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Le trsor du Rif, roman historique,

Pierre Bonin, deuxime dition,


Prface d'Yvan Cliche,
Fondation littraire Fleur de Lys,
Laval, Qubec, 2009, 368 pages.
dit par la Fondation littraire Fleur de Lys, organisme
but non lucratif, diteur libraire qubcois en ligne sur
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soit, tant lectronique que mcanique, et en particulier
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risation crite de lauteur.
Disponible en version numrique et papier
ISBN 2-89612-177-3 / 978-2-89612-177-9
Copyright 2009 Pierre Bonin
Illustration en couverture : Lgionnaires en colonne avec
leurs mulets dans le bled marocain. Source : Muse de la
Lgion trangre. Collection personnelle de lauteur.
Dpt lgal 1e trimestre 2009
Bibliothque et archives nationales du Qubec
Bibliothque et archives nationales du Canada
Imprim la demande au Qubec.
A la mmoire de mon pre Guy
qui ma lgu sa passion
pour lHistoire, la lecture et la rdaction.
Remerciements

Lauteur tient remercier tous ceux et celles


qui lont aid crire ce livre par leur participation
divers degrs selon les tapes de la rdaction. Ce
sont Franois Brub, Daniel Bonin, Jacqueline
Crevier-Bonin, Lucille Chagnon-Crevier, Lynn
Boutin, Dominique Boutin, Franois Brunel, Odette
Brunel, Huguette Corbo, Yvan Cliche et Carl Ppin.
Lauteur remercie galement le major Mi-
chon, chef du centre de documentation historique de
la Lgion trangre pour son aimable collaboration.
Lauteur remercie aussi lquipe de lagence de
voyages Uniktour, dont son prsident Philippe Ber-
geron pour lorganisation du sjour au Maroc
lautomne 2005.
Sont galement viss par ces remercie-
ments : notre guide Mohammed, dit Momo, et notre
chauffeur Ahmed. Ils nous ont fait dcouvrir et ai-
mer leur pays en nous permettant darroser nos
yeux, comme disent les Berbres. Nous ne pouvons

11
Le trsor du Rif

oublier Abdul, notre guide de Fez, un bon initiateur


la religion islamique, sans oublier Hassan le cha-
melier et Youssef le marchand de fossiles, qui nous
ont appris apprcier les beauts du dsert Erfoud
et Merzouga. Un dernier remerciement et non le
moindre Denis Desjardins pour la rvision du
texte et ses corrections.

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Prface

Je termine le roman de Pierre Bonin et ma


premire pense va lauteur. Au terme de ce ro-
man o se dploient laventure militaire, lexotisme
et le sentiment amoureux, jadmire en lui lanthro-
pologue, lhistorien et le romancier.
Lanthropologue, dabord : la description
que fait M. Bonin du Maroc, un pays qui est comme
ma deuxime maison, force lestime. Lauteur
naura pris que quelques semaines dun sjour m-
morable dans cette contre si envotante pour saisir
tout un pan de la socit marocaine, de son histoire,
de ses valeurs millnaires. Sa curiosit, sa rigueur
dans la recherche du contexte ou se droule le ro-
man, son style prcis, mont replong dans les sen-
timents premiers la source de ma passion pour ce
pays considr juste titre comme un des plus ma-
gnifiques qui soit.

13
Le trsor du Rif

Lhistorien, ensuite : M. Bonin dmontre


une sensibilit remarquable. Sa description des
conditions historiques et matrielles du Maroc et de
la vie dpoque des lgionnaires fera le bonheur de
tous ceux qui sintressent la culture arabe et
lhistoire militaire. Lauteur apporte un clairage
stimulant sur la participation des Qubcois et Ca-
nadiens franais au sein de cette organisation aussi
singulire que mconnue au Qubec.
Le romancier, enfin : de ce rapprochement
entre une culture orientale mythique et une pope
militaire pleine de palpitations merge une histoire
au ralisme saisissant, qui divertit autant quelle
informe.

Yvan Cliche

14
Avant-propos

Le rcit qui suit est une uvre de fiction.


Toutefois, il sinspire dvnements survenus au
Maroc aprs la guerre du Rif, que les historiens ont
surnomme La guerre oublie . De 1921 1926,
sest droule dans les montagnes du Rif une guerre
de gurilla qui a oppos les troupes du Sultan de
Rabat aux tribus qui staient rallies au prtendant
au trne, Abd el Krim.
Dans sa lutte contre Abd el Krim, la France
et lEspagne ont combattu aux cts du Sultan pour
laider vaincre la rsistance des dissidents. Des
units de la Lgion trangre ont particip diver-
ses oprations militaires.
La province du Tafilalet, situe proximit
de lAlgrie occupe par la France, tait littrale-
ment ravage par des bandes de pirates et de hors-
la-loi qui semaient la terreur dans les oasis depuis
de nombreuses annes.

15
Le trsor du Rif

Le Sultan Moulay Youssef narrivait pas y


exercer son autorit lgitime. De concert avec les
autorits franaises assumant un rle de Protectorat
par le trait de Fez depuis 1912, il avait t conve-
nu, aprs la guerre du Rif, de pntrer dans cette
rgion pour la pacifier. En plus des troupes rguli-
res du Sultan, constitues de goums et de partisans,
la Lgion trangre a contribu construire des
routes, des forts, des lignes tlphoniques, tout en
effectuant des oprations de police pour contrer le
pillage des populations locales.
Tous ces efforts se sont poursuivis pendant
cinq annes jusqu la reddition des derniers pirates
du dsert. Parmi ceux-ci, Bel Kacem NGadi ,qui a
tellement saign la rgion quelle sest vide de la
presque totalit de ses habitants. Ce seigneur du
dsert joue un rle majeur dans le droulement du
prsent rcit dont lintrigue se droule durant cette
priode mouvemente de lhistoire du Maroc.
Lun des personnages principaux de ce ro-
man est un Qubcois. lpoque, dans la Lgion
trangre, il tait inscrit sous la nationalit cana-
dienne. Ce livre se veut un clin dil en hommage
nos compatriotes qui ont fait la Lgion. En effet, de
1923 1928, des Qubcois ont combattu sous
luniforme de ce prestigieux corps darme lors de
la guerre du Rif, et par la suite dans les oasis du
Sud. Parmi ces lgionnaires, lun de la rgion de
Qubec et lautre de la Beauce ont laiss des tmoi-
gnages crits de leur sjour au Maroc. Ces rcits
captivants furent publis respectivement en 1931 et
1932.

16
Avant-propos

Par ailleurs, la Lgion trangre a dnombr


74 officiers, 158 sous-officiers et 1 264 lgionnaires
du rang qui ont trouv la mort au Maroc, de 1920
1935. Pour la mme priode, des milliers de Maro-
cains ont aussi perdu la vie tant pendant la guerre du
Rif que lors des affrontements arms qui ont dcou-
l de la Pacification.
Lauteur sest rendu en plerinage lau-
tomne 2005 dans ce pays, en compagnie dun ami
trs cher, sur les lieux o nos compatriotes ont battu
la semelle dans les sables du dsert et sur les pistes
rocailleuses des djebels. Cest l qua pris forme
cette histoire, sous le ciel dune nuit constelle
dtoiles de lErg Chebbi.
Enfin, pour faciliter la comprhension du r-
cit, le lecteur est invit consulter le lexique lui
permettant de se familiariser avec les mots arabes et
berbres prsents dans le texte.

Pierre Bonin

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Lexique

Alea jacta est : du latin, le sort en est jet


Aman : faire sa soumission, demander la paix
Babouche : pantoufle de cuir sans quartier et talon
Baraka : bndiction divine; par extension, la
chance
Baroud : bagarre, combat
Bled : rgion boise, par extension un endroit sau-
vage peu frquent
BMC : bordel militaire de campagne
Burnous : grand manteau capuchon
Cad : chef de tribu
Caftan : long vtement fminin

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Le trsor du Rif

Camerone : localit du Mexique qui fut le thtre de


la rsistance acharne, le 30 avril 1863, de la com-
pagnie du capitaine Danjou contre la cavalerie du
colonel Milan, lors de la campagne du Mexique ;
cet vnement est clbr avec faste le 30 avril de
chaque anne par la Lgion trangre.
Casbah : village
Chche : longue charpe
Chleuhs : tribu berbre du Rif, par extension les
dissidents ou insoumis
Chorba : soupe
Chouf : guetteur
ChoukRan : merci
Couscous : plat avec viande, lgumes et semoule de
bl
Diffa : banquet, festin
Djihad : lutte pour la dfense ou lexpansion de
lislam, par extension la guerre sainte
Djebel : montagne, terrain montagneux
Djellaba : tunique longue avec capuchon
Djich, djouch : petite(s) bande(s) arme(s)
Douar : campement de goumiers
Douf : cuvette basse de terrain
Douros : monnaie espagnole utilise au Maroc
cette poque

20
Lexique

Erg : dunes de sable


Fisa ! : Vite !
Fki : secrtaire particulier, conseiller spcial
FM : abrg de fusil-mitrailleur
Gandoura ; tunique de laine, de soie ou de coton,
sans manche
Goum : compagnie dinfanterie du Sultan du Ma-
roc ; de 100 200 hommes
Goumier : fantassin de la compagnie
Gour : hameau constitu de maisons
Gourbi : maisons de semi-nomades faites de boue et
de branches
Guerba : outre en peau
Guitoune : grande tente pouvant loger de 8 10
personnes
Hajj : plerinage collectif la Mecque
Hamada : plateau dsertique et caillouteux
Harka : petite arme
Kasbah : chteau fort, forteresse militaire
Kessara : galette de bl cuite sur le sable
Khalifat : lieutenant de goum; par extension, se-
cond, adjoint
Kif : cannabis, herbe qui gurit
Ksar, ksour : village fortifi (s) bti(s) en
pierre/pis/argile

21
Le trsor du Rif

Mahr : dot
Makhzen : autorit ou pouvoir
Mchoui : mouton rti la broche sur feu de braises
Melazen : adjudant
Mehalha : colonne en expdition
Mhariste : personne qui monte un dromadaire
Mhare : voyage dos de dromadaire
Moghazni : gendarme du Sultan cheval
Moukhala : fusil des Marocains avec projectiles de
pierre
Nouba : faire la fte
Oued : cours deau, rivire
QG : quartier gnral
Pacha : gouverneur de Marrakech
Pouf : gros coussin capitonn
Razzia, rezzou : raid(s) avec pillage
Reg : plaine dsertique
REC : rgiment tranger de cavalerie
REI : rgiment tranger dinfanterie
Rif : chane de montagnes au nord du Maroc face
la Mditerrane
Roumis : chrtiens; par extension, occidentaux
Salam alaykoum : Bonjour ! Que la Paix soit avec
toi

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Lexique

Sayed : monsieur ou Seigneur


Spahis : cavaliers
Sultan : roi ou monarque
Tajine : plat mijot dans un rcipient en terre cuite
telle une cocotte
Youyous : cris des femmes

Instruments de musique

Bendir : instrument form dune peau de chvre


tendue sur un cadre de bois et avec deux cordes
lintrieur places transversalement qui servent de
timbre
Crotales : castagnettes en fer
Ghayta : hautbois de forme conique fabriqu en bois
dabricotier
Guembri : type de luth populaire
Tbila : tambourins jumels forms dune peau ten-
due maintenue par un laage sur une poterie

Religion Islam

Les cinq piliers :


Chabada : profession de foi
Hajj : plerinage la Mecque
Salat : rituel des cinq prires quotidiennes

23
Le trsor du Rif

Ramadan : neuvime mois de lanne musulmane


o le musulman jene du lever au coucher du soleil
Zakat : aumne rituelle

Autres termes

Tachaoud : profession de foi avant la prire


Le Coran : livre saint rvl par Allah au prophte
Mahomet, fondateur de lIslam
Imam : religieux qui dirige les prires collectives
Allah Akbar ! : Dieu est grand !
Inch Allah ! : Si Dieu le veut !

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CHAPITRE 1

Le Ksar fantme

Camoufls derrire un rocher adoss la pa-


roi de calcaire du dfil, Abou et Khalil, bien au
chaud dans leur burnous, surveillaient la lente pro-
gression du dtachement des fantassins avec leurs
kpis blancs et leurs capotes couleur kaki moutarde,
chacun transportant sur son dos un havresac conte-
nant tout son barda. La troupe, en cette matine
relativement chaude de lautomne 1927, forme en
convoi constitu dune soixantaine de mulets char-
gs de matriel et dquipement, savanait au fond
de cette valle du Maroc, le long de loued Ziz, sur
la piste entre Foum-Zabel et Ksar-es-Souk.
La destination finale du convoi tait la pal-
meraie et le ksar dIfri, le village fortifi o il
sinstallerait ds son arrive.
Abou caressait le canon de son fusil Mauser;
Khalil effilait doucement la lame de son poignard
sur le rocher, histoire de calmer son anxit la vue

25
Le trsor du Rif

de larrive des lgionnaires, un spectacle qui le


rvoltait au plus profond de ses entrailles.
Lui, Khalil, fils du cad Aziz ben Abdou,
chef du village qui avait os solliciter la prsence
des roumis pour assurer la scurit de la place
contre les incursions des pirates du dsert. Quelle
honte ! Khalil voyait encore la scne de la reddition
dAbd el Krim, qui avait lanc le djihad contre les
Espagnols et les Franais dans le Rif. Celui-l
mme qui avait contest la prsence trangre sur le
sol du Maroc, le pays des hommes lions qui avaient
combattu avec acharnement les roumis pendant cinq
ans avant de succomber sous le nombre et la puis-
sance des armes.
Oui, Abd el Krim tait le modle suivre
pour la rsistance berbre. Chasser loccupant
tranger, rallier toutes les tribus pour mettre fin aux
rivalits ancestrales et les runir sous un Mahksen
unifi, voil la mission qui lui incombait depuis que
les Europens avaient provoqu lexil dAbd el
Krim sans espoir de retour.
Abou se tourna vers Khalil. Il comprit que
lme de son meilleur ami tait tourmente depuis
leur retour du Rif. Il voulut lui adresser la parole,
mais rsolut dattendre que Khalil rompe lui-mme
le silence. Ils avaient combattu les roumis pendant
cinq ans au corps corps, tendant des embuscades
sur les crtes des glacis ou dans les ravines. Ils fai-
saient mouche tout coup avec leurs moukhalas,
mme si lennemi possdait des fusils plus meur-
triers.

26
Chapitre 1 Le Ksar fantme

Pour Abou, les armes des roumis navaient


plus de secrets. Le sergent dserteur lgionnaire
Klems avait t un bon instructeur. Abou avait ap-
pris le maniement des fusils Lebel et Mauser, le
fonctionnement des mitrailleuses Hotchkiss et
Maxim, puis avait t initi lusage des canons de
75 mm et des grenades. Fier des batailles livres
aux trangers, il avait aussi appris connatre leurs
tactiques lors des combats. Il tait prt pour la rsis-
tance arme.

***

Le lieutenant Charles Perrier, jeune officier


de 32 ans promis une brillante carrire militaire,
fixait lhorizon, merveill par la beaut sauvage du
paysage avec ses falaises de calcaire rose et ocre et
sa vgtation dense, ses acacias, tamaris et palmiers
qui se profilaient sur les rives de loued. Il se sentait
tout lger, comme si lexpdition quil commandait
tait une promenade touristique. Certes, le secteur
du Tafilalet tait agit : de nombreux rebelles et
pirates du dsert semaient la terreur dans la rgion,
mais aucun groupe hostile navait encore os
sattaquer aux troupes de la Pacification depuis la
victoire du Rif. Hormis lembuscade de Meridja, en
avril, o le lieutenant Dolat et ses 25 spahis alg-
riens avaient t massacrs, les units de la Lgion
navaient pas subi dattaques srieuses des insou-
mis.

27
Le trsor du Rif

De plus, Charles Perrier estimait que sa


compagnie, la troisime du 1er bataillon, du 2e REI,
tait en sret en prsence dHassan et de ses hom-
mes patrouillant en claireurs. En outre, il disposait
de la meilleure escouade davant-garde, commande
par le sergent Tanguay. Un homme nergique, plein
dinitiatives, un excellent combattant en qui il avait
plac toute sa confiance. Dommage quil ne ft pas
Franais mais Canadien; il en et fait son adjoint.
Ce ntait pas le cas pour le sous-lieutenant Guyot,
quon lui avait dsign doffice.
Perrier nprouvait nulle sympathie pour ce
costaud, ce rustre, un vrai paysan sans manires.
Henri Guyot, soldat de mtier depuis dix ans, tait
sorti du rang de linfanterie coloniale aprs avoir
gravi tous les chelons. Il avait obtenu son brevet
dofficier lors de la reconstitution des effectifs aprs
la guerre du Rif et avait obtenu une affectation la
Lgion. Rput dur au combat, il menait les hom-
mes avec brutalit comme un sous-officier frustr.
Toujours colrique, il tait port sur la bouteille.
Perrier, du haut de son cheval, dtourna la
tte vers larrire et son regard croisa celui de So-
lange Briand, bien en selle sur le bt de son mulet.
Il ne put sempcher de lui sourire. Par courtoisie,
celle-ci lui rendit un salut de la tte sans trahir
limpassibilit de son visage.
Belle femme, cette Solange. Jolie blonde
aux yeux bleus, elle affichait une fire allure avec
son casque colonial, sa blouse blanche et ses cu-
lottes bouffantes. Issue de la petite aristocratie
bretonne, elle tait diplme universitaire en ar-
chologie. Veuve rcente, depuis trois ans. Son

28
Chapitre 1 Le Ksar fantme

mari, officier dans un rgiment de dragons, avait


fait une chute mortelle lors des manuvres de son
escadron. Inconsolable, elle voulut changer dair et
oublier. Plutt que de poursuivre sa carrire au
muse du Louvre et entretenir sa peine, elle avait
estim prfrable de sexiler et de repartir neuf.
Elle venait dobtenir un mandat de recherche pour
la cit mystrieuse de Sijilmassa, Rissani. Pour
lheure, elle accompagnait lexpdition et devait
procder des tudes sur le patrimoine architectural
des ksours de la rgion avant datteindre sa
destination finale.
Ce mange entre Perrier et Solange navait
pas chapp lil exerc de Guyot qui marchait
derrire, quelques toises. Il refoulait sa colre.
Tout devenait prtexte pour har ce beau brummell
qui luniforme convenait comme un gant avec sa
taille dathlte tout en muscles. Tout sparait Guyot
de Perrier, ce sducteur, avec sa prestance et ses
beaux discours. Ce petit lieutenant ambitieux di-
plm de lcole militaire de Saint-Maixent avait
obtenu son brevet avec mrite, tout en tant dans les
bonnes grces du colonel Vallires et en rvant de
devenir capitaine du bataillon.
Mme sil stait illustr au combat et avait
t bless par deux fois, au point de quitter
linfanterie coloniale dans les derniers mois de la
guerre du Rif et de joindre les rangs de la Lgion,
Perrier ne serait jamais un bon lgionnaire comme
lui, Guyot. Le lieutenant dtestait mener les hom-
mes avec rudesse, il voquait le respect et lquit
pour les commander. Il navait rien compris : les
lgionnaires, on les mne au combat ou au chantier

29
Le trsor du Rif

avec la trique et les coups de pieds au cul. Cest le


seul moyen de les amener se surpasser. Les hom-
mes naiment pas les mous, mais craignent les durs
tout comme eux.
Heureusement, Guyot ntait pas seul dans
la compagnie. Il comptait sur son alli, le sergent
Otto Schmidt, un engag volontaire depuis la capi-
tulation de larme allemande, en novembre 1918. Il
encourageait le sergent, un grand gaillard la d-
marche prussienne, diriger ses hommes avec une
poigne de fer. Avec un tel blanc-seing, le sergent
Schmidt nhsitait pas les casser en dployant
toutes les mesures disciplinaires disponibles.
Schmidt, cet homme tout faire, qui il pouvait
confier de basses besognes, partageait avec lui son
amour inconditionnel de la bouteille.

Mon lieutenant, mon lieutenant ! cria


ladjudant-chef Kirinsky, surgissant grandes en-
jambes de derrire la colonne.

Perrier arrta son cheval et donna lordre


la colonne de cesser sa progression. Il toisa avec
surprise Kirinsky qui vint se placer devant lui.

Que se passe-t-il, adjudant-chef Kirins-


ky ? fit Perrier.
Je viens de voir des signaux lumineux sur
la montagne, notre droite.
tes-vous sr ? Les mirages sont lgion
dans ce pays.
Avec tout votre respect, mon lieutenant, je
vous confirme.

30
Chapitre 1 Le Ksar fantme

a ira, adjudant-chef. Je blaguais, mais


cest dplac dans les circonstances. Avez-vous
signal lincident au sous-lieutenant Guyot ?
Je regrette, mon lieutenant, je nai rien dit.
Vous tes le premier qui jen parle.
Adjudant-chef, je devrais vous consigner
au rapport... Mais je nen ferai rien, pour les raisons
que lon connat. Allez chercher Guyot, et transmet-
tez lordre aux hommes de prendre la pause, nous
allons tenir conseil.
vos ordres, mon lieutenant.

Pendant que Kirinsky allait qurir Guyot,


Perrier se remmora certains lments nots au dos-
sier de ladjudant-chef. Stanislas Kirinsky tait au
service actif dans la Lgion depuis plus de neuf ans.
Il avait quitt la Russie aprs la chute du rgime
tsariste. Il dtenait le grade de lieutenant dans le
corps des cosaques de larme impriale. Excellent
militaire dot dun jugement sr.
Un bel homme en plus, cet officier de cava-
lerie : taille toute en souplesse, cheveux blonds et
yeux bleus. Un vrai Slave. Kirinsky stait illustr
lors de nombreux combats contre les dissidents ma-
rocains. Il avait obtenu aussi la mdaille coloniale
pour bravoure face au feu de lennemi. Trois blessu-
res. Avait t promu adjudant-chef grce sa feuille
de route exemplaire comme sous-officier. Son rve
le plus cher : obtenir une commission dofficier et la
nationalit franaise. Il dtestait le sous-lieutenant
Guyot; des dmls avec lui lui avaient valu deux
mesures disciplinaires.

31
Le trsor du Rif

Jai tout intrt mnager Kirinsky qui


mest tout dvou, plutt que Guyot qui je ne
peux me fier et qui mest carrment antipathique ,
de songer Perrier.
Quelque chose ne va pas, lieutenant ? de-
manda Solange.

Elle avait suivi lchange entre les deux


hommes avec beaucoup dintrt.

Soyez sans inquitude, Madame Briand,


lui rpondit-il, la situation commande que nous pre-
nions certaines prcautions pour viter toute mau-
vaise surprise. Soit dit en passant, jaimerais en
savoir plus long sur le mandat que vous a confi le
conservateur du Louvre. Nous pourrions faire plus
ample connaissance. Je vous invite dner ce soir
aprs notre arrive Ifri. Nous ferons honneur une
bonne bouteille de rouge des cteaux de Mascara et
un tajine au poulet et aux olives. Vous men don-
nerez des nouvelles !

Elle acquiesa cette proposition en esquis-


sant un sourire timide. Depuis dj quatre jours, la
colonne tait en marche; Solange, isole des hom-
mes de la troupe depuis le dpart de Midelt, ne
mangerait donc pas seule pour la premire fois. Son
isolement tait une consigne obligatoire promulgue
par le lieutenant Perrier, afin dassurer la quitude
de la voyageuse face aux hommes de la troupe,
qui la prsence dune femme risquait de poser cer-
tains problmes.

32
Chapitre 1 Le Ksar fantme

Perrier lui avait fait une bonne impression


lors du dner offert en guise de bienvenue par le
colonel Vallires, un ami de sa famille. Celui-ci
avait cherch la dcourager de se lancer dans cette
folle aventure en terrain hostile, dans une rgion
sillonne par des bandes de pillards. Il avait t
convenu quelle resterait sous la protection de la
troupe tout au long de sa progression dans la valle
du Ziz.
Peu importait quelle natteigne sa destina-
tion finale quaprs de longs mois, lorsque la rgion
aurait t entirement pacifie. Ltat-major de
larme ignorait quand elle pourrait sinstaller
Rissani en toute scurit. Dici l, elle aurait am-
plement le temps de se familiariser avec les us et
coutumes des tribus berbres et dapprendre leur
langue. Elle avait besoin avant tout daffronter
linconnu avec tous ses mystres. Les difficults du
voyage ne leffrayaient pas, tout au contraire. Ne
disait-on pas delle dans sa famille quelle avait un
temprament de casse-cou ? Si elle avait t un
homme, elle aurait srement embrass la carrire
des armes.
Le lieutenant Perrier se flicita de son initia-
tive. Qui sait ? Cette femme, plutt rserve depuis
leur premire rencontre Midelt, lui plaisait dj
par sa beaut et son attitude volontaire. Le colonel
Vallires la tenait en trs haute estime, mme sil
avait tent de la dissuader daccomplir son mandat.
Elle navait pas renonc de rendre terme son pro-
jet. Voil un trait de caractre qui, chez une femme,
plaisait Perrier. Elle avait t marie un officier.
Elle connaissait la vie de garnison. Il tait persuad

33
Le trsor du Rif

que la belle ne pourrait shabituer vivre seule dans


ces grands espaces dsertiques. Elle navait pas
encore t confronte au mode de vie quotidien des
femmes du pays et aux rigueurs de lislam. Lui-
mme se sentait seul. Il enviait ses camarades offi-
ciers qui avaient uni leurs destines une compa-
gne. Certes, il avait eu des aventures loccasion.
Des amourettes sans lendemains.
La vie militaire lui offrait peu de moments
propices pour dvelopper des relations amoureuses.
Il aimait son mtier, mais sa passion pour le beau
sexe demeurait inassouvie. Il tait temps dy rem-
dier. Il se sentait enfin prt partir la conqute de
la belle avant de se faire damer le pion par des col-
lgues plus audacieux.

***

Guyot et Kirinsky entouraient le lieutenant


qui tait descendu de son cheval. Demble, Guyot
exprima son mcontentement :

Je ne peux tolrer ce manque de respect


de la hirarchie de ladjudant-chef mon endroit.
Jaurais d tre avis le premier et vous faire part de
la situation, mon lieutenant.
Calmez-vous, Guyot ! Ladjudant-chef
croyait bien faire. Je lai sermonn et il sest engag
ne pas recommencer.

34
Chapitre 1 Le Ksar fantme

Dsol, mon lieutenant, mais jexige que


cet incident soit inscrit dans le journal de bord de la
compagnie et que le dossier de ladjudant-chef soit
not en consquence.
Pas question, Guyot, nous avons mieux
faire que de nous disputer devant les hommes qui
nous regardent. Le plus important cest danalyser
la situation qui se prsente et de prendre les dci-
sions qui simposent. La discussion est close. Main-
tenant passons aux choses srieuses. Alors, Kirinsky
quelle est votre opinion sur ces signaux lumineux ?
Notre colonne est surveille par des guet-
teurs qui ont signal notre prsence dans la valle
un djich de dissidents ou de maraudeurs. Ils vont
srement nous tomber dessus dun moment
lautre.
Vous avez trop dimagination Kirinsky,
dajouter Guyot, toujours de mauvaise humeur.
Suffit ! clama Perrier; lhypothse de Ki-
rinsky est valable, quoique je mtonne de labsence
du comit daccueil du cad Aziz ben Abdou. Des
gens lui lont peut-tre avis de notre arrive.
Dans le cas contraire, mieux vaut rester sur le qui-
vive. Par consquent, nous allons reformer la co-
lonne en formation du carr. Nous serons en mesure
de ragir plus efficacement une attaque. Vous,
Guyot, vous commanderez la section du flanc gau-
che et Kirinsky, celle du flanc droit. Le sergent
Schmidt veillera au grain avec la section darrire-
garde, et moi je dirigerai celle de lavant-garde.
Excution, messieurs !

35
Le trsor du Rif

Aprs avoir salu et acquiesc, les deux


hommes allrent rejoindre leurs subalternes et, avec
Schmidt, procdrent la rorganisation de la m-
halla en mode dfensif. Les mulets et leurs bagages
furent placs au centre, entirement ceinturs par les
soixante lgionnaires. Perrier contempla alors avec
satisfaction la qualit dexcution de la manuvre.
Il donna ensuite lordre de dpart sous le regard
mdus de Solange, qui sinterrogeait sur le sens de
tout ce brouhaha.

***

Khalil et Abou observaient de leur cachette


les manuvres de la compagnie.

Les roumis se mfient dj, lana Khalil.


Regarde, Abou, ils se dplacent comme un scarabe
et non plus comme un mille-pattes !
Ils ont d voir les rayons du soleil qui ont
frapp la lame de ton couteau. Ils pensent que cest
un signal pour une attaque.
Lofficier qui commande ces hommes est
prudent et rus comme le chacal. Jai hte de le ren-
contrer pour lui proposer une partie dchecs. Pour
la gloire du prophte Mahomet, que la Paix soit
avec Lui nous verrons bien sil est aussi habile.
Viens, Abou, allons rejoindre mon pre avant
larrive des roumis la palmeraie.
Je te suis, Khalil, mais je leur rserve une
surprise. La partie dchecs vient de commencer...

36
Chapitre 1 Le Ksar fantme

Ne fais rien sans mon ordre ! lui cria Kha-


lil, soucieux de retenir les lans de son meilleur ami
qui rvait den dcoudre avec les lgionnaires.
Il sera fait comme tu dis. Inch Allah !

***

Lescouade de reconnaissance de la compa-


gnie du lieutenant Perrier se dployait en tirailleurs.
Le sergent Clifford Tanguay, au centre, ouvrait la
marche; sur son flanc droit les lgionnaires John
Miller, Ramon Ortiz et Henri Dutroux assuraient la
couverture de protection. Les lgionnaires Richard
Burns, Hans Wolf et Zaid, celui-l accompagn de
son sloughi Taza, un grand lvrier arabe, prot-
geaient lautre flanc. Tous taient aux aguets. Une
embuscade pouvait survenir tout moment. La
palmeraie se trouvait droit devant. Les hommes de
lescouade poursuivaient leur marche en direction
du ksar dont ils apercevaient maintenant les murail-
les en partie caches par un cran de vgta-
tion constitu de figuiers et de dattiers. Il ny avait
pas me qui vive. Tout tait calme.
Soudain, le lvrier Taza mit un grogne-
ment; Zaid ameuta le sergent en lui signalant la pr-
sence apprhende de lennemi. Tanguay fit signe
aux hommes de se mettre plat ventre, prts faire
feu. Pas de risques inutiles, il fallait viter de pr-
senter des cibles faciles abattre sur ce terrain
dcouvert qui longeait la rive de loued. Une cen-

37
Le trsor du Rif

taine de mtres franchir et les hommes pourraient


se mettre labri dans la palmeraie.
Alors que tous avaient le doigt sur la g-
chette et attendaient fbrilement lordre de courir,
une petite troupe dune vingtaine de cavaliers surgit,
dbouchant de la palmeraie, en provenance du ksar.
Fausse alerte ! Ctait le goumier Hassan et ses
moghaznis, les gendarmes du Sultan, dpchs en
claireurs par le commandant de la compagnie.
Tanguay se leva, imit par ses hommes qui
adoptrent aussitt la position de tir en repli : genou
par terre, crosse du fusil appuye sous laisselle,
canon point sur lennemi et doigt sur la dtente; ils
taient prts faire feu. Ils visaient les cavaliers qui
sapprochaient au trot. Peut-tre sagissait-il dune
ruse de lennemi ? Lanne prcdente, une section
de lgionnaires avait t massacre : lennemi avait
revtu les burnous des gendarmes royaux pour
mieux sapprocher et faire feu bout portant. On
nest jamais trop prudent dans ce pays.
Hassan fit un signe de reconnaissance connu
de Tanguay pour signifier quil tait bien celui que
lon croyait. Le sergent abaissa son revolver, les
hommes en firent autant avec leurs armes. Tous se
levrent au signal de Tanguay. Hassan tait mainte-
nant porte de voix :

Salam alaykoum Tanguay, cria-t-il au


sergent.
Alaykoum salam Hassan, rpondit Tan-
guay.

38
Chapitre 1 Le Ksar fantme

Le sergent fixait du regard lhomme, ce


goumier de la tribu des Bans, allie de la France
qui avait particip de nombreux engagements de
la guerre du Rif. Cet homme vouait une dvotion
totale au commandant de la compagnie. Rompu
toutes les tactiques de la gurilla en montagnes et
dans le dsert, ses conseils taient toujours pris en
considration par le lieutenant Perrier, qui lui avait
confi sans hsiter le commandement titre de me-
lazen des moghaznis. Un tel geste avait dplu au
sous-lieutenant Guyot, ladjoint de la compagnie;
cette faveur lui semblait comme un dsaveu son
endroit.

As-tu vu notre comit daccueil, Hassan ?


questionna Tanguay.
Non, sergent. Personne dans le village.
Tout le monde parti. On a fouill les maisons, la
kasbah du cad. Partout fouill, rien trouv.
Cest pas normal, sexclama Tanguay. Le
lieutenant nous a dit que le cad nous recevrait avec
tous les membres de sa famille et les principaux
notables du ksar ! On aurait d les rencontrer au-
jourdhui. On nest pas en avance sur notre horaire
de marche. Quest-ce que ten penses, Hassan ?
Hassan pas penser. Lui et ses hommes re-
garder partout avec leurs yeux et rien voir, sergent.

Un moment songeur, Tanguay rflchit de


vive voix:

39
Le trsor du Rif

Faut prvenir le lieutenant de ce qui se


passe. Toi, Hassan, va rejoindre le lieutenant pour
lui expliquer la situation. Nous, on va sinstaller
dans la kasbah. Sur le toit, on pourra surveiller toute
la palmeraie et vous prvenir sil y a du danger. On
restera sur notre position jusqu votre arrive.
Inch Allah ! Cest berbre, acquiesa Has-
san.

Aussitt dit, aussitt fait. Hassan et ses ca-


valiers tournrent bride et partirent au galop en di-
rection de la troupe principale, moins de quinze
minutes de marche de la palmeraie.
Tanguay sortit un sifflet de sa poche et appe-
la le rassemblement. En moins de deux, tous ses
hommes lentourrent. Il leur fit part du rapport de
Hassan et les informa des nouvelles dispositions
quil avait prises dans les circonstances.

Dites, sergent, demanda Dutroux, on


pourrait pas fumer une clope avant dentrer dans la
place ?
Pas question, rtorqua Tanguay, la pause
boucane on la fera plus tard quand on sera sur le toit
de la kasbah. Dici l, on se tient en veil jusqu
larrive de la compagnie. Pour commencer, voici
ce quon va faire : Zaid et Ortiz avec moi, vous ou-
vrez la marche avec le fusil-mitrailleur; Miller et
Burns, vous suivrez vingt pas derrire; Dutroux et
Wolf, vous fermez la marche la mme distance.
On va entrer dans le ksar par la porte que vous
voyez en face. On inspecte gauche et droite en
serre-file. Si tout va bien, on se dirige tout droit sur

40
Chapitre 1 Le Ksar fantme

la kasbah. Une fois arrivs, jdciderai pour la suite


des oprations. Tout le monde a compris ?
Oui, sergent, rpondirent en chur les
hommes de lescouade.
O.K ! On y va au pas de course, et baon-
nette au canon !

Tous les lgionnaires sexcutrent et


slancrent derrire Tanguay. Le groupe atteignit
sans coup frir la porte dentre du ksar. Aprs
lavoir ouverte, on franchit avec prudence len-
ceinte. Une courte pause plus tard, constatant quil
ny avait personne, les lgionnaires avancrent sans
rencontrer me qui vive. Le groupe parvint finale-
ment la porte principale de la kasbah, aprs avoir
travers la cour principale du ksar.

Un vrai village fantme ! sexclama Wolf.


Fantme ou pas, on garde lil ouvert, les
gars, fit Tanguay. Vous savez comment cest
lintrieur. On nest pas assez nombreux pour se
disperser et monter dans les escaliers des quatre
tours pour rejoindre le toit. Pas le temps de fouiller
toute la place. Cest risqu, mais on na pas le
choix. Le lieutenant sera l avec nos copains dans
moins de quinze minutes, si tout va bien. Par cons-
quent, on reste group tout le monde en file. Zaid et
Ortiz, vous passez en premier avec Taza en clai-
reur. Jvous suis avec les autres. On jouera du cou-
teau et de la baonnette si ncessaire. On vite le
vacarme. Pas question de rameuter tous les dissi-
dents du secteur. Compris ?

41
Le trsor du Rif

Tous opinrent de la tte. L-dessus, Tan-


guay ouvrit dlicatement la porte et, comme conve-
nu, Zaid et Ortiz, prcds de Taza, sengouffrrent
lintrieur. Le silence. La pice principale, plutt
vaste, tait largement claire par la lumire du jour
qui pntrait par une immense fentre encastre sur
le mur den face. Rien signaler. Ils se dirigrent
vers leur droite afin daccder lescalier de la tour
et commencrent grimper. Le reste du groupe se
faufila dans la place et suivit pas feutrs. Las-
cension se droula sans anicroche. Toujours per-
sonne dans les pices silencieuses, sur chacun des
tages de ldifice. Au bout de quelques minutes, le
chien accda la terrasse et fit le tour afin de d-
busquer toute animation suspecte. Silence absolu.
Rien signaler. Zaid et Ortiz sengagrent leur
tour et firent signe aux autres de les suivre.

Quelle vue magnifique sur le paysage,


sexclama Burns, les habitants du chteau ont bien
choisi le site pour le construire.
On nest pas venu en touriste, ajouta Mil-
ler, on va srement devoir se battre.
Assez parl, les gars ! ordonna Tanguay.
Miller, Burns, Dutroux et Wolf, vous ferez le guet
chacun devant la porte de lune des tours. a vitera
des mauvaises surprises si des dissidents dcident
de venir sur la terrasse pour nous prendre revers.
Ortiz et Zaid, vous vous installez en position
dobservation sur les cts est et ouest. Jgarde les
versants nord et sud en alternance avec des interval-
les de cinq minutes.

42
Chapitre 1 Le Ksar fantme

H, sergent ! lana Dutroux, cest pour


quand la pause boucane ?
Cest O.K. les gars. Permission de fumer
accorde, si a peut vous ramollir les nerfs.

Aprs stre dbarrasss de leur barda, tous


prirent position dans lattente de larrive immi-
nente des copains de la compagnie, ou de lennemi
invisible qui vous fout la peur au ventre.

