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2. Sur lanthologie
LAPRES GUERRE, LANTHOLOGIE DE SENGHOR ET LA PREFACE DE SARTRE
Par Lilyan KESTELOOT

Ethiopiques n61
revue ngro-africaine
de littrature et de philosophie
2e semestre 1998
1948-1998
Cinquantenaire
de la lAnthologie
de la nouvelle posie ngre et malgache
de langue franaise
de Lopold Sdar Senghor

Auteur : Lilyan KESTELOOT

La libration de lEurope, par lintervention des Amricains dun ct et des Sovitiques de lautre, devait modifier sensiblement le
climat et les rapports de lEurope avec ses colonies.
En effet la victoire provisoire du fascisme hitlrien et ses corollaires : thorie du racisme aryen, extermination de 6 millions de Juifs dans
les chambres gaz, perscutions contre les communistes et les maons, collaboration active du rgime de Vichy, de lItalie de Mussolini,
de lEspagne de Franco, tout cela avait branl les certitudes confortables des vieilles nations.
Le haut degr de leur civilisation quelles exportaient en Asie et en Afrique, navait donc pas su les protger de ces garements terrifiants
de la Race suprieure , auxquels il faut ajouter les bombardements atomiques dHiroshima et Nagazaki, et les rglements de compte
sordides la libration.
LEurope prenait conscience de ses facults de barbarie comme on se dcouvre une maladie honteuse.
Les ractions furent assez lentes dans les milieux intellectuels. En 1950 lUnesco va lancer une campagne mondiale contre le racisme en
se fondant sur des tudes dethnologues, Claude Levi-Strauss : Race et histoire (1952) et Michel Leiris : Race et civilisation (1951)
cependant que Gallimard rditait la relation de son voyage de 1936 avec Griaule LAfrique fantme.
Le racisme sous toutes ses formes est dsormais banni affirme aujourdhui Alain Ruscio dans Le credo de lhomme blanc (1996, d.
Complexe, Bruxelles), mais il fallu attendre 1972 pour que la notion mme de race soit conteste scientifiquement par le professeur
Jacques Ruffi dans sa leon inaugurale au Collge de France. Cette ide est du reste encore loin dtre gnralise.
Le monde scientifique stait donc prononc sans ambigut. Mais le racisme quotidien nen fut pas pour autant limin. A ce propos A.
Ruscio voque mme le divorce accablant de la connaissance et de la mythologie . Le racisme se mit mme crotre aprs la guerre,
avec les mouvements de revendication et de rvolte dans les colonies, la guerre dIndochine (Vietnam), la rpression de Madagascar
(1948) dont on retrouve les chos chez Rabemananjara et Csaire, celles de Dimbokro et Grand Bassam (1950) voques par David
Diop, en attendant le Cameroun et lAlgrie.
LEmpire colonial se mit donc craquer de toute part.
Il faut ajouter que ce mouvement fut fortement encourag par les Etats-Unis qui taient hostiles la colonisation de lAfrique et de lAsie,
chasses gardes de lEurope, et donc inaccessibles leur besoin dexpansion conomique.
Dautre part, lAmrique tait favorable lmancipation des Noirs depuis la guerre de Scession (1861 - 1865) et la Dclaration des droits
de lhomme qui la suivit ; celle-ci fut complte et porte un niveau mondial par lAssemble des Nations Unies le 10 dcembre 1948.
Comme lAmrique stait battue contre lAngleterre pour tre aux Amricains (doctrine de Monro 1823), lAfrique devait tre aux
Africains.
Enfin la participation en force des soldats noirs amricains au dbarquement de Normandie, et leurs frquentes unions avec des
Franaises, des Allemandes, des Belges qui sensuivirent, dstabilisrent les maximes coloniales qui condamnaient ce type de mariage.
Lascension de lUnion Sovitique, autre librateur de lEurope, renforait de son ct le communisme international qui fut lun des grands
instigateurs des Indpendances.
Colonise depuis 1850, la Chine va saffranchir progressivement partir de 1911 avec le Kuo Min Tang communiste ; Mao Tse Toung ; en
1945 se fera aider des Sovitiques pour chasser Chang Kai Chek pourtant alli des Amricains, et qui se rfugia Formose. La Chine
communiste se libre ainsi pour 50 ans de limprialisme occidental.
