg et se sont dsaltrs de la saveur de la
qute, cheminant vers le stade de la proximit .
Un mystique islamique de notre temps, Bahrm Elhi, tente de
cadrer la perspective de la voie mystique en Islam : Cette voie est
universelle ; elle est ici, dans notre univers de la matrialit, mais
elle est galement l-bas, dans lunivers de la spiritualit. [...] Cette
cole est universelle, [...] na pas de couleur, na pas de territoire,
nest pas ferme. Cest une cole pour ceux qui ont soif de lEsprit,
qui dsirent Dieu pour Dieu .
13
par Albert Coudsy
LA VOIE
SOUFIE,
MYSTIQUE
DE LISLAM
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
Dfinitions de la voie mystique en Islam
Le mysticisme est la fois une voie, une doctrine et un tat:
doctrine, il prte un sens cach aux rvlations des critures et
aux choses ; voie, il prtend conduire la connaissance de choses
divines sans intermdiaire, pntrer les mystres, et par un
dvoilement atteindre aux ralits transcendantes face face ;
tat, cest un comportement spirituel issu de ltude de la thologie
et de la thogonie, et qui demeure attach la signification spiri-
tuelle des tres, de leurs rles et de leurs actes.
Nietzche disait que la grandeur dun homme, cest dtre un
pont. Et la ralisation dun mystique, cest de devenir un pont par
lequel les frres humains retrouvent la voie de Dieu et sy enga-
gent. Et le pont est construit avec lamour de Dieu ; il ne tient que
par le mortier de lamour des hommes. Ceci est le secret de la mys-
tique islamique, et en est aussi laboutissement.
La voie mystique en Islam, notamment aprs avoir t dsigne
par le mot tasawwuf (soufisme), est devenue lattribut des connais-
sants, limn, les gens de la connaissance, et maarifa, cette connais-
sance : cette voie et mthode daccs est une gnose, condition
dentendre par ce terme non pas un savoir transmis et acquis, mais
une connaissance rvle, dvoile et exprimente, vcue jaillie au
cur du cherchant en clairs fulgurants, puis parfois en torrents de
lumire, pour rejaillir sur les champs de la tradition et de la reli-
gion et les imprgner des traces de vrit quelles refltent dans les
curs des autres croyants, la mesure de leur propre ouverture.
Le Livre saint, le Qoran, ne dit-il pas dans la Sourate 2, dite de
La Vache , verset 269 : Il dote de la sagesse qui Il veut ; et celui
qui a t dot de la sagesse a dj reu un bien immense . Cette
approche qoranique recle une notion dlection. Mais elle est
tempre par cet autre verset qui rappelle aux croyants quils sont
gaux au regard de Dieu, que ne les diffrencie que leur degr de
pit. Il en dcoule que cest par la pit que sopre luvre de
proximit : l est le point originel des commentateurs et
exgtes qui ont plac la voie mystique dans lIslam des premiers
temps et de leurs continuateurs immdiats.
Ainsi, lun des grands Chaykhs du soufisme, al-Quchayri
(Abul-Qem, Abdul-Karim ibn Hawzen al-Quchayri, n en
14
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
15
376 Hg., mort en 465 Hg.
Nishpr), comment
par le Chaykh-ul-islam
Zakariya al-Ansri, re -
porte la formation de la
soufiya la perptuation
du savoir mohammadien
par ses compagnons dits
sahbah. Ensuite vint la
seconde gnration, ceux
qui ont t les compa-
gnons de ces premiers et
qui furent appels tbin,
puis ceux qui leur succ -
drent, appels atba
at-tbt n (les suivants
des suivants). Plus tard
surgirent des dissensions
et des diffrences dap -
prciation ; on en vint
appeler ceux qui taient
trs attachs la religion
les zuhhd (asctes) et
les oubbd (orants). Finalement apparurent des sectes qui prten-
daient ces qualits : alors les vrais tenants de lascse, ceux qui
en taient les privilgis prirent le nom de tasawwuf pour leur
pratique et furent connus comme tels, ce qui narriva quenviron
200 ans aprs lHgire (donc vers les annes 820/825 de lre
chrtienne, en pleine priode abbasside).