***

Les membres de lescouade du sergent Tan-


guay formaient une bande htrogne dindividus,
mais souds les uns aux autres pour le ba-
roud depuis la guerre du Rif. Le lieutenant Perrier
les avait tris sur le volet, la lumire des informa-
tions inscrites dans leur dossier par un officier des
renseignements du QG de Mekns.
D'abord, le patron de lescouade : le sergent
Clifford Tanguay, un Canadien franais de la
Beauce, prs de Qubec. Vingt-huit ans, plutt cos-
taud, taille moyenne, il avait joint la Lgion cinq
ans aprs sa dmobilisation de larme canadienne,
la fin de la guerre 14-18. Ne pouvant hriter de la
ferme familiale, celle-ci tant destine son frre
an, il avait tt plusieurs mtiers sans pouvoir
assouvir sa soif daventures et dinconnu. Stait
enrl pour voir du pays et changer le mal de place,
et surtout, pour oublier une ancienne flamme, Ma-
deleine, qui le hantait encore. En proie loccasion

43
Le trsor du Rif

au cafard, il narrivait pas sacclimater aux espa-


ces nus et dsertiques du Maroc, si diffrents de son
environnement dorigine avec ses lacs, ses rivires
et ses forts. Bon soldat et sous-officier, valeureux
au combat et aim de ses hommes, il avait t dco-
r de la mdaille coloniale. Il sagissait srement de
sa dernire affectation avant le retour au Canada.
Ensuite, le caporal John Miller : trente et un
ans, assez costaud aussi, engag volontaire la L-
gion aprs sa dmobilisation de larme amricaine.
Homme intgre, courageux, trs apprci de ses
compagnons, Miller avait particip lui aussi plu-
sieurs combats contre les dissidents. Il sadaptait
avec peine au climat marocain et souffrait parfois de
crises de paludisme malgr sa carrure imposante.
Lui et le sergent Schmidt, autre sous-officier de la
compagnie, taient couteaux tirs; ils ne parta-
geaient pas la mme philosophie sur la manire de
traiter les hommes. Leurs divergences avaient susci-
t des querelles entre eux, et mme des coups. Mil-
ler subissait la hargne du sergent qui lui collait
nombre de mesures disciplinaires.
Puis, le lgionnaire Ramon Ortiz : dbut
trentaine, transfuge de la Lgion trangre espa-
gnole, dite La Bandera, il avait dsert son unit
aprs avoir dnonc un officier qui avait commis
des exactions lendroit de prisonniers marocains.
Stait rfugi dans une tribu berbre allie de la
France. Aprs un court sjour, il avait joint les rangs
de la Lgion trangre. Avec la complicit de
lofficier recruteur, et dans le but de camoufler son
pass, il stait prsent comme ouvrier agricole.
Trs dou au combat au couteau, Ortiz connaissait

44
Chapitre 1 Le Ksar fantme

les manires de combattre des dissidents, quil avait


affronts plus d'une fois. Son savoir et son expertise
lui permettaient dimposer le respect ses compa-
gnons darmes. De taille moyenne et le teint fonc,
il pouvait aisment se faire passer pour un Berbre
sous une djellaba.
Pour sa part, le lgionnaire Richard Burns,
dorigine irlandaise, avait combattu au sein de
larme britannique lors du premier conflit mondial.
Un temprament bon enfant, solidaire de ses cama-
rades, malgr son ge avanc de trente-cinq ans.
Vaillant au combat, le robuste Burns, vritable ar-
moire glace, excellait aussi lexcution de divers
travaux dvolus la compagnie, notamment la
construction de routes et de pistes. Son manque
dinstruction lavait empch de raliser son rve
dingnieur des ponts et chausses. Aimait bien
lever le coude loccasion; pour lui, jamais le pi-
nard ne saurait remplacer la bire, et tancher com-
pltement sa soif. Li damiti avec le sergent Tan-
guay, il partageait avec lui sa passion pour les tra-
vaux de la ferme, lui-mme ayant vcu dans une
famille dagriculteurs. En bonne relation avec le
caporal Miller, il lui parlait souvent dans la langue
de Shakespeare.
Le lgionnaire Zaid tait un Berbre de la
tribu des Beni Zeroual. Lors de la guerre du Rif, sa
famille avait t massacre par une tribu ennemie
qui luttait contre Abd el Krim, le Rogui, prtendant
au trne du Maroc et fondateur de la rpublique du
Rif. Laiss pour mort aprs une embuscade, il avait
t recueilli et soign par des lgionnaires. Seul et
dsempar, ne voulant pas joindre les goumiers du

45
Le trsor du Rif

Sultan, il prfra senrler dans la Lgion et com-


battre les dissidents sous le drapeau tricolore.
Homme rserv qui pansait encore ses plaies, Zaid
tait conome de paroles, mais tout dvou ses
compagnons darmes. De petite taille, nanmoins
agile et vigoureux, il soffrait toujours pour excuter
les missions dangereuses. Sa connaissance du ter-
rain et des us et coutumes de ses compatriotes cons-
tituait un atout prcieux pour la compagnie du lieu-
tenant Perrier, qui lapprciait juste titre. On ne
connaissait pas son ge rel.
Hans Wolf stait engag dans la Lgion
aprs avoir fui lAllemagne en 1919, la suite du
soulvement des Spartakistes dont il faisait partie.
Ce mouvement radical socialiste contestait les poli-
tiques gouvernementales. Intellectuel diplm de
luniversit de Cologne, plutt mince et lanc, il
estimait ne plus pouvoir jouer un rle actif dans son
pays et prfrait tourner la page en devenant soldat
pour la France, laquelle il vouait une grande admi-
ration. Wolf avait eu mailles partir avec le sergent
Schmidt, qui reprsentait ses yeux tout ce quil
dtestait de son pays. Les deux protagonistes, sou-
vent en querelle, en taient venus aux coups hors du
service. Sa rivalit avec le sergent avait facilit son
intgration au sein de lescouade de Tanguay, o
tous rvaient de faire la peau au parfait salaud de la
compagnie qui nhsiterait pas livrer son compa-
triote la police secrte allemande.
Enfin, le lgionnaire Henri Dutroux, un faux
belge. En ralit, cet Alsacien sappelait Jacques
Schulmaster; ce petit notable tenait une boutique de
mercerie dans son village. De mauvaises transac-

46
Chapitre 1 Le Ksar fantme

tions financires avaient provoqu la faillite de son


commerce. Accabl par ses cranciers, la suite
dune tentative de suicide rate, il abandonna sa
femme et ses deux enfants quil confia son frre
Paul. Faut dire que son pouse Jeanne avait eu le
bguin pour le frangin. Qui sait si ces deux-l ne
lavaient pas dj fait cocu ? Depuis trois ans il
usait ses brodequins sur les pistes du Maroc, lui le
plus g du groupe avec ses trente-huit annes bien
sonnes. Pour oublier son pass, il aimait se saouler
la gueule la cantine du rgiment et tirer un coup
lors du passage du BMC (bordel militaire de cam-
pagne). Au combat, il excellait au tir, mais redoutait
les engagements au corps corps, car son physique
de petit rondouillard le desservait dans ce type
daffrontement.

Belle brochette de lgionnaires, avait


clam Perrier lofficier des renseignements, au
moment de faire son choix. Ils pourront faire une
bonne escouade de reconnaissance.

Il ne stait pas tromp. Dans les derniers


jours de la guerre du Rif, les gars staient illustrs
avec bravoure dans plusieurs affrontements. Ils
formaient une petite famille et pavoisaient firement
leur solidarit. Perrier avait d les mettre en garde
pour viter que leur comportement suscite de la
grogne chez les envieux. Ils avaient respect la
consigne. Ils faisaient du trs bon boulot; Perrier en
tait fier.

47
CHAPITRE 2

Lange du dsert

Du haut de la terrasse de la kasbah, le ser-


gent Tanguay scrutait lhorizon avec ses jumelles.
Toujours rien. Le silence qui rgnait tout autour et
la palmeraie dserte de ses habitants, tout cela
commenait linquiter. Il dtestait ce qui sortait
des sentiers battus. Il ne fallait surtout pas montrer
aux hommes quil risquait de perdre le contrle de
la situation. Dautant plus que lescouade avait pris
une srieuse avance sur son ordre de marche par
rapport la compagnie. Il commenait se ramollir,
au point dtre moins cheval sur le respect des
consignes. Il ntait pas fier de lui. Le lieutenant
Perrier ne serait pas content. Dieu sait quil ne vou-
lait surtout pas le dcevoir. Cest le premier com-
mandant de la compagnie pour lequel il prouvait
de lestime comme officier. Attendre, oui, attendre.
Pour le moment, cest ce quil y avait de mieux
faire. Il aurait aim quitter son poste dobservation

49
Le trsor du Rif

pour faire un brin de causette ses kpis blancs,


mais le devoir lui commandait de rester sur place.
Un bref moment dabsence. Tanguay pensa
son pays et Madeleine, quil avait laisse. Il
avait paniqu son ide de mariage et de fonder une
famille. Non, il ne se sentait pas prt pour vivre un
tel engagement pour la vie. Le mariage, cest s-
rieux. Faire des petits, cest facile. Non, le mtier de
pre ntait pas pour lui. Un jour, peut-tre. Pour-
tant, presque chaque soir, sous la tente, avant de
glisser vers le sommeil, limage de Madeleine le
hantait. Il se rappelait tous les bons moments passs
ensemble faire la fte avant son dpart pour
sengager dans la Lgion. Il ne pourrait jamais ou-
blier son visage et sa dception lorsquil lui avait
annonc sa dcision de la quitter. Il stait enfui
comme un lche, lui qui aimait tant le baroud,
comme disaient les copains. a y est ! Le cafard, tel
un poison insidieux, envahissait son me, les larmes
allaient couler...

Vite,vite, sergent ! cria Zaid. Venir voir !

Tanguay sortit de sa torpeur. Sans hsiter,


heureux de ladrnaline qui se remettait circuler
dans ses veines, il se prcipita auprs de Zaid et
ordonna aux hommes de garder leur position jus-
qu avis contraire.

Regarde, sergent, lui indiqua Zaid dun


geste de la main. Droit devant, un mhariste.

50
Chapitre 2 Lange du dsert

Tanguay fixa avec ses jumelles lobjectif d-


sign par Zaid. En effet, un homme cavalait sur un
dromadaire et se dirigeait tout droit vers la porte
dentre du ksar. Vtu dun chche noir et dune
gandoura bleu azur, il portait en bandoulire un sac
de peau. Tanguay passa ses jumelles Zaid et lui
demanda didentifier lhomme.

Lui habill comme Berbre, pas habile


avec dromadaire. Roumi dguis en Berbre.
Bravo Zaid ! tiens-le bien en joue, on va
le laisser approcher le plus prs possible et on va le
questionner. Si cest un Blanc, tant mieux pour lui,
sinon tu le descends. Compris ?
Compris sergent, rpondit Zaid, flatt de
la marque de confiance de Tanguay son endroit.

Tanguay et Zaid observaient le cavalier qui


dirigeait sa monture vers la porte dentre du ksar.
Une fois lenceinte franchie, celui-ci hsita un ins-
tant, puis savana au trot, en remontant lalle vers
la kasbah. Il sarrta enfin devant ldifice et leva la
tte en direction du toit.

Ne tirez pas, je suis un officier franais !


Je mappelle Pierre Dessanges, capitaine de spahis,
assign au bureau des Affaires indignes de Fez. Je
sais quil y a des lgionnaires cachs sur la terrasse.
Je dois vous parler, cest urgent.

Le sergent Tanguay avait entendu parler de


cet homme. Ctait srement lofficier qui samusait
se promener dguis en Berbre. Il avait combattu

51
Le trsor du Rif

lors de la guerre du Rif. Officier courageux et bon


militaire, il admirait les Marocains, au point de tro-
quer luniforme contre la gandoura. Une tactique
pour se rapprocher ainsi des tribus quil voulait pa-
cifier sans tirer un coup de fusil. Un idaliste tomb
amoureux du dsert, qui vouait une admiration sans
bornes aux Berbres, au grand dplaisir de ses fr-
res darmes. Il avait chang son cheval pour un
dromadaire, mais ne matrisait pas encore parfaite-
ment les techniques pour conduire la bte avec brio.
Des rumeurs son sujet laissaient croire
quil se prenait pour un missionnaire de la Pacifica-
tion au point de stre converti lislam. On le di-
sait aussi sensible aux charmes des femmes voiles,
au point davoir laiss des rejetons dans les douars
ou les gours.
Tanguay se pencha au-dessus du merlon qui
lui servait de cache et sadressa au mhariste :

Sergent Tanguay de la 3e compagnie, du


1er bataillon du 2e REI, mon capitaine. Jenvoie un
homme vous chercher pour discuter. On peut pas
quitter notre poste dobservation. On attend
larrive de la colonne, dune minute lautre.
Avez-vous crois du monde dans le secteur ?
Non, sergent, pas encore. Je monte vous
rejoindre, rpondit Dessanges.
Prenez lescalier votre droite.

Le capitaine approuva dun signe de tte et


fit baraquer son dromadaire. Une fois debout, les
deux pieds bien ancrs sur le sol, il se dirigea vers la

52
Chapitre 2 Lange du dsert

porte dentre de la kasbah quil ouvrit et y pntra


sans hsiter.
Tanguay se dirigea vers Burns qui gardait la
porte de sortie de la tour par laquelle Dessanges
allait accder.

a va, Burns ! Va me remplacer mon


poste, cest moi qui reois la visite.
vos ordres, sergent ! Vos jumelles pour
la suite des oprations ?

Tanguay tendit ses jumelles Burns et d-


gaina son revolver. Un simple rflexe quand on
sapprte rencontrer un inconnu dguis en Ber-
bre. Au bout de quelques minutes, la porte souvrit
lentement par lintrieur. Tanguay visa alors la sil-
houette qui apparut dans la lumire.

Ne tirez pas, sergent, cest moi Dessan-


ges, cria le capitaine tout en dvoilant son visage.

Le sergent abaissa son arme et dvisagea


lhomme avec curiosit. Un blond aux yeux bleus
avec une moustache. Le portrait-type dun officier
de cavalerie, probablement un aristo ou un fils
papa de la bourgeoisie.

Vous ne saluez pas un officier, sergent ?


Avec tout votre respect, monsieur, quest-
ce qui me prouve que vous tes officier de larme
franaise ? rpondit-il du tac au tac.
Vous tes un homme avis, sergent; voici
mes papiers et mon ordre de mission. Lisez !

53
Le trsor du Rif

Dessanges avait sorti du sac de peau en ban-


doulire les prcieux documents remiss dans un
portefeuille en cuir. Tanguay les saisit et les parcou-
rut en diagonale.

Convaincu de mon identit sergent ? de-


manda Dessanges, qui se doutait que le sergent pei-
nait lire et crire.
Tout a lair correct, monsieur.
coutez, sergent Tanguay, je sais que
vous appartenez la 3e compagnie commande par
le lieutenant Perrier qui sera ici dans peu de temps,
et je connais la mission que le colonel Vallires lui
a confie. Je sollicite votre collaboration et celle de
vos hommes au cas o les choses tourneraient mal.
Jcomprends pas mon capitaine; o vou-
lez-vous en venir ?
Vous navez pas t tonn de voir le ksar
vide de tous ses habitants ?
Ouais, on a t surpris dentrer dans un
village dsert.
Jen connais les raisons et je vais vous les
expliquer brivement. Assoyons-nous pour causer,
on sera plus laise.

Les deux hommes se dirigrent vers un mer-


lon oppos aux chauds rayons du soleil pour sy
rfugier lombre.

La population du village sest enfuie ce


matin en apportant le strict ncessaire, raconta Des-
sanges. Le cad Aziz ben Abdou, de la tribu des At
Idzerg, avec sa famille et tous les villageois, se sont

54
Chapitre 2 Lange du dsert

rfugis dans un endroit sr de la palmeraie, labri


des regards indiscrets. Une cachette secrte amna-
ge pour se protger des rezzou commises par les
djouch de Bel Kacem NGadi. Cet homme, boiteux
et sanguinaire, surnomm aussi la Cigogne, est le
roi des pirates du Tafilalet et commande une harka
de quatre cents hommes, des pillards de la pire es-
pce qui rpandent la terreur : ils gorgent les
hommes et violent les femmes, pillent les rcoltes,
volent le btail et dtruisent tout sur leur passage,
comme Attila le roi des Huns. Le cad a t inform
au lever du jour de larrive imminente de deux
djouch dans le secteur, ce qui quivaut une cen-
taine de combattants. Comme il ne dispose que de
quarante-cinq hommes capables de se battre, il a
prfr la retraite un affrontement deux contre
un.
Jconstate que vous tes bien inform ca-
pitaine, dit le sergent.
Cest mon boulot de savoir tout ce qui se
passe dans mon secteur dintervention, poursuivit
Dessanges. Jtais avec la population du ksar au
moment de leur dpart. Le cad ma charg de vous
informer de la situation et de vous souhaiter la
bienvenue en son absence. Ds larrive de la co-
lonne, il va revenir avec ses gens et organiser une
diffa pour souligner votre installation. En attendant,
gardons lil ouvert au cas o les hommes de Bel
Kacem dcident de se pointer dans le coin.

***

55
Le trsor du Rif

Aprs avoir galop vive allure, Hassan et


ses cavaliers avaient rejoint la colonne du lieutenant
Perrier. Tous les hommes taient au repos et man-
geaient du buf sal en bote de conserve, une ra-
tion rglementaire surnomme singe avec drision.
Certains en profitaient pour substituer leau au pi-
nard dans leurs bidons sous les regards complai-
sants des officiers. Dautres mettaient profit cette
pause pour griller une cigarette ou une pipe.

Salam alaykoum, lieutenant Perrier.


Alaykoum salam, Hassan.

Hassan raconta au lieutenant les derniers d-


veloppements survenus la suite de sa mission de
reconnaissance dans la palmeraie.

Hassan, combien de temps il nous reste


pour arriver au ksar ?
Hassan pas sr. Si courir, arriver vite. Si-
non, trop tard, si attaque sur le ksar.
Bon, fit Perrier, songeur; impossible dau-
gmenter la cadence de la troupe avec tous nos baga-
ges. On a pris du retard sur notre ordre de marche.
On maintient le cap notre allure. Toi, Hassan,
laisse-moi la moiti de tes cavaliers en soutien et
pars avec les autres pour rejoindre le sergent Tan-
guay et lui venir en aide, si ncessaire.
vos ordres, mon lieutenant, acquiesa
Hassan. Il tourna bride et ordonna dix de ses cava-
liers de rester sur place, puis il slana au galop
avec les dix autres.

56
Chapitre 2 Lange du dsert

Perrier appela le lgionnaire qui lui servait


de planton et lui demanda de qurir le sous-
lieutenant Guyot et ladjudant-chef Kirinsky. Lors-
que ceux-ci se pointrent, Perrier leur donna ses
directives pour la suite des oprations.

Messieurs, nous ne serons pas au ksar


avant quinze minutes, peut tre moins. Jai envoy
Hassan et la moiti de ses hommes en renfort au
sergent Tanguay qui sest install dans la kasbah.
Janticipe du grabuge. Hassan sera utile pour per-
mettre lescouade de tenir jusqu notre arrive. Je
propose lun de vous deux de prendre le comman-
dement des moghaznis et dassurer notre couverture
sur les flancs. Qui se porte volontaire ?

Nobtenant pas de rponse, Perrier dsigna


Guyot qui, surpris de cette dcision, protesta :

Vous ny pensez pas lieutenant, je suis of-


ficier dinfanterie et je nai aucune exprience de ce
genre de chose. Aussi, je dois rester vos cts et
prendre le relais du commandement sil vous arri-
vait malheur. Comme je suis votre second, je dois
vous succder selon les dispositions prvues par le
code de procdure.
Vous marquez un point, Guyot. Je nai
pas le choix. Kirinsky, vous commanderez le pelo-
ton. Vous tes le plus apte mener cette mission, en
tant quancien officier chez les cosaques de larme
tsariste. Votre exprience vous servira, jen suis
convaincu.

57
Le trsor du Rif

Merci de lhonneur que vous me faites,


mon lieutenant. Puis-je vous demander une faveur ?
Que voulez-vous ?
Jai besoin dun cheval et le vtre est tout
indiqu pour faire ce que vous me demandez. Vous
tes le seul de la compagnie avoir une monture.
Jaccepte, mais prenez-en soin comme sil
vous appartenait.
Nayez crainte, mon lieutenant.

Perrier descendit de son cheval et tendit la


bride Kirinsky en lui chuchotant loreille :

Surtout, pas de risques inutiles. Je veux


vous revoir sain et sauf au ksar ds que nous y se-
rons rendus.
vos ordres. Je ferai ce quil faut pour
respecter vos consignes et viter les accrochages
avec lennemi sil se prsente.
la bonne heure, et bonne chance, lui dit
Perrier en lui serrant la main.

Kirinsky sauta sur le cheval, tout heureux de


retrouver la sensation de conduire une monture; il
rassembla aussitt les moghaznis et le peloton
sengagea sur la piste en direction de la palmeraie.

Maintenant, ordonna Perrier Guyot,


nous repartons. Reformez les rangs immdiatement.
Que les hommes se tiennent sur leurs gardes. Vous
dirigerez le flanc droit, le sergent Schmidt est d

58
Chapitre 2 Lange du dsert

ploy sur le flanc gauche; quil dsigne un caporal


pour lui succder larrire.

***

Khalil et Abou avaient rejoint le campement


du cad Aziz ben Abdou, camoufl dans une douf
entoure de dunes de sable et appuye sur la paroi
rocheuse de lun des versants de la valle. des
endroits stratgiques, des hommes en armes avec
moukhalas et sabres assuraient le guet, tapis derrire
les crtes des dunes.
La cuvette avait t entirement creuse et
amnage pour y abriter un site avec des tentes et
des enclos pour les animaux : chvres, moutons,
dromadaires et nes. Par ailleurs, au milieu du cam-
pement, un puits alimentait en eau potable les no-
mades qui y avaient trouv un refuge temporaire.
et l, des hommes et des femmes saffairaient
remplir des cruches deau, nourrir les btes, vaquer
aux occupations quotidiennes requises pour le main-
tien du camp en activit, malgr la menace qui pla-
nait lhorizon.
Khalil et Abou entrrent dans la grande tente
du cad. Le mobilier se rsumait des tapis qui fai-
saient office de planchers, une table sur laquelle
tait dpose une thire ventrue en argent avec des
verres pour le service du th la menthe et le nar-
guil, cette pipe avec laquelle le cad fume le kif.
Lui-mme tait assis sur un pouf. ses cts, en
lger retrait, une jeune femme tait assise par terre.

59
Le trsor du Rif

Elle portait un caftan magnifiquement brod en


soie, rouge carlate avec parements dors.
Son visage sans voile tait celui de lAnge
du dsert, aux traits finement dessins et aux yeux
noir perants. Sa longue chevelure noire tait pare
dun diadme en or. Ctait Rassa, fille du cad, et
rincarnation de la reine berbre de la cit antique
de Sijilmassa, selon des rumeurs rcentes colportes
par des nomades qui avaient transit par le ksar,
quelques semaines plus tt. Vrai ou faux ? Le dsert
engendrait bien des mirages...
Les deux hommes salurent leurs htes puis
sassirent par terre, jambes croises. Khalil prit la
parole :

Pre ! Les roumis seront bientt rendus au


ksar, ils coucheront dans notre kasbah et occuperont
les maisons de nos gens. Et nous laissons faire sans
intervenir. Nous nous terrons comme des gerboises
dans le sable au lieu de les affronter et de leur mon-
trer quils ne sont pas les bienvenus dans notre pays.
Suffit, mon fils ! Jai combattu les Fran-
ais El-Moungar voil prs de 25 ans. Je nai pas
de leon recevoir de toi. Les temps ont chang. Le
sultan Mohamed ben Youssef qui gouverne Rabat
est le monarque lgitime du royaume. Noublie pas
quil est le Commandeur des croyants et notre Pre
tous. Bni soit le prophte Mahomet. Que la Paix
soit avec Lui. Maintenant que le Rogui Abd el Krim
est en exil et que la paix est de retour dans le Rif,
notre Sultan a dcid de pacifier le berceau de ses
anctres. La province du Tafilalet est devenue un
vritable coupe-gorge depuis que Bel Kacem fait

60
Chapitre 2 Lange du dsert

rgner la terreur. La valle du Ziz se vide de ses


habitants et ceux qui restent vivent dans la crainte
des rezzou des pirates du dsert. Voil pourquoi,
mon fils, jai demand laide du Sultan et accept
douvrir les portes de notre village aux Franais. Ils
vont nous aider fortifier notre village et nous pro-
tger des rezzou. Je nai quun but : assurer la pro-
tection des ntres et vivre en paix avec nos voisins
de la palmeraie. Inch Allah !
Tes intentions sont nobles, mon pre,
mais je ne peux accepter laide des roumis que jai
combattus, et jamais je ne pourrai tolrer leur pr-
sence sur notre sol.
Soit, mon fils. Si tu nes pas avec moi, tu
es contre moi. Je prfre ne plus avoir de fils qui
apporterait la honte et le mal dans ma maison.

Dcontenanc par les propos de son pre,


Khalil sadressa sa sur Rassa, cherchant visi-
blement un appui sa dmarche :

Tu ne dis rien, Rassa ?


Je ne suis pas le chef de la maison et je
respecte les volonts de notre pre. Tout comme lui,
je dsire vivre en paix par la grce du prophte Ma-
homet. Que la Paix soit avec Lui. Je ne peux
tapprouver dans ton projet de faire la guerre au
Sultan et ses allis les Franais.

Voyant la tournure que prenait la discussion,


Abou dcida dintervenir pour appuyer son ami et
renverser la vapeur :

61
Le trsor du Rif

Ne crains rien, notre cad bien-aim. Kha-


lil et moi avons rapport des armes et des munitions
qui nous permettront daffronter les pirates du d-
sert dix contre un, et nous pourrons aussi imposer
le respect aux roumis qui envahissent notre terre. Je
me charge dquiper tous nos hommes valides et de
leur enseigner le maniement de ces armes. Avec
Khalil, nous pourrons instruire les hommes sur les
manires de combattre des soldats infidles.
Suffit ! Jen ai assez entendu. Ce nest pas
la volont dAllah que nous combattions nos enne-
mis avec les armes des infidles. Vos paroles sont
sacrilges. Vous navez plus rien faire parmi nous.
Quittez ce campement immdiatement et ne tentez
pas de soulever les ntres contre ma volont et celle
dAllah. Quant toi, mon fils, je te renie. Va-t-en,
avant que ma colre ne sabatte sur vous deux !
Trs bien Pre, si tel est votre volont,
nous partons. Nous reviendrons quand vous aurez
compris que nous avons raison et que vous avez
tort. Adieu.

Sans demander leur reste, Khalil et Abou se


levrent, salurent le cad et sortirent de la tente.

Jeunes fous, vocifra Aziz ben Abdou,


vous causerez votre perte !
Calmez-vous, Pre, sexclama Rassa, ils
ne mritent pas votre colre. Ils sont vifs et fou-
gueux comme les pur-sang arabes qui ne veulent
pas tre dompts et courir en toute libert dans le
reg.

62
Chapitre 2 Lange du dsert

Les curs de ton frre et de son ami d-


bordent de haine depuis quils ont fait la guerre
dans le Rif. La vue du sang les excite. Je peux le
comprendre, jai moi-mme fait la guerre et coup
des ttes. Sache, Rassa, que le saint Moulay Idriss
est venu moi dans un rve et quil ma dit que
toute lutte contre les roumis est prsentement voue
lchec, et que le Sultan va imposer son autorit
sur tout le pays. Le jour viendra o toutes les tribus
du Maroc seront unifies sous une mme bannire,
et alors loccupant tranger devra quitter notre sol.
Mais cette heure nest pas encore arrive. Inch Al-
lah !
Que ce rve soit ralit, par la grce du
prophte Mahomet, que la Paix soit avec Lui,
conclut Rassa.

63
CHAPITRE 3

Escarmouches sur la piste

Kirinsky chevauchait au petit trot avec ses


cavaliers en longeant la rive gauche de loued, plu-
tt assch en cette priode de lanne. Tout sem-
blait calme dans la valle. Soudain, des coups de
feu claqurent et se rpercutrent en cho sur les
parois rocheuses. Kirinsky donna aussitt lordre
aux cavaliers de slancer au galop vers les bosquets
de tamaris qui bordaient la piste. Aprs quelques
foules, son peloton atteignit un escarpement; les
hommes quittrent leur monture pour se mettre
labri derrire les bosquets. Ils saisirent leurs fusils
et se placrent en position de tir.
Dautres coups de feu brisrent le silence.
Nulle balle ne siffla leurs oreilles. Avec prudence,
ladjudant-chef, laide de ses jumelles, scruta mi-
nutieusement les alentours. Personne en vue. Il en
dduisit que ces tirs taient destins dautres ci-
bles : Hassan et ses hommes ou les lgionnaires la

65
Le trsor du Rif

kasbah. Se rappelant les consignes du lieutenant


Perrier, contrecur, il nirait donc pas au devant
de la fusillade. Il donna lordre ses moghaznis de
remonter en selle et le peloton slana dans la di-
rection oppose pour rejoindre la colonne bride
abattue.

***

Hassan gisait sur la piste, bless. Une balle


stait fiche dans lpaule droite. Deux de ses
hommes taient morts, fauchs par des tirs prcis.
Les autres, sains et saufs, taient descendus de che-
val; ils formaient un mur de protection autour de
leur chef et tiraient rptition vers la paroi ro-
cheuse o se terraient les assaillants qui ne ripos-
taient plus depuis dj quelques instants. Puis, tout
coup, ceux-ci quittrent leur cachette sans crier
gare. Au nombre de cinq, ils senfuirent en direction
du sommet, empruntant un sentier muletier connu
deux seuls.
Hassan et les deux cadavres furent hisss sur
leurs chevaux par les survivants du groupe. Au
mme moment, arriva en trombe le peloton de Ki-
rinsky qui, tenaill par le remords de fuir devant le
danger, avait fait demi-tour pour rejoindre la troupe
de Hassan, prsumant quelle tait victime dune
embuscade. Son intuition tait juste et son arrive
avait fait fuir les mystrieux attaquants.

66
Chapitre 3 Escarmouches sur la piste

Kirinsky se rangea la droite du cheval de


Hassan et examina la blessure. Il constata une h-
morragie. Sans attendre, il enleva sa vareuse et,
serrant les deux manches autour de lpaule blesse,
les attacha en faisant un nud comme un garrot.

ChouKran sayed, gmit Hassan.

En guise de rponse, Kirinsky serra le bras


de Hassan avec sa main gauche tout en tenant la
bride de sa monture.

En avant ! Au galop ! clama-t-il avec un


geste de lautre main; droit devant sur le ksar !

***

Le lieutenant Perrier avait entendu les dto-


nations. Pour ne pas demeurer en reste, il avait forc
lallure de la colonne marche force. Celle-ci ap-
prochait de la palmeraie en longeant la rive droite
de loued. Soudain une ptarade de coups de feu
clata, provenant du couvert vgtal. Les tirs taient
regroups et efficaces : six lgionnaires qui mar-
chaient sur son flanc droit scroulrent.

Aux armes ! Guyot, vite, cria-t-il, refor-


mez vos rangs en position de tir et commandez le
feu sur la position ennemie. Madame Briand,
terre, vite !

67
Le trsor du Rif

Mue comme par un ressort, Solange se jeta


sur le sol, labri de son mulet. Aussitt, la moiti
des hommes du flanc droit se couchrent par terre et
lautre moiti se placrent un genou au sol pour
viser lobjectif dsign par Guyot.

mon commandement, scria Guyot, tir


de salve sur lobjectif cent mtres. Chargez ! Ar-
mez ! En joue ! Feu !

Les vingt lgionnaires sexcutrent en


mme temps et le tir la vole sur les ennemis invi-
sibles cachs derrire les tamaris et les acacias fit
jaillir des cris de douleur.

On vous a eus, bande de Chleuhs ! Allez


vous faire foutre ! scria un des lgionnaires,
content davoir fait mouche.

En riposte ces insultes, la fusillade reprit


de plus belle et cette fois-ci, deux autres lgionnai-
res furent terrasss par les balles.
Sur ce, Guyot ordonna le tir volont. Les
hommes pourraient alors vider le chargeur de leur
fusil Lebel sans rpit sur ladversaire.

Sergent Schmidt, commanda le lieutenant


Perrier en voyant la situation prendre une mauvaise
tournure; sortez les mitrailleuses et arrosez- moi le
paysage.

68
Chapitre 3 Escarmouches sur la piste

Sur lordre du lieutenant, Schmidt dploya


en renfort la majeure partie de ses hommes lavant
et larrire de la colonne; ceux-ci installrent avec
clrit et dextrit deux mitrailleuses Hotchkiss en
position de tir. En deux temps, trois mouvements,
les mitrailleuses crachrent le flot de leurs balles et
dcouprent telle une scie des tamaris, acacias et
autres vgtaux. Des cris de douleur fusrent de
toutes parts. Les tacs-tacs des faucheuses crpit-
rent sans arrt pendant plus dune minute. Comme
la riposte ennemie se faisait attendre :

Cessez le feu ! ordonna Perrier. Tout le


monde reste sur sa position.

Au silence des armes succdrent des cris et


des gmissements de douleur provenant de lendroit
o les rafales des mitrailleuses avaient fait des rava-
ges dans les rangs ennemis.

Guyot, fit Perrier, avec dix de vos gars, al-


lez voir sur place si lennemi est K-O ! Schmidt
vous couvrira avec ses hommes.
vos ordres, mon lieutenant.

Aprs avoir dsign les hommes de sa sec-


tion, Guyot les dispersa en tirailleurs et ceux-ci
avancrent le fusil point vers lavant, le doigt ap-
puy sur la dtente, prt ragir au moindre soubre-
saut de lennemi. Perrier se tourna vers Solange et
vit quelle tait reste digne malgr cet incident.

69
Le trsor du Rif

Jespre que vous ntes pas choque si je


vous ai brusque tout lheure, di-t-il en la tirant de
sa fcheuse position.
Non, jai compris lurgence et la gravit
de la situation. Vous avez bien agi. Mon dfunt ma-
ri aurait fait srement la mme chose votre place,
dit-elle.

Cette remarque surprit Perrier. Dans son


mouvement prcipit, elle avait perdu son casque et
sa chevelure dore resplendissait sous les rayons du
soleil. Il le ramassa et le lui remit galamment. Elle
esquissa un sourire timide et le remercia.

Avant de remonter sur le bt de votre mu-


let, poursuivit Perrier, nous allons attendre le retour
de la patrouille du sous-lieutenant Guyot. Cest plus
prudent.
Je vous remercie de vos attentions dlica-
tes, enchana Solange. Je ne croyais pas que nous
serions aussi vite exposs une attaque.
Dans ce pays, limprvisible est roi et
matre. On ne sait jamais comment vont ragir les
Marocains, amis ou ennemis, la vue de nos trou-
pes. Il faut toujours tre aux aguets. Cest une ques-
tion de survie dans le dsert. Mme la nuit, la mort
rde : quil sagisse dun scorpion qui pntre dans
votre tente et vous pique pendant votre sommeil ou
dun dissident qui gorge une sentinelle... Sans vou-
loir vous effrayer, Madame, ce monde est hostile et
fascinant la fois. Jespre que cet avant-got plu-
tt violent de votre sjour au Maroc ne vous dcou-
rage pas dans la poursuite de votre projet

70
Chapitre 3 Escarmouches sur la piste

Solange neut pas le temps de rpondre. La


conversation cessa brusquement alors que retentit
un coup de feu provenant de lendroit o la pa-
trouille de Guyot procdait linspection systmati-
que du site des embusqus.

***

Guyot et Schmidt taient prsent au garde-


-vous devant le lieutenant Perrier. Guyot prit la
parole le premier :

Nous avons trouv trois morts et six bles-


ss chez lennemi, dont trois trs grivement. Les
survivants ont pris la fuite. Daprs les traces que
nous avons releves, nos agresseurs taient au nom-
bre dune vingtaine. Jai moi-mme donn le coup
de grce lun de ces blesss. Jai ordonn mes
hommes dachever les autres la baonnette. Pas de
quartiers pour les pirates du dsert

Courrouc, Perrier linterrompit en le se-


couant vivement :

Comment avez-vous os achever des pri-


sonniers encore vivants qui auraient pu nous fournir
des renseignements ?! Cest contraire aux ordres du
colonel. Nous aurions pu les faire parler et savoir
qui est derrire cette embuscade !

71
Le trsor du Rif

Vous connaissez les Chleuhs aussi bien


que moi, mon lieutenant, justifia Guyot. Ils nau-
raient jamais parl librement. On aurait t oblig
de les confier nos moghaznis, qui connaissent des
moyens efficaces pour dlier les langues. Je suis
convaincu que Madame Briand naurait pas appr-
ci un tel spectacle.
Assez, Guyot ! Laissez Madame Briand
hors de cette affaire qui ne concerne que des militai-
res. Quant vous, je vais consigner au journal de
marche votre rapport et je vais vous annoter pour
que vous soyez transfr la premire occasion
dans une autre unit. Je ne tolre pas les subalternes
qui contreviennent aux directives de nos suprieurs.
Estimez vous chanceux de ne pas vous retrouver
devant une cour martiale.

Visiblement heureux de sen tirer bon


compte, Guyot omit toute rplique qui aurait pu
aggraver son cas.

Ltat de nos pertes, Schmidt ? senquit


Perrier.
Cinq morts : deux vtrans et trois re-
crues, et trois blesss lgers capables de marcher,
plus un autre salement touch qui ne pourra peut
tre pas supporter le voyage jusqu notre destina-
tion.
Merci pour votre rapport, sergent. Nous
emportons nos morts, pas le temps de les enterrer
sur place. Nous leur offrirons une spulture prs du
ksar. Hissez sur le cacolet le bless gravement tou-
ch; Madame Briand lui tiendra compagnie pendant

72
Chapitre 3 Escarmouches sur la piste

le trajet. a va aider notre homme tenir le coup


jusqu notre arrive au ksar.

Solange, qui avait suivi la conversation, ap-


prouva de la tte.
Les instructions de Perrier furent excutes
au quart de tour par le sergent, et Guyot, ayant re-
form les rangs de la colonne, ordonna aux lgion-
naires denlever leurs capotes, question dallger la
troupe qui, sur le signal du lieutenant, sbranla la
cadence de la marche force.

73
CHAPITRE 4

Lombre du boiteux sanguinaire

Du haut de leur poste dobservation, sur la


terrasse de la kasbah, Tanguay et Dessanges fouil-
laient lhorizon de leurs jumelles. Ils avaient enten-
du les changes de tir. Tous deux anticipaient le
pire.

Des cavaliers en vue ! sexclama Tan-


guay. Cest Hassan et son groupe de moghaznis. Il y
a un officier avec eux : le lieutenant Perrier.
moins que tu parles dune surprise ! Notre adju-
dant-chef Kirinsky sur le cheval du lieutenant !
Voil qui sort de la routine, commenta
Dessanges. Sergent, allons leur rencontre !
vos ordres capitaine, on descend avec
Ortiz et Zaid. Caporal Miller, restez sur le toit avec
les autres et surveillez les environs. Donnez lalerte
si lennemi se pointe.

75
Le trsor du Rif

La troupe de cavaliers commande par Ki-


rinsky sarrta devant lunique porte dentre du
ksar; tous les hommes mirent pied terre. Deux
gendarmes soutenaient Hassan et le descendirent de
cheval avec prcaution. Dessanges, Tanguay, Ortiz
et Zaid arrivrent aussitt, entourant Hassan et Ki-
rinsky.

Heureux de vous voir sain et sauf, mon


adjudant ! fit Tanguay.
Bien aise aussi de vous revoir, sergent. On
a eu des accrochages. On a perdu deux hommes et
Hassan est salement touch. Faut le soigner au plus
vite !
Faites-le porter dans la kasbah, intervint
Dessanges, je vais lexaminer et lui donner les soins
ncessaires comme un vrai bon toubib de brousse.

Surpris de recevoir un ordre dun civil vtu


en Berbre, Kirinsky se tourna vers Tanguay, qui lui
confirma lidentit de lhomme. Comme Hassan
tait sur le point de svanouir, Kirinsky dsigna six
moghaznis pour transporter le bless lhorizontale
la kasbah. Les autres rentrrent lintrieur de
lenceinte avec les chevaux. La porte se referma
derrire eux.

***

76
Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire

Dessanges fit dposer Hassan inconscient


sur un grabat, dans une pice du rez-de-chausse de
la kasbah. Kirinsky et Tanguay prirent place ses
cts. Dessanges retira avec dlicatesse la vareuse
macule de sang.

Bravo, adjudant ! Votre garrot a t trs


efficace. Vous avez stopp lhmorragie, constata
avec satisfaction Dessanges.
Merci capitaine, je suis surpris du rsultat
de mon initiative.
Sergent Tanguay, un de vos hommes a-t-il
des notions de premiers soins ?
Oui, capitaine, le lgionnaire Ortiz a suivi
des cours dinfirmier dans le civil.
Prtez-le moi pour massister dans mon
intervention et je vous suggre, ainsi qu
ladjudant, de prendre certaines dispositions pour
assurer la scurit de la place en attendant larrive
de la compagnie du lieutenant Perrier.
vos ordres, Monsieur ! fit Tanguay qui
sesquiva en douce avec Kirinsky.

Les deux hommes quittrent la chambre. Sur


le seuil de la porte, Kirinsky se tourna vers Tan-
guay :

Sergent, j'assumerai la direction des op-


rations jusqu larrive du lieutenant.
Pas dobjections, mon adjudant.
Cest bon. Allez chercher Ortiz pendant
que je vais rorganiser notre dfense avec les mog-
haznis.

77
Le trsor du Rif

Kirinsky rassembla les dix-huit gendarmes


et, assist de Zaid, qui lui servit dinterprte, il
communiqua ses instructions la troupe. Deux
hommes furent placs la porte dentre du ksar. Il
scinda le groupe en quatre sections de quatre hom-
mes chacune pour assurer la surveillance des quatre
murs denceinte. Lui-mme, en compagnie de Zaid
et du chien Taza, entreprit la tourne dinspection
des murs pour vrifier leur solidit en cas dassaut,
et faire colmater les brches pour parer toute in-
trusion surprise de lennemi lintrieur du ksar.
Tanguay avait rejoint le reste de lescouade
sur la terrasse de la kasbah. Il rassembla les hom-
mes :

Hassan est bless gravement. Le capitaine


Dessanges et notre ami Ortiz vont faire ce quil faut
pour le remettre sur pied le plus vite possible. Cest
lheure de la pause les gars, on casse la crote.
Merci sergent, on nosait pas vous le de-
mander mais les gars ont faim. On va se contenter
de manger du singe, on nest pas quip pour la
chorba, dajouter Dutroux.

Tous sinstallrent lombre des merlons


opposs au soleil pour entamer leur frugal repas.
Sans prononcer un mot, mais avec des regards qui
en disaient long, tous souhaitaient quHassan sen
tire bon compte pour faire nouveau la nouba
avec les gars de la section.

***

78
Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire

Khalil et Abou avaient assist en observa-


teurs impuissants au combat entre les lgionnaires
de la colonne et les pirates du dsert. Aprs le d-
part des belligrants, avec prudence, ils quittrent
leur cachette et se dirigrent vers lendroit o
taient embusqus les pirates.
Une fois sur place, ils firent le tour des ca-
davres encore chauds, cherchant des indices sur
lidentit des assaillants. Tous les morts taient v-
tus dune gandoura noire et dun chche de la mme
couleur.

