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Rome, Florence,Venise

GEORG SIMMEL

Rome, Florence,Venise
Traduit de lallemand par
C H R I S T O P H E D AV I D

DITIONS ALLIA
, RUE CHARLEMAGNE, PARIS IV e


ROME
U N E A N A LY S E E S T H T I Q U E

L E plus grand charme de la beaut tient


peut-tre ce quelle est toujours la forme
dlments qui en soi lui sont indiffrents et
trangers et nacquirent une valeur esth-
tique que par leur juxtaposition. Ce charme
manque au mot comme la touche de cou-
leur, la pierre comme au son pris isolment
et cest seulement comme un cadeau que,
seuls, ils ne mritent pas, que le rassemble-
ment informant embrasse ces dtails et leur
donne leur beaut. Que nous ressentions la
beaut comme une faveur pleine de mystre,
comme quelque chose quoi la ralit ne
peut pas prtendre en propre mais qui ne
peut humblement advenir que comme une
grce, cela peut se fonder sur cette indiff-
rence esthtique des lments et des atomes
du monde, dont lun nengendre sa beaut
que dans sa relation lautre, tandis que le
Rom. Eine sthetische Analyse a paru Vienne en , second ne lengendre que dans sa relation au
Florenz Berlin en , Venedig Mnich en premier, de sorte quelle tient bien deux,
(cf. Notice, p. ). mais pourtant daucun deux.
Cette merveille, nous sommes habitus la
Editions Allia, Paris, pour la traduction franaise. rencontrer ou bien dans la nature dont la
ROME, FLORENCE, VENISE ROME

contingence mcanique donne forme aux l- esthtiques, fait ici lpreuve dun matriau
ments naturels aussi bien en vue de la beaut qui, bien quil ne soit pas le fruit du hasard
que de la laideur, ou bien dans lart qui les puisquil porte en lui la fin et lesprit, ne porte
rassemble prcisment avec la beaut pour pourtant pas la fin et lesprit de la beaut.
fin. On rencontre trs rarement ce troisime Cest peut-tre ainsi que les actions humaines,
cas de figure : savoir que des uvres entirement guides et accomplies par la par-
humaines, cres pour rpondre toutes les ticularit et ltroitesse de leurs buts conver-
finalits de la vie, se trouvent rassembles du gent pourtant vers la ralisation du plan divin
mme coup dans la forme de la beaut par du monde dont elles ne savent rien.
autant de hasard, par aussi peu de volont de Il semble que cest dans la configuration de
beaut que les crations de la nature qui dune la ville de Rome que les crations de lhomme
faon gnrale ignorent toute fin. Ce sont qui possdent leur propre finalit spanouis-
presque uniquement les villes anciennes qui sent de faon fortuite vers une beaut nou-
se sont dveloppes sans plan prconu, qui velle et involontaire et ce avec le plus grand
offrent un tel contenu la forme esthtique. charme. Ici, dinnombrables gnrations ont
Des crations qui naissent des fins humaines cr et bti les unes ct des autres, les unes
et napparaissent que comme lincarnation de sur les autres, chacune nayant absolument
lesprit et de la volont y prennent par leur aucun souci et mme souvent aucune intelli-
rapprochement une valeur qui dpasse de loin gence de ce qui la prcdait et nobissant
ces premires intentions et sajoute elles quau besoin du jour et au got ou lhumeur
comme un opus supererogationis . Le mme de lpoque. Cest le plus pur hasard qui a
heureux hasard qui donne aux lignes des dcid de la forme globale de la ville, rsultat
montagnes, la couleur les mers, aux ramures du plus ancien et du plus rcent, de ce qui
des arbres une figure conforme nos attentes sest dlabr et de ce qui sest conserv, de ce
qui saccorde bien ensemble et de ce qui jure.
Et parce quune unit aussi incomprhensible
. En latin dans le texte. Littralement : une uvre a pourtant donn un tout, comme si une
surrogatoire, qui est donne en plus. (N. d. T.) volont consciente en avait rassembl les
ROME, FLORENCE, VENISE ROME

lments en vue de la beaut, la puissance de Tout comme lessence de la connaissance