Si lon interroge le Littr qui orthographie Sofi ou Sophi (pour
Soufi), il attribue ce terme des philosophes musulmans qui ont
tabli une cole panthiste et dont les principes essentiels sont que
Dieu seul existe, quIl est dans tout et que tout est Lui-mme ; que
tous les tres visibles et invisibles en sont une manation ; que le
paradis, lenfer et tous les dogmes des religions positives ne sont
que des allgories dont le sofi a la clef ; quil nexiste pas rellement
de diffrence entre le bien et le mal, puisque tout se rduit luni -
t, et quainsi Dieu est en ralit lauteur des actions de lhomme ;
que lme est prexistante au corps et sy trouve enferme comme
dans une cage ; que la mort, qui doit tre souhaite, est lanantis -
sement en Dieu ; que cest par la mtempsychose que les mes sont
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
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purifies et obtiennent dtre runies Dieu, et que la principale
occupation du sofi doit tre de mditer sur lunit et de savancer
par les divers degrs de la perfection spirituelle. On voit, au
travers de cette rfrence combien notre Occident, il y a peine
150 ans, connaissait lIslam avec de bien larges approximations.
Avec le XX
e
sicle, nombreux furent les rudits occidentaux et
orientalistes se pntrer de la pense islamique et lapprocher
avec dignit et intgrit, notamment en France ; citons, parmi les
plus grands noms, Blachre, Massignon, Gunor Berque, De Vitray-
Meyerovitch, Corbin, Dermenghem, Laoust et bien dautres.
Le Soufisme intresse aujourdhui en Occident bien des per-
sonnes attires par la spiritualit, des gens qui ont effectivement
mis de ct les contraintes des obligations religieuses qui leur sem-
blent rduire leur libert de comportement et de croyance. Ces
gens recherchent assidment le moyen de vivre une exprience
intrieure de communion spirituelle profonde rpondant leurs
aspirations, travers une nouvelle naissance, qui volue en leur
conscience dune manire parfois perceptible, parfois souterraine,
afin de vivre une relation avec le Divin. Or, en dfinitive, quoi se
rsout la voie soufie ? voir Dieu en chaque chose , ce qui est
bien la doctrine de lUnit (tawhd) et unicit de ltre ou de
lexistence (tawhd ul-wujd) ; ceci est-il panthiste ? Dune cer-
taine faon, oui, car dans sa transformation continuelle et progres-
sive, dans son ravissement intrieur et sa lucidit extrieure,
lhomme de Dieu, le Soufi, entre ivresse du divin et sobrit
vit les mystres dune spiritualit profonde, tire une jouissance
intense de la vie et de ses actions extrieures, imprgne daltrit,
avec cette saveur inexprimable qui nat dans le cur de celui
qui se rapproche du secret de LUI.
Un adepte soufi, notre contemporain
Faouzi Sqli tente de dcrire lapproche
et le contenu de la qute mystique en
Islam : Selon le Qoran, Dieu se mani-
feste aux hommes la fois comme le
Tout-Autre, lInfini, lIllimit, et comme
Celui qui nous est plus proche que notre
veine jugulaire. Lexprience de lAmour
(divin) en Islam est celle de la per-
plexit qui nat de cette proximit-
loignement de ce qui ne nous a jamais Gloire la majest de Dieu
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
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quitts, mais que lon cherche sans cesse retrouver. La lumire qui
jaillit de cette perplexit est la Connaissance , la perception sub-
tile de la manifestation de ltre divin dans notre cur. Ainsi, la
saintet en Islam est ltat de celui dont la fine pointe de ltre
sest plonge dans sa source divine. Ses vertus, son amour et sa
sagesse ne sont que les manifestations spontanes dune ralit int-
rieure, de cette pauvret essentielle . Sqli dit par ailleurs que cet-
te pauvret nest que la pauvret dans lesprit dont parlait
Jsus, la ralisation de ce dtachement intrieur, obtenu dans le
dvoilement divin, crant cette ivresse perptuelle au travers de
laquelle et dans la clart du cur, tout lunivers, les choses cres
sont ressenties comme une manation de Dieu, o il ny a plus la
distinction rductrice entre profane et sacr, cette distinction qui
provient de la limitation de notre conscience concrte, mais o la
ralit, dans son unit essentielle, est tout intgralement sacre.