Des hommes de Bel Kacem, affirma


Abou, le noir est la couleur de sa bannire.
Ton jugement est sr, mon ami. Il faut le
trouver. Il est le seul capable de nous aider chasser
les Franais de la valle.
Ton pre ne te pardonnera jamais une al-
liance avec ce bandit sanguinaire, ajouta Abou, sur-
pris de lattitude de son compagnon.
Mon pre ma chass de sa maison. Il ma
reni. Je nai plus de pre. Si tu veux rester mon
ami, choisis. Tu es avec moi ou contre moi.

Dcontenanc par la prise de position de son


ami denfance, songeant quil risquait de ne plus
jamais revoir sa famille, Abou hsita avant de r-
pondre. Il navait pas envie de combattre Bel Ka-
cem. Il avait des raisons personnelles de le dtester :
son frre Akim avait t massacr avec sa femme et
ses enfants, lors dune razzia des soudards du boi-
teux sanguinaire sur le ksar Jdid, prs de la palme-
raie dErfoud, quelques annes plus tt. Et puis, il y

79
Le trsor du Rif

avait Nora, lamie denfance de Rassa, la sur de


Khalil, il laimait en secret depuis son retour du Rif.
Il la voulait pour pouse. Suivre Khalil dans un pro-
jet aussi fou, ctait dire adieu jamais la belle
Nora qui hantait tous ses dsirs.

Mon ami, jai le cur dchir. Tu me de-


mandes limpossible, supplia Abou.
Je comprends que tu dis non. Tu refuses
de poursuivre le djihad contre les Franais cause
de Bel Kacem. Je connais tes raisons. Je te com-
prends. Mais nous ne pourrons plus tre amis. Notre
route se spare ici. Par la grce du prophte Maho-
met que la Paix soit avec Lui , je souhaite de ne
jamais avoir te tuer, notre prochaine rencontre...

Abou ne rpondit pas cette menace. Le


cur de son ami tait devenu amer comme le citron.
Allah tait juste et bon. Khalil reviendrait un jour
aprs avoir compris l'absurdit de son projet. Sans
plus attendre et sans changer tout autre parole, les
deux hommes streignirent comme lors des beaux
jours. Abou salua son vieil ami pour la dernire
fois; avec tristesse il le regarda partir vers son destin
marqu par la haine des roumis.

***

Sur la terrasse de la kasbah, les lgionnaires


de la section de Tanguay avaient regagn leur
position respective et assuraient le guet avec

80
Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire

nonchalance. Le sergent tait descendu auprs de


ladjudant Kirinsky. Ils conversaient ensemble aprs
avoir examin ltat des murs du ksar.

Cest une vraie chance, mon adjudant;


deux brches seulement rparer et la place sera
dfendable.
Vous avez raison, sergent, je croyais
lenceinte en plus mauvais tat. Les murs sont en
briques recouverts de pis, mais je serai toujours en
admiration devant la science de ces Berbres qui ont
construit de bonnes fortifications avec des mat-
riaux si rudimentaires. Regardez la kasbah. Un bi-
jou de chteau fort avec son architecture carre.
Plutt imposante avec ses quatre tours. Avez-vous
jet un coup dil lintrieur ?
Non, pas vraiment, rpondit Tanguay, on
na pas eu le temps darroser nos yeux, comme di-
sent les Berbres. Fallait faire vite pour nous mettre
en position de dfense.
Vous verrez, sergent, quel point lam-
nagement intrieur de la kasbah est magnifique avec
cette orgie de cramiques de toutes les couleurs que
lon trouve sur les murs et les planchers. Tout est
harmonieux et respire la beaut. Jaimerais habiter
en permanence dans ce type dhabitation.
Moi, mon adjudant, jprfre une vraie
maison comme chez nous avec des meubles qui ont
de lallure. Les poufs, les coussins, cest pas dans
mes habitudes. Jarrive pas manger par terre, les
jambes croises devant une petite table. Puis jaime
pas le th la menthe, je prfre la bire. Jme

81
Le trsor du Rif

contente du pinard ou de labsinthe, dfaut de


boire autre chose.
Vous me surprenez, sergent ! Cest un ri-
tuel extraordinaire que de voir verser le th la
menthe sans quune goutte tombe ct des verres.
Sans oublier le got du th. Je ne pourrai plus men
passer.
Tant mieux pour vous, mon adjudant; moi
jai hte de revenir au pays pour manger ce que
jaime. Cest ce que je trouve le plus dur depuis que
jsuis la Lgion. La nourriture quon nous sert la
cantine ou en campagne, jen ai marre, comme di-
sent les copains. Le manger marocain, jai pas
confiance.
Sergent ! Sergent ! Alerte ! Alerte ! Mon-
tez vite ! cria soudain Miller du haut de la terrasse.
O.K ! Jarrive ! rpondit Tanguay.
Je vous suis, sergent, ajouta Kirinsky.

Les deux hommes se prcipitrent vers la


kasbah; en moins de deux minutes ils furent sur la
terrasse, essouffls davoir gravi les escaliers au pas
de course.

Quest-ce qui se passe, Miller ? senquit


ladjudant-chef.
Regardez droit devant, mon adjudant, la
colonne qui arrive et sur la gauche, un groupe de
cavaliers.

Kirinsky sempara des jumelles et fixa


lobjectif dsign par le caporal.

82
Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire

Curieux, en effet, fit Kirinsky. Une di-


zaine de cavaliers tout de noir vtus, camoufls der-
rire un bosquet de dattiers. Immobiles, comme sils
observaient le dplacement de la colonne. Ils ne
sont pas assez nombreux pour livrer bataille. Tiens !
Ils semblent tous quips de fusils Mauser au lieu
du fusil traditionnel pierres. Arms comme ils le
sont, on peut sattendre un baroud du tonnerre !
Sergent, avec tous vos gars sortez de la place et
allez faire diversion pour les empcher de sattaquer
la colonne.
vos ordres, dit Tanguay, heureux de
passer enfin laction. Burns, Miller, Wolf et Du-
troux, avec moi les gars ! a va chauffer !

Tous quittrent la terrasse et dvalrent


lescalier la suite du sergent. En sortant de la kas-
bah, Tanguay accrocha au vol Zaid et son chien qui
se joignirent au groupe. Une fois sortis du ksar, le
groupe se lana au pas de course en zigzaguant en-
tre les palmiers dattiers.
Rendus moins de cinquante mtres de dis-
tance des cavaliers noirs, sur lordre de Tanguay, les
hommes se couchrent au sol pour ne pas donner
lveil.
Tanguay se retourna et transmit ses instruc-
tions voix basse:

Caporal Miller, au FM, Burns, Dutroux,


Wolf et Zaid, ajustez bien vos cibles. Pensez Has-
san, les gars, et ses morts. Messieurs ! Baonnette
au canon ! Chargez ! Armez ! En joue ! Pas de quar-
tiers. Feu !

83
Le trsor du Rif

Sur lordre de Tanguay, les gars de les-


couade vidrent leurs chargeurs de huit balles; la
prcision de leurs tirs jeta terre huit des dix cava-
liers. Les deux autres senfuirent au galop pour
chapper la foudre qui stait abattue sur eux. Un
cavalier tomba son tour, raide mort. Lautre par-
vint schapper et se faufila entre les palmiers.

Bravo les gars, bon travail ! s'cria Tan-


guay. Allons jeter un coup dil sur les choufs.

Quittant leur position, les hommes sappro-


chrent lentement de leurs adversaires couchs et
immobiles, prts faire feu au moindre mouvement
suspect. Miller et Burns restrent en retrait pour
couvrir les camarades, tandis que Dutroux, Zaid et
Wolf savanaient en direction des cadavres. Taza
se promenait allgrement au milieu des corps, reni-
flant les uns et les autres. Dutroux se pencha sur un
des hommes noirs et le retourna. Soudain, une lame
jaillit et Dutroux reut un coup de poignard dans la
poitrine. Il lcha un cri horrible. Zaid slana sur
son agresseur et lui planta sa baonnette dans le ven-
tre. Lautre se tordait de douleur. Zaid prit son cou-
teau et lui trancha la gorge pour lachever.
Voyant ce qui se passait, d'instinct Burns vi-
da le chargeur du FM sur tous les autres cadavres;
Wolf, ptrifi, tait incapable de tirer; Tanguay et
Zaid taient dj penchs au-dessus de Dutroux qui
gmissait.

Sergent... Je suis foutu, merde Il ma


eu, lencul

84
Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire

Calme-toi Dutroux, tu vas ten sortir.


Foutez-vous pas de ma gueule, sergent. Je
vais crever

Sentant ses forces labandonner, les larmes


aux yeux, il demanda Tanguay:

Dites, sergent Vous allez crire ma


femme pour lui dire que je suis mort en brave ?
Oui mon vieux, tinquite pas, jvas lui
crire pour lui dire que ttais le meilleur de
lescouade.
Merci sergent Une clope, sil vous
plat !

Tanguay sortit un paquet de cigarettes de la


poche de sa vareuse dont il en tira une cigarette
quil alluma fond. Il la dposa sur les lvres de
Dutroux et lui souleva lentement la tte pour laider
aspirer la fume. Doucement, le mourant expira la
fume, puis, dans un brusque sursaut, sa tte tomba
sur le ct. Le lgionnaire Dutroux avait pass
larme gauche.
Tanguay embrassa son camarade sur les
deux joues, imits en silence par les autres copains
de lescouade. Voyant un cheval rest sur place
aprs la fusillade, il commanda aux gars de dposer
le corps de Dutroux sur la selle et de ramasser les
fusils des guetteurs. Pas question de les laisser sur
place pour que dautres viennent les chercher et leur
tirent dessus par la suite.

85
Le trsor du Rif

La petite troupe quitta lentement les lieux et


se dirigea vers le ksar en chantant :

Tiens, voil du boudin, voil du boudin,


voil du boudin,
Pour les Alsaciens, les Suisses et les
Lorrains,
Pour les Belges, y en a plus, pour les Belges
y en a plus,
Ce sont des tireurs au cul

86
CHAPITRE 5

Intermde

La colonne tait arrive devant le ksar. Le


lgionnaire gravement bless lors de la bataille avait
succomb ses blessures. Tous les hommes taient
leur pause et mangeaient du singe. Perrier, Guyot,
Kirinsky, Tanguay et Schmidt faisaient bande part
et commentaient les vnements de la journe.

Bravo, Tanguay, votre escouade a accom-


pli du bon boulot ! souligna Perrier avec enthou-
siasme. Dommage que vous ayez perdu un de vos
hommes dans laventure. Je vous remercie pour
votre intervention.
Merci, mon lieutenant, les gars ont rpon-
du lappel. On pouvait pas laisser les copains ris-
quer de se faire mitrailler par les choufs. Jai perdu
un de mes gars et jsuis bien embt. Je lui ai pro-
mis dcrire une lettre sa femme pour lui dire quil
tait le meilleur de lescouade. Jai une faveur

87
Le trsor du Rif

vous demander, mon lieutenant. Vous pourriez pas


lcrire ma place ?
Faveur accorde, sergent, rpondit Perrier,
qui devina aisment que le sergent ne maniait pas
aussi bien les mots que les armes. Soit dit en pas-
sant, sergent Tanguay, je dois dmanteler provisoi-
rement votre escouade. Jai besoin dune ordon-
nance et jaimerais que vous prtiez Zaid comme
interprte et adjoint ladjudant-chef Kirinsky, qui
va prendre le commandement temporaire des mog-
haznis pendant la convalescence de Hassan. Quant
vous, vous tes nomm par intrim adjudant, vous
remplacerez Kirinsky dans ses fonctions habituelles.
Jsais pas trop quoi vous dire, mon lieute-
nant, mais jaimerais savoir ce que vous avez prvu
pour mes autres gars.
Soyez rassur sergent, je vais prendre
Wolf comme ordonnance, vu quil a t sonn pen-
dant votre coup de main contre les choufs. Cest un
intellectuel qui sera srement content de me servir.
a lui permettra de se racheter plutt que de se faire
coller une sanction pour avoir manqu dinitiative
envers ses camarades. Le caporal Miller vous rem-
placera avec une nomination temporaire de sergent.
Burns et Ortiz seront rattachs sa section. Qu'en
dites-vous ?
Je vois que vous avez pens tout, mon
lieutenant. Merci encore pour vos propositions. Mes
gars seront contents.
Messieurs, il est treize heures ma mon-
tre, dit Perrier. Nous disposons de peu de temps
pour organiser le reste de la journe avant la tombe
de la nuit. Adjudant-chef Kirinsky, avec dix de vos

88
Chapitre 5 Intermde

moghaznis je vous demande de patrouiller les


abords du ksar. vitez tout accrochage avec
lennemi; si vous le croisez, rappliquez. Pendant
que vous y tes, tchez de me retrouver le cad et
ses gens. Ils ne sont pas disparus dans la nature
quand mme !
vos ordres, mon lieutenant, rpondit Ki-
rinsky tout heureux de soffrir une nouvelle balade
cheval.
Sous-lieutenant Guyot, avec le sergent
Schmidt, vous installerez notre camp dans la cour
du ksar, dresserez des enclos pour les mulets et les
chevaux, monterez les tentes et les guitounes et
mettrez le matriel, les munitions, les armes et la
nourriture en lieu sr. Je vous confie aussi la res-
ponsabilit de trouver un emplacement pour inhu-
mer nos morts. Nous procderons leurs funrailles
avant le coucher du jour. Le sergent Miller coor-
donnera les travaux de rparation des murs
denceinte et ladjudant Tanguay supervisera les
tours de garde pour assurer notre scurit. Des ques-
tions, messieurs ?
Oui, une question lieutenant, fit Guyot.
Est-ce indiscret de connatre votre emploi du temps
pour le reste de la journe ?
Pas du tout : je vais rencontrer le capitaine
Dessanges pour en savoir plus sur sa mission dans
les parages, et je vais pourvoir linstallation de
Madame Briand. Je vais aussi garder lil sur vos
prparatifs. Ma rponse vous satisfait, jespre ?
Tout fait, lieutenant. Dernire ques-
tion Pouvons-nous utiliser la kasbah et les mai-
sons du ksar pour y ranger du matriel ?

89
Le trsor du Rif

Non, pas question. Si le cad se ramne


avec son monde, je veux que les maisons du village
et la kasbah soient dans ltat o elles taient avant
leur dpart prcipit.
Messieurs, au boulot ! Rassemblez vos
hommes. Excution ! de lancer imprativement Per-
rier.

Sans plus attendre, tous ses interlocuteurs le


salurent et partirent communiquer leurs instruc-
tions respectives leurs subalternes.
Guyot marchait dun pas rapide avec
Schmidt qui le suivait au mme rythme. Le sous-
lieutenant ruminait lide de se farcir les corves
ennuyeuses pendant que le belltre se ptait les bre-
telles. Il ne pouvait sempcher de penser ce petit
lieutenant de ses fesses qui se croyait tout permis
cause de son grade. Il le faisait chier depuis trop
longtemps. Mais Guyot navait pas dit son dernier
mot. Loccasion se prsenterait assez tt, du moins
le souhait-il avec rage, et il pourrait enfin clouer le
bec au prtentieux.

***

Le ksar bourdonnait dactivits telle une ru-


che. Les lgionnaires saffairaient aux diffrentes
corves assignes par leurs officiers et sous-
officiers. Le lieutenant Perrier marchait vers la kas-
bah avec le lgionnaire Hans Wolf.

90
Chapitre 5 Intermde

Dites-moi, lgionnaire Wolf, demanda


Perrier, pouvez-vous mexpliquer ce qui sest pass
ce matin ? Il tait curieux de connatre les raisons
du comportement inusit de sa nouvelle ordon-
nance.
Je pourrais pas vous dire, mon lieutenant.
Jai fig sur place quand le chouf a plant son poi-
gnard dans la poitrine de Dutroux. Jai t surpris
par le geste. Je savais plus quoi faire. Cest la pre-
mire fois que a marrive.
Rassurez-vous Wolf, cet incident ne sera
pas consign dans votre dossier. Vous avez commis
une faute qui heureusement n'a pas entran de
consquences fcheuses pour vos camarades. Votre
feuille de route est sans tche depuis votre engage-
ment. Je suis convaincu que vous allez vous repren-
dre en mains et redevenir le brave que vous avez
toujours t.
Merci, mon lieutenant, je ferai tout pour
ne pas vous dcevoir.
Faites votre devoir en bon lgionnaire,
cest tout ce que je vous demande.

Les deux hommes taient arrivs devant la


porte dentre de la kasbah. Perrier se tourna vers
Wolf :

Lgionnaire Wolf, allez chercher Madame


Briand et ses bagages, visitez la place avec elle.
Quelle choisisse une chambre pour la nuit et voyez
faciliter son installation. Je compte sur vous pour
cette mission dlicate.

91
Le trsor du Rif

vos ordres, mon lieutenant. Tout sera


fait pour le mieux.

Perrier entra dans la kasbah et se dirigea


vers la pice o le goumier Hassan avait t trans-
port. Il y entra et vit le lgionnaire Ortiz panser la
plaie du bless. Dessanges avait quitt sa gandoura
et son chche, il tait revtu de son uniforme de
capitaine de spahis avec sa vareuse rouge et ses
pantalons blancs. Il examinait avec attention la balle
extraite de lpaule.

Une balle de Mauser, indiqua Dessanges


en se tournant vers Perrier.
Comment va Hassan ? interrogea le lieu-
tenant, plus proccup de ltat de sant de son chef
claireur que du projectile.
Lieutenant Charles Perrier, je prsume ?
Je suis le capitaine Pierre Dessanges. Soyez rassur,
votre homme survivra sa blessure et sera sur pied
dici demain. Il dort comme un bb, je lui ai admi-
nistr un analgsique et un soporifique pour neutra-
liser la douleur. Je voyage toujours avec une trousse
de premiers soins, on ne sait jamais ce qui nous
attend au dtour du chemin.
Merci pour votre diagnostic capitaine, je
ne savais pas que vous tiez aussi mdecin. Dois-je
vous appeler docteur dromadaire ?
Vous faites allusion mon accoutrement
et la prsence de ma brave bte dans la cour. Elle
est bien bonne ! Pour votre information, sachez que
jai fait des tudes de mdecine avant de changer de
voie. Le mtier des armes est prestigieux dans ma

92
Chapitre 5 Intermde

famille Quoique jaurais pu faire carrire dans le


corps mdical, mais le renseignement mintresse
davantage, allez savoir pourquoi !
Avez-vous encore besoin du lgionnaire
Ortiz pour vous assister ?
Non, il peut regagner son unit. Le gros
du travail a t fait.

Ortiz ayant termin la pose du pansement,


Perrier lui signifia de rejoindre le groupe dirig par
le sergent Miller. Celui-ci acquiesa, ramassa ses
affaires et quitta la pice tout en affichant un air
contrari.

Je prfre que nous parlions sans tmoins,


signifia Perrier Dessanges.
Je vous coute religieusement, lana Des-
sanges sur un ton ironique.
Les choses doivent tre claires entre nous,
capitaine. Je commande la compagnie de lgionnai-
res et les moghaznis. Vous mtes suprieur en
grade, mais je dirige les oprations sur le terrain
selon les directives transmises par mon colonel. Je
ne vous autorise pas donner des ordres mes
hommes, quels quils soient. Je nai pas lhabitude
de partager mon autorit avec un autre officier.
Dautant plus que vous relevez dun autre comman-
dement. Voil, cest lessentiel de mon message.
Vous tes plutt direct, lieutenant. Je nai
pas l'intention de saper votre autorit sur vos gens.
Loin de l. Par contre, je me dois de vous montrer
ce document pour vous informer de ce que ltat-
major attend de notre collaboration.

93
Le trsor du Rif

Dessanges sortit au mme moment de son


sac en peau une enveloppe cachete quil tendit
Perrier. Celui-ci la saisit, louvrit et lut le papier
deux fois plutt quune, pour tre bien certain
davoir compris la teneur de la missive.
Visiblement contraint et dcontenanc par la
tournure des vnements, Perrier remit le document
Dessanges et lui dit avec amertume :

vos ordres, mon capitaine.

***

Abou avait relev le capuchon de son bur-


nous, djou lattention des sentinelles qui gardaient
le campement secret du cad Aziz et, mine de rien,
stait install nonchalamment prs du puits. Per-
sonne ne souponnait sa prsence parmi ceux qui
vaquaient leurs occupations. Il fixait de ses yeux
la tente o Nora et Rassa, assises devant lentre,
mettaient la main la pte pour complter la prpa-
ration des kessaras. Il les avait reconnues malgr
leur chevelure et leur visage voil.

Lune ou lautre viendra bientt au puits


chercher leau ncessaire pour modeler les galettes,
pensait-il.

Il pouvait attendre. Il avait tout gagner.


Pour tromper la vigilance des guetteurs, il descen-
dait des cruches eau au fond du puits, intervalles

94
Chapitre 5 Intermde

rguliers. Sa patience fut enfin rcompense : Nora


stait leve et sapprocha du puits avec une outre
deau remplir. Abou la contemplait avec amour et
admiration. Il devinait ses courbes gnreuses sous
sa djellaba et se sentait envahir par des penses im-
pures. Prudence ! Surtout ne pas leffrayer au risque
de donner lalarme dans le camp. Il naurait pas le
temps dexpliquer sa prsence que le cad lui ferait
couper la tte avant quil nouvre la bouche.
Nora tait maintenant prs de lui. Elle lui
tendit son outre. Abou resta immobile, fuyant son
regard. Il saisit loutre de ses mains et la remplit
dlicatement avec leau dune cruche.

Nora, ne crie pas, cest moi Abou. Il faut


que tu mcoutes. Ma vie est entre tes mains, chu-
chota-t-il.
Je tai reconnu Abou. Jai rv ton re-
tour. Je suis heureuse que tu sois l, susurra-t-elle
ses oreilles.
Il faut que je voie Rassa pour quelle de-
mande son pre de me recevoir. Jai des choses
graves dire notre cad, au risque de perdre ma
tte. Notre avenir tous les deux en dpend, ma
gazelle bien-aime.
Reste ici. Je reviens te chercher. Rassa
est mon amie et acceptera de nous aider. Tu pourras
rencontrer le cad sans quon te fasse du mal.

Sans lui laisser le temps de rpliquer, Nora


se dirigea dun pas alerte vers la tente o Rassa la
regarda savancer, tout en fixant avec intrt lin-
connu qui lui avait fourni leau et srement parl.

95
Le trsor du Rif

Serait-ce son frre Khalil ou son ami Abou qui


stait prsent au camp ses risques et prils ? Elle
serait bientt fixe.
Nora stait assise aux cts de Rassa. Elle
posa sa main droite sur la main gauche de son amie
en lui disant :

Rassa, ma sur devant Allah et les


hommes, jai une grande faveur te demander. La
vie dun homme dpend de ton aide. Cet homme
cest Abou, mon futur mari. Il doit rencontrer ton
pre pour lui dire des choses graves. Toi seule peux
nous aider.
Nora, tu es ma meilleure amie et comme
ma petite sur, ton bonheur est sacr pour moi, tout
comme ton amiti. Je me doutais que mon frre ou
son ami reviendrait au camp. Je suis heureuse pour
toi que ton fianc soit de retour et je suis triste de
voir que mon frre ne soit pas avec lui. Je vais voir
mon pre et lui demander de rencontrer Abou. On
saura enfin ce qui est arriv depuis leur dpart.

Rassa se leva et se dirigea vers la grande


tente o logeait son pre. Elle y entra. Celui-ci tait
assis sur un pouf et fumait son kif. Elle se prosterna
devant lui et lui baisa la main.

Pre bien-aim, je te demande une au-


dience pour une personne qui doit te voir au risque
de perdre la vie, lui dit-t-elle avec humilit.
Rassa, ma fille chrie entre toutes mes
femmes, que puis-je faire pour ton bon plaisir ?

96
Chapitre 5 Intermde

Seulement prter loreille lhomme que


je vais tamener. Je nen demande pas plus.
Par la volont dAllah, il sera fait comme
tu demandes.

Heureuse de la rponse de son pre, Rassa


se leva et alla retrouver Nora. Ensuite, toutes les
deux se prsentrent Abou et lescortrent vers la
tente du cad. Nora resta lextrieur tandis que
Rassa et Abou pntrrent dans la tente. Abou reti-
ra son capuchon pour dcouvrir son visage. Aziz
ben Abdou le fixait avec un air grave au regard in-
quisiteur. Sa fille sassit ses cts, et Abou resta
immobile, dans lattente dune parole ou dun geste
de son hte.

Tu es brave, Abou. Je savais que tu tais


entr dans notre camp. Une sentinelle plus avise
que les autres a dcouvert ta prsence et ma prve-
nu. Jattendais de voir ce que tu allais faire avant de
te faire couper la tte. Ne te fie pas aux apparen-
ces Je suis content de ton retour. Prends place sur
ce pouf, et dis-moi pourquoi tu es ici au lieu
daccompagner mon fils sur le chemin de la haine.
Cad bien-aim, je viens implorer ton par-
don. Sur le Coran, je jure que je ne prendrai plus les
armes contre les roumis et que je me soumettrai ta
volont.
Tu as chang dide depuis ton dpart.
Seuls les fous et les fanatiques restent aveugles.
Mais comment massurer de ta sincrit ? Ta pr-
sence nest-elle pas une ruse pour amadouer le
vieux lion ?

97
Le trsor du Rif

Cad bien-aim, jai pris une autre route


que celle de ton fils Khalil. Je prfre rentrer dans
ma tribu en paix et raliser mon rve le plus cher :
celui de prendre Nora pour pouse. Aussi, je ne
pouvais suivre ton fils sur le chemin de la haine. Il a
dcid de sallier ton pire ennemi, Bel Kacem
NGadi, le boiteux sanguinaire du Tafilalet. Un
homme que je dteste autant que toi depuis quil a
massacr des membres de ma famille. Un jour, par
la volont dAllah, je me ferai justice.
Je vois que ton regard et tes paroles sont
sincres. Tu peux rester parmi nous. Ton cur et
ton bras tu nous prteras pour combattre tous nos
ennemis. Je parlerai au pre de Nora pour quil
taccueille dans sa famille comme un nouveau fils.
Il ne pourra sopposer votre mariage.

Apais et rjoui par les propos dAziz, Abou


se jeta aux pieds du cad et lui baisa les deux ba-
bouches.

Merci, cad bien-aim, quAllah soit lou


pour ta gnrosit. Je ne pourrai remplacer ton fils
dans ton cur, mais te serai fidle et dvou comme
un fils son pre.
Voil des paroles qui me rjouissent,
sexclama Aziz, heureux de la conversion du meil-
leur ami de son fils.
Mon cher pre, je suis heureuse que tu
pardonnes Abou. Ta dcision apporte la paix et le
bonheur sur nous. Allah est grand ! scria Rassa,
satisfaite de ce dnouement.

98
Chapitre 5 Intermde

Ma chre fille, je sais que tu as confiance


en cet homme et cela me suffit. Je ne peux te d-
plaire, ta dfunte mre ne me le pardonnerait pas et
me fermerait la porte du paradis mon dernier jour
sur cette terre. Inch Allah ! conclut-il avec un sou-
rire narquois.
Dis-nous, Abou, les roumis sont arrivs,
les as-tu vus ? demanda avec empressement Rassa,
curieuse den savoir le plus possible sur ces tran-
gers qui la fascinaient.
Oui, ils sont arrivs. Des lgionnaires et
des moghaznis. Moins dune centaine dhommes.
Ils ont t attaqus par des partisans de Bel Kacem
et se sont dfendus comme des lions. Ils ont mont
leur bivouac dans la cour de notre ksar. Je ne peux
ten dire plus.

Rassa se tourna vers son pre et lui rappela


son engagement face aux roumis sur un ton sans
quivoque :

Pre, ne crois-tu pas que nous devrions


revenir la kasbah et accueillir nos htes avec tous
les gards ?
Tu as raison ma fille, jai promis dor-
ganiser une diffa pour leur tmoigner notre bonne
volont. Abou, nous levons le camp et rentrons chez
nous. Je te confie la mission daller les prvenir de
notre arrive.
Ton vu est un ordre, mon matre, rpon-
dit Abou avec enthousiasme; son regard croisa celui
de Rassa, heureuse de la dcision de son pre.

99
CHAPITRE 6

Lheure de vrit

Le jour sachevait. Les corves de la journe


taient termines. Tous les hommes de la compa-
gnie et leurs officiers encerclaient les neuf tombes
frachement creuses. Sept dentre elles taient
identifies par des croix de bois graves des noms
des lgionnaires morts au champ dhonneur; lem-
placement des deux autres tait marqu par des pier-
res sans aucune inscription. Le cimetire improvis
avait t amnag proximit de la porte dentre
du mur denceinte du ksar.
Le lieutenant Perrier rcitait loraison fun-
bre. Tous taient au garde--vous et coutaient reli-
gieusement. Le laus termin, le sous-lieutenant
Guyot commanda la salve dhonneur suivi du clai-
ron qui entonna le dernier salut aux braves, puis les
fossoyeurs dsigns sactivrent remplir les fos-
ses. La crmonie termine, les hommes regagn-
rent leurs quartiers en silence. Dans moins de deux

101
Le trsor du Rif

heures, le crpuscule allait descendre sur la palme-


raie baigne par la noirceur de la nuit.
En retrait, Solange Briand avait assist aux
funrailles, devinant que le lieutenant Perrier ca-
mouflait une dception profonde. Le chagrin provo-
qu par la mort de ses soldats ntait pas la cause du
tourment, elle sentait quil y avait autre chose.
Lhomme lui tait sympathique. Navait-t-il pas t
avenant en facilitant son sjour dans cet endroit
trange, coup de la civilisation ? Tiendrait-il parole
avec son invitation partager son repas ? Depuis
quil lui avait prsent le capitaine Dessanges, elle
avait constat la tension palpable entre les deux
officiers, mme si lun et lautre semblaient entrete-
nir des rapports courtois quoique distants.
Elle songeait le rejoindre et lui parler.
Lhomme avait srement besoin de se confier et elle
lui prterait une oreille complice. Dcidment, le
lieutenant lui faisait de leffet. Il ressemblait tran-
gement son dfunt mari Georges avec sa taille
lance, tout en muscles, ses cheveux bruns et sa
moustache de la mme couleur. tait-ce cet envi-
ronnement mystrieux et hostile qui agissait sur son
subconscient ou son dsir inavou dtre sduite par
un bel officier qui lui rappelait Georges ? Sans
chercher connatre la rponse, elle cessa de tergi-
verser et sen alla retrouver Perrier sa tente.

***

102
Chapitre 6 Lheure de vrit

Abou savanait lentement en direction du


ksar. Il tenait une branche de tamaris tel un bton, et
son extrmit, un chche blanc nou en guise de
drapeau. Il tait encadr par la patrouille de
ladjudant-chef Kirinsky qui il stait prsent
comme envoy spcial du cad Aziz ben Abdou.
sa grande surprise, laccueil avait t chaleureux.
Aucune hostilit tangible de la part de ses adversai-
res dhier. Il prouvait un certain malaise. Peut-tre
serait-il dmasqu par un lgionnaire qui le recon-
natrait pour avoir fait le coup de feu lors de la
guerre du Rif ? Comme parlementaire, il bnficiait
dune certaine immunit. En principe il ne devrait
pas sinquiter, mais comment faire confiance aux
roumis..
La porte du ksar souvrit. Un Berbre vtu
dun chche noir et dune gandoura bleu azur lui fit
un signe de reconnaissance. Ctait le capitaine
Dessanges, celui qui avait rencontr le cad avant le
dpart pour le refuge secret. Il se sentit rassur. Voi-
l lhomme avec lequel il pouvait parler sans crain-
tes de reprsailles.

Salam alaykoum, capitaine Dessanges !


lana Abou.
Alaykoum salam !
Je suis venu vous annoncer le retour de
notre cad Aziz ben Abdou et de sa tribu dans notre
ksar. Il sera l avant la tombe de la nuit. Mon nom
est Abou beni Kabr.

103
Le trsor du Rif

Bienvenue parmi nous, Abou beni Kabr.


Tu es notre invit et lenvoy de ton matre. Je vais
te prsenter aux officiers et tu pourras tinstaller
dans la kasbah.
Merci, sayed capitaine, mais je prfre at-
tendre dehors larrive de notre cad, ajouta Abou,
craintif l'ide de se retrouver seul en compagnie
des roumis.
Soit, il sera fait comme tu le demandes.

Le capitaine se tourna vers Kirinsky :

Adjudant-chef, votre boulot est termin


pour aujourdhui. Vous et vos hommes veuillez re-
gagner vos quartiers. Vous avez droit un repos
bien mrit.
Je vous remercie de votre bienveillante at-
tention mon capitaine, mais seul le lieutenant Per-
rier est autoris me relever de ma mission, ajouta
ladjudant-chef, plutt surpris de recevoir un ordre
dun officier qui ntait pas son suprieur immdiat.
Je comprends votre tonnement, soyez
rassur, votre commandant vous confirmera la vali-
dit de ma directive, enchana Dessanges sur un ton
plus impratif.
Trs bien, mon capitaine, je mexcute.

Kirinsky fit signe aux hommes de la pa-


trouille dentrer dans le ksar. Tous les cavaliers mi-
rent pied terre et franchirent un un, avec leur
monture, la porte dentre que Dessanges referma
derrire eux. Abou, fin seul, en profita pour retirer
le chche blanc de son bton et le dposer par terre

104
Chapitre 6 Lheure de vrit

en direction de la Mecque. Il sagenouilla sur le


tapis improvis. En labsence dune source deau
proximit, il ramassa une poigne de sable et se lava
les mains. Puis il se consacra lune de ses cinq
prires quotidiennes prescrites par le Coran et que
tout bon musulman doit accomplir pour se gagner
les faveurs dAllah.

***

Le lgionnaire Wolf gardait lentre de la


tente de son lieutenant. Solange hsita un instant et
se ravisa. Elle fona et, rendue la hauteur du fac-
tionnaire, sur un ton dcid, senquit de sa pr-
sence :

Puis-je voir le lieutenant Perrier ?


Dsol, Madame, le lieutenant ne reoit
personne, rpondit Wolf sur un ton affirmatif, voire
dplaisant.
Je vous en prie, je dois le voir, cest trs
important !.

Le lieutenant Perrier avait reconnu la voix


de Solange. Il enjoint son ordonnance de la laisser
entrer.

vos ordres, mon lieutenant !

Wolf souleva un pan de la tente et ouvrit le


passage Solange qui sengouffra lintrieur.

105
Le trsor du Rif

Perrier tait assis sur son lit de camp. Il te-


nait son journal de bord dans une main et un crayon
dans lautre.

Prenez place sur ce tabouret, Madame


Briand, cest malheureusement tout le confort que je
peux vous offrir pour linstant.
Je vous remercie lieutenant, cest suffi-
sant.
Que me vaut lhonneur de votre visite ?
Avez-vous une plainte formuler concernant votre
installation dans la kasbah ? Mon ordonnance vous
a manqu de respect ?
Je tiens vous exprimer toute ma grati-
tude pour votre gentillesse. Japprcie beaucoup les
efforts que vous faites pour mtre agrable. Grce
vous, cette nuit je pourrai dormir dans un bon lit.
Depuis notre dpart de Midelt, nous avons dormi
la dure. Jen ressens encore les effets, lui dit-elle, en
se massant le bas du dos, encore endolori par les
courbatures.
Tout le plaisir est pour moi, Madame !
Dans le bled, la prsence dune femme dans une
expdition comme la ntre est une occasion rare et
inespre pour mettre en pratique les bonnes mani-
res lgues par nos parents. On na pas souvent la
chance de rencontrer une personne charmante pour
lui tenir une conversation intelligente et poser des
gestes courtois.
Vous me flattez, lieutenant Perrier; je suis
convaincue que je ne suis pas la premire femme
qui vous avez tenu de semblables propos, ajouta-t-
elle.

106
Chapitre 6 Lheure de vrit

Je vais vous tonner Madame, mais je suis


plutt timide avec les femmes. Je ne lie pas facile-
ment la conversation. Je ne suis pas homme fr-
quenter les salons de la belle socit. Je suis fils
unique dorigines modestes, mes parents taient
instituteurs et je nai frquent que mes cousines
depuis ma sortie du collge militaire. Nous allions
au thtre, lopra et au cinmatographe, sans
compter le bal musette du dimanche aprs-midi
aprs le djeuner sur lherbe. Je vais vous faire un
aveu Jai eu quelques amourettes Rien de s-
rieux. Des copines de mes cousines qui mont aid
dcouvrir les joies de lamour sous plusieurs facet-
tes. Je ne me suis jamais engag de faon srieuse
dans une relation avec une femmeLes circonstan-
ces ntaient pas vraiment favorables pour un jeune
homme qui dsirait faire une carrire dans larme.

Solange resta un moment hbte par ces


rvlations. Tentative de sduction ou vrit, son-
gea-t-elle. Il nen ntait que plus sduisant ses
yeux, mme si elle ne pouvait rpondre encore ce
dilemme. Elle imaginait aisment que le beau lieu-
tenant avait frquent les bordels militaires de cam-
pagne pour sinitier aux plaisirs du sexe. Il tait
srement romantique de temprament mais aussi
pragmatique. Lhomme commenait lui plaire. Il
sexprimait avec un langage soign mais exempt de
tout artifice.

En fait, poursuivit-elle, voulant faire di-


version, je minquitais pour vous. Je vous trouve
chang depuis notre arrive au ksar. Depuis votre

107
Le trsor du Rif

entretien avec le capitaine Dessanges. Je me


trompe ?

Surpris par cette observation imprvue, le


lieutenant hsita un long moment avant de rpondre,
comme sil cherchait bien peser ses mots ou ne
pas dvoiler un secret militaire. Se sentant en
confiance devant cette femme qui lintriguait au
plus haut point, il franchit le foss qui les sparait
en lui demandant dabord :

Me permettez-vous de vous appeler par


votre prnom, Solange ? Je me sentirais plus laise
pour poursuivre cette conversation. Vous pouvez
aussi mappeler Charles.

Voyant que lhomme tait prt baisser sa


garde naturelle et se livrer certaines confidences,
Solange acquiesa sa requte dun signe de la tte.

Votre intuition est juste, Solange. Je suis


contrari par la prsence du capitaine Dessanges
parmi nous. Ltat-major Rabat lui a confi une
mission de la plus haute importance et je dois lui
fournir toute lassistance ncessaire sa demande.
On ne ma jamais inform quil y aurait un chan-
gement dans la direction des oprations sur le ter-
rain. Je perds toute initiative au profit de la marche
suivre que va me dicter le capitaine selon les ob-
jectifs quil poursuit. Je crains aussi quil ne sape
mon autorit lgitime sur mes hommes. Je suis venu
ici pour construire une route et un fortin, non pour

108
Chapitre 6 Lheure de vrit

participer des oprations despionnage ou de po-


lice.

Sans mettre en doute les explications du


lieutenant Perrier, Solange crut quune autre raison
pouvait justifier lhostilit de lofficier envers Des-
sanges. Ne serait-elle pas lenjeu non avou dune
rivalit potentielle entre deux hommes que tout
semblait opposer ? Dessanges provenait dune fa-
mille de la petite aristocratie rurale, tandis que Per-
rier tait issu dun milieu plus modeste de la petite
bourgeoisie urbaine. Les carrires respectives de
lun et lautre avaient connu des cheminements dif-
frents. Dessanges navait pas encore manifest de
lintrt pour la jeune femme, mais Perrier anticipait
peut tre quil ne serait pas la hauteur dans une
course pour la sduire. Cette perspective dune lutte
deux la contrariait. Elle devait calmer les appr-
hensions de Charles pour quil ne savoue pas vain-
cu avant davoir livr bataille. Lhomme lui plaisait
dj, elle ferait en sorte quil le sache au moment
quelle jugerait opportun.

Je ne suis pas en mesure dvaluer le


bien-fond des intentions de vos gnraux, dit-elle,
mais je crois que vous tes un homme dhonneur et
que vous navez rien craindre. Je vous ai vu com-
mander ce matin lors de lattaque, et votre sang-
froid a permis de limiter nos pertes. Vos lgionnai-
res vous respectent et je crois quils ne recevront
dordres que de leur commandant. Le capitaine
Dessanges est un tranger pour eux, peu importe

109
Le trsor du Rif

son grade. Je suis persuade quil le sait et quil


serait bien avis dagir en consquence, sil veut
obtenir votre collaboration pleine et entire afin de
mener terme sa mission. Cest lopinion dune
simple femme qui connat peu de choses aux affai-
res militaires, mme si mon dfunt mari tait un
officier. On ne parlait pas de son mtier la maison.
Il ne voulait pas mennuyer avec des histoires de
caserne.
Cest moi qui vous remercie, Solange, vos
paroles me font du bien.
Vous navez pas me remercier, je vous
le dois bien. Si vous permettez, Charles, je dois
prendre cong et retourner ma chambre pour me
prparer. Ne maviez-vous pas invite dner ce
soir ?
Je suis impardonnable, vous avez raison.
Je prends les dispositions pour que ce projet se r-
alise.