Au Vietnam le communiste Ho Chi Minh mnera la lutte contre la France dabord puis les Etats Unis (qui entretemps sont devenus trs
anti-communistes) ; cela va durer de 1946 1954 avec les Franais. Puis les Amricains prirent la relve jusquen 1975.
Il faut se rappeler que trs vite aprs la confrence de Yalta (1945) o Churchill, Roosevelt et Staline se partagrent les zones
dhgmonie de la plante Terre, la coexistence pacifique des grandes puissances fut remplace par la guerre froide. Ainsi lAfrique et
lAsie et mme lAmrique du Sud (Cuba, Vnzuela, Argentine, Nicaragua) devinrent lenjeu et le terrain des luttes dinfluence entre lEst
et lOuest. Ce qui se fit aux dpens des puissances coloniales dEurope.
Enfin, il ne faut pas sous-estimer les pressions internes des mouvements syndicaux et du Parti communiste franais.

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En effet cest la CGT et le PC qui soutiennent les leaders du RDA au Mali, en Cte dIvoire, en Guine, et aussi lUPC au Cameroun. Le
maquis camerounais pourtant tardif (1955) sera arm de pistolets calibre 665 dorigine tchque.
De mme le PC sera trs prsent au Congrs de Bandoeng (1955) qui fit condamner officiellement le colonialisme par 29 pays afro-
asiatiques. Mais ds 1946 les dputs PC avaient vot pour la loi Houphout sur labolition du travail forc.
Et cest en 1949 que Aim Csaire, soutenu par le P.C. franais, obtint lAssemble Nationale que les colonies des Antilles fussent
transformes en dpartements franais. Ctait une victoire, mme si plus tard on reprocha Csaire davoir contribu une politique
dassimilation au lieu dexiger une indpendance (quil naurait certes jamais obtenue). Cest aussi en tant que communiste que Csaire
crit en 1950 son virulent Discours sur le colonialisme.
Cependant si le P.C. franais ne transigeait pas sur les principes, partir des annes 50-60, il va surtout se polariser contre limprialisme
amricain ; et si sa position vis--vis des colonies franaises dAsie resta ferme, elle fut beaucoup plus souple, voire tide, envers les
colonies africaines [1].
Cest que le processus de dcolonisation avait t amorc par le gouvernement franais lui-mme, ds la Confrence de Brazzaville, le 8
fvrier 1944 ; le Gnral de Gaulle en effet y avait annonc des rformes si profondes dans lorganisation de lUnion franaise quelles
aboutirent en 1956 la Loi-Cadre qui accordait lautonomie interne aux Territoires doutre-Mer , et devait conduire aux Indpendances
5 ans plus tard.
Donc thoriquement le principe tait acquis, mme si dans les faits lIndpendance fut arrache dans le sang dans certains pays comme
lAlgrie et le Cameroun.
Comme on le constate, lhorizon de laprs-guerre voyait se lever bien des blocages dans les colonies ; de nouvelles occurrences
soffraient lexpression des coloniss ; ils avaient pris la parole de force, ou on la leur accordait. Cest dans ce contexte que spanouira
le Mouvement de la Ngritude, avec la parution de lAnthologie de Senghor, la fondation de la revue Prsence africaine, celle de la
FEANF, et larrive Paris des jeunes dputs de lUnion Franaise.
Cependant qu la Martinique Csaire avait pris la relve des ides no-ngres, en France occupe ses compagnons taient condamns
au silence. Pourtant, ds la libration de Senghor en 1941, le groupe se reforme autour de lui et dAlioune Diop. Il saugmentera
dOusmane Soc, Louis T. Achille, Paul Niger, Guy Tirolien, Lionel Attuly, du Malgache Jacques Rabemananjara, des Dahomens Apithy
et Behanzin. Pendant quatre ans, les confrontations sur les problmes du monde noir continuent : Cela marqua notre personnalit et
nous cra une conscience commune , reconnat Paul Niger. [2]
Hlas, sans la possibilit de sexprimer par la voie dun journal, ni de publier leurs ides, les intellectuels noirs de Paris vont vivre en vase
clos et accentuer la teinte romantique de leur ngritude. Ils rvent du continent noir comme dun paradis lointain. Tandis qu Saint-Louis
du Sngal un groupe dInstituteurs : Mamadou Dia, Fara Sow, Abdoulaye Sadji et Joseph Mbaye, ne jurent que par Marcus Garvey et
Booker Washington [3].