Car, dit le Qoran, la fin ultime se trouve en ton Seigneur , Il est
le Premier et le Dernier , Il est lApparent et le Cach .
La voie soufie, voie de la gnose, est aussi une voie du dsir, car
elle est une voie damour, en cela une voie de la douleur passion-
nelle, chante par Hallaj au X
e
sicle, mort crucifi pour avoir
clam sa dcouverte, pour avoir cri sa certitude de fusion en
Dieu : Ana l-Haqq ! (Je suis le Vrai, le Vrai, LUI). Au XII
e
sicle, Fariduddin al-Attr (mort vers 1220), pote et mystique
persan, incarnait, selon ses propres termes, la voie de la douleur
ainsi quil la voqu la fin de son Langage des Oiseaux, et son
dsir ardent et sa nostalgie ont fait dire de lui par Shustri (vers
1600) quil tait la chandelle de la chambre nocturne de son
temps, baignant dans la mer de la connaissance, perdu dans locan
de la plnitude . Et Attr dit dans son Livre de lpreuve : Quest-
ce que lamour ? Locan partir dune goutte ! Ce symbole de la
goutte qui se perd dans locan, cet ocan se retrouve dans toutes
les traditions mystiques. Le voyage, chez Attr, trouve locan en
lui-mme et arrive au point o la voie vers Dieu sarrte, o com-
mence le voyage en Dieu, selon la belle formule de Annemarie
Schimmel (prface au Livre de lpreuve, traduit par Isabelle de
Gastines).
Ibn Arabi, le Chaykh ul-akbar (le plus grand des Chaykhs)
(n Murcie en 1165 - mort Damas en 1241), celui qui a dfini
la doctrine de lUnit (tawhd) et de la solitude (ahadiyya), au
sommet de tout ldifice soufi, a crit dans son Diwn un pome o
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
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sa profession de foi en lAmour runit en son cur toutes les
donnes du monde et des religions :
Jusqu ce jour, je rcusais mon compagnon
Car mon cur ne professait pas la mme foi ;
Mais il est aujourdhui devenu capable de toutes choses,
Il est aussi bien tendre prairies pour les gazelles
Quun havre pour les moines chrtiens,
Quun temple pour lidoltre, et Kaaba du plerin,
Les Tables de la Thora et le Livre du Qoran ;
Car je professe la religion damour,
Et quelquOrient o va sa monture
Lamour restera ma religion et ma foi !
Vers la mme poque, Ibn al-Fridh
(n en 1181 au Caire, mort au Caire
en 1235), considr comme le plus
grand pote arabe soufi, rdigeait sa
Khamriyya (Ode du Vin mystique) o
il dcrit livresse dans lamour divin.
Toujours au XIII
e
sicle, Jalal-ud-Din
Rm, pote persan et fondateur de
lcole soufie des Derviches tourneurs
(n Balkh en 1210, mort Konieh en
1273) illustre par son Methnvi, pome
de 56000 vers, dcrit les Soufis :
Les Soufis : ils sont sans livres, sans tudes, sans rudition
Mais ils ont poli leurs curs
Les ont purifis du dsir, de la cupidit, de lavarice et de la haine.
Cette puret du miroir est certes le cur refltant toutes images,
Lentendement ici devient silence pour ninduire erreur
Car le cur est Avec Dieu, ou plutt le cur est LUI.