Le lieutenant Perrier se leva et tendit la main


Solange, qui quitta son tabouret. Lun et lautre,
quelque peu gns, ne dirent mot pendant quelques
instants. Toutefois, leurs regards trahissaient des
motions refoules. Lun et lautre prouvaient une
certaine attirance, mais le contexte ne se prtait
gure des changes et des confidences plus inti-
mes. Perrier mit fin brusquement la situation en
prenant linitiative des oprations :

110
Chapitre 6 Lheure de vrit

Lgionnaire Wolf, scria Perrier, veuillez


reconduire Madame Briand sa chambre et aviser
le cuistot de prparer le dner. Tajine au poulet et
aux olives au menu de la soire...

***

Les habitants du ksar, arrivs depuis plus


dune heure, avaient regagn leurs demeures. Tous
uvraient prparer la diffa que le cad destinait
ses htes pour sceller son amiti avec les Franais et
prouver son allgeance au Sultan. La plupart dentre
eux avaient install les tentes comme le font les
nomades, lextrieur des murs denceinte du vil-
lage fortifi.
Devant la porte de la kasbah, Perrier faisait
face Dessanges dont les yeux exprimaient une
colre retenue.

Dsol, lieutenant Perrier, vous ne pour-


rez ce soir inviter Madame Briand un dner in-
time ! scria furieux le capitaine Dessanges.
Avec tout mon respect, capitaine, je ne
peux revenir sur mon engagement, fit Perrier sans
cacher sa dception.
Nous navons pas le choix. Le cad nous a
invits une fte quil donne en notre honneur. Vo-
tre absence serait considre comme un affront per-
sonnel. Je ne peux me permettre aucun incident
diplomatique compte tenu de la mission que je dois
mener sur ce territoire. Cest de la haute stratgie et

111
Le trsor du Rif

vous tes un pion sur mon chiquier, que cela vous


plaise ou pas. Sachez que le cad a accept de loger
temporairement dans sa maison votre chef claireur
Hassan et Madame Briand. Hassan, ses serviteurs
vont prodiguer les soins ncessaires sa gurison.
Quant Madame Briand, elle pourra profiter des
attentions des servantes du cad. Nous ne pouvons
que lui tre reconnaissants de leur fournir un certain
confort. Vous aurez tout le temps de conter fleurette
la dame un autre jour. Rompez, lieutenant !

Perrier sexcuta la mort dans lme en se


demandant comment expliquer Solange ce revi-
rement de situation qui le forait manquer sa
parole. Il pntra dans la kasbah dont la porte tait
garde par un serviteur du cad qui le laissa entrer,
et se dirigea vers la pice indique par Wolf.
La chambre de Solange tait situe au rez-
de-chausse, prs de celle o Hassan rcuprait de
sa blessure. Perrier cogna la porte qui souvrit
prestement. Solange laccueillit avec un sourire
complice. Elle avait quitt ses vtements de voyage
et portait un caftan bleu en soie par dun collier en
argent, comme les femmes berbres. Ses longs che-
veux blonds tranaient sur ses paules. Elle tait
magnifique. Ce ntait plus la femme quil avait
ctoye ces derniers jours. Il ne savait plus que dire
tant sa nouvelle apparence le subjuguait.

Cest dj lheure ? demanda-t-elle, sur-


prise de le voir surgir si vite.

112
Chapitre 6 Lheure de vrit

Je suis dsol, Solange, je ne pourrai vous


inviter ma table ce soir. Nous avons t convis
une fte organise par le cad de la place pour souli-
gner son retour et nous tmoigner sa bienveil-
lance Bien sr, vous tes vous aussi de la fte.
Quoique je naurai pas le plaisir de vous faire la
conversation en tte--tte.
Ce changement de programme vous af-
fecte, nest-ce pas ?
Je ne peux rien vous cacher. Vous lisez
dans mes penses.
Faisons contre mauvaise fortune bon
cur. Allons cette fte pour remplir les obliga-
tions qui vous sont imposes, puis nous aviserons.
Je ne vous tiens pas rigueur dune situation qui
chappe votre contrle.
Merci de votre comprhension. Puis-je me
permettre de vous faire une remarque?
Oui ! Pourquoi pas !
Laissez-moi vous dire, sans vous manquer
de respect, que vous tes ravissante et que vous
allez faire tourner bien des ttes ce soir.
Vous men voyez ravie, je vous lassure.
Cest le premier compliment que je reois dun
homme depuis la mort de mon mari. Je nai aucun
mrite. Les servantes du cad mont aide faire ma
toilette et ce sont elles qui mont apport ce vte-
ment et ces bijoux. Vraiment, je suis tonne, notre
hte nous traite avec beaucoup de soins pour des
trangers.

113
Le trsor du Rif

Le lieutenant Perrier tait chavir; le charme


de Solange lenvotait dj. Il se perdait dans ses
penses et ne savait plus quoi dire. Ce silence pro-
long nchappa pas Solange, un peu mal l'aise.
Enfin, elle rompit le silence :

Je dois vous demander de vous retirer, je


vous rejoins bientt. Par coquetterie fminine, je
nai pas encore choisi le parfum que je mettrai ce
soir. Soyez indulgent ! Au revoir !

Sans lui laisser le temps de ragir, elle re-


ferma la porte. Perrier, dcontenanc par cette atti-
tude, fit demi-tour. Il se dirigea vers la chambre
dHassan, histoire de prendre de ses nouvelles... et
de se changer les ides.

114
CHAPITRE 7

Un banquet royal

La nuit enveloppait de son manteau noir la


palmeraie. Tous les lgionnaires taient aligns en
silence, au garde--vous dans la cour du ksar, clai-
re par des torchres. Ladjudant Tanguay com-
mandait le dtachement de la garde de nuit. Ctait
la relve de la garde de jour. Un mt temporaire,
grossirement taill dans un palmier, avait t ins-
tall au centre du campement. Le clairon sonna
lappel du drapeau pour la mise en berne. Ce mo-
ment charg dmotion fut partag par toute la gar-
nison. la fin de la sonnerie, tous regagnrent le
campement sauf les officiers et sous-officiers qui
attendirent larrive du cad et de sa suite.
Pour ne pas demeurer en reste, le cad Aziz
avait fait activer ses prparatifs afin que la fte
commence tt. Dans un espace non occup par le
bivouac des militaires, il avait fait dposer des nat-
tes sur le sol et des coussins, ainsi que de petites

115
Le trsor du Rif

tables. Son secrtaire, le fki, se prsenta la dlga-


tion des visiteurs qui attendait en retrait. Dessanges,
Perrier, Guyot, Kirinsky, Tanguay, Schmidt et So-
lange Briand suivirent le secrtaire qui leur montra
leurs places, choisies par le cad.
La porte de la kasbah souvrit et le cad
samena avec ses trois femmes, sa fille Rassa, son
amie Nora et Abou, tous revtus de leurs plus beaux
atours. Il ne manquait que la premire pouse d-
funte du cad et son fils Khalil pour que la famille
soit au complet. Tous sassirent, les jambes croi-
ses, la place qui leur tait attitre. Le secrtaire
sapprocha du cad, se pencha vers lui et lui prta
loreille. Puis, il se dirigea vers le capitaine Dessan-
ges, qui avait troqu la gandoura contre son uni-
forme dapparat circonstances obligent , et
linvita sasseoir entre le cad et Rassa. Une me-
sure dexception : en temps normal les femmes
mangeaient spares des hommes. Dessanges ob-
tempra, au grand plaisir de son hte. Il matrisait la
langue berbre et pourrait servir dinterprte ses
compagnons.
Les convives formaient un cercle dgageant
lespace au milieu. Une troupe de cinq musiciens
samena et sinstalla derrire le cad. Au signal
donn par le secrtaire, le concert dmarra au son
du tbila, du guembri, du bendir, de la ghayta et des
crotales. Une musique rythme envahit la cour. Les
lgionnaires, qui cassaient la crote, prtrent lo-
reille cette mlodie issue dun autre univers. D-
paysement total. Lambiance tait magique, voire
surraliste dans cette cour surplombe dun ciel
constell dtoiles.

116
Chapitre 7 Le banquet royal

Au bout de quelques minutes, la fin de la


premire prestation des musiciens, le cad se leva en
compagnie du capitaine et fit le tour de ses invits
quil salua en les invitant prendre part au repas. Il
les pria de lexcuser si les mets ntaient pas au got
de tous, selon les propos traduits par le capitaine
Dessanges. Ensuite, il regagna sa place avec le capi-
taine et une fois assis, frappa dans ses mains; les
serviteurs savancrent. Ils apportaient des tables
basses arrondies sur lesquelles on avait dpos des
moutons entiers embrochs, des assiettes de fruits et
de sucreries et des rchauds remplis de charbons
ardents pour garder la nourriture au chaud.
Pour ne pas vexer le cad, les invits assoif-
fs se contenteraient deau et de th la menthe.
Les bouteilles de vins des coteaux de Mascara
taient restes au bivouac, au grand dplaisir du
sous-lieutenant Guyot et du sergent Schmidt, qui
auraient bien aim arroser dabondance ce festin en
puissance. Ils taient dautant plus frustrs que les
hommes auraient droit ce soir leur rasade quoti-
dienne de pinard, dfaut de partager leur repas
avec les officiers et sous-officiers. Constatant leur
mauvaise humeur, Perrier les rabroua, mais sans
hausser le ton, afin de ne pas perturber le droule-
ment de la fte.
Sur un signe du secrtaire du cad, les musi-
ciens cessrent de jouer; les serviteurs prsentrent
alors le mouton rti, suivi du poulet. Le menu
consistait en des morceaux de poulet cuits dans une
sauce pice au cumin, et dautres dans une sauce
grise au raisin avec des olives. Les invits ne dispo-
saient ni de couteau ni de fourchette, et mangeaient

117
Le trsor du Rif

avec la seule main droite, comme le prescrit le Co-


ran. Des galettes, les kessaras, serviraient dus-
tensiles. Des plats dagneau suivirent, accompagns
de divers lgumes mijots. Les convives dvoraient
belles dents cette nourriture abondante et succu-
lente. Le cad savait vraiment faire les choses en
grand.
Aprs avoir dgust ces mets savoureux, les
serviteurs apportrent le plat de rsistance : le cous-
cous, prpar avec de la semoule de bl et de la
viande cuite dans son jus. On se dlecta, et les
conversations allaient bon train. Le capitaine Des-
sanges tait trs affair traduire les propos des uns
et des autres afin de faciliter les changes autour du
cercle.
Le repas prit fin avec les serviteurs qui pas-
saient avec des plateaux de cuivre sur lesquels
taient poss aiguires, bassins, serviettes et savon
pour que les convives se lavent les mains. Au mo-
ment de plonger ses mains dans les bassins remplis
deau, chaque invit manifesta son contentement et
son plaisir en ructant le plus fort. Comme le vou-
lait la coutume, cette faon de faire prouvait lhte
que le repas tait excellent et que tous taient repus
avec satisfaction.
Le fki vint ensuite s'asseoir au centre du cer-
cle. Les serviteurs avaient dpos devant lui des
plateaux de cuivre avec des thires en argent et des
verres. Un serviteur lui apporta du th dans une
petite serviette blanche noue avec aussi un pain de
sucre. Le confident du cad dtacha le petit paquet
et le porta son nez. Dbuta alors un vritable c-
rmonial. Il porta le th ses narines, en prit une

118
Chapitre 7 Le banquet royal

poigne quil sentit encore. Sous les yeux bahis


des convives, il saisit un marteau et cassa le pain de
sucre en petits morceaux quil mit dans les thires.
Il ouvrit aussi lautre paquet, qui contenait les feuil-
les de menthe. Il en saisit quelques-unes, les frotta
entre ses mains, les huma nouveau et en jeta dans
chacune des thires.
Un serviteur activa un feu o se trouvait une
bouilloire. Sur un signe du fki, le serviteur versa
leau bouillante sur les herbes odorantes au fond des
thires. Une fois celles-ci remplies deau, le secr-
taire versa le th infus dans trois verres quil gota
un un. Il les vida dans la thire et recommena
son mange jusqu ce quil estime que le breuvage
ft agrable aux palais des convives. Ds que le
verdict savra plus que satisfaisant, il remplit tous
les verres que des serviteurs dposrent sur des pla-
teaux et allrent offrir aux invits.
Tous buvaient le th bruyamment. Le cad,
qui surveillait tout le monde, sourit quand il enten-
dit tout un chacun ructer et claquer des lvres. La
diffa savrait une grande russite jusqu prsent; il
ne restait que le clou de la soire.

***

Pendant que les invits du cad profitaient


allgrement du repas prpar leur intention, les
hommes de la troupe taient rassembls en petits
groupes et, au son de la musique, se livraient des
confidences, tout en buvant leur ration dalcool.

119
Le trsor du Rif

Miller, Burns, Ortiz et Wolf trinquaient la


sant de ladjudant Tanguay et du lieutenant Perrier,
pendant que Zaid sirotait son th la menthe. Mme
lgionnaire, il ne buvait pas dalcool; cela tait in-
terdit aux musulmans. Tous semblaient heureux du
droulement de la soire. Ils auraient droit aux res-
tes du banquet visiblement copieux que les convives
ne pourraient engloutir.

Quelle soire extraordinaire ! sexclama


Burns; a nous change de la routine. Lambiance est
formidable. Jen arrive oublier le cafard. Jespre
quon va rester longtemps dans la place pour se la
couler douce. Surtout aprs ce qui est arriv au ca-
marade Dutroux.
Tes trop naf, Burns, linterrompit Miller.
Dutroux est mort en lgionnaire et cest ce qui nous
attend tous si on nest pas vigilant. Si tu crois quon
va se tirer au flanc et vivre la vie de palace... At-
tends demain, les corves et les travaux vont te
ramener sur terre assez vite que tauras pas le
temps de cuver ton vin.
Ouais ! lana Wolf, on est venus dans le
secteur pour construire un fort et travailler la piste
pour la rendre utilisable par des vhicules automo-
biles, comme ceux que jai vus Fez. Quand je
pense que dans quelques annes, les touristes vont
se balader dans le pays sur des routes quon aura
construites avec notre sueur. Il y en aura peut tre
qui vont se souvenir de notre passage dans la rgion
et contempler notre ouvrage en nous enviant de ne
pas avoir t ici avec nous.

120
Chapitre 7 Le banquet royal

Tas bien raison, poursuivit Burns, moi ce


que jaime dans notre boulot, cest la vie de chan-
tier. On trime dur, on a chaud et soif, on se fait pi-
quer par des scorpions, des tarentules, sans oublier
les serpents venimeux au point den crever petit
feu; quand on est pas victime dun accident sur le
chantier ou du tir dun chouf qui veut nous zigouil-
ler... Mais on est utile quelque chose. Jaime
moins buter des types qui se battent pour leur pays.
a me fout le cafard.
Tas pas fini den descendre des Chleuhs,
ajouta Ortiz. Je les connais, moi. Ils vont se battre
jusquau dernier pour nous empcher doccuper leur
pays. Rappelle-toi ce quon a vcu dans le Rif. Tous
les copains qui sont morts sur les pitons et dans les
ravines, tus par balles ou gorgs comme des mou-
tons. Les cadavres dcapits, les entrailles vides
par les femmes et remplaces par des pierres pour
ceux qui sont tombs vivants entre leurs mains.
Pour moi, ce sont des btes sauvages sans piti. Ils
sont tous pareils. Jai pas confiance dans ce cad.
Aujourdhui il se dit lami de la France et de son
Sultan. Demain, il sera peut-tre notre pire ennemi
si le vent tourne en faveur de Bel Kacem. En tout
cas, je dors tout habill cette nuit avec mes armes
porte.
Tu nous dprimes, Ortiz, fit Burns;
change de sujet et parle-nous des nanas espagnoles
que tas baises. Cette nuit, jai envie de me branler
pour oublier nos mauvais souvenirs.
Mes histoires de nanas, comme tu dis, r-
pondit Ortiz, cest mon affaire moi tout seul. Tas
juste imaginer ce que taurais fait ma place. Tu

121
Le trsor du Rif

devrais aller plus souvent au BMC, tirer un coup, a


remonte son homme.
Tas vu les gonzesses que nous fournit
larme, cest des Arabes et pas les plus belles. Des
filles uses la corde qui pourraient mme pas se
tailler une place dans un vrai bordel de merde,
conclut Burns, dpit.
Assez discut, les gars, scria Ortiz, vous
emmerdez Zaid avec vos conneries !
Fais gaffe, lEspagnol, rpliqua Burns,
cest pas notre faute si les Arabes ont foutu la merde
dans ton pays pendant presque sept cent ans et
quils vous ont rendus pareils. On sait comment
vous traitez vos femmes, vous autres...
H toi, Zaid ! Parle nous des femmes de
ton pays, demanda Miller, qui voulait tout prix
viter la bagarre entre Burns et Ortiz. Notre copain
Burns na pas vu les plus beaux spcimens. Tu de-
vais srement avoir plusieurs femmes ! Les baisais-
tu toutes en mme temps ? Sacr merdeux!
H Zaid ! Y parat que vous faites lamour
tout habill dans vos djellabas, ajouta Burns. Cest
srement pas marrant de tirer un coup sans voir sa
bonne femme poil, surtout si elle a des gros ni-
chons...
Tas pas compris, Burns, ferme ta gueule,
lui cria Ortiz sur un ton menaant.

Zaid avait cout les commentaires de ses


copains en silence. Il sentait monter lentement la
colre en lui. Qui taient-ils ces roumis, pour criti-
quer la faon de vivre de son peuple ? Il ne les re-
connaissait plus. Lalcool rend lhomme semblable

122
Chapitre 7 Le banquet royal

la bte. Sans dire un mot, il prfra partir avant


que la situation ne tourne au vinaigre.

Foutons le camp, clama Ortiz tout en de-


vinant ce que ressentait son compagnon. On va faire
un tour pour ne plus entendre toutes ces conneries.
Bastante !

Les deux hommes se levrent et quittrent le


groupe. Miller, Burns et Wolf les regardrent sen
aller sans mot dire. Ils avaient compris quil ne fal-
lait pas en rajouter, au risque que la prochaine tin-
celle provoque lirrparable. Sans compter quils
risquaient aussi de subir les foudres de ladjudant
Tanguay.

123
CHAPITRE 8

la croise des chemins

Dessanges tait au septime ciel. La belle


Rassa navait dyeux que pour lui. Toute la soire,
elle navait cess de lui montrer par diverses mi-
nauderies quelle le trouvait bien pour elle. Vrai-
ment, cette soire se prsentait sous des auspices
favorables ! Comme si le cad avait tout prvu et
voulu que sa fille tombe amoureuse de lui. Elle tait
libre comme le vent, son pre navait pas encore
arrang un mariage avec lun des notables de la
tribu. Tout baignait dans lhuile. ses yeux, elle
tait adorable et dsirable. Une vritable beaut
farouche du dsert avec ses longs cheveux noirs et
ses yeux perants. Elle avait laiss tomber le voile
la drobe, le temps ncessaire pour apprcier sa
personne. Elle lui rappelait des images de gitanes
ensorcelantes.

125
Le trsor du Rif

Ne restait plus qu cueillir le fruit dfendu


lorsquil serait mr. Son pre ne devrait pas opposer
dobjections une union entre les deux. Avec le
prestige de luniforme et limportance de sa mis-
sion, le cad ne pouvait rien lui refuser. Ne restait
qu contourner un obstacle de taille : se convertir
lislam. Pour lheure, la question ne se posait pas
encore.
Que de chemin parcouru depuis son affecta-
tion en Afrique du Nord ! Le dsert marocain
linspirait. Dessanges avait limpression dtre n
pour y accomplir un destin hors du commun. Au
diable les remarques dsobligeantes de ses camara-
des officiers ! Il avait un faible pour les femmes au
point den avoir sduit quelques-unes lors de ftes
donnes au mess. Il avait fait cocus des collgues et
des bourgeois qui voulaient lui faire la peau. Ltat-
major lavait exil pour viter les scandales et
lopprobre sur sa famille la suite de sa conduite
rprhensible. Qu cela ne tienne ! Il avait dcou-
vert les beauts des paysages marocains couper le
souffle. Il se sentait chez lui dans le dsert et les
djebels. Rassa tait apparue comme dans un rve et
lui indiquait la voie suivre pour se racheter aux
yeux de tous.

***

Rassa tait comble. Enfin, elle voyait de


prs les roumis. Ils allaient demeurer dans la rgion
pour une priode indtermine, le capitaine Dessan-

126
Chapitre 8 la croise des chemins

ges le lui avait dit. Ils taient beaux, ces soldats,


dans leurs uniformes. Surtout Dessanges, avec ses
pantalons blancs, sa vareuse rouge et son kpi bleu.
Elle rencontrait pour la premire fois un homme aux
cheveux blonds et aux yeux bleus. Il parlait le ber-
bre. Il pouvait la comprendre. Rassa jubilait en
secret; lhomme lui plaisait, ctait un cad comme
son pre. Elle aimait les hommes de pouvoir, elle
qui dirigeait les affaires de la communaut en
labsence de son pre. Privilge unique pour une
femme.
Mais elle ntait pas une femme de la tribu
comme les autres. On la surnommait lAnge du d-
sert, telle la reine qui, bien des annes plus tt, r-
gnait sur toutes les tribus berbres du Tafilalet. Des-
sanges ferait un bon mari. Elle rvait dj la noce
prochaine. Avec lui, elle pourrait gouverner le Tafi-
lalet, comme la reine de la lgende. Enfin, elle pour-
rait sabandonner aux volupts de lamour et du
dsir avec lhomme quelle aurait choisi et qui ne
lui serait pas impos, comme la coutume le voulait.
Dessanges aurait-il le courage de partager avec elle
son projet le plus cher ? Elle le souhaitait avec fer-
veur. Ambitieuse, elle ltait, amoureuse elle le se-
rait avec un homme qui avait dj gagn en prestige
auprs de son pre.

***

127
Le trsor du Rif

Le lieutenant Perrier prouvait de langoisse.


Il mangeait avec peu dapptit, mme si les mets
prsents taient raffins et dlicieux. La dernire
fois quil avait fait bombance, ctait Fez, deux
semaines plus tt, au Maroc-Htel, avec des cama-
rades officiers du 3e REI et de la Coloniale. La soi-
re avait t extraordinaire. Il avait mang et bu
plus que de coutume, au point de se laisser aller
danser avec des danseuses de ltablissement. Lune
delles lavait entran dans sa chambre, au
deuxime tage, labri des regards indiscrets.
Belle soire. Il avait pu sclater et se livrer aux
plaisirs des sens. Cette danseuse au corps sculptural
lavait initi tous les secrets de lrotisme. Mais
aujourdhui, il navait pas le cur la fte.
Pourtant, tous les ingrdients taient en
place pour conserver du moment prsent un souve-
nir inoubliable, un dtail prs : il ne pouvait
converser avec Solange, assise ct du cad. la
vue de Solange, Perrier se sentait coupable de res-
sasser les images de cette soire torride de Fez. En
mme temps, il se sentait de plus en plus intress
par elle. Ce ntait pas seulement une question
dattirance physique et dune envie de renouveler
certains plaisirs interdits. Il ntait pas sr de ses
sentiments son gard, mais il savait d'instinct que
quelque chose allait se passer entre eux.
Seul Dessanges semblait samuser et rire
avec la fille du cad. Celle-l tait bien capable de
lenvoter, si ce ntait dj fait. Que rservaient
Perrier les prochains jours, avec Dessanges sur son
dos et Solange qui occupait toutes ses penses ?
Pourrait-il garder la tte froide pour assumer son

128
Chapitre 8 la croise des chemins

rle dofficier sil tombait amoureux de la belle


veuve ? Et puis, Guyot et Schmidt lui causaient du
souci. Que mijotaient-ils, ces deux-l ? Les chiens
aboient, la caravane passe. Ce vieux proverbe
arabe ne lui suggrait-il pas de laisser crier les en-
vieux et les mdisants ? Loccasion ntait pas pro-
pice pour gcher la fte. Il ne le savait que trop.

***

Kirinsky ne cessait de dshabiller du regard


Solange, Rassa et Nora. La prsence des trois
femmes proximit le rendait fou de dsir. Vrai-
ment, il tait temps de quitter larme et sa vie mo-
nacale pour aller faire la nouba avec les belles da-
mes, qui nattendaient que sa venue. Kirinsky avait
fait tourner des ttes lors de bals la cour impriale
du tsar, au point den dcoudre en duel avec des
maris ou des amants jaloux. Ctait le bon temps...
avant que les bolcheviks ne mettent fin brutalement
la Belle poque des plaisirs volages.
Pourtant il aimait la Lgion, au point de
faire une demande de transfert une unit de cava-
lerie comme les compagnies montes ou le 1er
tranger de cavalerie. Il avait prouv une certaine
jouissance remonter cheval ce jour-l. Quelle
sensation de libert que de cavaler ! Et puis, cest
bien connu, les officiers de cavalerie taient trs
populaires auprs des dames esseules lors des soi-
res mondaines. Oui, vraiment, sa dcision tait

129
Le trsor du Rif

prise. Il demanderait sa mutation ds le lendemain.


Le lieutenant ne sobjecterait pas une rorientation
de carrire.

***

Le sous-lieutenant Guyot se questionnait sur


Abou, lhomme que le cad lui avait prsent
comme son fidle bras droit. Sans en tre sr, il
croyait avoir dj vu ou rencontr cet homme ail-
leurs, et dans dautres circonstances. Tous ces Ber-
bres se ressemblent avec leur peau cuivre et leur
habillement. Des images dfilaient dans sa tte. Il
revoyait certaines scnes daffrontements au corps
corps avec les partisans dAbd el Krim, l-bas, dans
les djebels du Rif, sur les pitons rocheux ou dans les
ravines. Non, il narrivait pas se rappeler. Puis, il
se remmora la scne de la reddition dAbd el Krim,
lanne prcdente, Tizzemouren. Le Rogui qui
savanait vaincu avec ses pouses, ses cousins et
quelques-uns parmi les plus fidles de ses partisans.
Voil, il se souvenait maintenant du visage
de lun de ces fanatiques quil avait croiss, et qui
lavait dfi du regard. Ctait lui, cet Abou. Plus il
le fixait et le dtaillait des pieds la tte, plus il
tait convaincu quil sagissait du mme homme. Il
avait donc pu schapper et ne pas suivre le Rogui
dans son exil. Lheure de la vengeance avait sonn.
Laman naurait pas lieu, Guyot se chargerait de

130
Chapitre 8 la croise des chemins

rallumer la mche qui allait faire sauter le baril de


poudre. Les camarades du Rif seraient enfin vengs.

***

Tanguay passait en revue dans sa mmoire


toutes ses mesures mises en vigueur pour assurer la
scurit de la place. Il avait install des nids de mi-
trailleuses aux sommets des quatre tours, situes
aux extrmits des murs denceinte, avec chacune
un mitrailleur et ses deux aides. Il avait organis des
patrouilles pour les sentinelles qui dambulaient sur
les chemins de ronde. La porte dentre du ksar tait
garde par des factionnaires; il avait fait poser des
barbels avec des clochettes lextrieur des murs,
au cas o lennemi chercherait sapprocher de trop
prs. Toutes les deux heures, jusqu laube, il y
aurait relve de la garde. Les hommes de la compa-
gnie seraient mis contribution, tour de rle, se-
lon les quarts de chacun. Nanmoins, lui-mme et
les autres officiers et sous-officiers seraient astreints
au mme rgime que les hommes. Tous devaient
tre traits avec quit, un principe cher au lieute-
nant Perrier.
Tanguay ne pouvait sempcher, malgr la
satisfaction du devoir accompli, de voir surgir en
pense son coin de pays. Il revoyait encore et en-
core Madeleine le supplier de ne pas partir. Ctait
trop difficile. Dans six mois, il quitterait la Lgion.
Le mal du pays le travaillait trop. Pas question de
prolonger son engagement, mme sil aimait la ba-

131
Le trsor du Rif

garre. Il avait donn suffisamment. Toutefois, les


comportements du sous-lieutenant Guyot et du ser-
gent Schmidt le proccupaient. Et le lieutenant qui
rvassait sans cesse depuis que Madame Briand lui
avait fait les beaux yeux... Faudrait garder lil
ouvert, quand mme. On ne sait jamais

***

Se faire damer le pion par lautre sergent de


la compagnie, cen tait trop pour Schmidt. Voil
prs de neuf ans quil se dmenait pour la Lgion.
On le disait froce au combat : il avait six blessures
son actif. Il se battait contre les Chleuhs depuis
huit ans sans faillir la tche. Il en avait srement
trucid plus dune centaine. Il navait eu droit qu
trois citations et pas une mdaille, pas mme la co-
loniale de Tanguay. Pas moyen de passer adjudant,
la promotion lui filait sous le nez chaque occasion.
Encore aujourdhui, le petit lieutenant avait nomm
Tanguay par intrim. Pourtant, cette nomination lui
revenait de droit en raison de son anciennet, et de
sa feuille de route exemplaire, comme lgionnaire et
sous-officier.
Daccord, Schmidt aimait la bouteille, et
puis aprs ? Les lgionnaires avaient presque tous
un penchant pour lalcool. Comment faire autre-
ment quand on doit se battre contre des enrags,
affronter la solitude dans des postes isols, battre la
semelle sur de mauvaises pistes, se dfoncer sur les

132
Chapitre 8 la croise des chemins

chantiers pour une solde de misre ? On avait droit


quand mme des compensations.
On lui avait fait une mauvaise rputation
parce quil tait un Boche, quil menait les hommes
la dure et aurait, disait-on, abus des mesures dis-
ciplinaires. en croire ses dtracteurs, il serait un
vritable tortionnaire, un sadique... tout a ctait de
la merde. La Lgion n'tait pas faite pour les mau-
viettes, les enculs ou les fils papa. Seuls les durs
avaient le droit de porter luniforme de la Lgion et
de mourir pour elle. Pas question de se ramollir
pour faire plaisir. Il lui prouverait, au lieutenant,
quil avait eu tort de ne pas lui donner sa chance et
il en prendrait pour son grade, parole dOtto
Schmidt.

***

Nora tait enfin heureuse. Elle attendait ce


moment depuis longtemps. Enfin elle saffichait
publiquement avec son fianc. Elle avait attendu
avec srnit son retour depuis quil tait parti guer-
royer contre Khalil. Elle avait repouss toutes les
avances des hommes de la tribu que son pre consi-
drait comme un bon parti, au grand dam de sa vo-
lont. Net t de son amiti avec Rassa, la fille
du cad, elle serait dj marie lun de ces nota-
bles qui aurait apport son pre une belle dot : dix
chevaux ou cinq dromadaires, selon les dsirs du
pre de la mari.

133
Le trsor du Rif

Quelle belle soire ! Elle aimerait tellement


que le jour de son mariage soit semblable celui-ci
avec tout le faste et lambiance magique qui rgnait
sur la kasbah. Assurment, cette troupe de musi-
ciens serait prsente son mariage et la crmonie
de la fte serait grandiose. On en reparlerait long-
temps dans le ksar. Mais surtout, ne pas choquer
son amie Rassa qui tait toujours la recherche du
grand amour de sa vie. Laurait-elle enfin trouv
avec ce beau capitaine Dessanges ? Depuis le dbut
de la fte, Rassa ne semblait avoir dyeux que pour
lui. Un bon prsage ! Rassa avait peut-tre ren-
contr celui qui partagerait sa destine. Nora regar-
dait Abou qui ne cessait de lui inspirer du dsir.
Vivement le mariage ! Elle sabandonnerait enfin
ses caresses et ses paroles enflammes par le d-
sir.

***

Quelle ironie que de se retrouver face lun


de ses anciens adversaires, songeait Abou, quand il
jetait un coup dil la drobe en direction du
sous-lieutenant Guyot. Il avait reconnu lofficier qui
le fusillait du regard lors de la crmonie o Abd el
Krim avait demand laman et stait rendu au co-
lonel Corap, en cette dernire journe de la guerre
du Rif. Lhomme lavait srement reconnu, car il ne
cessait de le dvisager avec insistance. Que faire ?
En parler au cad serait la meilleure avenue dans les
circonstances. Maintenant quil avait fait la paix

134
Chapitre 8 la croise des chemins

avec lui-mme et se soumettait la volont de son


cad, du Sultan et de la France, il ne devrait pas y
avoir de problmes lhorizon.
Mais si lofficier le confrontait, il prouverait
sa bonne foi. Il disposait dune arme secrte pour
dfendre son honneur. Il pourrait leur indiquer la
cache o taient entreposes les armes et munitions
quil avait rapportes du Rif pour poursuivre la gu-
rilla contre les roumis. En posant un tel geste, il
dmontrerait hors de tout doute quil demeurait fi-
dle et loyal la parole donne. Et puis, il y avait
Nora, son amour pour elle ne cessait de grandir. Il
tait tellement heureux dtre revenu parmi les siens
pour vivre une vie normale et apaisante loin des
tambours de la guerre. Son seul regret : trahir son
ami Khalil qui avait choisi le djihad contre les infi-
dles. Allah est juste et bon et Mahomet est son
prophte. Que la Paix soit avec lui. Quil soit par-
donn de commettre un tel acte !

***

Solange ne pouvait oublier les souvenirs des


bons moments passs avec son dfunt mari Geor-
ges. Ltranget du lieu, latmosphre qui sen d-
gageait par cette belle nuit parseme dtoiles, le
rythme endiabl de la musique et lventail des
armes et des odeurs de ces mets qui dfilaient sous
son nez, tout cela la chavirait. Elle se sentait
joyeuse et triste la fois. La magie oprait et lui
faisait oublier son chagrin des dernires annes. Elle

135
Le trsor du Rif

ne cessait de regarder Charles, et desprer quil lui


parle.
Elle regardait la kasbah, claire par la r-
verbration des lampes torchres et des toiles. Quel
difice impressionnant ! Pourtant, une fois la fte
termine, elle se retrouverait seule dans sa chambre.
Elle tait craintive, ce serait bientt sa premire nuit
de sommeil sans la prsence immdiate de ses pro-
tecteurs. Les lgionnaires devraient rester au bi-
vouac dans la cour du ksar. Aucun visage connu
lintrieur des murs pour assurer sa protection.
Elle navait pas envie de se retrouver seule
dans la kasbah. Pourquoi ne pas inviter Charles la
rejoindre ? Si cette option savrait impossible, elle
irait le rejoindre sous sa tente. Tant pis pour les
commrages. Le capitaine Dessanges comprendrait
srement son tourment, dailleurs lui-mme ntait
pas insensible aux dsirs des femmes. Rassa, la
fille du cad, lavait enjl. Certains signes ne trom-
paient pas, quune autre femme pouvait deviner.

***

Ah, mon fils, o es-tu en ce moment de r-


jouissances ? se demandait le cad Aziz ben Ab-
dou, dvor par le chagrin.

Il aurait t si heureux de voir Khalil parmi


eux. Son plaisir eut t combl. Pourquoi avoir tra-
hi ? Pourquoi se joindre Bel Kacem, ce chacal
ignoble ? Le cad regrettait amrement que son fils

136
Chapitre 8 la croise des chemins

ne lui ait pas laiss le temps de lui apprendre de


vive voix quil lavait choisi pour lui succder.

Reviens parmi nous, mon fils, avant quil


ne soit trop tard, implora-t-il en son for intrieur.
vite-moi linfamie de te tuer de mes propres mains
pour prouver mon allgeance au Sultan, notre sou-
verain bien-aim, le Commandeur des croyants. Si
mes vux sont exaucs, jirai faire le hajj la Mec-
que, comme tout bon musulman qui respecte les
cinq piliers de lislam. Les infidles, comme tu les
appelles, on accept de maider reconstruire notre
mosque en ruines. Le capitaine Dessanges me la
promis pour me prouver que les roumis sont dsor-
mais nos allis, et je me suis engag laider dans
sa mission de pacification. Jai donn ma parole, tu
sais quelle est sacre. Jobtiendrai ton pardon; tu
pourras revenir sain et sauf et vivre parmi nous. Je
te le jure, que Mahomet me soit tmoin. Que la Paix
soit avec Lui. Inch Allah !

***

Khalil tait en selle sur un des chevaux des


hommes de Bel-Kacem abattus plus tt dans la
journe, lors de laffrontement avec les lgionnaires
de lescouade du sergent Tanguay. Il avait chang
ses vtements avec lun des morts. Il pourrait ainsi
entrer en contact plus facilement avec lennemi jur
de son pre. Le cheval le guiderait tout naturelle-
ment vers le camp de son nouveau matre. Bel-

137
Le trsor du Rif

Kacem ne pourrait refuser de lcouter. Il lui appor-


tait ce quil fallait pour combattre les infidles et
asseoir sa puissance sur le Tafilalet.
Bel Kacem pourrait succder Abd el Krim
et deviendrait le prochain Rogui. Toutes les tribus
du Tafilalet lui prteraient serment dallgeance. Il
pourrait ensuite soumettre Marrakech et chasser les
Franais. Plus rien n'allait sopposer sa marche
triomphale sur Rabat pour chasser lusurpateur Mo-
hamed ben Youssef.
Il tait temps de sarrter pour la nuit, de
trouver un endroit sr pour dormir, mme la belle
toile.

138
CHAPITRE 9

La nuit des sortilges

Les convives taient rassasis. On attendait


la suite des vnements. Le capitaine Dessanges se
leva et prit la parole :

Le cad vous remercie davoir particip


ce repas. Il constate que tous ont bien apprci la
qualit des plats offerts. Pour lui la soire ne peut se
terminer quavec la prsentation dun spectacle peu
banal. Vous allez assister un vnement mmora-
ble qui vous aidera vous souvenir longuement de
cette soire dans son village. Place la musique et
la danse !

Les musiciens partirent le bal sur un rythme


langoureux. Deux dentre eux jouaient de la guedra,
sorte damphore de terre cuite recouverte dune
peau tendue. Soudain, surgissant de nulle part, une
femme toute vtue de voiles bleus pntra dans le

139
Le trsor du Rif

cercle au milieu des invits. La femme se mit ge-


noux, presque immobile. Le secrtaire du cad, par
le truchement du capitaine Dessanges, suggra aux
spectateurs de commencer battre les mains en
cadence en suivant le rythme dune mesure trois
temps frappe sur lamphore.
La guedra samplifia tout comme les cla-
quements des mains. La danseuse, qui semblait en-
dormie, se rveilla et commena mimer avec ses
avant-bras et ses mains aux doigts agiles, des gestes
qui voquaient lamour. Le voile qui lui cachait le
visage tomba et rvla sa tte dont la chevelure tait
tresse de petites nattes pares de bijoux dargent.
Sa coiffure tait surmonte dune buja en cuir qui
maintenait une mince couronne de cheveux, abais-
se sur le front et orne d'une boule dambre.
Les musiciens avaient acclr le rythme et
la danseuse, toujours genoux, accentuait ses gestes
rotiques tandis que les hommes qui lentouraient
amplifiaient battements de mains et cris rauques.
Grise par le rythme endiabl de la musique, la dan-
seuse entra en transes et se dpartit au fur et me-
sure de ses voiles, dcouvrant ainsi son buste nu,
source dexcitation extrme pour les hommes sub-
jugus par les charmes voluptueux de la femme, qui
se livrait partiellement leurs regards concupis-
cents. puise, dans lextase du moment, elle
seffondra aprs le crescendo et la rsonance de la
guedra, camouflant ainsi son corps aux yeux bril-
lants de lassistance. La musique cessa. Les hom-
mes, tmoins privilgis du bonheur que leur avait
offert la danseuse, burent une dernire fois leurs
verres de th refroidi.

140
Chapitre 9 La nuit des sortilges

Le cad se leva avec les membres de sa suite


et salua ses invits avant de les quitter pour la nuit.
Les musiciens rangeaient leurs instruments tandis
que les serviteurs dbarrassaient la place des tables
et des coussins. La fte tait termine. Alors que
chacun sapprtait quitter les lieux, Dessanges prit
la parole :

Chers invits de la fte, vous avez assist


la danse de lamour. Cette danse a pour nom gue-
dra, du nom du tambourin utilis en forme
damphore. Pour les Berbres et les Touaregs, elle
voque la sensualit de lamour et le long voyage
des caravanes dans le dsert. Elle se danse genoux
sous la tente, comme le font habituellement les no-
mades. Avant de vous souhaiter une bonne nuit, je
rappelle aux officiers et sous-officiers que je veux
tous les voir demain matin aprs la crmonie du
lever du drapeau. Je vous communiquerai les ins-
tructions que jai reues de ltat-major pour la suite
des oprations dans la rgion. Le lieutenant Perrier
vous instruira du programme dactivits pour les
prochains jours. Sur ce, messieurs, rompez !