A la libration, Paul Niger et Guy Tirolien, partis aux Colonies, dcouvrent au Soudan lAfrique des hommes couchs attendant comme
une grce le rveil de la botte, lAfrique des boubous flottant comme des drapeaux de capitulation de la dysenterie, de la peste, de la
fivre jaune et des chiques (pour ne pas dire de la chicote) [4].
Aussi, est-ce avec amertume quils songent leurs discussions parisiennes : Nous avons vcu sur une nigritie irrelle, faite des thories
des ethnologues, sociologues et autres savants qui tudient lhomme en vitrine. Ils ont piqu le Nigritien au formol et ils prtendent que
cest le type de lhomme heureux .
Paul Niger insistait aussi sur un point essentiel : tout le pass de lAfrique, si glorieux soit-il, ne pouvait rsoudre ses problmes actuels.
LAfrique ne vivait plus au temps des Askias et des clans bien organiss, mais dans une socit asservie par la colonisation.
Le monde environnant aussi avait chang. Comme nous lavons vu, les nouvelles donnes politiques laissaient entrevoir une future
libration du Continent Noir. Mais il ne sagirait plus, pour une Afrique libre, de retourner son organisation primitive, elle devrait jouer
un rle constructif dans le monde moderne. Paul Niger - qui fut administrateur aux Colonies - savait que la technique est linstrument de la
puissance europenne, que son expression soit la poudre canon, llectricit ou la machine ; et que l rsidait au contraire la faiblesse
des pays sous-dvelopps, qui les rendit colonisables. Aussi conseillait-il de sengager au plus vite dans la voie dune transformation
concrte, qui seule rendrait les pays africains aptes dialoguer avec le reste du monde.
Chez plusieurs crivains noirs la ngritude dboucha sur laction. Senghor est lu dput du Sngal avec Lamine Guye et, ds 1947, a
des contacts avec Nkwam Nkrumah. Rabemananjara rentre Madagascar et, galement lu par son peuple, participe activement la
rbellion de lle. Csaire est lu dput de la Martinique ds 1946 et en 1948 Lon Damas dput de Guyane. Apithy deviendra dput
du Dahomey et Louis Bhanzin, de Guine.
Alioune Diop galement fut un certain temps snateur du Sngal, mais il tait mieux dou pour une activit plus purement intellectuelle.
Aussi quoique cette ide le fit considrer par certains comme un rveur, entreprit -il de fonder la revue Prsence Africaine, et, son mandat
achev, il sy consacra entirement.
Presque en mme temps Senghor publiait son Anthologie, 1948 tait lanne de lanniversaire de labolition de lesclavage. Ce nest donc
pas un hasard si cette anne-l parurent des textes choisis de Victor Schoelcher le clbre abolitionniste franc-maon, sous le titre de
Esclavage et colonisation aux ditions P.U.F. (dans la collection Colonies et empires, dirige par Charles Andr Juliens [5], conseiller de
lUnion Franaise). Dans la mme collection, parut lAnthologie de Senghor.
Cette Anthologie de la No uvelle Posie ngre et malgache fit date dans lhistoire de la littrature ngre, et son influence, se multipliant
avec celle de Prsence africaine, assura au Mouvement de la Ngritude un rayonnement international.
En effet Senghor avait slectionn les pomes les plus violents des Noirs dAfrique et des Antilles ; il en fit un vritable manifeste contre
loppression politique autant que culturelle de lOccident.
Cette anthologie tait un cri.
Elle tait aussi lacte de naissance officiel dune littrature ngro-africaine de langue franaise, radicalement diffrente de la littrature
franaise. Inassimilable. Acte de naissance qui tait dabord un acte de divorce davec lEurope.