Ceux au cur poli ont chapp aux parfums et aux couleurs,
Ils contemplent la beaut de chaque instant,
Ils ont abandonn la forme et lcorce du savoir,
Ils ont tenu lessence dans locan de la connaissance mystique.
En effet, nous trouvons sous la plume dEva de Vitray-
Meyerovitch : Le rle des Soufis nest pas de gurir les curs et
dliminer tout ce qui voile lil intrieur. Ils sefforcent dtablir leur
demeure en lEsprit, devant la face de Celui qui est la Trs Haute Vri -
t, jusqu ce quils soient, par Lui, retirs de tout ce qui est autre,
Rm
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
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leurs essences stant teintes en Son Essence et leurs qualits en Ses
Qualits. Elle ajoute plus loin : Cur vivant de lIslam, [...] intrio-
risation vcue dun donn rvl, [...], certes, le tasawwuf cest cela.
Abul Hassan Ali al-Hajwr, un illustre Soufi afghan disciple de
Hallaj, crit au XI
e
sicle Lahore, dans son ouvrage Kashf-ul-
mahjoub li-arbb ul-qulb : Soufi est un terme dont on dsigne et
qui a dsign, jadis, les saints et adeptes spirituels. Lun des
Matres a dit : Celui qui est purifi par lamour est pur, et celui
qui est absorb dans le Bien-Aim et a renonc tout le reste est un
Soufi. Il ajoute : Ce nom na pas de racine rpondant aux normes
de ltymologie, car le soufisme est trop sublime pour tre driv.
Jalal-ud-Din Rm joue sur les mtaphores :
0 toi qui tes endormi dans le bateau du corps,
Tu as vu leau : contemple lEau de leau ;
Leau a une Eau qui la pousse,
Lesprit un Esprit qui lappelle.
Zhu n-nn al-Masri
et Abu-Bakr Shibli cla-
ment au IX
e
sicle que
lascte soufi est un hom-
me qui sest dtach du
monde. Mais, en dfiniti-
ve, la pit islamique qui
est pratique dobliga -
tions et de prire, ascse
en elle-mme, conduit
par la crainte de Dieu
le prfrer toutes
choses de ce bas-monde.
Cette ascse religieuse
est une expression du
mysticisme islamique,
elle saccompagne dun
dtachement puis dun
renoncement, mais elle demeure pitisme et quitisme. La voie
soufie conduit ses adeptes au-del de ce portail, vers les ralits
divines, la transcendance spirituelle o Dieu est amour et o la
perspective, par le dvoilement, est fusion et demeure, par ces trois
degrs, dans la proximit divine (kachf, fan baqa).
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Apparition et dveloppement de la voie soufie
Beaucoup darguments ont t discuts et prsents pour dter-
miner lorigine de la mystique en Islam. En dfinitive les uns et les
autres en arrivent la conclusion invitant le chercheur ne plus
chercher le contenu dans les termes mais se cantonner la sub-
stance : cest ce quoi aboutit al-Hajwr dj cit disant : ce nom
na pas de racine rpondant aux normes de ltymologie et ce
aprs avoir pass en revue diverses acceptions et rattachements du
terme. Revoyons un peu la chose.