son charme provient bien de cet cart impor- est de construire une image du monde intel-
tant et malgr tout rconcili entre la contin- lectuellement cohrente partir dimpres-
gence des parties et le sens esthtique du tout. sions sensibles fragmentaires et isoles, tout
Cest en cela que consiste la rjouissante assu- comme il revient la moralit de rconcilier
rance que toutes les absurdits et toutes les dans lunit les intrts divergents ou antago-
disharmonies des lments du monde nemp- nistes, de mme cest lune des raisons ultimes
chent pas leur intgration dans la forme dune de la satisfaction esthtique que de dcouvrir
belle totalit. Ce qui est tout fait incompa- ou de crer une unit dans la riche plasticit
rable dans limpression que produit Rome, des impressions, des ides, des suggestions. Si
cest que la varit des poques, des styles, des cest, en gnral, une tendance humaine,
personnalits, des contenus de vie qui y ont peut-tre mme la plus profondment cache,
laiss leurs traces, sont dans une tension plus que de chercher atteindre dans lme une
importante que nulle part ailleurs dans le cohrence unifiante partir de la multiplicit
monde, et que malgr tout, ceux-ci sentrela- originelle des choses et des reprsentations,
cent en une unit, une harmonie et une affinit alors tout art nest peut-tre quune manire
comme nulle part ailleurs dans le monde. et une forme particulires par et dans les-
Si lon cherche analyser psychologique- quelles nous y parvenons, ou peut-tre cette
ment leffet esthtique que produit Rome, on multiplicit nest-elle quun des chemins de la
arrive, quel que soit le point de vue, cette
conclusion vers laquelle nous conduit sa confi-
guration mme : savoir que les opposs les Rome qui sont dune modernit continue et aussi dune
plus extrmes, en lesquels sest en gnral scin- laideur pouvantable et continue car, par bonheur, elles
de lhistoire de la plus grande culture, don- sont situes de telle sorte que les trangers, sils prennent
nent ici une impression dunit organique . quelques prcautions, peuvent navoir que peu de contacts
avec elles. Jai vu Rome pour la dernire fois il y a plus de
vingt ans et je la trouve aujourdhui moins change pour
. Je dois exclure totalement de mon tude les parties de lessentiel quon ne le dit gnralement. (N. d. A.)
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multiplicit extrieure ou mme intrieure consiste, ici comme partout ailleurs, que dans
vers lunit intrieure. La signification de laction rciproque des parties, devient imm-
chaque uvre dart senrichirait alors dans la diatement visible. L o les lments du pay-
mesure o la multiplicit de ses intentions, de sage se trouvent sur un seul et mme niveau,
ses matriaux et des problmes quelle soulve ils sont indiffrents les uns aux autres, chacun
est plus grande et dans la mesure o lunit en a, pour ainsi dire, sa place lui, alors que dans
laquelle elle russit les maintenir est plus les paysages de montagne elle lui est dsigne
troite, plus forte, plus unifiante. Cest la par les autres. Ainsi la forme de la ville de
tension entre la multiplicit et lunit des Rome russit dpasser en une unit lvi-
choses que luvre dart offre lintuition et dence troite les contingences, les contradic-
limpression sensible, que se mesurerait alors tions et labsence de principes qui ont prsid
sa valeur esthtique. Cest en ce sens que la sa construction. Le haut et le bas confrent
ville de Rome fait leffet dune uvre dart aux lignes confuses de la configuration de la
dun ordre suprieur. Cela commence par la ville des sens dtermins alors que les l-
configuration de ses rues, par la faon dont les ments qui la composent napparaissent plus
accidents du terrain la dterminent. Presque maintenant que comme des dtails. Cest
partout, les constructions sont dans un rap- dans le mme sens que va le dynamisme de la
port dopposition du haut et du bas. Cest vie romaine. Aucun lment, si antique, si
pourquoi elles renvoient les unes aux autres tranger, si inutile soit-il ne peut se soustraire
avec une toute autre signification que si elles son extraordinaire vitalit. Mme celui qui
taient situes sur une mme surface plane les sy oppose avec le plus de force est entran
unes ct des autres. Peut-tre est-ce l le dans ce courant. Limbrication de vestiges
charme fondamental du paysage de mon- anciens et mme trs anciens dans des
tagne : chaque haut nest possible que parce constructions rcentes en est le symbole ou, si
quil y a un bas, chaque bas nest possible que lon prfre, elle offre, sous une forme plus
parce quil y a un haut. Cest pourquoi les fige, la mme dynamique que la vie
parties du tout y sont dans une relation romaine : la construction dune unit de vie
incomparablement troite. Son unit, qui ne propre partir dlments trs diffrents et