Cest ce que Sartre a trs bien saisi dans sa prface Orphe Noir o il sadresse aux Europens, non sans ironie : Quest-ce donc que
vous espriez quand vous tiez le billon qui fermait ces bouches noires ? Ces ttes que nos pres avaient courbes jusqu terre par la
force, pensiez-vous, quand elles se relveraient, lire ladoration dans leurs yeux ? Voici des hommes noirs, debout qui nous regardent, et
je vous souhaite de ressentir comme moi le saisissement dtre vus.
Jadis Europens de droit divin, nous sentions dj notre dignit seffriter sous les regards amricains ou sovitiques ; dj lEurope ntait
plus quun accident gographique, la presqule que lAsie pousse jusqu lAtlantique.

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Au moins esprions-nous retrouver un peu de notre grandeur dans les yeux domestiques des Africains. Mais il ny a plus dyeux
domestiques : il y a des regards libres qui jugent notre terre .
Rsumons : Ltre-dans-le-monde du noir dfini par Sartre comportait llment constant du gnie ngre , de son identit culturelle,
ainsi quune psychologie caractristique due cette civilisation originale ; et sy ajoutaient les cicatrices de la Passion de la race due
lesclavage et qui resteront sans doute imprimes longtemps dans la mmoire collective.
Il englobait aussi - et ceci serait propre aux noirs du XXe sicle laffirmation hautaine de la race , la rvolte contre le racisme et
limprialisme de lOccident, et la revendication dune libration totale.
Mais le ngre une fois libr, cette agressivit ne disparatra-t-elle pas ? Elle laisserait place alors un nouveau rapport des noirs avec le
monde. Dores et dj Sartre remarquait que la ngritude est passe de lexistence immdiate ltat rflchi [6]. Cette conscience de
soi tait une conqute dfinitive.
Dans la ngritude future, le noir sexprimerait librement et dans ses formes propres. Formes qui, marques par la vie moderne,
diffreraient cependant des formes europennes, dans la mesure o elles senracineraient nouveau dans les cultures africaines et dans
leur histoire, cette Geste Noire (selon la belle expression de Sartre). Dans cette re royale de la ngritude [7] on reconnatrait les
productions de lart africain, tout comme nous on peroit travers les romans amricains ou slaves, des identits culturelles spcifiques.
Cest dans ce sens quil faudra comprendre les efforts de lquipe dAlioune Diop et, par extension, ceux des deux Congrs des crivains
et artistes noirs, (1956 et 1959) qui prendront claire conscience de lirrductibilit de la ngritude :
Incapables de nous assimiler lAnglais, au Franais, au Belge, au Portugais, - de laisser liminer au profit dune vocation
hypertrophie de lOccident certaines dimensions originales de notre gnie - nous nous efforcerons de forger ce gnie des ressources
dexpressions adaptes sa vocation dans le XX sicle [8].
Mais il nous faut maintenant dissiper lquivoque qui pesa sur la ngritude depuis la fameuse tude de Sartre. Il crivait en effet aussi
La Ngritude apparat comme le temps faible dune progression dialectique : laffirmation thorique et pratique de la suprmatie du blanc
est la thse ; la position de la ngritude comme valeur antithtique est le moment de la ngativit. Mais ce moment ngatif na pas de
suffisance par lui-mme et les noirs qui en usent le savent fort bien ; ils savent quil vise prparer la synthse ou ralisation de lhumain
dans une socit sans races. Ainsi la Ngritude est pour se dtruire, elle est passage et non aboutissement, moyen et non fin
dernire [9]
Frantz Fanon expliqua fort bien quel effet lui fit ce texte :
Quand je lus cette page, je sentis quon me volait ma dernire chance. Je dclarai mes amis : La gnration des jeunes potes noirs
vient de recevoir un coup qui ne pardonne pas . On avait fait appel un ami des peuples de couleur, et cet ami navait rien trouv de
mieux que de montrer la relativit de leur action,.. J,P. Sartre, dans cette tude, a dtruit lenthousiasme noir [10].
Fanon tait victime dun raisonnement trop subtil. Et plusieurs lont t avec lui. Une autre raction, et plus brutale, vint dAfrique en la
personne de Gabriel dArboussier, jeune dput qui reprsentait le Congo lAssemble Nationale. Ds 1949, il crivait dans Nouvelle
Critique un article virulent intitul Une dangereuse mystification : la thorie de la Ngritude .