Les Chaykhs ayant trait de cette tymologie cherchent rester
dans les limites de la religion islamique, fille de la rvlation
mohammadienne. Et ils ont leurs raisons, historiquement parlant,
car les Soufis qui ont adopt cette dsignation ont trop rapidement
gliss vers des drives no-platoniciennes et panthistes, et ds
le milieu du IX
e
sicle, ils ont t accuss dhrsie et combattus :
al-Hallaj a t tortur et crucifi en 922 Baghdad, aprs avoir t
reni par le grand Junayd et ses disciples. La fin du X
e
sicle avait
vu fleurir la confrrie secrte des Frres de la Puret et a vu leur
occultation et leur dispersion. Entre le XI
e
et le XII
e
sicles, al-
Ghazzli (n Ts, Khorassan en 1058 - mort Ts en 1111) prend
le ncessaire flambeau du redressement orthodoxe de la soufiyya,
qui est arabise en tasawwuf ; il rconcilie les pratiques du mysti-
cisme en les rendant insparables des pratiques religieuses et en
les y fondant, difiant une synthse entre la spculation tradition-
naliste des thologiens et lintuition transcendantale des Soufis :
en ce sens, al-Ghazzali reprsente le nouveau fondement de la
science du tasawwuf. Toute dviation subsquente a t rprime,
telle la mise en accusation et la liquidation de Sohrawardi ( Alep)
en 1191 ; sous le rgne de Saladin ; telle aussi la mise en accusa-
tion du grand Ibn Arabi (1165-1241), ce moniste intgral de la doc-
trine de lUnit et de lUnicit de ltre, parce que, malgr le fait
quil ait rfut la rvolte dun Hallaj, il avait repris certaines vues
cumniques des Frres de la Puret et les vues panthistes des
no-platoniciens et du prophtisme de la Prsence.
Dans cette revue doctrinale rapide rside tout le soufisme
historique, depuis ses origines controverses, jusqu ce quil
retrempe ses antennes dans sa double source vitale. En effet, il a
t dit que soufi venait de souf (laine), vtement adopt par humi-
lit et macration par les adeptes de la mystique islamique, mais
20
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
pourquoi la couleur blan-
che et pourquoi seule-
ment deux sicles aprs
les dbuts de lIslam ?
Le Soufi a aussi t
ramen la notion de
rang, par allusion au
premier rang parmi les
fidles en mosque, rang
o voulaient se regrou-
per les plus proches dis-
ciples de Mohammad,
immdiatement derrire
leur imm, conduisant
la prire collective ; ce
fut lallusion au saff-
el-awwal : explication
improbable, puisquelle
napparat que plus de
deux cents plus tard.
Lorigine des Soufis
a galement t pr-
sente comme une
perptuation de ceux
des fidles et proches de
Mohammad qui avaient pratiquement lu domicile sur la saffa,
banquette construite le long du mur du fond de la premire
mosque et sur laquelle lon sasseyait ; cest ce que lon appelle
encore de nos jours une saffa ou une mastaba. Ces ashb us-saffa
taient exemplaires par leur pit et leur attachement Mohammad
et ses enseignements. Il a de plus t galement avanc, assez
tardivement il est vrai, comme pour y camoufler lappellation de
cette Confrrie des Frres de la Puret, que soufi se rattachait
safa, la puret, cette qualit spcifique qui doit inspirer les actes et
penses de tout mystique.
Pour dsigner un adepte de la sofiyya, on na pas manqu non
plus de rapprocher le terme soufi, devenu un qualificatif et un
substantif arabe, tout simplement du terme sophia (sagesse), du
grec des no-platoniciens arabis par la conqute islamique, comme
21
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cela est invitable dans lensemble des pays de ce Proche-Orient
hellnis depuis de nombreux sicles, et qui prenait une revanche
de reconqute intellectuelle et spirituelle sur son conqurant, lui
permettant ainsi de faire un bond en avant et de se hisser sur les
sommets de la pense humaine. On sadonnait la sophia, tude de
la sagesse et voie de transcendance ; on devenait sophia (comme le
laisse entendre le Littr) et lon revtait la robe blanche, comme
cen tait lusage dans les traditions gyptienne, mazdenne,
pythagoricienne, essnienne, alexandrine, et manichenne, quelle
soit en laine (le proverbe populaire bdouin ne dit-il pas ce qui
protge du froid, protge du chaud ?) ou en lin, selon les pays et les
matires textiles. Aujourdhui, cest surtout le coton qui prvaut en
Orient... Dailleurs, larabisation des termes ayant caractre de no-
logisme est courante dans le monde arabe : ds le VIII
e
sicle, ceux
de faylasouf pour philosophe, et falasifa (pluriel) et falsafa pour
philosophie ont t adopts. Pourquoi pas soufiyya pour sophia ?