Alors que le groupe se disloquait, Solange se


prcipita vers le capitaine Dessanges et le retint par
le bras :

Capitaine, je dois vous parler, dit-elle;


cest de la plus haute importance.
votre disposition, Madame. Que puis-je
pour vous ?

141
Le trsor du Rif

Je suis embte. Je voudrais que vous au-


torisiez le lieutenant Perrier dormir proximit de
ma chambre. Je serais plus rassure, lui dit-elle sur
un ton sans quivoque.
Votre requte mtonne, Madame. Toute-
fois, pour vous rassurer comme vous le dites, je
veux bien vous autoriser une protection rapproche
puisque vous tes une civile. Mais le lieutenant Per-
rier, tout comme les officiers et sous-officiers, doit
prendre son tour de garde durant la nuit. Aucun
dentre nous nest autoris dormir dans la kasbah.
Cest une question de principe. Nous dsignerons
deux lgionnaires qui assureront tour de rle la
garde devant votre porte. Cette mesure sera approu-
ve par le cad, compte tenu des circonstances que
jvoquerai pour justifier vos craintes, tel le fait que
vous tes veuve depuis peu. Bref, je crois que cet
argument saura le convaincre dautoriser la pr-
sence de deux lgionnaires dans sa demeure. tes-
vous satisfaite, Madame ?
Je vous remercie, capitaine, de votre
comprhension.

Hsitant quelques secondes, Solange lui


adressa une dernire requte :

Mautorisez-vous, sil vous plat, men-


tretenir quelques minutes avec le lieutenant Per-
rier ? Je dois lui parler tout prix.
Je vous accorde quinze minutes, pas plus.
Je dois rencontrer le lieutenant Perrier pour une
mise au point essentielle avant que nous allions

142
Chapitre 9 La nuit des sortilges

dormir. Vous savez, nous partagerons la mme


tente. Le lieutenant ne le sait pas encore.
Je vous suis reconnaissante, je nabuserai
pas de votre gentillesse, promis !

Sans attendre, elle alla retrouver Charles de-


vant sa tente, lui qui avait assist lgrement en
retrait cet entretien impromptu.

Drle de bonne femme, se dit Dessanges;


je parierais mon dromadaire quelle est tombe
amoureuse du lieutenant. Cest vrai quil ferait un
bon parti

Dessanges, gris par la musique, pensait


sans cesse Rassa et cette soire magique. Il
imaginait Rassa la place de la danseuse. Il la
voyait entirement nue, soffrant lui. Il se voyait
ensuite dans sa chambre, la contemplant dans toute
sa beaut, puis exalt par cette image, il se projetait
dans ses bras et lui faisait lamour comme une
reine, tel Marc Antoine avec Cloptre.

***

Je me sens tellement ridicule, avoua So-


lange Charles, en le fixant de son regard intense.
Je me suis humilie en demandant au capitaine Des-
sanges de vous permettre de dormir dans la kasbah
prs de ma chambre. Passer la nuit dans cette
grande demeure me fait peur, je narrive pas ex-

143
Le trsor du Rif

pliquer pourquoi. Je ne voulais pas vous mettre dans


lembarras en agissant ainsi. Vous ne serez pas f-
ch, jespre ?
Fch, non ! Heureux de constater que ma
prsence vous apporte un certain rconfort, oui ! lui
rpondit-il dun ton joyeux.
Charles, votre conversation ma manque
ce soir. Jaurais tellement aim que nous fassions
davantage connaissance. La situation sy prtait
avec latmosphre qui tait, disons, plutt particu-
lire. Quen pensez-vous ?
Vous avez tout fait raison, Solange, le
capitaine Dessanges a eu certainement beaucoup de
plaisir faire causette avec la fille du cad. Je suis
persuad quil partagerait votre opinion. La chance
lui a souri. Je les regardais tous les deux, Rassa et
lui... Cupidon a srement dcoch quelques flches.
Seriez-vous jaloux, par hasard ? fit So-
lange, inquite de cette rivale qui savait mieux
quelle comment jeter son filet.
Jaloux, aucunement. Rassa est trs belle,
mais ce nest pas mon type de femme. Vous So-
lange, vous correspondez davantage mon idal.
Toujours aussi direct et flatteur, Charles...
coutez... vous me plaisez, cest vrai ! Mais je ne
suis pas prte mengager avec un autre homme.
Jai besoin de temps pour me faire une ide de ce
que je veux. Je nai pas de projets davenir, je me
contente de goter et de vivre intensment les bons
moments que la vie mapporte, sans plus. Vous tes
du ?

144
Chapitre 9 La nuit des sortilges

Non, rpondit-il, je vous comprends. Pas


du. Raliste. Le contexte actuel ne favorise pas
une relation entre nous deux. Nos cheminements de
vie sont trop diffrents. Qui sait ce que demain nous
rserve ! Soit dit en passant, jaurais aim que vous
me parliez de votre projet et des travaux que vous
comptez entreprendre Sijilmassa.
Je ne croyais pas que mes activits vous
intresseraient ce point... Jen suis au stade prli-
minaire. Une fois sur place, je serai plus en mesure
dvaluer lampleur du travail effectuer. Cest
comme une mission de reconnaissance pour prpa-
rer la venue dune quipe qui procdera des fouil-
les exhaustives. Je vais tablir des relevs du site en
me faisant assister des gens de la place, et peut-tre
de lgionnaires, si le colonel Vallires obtient
lautorisation du Rsident gnral Rabat. Vous
savez Charles, la ville de Rissani est btie sur les
ruines de la cit de Sijilmassa qui tait lancienne
capitale du Tafilalet. On rapporte que les origines
de la ville tout comme les causes de sa disparition
sont mystrieuses. Ctait le carrefour des grandes
caravanes transsahariennes qui transportaient de
lor, du sel, de livoire, des pices, des armes et des
esclaves. On dit que cette cit regorgeait de palais et
de kasbahs. Qui sait, il y a peut-tre encore des tr-
sors enfouis dans les ruines !
Beau programme en perspective !
condition que le secteur ne soit pas trop agit, ren-
chrit Charles, soucieux des dangers inhrents une
telle expdition.

145
Le trsor du Rif

Je vous sens inquiet mon sujet. Je ne


crains pas daffronter le danger, croyez-moi ! Le
temps file. Je dois vous quitter, le capitaine Dessan-
ges ma impos un dlai que je dois respecter, ajou-
ta-t-elle, comme pour ne pas poursuivre la conver-
sation qui risquait de saventurer sur un terrain glis-
sant. Nous aurons loccasion de reparler de tout a.
Bonne nuit...

Sans crier gare, elle sapprocha, lui donna


un baiser furtif sur la bouche et le quitta aussitt
pour rejoindre la kasbah. Charles, surpris par ce
geste, ne ragit pas et oublia de la saluer.

***

Le lieutenant Perrier tait couch sur son lit


de camp et rvassait. Il narrivait pas trouver le
sommeil tant il tait enrag. Il avait rgl lalarme
de son rveille-matin pour assumer son quart du
tour de garde de nuit. Le capitaine Dessanges avait
pris place dans lautre lit de camp et dormait dj.
La discussion avait t orageuse entre les deux
hommes. Dessanges ronflait du sommeil du juste.
Charles aurait prfr dormir dans une chambre
prs de Solange et ne pas avoir partager sa tente
avec le capitaine, mais Dessanges en avait dcid
autrement. Quel salaud ! Vraiment, celui-l
lemmerdait au plus haut point.

***

146
Chapitre 9 La nuit des sortilges

Le lgionnaire Wolf montait la garde devant


la chambre de Solange, il tait assis et, appuy au
mur qui faisait face la porte, fixait celle-ci inten-
sment. Tout tait calme dans la place. Il aurait pr-
fr dormir sous la tente dans la cour avec les co-
pains. Il prouvait un vague malaise. Ce silence lui
glaait le sang. Soudain, il crut entendre un lger
bruit en provenance du couloir. Il se retourna et
discerna une ombre qui approchait. Il se redressa
dun bond et saisit sa baonnette, regrettant de ne
pas avoir son fusil Lebel le capitaine Dessanges
avait interdit toute arme feu dans ldifice.
Wolf pointa son arme vers lombre qui
savanait toujours.

Halte ! On ne passe pas, ordre du capi-


taine !

Linconnu, vtu dune gandoura et dun


chche, tait maintenant la porte de la pointe de
la baonnette. Il lui dit :

Vous ne me reconnaissez pas, lgionnaire.


Cest moi

Comme Wolf allait ouvrir la bouche, le visi-


teur de la nuit sortit de sa manche un poignard et,
la vitesse de lclair, en plongea dun coup sec la
lame dans labdomen du lgionnaire. Wolf poussa
un cri; lombre le frappa nouveau. Le lgionnaire
perdit connaissance et scroula.

147
Le trsor du Rif

L'assassin se pencha sur lui. Les coups


avaient bien port; le lgionnaire avait rendu lme.
Le meurtrier se dirigea vers la porte de la chambre
o dormait Solange. Il sonda la porte. Elle tait ver-
rouille de lintrieur avec un battant. Il ny avait
pas de serrure forcer. Il frappa lgrement sur la
porte coups rpts, lgrement, pour viter de
rveiller la maisonne

Madame, Madame, souffla-t-il, la voix


masque par son chche; ouvrez la porte ! Le lieu-
tenant Perrier veut vous voir de toute urgence. Cest
trs important !
Cest vous, lgionnaire Wolf ? demanda
Solange sans ouvrir.
Oui, Madame, cest moi, lordonnance du
lieutenant ! Ouvrez vite !

Solange hsita. Il lui semblait que la voix de


Wolf avait chang. Son intuition lui commanda de
ne pas ouvrir sans prendre de prcautions. En si-
lence, tenant la main une lampe lhuile, elle ga-
gna son lit et retira de sous loreiller un revolver.
Larme de poing appartenait son dfunt mari
Georges. Elle lavait conserv depuis son dcs.
Elle se flicita de lavoir emport dans cette expdi-
tion. En principe elle aurait prfr ne pas sen ser-
vir, mais... Aprs avoir vrifi si le barillet tait
charg, elle se dirigea vers la porte et en tira le bat-
tant. Elle recula.
La porte souvrit lentement et lombre mas-
que pntra dans la pice. Soudain un halo de lu-
mire lclaira. Solange dcouvrit avec stupfaction

148
Chapitre 9 La nuit des sortilges

que ce ntait pas Wolf. Prise de panique, elle tira


bout portant. Lintrus, surpris par le coup de feu,
battit en retraite. Solange savana avec prudence
vers le couloir et dcouvrit le corps inanim du l-
gionnaire lchement assassin. Elle poussa un cri
dhorreur et referma la porte en vitesse.

***

Alerts par la dtonation, deux serviteurs du


cad arrivrent en trombe sur le lieu du crime. Cons-
tatant la mort du lgionnaire, lun resta sur place
pour garder la porte de Solange; lautre se prcipita
vers les appartements du seigneur des lieux pour
lavertir du drame.
Au bout de quelques minutes, le couloir tait
dj rempli de curieux. Le cad tait sur place avec
Abou, accompagns de serviteurs en armes. Des-
sanges, Perrier et Tanguay, penchs sur Wolf, exa-
minaient ses blessures.

Par Mahomet, que la Paix soit avec Lui !


Allah mest tmoin que personne de ma maison na
pu commettre ce crime, affirma avec convictions
Aziz ben Abdou. Sur le Coran, je fais le serment de
chtier lassassin. Ce chien veut notre perte et nous
discrditer aux yeux de nos invits.
Soyez sans craintes, cad Aziz, rpliqua
Dessanges, nous naccusons personne en ce mo-
ment. Nous devons enquter pour dcouvrir le cou-
pable. Nous allons ramener le corps de notre l-

149
Le trsor du Rif

gionnaire au campement. Je vous demande de pla-


cer deux hommes arms devant la porte de Madame
Briand jusqu son lever.
Il sera fait comme vous demandez. Nous
allons fouiller la kasbah et toutes les maisons du
ksar pour trouver le meurtrier, ajouta le cad, visi-
blement dpit de la tournure nfaste des vne-
ments.
Nous vous remercions de votre aide, ren-
chrit Dessanges.
Adjudant Tanguay, commanda Perrier,
veuillez ramener la dpouille de notre infortun
camarade au campement. Nous procderons la
crmonie dinhumation aprs le lever du drapeau.
vos ordres, mon lieutenant. Si on at-
trape lenfant de chienne qui a fait a, jvas lui faire
la grande passe avant le peloton dexcution !
Assez adjudant, je comprends votre cha-
grin et votre colre, mais la justice sera rendue selon
les rgles. Rompez !

Tanguay sexcuta avec rage, aid de deux


lgionnaires qui emportrent le cadavre lextrieur
de la kasbah.

Allons voir Madame Briand, ordonna


Dessanges Perrier; comme tmoin principal, elle
nous permettra dy voir un peu plus clair dans cette
sombre affaire.
Je ne vous le fais pas dire, ajouta Perrier.

***

150
Chapitre 9 La nuit des sortilges

Solange Briand tait assise sur son lit, tenant


la main le revolver qui lui avait sans doute sauv
la vie. Elle fixait le plancher, plonge dans ses pen-
ses. Les deux officiers avaient pris place sur des
coussins.

Comment vous sentez-vous, Madame ?


demanda le capitaine qui prit la direction de
lenqute sans laisser le temps son subalterne de
placer un mot.
Je vais mieux maintenant que ce cau-
chemar est termin. Javais donc raison davoir peur
de coucher dans cette kasbah. Mon intuition ne ma
pas trompe.
Vous aviez vu juste. Les vnements de
cette nuit vous donnent raison ma grande surprise,
ajouta Dessanges, plutt condescendant.
Lintrus tait habill comme un Marocain.
Il portait une gandoura et un chche. Je nai pas vu
son visage. Il me connaissait. Il ma appele par
mon nom. Il a tent de me faire croire quil tait
lordonnance du lieutenant et ma dit que le lieute-
nant Perrier voulait me parler de toute urgence. Je
me suis mfie, mais je naurais pas d lui ouvrir la
porte mme si javais ce revolver. Je dteste les
armes feu et jai t oblige de men servir. Je ne
sais pas si jai bless mon agresseur. Voil, cest
tout ce que je peux vous dire, conclut Solange, sou-
lage davoir racont le rcit de lvnement.
Nous navons pas relev de traces de sang
dans le couloir, part celui de Wolf. Vous avez rat
de peu votre agresseur, mais lavez suffisamment
effray pour quil dcampe sans demander son

151
Le trsor du Rif

reste. Au fait, croyez-vous pouvoir reconnatre le


son de sa voix ?
Je ne saurais vous dire. Mais ce nest pas
un Berbre. Il parlait voix basse, sans accent.
Cest un Europen, jen suis convaincue.
Voil un indice qui laisse entendre que le
coupable est des ntres, sexclama Dessanges. En
pareil cas, tous les militaires prsents dans le ksar
sont des suspects : soldats, sous-officiers et officiers
inclus.
Insinuez-vous que je pourrais tre au
nombre des suspects ?! scria le lieutenant Perrier,
manifestement en colre.
Nous le sommes tous, lieutenant, moi
compris, ajouta Dessanges pour clouer le bec
lofficier outr de sa remarque.
Madame Briand, conclut-il, merci de vo-
tre aimable collaboration. Votre tmoignage a t
des plus prcieux pour cette enqute. Je vous sou-
haite de retrouver le sommeil pour le reste de la
nuit.
Merci, capitaine, de vos bons vux. Lais-
sez-moi maintenant, je suis puise.

Les deux officiers se levrent et sans mot


dire quittrent la chambre dont la porte se referma
derrire eux. Dessanges se tourna vers Perrier :

Une bonne discussion nous attend sous


votre tente. La nuit sera courte, je vous le promets,
lieutenant.

152
CHAPITRE 10

Menaces sur la palmeraie

Le jour se levait sur la palmeraie. Le soleil


luisait dj, laissant prsager une chaude journe.
Tous les hommes de la compagnie taient aligns au
garde--vous dans la cour du ksar. Le clairon sonna
lappel pour le lever du drapeau. Lors de cette nuit
agite, la mort mystrieuse du lgionnaire Wolf
avait provoqu une forte commotion au sein de la
troupe. De folles rumeurs circulaient dj sur
lidentit probable du meurtrier et de ses mobiles.
La tension dans les rangs tait palpable. Un rien
suffirait pour que samorce la chasse lassassin.
Le capitaine Dessanges tint une runion
durgence aux petites heures du matin avec les offi-
ciers et les sous-officiers. Question de faire le point
sur la situation. Tous avaient convenu de maintenir
les hommes actifs avec un programme dactivits
charg. Une mesure indispensable pour viter que
les esprits schauffent et que certains, anims par

153
Le trsor du Rif

un esprit de vengeance, posent des gestes regretta-


bles lendroit des habitants du ksar.
Il fut donc dcid de plier armes et bagages
et de quitter le ksar, devenu malsain pour la compa-
gnie, aprs avoir enterr le lgionnaire Wolf auprs
de ses camarades, dans le cimetire improvis de la
veille. Le capitaine Dessanges demeurerait au ksar
avec le melazen Hassan et dix moghaznis afin de
maintenir la prsence officielle de lautorit du Sul-
tan. Madame Briand serait escorte par ladjudant-
chef Kirinsky et quatre gendarmes pour assurer la
scurit de son voyage de retour Midelt. Son s-
jour dans la rgion tait compromis la suite de
lincident dont elle avait t victime.
Le lieutenant Perrier aurait pour objectif de
dnicher un emplacement stratgique pour la cons-
truction du fortin et den assumer la direction des
oprations. Il devrait aussi mettre en branle les tra-
vaux prliminaires damnagement de la route
comme prvu dans son ordre de mission. Enfin, si la
situation lexigeait, il devrait fournir au capitaine
Dessanges les effectifs ncessaires pour des opra-
tions de police contre les insoumis.
Par prcaution, Dessanges ferait parvenir
sans attendre, par des hommes dignes de toute
confiance et slectionns par le cad, des courriers
aux autres units qui stationnaient dans la rgion
pour les aviser de se tenir en tat dalerte et de four-
nir des renforts, si requis. Dessanges poursuivrait
lenqute sur la mort de Wolf afin de traduire en
justice le coupable. Voil, en rsum, lessentiel des
mesures mises de lavant par le conseil de guerre,
approuves par les officiers et sous-officiers pr-

154
Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie

sents la runion et consignes dans le journal de


marche de la compagnie.

***

Aprs le petit djeuner, les lgionnaires d-


montrent rapidement le campement, dmantelrent
le dispositif de dfense, et chargrent avec clrit
le matriel et les quipements du bivouac sur les
mules, incluant barbels, tles ondules, caisses de
nourriture, munitions, outils, tonneaux deau pota-
ble, mitrailleuses Hotchkiss en pices dtaches
ainsi quun petit canon de 37 mm. Les funrailles
du lgionnaire Wolf furent expdies sans plus de
formalits. Tous voulaient quitter au plus vite cet
endroit maudit. Le convoi tait prt reprendre la
route. Le lieutenant Perrier, mont sur son cheval
prcdait la colonne. Il donna lordre du dpart. Les
lgionnaires entonnrent le chant Eugnie et la
troupe franchit lentement la porte ouverte de
lenceinte du ksar, sous les regards mduss de ses
habitants.
Solange, de la fentre de sa chambre qui
donnait sur la cour, assistait attriste au dpart de
Charles et de sa compagnie de lgionnaires la-
quelle elle stait attache depuis ces derniers jours.
Elle se sentait en scurit avec lui et ses hommes.
Le capitaine Dessanges avait insist pour quelle
retourne Midelt, invoquant lincapacit dassurer
sa protection aprs lvnement de la nuit dernire.
Larme ne pouvait garantir en permanence son

155
Le trsor du Rif

intgrit physique dans une rgion hostile o r-


daient les djouch de Bel Kacem. De plus, son agres-
seur courait encore. Il pouvait rcidiver tout mo-
ment. Elle navait pas le choix. Elle devait obtemp-
rer la dcision prise par les militaires.
Elle prouvait cependant un immense re-
gret : navoir pu parler une dernire fois Charles
avant son dpart, ni mme lui crire un mot. Ses
adieux se rsumaient en un furtif salut de la main.
Au moins, ladjudant-chef Kirinsky effectuerait le
voyage de retour, ce qui lui apportait un certain
rconfort dans les circonstances.

***

Le cad Aziz, Abou et le capitaine Dessan-


ges, dune fentre de la kasbah, regardaient avec
soulagement la compagnie de lgionnaires quitter le
ksar. Depuis quAbou lui avait fait part de ses crain-
tes aprs avoir reconnu le sous-lieutenant Guyot, le
cad en avait saisi Dessanges pour que celui-ci ac-
corde sa protection lancien rebelle. Ne voulant
pas compromettre les objectifs de sa mission et d-
sirant tout prix conserver les bonnes grces du
cad pour gagner les faveurs de la belle Rassa, Des-
sanges avait us de son autorit pour faire quitter la
compagnie de lgionnaires, loignant ainsi la me-
nace immdiate incarne par le sous-lieutenant
Guyot.

156
Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie

Par ailleurs, Dessanges tait convaincu,


lexamen des blessures du lgionnaire Wolf, que
celles-ci taient luvre dune personne habitue
manier une baonnette ou un coutelas selon les
techniques utilises par les lgionnaires dans les
combats rapprochs. Les coups navaient pas t
ports de haut en bas, comme le font les Marocains
dans les affrontements corps corps. Enfin, la d-
position de Madame Briand convergeait vers lhy-
pothse que les paroles prononces par le meurtrier
taient celles dun Europen et non dun Arabe,
dun Berbre ou de quelque individu provenant
dune autre ethnie de la rgion. Par consquent, le
coupable faisait srement partie de la troupe qui
venait de plier bagages.
Une autre menace carte temporairement,
jusqu ce que Madame Briand soit en lieu sr
Midelt.

***

Lescouade de ladjudant Tanguay prcdait


le convoi en avant-garde, avec une quipe ampute,
dont les absents navaient pas t remplacs. Sur les
flancs gauche et droit, trois cent mtres de dis-
tance, les moghaznis assuraient la couverture de
protection. Le lieutenant Perrier avait rparti sur les
flancs les quatre cavaliers fournis par Dessanges.
Larrire-garde tait assure par le sergent Schmidt.
Le sous-lieutenant Guyot commandait la moiti de

157
Le trsor du Rif

la troupe partir du centre de la mhalla qui


savanait en colonne par deux.
Le lieutenant Perrier chevauchait en pensant
ce pauvre Wolf lchement poignard. Il ne stait
mme pas dfendu. La peur lavait-elle paralys une
seconde fois... ou tait-ce parce que Wolf aurait
reconnu son agresseur, qui avait profit de la sur-
prise cause par son apparition pour lliminer ?
Mais pourquoi ? En rsum, le tueur navait pas le
choix. Il devait le faire pour accder la chambre
de Solange. Vraiment, Solange avait eu la baraka.
Sans sa prsence desprit de tirer avec son arme,
elle serait srement morte. Mais pourquoi sen
prendre elle ?

Il y a donc un meurtrier parmi nous, se dit-


il. Mais nous le sommes tous en temps de guerre ! Il
faut dcouvrir ce salaud au plus vite. Dessanges est
convaincu que le coupable est des ntres. Je com-
mence le croire, mais lui aussi est un suspect
idal. Au fait... il est le seul dentre nous a avoir une
gandoura et un chche. Il aurait pu facilement imiter
la voix de Wolf et pntrer dans la kasbah sans atti-
rer lattention. Je dois me mfier de lui, je ne peux
lui faire confiance, dautant plus quil ma forc la
main en rclamant le dpart de Solange pour Mi-
delt. Je ne pourrai plus la protger maintenant. Sil
lui arrive malheur, je ne pourrai jamais le pardonner
Dessanges.

***

158
Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie

Aprs une bonne nuit de sommeil, bien ca-


moufl derrire un bosquet dacacias proximit de
loued Ziz, Khalil se leva avec le soleil et rcita la
premire des cinq prires quotidiennes. Puis il sortit
de son sac des kessaras pour son petit-djeuner. Il
fallait prendre des forces pour ce voyage qui ne
faisait que commencer. Aprs avoir mang et bu de
leau au moyen de sa guerba, il en fit le plein en la
plongeant dans loued et sella le cheval quil avait
emprunt. Il monta dessus, maintint peine la bride
et lui donna un lger coup de talon dans le flanc,
esprant que la bte prenne dinstinct la direction du
campement de son ancien matre. La bte ragit et
partit au trot. Ctait bon signe, pensa Khalil, le
cheval tait bien dress. Sa monture se dirigeait vers
le sud de loued, vers Ksar-es-Souk. Sentant quil
matrisait dsormais lanimal, lhomme dcida
dacclrer lallure. Il pressa dun mouvement de
jambes les flancs de sa monture, qui partit au galop.

***

Rassa et Nora avaient trs mal dormi la nuit


prcdente. Lincident meurtrier les avait pertur-
bes. Elles taient assises toutes deux sur des sofas
et se livraient la confection dun tapis, comme le
veut la tradition berbre.

Je suis inquite, dit Nora, Abou ma


avou avoir reconnu un officier qui pourrait le com-
promettre. Si cet homme parle, cen est fini de notre

159
Le trsor du Rif

projet de mariage. Abou sera dmasqu et le cad ne


pourra plus le protger. Il sera oblig de le livrer
aux Franais.
Aie confiance, rpliqua Rassa; le capi-
taine Dessanges nous a aides aujourdhui en loi-
gnant le danger de notre maison. Il le fera encore. Il
ne veut pas dplaire mon pre. Il ne pourra rien
me refuser sil espre que je devienne sa gazelle.
Cet homme te dsire, ta beaut lui a arros
les yeux, ajouta Nora. Il na cess de rver ton
corps pendant la diffa. Il va voler ton cur. Prends
garde, ma sur !
Je ne suis pas une brebis sans dfense. Tu
nas pas craindre pour moi. Je sais ce que je veux
et je laurai. Inch Allah ! conclut Rassa sur un ton
sans quivoque.

***

La colonne stait arrte moins de quatre


kilomtres du ksar. Le lieutenant Perrier examinait
en dtails le paysage environnant au moyen de ses
jumelles. Tout tait calme. Rien signaler. Les
montagnes de calcaire aux parois escarpes de la
valle impressionnaient par leur couleur ocre. La
vgtation qui bordait les deux rives de loued tait
luxuriante, mme si le cours deau tait presque
sec. Lt avait t torride et la pluie brillait par son
absence. Le lieutenant Perrier chercha un emplace-
ment afin driger un campement temporaire pour la
dure de la construction du fortin. Un endroit qui ne
serait pas trop expos en cas dattaque subite.

160
Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie

Son regard se porta sa droite, sur une dni-


vellation du terrain en forme dimmense dune, dont
la couleur du sable tait teinte de milliers de petites
taches noires. Il grossit lobjectif avec ses lentilles
et constata que la texture du sable contenait de peti-
tes pierres dorigine volcanique ou fossile. La
configuration du terrain cet endroit ne lui parut
pas avoir t sculpte par un phnomne de la na-
ture mais plutt par la main de lhomme.

Adjudant Tanguay ! cria-t-il.

Le sous-officier, qui le prcdait moins de


trente mtres avec son escouade, obtempra aussitt
et rejoignit le lieutenant au pas de course, suivi de
ses lgionnaires.

vos ordres, mon lieutenant.


Adjudant, vous et vos hommes allez jeter
un coup dil au-del de cette dune de sable; il faut
trouver un emplacement pour monter notre bivouac.
Visitez le site et revenez me faire un rapport dans
dix minutes.

Tanguay salua lofficier et dploya son


groupe en formation de tirailleurs. En moins de cinq
minutes, les hommes de lescouade avaient atteint la
base de la barrire de sable et grimpaient dj sur la
dune sans difficults. Le chien Taza les prcdait et
atteignit la cime, aprs quelques foules, encourag
par son matre Zaid qui stait lanc au pas de
course. Au bout de quelques instants, tous avaient
atteint le sommet et contemplaient lhorizon. Sur un

161
Le trsor du Rif

ordre de Tanguay, ils restrent sur leurs positions


respectives tandis que ladjudant redescendit pour
faire son rapport au lieutenant.

Extraordinaire, mon lieutenant ! dit-il en


haletant. Cest une cuvette creuse avec des enclos
pour animaux et un puits au centre. On aperoit
encore les vestiges dun campement rcent. La
place est dserte. On pourrait sy installer pour un
bout de temps. On n'a qu la fortifier en cons-
quence pour viter les mauvaises surprises.
Je parierais mon cheval quil sagit de la
fameuse cachette du cad, ajouta Perrier, plutt sa-
tisfait de cette dcouverte. Cest bon, adjudant, on
va suivre votre suggestion. Allez prvenir le sous-
lieutenant Guyot et le sergent Schmidt de notre
nouvelle destination.
vos ordres !

Tanguay parcourut la colonne pour informer


Guyot et Schmidt du changement de programme.
Sitt cette dmarche complte, le lieutenant donna
le signal du dpart en direction de la cuvette. Le
convoi sbranla. Aprs quelques minutes de mar-
che, les hommes et les mulets entreprirent las-
cension pour redescendre sur lautre versant. Lop-
ration se droula sans incidents et toute la colonne
se retrouva au centre du douf. Le lieutenant Perrier
descendit de son cheval et convoqua ses adjoints
pour faire le point sur la situation. Ceux-ci len-
touraient dj, prts entendre ses directives.

162
Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie

Messieurs, leur dit-il, voici notre nouvelle


demeure. Remercions la Providence davoir trouv
cet endroit. Les hommes sont fatigus : la nuit der-
nire a t plutt mouvemente. Nous avons tous
besoin de refaire nos forces. Nous sjournerons ici
le temps ncessaire pour complter notre pro-
gramme dactivits dans le secteur. Dans un premier
temps, le sous-lieutenant Guyot, assist du sergent
Schmidt, aura la responsabilit de monter le cam-
pement sur des bases permanentes et de pourvoir
aux besoins de la troupe et des btes en eau et en
nourriture. Ladjudant Tanguay a pour mandat de
scuriser le site et de le fortifier au besoin. Voil
nos tches de la journe. Ds demain, nous forme-
rons des quipes pour la surveillance du campe-
ment, les corves deau et de bois et la ralisation
des travaux, savoir dterminer le trac de la route
et la construction du fortin. En ce qui me concerne,
je pousserai une pointe de reconnaissance aux alen-
tours avec deux moghaznis, les deux autres reste-
ront avec vous pour vous servir de courriers ou
dclaireurs. Des questions ?
Combien de temps prvoyez-vous tre ab-
sent du camp ? fit Guyot avec un intrt non dissi-
mul.
Une heure tout au plus, rpondit Perrier.
Est-ce que le capitaine Dessanges conti-
nue son enqute sur la mort de Wolf ? demanda
Schmidt, sans pouvoir dissimuler son inquitude.
Oui, fit Perrier, le capitaine croit que le
meurtrier est toujours au large. Madame Briand
nous a rvl que son agresseur portait des vte-

163
Le trsor du Rif

ments berbres. Le capitaine est rest la kasbah


pour interroger des tmoins.

Perrier, tout en improvisant, camouflait cer-


tains dtails quil estimait prmaturs de rvler.
la rponse donne par le lieutenant, le vi-
sage du sergent Schmidt sillumina, visiblement
satisfait de la tournure des vnements.

Dautres questions, messieurs ? Aucune ?


Alors on se retrousse les manches et au boulot !
Excution ! Rompez !

Tous salurent et allrent accomplir leurs t-


ches respectives, en regroupant les hommes, selon
les quipes affectes aux corves de la journe. Per-
rier remonta ensuite sur son cheval et fit signe
deux moghaznis de le suivre. Les cavaliers amorc-
rent la monte du versant de la cuvette par lequel la
troupe avait accd la cache secrte du cad, et
disparurent la vue des hommes de la compagnie,
aussitt franchie la crte de la dune.

164
CHAPITRE 11

La journe des dupes

Dans un grand salon de la kasbah, le capi-


taine Dessanges, Abou et le cad Aziz, assis sur des
sofas, tenaient un conciliabule en fumant du kif et
en buvant du th la menthe.

Remercions Allah davoir conjur le


mauvais sort, lana le cad, heureux de la paix re-
trouve et de la menace carte provisoirement.
Nous pouvons aspirer enfin des jours meilleurs
depuis le dpart des lgionnaires.
Ne nous rjouissons pas trop vite, cad
Aziz, rpliqua Dessanges, jai pu exercer mon in-
fluence cette fois-ci, mais je ne peux garantir que la
prochaine fois, je russirai convaincre le lieute-
nant Perrier de rester en dehors de nos affaires. Cet
homme me dteste et cherche me nuire. Il ne
comprend rien la politique de pacification de notre
gouvernement et de lalliance conclue avec le Sul-

165
Le trsor du Rif

tan. Cest un simple officier qui sait bien se battre,


mais qui est rest accroch la guerre du Rif. Je lai
persuad avec de bons arguments que le meurtrier
du lgionnaire est un homme de sa compagnie, mais
il doit sans doute me souponner dtre lauteur de
ce crime. Certaines apparences sont contre moi dans
cette histoire.
Sayed capitaine, ajouta Abou, tu nes pas
un assassin. Je peux le prouver.
Serais-tu un mage qui voit dans lobs-
curit ? demanda Dessanges, surpris par linter-
vention dAbou qui tait rest silencieux depuis le
dbut de la conversation.
Mahomet mest tmoin que je dis la vri-
t. Que la Paix soit avec Lui. Jai vu lassassin
comme je te vois. Son visage tait masqu par un
chche et il portait une gandoura aux couleurs des
hommes de notre tribu quand il est sorti dune tente
dans le campement des lgionnaires. Jtais dans la
cour, javais rcit la salt de la nuit quand jai vu
cet homme. Il marchait comme sil tait ivre. Il sest
rendu lune des portes de la kasbah. Il est entr
facilement. Le serviteur qui la gardait dormait. Je
suis rest dans la cour attendre quil sorte. Jai
entendu le coup de feu et le cri de la femme.
Lhomme est sorti en courant et il est retourn se
cacher dans la tente. Mme les serviteurs et les sen-
tinelles de garde nont pas eu le temps de le voir.
Tu aurais d nous le dire, Abou, on
laurait arrt sur-le-champ. Maintenant, le meur-
trier court librement et il ne sera pas facile identi-
fier.

166
Chapitre 11 La journe des dupes

Je nai pas parl, sayed capitaine. Javais


peur de lofficier lgionnaire qui ma dvisag pen-
dant la diffa. Si moi je lai reconnu, lui aussi sest
souvenu de moi. Je ne voulais pas me retrouver
dans une prison ou me faire excuter par cet
homme.
Cest vrai, Abou, javais oubli. De toute
faon, tu es sous ma protection et lamnistie a t
accorde aux combattants du Rif. Tu nas plus rien
craindre.
Bni soit le prophte Mahomet si tu dis
vrai. Que la Paix soit avec Lui. Tant que cet homme
est en vie et quil rde autour de nous, je serai en
danger.
Allah est juste et bon, intervint le cad, tu
es un bon musulman et il ne permettra pas que cet
homme te fasse du mal. Par la grce du prophte
Mahomet que la Paix soit avec Lui , je jure sur le
Coran que tu seras en sret tant et aussi longtemps
que je vivrai. Inch Allah !

***

Au campement temporaire de la 3e compa-


gnie, les travaux damnagement du site allaient
bon train. Ladjudant Tanguay dirigeait deux sec-
tions de vingt hommes qui saffairaient installer
les barbels, creuser au sommet des dunes des tran-
ches profondes dun mtre, et disposer avec des
poches de sable, gale distance, deux nids de mi

167
Le trsor du Rif

trailleuses sur chacun des trois versants accessibles,


lautre tant constitu, rappelons-le, de la paroi ro-
cheuse de la falaise qui surplombait la valle. Selon
lestimation de Tanguay, lennemi ne pourrait livrer
bataille que sur trois fronts dune largeur de deux
cent mtres chacun.
En cas dattaque, il sagirait de former trois
sections de dfense de quinze hommes, et de main-
tenir une section dappui de leffectif restant, soit
une dizaine dhommes. Ceux-ci pourraient rempla-
cer leurs camarades tombs au combat. Par mesure
de prcautions, il avait fait remonter le canon de 37
mm, pour le placer sur le versant, par o la troupe
accdait la cuvette. Le canon serait soutenu par le
feu crois des deux mitrailleuses. Il esprait quavec
un tel dispositif ces mesures soient suffisantes pour
contenir une premire vague dassaut.
Alors que le sous-lieutenant Guyot poursui-
vait la tourne dinspection des travaux de fortifica-
tion, le sergent Schmidt achevait avec les hommes
de son quipe le montage des guitounes et des ten-
tes. Les mulets avaient t parqus dans les enclos
aprs quon les et dlests de leurs charges. Les
caisses de matriel et dquipement avaient t en-
treposes dans un magasin log dans une fosse
creuse. Des caisses vides, empiles avec soin prs
du puits, formaient une redoute en cas de repli gn-
ral. Leau avait t tire du puits pour remplir les
amphores de terre cuite, trouves et l sur le site
du campement berbre. Ne restait plus que la corve
de bois pour prparer la chorba et suppler la

168
Chapitre 11 La journe des dupes

construction des fortifications, si Tanguay requrait


des hommes en surplus avant la fin de lavant-midi.

***

Lescorte de ladjudant-chef Kirinsky avait


quitt le ksar, peine dix minutes plus tt. Solange
tait monte sur son mulet et Kirinsky chevauchait
au trot ses cts. Un autre mulet, charg de ses
bagages, suivait, attach au sien. Quatre moghaznis
ouvraient et fermaient la marche.
Kirinsky tait du. Il navait pas eu le
temps dadresser une demande officielle de muta-
tion au lieutenant Perrier. Lincident de la nuit der-
nire avait provoqu bien des bouleversements au
sein de la compagnie. Cest avec un pincement au
cur quil laissait derrire les camarades. Certes, il
chevauchait en agrable compagnie, mais la dame
restait ferme comme une hutre. Pas moyen de
faire causette. Elle tait encore sous le choc de son
agression. Il sentait bien que ses penses taient
ailleurs. Il devait se passer quelque chose entre elle
et son lieutenant. Un amour naissant, peut-tre. Il
nen ntait pas sr. Peu importe, sa mission toute
particulire lui permettait dassouvir son plaisir
pour la cavale. Pourquoi se plaindre ? Il aurait bien-
tt loccasion de chevaucher en perdre haleine.
La journe tait belle. Dici deux jours, il at-
teindrait Midelt. Au bureau du bataillon, il rempli-
rait le formulaire pour son transfert dans la cavale-
rie. Aprs, il pourrait se lancer la conqute de ces

169
Le trsor du Rif

belles dames qui hantaient les salons des mess des


officiers, les jours de ftes rgimentaires et lors des
bals donns par les bourgeois des compagnies de
chemins de fer et des mines. Vive la cavalerie !
Solange voyait sans cesse le visage de Char-
les dfiler dans sa tte quand elle fermait les yeux.
Une srie dimages de la nuit dernire revenait en
boucles la hanter. Elle revoyait toute la scne de
lagression. Un dtail fit un dclic dans sa mmoire.
Lhomme stait adress elle en franais, mais
avec un accent. Elle avait cru dabord quil
sagissait du lgionnaire Wolf, mais il tait dj
mort. Ctait donc un Allemand qui lui avait parl,
mais qui ? part Wolf, qui matrisait la langue de
Gthe dans la compagnie ? Soudain, elle devina. Le
sergent Schmidt. a devait tre lui. Vite ! Il fallait
faire demi-tour et prvenir Charles.

Adjudant-chef Kirinsky, on retourne au


ksar ! cria Solange en freinant brusquement la mar-
che de son mulet.
Pardon, Madame ?! demanda Kirinsky,
incrdule.
Je dois voir le capitaine Dessanges au plus
vite. Je crois avoir identifi son suspect. Celui qui a
tu le lgionnaire Wolf et qui a tent de magresser.
En tes-vous sre ? demanda ladjudant-
chef qui venait de stopper sa monture.
Oui, oui, cest le sergent Schmidt ! affir-
ma Solange avec conviction.
Vous semblez tellement convaincue que...
Vous ne me laissez plus le choix. On revient au
ksar, conclut Kirinsky, la mort dans lme.

170
Chapitre 11 La journe des dupes

Kirinsky intima aux moghaznis lordre de


faire demi-tour en direction de leur point de dpart.
Les cavaliers firent tourner bride leurs montures et
la petite troupe sengagea en sens inverse sur la
piste.

***

Le lieutenant Perrier avait rejoint le ksar en


conservant une certaine distance pour ne pas tre
vu, cach dans la vgtation touffue de la palmeraie,
tout en esprant assister au dpart de Solange pour
Midelt. Il avait vu juste. En questionnant, par
lentremise dun moghazni, un nomade dont la tente
tait monte proximit de la piste, il apprit, contre
quelques douros, que la petite escorte venait peine
de quitter le ksar. Sans perdre de temps, Perrier
slana fond de train sur la piste en direction de
Midelt.
Lescorte de Solange poursuivait son che-
min en direction du ksar. Soudain, au dtour de la
piste, dans un virage, trois cavaliers surgirent et
savancrent bride abattue dans leur direction.