DArboussier fait la distinction entre la ngritude des potes de lAnthologie, vcue en des oeuvres fort belles qui expriment la rvolte
dhommes noirs contre toutes les injustices de leur condition sociale , et la thorie de la Ngritude perdue et retrouve qulabore
Sartre. Celle-ci en tant que racisme anti-raciste constituerait la base thorique et le moyen suprme du mouvement de libration des
peuples de couleur. Cest l un sophisme des plus dangereux et des plus malhonntes [11]
Pour dArboussier, la ngritude, comme le pangrisme, ou le panarabisme ou le sionisme, est un moment de la prise de conscience de
loppression par des peuples asservis mais si les peuples coloniss avaient le malheur de sarrter l, limprialisme ne seffraierait
gure de leur rvolte . Bref, les violences verbales des potes noirs sont aux yeux de dArboussier totalement insuffisantes et ne
peuvent en aucun cas faire lconomie de laction politique dans chaque territoire colonis. Les ractions ultrieures de Ch. Anta DIOP,
Path DIAGNE, Adotvi etc. ont dvelopp cette problmatique avec dautres arguments.
Bref dArboussier renvoie Sartre son existentialisme et insinue quil na abord les problmes si complexes des peuples coloniaux que
par la mtaphysique ! Pauvre Sartre ! Il avait trouv en dArboussier quelquun de plus gauche que lui, et un politique plutt quun
philosophe.
Sartre en effet parlait en philosophe et employait le terme de ngativit dans son sens propre, celui que lui donne Hegel et qui na rien
de pjoratif. Pour Hegel, lEsprit aussi est ngativit, et la Libert, et la Conscience : soit tout ce qui soppose limmdiat. Sartre fait
explicitement appel la dialectique hglienne, processus dans lequel un premier moment, la thse, suscite ncessairement son
contraire, lantithse ; la lutte qui sensuit faisant apparatre un troisime terme, la synthse qui conservera les perfections des deux
premiers termes et fera disparatre leurs imperfections. Ce moment suprieur, Hegel lappelle Aufhebung , du verbe aufheben qui
signifie la fois dpasser, supprimer et conserver ! Le moment ngatif du processus nest donc pas une opposition strile qui se
contenterait de nier la thse sans rien lui apporter de positif et serait destin disparatre purement et simplement aprs la lutte, il apporte
au contraire des qualits nouvelles, non contenues dans le premier terme, et quil imposera, puisquelles seront conserves dans la
synthse. Nier la ngation, pour Hegel, ne signifie pas la rejeter, comme au tribunal on dboute un plaignant, mais terminer la querelle en
reconnaissant les droits respectifs des parties, et en les rconciliant. [12]
Dans Orphe noir cependant, destin au grand public, le mot de ngativit ne pouvait qutre mal compris ! Terme technique de la
philosophie moderne, il ne figure mme pas au Larousse de lpoque. Pour un esprit non prvenu, lerreur tait invitable dassimiler ce
vocable ngatif, ngateur, ngation, etc., cest--dire l action de nier une affirmation positive.
Sartre lui-mme entretient involontairement lquivoque. Aprs avoir nomm la thse une affirmation de la suprmatie du blanc , il ne
dsigne lantithse de la ngritude que par des termes ngatifs : temps faible , qui na pas de suffisance par lui-mme et qui est
pour se dtruire ..... Bien sr, tout cela est vrai quand on a prsent lesprit ce que signifie la synthse hglienne et que le moment de
la ngativit est aussi un apport positif qui subsistera ! Mais Sartre, avec une certaine sentimentalit, accentue limpression de fugacit,
presque de futilit de la ngritude : Un pas de plus et la Ngritude va disparatre tout fait : ce qui tait le bouillonnement ancestral et
mystrieux du sang noir, le ngre lui-mme en fait un accident gographique, le produit inconsistant du dterminisme universel [13].