De mme, masoniah et far-masniah (pour Franc-maonnerie) ont
t adopts, ainsi que radio, telvizin ou telefn.
Ceci nte rien la gloire et la lumire que la voie soufie a
manifest pour les sicles de la civilisation islamique et lavance -
ment que les grands adeptes soufis ont permis en leur domaine
spirituel spcifique, ainsi qu lavancement que leurs crits ont
offert la thologie mdivale chrtienne autant que juive. En
effet, si les plus clairs parmi les moines et hommes de savoir des
pays dOccident ont puis foison dans les uvres des savants et
mystiques musulmans dEspagne et dOrient, lensemble de la Qab-
bale juive ne sest difie quau travers des crits de Mamonide
(abu Umrn Msa ibn-May mn, 1135 Cordoue - 1204 Le Caire),
de Avicebron (Salmon ibn Gabirol, Malaga 1020 - Valence 1058)
pour ne citer que ceux-l, et dont les uvres furent pour la plupart
rdiges en arabe.
Un auteur de la dimension dmile Dermenghem nhsite pas
souligner, dans son ouvrage Mahomet et la Tradition Islamique,
que le soufisme reprsente une protestation contre le formalisme
juridique en mme temps que contre la mondanit rsultant des
conqutes. Il donne la primaut la religion du cur, lamour de
Dieu, aux valeurs de contemplation et dascse, [...] une mthode de
ralisation spirituelle, trs originale malgr son caractre tradi-
tionnel et les influences adventistes chrtiennes, no-platoniciennes
et hindouistes .
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
23
La voie mystique en Islam est notamment tmoigne et illus-
tre par le Soufisme. LOrient islamique, o cette voie gnostique
connat un renouveau certain, sy intresse toujours, en dpit de
loccidentalisation croissante de la vie quotidienne et de certaines
valeurs quelle introduit. Mais en Occident ? Cet Occident chrtien
o les valeurs de la foi sessoufflent, cet univers du matrialisme et
du progrs technique ? Comment expliquer lintrt que suscite le
dsir de savoir ce quest le Soufisme, sinon une curiosit teinte
dexotisme ? Martin Lings affirme que cet intrt prsuppose au
moins un pressentiment de la possibilit dune perception int-
rieure directe, pressentiment qui pourrait devenir germe daspira -
tion, ou, tout le moins, dit-il encore, il demande que lme ne soit
pas ferme cette possibilit .
Le contenu du Soufisme
Une prire en forme de pome que rci-
tait souvent le Chaykh ul-akbar Ibn Arabi
disait : Fais-moi entrer, Seigneur, dans
les profondeurs de locan infini de Ton
Unit ! Tout le contenu du Soufisme est
en ces quelques mots. Cest la fois la voie
et la manire de lentreprendre, de la
suivre, de la parcourir et daboutir cette
fusion dans linfinitude inexprimable du Divin,
lUn, lUnique, le Seul, lUn et le Tout, pour autant que
Un et Tout puissent tre perus et exprims par nos termes
humains, sortis de notre imagerie physique.
Il nous faut souligner ici quen dpit de certains apports des
autres voies de sagesse et dascse, des emprunts conceptuels que
certains grands chaykhs ont pu faire dautres traditions, le sou-
fisme a t et demeure une voie mystique enracine dans lIslam,
tirant son origine dans la rvlation mohammadienne, imprgne
de lIslam, esprit et thologie, religion et pratique, donc une voie
particulire dont les moyens ne sont quen Islam, ne sont mans
que de lIslam. Mais le Soufisme est galement une voie universel-
le, simultanment particulire lIslam et universelle dans son
orientation dans la sacralit, la recherche de la saintet, lapproche
de la puret et de la transcendance, de la perfection, le ihsn ou
prcellence, pour parvenir au Divin.