Madame Briand, cest le lieutenant Per-


rier, quel heureux hasard ! sexclama Kirinsky.
Vous allez pouvoir lui raconter ce que vous mavez
dit.
Dieu soit lou ! sexclama-elle.

171
Le trsor du Rif

Charles et ses cavaliers sarrtrent la hau-


teur de la petite troupe. Le lieutenant Perrier tendit
la main ladjudant-chef Kirinsky :

Content de vous revoir, adjudant-chef. Je


vois que Madame Briand est toujours saine et
sauve.
Aucun mrite, mon lieutenant, on na pas
eu le temps de faire de mauvaises rencontres, dit
Kirinsky, heureux de revoir son suprieur et de
pouvoir enfin lui adresser sa requte la prochaine
occasion.

Solange se risqua enfin prendre la parole,


encore mue et bouleverse par cette apparition de
lhomme quelle avait failli ne plus revoir :

Charles, nous retournons au ksar pour voir


le capitaine Dessanges; jai reconnu mon agresseur.
Cest le sergent Schmidt. j'en suis sre. Mme en
dguisant sa voix avec son chche, il a na pu modi-
fier son accent. Au dbut, je croyais que ctait
Wolf qui me parlait, mais cest impossible. Il tait
dj mort, mais je ne le savais pas. En revoyant la
scne de la nuit dernire, ce dtail mest revenu en
mmoire. Quand vous tes venu minterroger,
jtais encore sous le choc. Je ne pouvais davantage
vous fournir de prcisions. Maintenant je suis for-
melle.
Trs heureux de vous revoir, Solange. Vo-
tre tmoignage me confirme mon apprhension au
sujet de Schmidt. Il est le suspect numro un sur la

172
Chapitre 11 La journe des dupes

liste. Jai appris par Tanguay que Wolf et Schmidt


se dtestaient depuis belle lurette. Wolf tait devenu
le souffre-douleur de Schmidt, qui a abus des me-
sures disciplinaires pour raffermir son autorit sur
Wolf. Des questions dordre politique nourrissaient
leur diffrend. Wolf craignait de se faire dnoncer
par Schmidt la police secrte allemande, ds sa
dmobilisation de la Lgion. Cependant je narrive
toujours pas comprendre le mobile de Schmidt, si
cest bien lui le coupable. Et pourquoi a-t-il cherch
vous agresser ? Quel est le lien entre vous deux ?
Je nai pas de rponses ces questions. Peu im-
porte. Allons au ksar rencontrer Dessanges pour
faire le point; nous aviserons ensuite sur la marche
suivre.

***

Khalil chevauchait toujours en direction sud


vers Ksar-Es-Souk en longeant le lit de loued Ziz.
Il aperut un gour sur le bord de loued. Il alla sy
arrter quelques minutes, le temps de se restaurer.
Une fois arriv au hameau, il descendit de
son cheval, enroula la bride autour dun dattier, puis
jeta un coup dil furtif lintrieur dun des gour-
bis de terre sche. Personne. Il retourna vers le
cheval et saisit la guerba fixe sur la selle. Il marcha
vers la berge de loued et y plongea loutre pour
puiser leau frache. Une fois ce geste accompli, il
baissa la tte pour boire dans le mince filet deau.
En relevant la tte, surprise ! Deux mharistes, tout

173
Le trsor du Rif

de noir vtus comme lui, lobservaient avec atten-


tion.
Il reconnut des hommes de Bel Kacem.
Dun signe de la main il les salua. Ils rpondirent en
soulevant leurs moukhalas au bout de leurs bras
pour signifier quil pouvait les rejoindre. Khalil se
leva, se dirigea vers le cheval attach au dattier,
droula la bride et monta sur la bte. Puis, voyant
que les mharistes navaient toujours pas boug, il
se risqua aller leur rencontre en traversant loued
presque assch cet endroit. Quand il fut prs
deux, un des deux hommes lui signifia dun geste
darrter son cheval. Il pointa son arme sur Khalil :

Tu montes le cheval de Youssef et tu por-


tes ses vtements, tu nes pas des ntres ! Qui es-tu,
vil chien ?
Mon nom est Khalil, fils dshrit du cad
Aziz ben Abdou. Jai trouv votre ami mort aprs
un combat contre les roumis. Jai mis ses vtements
pour pouvoir entrer en contact plus facilement avec
votre cad Bel Kacem NGadi. Jai des choses im-
portantes lui dire.
Si tu es un espion des roumis, sache que
notre chef te livrera nos femmes qui te feront
connatre mille supplices. Te couper la tte sera
lultime dlivrance avant ton entre au paradis...
Bon. Nous allons prendre nos prcautions. Personne
ne doit savoir o notre chef se cache dans la val-
le...

174
Chapitre 11 La journe des dupes

Le cavalier demeur silencieux depuis le d-


but de la rencontre sapprocha de Khalil et lui fit
signe de mettre les bras derrire son dos. Il retira
une cordelette fixe au pommeau cruciforme de sa
selle et avec clrit lia solidement ensemble les
poignets de Khalil. Ensuite, il sortit de sa gandoura
un morceau dtoffe de la mme couleur et lenserra
autour de la tte du prisonnier pour lui bander les
yeux, puis il saisit la bride du cheval. Les deux pira-
tes du dsert slancrent au trot avec leurs droma-
daires, entranant leur captif vers une destination
secrte.

***

Ladjudant Tanguay avait command la


pause aux hommes qui travaillaient sous ses ordres.
Depuis dix minutes tous profitaient de ce rpit pour
manger des kessaras, boire de leau, griller une ci-
garette ou fumer une pipe. Le sous-lieutenant
Guyot samena en furie vers ladjudant assis par
terre en compagnie des lgionnaires Miller, Burns,
Ortiz et Zaid, dont le chien Taza mit un grogne-
ment la vue impromptue de lofficier.

Qui vous a donn lordre de prendre une


pause avec vos hommes, adjudant par intrim Tan-
guay ? lana le sous-lieutenant, courrouc.

175
Le trsor du Rif

Personne, Monsieur, fit Tanguay, mal


laise. Jai pris linitiative quand jai vu que
lquipe de Schmidt tait au repos. Jai pens que
vous aviez oubli de nous autoriser faire pareil...

Tanguay regrettait davoir pris une certaine


libert avec la hirarchie en labsence du lieutenant
Perrier.

Vous tes un insolent, Tanguay. Je vous


casserai ! Votre lieutenant est absent depuis plus
dune heure maintenant. Nous navons eu aucune
nouvelle depuis son dpart. En consquence, jas-
sume dornavant le commandement de la compa-
gnie. Je vous relve donc de votre nomination tem-
poraire. Vous tes en tat darrestation pour insu-
bordination. Vous resterez dans votre tente jusqu
ce que je prenne une dcision votre sujet.
Vous navez pas le droit ! rtorqua Tan-
guay, choqu par cette dcision soudaine. Je nai
pas encore fini de fortifier le camp comme me la
demand le lieutenant Perrier. Jobis ses ordres et
non aux vtres !

Guyot toisa les membres de lescouade, tous


silencieux depuis le dbut de laltercation, et les prit
tmoin :

Messieurs, le sergent Tanguay dfie un


officier suprieur, sexclama Guyot avec ironie;
vous serez assigns comparatre son procs en
cour martiale pour refus dobissance quand nous
serons de retour Midelt. Caporal Miller, veuillez

176
Chapitre 11 La journe des dupes

reconduire le sergent sa tente sous bonne garde


avec vos compagnons. La pause est termine pour
tout le monde !

Les lgionnaires se levrent, abasourdis par


cette situation plutt burlesque. Sans dire un mot,
mais nen pensant pas moins que le sous-lieutenant
commettait un abus de pouvoir, ils regagnrent leur
position respective pour terminer la besogne de la
journe. Chacun esprait en secret que cet incident
naurait pas de consquences fcheuses pour le ser-
gent qui venait dtre bafou par un officier honni
de tous. Encadr par ses quatre compagnons
darmes, Tanguay fut reconduit sa tente. Il remit
son revolver au caporal Miller.

H, sergent ! fit Burns; le sous-lieutenant


a perdu les pdales ! On vous laissera pas tomber,
on est tous avec vous !
C'est vrai, sergent ! ajouta Ortiz; on fera
tout pour vous aider !

Zaid approuva d'un hochement de tte.

Merci, les gars. Mais j suis sr que not


lieutenant va le remettre sa place son retour. a
va chauffer, je vous le jure, sacrament !

***

177
Le trsor du Rif

La petite troupe du lieutenant Perrier sa-


vanait allgrement en direction du ksar. Perrier et
Kirinsky chevauchaient cte cte.

Dites, mon lieutenant, jai une faveur


vous demander.
Je vous coute, Kirinsky.
Cest dlicat, mon lieutenant Depuis
que je cavale, lenvie de le faire temps plein me
titille srieusement. Jai pens vous demander
lautorisation de me faire transfrer dans une unit
de cavalerie. Jopterais comme premier choix pour
le 1er REC ou pour une compagnie monte de lun
de nos rgiments. Jai vraiment envie de servir
cheval. Jen ai marre de marcher.
Vous me surprenez, adjudant-chef. Je
vous croyais heureux au sein de la compagnie.
Je ltais Mais depuis larrive du sous-
lieutenant Guyot, je nai plus le got de rester. Je
narrive pas blairer le bonhomme. Mest antipa-
thique. Cest viscral. Je suis dsol.
Sur ce point, en toute confidence, je par-
tage votre sentiment. Jespre le faire muter le plus
vite possible. Depuis quil est parmi nous, il a russi
nous emmerder et provoquer la grogne chez nos
hommes. Il samuse jouer au prfet de discipline
et il abuse de son autorit. Plusieurs lgionnaires
sont venus me voir pour se plaindre de mauvais
traitements infligs par le sergent Schmidt qui est
encourag par Guyot. Vraiment, ces deux-l sont un
fardeau dont je me dbarrasserais volontiers.

178
Chapitre 11 La journe des dupes

Je nosais pas vous le dire mon lieutenant,


mais le sergent Tanguay parle de plus en plus de ne
pas rengager la fin de son contrat. Ce nest pas
seulement le mal du pays mais aussi le fait quil
naime pas lambiance au sein de la compagnie.
Vous et Tanguay voulez partir. Vraiment
je nai pas de chance. Je ne veux pas perdre mes
deux meilleurs sous-officiers.
Sauf votre respect, mon lieutenant, tout le
monde est au courant que vous serez srement pro-
mu capitaine avant Nol. Alors, si cest le cas, Tan-
guay et moi on sera oblig dendurer Guyot et
Schmidt, sans compter que votre successeur risque
peut-tre de prendre parti pour ces deux enfoirs. Si
cest le cas, on est cuit.
Ma promotion nest pas encore confirme,
Kirinsky. Si je passe capitaine, je vous jure que mon
remplaant sera mon image. Soit dit en passant,
confidence pour confidence, je navais pas eu le
temps de vous en parler mais le moment est venu :
mon cher Kirinsky, sachez que je vous ai recom-
mand pour le brevet de lieutenant et pour assurer la
succession de notre compagnie. Vous obtiendrez
aussi la nationalit franaise. Les hommes vous
respectent et vous aiment. Vous tes trs populaire
au sein de la troupe.

Visiblement dcontenanc par cette rvla-


tion inattendue et surprenante, Kirinsky resta bou-
che be, incapable dajouter un quelconque com-
mentaire.

179
Le trsor du Rif

On ne dit rien, adjudant-chef ? questionna


Perrier sur un ton moqueur et enjou.
Mon lieutenant, vous me sciez les jambes.
Je suis touch par votre offre. Je ny croyais pas
vraiment Je serai le plus heureux des sous-
officiers si ce rve devient ralit.
Patientez encore quelques semaines... tout
vient point qui sait attendre !
Jespre que vous dites vrai, mon lieute-
nant, mais Oh !
Quy a-t-il ?
Regardez ! Droit devant ! On dirait un
nuage de poussire.

Perrier saisit ses jumelles et fixa lobjectif.


La petite troupe avait ralenti la cadence pour mieux
observer le phnomne. Un groupe de dix cavaliers
fonait vers eux au galop. En ajustant les lentilles
focales, Perrier constata avec stupeur que les hom-
mes taient tous vtus de noir et brandissaient des
sabres.

Kirinsky, faites dployer nos moghaznis


sur un seul rang en ordre de bataille. Que les hom-
mes sapprtent charger lennemi. On tire dabord
et on sabre ensuite. Je vous confie cette charge. Je
serai derrire vous avec Solange. Les mulets ne
peuvent pas suivre le rythme des chevaux.

Le lieutenant Perrier dgaina alors son re-


volver. Kirinsky en fit autant.

180
Chapitre 11 La journe des dupes

vos ordres, mon lieutenant ! Dommage


que vous nayez pas de sabre me prter. Je vous
ferais une belle troue ! rpliqua ladjudant-chef
avec enthousiasme.
Solange vous restez derrire moi. Avez-
vous votre revolver ? lui demanda-t-il, inquiet de
lissue du combat imminent.
Oui, et il est amorc.
Nous allons les charger en essayant de
traverser leur groupe et de les culbuter; vous devrez
tirer si l'un de ces hommes cherche vous sabrer.
Vous sentez-vous capable de le faire ?
Si, je le crois, lui rpondit Solange qui
sentait lanxit la gagner rapidement, des gouttes
de sueurs perlaient dj sur son front.
Kirinsky, mon commandement... Char-
gez !

Et la petite troupe slana droit au galop


vers les cavaliers adverses qui sapprochaient dan-
gereusement en vocifrant des insultes et des cris
glacer le sang. Au bout dune centaine de foules,
les moghzanis ajustrent leurs moukhalas et fusill-
rent bout portant leurs adversaires. Le choc fut
brutal pour les attaquants qui perdirent aussitt huit
hommes fauchs par les balles. Chaque coup avait
fait mouche pour les gendarmes, et Kirinsky avait
russi abattre les deux cavaliers qui lui faisaient
face.
Par contre, les deux autres adversaires, tou-
jours indemnes, maintenaient leur lan et filaient
triple vitesse vers Charles et Solange. Le lieutenant
tendit son bras droit, visa et tira. Le cavalier qui

181
Le trsor du Rif

sapprtait le sabrer dun mouvement la bande-


role seffondra au pied de sa monture. Charles se
tourna aussitt vers Solange, qui semblait paralyse
par la peur. Enfin, une dtonation retentit ! Le cava-
lier tomba la renverse. Solange, mue par un r-
flexe de survie, avait fait feu bout portant sur son
agresseur. Tout juste !
puise par cette preuve subite, elle vacilla
lgrement sur sa selle et reprit ses esprits aprs
quelques secondes. Charles sapprocha delle pour
la rassurer.

a va, Solange ? senquit-il, plutt an-


goiss.
Oui, un peu secoue mais je vais bien !
rpondit-elle, soulage.
Vite ! Ne perdons pas de temps et allons
retrouver les autres. Filons vers le ksar sans nous
arrter. Jai comme limpression quil va y en avoir
dautres.

En effet, il tait temps : un autre groupe


dune vingtaine de cavaliers, des hommes de Bel
Kacem, fit irruption derrire eux, moins de trois
cent mtres dcart. Les cavaliers chevauchaient
toute allure dans leur direction pour les empcher
datteindre le ksar. La petite troupe acclra son
rythme, mais les poursuivants gagnaient du terrain.
Les mulets narrivaient pas maintenir la cadence
avec les foules des chevaux.
Brusquement, Charles sarrta et cria So-
lange de descendre de son mulet. Elle sexcuta et
Charles mit pied terre. Dun mouvement vif

182
Chapitre 11 La journe des dupes

comme lclair, avec forces, il la saisit par la taille


pour la hisser sur son cheval. Il remonta en selle.
Celle-ci prit place derrire lui et sagrippa solide-
ment en enroulant ses bras autour de ses hanches. Il
partit aussitt au galop malgr sa nouvelle charge
qui risquait de les ralentir.
Soudain, contre toute attente, une nouvelle
troupe de cavaliers en provenance du ksar se lana
en ligne droite vers la meute des pirates du dsert
pour leur barrer le chemin. Les poursuivants mirent
vite fin la poursuite devant ces renforts imprvus
dont le rapport de force tait de deux contre un. Les
cavaliers noirs tournrent bride et slancrent dans
la direction oppose, esprant chapper leurs ad-
versaires qui excdaient en nombre. La troupe de
Charles ralentit le rythme de sa course et fut bientt
rejointe par le capitaine Dessanges, accompagn de
ses moghaznis et des partisans du cad Aziz.

Je ne croyais pas vous revoir de sitt,


scria Dessanges, en sadressant au lieutenant Per-
rier, tout en balayant du regard Solange et
ladjudant-chef Kirinsky.
Votre intervention nous a sauvs, admit
Perrier, visiblement soulag du dnouement heu-
reux de la situation.
Le danger est cart pour le moment, inu-
tile de les poursuivre, rentrons au ksar, ordonna
Dessanges Perrier.

183
CHAPITRE 12

Le trsor du Rif

Khalil et ses deux anges gardiens arrivrent


au camp de Bel Kacem NGadi, une installation
provisoire de prs de quarante tentes pouvant cha-
cune loger dix personnes, hommes, femmes et en-
fants. Le site du campement avait t rig, appuy
contre une falaise de la paroi rocheuse qui encaisse
la valle. Une certaine animation rgnait dans la
place. Des cavaliers et des mharistes parcouraient
le campement dans tous les sens. Les femmes et les
enfants qui taient lextrieur des tentes se prci-
pitrent vers les nouveaux arrivants, curieux
dassister un spectacle inhabituel.
Le trio sarrta devant une tente plus vaste
que toutes les autres. Ctait le refuge temporaire du
monarque du Tafilalet. Les deux geliers de Khalil
firent baraquer leurs btes et, une fois rendus
terre, ils saisirent le prisonnier quils firent descen-
dre du cheval, les mains toujours lies avec le ban-

185
Le trsor du Rif

deau sur les yeux, ils lamenrent ensuite dans la


tente de Bel Kacem. Celui-ci tait assis sur un pouf,
entour de deux de ses conseillers, Ahmed et Sad,
sigeant debout ses cts.

Salam alaykoum, grand cad Bel Kacem,


salurent les deux hommes en se prosternant devant
leur chef.
Alaykoum salam ! Qui est cet homme et
pourquoi est-il prisonnier ? demanda la Cigogne,
surpris de cette intrusion.
Cest une bonne prise. Le fils lgitime du
cad Aziz ben Abdou, rpondit le plus hardi des
deux. Il dit quil te cherche pour te transmettre des
informations importantes.
Enlevez-lui le bandeau pour quil me
voie, et dliez-lui les mains, ordonna Bel Kacem
ses deux sbires.

Les deux gardiens obtemprrent aussitt et


forcrent Khalil sagenouiller devant leur chef.
Khalil recouvrit la vue et vit pour la premire fois
celui quon surnommait le roi des pirates du dsert.
Lhomme tait corpulent comme le sont tous les
seigneurs du dsert qui vivent de la rapine et du
pillage. Une balafre striait son visage et ses yeux
taient perants. Tout comme ses hommes, il tait
vtu du chche et de la gandoura noirs.

Salam alaykoum, grand cad du dsert, lui


lana Khalil, peu rassur.

186
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Alaykoum salam. Tu es le fils de lun de


mes pires ennemis. Comme mes hommes ton em-
men chez moi ta demande, tu es le bienvenu et tu
nas rien craindre. Cest la loi de lhospitalit.
Quel est ton nom ?
Khalil, lui rpondit-il avec plus das-
surance.
Pourquoi veux-tu me voir ? demanda le
boiteux sanguinaire sur un ton impratif.
Je tapporte les moyens pour accrotre ta
puissance sur le Tafilalet et sur tout le sud du pays.
Tu pourras mme devenir le matre de Marrakech.
Et si Allah le veut, le prochain Sultan du Maroc.

Sur ces propos lancs avec conviction par le


prisonnier, la Cigogne se mit rire et ses conseillers
suivirent son exemple.

Jeune fou ! Moi, devenir le Sultan du Ma-


roc ? Pourquoi deviendrai-je le monarque dun
royaume ingouvernable alors que je suis le matre
ici ? Mon territoire est assez vaste comme cela. Je
nai pas soif de conqutes. Je pille les ksour du Ziz
et du Rhris et du Djebel Ougnat. Cest suffisant. Je
ne suis pas intress devenir le prochain Pacha
Marrakech. Je ne suis pas fait pour vivre dans les
palais. Je prfre vivre sous la tente dans les ergs de
dunes de sable, les palmeraies du Ziz et du Rhris et
dans les djebels. Fils du dsert je suis, fils du dsert
je resterai.
Tu dis sans doute vrai, toi que lon sur-
nomme le roi des pirates du Tafilalet. Mais les
temps changent. Jai combattu les roumis avec Abd

187
Le trsor du Rif

el Krim dans le Rif pendant cinq longues annes et


le Rogui a quand mme t vaincu par la force du
nombre et la puissance des armes. Les roumis sont
entrs dans la valle du Ziz pour y construire une
route et des forts. Leur mission est de pacifier la
rgion sans avoir simposer par les armes. Ils vont
devoir mettre fin aux activits des djouch des tribus
qui comme toi se livrent aux pillages des ksour.
Je ne crains pas ces chiens dinfidles, je
les ai dj affronts sur la Hamada du Guir, prs de
lendroit quils appellent Colomb-Bchar, derrire
la frontire qui spare lAlgrie et le Maroc, et je les
ai crass comme de vulgaires scarabes. Je les ex-
terminerai tous sils envahissent mon territoire.
QuAllah tentende et taide raliser tes
vux. Ta rputation de guerrier farouche nest pas
en cause. Mme si ta connaissance du terrain te
permet davoir un avantage sur les envahisseurs,
noublie pas que des tribus vont faire laman et
combattre leurs cts. Les Franais ont des ca-
nons, des mitrailleuses et ils pourront utiliser des
avions et des automitrailleuses pour te poursuivre et
te vaincre.
Je te le rpte, Bel Kacem est invincible.
Mme avec leurs armes modernes, ils ne pourront
les utiliser dans les djebels et dans le dsert. Ici on
se bat pied, cheval ou dromadaire.
Tu as raison, grand seigneur, mais nos
simples moukhalas ne peuvent rivaliser avec leurs
fusils. Cest pourquoi je toffre de les combattre
armes gales. Avec ta science du combat, toi un
homme rus, tu pourras les mettre en chec et
conserver ton royaume.

188
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Tes propos mintressent. Les roumis ont


fait de nombreuses veuves et orphelins dans mon
campement depuis hier. Ils crient vengeance. Quas-
tu me proposer ?
Cest simple, je te conduirai un endroit
secret o jai cach des armes voles aux roumis.
Jai propos mon pre de sen servir pour chasser
les Franais, mais il a refus pour se soumettre au
Sultan de Rabat et ma chass de sa kasbah. Je mon-
trerai tes guerriers comment les utiliser et je com-
battrai tes cts.
Quel est ton profit dans cette aventure ?
demanda Bel Kacem, souponneux.
Je nai quune ambition : chasser les rou-
mis de la valle du Ziz et leur donner une leon
pour quils abandonnent pour de bon leur projet de
pacification sur notre territoire.
Tu as bien parl. Si tu me sers bien, je fe-
rai de toi mon fki. Nous irons aussi Ifri et ton pre
devra abdiquer en ta faveur. Tu seras mon vassal. Et
puis il y a aussi ta sur Rassa, on ma dit quelle
est trs belle comme lAnge du dsert, la reine l-
gendaire des tribus berbres du Tafilalet. Je rpudie-
rai mes autres femmes et elle sera ma femme uni-
que. Je serai le seul matre de cette province. Le
Sultan devra me reconnatre comme son Pacha.
Je serai heureux dtre lun de tes plus fi-
dles serviteurs, grand seigneur du dsert.
Assez parl comme les vieilles femmes
sous la tente. Partons tout de suite pour mettre la
main sur ton butin avant quil ne tombe entre
dautres mains. Inch Allah !

189
Le trsor du Rif

Mu comme par un ressort, Bel Kacem se le-


va dun bond nergique suivi de ses conseillers et
quitta la tente en boitant. Khalil constata avec sur-
prise que lhomme tait vigoureux et agile malgr
son infirmit. Le boiteux sanguinaire rassembla sa
harka avec frnsie, criant des ordres gauche et
droite, pour une expdition qui sapparentait une
vritable course au trsor. Sous les youyous stri-
dents des femmes de la harka, tous les cavaliers et
mharistes se placrent en ordre de marche. Si un
guerrier refuse le combat, chantent les femmes ber-
bres, il est moins quune femme

Bel-Kacem donna le signal du dpart; la


forte troupe constitue de quatre cents hommes
sbranla. Le sort en tait jet. Khalil avait choisi
son camp, sans nul regret. Une premire tape se
ralisait dans lexcution de son projet denvergure.
Il se voyait dj le Pacha de Marrakech.

***

Arrivs sains et saufs au ksar dIfri, Dessan-


ges, Perrier, Kirinsky et Solange taient rassembls
dans la cour et devisaient sur les derniers vne-
ments.

Lieutenant Perrier, expliquez-moi ce que


vous faisiez sur la piste au lieu dtre avec vos
hommes, sexclama Dessanges, visiblement ennuy.

190
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Nous avons trouv un emplacement pour


monter notre bivouac sur une base temporaire et
javais communiqu mes instructions sur le pro-
gramme dactivits de la journe. Jai dcid de
partir en patrouille pour explorer notre secteur et
venir vous voir pour vous signaler notre prsence.
Jai aperu lescorte de Madame Briand qui avait
quitt le ksar. Jai pouss une pointe pour lui parler
quelques instants et, une fois arriv, elle ma fait un
aveu concernant lincident de la nuit dernire. Jai
jug quil valait mieux vous mettre au courant puis-
que vous tes le responsable de lenqute sur le
meurtre du lgionnaire Wolf.
Le lieutenant Perrier vous dit la vrit,
ajouta spontanment Solange, prenant ainsi la d-
fense de Charles. Je me suis rappel un dtail qui
me permet didentifier le coupable. Jtais trop sous
le choc pour me souvenir de tout ce qui pouvait
avoir de limportance pour votre enqute. Et puis,
grce lui et ladjudant-chef Kirinsky, je suis
encore vivante. Qui sait ce qui serait arriv. Nous
avons failli tomber dans une embuscade o nous
aurions t tous massacrs.
Soit, admettons que vous dites la vrit.
Ce qui serait srement corrobor par Kirinsky.
Alors, ce suspect ? demanda Dessanges, anxieux de
connatre enfin lidentit du prsum coupable et
pour faire oublier les reproches dguiss lendroit
du lieutenant pour son initiative.
Je suis convaincue quil sagit du sergent
Schmidt; cest un Allemand et il avait laccent de
Wolf. Jai cr reconnatre sa voix. Je lavais enten-

191
Le trsor du Rif

due sur la piste. Plus jen parle, plus je suis sre que
cest lui.
Quen pensez-vous ? senquit Dessanges
en se tournant vers Perrier.
Je crois Solange... pardon, Madame
Briand, ajouta Charles, comme pour sexcuser de
lavoir dsigne par son prnom. Nous avons huit
lgionnaires dorigine allemande au sein de la com-
pagnie. Un seul tait en mauvais termes avec Wolf :
le sergent Schmidt. Ils en sont venus aux coups
quelques reprises et Wolf craignait que Schmidt le
dnonce la police secrte allemande aprs sa d-
mobilisation. Il y avait de srieuses divergences
politiques entre les deux. Je narrive pas com-
prendre le mobile qui pourrait justifier un meurtre.
Votre sergent Schmidt est-il port sur la
bouteille, lieutenant Perrier ? rpliqua Dessanges.
Cest une bouteille sur deux pattes,
simmisa Kirinsky. Il est souvent en tat dbrit
hors du service.
Vous avez votre rponse, entrina Char-
les.
Tout converge, sexclama Dessanges, sa-
tisfait de cette rponse. Sachez quun tmoin, dont
la bonne foi ne peut tre mise en cause, a vu un
homme habill comme les Berbres de la tribu de
notre hte, sortir dune tente de votre bivouac pour
entrer dans la kasbah. Cet homme a regagn sa tente
aprs lincident et daprs notre tmoin, le suspect
semblait ivre. a pourrait tre Schmidt. Quant
connatre le mobile du crime, il sagit de cuisiner
lhomme en esprant quil passe aux aveux. Mais

192
Chapitre 12 Le trsor du Rif

pour le moment, il y a pril en la demeure et


larrestation de Schmidt peut attendre.
Que voulez-vous dire, quoi faites-vous
allusion ? questionna le lieutenant sur un ton incisif.
Dcidment, lieutenant, vous tes pren-
dre avec des pincettes, fit Dessanges, agac par
cette saute dhumeur; vous ntes pas concern di-
rectement par ce que je vais vous dire. Je vous r-
sume la situation. Khalil, le fils du cad Aziz, est
disparu, mais son pre le souponne dessayer
dentrer en contact avec Bel Kacem, le boiteux as-
soiff de sang qui terrorise toute la rgion du Tafila-
let. Un diffrend oppose le pre et le fils concernant
notre prsence dans le secteur. Le fils, tout comme
son ami Abou, a fait la guerre du Rif. Le plus grave,
cest quils ont rapport en secret une quantit im-
portante darmes et de munitions. Khalil est du
genre maboul fanatique. Il a dcrt le djihad contre
nous. Il va srement proposer Bel Kacem, si ce
nest dj fait, de lui remettre les armes. Si cest le
cas, je ne donne pas cher de notre peau. En moins
dune semaine le boiteux sanguinaire va nous ba-
layer de la carte du Tafilalet. Perrier, jai besoin de
votre aide pour neutraliser cette menace, le temps
que nous puissions tablir un dispositif dinter-
vention avec toutes les autres units stationnes
dans la rgion.
Comptez sur moi et mes hommes pour
mettre au pas ce pirate du dsert. Nous avons af-
front des adversaires plus coriaces dans le Rif,
affirma sans ambages le lieutenant Perrier.

193
Le trsor du Rif

Je vous remercie de votre collaboration.


Jtais certain de votre rponse. La situation est
srieuse, poursuivit Dessanges. Jai fait prvenir le
31e bataillon du Gnie qui est en activit moins de
cinq kilomtres. Il pourra nous servir de renfort
court terme. Jai galement fait aviser la 1re com-
pagnie monte du 1er bataillon du 3e REI qui s-
journe depuis septembre aux gorges du Ziz, en ap-
pui leurs sapeurs-pionniers qui sont en train de
percer un tunnel au dfil de Foum-Zabel. Leur
mobilit est essentielle pour contrer les mouvements
des pirates et ils pourront accourir notre aide plus
vite quand la bagarre va clater. Voil en rsum
ltat de la situation.
Lidal cest quon trouve les armes avant
Bel Kacem pour les dtruire ou les mettre sous
bonne garde, dit Perrier.
Pas question de les dtruire, rpliqua Des-
sanges, nous allons en prter une partie au cad Aziz
pour lui permettre de mieux dfendre ses gens. Le
cad va nous fournir des auxiliaires dans notre ba-
taille contre Bel Kacem. Nous allons les entraner
pour quils soient efficaces dans les plus courts d-
lais. Abou, lami de Khalil, va nous conduire
lendroit o les armes ont t camoufles labri
des regards indiscrets. Prt partir dans lheure,
lieutenant ?
Avec plaisir capitaine, accordez-moi seu-
lement quelques minutes pour un entretien avec
Madame Briand avant mon dpart, sollicita Perrier.
Faveur accorde, rpondit le capitaine
avec empathie.

194
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Il sloigna en emmenant avec lui Kirinsky


pour favoriser un change plus intime entre Charles
et Solange, loin de toutes oreilles indiscrtes.
Charles tait debout devant Solange, plutt
maladroit, cherchant les mots pour casser la glace. Il
se risqua enfin :

Vous avez trs bien ragi tout lheure


face au danger. Vous mavez surpris. Votre tir tait
prcis et vous avez fait mouche du premier coup. Je
prsume que cest votre mari qui vous a initi au tir
au revolver. Vous pouvez tre fire de votre rac-
tion.
Je navais pas le choix, lui dit-elle, ctait
cet homme ou ctait moi. Jai tir par instinct de
survie. Je nai pas de mrite. Jai tu un homme et
a me chagrine. Je men veux, dune certaine ma-
nire. Tout a ne serait pas arriv si jtais reste
sagement Paris. Cette incursion au Maroc me
porte malheur. Je songe partir le plus tt possible.
Vous navez aucun reproche vous faire,
vous tes victime dun concours de circonstances,
voil tout. La situation actuelle ne vous permet pas
de retour en arrire. Vous devrez sjourner encore
quelque temps Ifri, dici ce que nous puissions
mettre Bel Kacem hors dtat de nuire. Vous serez
en sret au ksar avec la famille du cad Aziz et le
capitaine Dessanges. Belle occasion de vous initier
la langue berbre. Nous pourrons correspondre et
je viendrai vous visiter chaque fois que je le pourrai,
tant et aussi longtemps que vous devrez rester ici, si
vous tes daccord.

195
Le trsor du Rif

Jespre que ce cauchemar va se terminer


sans effusion de sang. Vous risquez votre vie et
celle de vos hommes. Le combat est ingal. Je suis
inquite pour vous, Charles.

En prononant ces dernires paroles, elle


dposa sa main droite sur son avant-bras quelle
serra fortement. Charles sentit l'motion le gagner.
Sans rflchir, de son autre main, il caressa dlica-
tement la chevelure de Solange, tout en murmurant :

Ne craignez rien, je nai pas lintention de


prendre de risques inutiles.

Puis, il se pencha vers elle et lembrassa sur


la joue. La jeune femme rougit, surprise par ce
mouvement subit. Elle lui tendit ses lvres :

Charles, embrassez-moi. Nous nous


voyons peut-tre pour la dernire fois, je veux
conserver un beau souvenir de cet instant.

Sans se faire prier davantage, en bon mili-


taire, le lieutenant Perrier sexcuta et dans un lan
passionn embrassa la femme de ses rves.
Il tait le plus heureux des hommes.

***

196
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Nora et Abou taient assis cte cte sur


des coussins, dans un des salons de la kasbah.
Ctait lheure des adieux dchirants. Ils avaient
follement envie de se jeter lun sur lautre, anims
par la passion qui les consumait depuis un certain
temps dj. Ils risquaient dtre surpris tout mo-
ment. De tels gestes auraient t dplacs dans la
maison du cad qui ne tolrait pas les manquements
aux rgles dictes par limam de la communaut,
concernant les frquentations amoureuses avant le
mariage. Nora et Abou se contentrent de se serrer
les doigts.

Jai un mauvais pressentiment, dit Nora.


Ne conduis pas les roumis la cachette. La mort te
guette au bout du chemin.
Si je veux tavoir pour pouse dans ma
tente, je dois le faire, rtorqua Abdou. Je dois prou-
ver ma bonne foi au cad et tenir ma promesse.
Noublie pas, ma gazelle, que pour nous marier, je
nai pas de mahr. Le Coran exige que je naie pas
les mains vides devant ton pre. En conduisant les
roumis la cache darmes, le cad ma promis quil
ferait le ncessaire pour que je respecte la volont
dAllah.
Je suis prte renoncer au mahr et
convaincre mon pre, ce voyage est une folie !
sexclama Nora, visiblement inquite de lissue de
cette expdition risques.

197
Le trsor du Rif

Et pour mieux convaincre Abdou, ne pou-


vant plus retenir ses motions longtemps refoules,
elle se jeta dans ses bras et se mit sangloter. Abou
garda la tte froide :

Allah est juste et bon, il prendra soin de


son humble serviteur. Je reviendrai vivant de cette
aventure et nous pourrons enfin nous marier,
comme il est crit dans les astres. Inch Allah !

***

Le capitaine Dessanges avait profit du tte-


-tte entre Solange et Charles pour demander la
permission au cad Aziz de sentretenir quelques
instants avec Rassa. Ce qui lui fut accord sous la
surveillance de deux femmes dans la cour de la kas-
bah. Dessanges attendait patiemment prs de la
porte qui souvrit enfin pour laisser le passage aux
deux servantes, suivies de Rassa. Un voile camou-
flait sa chevelure mais laissait dcouvert son vi-
sage finement dessin. Elle avait revtu un caftan
bleu serr la taille par une large ceinture brode
dor et de soie et portait de magnifiques bijoux en
argent. Elle tait encore plus belle ses yeux. De-
puis son arrive au Maroc, aucune femme part elle
navait chavir Dessanges, au point de lui faire per-
dre la raison.

198
Chapitre 12 Le trsor du Rif

Le capitaine Dessanges a demand me


voir, scria Rassa, flatte de lattention que lui
portait lofficier.
Jaimerais te dire des choses toi seule.
loigne les deux servantes, je ne veux pas quelles
entendent.
Quelles sont ces paroles que dhumbles
femmes ne peuvent connatre ? demanda Rassa,
intrigue par la manuvre du capitaine.
Je nai pas de temps perdre. Si tu ne fais
pas ce que jai demand, je pars sans te les dire,
rpondit Dessanges dans un mouvement dim-
patience.

Ctait la premire fois quun homme lui


parlait sur ce ton. Elle tait curieuse de savoir et en
mme temps prouvait de la colre pour la faon
dont Dessanges se comportait son endroit. Cet
homme tait vraiment une nigme pour elle. Il la
fascinait. Il ntait pas comme les autres roumis, ni
comme les hommes de sa tribu. Elle trancha le di-
lemme en ordonnant aux deux femmes de sloigner
tout en gardant une distance respectable.

Je tcoute, lui dit-elle. Sois direct. Je


naime pas les potes qui abusent des mots pour
dvoiler leurs penses.
Depuis que je tai rencontre, Rassa, je
ne pense qu toi. Je ne pourrai jamais oublier tout
ce que tu mas dit pendant la diffa. Jaimerais que tu
sois ma gazelle. Ma lgitime. Japporterai un mahr
que ton pre le cad ne pourra refuser. Tu mas ou-

199
Le trsor du Rif

vert ton cur et tu mas dit que tu aimerais bien un


jour pouser un homme comme moi.
Mme si je le voulais, je ne pourrais pas.
Le Coran interdit une musulmane dpouser un
homme dune autre religion, mme si elle laime de
toutes ses forces.
Je sais. coute-moi bien. Jai rflchi. Je
suis dcid abjurer ma foi devant limam et ton
pre et devenir musulman. Jtudierai les princi-
pes du Coran pour devenir un bon pratiquant. Je
suis fou de toi, Rassa, tu es la femme de ma vie. Je
ne veux que toi. Je quitterai larme et je me ferai
Berbre pour vivre dans ta tribu, comme tous les
tiens. Je renonce tout par amour pour toi. Dis-moi
oui et tu seras heureuse, la supplia-t-il.

Rassa fut enchante dentendre ces paroles,


de la vraie musique ses oreilles. Son charme avait
sduit le beau capitaine. Par amour, il allait se
convertir lislam et adopter leur manire de vivre,
laissant derrire lui tous les siens, parents et amis
pour devenir un vrai Berbre. Elle devait au plus tt
parler son pre et limam avant de dire oui ce
mariage. Si Dessanges tait sincre, il devait appor-
ter une preuve.

Mahomet, notre prophte que la Paix


soit avec Lui , mest tmoin que je ne peux dire
oui maintenant ta demande. Je ne te fais pas de
promesse. Limam et mon pre doivent accepter de
te rencontrer et sassurer de ta sincrit. Si tu russis
les convaincre, ils donneront leur accord notre
mariage. Mais si tu deviens mon mari, tu devras

200
Chapitre 12 Le trsor du Rif

aussi maider devenir la reine du Tafilalet, cest l


ma seule condition, conclut-elle.
Je ferai ce qui doit tre fait pour que tu
deviennes mon pouse, quitte couper la tte de Bel
Kacem, le pire ennemi de ta tribu ! sexclama Des-
sanges dans une envole lyrique.

Il narrivait plus contenir sa passion amou-


reuse pour la ravissante Berbre qui lavait enjl.
Certes, il avait eu loccasion ces derniers mois de
satisfaire des besoins lgitimes avec des femmes
berbres, offertes, le temps dune nuit, par des chefs
de tribus soucieux damorcer de bonnes relations
avec lautorit dont il tait le digne reprsentant.
Aventures fugaces sans lendemains. Depuis quil
avait rencontr Rassa, tout avait bascul. Rassa, la
plus belle dentre toutes. La fille dun cad. Pour
elle, il se sentait prt renoncer son pass, cou-
per les ponts avec les siens, devenir un autre
homme dans un autre monde. Un fils du dsert et
des djebels. Il rvait dj la nuit nuptiale et au
moment magique o il contemplerait la belle dans
toute sa nudit. Il linitierait aux plaisirs de la chair
et la passion des sens. Elle connatrait la volupt
et ne pourrait plus se passer de lui. Elle serait lui
pour toujours. Le Maroc avait aiguis sa sensualit.
Il en tait ravi.