Cependant Sartre, poursuivant son schma dialectique, va plus loin encore. Au moment de la synthse, estime t-il, il ny aurait plus ni
ngres ni blancs, rien que des hommes semblables, enrichis lun par lautre. Pouvons-nous le suivre jusque l ? Le ngre, dit Sartre,
veut labolition des privilges ethniques do quils viennent ; il affirme sa solidarit avec les opprims de toute couleur. Du coup, la
notion subjective, existentielle, ethnique de ngritude passe , comme dit Hegel, dans celle - objective, positive, exacte - de
proltariat [14]

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Il ajoute aussitt que la notion de race ne se recoupe pas avec celle de classe : celle-l est concrte et particulire, celle-ci universelle
et abstraite . Il nempche que, tout comme le proltaire veut lavnement dune socit sans classes , le noir vise prparer la
ralisation de lhumain dans une socit sans races .
Sartre nous parat trop port assimiler lutte des races et lutte des classes, ngre et proltaires [15]. Si le proltaire combat pour
labolition de lide mme de classe, le ngre luttait pour la reconnaissance de sa race. Il ne vise pas, en fait, une socit sans races,
mais bien sans privilges ethniques , cest--dire sans racisme.
A supposer vraie cette vue (optimiste) de lhistoire, que tous les hommes se retrouvent un jour si troitement unis quil ny ait plus entre
eux de prsance et que tous aient des droits et des devoirs gaux, cela signifiera-t-il la disparition de toute diffrence culturelle ? Bien
que communiste lui aussi et thoriquement gal en droits, le Chinois est-il pareil au Cubain ? Une plante sans racisme aura-t-elle
ncessairement une culture unique ? Le climat, la gographie, lenvironnement vgtal et animal, lhistoire, lhrdit, et tant dautres
facteurs, influencent non seulement les caractres physiques, mais psychiques des individus. Et ces lments psychiques dterminent
leur tour des sensibilits cratrices de cultures diverses. Mme lpoque de la mondialisation.
Dans sa prface gnreuse Sartre donnait finalement une ide assez fausse de la ngritude. Il la prsentait comme un mythe, comme
Eurydice quOrphe cherche aux Enfers, mais qui lui chappe en dfinitive.
Or pour lAfricain, la ngritude ou ce quon dsignera plus tard sous le nom didentit culturelle, navait rien dun mythe. Ctait une ralit
dans laquelle il trempait tous les jours. Elle avait un contenu objectivit aux langues, coutumes, religions, cuisines, systmes de pense et
modes de vie de lAmrique noire ou des Antilles.
Nous avons vu plus haut les ractions virulentes de politiciens nationalistes comme dArboussier qui accusrent Sartre de sophisme
dmagogique . Mais le dbat tait lanc, et les spculations allrent bon train.
Si Sartre a donc, par Orphe Noir, rendu un service inapprciable la littrature ngro-africaine, on peut regretter cependant quil ait cr
autour du concept de ngritude un malentendu qui nexistait pas avant quil nen parle.
Aprs sa brillante analyse - qui est elle-mme un des morceaux de littrature les plus beaux que Sartre ait jamais crits - tout le monde
sest mis disserter sur la ngritude. mais travers les dfinitions que Sartre en avait proposes ; on a davantage rflchi et discut sur
ce que Sartre crivait de la ngritude que sur ce quen disaient les Ngres eux-mmes, les Csaire, Senghor, A. Diop, etc., qui en avaient
surtout parl comme dune exprience !
Cette prface de Sartre na pas peu contribu rendre clbres et lAnthologie et la Ngritude. En effet le tmoignage enthousiaste dun
des plus minents intellectuels de France en faveur de cette littrature nouvelle, la consacrait comme telle, son contenu autant que sa
forme, lui assurait sa diffusion et lui donnait droit de cit dans cette Europe mme, contre laquelle les crivains noirs se dfinissaient.
Ainsi fut lance avec clat lAnthologie de Senghor qui prsentait seize potes : Lon Damas, Gilbert Gratiant, Etienne Lro, Aim
Csaire, Guy Tirolien, Paul Niger, Lon Laleau, Jacques Roumain, Jean-Franois Brire, Ren Belance, Birago Diop, David Diop, J.
Rabearivlo, J. Rabemananjara, F. Ranavo.