Sept Noms dinvocation
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
24
Pour rsumer, rejoignons encore Martin Lings qui trouve une
image du particularisme et de luniversalisme du Soufisme en le
comparant au rayon dune roue : particulier en ce quil est distinct
de chacun des autres rayons reprsentant dautres mysticismes, et
universel parce que, comme eux, il conduit au Centre unique . Il
ajoute, et cest important : Notre image [du rayon de la roue] dans
son ensemble rvle clairement cette vrit : lorsqu un chemin
mystique approche de son But, il est plus proche des autres mysti-
cismes qu son dpart. Mais il souligne aussi cette autre vrit,
disant : Cette image rvle aussi,
incidemment, linefficacit du
dilettantisme qui correspond
une ligne sinueuse, qui parfois se
dirige vers le centre et, parfois,
sen loigne, croisant et recroisant
diffrents rayons mais nen suivant
aucun avec constance, tout en
prtendant embrasser la synthse
de tous.
Les caractristiques
de la voie soufie
Elles sont multiples et, sans les commenter, car cela demande-
rait de rcrire des volumes que lon est susceptible de nos jours de
trouver dans des ditions occidentales, notamment en franais,
nous nous contenterons de les voquer :
Le Soufisme se rattache au Livre saint de lIslam : le Qoran,
rcapitulation de la Parole incre de Dieu. Les Soufis pratiquent
cette lecture comme une remmoration continuelle de Dieu, cher-
chant sy noyer (istighrq), afin que sen imprgnant ils puissent
accder devenir cette parole, en sy anantissant (fana). Les
Soufis ont trouv certains versets plus particulirement orients
vers leur qute intrieure : Rpondez lappel de votre Seigneur ,
Toutes choses ne retournent-elles pas Dieu ? , Octroie-nous le
chemin de rectitude , Nous sommes Dieu et Lui nous retournons .
Le Soufisme est une voie, un chemin, et le tasawwuf est le fait
davoir pris ce chemin de rectitude ; cette voie est aussi une
mthode, une tarqah. Elle est conduite par un Chaykh, un notable
Revue Rose-Croix n 223 - 2007
du mysticisme. Louis Massignon, dans lEncyclopdie de lIslam,
article Tariqah , lui donne deux acceptions : Dans sa premire
acception, le mot tariqah dsigne une mthode de psychologie mora-
le pour guider chaque vocation individuelle, en traant un itinera-
rium mentis ad Deum, menant travers diverses tapes de la
pratique littrale de la Loi rvle (sharia) jusqu la Ralit divine
(haqqa). Il en est ainsi aux IX
e
et X
e
sicles de notre re et les noms
des grands Soufis, Junayd, Hallaj, Sarraj, Quchayri, Hujwri, sont
ceux de Matres en mystique. Dans sa seconde acception, le terme de
tarqa (pluriel turuq) dsigne, partir du XI
e
sicle, lensemble des
rites dentranement spirituel prconiss pour la vie commune dans
les diverses congrgations musulmanes qui commencent ds lors
se fonder. Par extension, il est devenu synonyme de confrrie, et il
dsigne une vie commune, fonde sur des prescriptions spciales,
sous lautorit dun Matre commun.
Le Chaykh, cest le Matre commun, on se le choisit en allant
frapper sa zawiyah, lorigine un coin de mosque o des
disciples se rassemblent autour de lenseignement dun Chaykh,
ayant fond cole ; mais le Chaykh vous choisit, car seuls trouvent
agrment chez lui ceux chez qui il pressent le dsir rel et lesprit
dabngation, assez de bonne volont, de vraie humilit, celle dont
doit faire preuve tout demandeur (taleb) qui, une fois agr
devient murd,: volontaire, disciple acceptant discipline . Cest
pourquoi il est soumis
lpreuve du silence, de la
sgrgation (il est tenu loin)
et du service (il doit sacquit -
ter des tches mnagres et
de lentretien de la commu-
naut) pendant quelquefois
plusieurs annes.