201
CHAPITRE 13

Les adieux

Le sergent Tanguay tait couch sur son lit


de camp et narrivait pas piquer une sieste. La
seule activit possible dans les circonstances depuis
quil tait aux arrts par la volont de cet imbcile
de Guyot. Il se tournait dans tous les sens. Le visage
de Madeleine le hantait. Ctait un signe. Il ne re-
nouvellerait pas son engagement pour un autre
terme de cinq ans. Il serait libre et retournerait au
pays. Il irait voir Madeleine en esprant quelle au-
rait eu la patience de lattendre. Il la demanderait en
mariage, et des enfants natraient. Il deviendrait un
homme rang et aurait un beau mtier, quitte aller
sexiler en ville pour gagner sa vie et faire vivre sa
famille. Une vie simple, comme celle de tout le
monde. Laventure dans les pays trangers, ctait
termin.

203
Le trsor du Rif

Le chien Taza entra dans la tente et sauta sur


le lit de camp, mettant fin brusquement aux rveries
du sergent.

Taza, bon chien, se surprit-t-il parler la


bte voix haute, tout en lui caressant la tte; tu
comprends juste le berbre, mais les gars de la sec-
tion vont tapprendre le franais. Tu seras la mas-
cotte de la compagnie. Zaid peut nous quitter pour
le paradis dAllah et tu seras orphelin. Tu te sentiras
moins seul si tu comprends notre langue. Quand
jsrai rendu par chez nous, jaurai un chien aussi
fin que toi. Il me suivra partout et me sera fidle,
comme toi avec ton matre.
Taza, Taza ! clama une voix lentre de
la tente.
Il est ici, Zaid, tu peux venir le chercher,
dit Tanguay.

Zaid entra dans la tente.

Salam alaykoum, sergent Tanguay.


Alaykoum salam, mon ami Zaid.
Zaid vient chercher Taza pour le cacher.
Sergent Schmidt pas content de voir Taza courir
partout. Lui veut tuer Taza. Pas aimer les chiens.
Lcurant ! Laisse-le avec moi. Pas
question de le remettre Schmidt. Il est assez fou
pour faire ce quil a dit. Schmidt est un con, comme
diraient les camarades. Ton chien peut donner
lalerte si lennemi se pointe pour nous attaquer par
surprise. Ton chien nous a dj sauvs la vie dans le

204
Chapitre 13 Les adieux

Rif. Jle garde avec moi, Schmidt nosera pas me


lenlever, moins de me passer sur le corps.
Zaid dit merci sergent Tanguay et donne
lui Taza.
Voyons, Zaid, Taza est toi ! Il sera plus
utile la compagnie. Il sera la mascotte. Les gars
vont en prendre soin. Sois pas inquiet pour lui.
Zaid partir avant Sergent Schmidt trouve
lui et Taza.
Cest bon, vas-y. Regagne ton poste en vi-
tesse. Jmoccupe de Taza.

Zaid sortit de la tente et Taza ne bougea pas,


comme sil avait compris quil tait lenjeu de cette
conversation. Tanguay se leva et se pencha sur son
paquetage. Il en retira un gobelet et saisit sa gourde
remplie deau. Il en versa une partie du contenu
dans le gobelet quil dposa par terre. La bte as-
soiffe descendit de sa confortable position et alla
boire goulment le prcieux liquide.

Brave bte ! Tinquite pas, ton oncle


Clifford va soccuper de toi comme si ttait mon
ptit gars, dit-il en lui flattant le dos.

***

Bel Kacem chevauchait en tte de son ar-


me, tendards noirs dploys au vent. Khalil ser-
vait de guide ses cts. Il tait dsarm. Une pr

205
Le trsor du Rif

caution supplmentaire de la Cigogne qui demeurait


mfiant comme le chacal du dsert. Ce jeune fou
pouvait devenir un rival dangereux. Au fur et me-
sure que la harka progressait vers sa destination
finale, Bel Kacem se faisait du souci. Qui pouvait
jurer que ce Khalil ne lavait pas attir dans un
pige pour que son pre et ses allis lui livrent une
bataille finale ? Ou encore, sil tait sincre, il tait
srement ambitieux. Il avait combattu pendant cinq
ans avec Abd el Krim le Rogui, un homme savant.
Lui, Bel Kacem, ntait quun pauvre nomade du
dsert, un illettr. Ce Khalil linquitait. Il devrait le
garder lil pour viter quil ne le trahisse.
Khalil se doutait que le pirate du dsert ne
lui faisait pas confiance. Sinon il lui aurait laiss ses
armes. Il craignait donc la trahison ou la mort mal-
gr les apparences. Quarrivera-t-il au moment de
mettre la main sur le chargement darmes ? Bel Ka-
cem pourrait ensuite se dbarrasser facilement de
lui, aussitt complte linstruction de ses guerriers,
pour sattaquer son pre et aux Franais. Cet
homme tait sans scrupules. Il pensait dj
semparer de loasis dIfri et soumettre ses habi-
tants. Il en ferait des esclaves comme sa sur Ras-
sa, mme sil prtendait vouloir lpouser et rpu-
dier ses autres femmes.
Pour la premire fois depuis le dbut de son
exil, il doutait davoir choisi la bonne voie pour
atteindre son but. Il ne pouvait revenir en arrire.
Ctait trop tard. La vigilance simposait ds main-
tenant. Si le chacal tait mfiant, lui, il serait rus
comme le serpent qui hypnotise ses proies. La partie

206
Chapitre 13 Les adieux

dchecs avec le vieux seigneur du dsert ne faisait


que commencer.

***

Devant la porte dentre du ksar,


lextrieur du mur denceinte, un convoi se formait.
Le lieutenant Perrier, second par ladjudant-chef
Kirinsky et de Hassan et de ses gendarmes, tous en
selle sur leurs chevaux, attendaient patiemment que
les chameliers et muletiers aient complt dhar-
nacher les btes qui serviraient pour le transport des
caisses darmes et de munitions. Abou, pour sa part,
avait regroup les vingt meilleurs combattants du
cad qui escorteraient ltrange caravane.
Solange, Rassa et Nora, en compagnie du
cad Aziz, se tenaient debout prs de la porte
dentre du ksar et observaient les prparatifs en
cours. Le capitaine Dessanges, qui portait firement
le chche et la gandoura aux couleurs du cad Aziz,
tait mont sur son dromadaire ct de Perrier.

Belle journe pour une promenade, lana


Dessanges avec dsinvolture.
En effet, fit Perrier. Encore faut-il que no-
tre expdition ne tourne pas au vinaigre.
Soyons optimistes, lieutenant. Nos promi-
ses nous regardent et veulent comme nous que cette
escapade se termine en beaut.

207
Le trsor du Rif

Vous navez pas perdu de temps, capi-


taine. Je crois deviner que les beaux yeux de Rassa
vous ont fait tourner la tte.
Je pourrais en dire autant en ce qui vous
concerne avec la ravissante veuve.
Vous navez pas mis votre uniforme pour
cette mission mais vous portez un dguisement ber-
bre. Seriez-vous devenu un khalifat du cad, par
hasard ? questionna Perrier sur un ton ironique, en
diversion au commentaire du capitaine.
Nenni, lieutenant, je suis toujours officier
des Affaires indignes et fier de ltre, rtorqua
Dessanges du tac au tac.
Oubliez mes paroles, dit Perrier. Je ne
voulais pas vous vexer.

Le silence sinstalla entre les deux officiers


qui navaient plus envie de poursuivre la conversa-
tion. Perrier en profita pour se tourner vers Hassan,
le bras en charpe :

Content dtre de retour avec nous, Has-


san ?
Hassan content. Mieux gurir avec le lieu-
tenant. Pas aimer rester dans la kasbah avec les
femmes.
Pas de risques inutiles, Hassan. Tu es en-
core bless. Tu ne pourras pas te battre avec un seul
bras.
Hassan sait se dfendre, mme avec une
seule main.

208
Chapitre 13 Les adieux

Comme tu voudras, rpliqua le lieutenant,


sachant quil ne pourrait lempcher de se battre
malgr son handicap.

Hassan tait un homme fier. Malgr plu-


sieurs blessures au combat, il navait jamais voulu
rester lcart pendant le baroud. Le lieutenant de-
meurait tonn en voyant ce flin retomber sur ses
pattes. Nanmoins, il se devait de prendre une pr-
caution ultime :

Hassan, tu conduiras tes hommes et


ladjudant-chef Kirinsky te servira dadjoint; il
prendra la relve si cest ncessaire. Compris ?
Cest berbre, rpond-t-il, Hassan fera
comme le lieutenant ordonne.
ChoukRan Hassan, conclut Perrier en je-
tant un coup dil furtif vers Solange immobile qui
le fixait intensment.

Il ne pouvait sempcher de croire quelle


prouvait pour lui un certain sentiment. Autrement,
pourquoi ce baiser ? Ni lun et lautre navait pro-
nonc le mot amour. Pourtant, il sentait quil
laimait dj, quil avait enfin trouv lme sur
recherche depuis longtemps. Elle occupait toutes
ses penses. Jamais, il navait t perturb de la
sorte. Il angoissait de ses propres ractions et des
sentiments qui lanimaient. Pour la premire fois,
depuis le dbut de sa carrire dofficier, il avait en-
vie de troquer luniforme contre un costume civil. Il
se voyait parcourir les ruines de Sijilmassa avec
Solange, cherchant des artfacts dune civilisation

209
Le trsor du Rif

disparue, il imaginait la prendre dans ses bras et la


couvrir de baisers. Tous les deux nus, enlacs et
vibrants de dsir, se roulaient dans les sables br-
lants du dsert. Nen pouvant plus, il se dcida et se
tourna vers Dessanges :

Capitaine, accordez-moi un instant, je vais


saluer Madame Briand.
Comme vous voulez, approuva Dessan-
ges, lui-mme perdu dans ses penses qui vagabon-
daient vers Rassa.

Charles descendit de son cheval dont il


confia la bride Hassan; il se dirigea dun pas rso-
lu vers Solange, puis lui dclara avec conviction :

Je vous aime, jen suis certain. Je ne puis


plus vous cacher mon sentiment. Je vous aime assez
pour vous demander en mariage mon retour. Voi-
l, cest dit.

Solange, radieuse de cette dclaration inat-


tendue, ne savait quoi dire sur le moment. Elle le
regarda intensment, puis lui souffla quil ne lui
tait pas indiffrent. Sa prsence lui faisait du bien,
la rassurait. Elle ne savait pas encore si elle laimait
comme on pouvait lentendre. Par ailleurs, elle ne
voulait pas le dcevoir. Bien quhonore par sa pro-
position de mariage, elle ne se sentait pas prte
dire oui tout de suite. Elle lui demanda de lui accor-
der un temps de rflexion.

210
Chapitre 13 Les adieux

Charles lui offrit ses excuses pour sa mala-


dresse et son empressement lui faire une proposi-
tion aussi inattendue. Il lui avoua quil pressentait
un danger imminent, mais il tait incapable de ca-
moufler ses sentiments la veille de cette spara-
tion, quil souhaitait brve car il esprait la revoir le
plus tt possible.
Sans ajouter son propos, il attira Solange
vers lui dans un mouvement spontan et lembrassa
avec tendresse. Solange sabandonna totalement.
Leur treinte prit fin alors que Dessanges donnait le
signal du dpart.
Charles regagna son groupe, monta en selle
et jeta un dernier regard passionn Solange.
Navait-il pas agi trop prmaturment au point de la
brusquer ? En mme temps, il tait fier de son ini-
tiative dans les circonstances. Il voulait partir en
ramenant avec lui cet instant magique de bonheur
qui laiderait surmonter les preuves venir.
Solange, quant elle, ressentait dj une
certaine tristesse. Elle esprait revoir cet homme
quelle estimait, quelle aimait. Elle en tait
convaincue maintenant, plus de doute possible. Cer-
tes, elle noublierait jamais son dfunt Georges, son
premier amour, mais Charles lui redonnait le got
de vivre. Elle ne put sempcher dinvoquer la ba-
raka pour que Charles lui revienne sain et sauf.

***

211
Le trsor du Rif

Le cad Aziz tait combl. Le capitaine Des-


sanges lui avait promis de lui fournir des armes mo-
dernes pour combattre Bel Kacem. Limam lavait
convaincu quAllah ne pouvait quapprouver ce
geste. Les roumis laideraient protger son peuple
des rezzou du boiteux sanguinaire, un inique qui
serait prcipit aprs sa mort dans la valle de la
Ghenne, o il souffrirait mille morts, comme il est
crit dans le Coran. Oui, le cad jubilait, il pourrait
enfin raliser son rve le plus cher. Le ksar dIfri
tait enfin appel un brillant avenir !
Rassa et Nora enviaient Solange en secret
de pouvoir exprimer aussi ouvertement ses senti-
ments llu de son cur. Elles ne pouvaient se le
permettre. Le cad Aziz ne tolrerait jamais aucune
manifestation de leurs sentiments en prsence de
tmoins sur la place publique. Lune et lautre
taient inquites de voir partir leurs prtendants.
tait-ce le prix payer chaque fois que les hommes
partaient pour la guerre ? La femme navait rien
dire. Le silence tait la ranon de sa condition.
Lhomme dispose et agit. Cest la volont
dAllah. Les hommes sont faits pour le djihad, Ma-
homet la proclam. Que la Paix soit avec Lui.
Lune et lautre taient tenailles par la passion.
Elles auraient tellement aim sabandonner totale-
ment leurs dsirs, mais la religion tait la plus
forte, cette rivale contrlait leurs motions et leurs
penses intimes.
Avec un pincement au cur elles assistrent
au dpart de leurs amoureux.

***

212
Chapitre 13 Les adieux

Les gars Tanguay, Miller, Burns, Ortiz et


Zaid, travaillaient darrache-pied creuser les tran-
ches du primtre que leur avait affect cet enfoir
de Schmidt. Ils navaient quune ide en tte : trou-
ver le moyen de sortir Tanguay de sa fcheuse si-
tuation.

H les gars, scria Miller, jen ai marre !


On devrait aller dire Guyot que notre sergent ne
mrite pas le traitement quil lui a impos. Vous
tes daccord ?
Oui, caporal, rpondirent-ils lunisson.

Laissant tomber les pelles et les pioches, les


quatre lascars abandonnrent leurs positions sans
crier gare et se dirigrent dun pas ferme vers le
sous-lieutenant Guyot qui, sur le sommet dune
dune, surveillait lavancement des travaux de terras-
sement. Surpris de les voir sapprocher sans rete-
nue, Guyot les interpella de vive voix :

Retournez do vous venez. La corve


nest pas termine. Si vous continuez davancer,
vous serez tous considrs comme dserteurs.
On veut vous parler, lieutenant, cest de la
plus haute importance ! cria Miller tout en appro-
chant dun pas dcisif de lofficier.

Voyant les hommes progresser vers lui,


Guyot dgaina et pointa son revolver en leur direc-
tion :

Arrtez, bande de mutins, ou je tire !

213
Le trsor du Rif

Le groupe simmobilisa. Chacun anticipait


le coup fatal. Miller prit les devants :

On ne veut pas se mutiner, lieutenant, on


veut juste vous demander de revoir votre dcision
concernant notre sergent. Cest pas juste. Tanguay,
cest le meilleur de nous tous. Il na fait quobir
aux ordres du commandant, le lieutenant Perrier.
Le lieutenant Perrier a dsert son poste
de commandement, cest moi qui prends la relve et
qui dirige la compagnie, que a vous plaise ou non.
Vous tes tous en tat darrestation !

Ce disant, Guyot sortit son sifflet et appela


le rassemblement. Au signal, tous les hommes en
activit quittrent leurs postes respectifs. En moins
de cinq minutes, les lgionnaires avaient form un
cercle autour de Guyot et des prsums mutins.

coutez-moi tous ! cria le sous-lieutenant.


Ces hommes contestent mon autorit et rclament
que je revienne sur ma dcision de mettre en tat
darrestation le sergent Tanguay. Pas question !
Perrier a dsert son poste. Cest moi qui com-
mande la compagnie, que a vous plaise ou non.
Voil plus de trois heures que le lieutenant Perrier
est parti. Il na pas transmis de dpche pour expli-
quer son retard. Par consquent, il est tomb dans
une embuscade des insoumis ou il a pris le large.
Tant et aussi longtemps quil nest pas l, cest moi
le patron. Ces quatre hommes seront punis pour
avoir dfi mon autorit. Sergent Schmidt !

214
Chapitre 13 Les adieux

vos ordres, mon lieutenant ! clama


lautre avec ferveur, tout heureux de pouvoir en
faire baver aux chouchous de Tanguay quil dtes-
tait depuis la formation de cette escouade trs prise
du lieutenant Perrier.
Sergent, la crapaudine pour ces mange-
merde ! ordonna Guyot avec un sadisme contenu,
enfin heureux den faire voir de toutes les couleurs
aux favoris du belltre.

Avant mme que Schmidt puisse comman-


der la prise de corps des hommes viss par cette
mesure disciplinaire extrme, une clameur sleva
de la troupe. Des cris fusrent et l pour dnon-
cer cet abus de pouvoir dun officier que tous has-
saient. Craignant de voir le mouvement prendre de
lampleur, Guyot tira un coup de semonce en lair.
Schmidt, de son ct, dgaina aussi son revolver et
dsigna au sort dans les rangs les volontaires qui
auraient soumettre leurs camarades au supplice.
Personne ne savana pour obtemprer.

Bande de pourris de merde ! leur cria-t-il,


je tire sur le premier qui refuse dobir !

Voyant que son ordre tait rest lettre morte,


il sapprocha de lun des dsigns, le plus costaud
du groupe, et lui mis le revolver sur la tempe. Celui-
ci, contrecur, voyant que le sergent nhsiterait
pas mettre sa menace excution, savana vers
Miller, lui tira les bras en arrire, lui appliqua aussi
le genou droit dans les reins et le fora se coucher

215
Le trsor du Rif

sur le ventre. Un autre lgionnaire sortit des rangs


pour venir prter main forte au costaud et il replia
les jambes de Miller vers le bas de son dos. Schmidt
leur fournit des cordes; Miller fut immobilis dans
cette position inconfortable, les poignets lis aux
chevilles. Enfin, les trois autres gars de lescouade
furent empoigns leur tour par le groupe de volon-
taires dsigns qui leur administra un traitement
identique. Malgr leurs rticences, victimes et bour-
reaux, les hommes avaient obi. Ce ntait quune
question de temps. Lheure de la revanche sonnerait
bien assez tt.

Tes un beau salaud, Schmidt. Un jour tu


payeras pour tes saloperies ! vocifra Miller.

Pour linciter fermer sa gueule, Schmidt


lui appliqua un solide coup de pied dans les ctes.

Nous les laissons combien de temps dans


cette position ? demanda Schmidt Guyot.
Le temps quil faudra pour leur enlever
lenvie de recommencer, rpondit le sous-lieu-
tenant, sans plus de prcisions.

En ce qui le concernait, ces gars-l pou-


vaient bien crever, a ferait un exemple pour les
autres. Marche ou crve, ntait-ce pas la une phrase
clbre quavait jadis mise de lavant le gnral
Duchesne, lors de la campagne de la conqute de
Madagascar, pour justifier les durs traitements infli-
gs aux lgionnaires, des soldats pas comme les

216
Chapitre 13 Les adieux

autres, des trangers qui navaient aucun droit dans


larme franaise ?

***

Bel Kacem avait entendu ce coup de feu


lointain. Il avait aussitt ralenti lallure de sa harka.
Rus comme le chacal, il avait dpch en avant-
garde une dizaine de cavaliers pour viter toute
mauvaise surprise. Khalil faisait partie des clai-
reurs du djich qui chevauchait au galop.
Khalil et ses compagnons de route sap-
prochaient du campement secret du cad Aziz. Cest
l, dans la cuvette, dans une fosse habilement ca-
moufle, que se trouvait le trsor tant convoit.
Mme le cad Aziz en ignorait lexistence. Khalil et
Abou avaient rapport la prcieuse cargaison du Rif
avec quelques partisans srs. Ils avaient dissimul le
chargement alors que le campement tait vide de
toute prsence humaine, comme ctait souvent le
cas lorsquaucune menace relle ou apprhende ne
planait sur le ksar et ses habitants. Khalil apprhen-
dait la colre de son pre quand il saurait quil avait
t abus. Il serait capable de le tuer de ses propres
mains pour venger son honneur. Certes, il ne pou-
vait plus revenir en arrire maintenant. Le mal tait
fait. Il ne lui restait plus qu affronter son destin.
Plus la distance samenuisait entre le djich et
le site, plus linquitude de Khalil croissait. Il lui
sembla apercevoir sur les crtes des dunes des for-
mes qui ne lui taient pas familires. Il fit signe

217
Le trsor du Rif

ses compagnons de ralentir le rythme. Sage dci-


sion. Un coup de feu retentit. Une balle siffla leurs
oreilles. Une sentinelle avait dcouvert leur pr-
sence sur ce terrain dcouvert. sa grande surprise,
une sonnerie de clairon sonna lalerte. Les roumis
taient l. Impossible davancer plus loin. Il fallait
faire demi-tour et avertir Bel Kacem. Il venait de
comprendre linstant que son rve scroulait. Sa
vie ne tenait plus qu un fil. La Cigogne ne lui par-
donnerait jamais...
Khalil tourna bride brusquement, suivi par
les cavaliers du boiteux sanguinaire qui avaient
compris le sens de la manuvre. Toutefois, lun
deux ajusta sa moukhala et visa Khalil dans le dos.
Le coup partit sec. Khalil, touch, tomba de son
cheval la renverse. Il tait immobile, incapable de
faire le moindre geste, la douleur tait insupporta-
ble, ses yeux fixaient le ciel bleu azur. Il sentait ses
forces labandonner. Il allait perdre conscience; sa
dernire pense fut pour son pre qui il demanda
pardon pour ses fautes.
Son agresseur stait approch de lui et le
fixait dun il torve. Puis, il descendit de son che-
val et tira un sabre de son fourreau. Khalil sut que la
fin approchait. Il tait prt pour le grand dpart. Il
russit avec peine allonger lindex de sa main
droite, qui resta ferme, et pronona son ultime pro-
fession de foi :

La ilaha illa Allah wa Muhammad rasul


Allah !

218
Chapitre 13 Les adieux

Lhomme souleva larme de ses deux mains


et lui en assna un coup sur le crne. Un voile noir
sabattit sur les yeux de Khalil, et plus rien.
chappant de justesse la Ghenne grce
son repentir, Khalil venait de quitter ce monde pour
le Jardin dAllah.

***

Le convoi guid par Abou sapprochait de la


fameuse cache. Tous avaient entendu deux coups de
feu. Un arrt simposait. Le lieutenant Perrier tendit
sa paire de jumelles en direction de la cuvette. Le
capitaine Dessanges lui avait rvl que ctait l
leur destination ultime o devait les conduire Abou.
Perrier riait dans sa moustache la pense que ses
hommes taient assis sur un trsor. Quelle conci-
dence. Ils nauraient pas sillonner toute la palme-
raie pour dcouvrir lemplacement du chargement
tant convoit. La baraka !
Son regard se porta sur les crtes des dunes
et il observa le dispositif dfensif mis en place par
le sergent Tanguay. Il constata que ses hommes
occupaient des positions bien dtermines en prvi-
sion dune attaque ventuelle. Voil qui expliquait
les dtonations entendues quelques minutes aupara-
vant. Tout en poursuivant son examen des lieux, son
regard se porta sur une tache sombre en avant-plan
de la dune, sur la partie du terrain dcouvert, par
o on accdait au versant de la cuvette qui menait
lintrieur du camp. Aucun doute : un homme en

219
Le trsor du Rif

noir tait tendu par terre. Srement un espion de


Bel Kacem surpris par une sentinelle, murmura-t-il.
Perrier fit part Dessanges de ses observa-
tions. Aprs un bref conciliabule, les deux officiers
convinrent de forcer lallure du convoi pour attein-
dre au plus vite leur objectif, avant larrive de la
harka du roi du Tafilalet. Ils taient convaincus que
le baroud venait de commencer et que Bel Kacem
mettrait tout en uvre pour semparer du prcieux
butin. Dessanges rdigea une dpche lintention
du commandant de la 1re compagnie monte du 3e
REI pour quelle rapplique sans dlai et un court
message pour le cad Aziz. Perrier profita de cette
courte pause pour crire un billet Solange, au cas
o il ne la reverrait plus. Puis les deux officiers
confirent les missives deux moghaznis qui
slancrent au galop vers leurs destinataires. Alea
jacta est.

***

Le sous-lieutenant Guyot tait en compagnie


du sergent Schmidt. De son poste dobservation, il
scrutait lhorizon avec ses jumelles et voyait sa-
vancer une mehalla dans la direction de leur cam-
pement. Il reconnut aisment les gendarmes du Sul-
tan et des hommes portant la gandoura aux couleurs
du cad Aziz. Il distingua aussi une silhouette qui lui
tait familire.

220
Chapitre 13 Les adieux

Merde, cest le lieutenant Perrier ! Quest-


ce quil peut bien foutre ? se demanda Guyot, per-
plexe la vue de ce spectacle.

Il pensa que si Perrier entrait dans le cam-


pement et dcouvrait ses initiatives prises en son
absence, il serait bon pour le conseil de guerre.

Sergent Schmidt, prparez-vous ouvrir


le feu sur la troupe qui samne ! commanda-t-il
dun ton sans rplique.
Un tir de sommation, mon lieutenant ?
demanda Schmidt, inquiet de la porte de lordre
reu.
Cest a, sergent, un tir de sommation. Ce
sont srement des Chleuhs dguiss. Ils cherchent
nous attaquer par surprise. On nous fera pas le coup
une autre fois comme dans le Rif. Quand ils seront
bonne porte, vous donnerez lordre aux hommes de
tirer.
Mais si le lieutenant Perrier est avec eux,
on risque de le toucher... murmura timidement
Schmidt.
Avez-vous reconnu le lieutenant parmi
ces cavaliers ? rtorqua Guyot visiblement courrou-
c par cette hsitation. Noubliez pas, sergent, vous
ntes pas plac pour me contredire. Je ne vous ferai
pas un dessin, compris ! Allez transmettre ma
consigne aux hommes et attendez mon signal.
Oui, mon lieutenant, rpondit Schmidt,
littralement abattu par cette remarque assassine.

221
Le trsor du Rif

Schmidt obtempra. Il quitta son poste et se


dirigea vers la tranche du versant de la dune, o
taient tapis les lgionnaires qui faisaient face la
troupe de cavaliers et de mharistes savanant
inexorablement.
Guyot et Schmidt navaient pas remarqu,
pendant leur discussion anime, la disparition dun
lgionnaire post sur le versant du flanc droit qui
avait quitt sa position en catimini pour se diriger
vers la tente du sergent Tanguay. Arriv la hauteur
du factionnaire de garde, le dserteur pointa son
arme vers lui et le pressa de laisser tomber son fusil.
Il demanda Tanguay de sortir. Celui-ci sexcuta
sans hsiter, suivi du chien Taza.

Quest-ce qui se passe, mon gars ? de-


manda Tanguay au lgionnaire.
Sergent, faut intervenir, le lieutenant
Guyot veut faire tirer nos gars sur notre comman-
dant qui revient au camp.
Sacrament ! a va faire ! Cest pas croya-
ble ! O.K ! On y va. Tas compris, toi, sadressant
au factionnaire, tu viens avec nous, on va avoir be-
soin de ton aide.

Sans hsiter, le factionnaire se joignit eux.


Le trio, avec Taza aux talons, slana au pas de
course vers le poste dobservation o se terrait
Guyot.

***

222
Chapitre 13 Les adieux

Le convoi dirig par le lieutenant Perrier


sarrta prs du corps de lhomme habill de noir.
Abou descendit de cheval et se pencha sur la d-
pouille de son ami Khalil. Craignant quil ait rendu
lme sans avoir eu le temps de rciter sa profession
de foi, comme le prescrit le Coran, il prit lindex de
la main droite et pronona le tachahoud dont les
dernires paroles sont les suivantes :

Gloire la transcendance de Celui qui a


dans Sa main la souverainet de toute chose ; et
cest Lui que de vous il sera fait retour.

Il se pencha sur Khalil et lui donna un der-


nier baiser sur le front, l o la lame du sabre avait
fait gicler le sang. Puis, dlicatement, il utilisa le
chche pour lui voiler le visage.

Adieu, ami. QuAllah touvre la porte du


paradis.

Il fit signe deux des hommes qui lac-


compagnaient. Ceux-ci descendirent de leurs mon-
tures et saisirent le cadavre quils hissrent sur un
dromadaire.
Le convoi repartit vers sa destination et Per-
rier se tourna vers Dessanges :

Je crois que nous assisterons des fun-


railles au campement aujourdhui ou demain. Quen
pensez-vous ?

223
Le trsor du Rif

Vous avez raison. Lislam ordonne que le


dfunt soit enterr rapidement, dans la journe
mme ou le lendemain. Je ne savais pas que vous
tiez au courant de cette pratique.
Vous savez, rpondit Perrier, mme si je
dois combattre ces gens, je respecte leur religion.
Quand je pense que nous sommes en guerre avec le
monde musulman depuis la premire croisade, je ne
peux mempcher dadmirer leur ferveur religieuse,
mme si je ne suis plus pratiquant.
Vraiment, lieutenant, vous mtonnez, je
vous croyais insensible aux ralits de lOrient.
Mon capitaine, jaime ces gens pour leur
simplicit et la sincrit de leur pense. Certes, il y
a parmi eux des fanatiques. Mais nous navons rien
leur envier : nous avons eu aussi des illumins
qui, au nom de notre glise et de sa religion, ont
conduit aux bchers des hrtiques qui osaient criti-
quer certains dogmes. La vie nest pas aussi simple
quon voudrait bien le croire. Des bons et des m-
chants, il y en a des deux cts de la barrire.
Je suis content de vous entendre parler
ainsi; javoue vous avoir mal jug. Lon gagne
vous connatre.

Sans ajouter un mot, le lieutenant Perrier


tendit la main Dessanges en lui exprimant ainsi
son dsir de faire la paix.

Jaccepte votre main tendue, dit Dessan-


ges, et je vous offre mes excuses pour mon compor-
tement votre endroit. Si jamais les choses devaient

224
Chapitre 13 Les adieux

mal tourner, je prfre librer ma conscience avant


de comparatre devant le Juge suprme.

***

Loccasion est trop belle maintenant, chu-


chota le sous-lieutenant Guyot. Cest le temps de
donner le signal.

Il leva son bras droit. De sa position,


Schmidt vit le geste qui lui commandait de trans-
mettre lordre fatidique.

Feu ! ordonna-t-il aux hommes.

Aucun coup de feu ne se fit entendre. Mme


les mitrailleuses restaient silencieuses. Silence total.

Vous navez pas compris ? ! Je vous ai


ordonn de tirer, bande de pourris ! lana Schmidt,
exaspr.

Toujours rien. Les hommes refusaient do-


bir. Il se tourna vers Guyot qui dmontrait des si-
gnes dimpatience. Soudain Schmidt se sentit sou-
lev de terre et rabattu violemment au sol. La muti-
nerie avait clat. Quatre lgionnaires limmobi-
lisrent fermement; un cinquime posa le pied sur
sa main droite et lui enleva son revolver.

225
Le trsor du Rif

Guyot avait assist la scne sans pouvoir


ragir. Se sentant perdu, il songea fuir pour
chapper la colre des hommes. Sortant de la tran-
che, do il tait abrit, il tomba nez nez avec le
sergent Tanguay et le chien Taza, escort de deux
lgionnaires qui pointaient leurs fusils Lebel sur lui
et non sur le prisonnier.

Rendez-vous ! cria Tanguay. Donnez-moi


votre arme !

Tanguay tendait la main pour saisir le revol-


ver.

Jamais ! fit Guyot. Vous tes en tat dar-


restation et je nai pas de comptes vous rendre,
sergent !

Guyot tait toujours dcid vendre chre-


ment sa peau.

Toute rsistance est inutile, au moindre


geste, vous serez abattu comme un chien enrag !
simpatienta Tanguay.
Si vous croyez me faire peur, espce de...

Alors que le sous-lieutenant sapprtait ap-


puyer sur la dtente, Taza, gueule ouverte, slana
dun bond sur le bras arm de lofficier pour le
mordre. Guyot scarta trop tard mais tira quand
mme. Ce mouvement brusque de lofficier fit d-
vier lgrement la trajectoire de la balle, et lun des
lgionnaires reut le projectile dans la jambe.

226
Chapitre 13 Les adieux

Lautre tira aussitt en lgitime dfense. Guyot l-


cha un cri. Terrass par la douleur, il saffaissa, face
contre terre. Son sang sortait de sa poitrine et se
rpandait sur le sable. Tanguay se pencha sur lui et
le retourna pour examiner sa blessure.
Il souhaita en lui-mme que Guyot vive suf-
fisamment pour assister son procs, et pour le voir
expier devant le peloton dexcution.

227
CHAPITRE 14

Allah Akbar !

Vous tes libres, les gars, votre calvaire


est termin ! sexclama avec enthousiasme le ser-
gent Tanguay.

Au mme moment, des camarades dlivr-


rent de leur fcheuse position les quatre lascars qui
avaient parti le bal de la mutinerie contre les exac-
tions du sous-lieutenant Guyot. Burns, le premier,
exprima son soulagement avec conviction :
a fait chaud au cur de vous revoir, ser-
gent, ytait temps que vous arriviez, avec ce soleil
qui plombe. On a tous envie de boire une bonne
bire votre sant.
Remerciez le lgionnaire Fournel, rtor-
qua Tanguay, cest lui qui est venu me chercher et
qui a organis le mouvement de rbellion. Il a rcol-
t une balle de Guyot dans le mollet pour son initia-
tive. Sans Fournel, on y aurait tous pass. Ce soir on

229
Le trsor du Rif

se fera un mchoui au mulet, et faudra rserver une


grosse ctelette Taza. Si jsuis encore en vie, cest
bien grce lui. Il a russi mordre notre fou enra-
g juste temps. La baraka ! Ce chien est un vrai
lgionnaire. On va en faire notre mascotte offi-
cielle !

Tous manifestrent avec clat leur conten-


tement du dnouement heureux de la situation et
rclamrent du houblon pour fter lvnement.

Cest bon, les gars... dfaut de bire,


indiqua Tanguay, vous avez droit une bonne ra-
tion de pinard. Rompez !

Sans plus attendre, lexception de Zaid, les


autres membres de lescouade se prcipitrent vers
la cantine pour se dsaltrer et clbrer du mme
coup leur dlivrance. Zaid, fier de son chien, le prit
par le cou et lui embrassa la tte. Taza remua fbri-
lement sa queue en signe de reconnaissance. Tan-
guay samusa pour sa part lui caresser le dos.

Sergent ! Le lieutenant Perrier arrive ! cria


un lgionnaire qui samenait au pas de course.
Je vous suis, lgionnaire. On a tous hte
de retrouver notre commandant. On a bien des cho-
ses lui raconter !

***

230
Chapitre 14 Allah Akbar !

Lavant-garde de la harka de Bel Kacem


stait arrte la lisire du couvert vgtal de la
palmeraie pour viter dtre vue. La Cigogne regar-
dait le convoi dirig par le lieutenant Perrier gravir
la pente de la dune qui donnait accs la cuvette. Il
examina attentivement la configuration du site et
constata que des barbels ceinturaient les crtes des
dunes. Il observa galement des lgionnaires qui
allaient et venaient au sommet des dunes, camoufls
en partie par des tranches quils avaient creuses
pour renforcer leur position. De plus, il dcouvrit la
prsence de nids de mitrailleuses protgs par des
sacs de sable et dun canon qui bloquait laccs du
chemin qui permettait de passer de lautre ct du
versant.
Il conclut rapidement quil ne pourrait lancer
une attaque que sur trois fronts bien protgs. La
falaise qui faisait office de muraille naturelle pour le
dernier versant tait infranchissable, ses parois tant
trop escarpes. La seule option valable consistait
faire grimper des hommes au sommet de la paroi
rocheuse pour quils puissent canarder en plonge
les dfenseurs. Encore fallait-il trouver un sentier
qui faciliterait cette possibilit. Tout tait une ques-
tion de temps. Il savait que les dfenseurs et ceux
du convoi totalisaient un effectif quatre fois inf-
rieur au nombre dhommes quil avait sous la main.
Le soleil se coucherait dans moins de quatre heures.
Il ne russirait jamais prendre la place en atta-
quant en plein jour. Les roumis avaient des armes
puissantes pour le tenir en chec. Lancer une atta-
que maintenant serait une vraie boucherie. Il ne
pouvait se permettre de subir des pertes importan-

231
Le trsor du Rif

tes. Il savait ne pouvoir compter rellement que sur


cent fidles fanatiques qui le suivraient en enfer.
Les autres se dbanderaient comme une bande de
moutons apeurs.
Faire demi-tour et profiter dune occasion
plus favorable ou ruser pour semparer du trsor. Il
tait si prs du but. Bel Kacem ne pouvait abandon-
ner. Son prestige tait en jeu. Il attaquerait de nuit
sur un front pour ouvrir une brche.

Profitons de la clart et du moment favo-


rable pour faire connatre notre prsence aux infid-
les et leur faire savoir quils ne pourront effectuer
une sortie sans quil leur en cote, songea-t-il.

***

Guyot avait t transport sur son lit de


camp, dans sa tente. Dessanges et le caporal Ortiz
saffairaient prodiguer des soins au bless. Perrier
et Tanguay attendaient patiemment lentre de la
tente lannonce du diagnostic du capitaine. Tanguay
profita des circonstances pour raconter le droule-
ment des vnements et leur conclusion tragique.
De son ct, Abou, aid par des hommes du
cad, complta la toilette mortuaire de Khalil tandis
que dautres sactivrent creuser la fosse qui rece-
vrait le linceul faisant office de cercueil. Tous les
musulmans de la troupe, guerriers du cad Aziz et
gendarmes du Sultan, firent cercle autour de la
fosse, en attente du dbut de la crmonie funbre.

232
Chapitre 14 Allah Akbar !

Le capitaine Dessanges apparut enfin, le vi-


sage triste. Son diagnostic tomba sans appel :

Guyot est foutu, il nous aura quitt avant


la fin du jour. La balle lui a transperc un poumon
et il fait une hmorragie interne. Voil le verdict. Je
lui ai donn un sdatif pour calmer la douleur. Je ne
peux rien faire de plus.
Je vous remercie, capitaine, pour ce que
vous avez fait. Croyez-vous que je puisse lui poser
des questions et quil puisse me rpondre ? deman-
da Perrier.
Il est faible mais conscient; vous pouvez
toujours essayer, rpondit Dessanges.

Perrier entra dans la tente et sassit sur un


tabouret ct du lit de camp. Ortiz pongeait le
front du bless avec une serviette humecte deau.
Guyot tait toujours conscient, avec les yeux vitreux
comme ceux des morts en sursis que la grande fau-
cheuse sapprte rayer du monde des vivants.

Guyot, vous mentendez ? questionna Per-


rier, dsireux dobtenir des rponses avant que
lautre expire.
Oui, lui dit faiblement Guyot, en cher-
chant garder le souffle.
Je veux savoir pourquoi vous avez cher-
ch nous tuer tous, vous avez perdu la tte ou
quoi ?
Je vous has depuis mon arrive la com-
pagnieVous reprsentez tout ce que je dteste
chez un officier qui nest pas sorti du rang comme

233
Le trsor du Rif

moi Je vous envie et je regrette de navoir pas


russi raliser mon projet Cest vous seul que je
visais
Dites-moi tout Guyot, cest le temps de
librer votre conscience.
Je voulais vous nuire en empchant la r-
ussite de votre mission et pour vous succder la
tte de la compagnie confia Guyot pniblement.
Cest moi qui ai ordonn Schmidt de se dguiser
en Berbre pour aller faire peur Madame Briand
Jesprais que lincident fasse en sorte de vous cho-
quer au point de vous opposer au capitaine Dessan-
ges et au cad Je has tous ces Berbres qui nous
en ont fait baver dans le Rif Je ne crois pas la
Pacification Cest de la grosse merde
Cest donc Schmidt qui a tu le lgion-
naire Wolf ?
Oui. Je ne voulais pas que a se passe
comme a Schmidt avait trop buQuand il est
arriv devant Wolf, il a perdu la tte et a dcid de
se venger de lui en mme temps. Il la poignard
avec une baonnette Ces deux-l se hassaient
assez pour que lun tue lautre la moindre occa-
sion. Cest le secret qui nous unissait, lui et moi,
jusquen enfer Vous savez tout maintenant, je
nai plus rien vous dire.
Il ne vous en reste plus pour longtemps,
Guyot... Avez-vous une dernire volont expri-
mer... ?
Une seule. Que vous creusiez ma tombe et
que vous prononciez loraison funbre Je sais que
tous les hommes vont bouder la crmonie. Cest
pour cela que je vous le demande

234
Chapitre 14 Allah Akbar !

Je le ferai, Guyot... mme si cela ne me


plat pas du tout.
Je savais que vous diriez oui Ah,
merde ! Adieu, lieutenant !