Certes on peut discuter longtemps pour savoir si les Malgaches sont ou ne sont pas des Africains, et mme des Ngres. Tous les
ethnologues sont daccord pour constater quune partie importante de la population de la Grande-le - les Hove qui sont aussi les princes
traditionnels - est originaire dIndonsie et que, en particulier, la langue et la culture malgache sont au 2/3 asiatiques.
Bien sr, lautre partie des habitants est compose de Noirs africains. Et un mtissage a d se produire, encore que les aristocrates
tenaient conserver, avec la puret de leur sang, lintgrit de leur caste.
Ceci dit, le fait que Senghor ait intgr dans le mouvement de la Ngritude trois potes malgaches, est tout de mme significatif. En effet
Rabmananjara a intimement collabor ce Mouvement. Prsence Africaine a toujours pu et peut encore toujours compter sur des
Malgaches. Historiquement donc, et en fonction de certains intrts communs, il y a eu une participation malgache au mouvement no-
ngre et cette participation na fait que saccrotre, slargissant mme aux potes des les voisines : Maurice et La Runion.
Mais jetons un coup doeil sur cette Pliade de potes : A tout seigneur tout honneur, Damas, Gratiant, Lro, Csaire, Senghor, Roumain,
Laleau, Brire, y sont reprsents largement avec leurs meilleurs pomes dont certains, comme Femme noire , Chaka , Hoquet ,
Ce coeur qui mest venu du Sngal , Ma ngritude nest ni une tour ni une cathdrale sont devenus les chants profonds (cante
grande) de toute une gnration. Mais sy rvlaient aussi des potes plus jeunes : les Antillais Paul Niger Je naime pas cette Afrique-l,
et Guy Tirolien Prire dun petit enfant ngre ; les Africains Birago Diop avec Souffles et Kassak, et David Diop avec plusieurs de ses
Coups de pilon ; quant aux trois malgaches lun, Rabearivlo, tait clbre dans son pays, et les deux autres le devinrent grce
lAnthologie.
Rappelons que ds 1947 Damas avait dj fait paratre au Seuil une slection de Potes dexpression franaise 1900-1945. Elle
runissait Antillais, Africains et Asiatiques dont le seul point commun tait dtre coloniss. Trop large , cette anthologie de Damas fut
littralement clipse, tort, par celle qui manifestait la ngritude.
Entre 50 et 60, dans le sillon creus par lAnthologie de Senghor, sengagrent une srie de jeunes potes qui surent dsormais do
soufflait le vent. Des thmes taient lancs, un ton tait donn, il fallait tremper sa plume dans lencre de la ngritude. Beaucoup avaient
du talent, mais le souffle plus court que leurs ans ; Ren Depestre crivit cependant deux recueils enthousiastes sinon trs achevs
Minerai Noir et Traduit du grand large. Il se rvlera plus tard bien meilleur prosateur.
De mme E. Epanya, Sengat Kuoh, B. Dadi [16], Ray Autra, Paulin Joachim firent des pomes rvolutionnaires, pleins de vigueur mais
sans lendemain. Ctait de la posie de combat trs proche de celle de David Diop ; cependant que Georges Desportes accordait sa lyre
celle de Csaire et que Lamine Diakhat accordait sa kora celle de Senghor... Lors du 1er Congrs des crivains Noirs en 1956, la
ngritude tait son apoge.
Mais cette poque dj se profilait le handicap majeur qui psera sur la posie tant antillaise quafricaine durant les trente annes qui
suivront : linfluence de Csaire et Senghor fut si intense, si fascinante, que la majorit de leurs cadets demeurrent dans le sillage de
leurs trop prestigieux ans. Ainsi Antillais et Africains agitrent un peu comme des tendards, lesclavage, loppression coloniale, le
racisme, le paradis perdu des temps ancestraux, et ces thmes devinrent petit petit strotyps force dtre repris.
En ralit, cette thmatique de la ngritude va dominer la posie africaine francophone beaucoup plus que le roman ou le thtre, o, ds
les annes 68, sintroduisit la palette des excs politiques et des misres sociales des nouveaux Etats dAmrique.
Il demeure que lAnthologie de Senghor brille toujours comme une toile au ciel dsormais trs contraste de la littrature ngro-africaine.

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