Tout Chaykh doit avoir
reu une autorisation sacre
(izhn) de transmission de la
voie initiatique, autorisation
qui assure la chane (silsila)
de transmission ininterrom-
pue, laquelle doit remonter
de Chaykh en Chaykh recon-
nus transmetteurs jusquaux
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premiers chanons qui
dbouchent sur Ali, le
cousin et successeur de
Mohammad et donc au
Prophte lui-mme. Ainsi,
le Chaykh est autoris
et vridique, et son ensei -
gnement comporte une
initiation.
La pratique initiati -
que consiste en commen -
taires explicatifs et en
sances communes de
rcitation de louange
Dieu, de pomes chants
la louange de son
Envoy et de la Lumire
mohammadienne, de mu -
sique et de danse sacre
lcole mevlevi des Derviches tourneurs, le samaa. Ces sances
sont zhikr, ou recollection de Dieu. Mais le Chaykh choisit et donne
chacun de ses murd un mot mditer, rpter pour en faire
son zhikr personnel, une manducation ou mot de puissance, et en
revoit les effets lors dentretiens personnels ; il le changera dtape
en tape selon lvolution de son disciple.
Lorsque le murd est devenu adepte, son Chaykh lui donne la
khirqah, (dpouille vestimentaire), symbole du manteau, de lhabit
qui habille et habilite. Souvent, le Chaykh envoie aussi ses dis-
ciples voyager vers dautres Matres. Le sentier ainsi ouvert ne
connat plus que des tapes. Et le disciple les parcourt enfin seul :
la Lumire est toujours au bout du chemin, mais dhorizon en hori-
zon, le chemin est celui dune vie entire, la fin demeure en Dieu
car cest Lui qui ouvre la voie et en qui est la fin, et cest Lui qui
octroie la Sagesse qui sont Ses lus.
Conclusion
Sur un sujet aussi vari et variable o tant douvrages vridi -
ques ont amoncel leurs lumires, est-il convenant de conclure ? La
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rponse est dans le cur de chacun, car cest une voie cardiaque.
Lintellection nest que pour lever les obstacles des mots ; ensuite,
il ny a que des effets dombre et de lumire. Les dvoilements sont
personnels ; les mots ne servent qu en estomper les couleurs, en
dformer la clart.
Avec Henri Brune, homme de dsir, enseignant catholique, je
dirai ceci : Rien ne parat plus difficile et prilleux que de parler,
simplement et clairement, de mystique. Difficile parce quil faut
apprhender une ralit qui transcende nos modes de pense ordi-
naires, que les mots que lon utilise risquent dtre ambigus, pigs,
dtourns de leur sens. Prilleux parce que le mystique est souvent
un objet de scandale pour les tenants de sa propre religion : cest une
source qui jaillit en dehors des normes et des rgles. On retrouve l
lopposition dialectique, bien connue des scientifiques, entre la
rationalisation et la transgression. Sans transgression, la science
ou la religion pitinent et se sclrosent ; et inversement, sans rgles
et sans ordre, la transgression se perd dans les nuages et lincom -
municable.
Il ny a de mystique que le mystre, le cherchant saventure
dans linvisibilit, le ghayb ; mais il ttonne avec cette certitude,
le yaqn,
,
de trouver, du moins de pressentir le secret, le sirr, en
son moi profond o, progressivement, mais par -coups successifs
et involontaires, soffrent
des dvoilements, le kachf,
introduisant en sa conscience
intrieure la con nais sance
intime, la maarifa, dans ce
que lun des grands mys-
tiques ismaliens, Molla
Sadra Shirzi, a appel nour
alnour, une lumire sur la
lumire . Mais sagit-il fina-
lement de lumire dans le
secret de la tnbre divine ?
Je vous laisse le soin de
conclure, car chacun ne le fait
que pour lui et sa manire.
La conscience est un puits
noir o ne vous clairent que
vos propres toiles. P
h
o
t
o

A
.
M
.
O
.
R
.
C
.
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