Guyot cracha un filet de sang. Sa bouche


resta ouverte. Il ne bougeait plus.

Que Dieu ait piti de son me, murmura


Perrier sans plus de conviction.

***

Le corps de Khalil reposait ct de la


fosse, on lavait revtu de trois pices dtoffe blan-
ches. Le capitaine Dessanges et le lieutenant Per-
rier, lgrement en retrait du groupe, assistrent la
courte crmonie. En labsence de limam rest au
ksar, cest son ami Abou qui rcita brivement
linvocation mortuaire : Seigneur accorde-lui ton
pardon et ta misricorde. Au prononc de ces mots,
quatre hommes soulevrent la dpouille et la dpo-
srent dans la fosse, couche sur le ct droit, en
direction de la Mecque. Puis les hommes dsigns
pour fermer la tombe sactivrent avec leurs pelles
la remplir de sable. Une simple pierre plate sans
inscription serait dpose dessus pour en marquer
lemplacement.
La crmonie termine, Abou se dirigea seul
vers le puits situ au centre du campement. Une fois
rendu, il se positionna face au soleil, tendit le bras

235
Le trsor du Rif

en direction du ksar et savana de cinquante pas en


ligne droite. Il sarrta devant une tente et fit un
signe vers le capitaine Dessanges, qui avait observ
le mange sans trop comprendre. Celui-ci, en com-
pagnie du lieutenant Perrier, alla rejoindre Abou
lendroit indiqu.

Les armes sont enterres l o est la gui-


toune, indiqua Abou en tendant le bras.
En es-tu sr ? demanda Dessanges, plutt
tonn.
Oui. Il ny avait pas de tente quand on a
creus notre cachette.
Lieutenant Perrier, pourriez-vous aviser
les occupants de cette guitoune de la dmnager
ailleurs sur le site ? Nous avons des travaux
dexcavation faire.
Bien, mon capitaine, dit Perrier, on sen
occupe.

Dix minutes plus tard, les lgionnaires oc-


cupant la tente lavaient dmonte, laissant la place
libre. Ils furent aussitt remplacs par des hommes
du cad, qui, arms de pelles, entreprirent de creuser
lemplacement dsign par Abou. Aprs vingt
minutes de travail incessant, ils mirent jour une
caisse, puis une autre et une autre. Au bout du
compte, une vingtaine de caisses furent dgages du
sable qui les camouflait moins dun mtre de pro-
fondeur, sur une superficie de dix mtres carrs.
Toutes les caisses furent retires dlicate-
ment du fond de lexcavation et alignes soigneu-
sement ct du trou bant. Abou confirma au capi-

236
Chapitre 14 Allah Akbar !

taine Dessanges quil sagissait de la totalit du


chargement vol dans le Rif. Il tait constitu de
fusils Berthier, Lebel et Mauser ainsi que de leurs
munitions, en quantit suffisante pour approvision-
ner lquivalent de deux compagnies de lgionnai-
res. On y trouvait aussi des grenades, dix fusils-
mitrailleurs Chauchat et deux mitrailleuses Hotckiss
avec leurs munitions.

Nous navons pas de temps perdre,


scria Dessanges, on va arrimer toutes les caisses
sur les dromadaires et les mules et partir le plus tt
possible avant la tombe de la nuit. Je dormirai
mieux ce soir si ce chargement est en lieu sr der-
rire les murs du ksar. Ds demain, Abou pourra
commencer linstruction des hommes du cad.
Je vais vous prter des hommes pour ac-
clrer vos prparatifs, ajouta le lieutenant Perrier.

Il fit appeler le sergent Tanguay; celui-ci d-


signa aussitt un groupe de vingt lgionnaires qui
prtrent main forte aux Berbres. En moins de dix
minutes, les caisses furent hisses sur les vaisseaux
du dsert. Tous les cavaliers du cad montrent sur
leurs chevaux. Dessanges se hissa sur son droma-
daire, adressa un salut au lieutenant Perrier et lui
dit :

Je vais aviser la compagnie monte qui


vient en renfort de votre position. Vous ne serez pas
de trop quand le baroud va commencer.

237
Le trsor du Rif

Merci, capitaine. Soyez prudent. Vous


avez une heure de trajet avant darriver au ksar.
Prenez avec vous Hassan et ses moghaznis, ils vous
seront utiles en cas de coup dur. Je garde Kirinsky
avec nous, compte tenu des circonstances.
Jaccepte volontiers votre offre. Au re-
voir, lieutenant Perrier.

Sur le signal de Dessanges, le convoi se mit


en branle. Avec une certaine tristesse Perrier vit
partir la troupe, alors que les lgionnaires remplis-
saient lexcavation pour viter toute mauvaise chute
lors du retour de lobscurit. Ne voulant pas
sattarder inutilement contempler ce spectacle, le
lieutenant tourna les talons et sen alla accomplir
deux tches importantes avant la tombe de la nuit,
dont celle daviser Tanguay quil rintgrait son
grade de sergent la suite du retour de Kirinsky au
sein de la compagnie.

***

Dans le grand salon de la kasbah dIfri, le


cad Aziz accueillit le messager envoy par Dessan-
ges et lut le message quil lui avait transmis, crit en
arabe. Il tait stupfait. Ctait une mise en garde.
Bel Kacem rdait dans les parages. Dessanges
lavisait de se prparer une attaque imminente sur
le ksar. Il donna cong au moghazni en lui signifiant
de retourner auprs de Dessanges pour confirmer la
rception de la missive, puis il convoqua le fki pour

238
Chapitre 14 Allah Akbar !

prendre les dispositions qui simposaient dorna-


vant.
peine venait-il de sasseoir que Rassa et
Nora samenrent sans sannoncer mais dans un tat
de grande agitation.

Ce messager qui vient de partir vous a


prvenu dun grand danger, mon pre ? demanda sa
fille, inquite.
Ton intuition est juste, Rassa. Le capi-
taine Dessanges vient de mavertir de la prsence de
Bel Kacem et dune attaque possible sur le ksar.
Nous ne pouvons fuir comme les autres fois et nous
cacher. Nous devrons nous battre. Je nai que trente
hommes capables de manier le sabre et la moukha-
la. Ce nest pas assez pour tenir tous les murs du
ksar. Il faut esprer que le capitaine Dessanges et
Abou reviennent au plus vite avec les armes promi-
ses. Nous serions en meilleure posture pour nous
dfendre.
Tu oublies les femmes et les vieillards,
pre... Nous pouvons vous aider. Nous ne laisserons
pas ces chacals nous massacrer sans ragir.
Je suis fire de toi, Rassa, mais tu nas
pas la connaissance du maniement des armes.
Nous voulons apprendre vite pour com-
battre comme les hommes, insista Rassa.

Elle ne voulait pas mourir gorge comme


une brebis et surtout, rester en vie pour raliser son
projet de mariage avec Dessanges.

239
Le trsor du Rif

Bni soit le prophte Mahomet, que la


Paix soit avec Lui, dit le cad Aziz. Il sera fait selon
la volont dAllah. Mes hommes sauront vous exer-
cer au tir et au maniement du sabre. Souhaitons que
nous ayons assez de temps pour vous enseigner ce
quil faut savoir pour rester en vie. Inch Allah !

Rassa et Nora quittrent la pice au moment


o le fki faisait son entre pour recevoir les directi-
ves du cad et laborer les mesures dfensives
mettre en place avant larrive du boiteux sangui-
naire.

***

Le sergent Schmidt gisait couch sur le sa-


ble, mains et pieds solidement ligots des pieux
enfoncs. Sa position savrait plutt inconfortable.
Il cuisait sous les rayons ardents du soleil. La bou-
che dj pteuse, il crevait de soif. Depuis prs
dune heure il subissait ce supplice et le va-et-vient
incessant des hommes de la compagnie qui venaient
linsulter et lui cracher dessus. Schmidt pestait
contre le mauvais sort qui sacharnait sur lui. Il
avait appris que le sous-lieutenant Guyot tait parti
pour son dernier voyage en enfer. Il serait le pro-
chain, sans doute, moins que le lieutenant Perrier
lui accorde une chance de se racheter pour sa mau-
vaise conduite.

240
Chapitre 14 Allah Akbar !

Il tourna lgrement la tte et aperut le lieu-


tenant qui sapprochait de lui en compagnie de Tan-
guay. Enfin, on allait le dlivrer de cette position
intenable. Il y avait encore un bon Dieu pour les
salauds de son espce. Le lieutenant Perrier se pen-
cha vers lui :

Sergent Schmidt, je vous accuse du meur-


tre du lgionnaire Wolf.
Quoi ? Cest pas possible, lieutenant, je
nai rien voir avec cette histoire !
Ne mentez pas, sergent, poursuivit Per-
rier; un tmoin digne de foi vous a vu, dguis en
Berbre, entrer et sortir de la kasbah dans les minu-
tes qui ont prcd et suivi la mort de Wolf. Ma-
dame Briand a reconnu votre voix quand vous avez
frapp la porte de sa chambre.
Ils se trompent, ce nest pas moi ! Cest le
sous-lieutenant Guyot qui a fait le coup !
Vous avez du culot, Schmidt ! Le sous-
lieutenant ma avou avant de mourir quil vous
avait charg de la sale besogne deffrayer Madame
Briand. Vous tiez ivre et vous avez assassin le
lgionnaire Wolf que vous dtestiez.
Le salaud ! Je suis innocent. Je vous jure
que cest lui qui a tu Wolf. Il sest dguis pour
pas tre reconnu. Rappelez-vous, mon lieutenant,
jtais dans mon quart de garde lautre bout de la
cour quand cest arriv. Il vous a menti avant de
crever pour que jcope moi aussi !
Suffit, Schmidt ! Je maintiens les accusa-
tions et vous aurez droit un procs juste et quita-
ble Midelt. Dici l, vous resterez sous bonne

241
Le trsor du Rif

garde. En raison de vos antcdents et pour viter


que les hommes vous fassent un mauvais parti, vous
serez attach votre lit de camp dans votre tente,
sous la surveillance tour de rle des hommes du
sergent Tanguay.
Merci mon lieutenant, de sexclamer
Schmidt, je vous prouverai que Guyot est le coupa-
ble. Je veux bien tre puni pour ce que jai fait au-
jourdhui, je le mrite. Mais je vous jure encore que
je suis innocent !
Sergent Tanguay, faites le ncessaire pour
que le prisonnier ait des conditions de dtention
acceptables.
vos ordres, mon lieutenant, rpondit ti-
midement Tanguay qui aurait prfr conduire le
peloton dexcution pour ce salaud de Boche, ha de
tous les gars de la compagnie.

***

Le lieutenant Perrier et ladjudant-chef Ki-


rinsky creusaient une fosse proximit de la tente
o reposait la dpouille du sous-lieutenant Guyot.

Je vous remercie de maider tenir cette


promesse qui me donne la nause, dit Perrier Ki-
rinsky.
Pas de quoi, mon lieutenant. Je dtestais
le bonhomme, mais je ne vous laisserai pas seul
vous taper cette sale corve sachant que tous les
hommes ont refus de manier la pelle.

242
Chapitre 14 Allah Akbar !

Je ne peux leur en vouloir aprs ce qui


sest pass. Guyot a lui-mme fait dborder le vase.
Je men veux toutefois davoir laiss les choses aller
dans cette direction sans avoir pos un geste pour
viter le pire.
Cest pas de votre faute, lieutenant. Guyot
tait un tordu. Un frustr qui rvait de prendre votre
place. Il na jamais encaiss votre nomination. Il
croyait que le poste lui revenait de droit. Il se plai-
gnait souvent devant les hommes. Seul Schmidt lui
a prt une oreille attentive, parce quil y trouvait
son compte. Guyot la protg de nombreuses
occasions en rejetant les plaintes des hommes pour
brutalit. Ces deux-l faisaient une belle paire. Soit
dit en passant, mon lieutenant, les hommes se sen-
tent soulags depuis la mort de Guyot et de la mise
aux arrts de Schmidt, mais ils craignent les cons-
quences de leur mutinerie.
Ils nont rien craindre, leur refus dobir
tait entirement justifi, le rassura Perrier. Pour
moi, cet incident est clos et je rdigerai mon rapport
en consquence pour quils ne soient victimes
daucunes reprsailles. Quand nous aurons termin
cette corve, nous rassemblerons les hommes et je
leur parlerai pour mettre un point final cette af-
faire, conclut Perrier, press den finir avec la pro-
messe faite Guyot.

***

243
Le trsor du Rif

Bel Kacem stonna de voir le convoi quitter


le refuge de la cuvette. En revanche, il sen rjouit.
Il dnombra une quarantaine de cavaliers qui escor-
taient une caravane de dromadaires et mulets, char-
gs dune vingtaine de caisses. Le trsor quil con-
voitait. Enfin, il allait pouvoir aisment mettre le
grappin dessus. Il culbuterait dun seul lan ces ad-
versaires infrieurs en nombre.
Il donna lordre lun de ses khalifats de
former un groupe de cavaliers qui devraient con-
tourner par un mouvement en tenailles les dfen-
seurs du convoi. Ainsi, ils pourraient semparer du
chargement tant convoit aprs le choc de la charge
et le ramener en lieu sr. Les roumis cachs derrire
les dunes nauraient pas le temps dintervenir pour
empcher ce mouvement de ses hommes. Ils taient
pied et navaient pas de chevaux. Ils noseraient
pas quitter leur position dfensive bien labri.
Leur puissance de feu serait limite par la distance
couvrir.
Bel Kacem naurait pas jeter tous ses ef-
fectifs dans la bataille. Il garda en rserve ses fan-
tassins et ses mharistes et prit lui-mme le com-
mandement de ses deux cents cavaliers. Le soleil
allait bientt se coucher et le sang couler dans la
palmeraie. Quelle belle fin de journe pour le boi-
teux sanguinaire ! Les auspices taient favorables,
la victoire, enfin sa porte. Quand les brasiers
devant les tentes rchaufferaient les hommes des
nuits glaciales, on parlerait longtemps de cette jour-
ne o la Cigogne allait vaincre les roumis et mettre
en chec le Sultan de Rabat.

244
Chapitre 14 Allah Akbar !

Estimant la situation enfin propice, Ben Ka-


cem donna le signal du dpart. Sur son ordre, les
cavaliers sortirent au trot du couvert vgtal de la
palmeraie o ils taient camoufls pour se placer en
rangs serrs sur deux lignes dattaque. Bel Kacem
avana en tte avec ses porte-tendards, suivis par
ses cavaliers de la premire ligne, les autres conser-
vant une distance raisonnable de cinq mtres
larrire. Tous les hommes avaient arm leurs
moukhalas et bien aiguis leurs sabres. La bataille
promettait d'tre froce, et sans quartiers. Inch Al-
lah !

***

L devant, capitaine, cest Bel Kacem !


cria Abou. Il nous barre le chemin du ksar !
On ne pourra pas aller plus loin, constata
Dessanges. Il faut tout prix viter que les armes
tombent dans ses mains. Fisa ! Fisa ! Hassan ! Fais
demi-tour au convoi pour revenir chez le lieutenant
Perrier. Nous restons sur place pour les retarder le
plus longtemps possible.
Hassan veut rester avec capitaine pour se
battre, rtorqua celui-ci, soucieux de ne pas senfuir
comme un lche devant lennemi.
Fais ce que je te dis, par Allah ! lui com-
manda Dessanges. Tu seras plus utile avec les gui-
des du convoi.

245
Le trsor du Rif

Hassan obir au capitaine. Lui prendre


mon sabre pour se dfendre et couper tte, rajouta-t-
il, soucieux de lissue de la bataille.
ChoukRan, Hassan, lui tmoigna Dessan-
ges en dcrochant le sabre accroch la selle de son
cheval. Jen ferai bon usage. Allez ! Faut partir ! Le
temps presse !

Hassan fit demi-tour et exhorta les guides du


convoi faire de mme en acclrant la cadence de
leur mouvement. Dessanges se tourna vers Abou :

Maintenant Abou, cest nous de jouer.


Ds que Bel Kacem va ordonner la charge, nous
partons au galop sur lui et ses tendards. Il sera sur-
pris par notre mouvement, mme si on est infrieur
en nombre. Il faut lempcher de poursuivre Has-
san. Tu es prt ? Tes hommes vont comprendre la
manuvre ?
Abou est prt, rpondit-il avec fatalisme.
Cest une belle journe pour entrer au jardin
dAllah. Je vais expliquer aux autres. Ce sont des
braves. Ils ne craignent pas la mort.
Fais vite ! lana Dessanges qui gardait un
il sur lavance de Bel-Kacem.

Moins de deux minutes plus tard, Abou avait


obtenu lassentiment de ses hommes qui avaient
jur de se battre jusquau dernier. Tous voulaient
enfin en dcoudre avec le boiteux sanguinaire.

246
Chapitre 14 Allah Akbar !

Nous allons nous placer sur deux rangs


pour regrouper notre force de frappe et ne pas tre
dbords, expliqua Dessanges aux hommes du cad.
Sur mon ordre, le premier rang suivi du deuxime,
vous ouvrirez le feu bout portant avec vos mouk-
halas, Ensuite, nous recourrons aux sabres. Il faut
terrasser Bel Kacem du premier coup. Ses hommes
abandonneront la lutte si on russit le capturer ou
le tuer. Tout le monde a compris ?

Tous hochrent la tte. Dessanges vit que la


Cigogne avait ordonn la charge. Ses cavaliers se
dirigeaient vers eux au grand galop. Le capitaine
donna aussitt lordre du rassemblement et du d-
part au trot. La troupe sbranla comme convenu.
Les hommes chantrent les louanges du Tout-
puissant. Ctait un grand jour. Bientt, ils seraient
tous dans le jardin dAllah, o rgnent beaut et
abondance.

***

Dessanges tenait la bride de son dromadaire


de sa main gauche et tendait son bras droit arm du
sabre dHassan vers lavant. Il venait de donner le
signal de la charge. Aux cris d Allah Akbar , ses
cavaliers slancrent au galop et le dpassrent de
plusieurs foules. Dessanges saisit rapidement quil
ne pourrait conserver le rythme avec ses hommes. Il
ne matrisait pas suffisamment lart de conduire sa
bte, comme les cavaliers du dsert. Il dcida de

247
Le trsor du Rif

passer larme au travers de la selle. Ainsi, il pourrait


mieux matriser ses mouvements pour diriger la
bte avec ses deux mains, lune sur la bride et
lautre sur le pommeau de la selle en forme de
croix, en alternance avec le stick pour conduire la
bte. Il pourrait ainsi accrocher ses deux mains sur
le pommeau pour viter dtre renvers en cas de
collision avec un adversaire.
Un tourbillon de poussire sleva devant
lui, moins de deux cents mtres de distance. Des-
sanges vit accourir un essaim dune dizaine de cava-
liers de Bel Kacem qui sapprochait de lui grandes
foules. Toute une srie dimages dfilrent dans sa
tte la vitesse de lclair. Il pressentit sa mort im-
minente et glorieuse. Ses vieux parents, ses frres et
surs, ses amis les plus proches, ses anciennes
flammes et Rassa. LAnge du dsert, toujours aussi
belle, lui apparut comme dans un songe et lui sourit.
Il la vit qui linvitait le suivre au Jardin dAllah,
en lui ouvrant les portes du paradis baign dune
lumire blouissante.

Dans quelle galre me suis-je fourr, se


dit-il. Je rvais de mourir en hros pour la France
sous mon uniforme, et me voil je suis dguis en
Berbre. Quelle ironie ! Mais quel beau souvenir,
ma Berbre adore. La fin approche. Nous ne pour-
rons vivre ensemble, le sort en est jet. La grande
faucheuse en a dcid autrement. Adieu ma belle !
QuAllah te protge !

248
Chapitre 14 Allah Akbar !

Ses adversaires furent bientt porte de tir.


Il dgaina son revolver et vida le barillet de son
arme. Des hommes tombrent la renverse sous la
prcision de ses coups. Larme tait vide. Il neut
pas le temps de recharger et de semparer du sabre
pos en travers de la selle. Un cavalier fona sur lui
et de son sabre le frappa la tte. Dessanges vacilla
et bascula dans le nant.

***

Bel Kacem avait compris le sens de la tacti-


que dploye par ses ennemis. Sur son ordre, les
cavaliers qui caracolaient sur ses ailes se dploy-
rent pour barrer le chemin la petite troupe qui ve-
nait sa rencontre sur deux rangs, formant ainsi un
cran de protection devant leur chef. Un vritable
barrage. Bel Kacem et ses tendards furent labri
de la premire vague dassaut qui vint culbuter sur
ce mur infranchissable. Le choc fut violent malgr
la ptarade. et l, gauche et droite, des hom-
mes taient fauchs par les tirs prcis bout portant
des moukhalas.
En quelques secondes, tous les moghaznis
avaient t dsaronns, morts ou blesss. Autant
dhommes de Bel Kacem avaient connu le mme
sort. Puis, la deuxime vague de cavaliers mens
par Abou se retrouva encercle. Le combat fut fu-
rieux : les hommes des deux camps se fusillrent
bout portant. Ceux qui avaient chapp au tir dgai-
nrent leurs sabres et ce fut laffrontement froce au

249
Le trsor du Rif

corps corps. Les chevaux, excits par le bruit et


lodeur du sang, tentrent tant bien que mal dobir
aux manuvres de leurs matres. Le combat tait
dune violence inoue. Submergs par le nombre,
les hommes du cad Aziz tombrent les uns aprs
les autres. Cinq minutes plus tard, Bel Kacem
contemplait le spectacle de sa victoire.
Les pertes du boiteux sanguinaire taient
importantes pour ce premier engagement. son
grand dam, il venait de perdre plus de soixante
combattants aguerris, mis hors de combat, tus ou
blesss. Ses adversaires staient battus comme des
lions. Bel Kacem descendit de son cheval et, en
compagnie de quatre de ses khalifats, parcourut
lentement le champ de bataille pour se dlecter du
sang vers.
Tout coup, il aperut Abou qui gisait en-
sanglant mais encore vivant. Lhomme souffrait en
silence et revoyait en pense le visage de Nora af-
flige par le chagrin. Il tait trop faible pour pleurer.
Bel Kacem se pencha au-dessus de lui. Abou le
reconnut et lui cria dun dernier sursaut avant que la
mort naccomplisse son uvre ultime :

Sois maudit par Allah ! Tu as fait mon


malheur !

Bel Kacem rpondit linjure par un signe.


Il pointa son index de la main droite autour de sa
gorge et fit mine de se trancher la gorge. Un de ses
khalifats, Sad, ayant saisi immdiatement la porte
du geste, sortit un poignard de sa ceinture et dun
mouvement subit et dextre trancha la gorge dAbou,

250
Chapitre 14 Allah Akbar !

do le sang gicla tel un geyser sur le sable. Cen


tait fini. Abou avait quitt ce monde terrestre pour
le Jardin dAllah. Tous les blesss et mourants qui
avaient combattu pour les roumis furent achevs
coups de poignard par les soudards de Bel Kacem.
Il ny aurait pas de survivants cette boucherie.
Ainsi en avait dcid le roi du Tafilalet.

251
CHAPITRE 15

La souricire

Juchs sur le sommet le plus lev de la


dune daccs au campement, le lieutenant Perrier et
ladjudant-chef Kirinsky observaient avec leurs
jumelles le droulement de la bataille. Leur vision
tait affecte par un immense nuage de sable form
par la cavalcade des combattants sur le champ de
bataille. Ils distinguaient peine les silhouettes.

Regardez, mon lieutenant, droit devant


mille mtres ! scria Kirinsky. Cest le convoi
darmes qui est poursuivi par un groupe de cava-
liers.
Dessanges a-t-il fait demi-tour ? demanda
Perrier, ostensiblement inquiet.
Je ne crois pas. Attendez, a se rapproche.
Cest Hassan et les convoyeurs qui sont talonns par
des cavaliers de Bel Kacem. Une quarantaine de
poursuivants, au moins.

253
Le trsor du Rif

Kirinsky, vite ! tonna Perrier. Formez


deux sections de vingt hommes quipes de nos
FM. Je prendrai le commandement de lune et le
sergent Tanguay de lautre. Vous restez ici pour
assurer notre couverture et ferez tirer le canon pour
stopper lavance de lennemi. Je compte sur vous,
adjudant-chef. Vous tes notre dernier espoir.
vos ordres, mon lieutenant !

Kirinsky aussitt quitta sa position au pas de


course et russit rapidement regrouper les hom-
mes pour former les sections requises par son com-
mandant. Tanguay vint rejoindre Perrier pour
senqurir de ses instructions. Kirinsky gagna sa
nouvelle position prs du canon de 37 mm, et dun
signe avisa Perrier quil tait prt pour la suite des
oprations.

Sergent, cest le temps. Nous allons dva-


ler la dune avec nos sections et nous arrter une
distance de cent mtres de nos arrires. On garde
une longueur de vingt mtres entre nos groupes
pour faire un couloir. On va former deux rangs pour
le tir. Sur mon ordre, nous tirons dans le tas. Il faut
permettre aux convoyeurs datteindre notre campe-
ment sains et saufs en passant entre nous.
Compris sergent ?
vos ordres, mon lieutenant. Prt pour la
manuvre !
Allons-y ! ordonna Perrier en se plaant
devant sa section tandis que Tanguay faisait de
mme avec lautre.

254
Chapitre 15 La souricire

Le lieutenant expliqua ensuite aux hommes


la tactique pour assurer la couverture du convoi qui
samenait. Puis, il donna un coup de sifflet et dun
mouvement de son bras, transmit le signal du dpart
au pas de course. Les deux sections de lgionnaires
descendirent la colline en ordre, et rendus au bas de
la pente, acclrrent le tempo. En deux temps trois
mouvements, ils avaient atteint la limite des cent
mtres et sarrtrent au signal de Perrier.
Les quarante lgionnaires taient placs sur
deux rangs; les hommes du premier avaient mis un
genou terre tandis que ceux du deuxime rang,
larrire, restaient debout. Tous attendaient larrive
imminente de lennemi qui sapprochait grandes
foules, talonnant de prs Hassan et ses convoyeurs.
De son ct, Kirinsky, jugeant que la porte
trois cent mtres de ladversaire tait suffisante
pour le tir du canon, commanda le feu. Un premier
obus fut tir. Il frappa de plein fouet cinq cavaliers;
hommes et chevaux scroulrent sous le choc de
lexplosion. Un autre tir suivit immdiatement et
causa autant de dommages chez les poursuivants.
La surprise fut totale chez les hommes de Bel Ka-
cem qui hsitrent un instant et firent du surplace.
Puis, un khalifat fanatique les exhorta continuer
au risque dencourir les pires chtiments en cas de
refus. Effrays par cette perspective, ils dcidrent
de poursuivre leur lance.
Hassan et ses convoyeurs avaient russi
augmenter la distance entre eux et les cavaliers de
Bel Kacem; ils atteignirent la ligne de dfense du
lieutenant Perrier, se faufilant dans le couloir fait
exprs pour eux. Ils se rfugirent derrire les deux

255
Le trsor du Rif

sections de lgionnaires. Lennemi ntait plus qu


une distance de cinquante mtres et les assaillants
chargeaient avec leurs sabres en vocifrant, esprant
que leurs cris puissent dstabiliser leurs opposants
qui ne bronchaient pas. Le lieutenant Perrier estima
le moment propice pour entrer en action et scria :

Messieurs, mon commandement : Char-


gez ! Armez ! En joue ! Feu volont !

La fusillade nourrie par le canon de 37 mm,


les fusils-mitrailleurs, les fusils Lebel et les mitrail-
leuses en appui de ladjudant-chef Kirinsky projeta
une vole de projectiles de tous calibres sur les
poursuivants qui tombrent comme des mouches.
Les rares survivants, moins dune dizaine de cava-
liers, firent demi-tour sans chercher connatre le
mme sort que leurs compagnons.
Perrier commanda le cessez-le-feu et spon-
tanment, dans un lan denthousiasme, les hommes
de la troupe envoyrent en lair leurs kpis pour
saluer leur victoire. Perrier demanda ensuite Has-
san de rentrer au campement avec le prcieux char-
gement. Par mesures de prcaution, les deux sec-
tions allaient demeurer sur leurs positions jusqu
ce que la caravane soit en lieu sr derrire le versant
de la dune.
Avec ses jumelles, Perrier fouilla lhorizon :
une nouvelle troupe de cavaliers savanait dans
leur direction. Il valua les effectifs de lennemi
une centaine dopposants et crut distinguer des
tendards.

256
Chapitre 15 La souricire

Srement Bel Kacem en personne qui


vient constater les dommages causs par notre
contre-attaque, se dit-il haute voix. Inutile de for-
cer la baraka. Sergent Tanguay, cest le temps de
dcrocher en bon ordre au pas de course et de ren-
trer la maison.
vos ordres, mon lieutenant !

Sur un coup de sifflet du sergent, les hom-


mes des deux sections firent volte-face et
slancrent en direction de la dune pour la gravir et
regagner leurs positions dfensives au sommet. La
manuvre fut excute dans un ordre parfait et tous
rentrrent indemnes au campement sans avoir
dplorer une seule perte.

Flicitations, adjudant-chef Kirinsky, lan-


a Perrier sur un ton moqueur, vous devriez servir
dans lartillerie. Il nest jamais trop tard pour chan-
ger dide.
Merci mon lieutenant, mais je nai aucun
mrite. Les gars ont fait du bon boulot, rpliqua
ladjudant-chef, visiblement heureux du travail ac-
compli par ses hommes.

Pour ne pas demeurer en reste, Perrier se di-


rigea vers les artilleurs pour serrer la main de cha-
cun en les remerciant de lefficacit de leurs man-
uvres et de la prcision de leurs tirs. Tous appr-
cirent au plus haut point son tmoignage de recon-
naissance.

***

257
Le trsor du Rif

Bel Kacem chevauchait prudemment vers la


position retranche des lgionnaires avec ce qui lui
restait de ses cavaliers, une centaine dhommes va-
lides. Il constata lampleur des dgts partir dune
distance respectable pour viter de provoquer len-
nemi : plus dune trentaine de ses meilleurs guer-
riers avaient t fauchs par les balles et les obus.
Ils gisaient et l. Impossible de sapprocher trop
prs; les roumis ouvriraient encore le feu et il per-
drait encore des hommes de valeur. Il fallait atten-
dre la tombe de la nuit pour rcuprer les blesss et
les morts. Le Coran, en effet, exige que les dfunts
soient inhums au plus tard le lendemain.
Aussi pourrait-il lancer une nouvelle attaque
au moment opportun dans le noir intense de la nuit.
Il ny aurait pas dtoiles, le ciel tait couvert de
nuages. Les roumis ntaient quune poigne. Il
pourrait les balayer du revers de la main et
semparer du butin. Ses hommes allaient se faire
invisibles et frapper par surprise. Il allait lancer
dans la mle ses mharistes et tous ses fantassins.
Il lui restait encore prs de trois cent hommes. Les
roumis taient condamns une mort certaine, pi-
gs dans leur souricire. Le temps de la revanche
tait arriv. Inch Allah !

***

Perrier tait assis auprs de Hassan, qui


stait couch sur le sable prs du puits. Il se repo-
sait aprs sa folle quipe tout en regardant les

258
Chapitre 15 La souricire

hommes dcharger les caisses du convoi pour les


mettre labri dans la redoute. Le lieutenant tait
anxieux lide que Dessanges et sa troupe aient
t massacrs par les fanatiques du boiteux sangui-
naire. Il se risqua interroger Hassan, mme sil
anticipait les rponses.

Daprs toi, Hassan, le capitaine Dessan-


ges est-il encore vivant ?
Bel Kacem pas faire de prisonniers. Des-
sanges et les autres sont au Jardin dAllah.
Et nous, Hassan, crois-tu que Bel Kacem
va nous attaquer ?
Lui pas faire le jour. Attaquer la nuit.
Aprs la prire Al-ishar.
Cest la prire entre le dbut de la nuit et
laube ?
Ih sayed !

Perrier comprit que lattaque aurait lieu vers


minuit ou dans ces eaux-l. Tout le monde devrait
rester en tat dalerte. Par o Bel Kacem allait-il
attaquer ? Sur les trois versants de la cuvette ou un
seul. Lequel allait-t-il choisir ? Comment viter
dtre dbord sur tous les cts ? Malgr la puis-
sance de feu de la compagnie, Bel Kacem disposait
de forces suprieures en nombre, le rapport tait de
six contre un en sa faveur. Se battre dans le noir
total ntait pas vident.
La prsence de Dessanges laurait rassur.
Ils auraient partag leurs angoisses. Vraiment, il
avait mal jug cet homme qui stait sacrifi pour
les sauver. Perrier souhaitait secrtement que Des-

259
Le trsor du Rif

sanges soit mort sur le coup sans prir dans


dhorribles tourments. La rputation de Bel Kacem
et de ses sbires ntait pas surfaite. Valait mieux
garder sa dernire balle pour en finir rapidement
que de tomber vivant entre leurs mains.
Le lieutenant se souvenait aussi que de nom-
breux affrontements de nuit dans le Rif avaient
tourn lavantage des insoumis. Ils avaient la fa-
cult de se dplacer en silence et de surprendre au
moment o la surveillance tait relche, lorsque
tous les hommes taient crevs et devaient combat-
tre le sommeil. Mme le plus valeureux des chiens
de garde tait djou. Ils senduisaient le corps
dune huile qui empchait lanimal de dtecter leur
prsence proximit. Taza saurait-il tre assez vigi-
lant et donner lalerte ? Un vritable casse-tte se
prsentait Perrier; pourrait-il en assembler tous les
morceaux avant le moment fatidique ?
Il se sentait de plus en plus seul. Son devoir
dofficier lui commandait dtre la hauteur face
ses hommes qui plaaient en lui toute leur
confiance. Question de vie et de mort. Pour la pre-
mire fois depuis le dbut de sa carrire dofficier, il
doutait de ses capacits mme sil avait dj affron-
t la mort plusieurs reprises. La peur sinstallait
dans son subconscient. Les prochaines heures se-
raient cruciales.
Et puis, il y avait Solange. Il tait inquiet de
la savoir au ksar, si loin et si prs en mme temps.
Si Bel Kacem dcidait de sen prendre au cad et
ses gens, ils ne pourraient pas tenir longtemps.
Comment oublier Solange ? Son dernier regard ob-
sdait encore Perrier. Comme si elle avait eu le

260
Chapitre 15 La souricire

pressentiment que leur amour tait vou lchec.


Quil ne reviendrait pas vivant, quelle-mme serait
aussi une victime tragique du destin qui les liait
depuis le dbut de cette expdition dans la valle du
Ziz. Le lieutenant Perrier voulut conjurer son an-
goisse : il se leva et, aprs avoir salu Hassan, alla
inspecter le primtre de dfense du campement et
superviser le rangement, dans la redoute, de la car-
gaison darmes du Rif. Histoire de se changer les
ides en ces moments troubles.

***

Au crpuscule, Bel Kacem stait rfugi


dans la palmeraie. Il avait interdit ses hommes de
faire des feux de camp. Les roumis ne devaient pas
deviner sa prsence. Il dsigna une centaine de
guerriers pour rcuprer les morts et les blesss
parmi leurs compagnons darmes mitraills par ces
chiens dinfidles. Il neut aucune peine recruter
des braves pour cette tche dlicate. Les hommes
partiraient pieds, les dromadaires exempts de tou-
tes charges. Les dpouilles des dfunts et les blesss
seraient dposs sur les btes qui les ramneraient
en silence, guides par des chameliers.
Tous les hommes apportrent avec eux une
natte. La premire vague dassaut attaquerait cette
nuit-mme. Ils grimperaient en silence le versant de
la dune qui faisait face la palmeraie. Ils pourraient
se laisser tomber sur les barbels sans trop subir
draflures, permettant ainsi la deuxime vague de

261
Le trsor du Rif

combattants de passer au-dessus de ce mur que les


roumis croyaient infranchissable. Cette tactique
avait t employe avec succs contre les infidles
par le Rogui Abd el Krim. Ensuite, ce serait la
cure. Ses fidles allaient dferler sur le camp des
roumis. Il ny aurait nul survivant. Bel Kacem met-
trait enfin la main sur le trsor du Rif et pourrait se
lancer la conqute du ksar dIfri, premire tape
avant sa marche glorieuse sur Marrakech.

***

Ctait lheure de la chorba pour les lgion-


naires. Le cuistot avait fait des merveilles ce soir-l,
comme sil sagissait du dernier festin pour tous ces
braves. Quatre mulets taient passs la casserole.
dfaut de mouton, les hommes avaient embroch
les btes et les faisaient rtir comme des mchouis.
Ils salivaient tous dj la perspective de manger
de la viande. Ils en avaient marre du singe et des
kessaras, des figues et des dattes. Enfin, un repas
qui avait de la gueule ! Par ailleurs, ils avaient al-
lum des feux de camp plusieurs endroits pour
signifier aux pirates du dsert que leur prsence
proximit ne les inquitait pas outre mesure.
Aprs avoir cass la crote, les gars se ras-
semblrent autour des feux pour chanter tout leur
rpertoire : chansons tristes ou joyeuses. Le moral
tait bon malgr leur sort incertain. Le lieutenant
Perrier avait rationn le pinard. Fallait pas abuser de
la bouteille alors que le feu dartifices allait dbuter.

262
Chapitre 15 La souricire

Ils feraient la fte jusqu vingt-deux heures. Puis


ce serait lextinction des feux signifie par le clairon
de la compagnie. Ils regagneraient leurs positions. Il
faudrait garder lil ouvert, et le bon. Une vraie
bagarre se prparait. Combien dentre eux allaient
sen tirer indemnes ? Chacun des combattants sou-
haitait rentrer sain et sauf au bataillon, bien sr.
Toute fuite tant impossible, ils savaient quils de-
vraient dfendre chrement leur peau. Ils taient
prts. Les lgionnaires, on les envoie l o on
meurt. On leur dit, ds le premier jour de leur enga-
gement.

***

La grande cour du ksar dIfri tait claire


par des dizaines de torches accroches sur les murs
et fiches dans le sol. Des hommes et des femmes,
jeunes et vieux, sexeraient avec ferveur au ma-
niement du sabre et des moukhalas, sous la supervi-
sion des guerriers du cad. Les recrues se consa-
craient au chargement de larme et au mouvement
de lpauler pour viser. Il ny avait pas de cibles
pour tirer. Les munitions taient rares. Ceux qui
faisaient lapprentissage du sabre utilisaient des
btons en bois. Le cad leur distribuerait de vraies
armes seulement avant le combat. La prudence tait
de rigueur avec les novices, malgr leur enthou-
siasme.

263
Le trsor du Rif

Le cad Aziz assistait lentranement de ses


gens. Il tait soucieux et son cur, plein damer-
tume. Il croyait tout cela inutile. Bel Kacem tait le
plus fort. Le moghazni qui devait rejoindre Dessan-
ges navait jamais pu livrer son message. Il tait
revenu du champ de bataille pour lavertir que la
troupe de Dessanges avait succomb sous le nombre
et quil ny avait aucun survivant. Le gendarme
avait attendu le dpart des pirates pour vrifier sil y
avait des blesss. Il avait reconnu Abou et Dessan-
ges, ensanglants. La tte du capitaine avait t d-
tache de ses paules. Un trophe de guerre pour la
Cigogne. Cette triste nouvelle avait branl le cad
Aziz. Son rve scroulait tout jamais. Il lui avait
annonc aussi que son fils Khalil connaissait main-
tenant la flicit ternelle. On lavait enterr dans
lenceinte du campement secret selon les rites de
lIslam.
Comment ragiraient Rassa et Nora en ap-
prenant le sort des deux hommes ? Nora avait perdu
son fianc; elle ne sen remettrait jamais. Elle se
laisserait mourir plutt que dtre ronge par la dou-
leur et le chagrin. Quant sa fille Rassa, nul ne
pouvait prvoir ses ractions. Elle lui avait toujours
apparu forte et sre delle-mme, en rivalit avec
son frre Khalil quelle pleurerait le temps nces-
saire pour loublier. Toutefois, elle avait bien chan-
g depuis la veille. Surtout depuis son ultime
conversation avec Dessanges. Elle tait radieuse
comme une femme qui respire lamour. Non, il tait
encore trop tt pour leur parler de ce tragique v-
nement. Elles devaient consacrer toutes leurs ner-

264
Chapitre 15 La souricire

gies se prparer pour laffrontement ultime avec


ce chien galeux de Bel Kacem.

***

Au bivouac des lgionnaires, la nouba suc-


cdait au festin. Les hommes regroups autour des
feux chantaient des chansons de leurs pays. Une
vraie tour de Babel. Certains, les plus habiles ma-
nier un crayon, staient retirs dans les guitounes
pour crire la lueur du fanal une lettre : un pre,
une mre, un frre, une sur, une fiance ou une
marraine de guerre. Comme si ctait la dernire.
On couchait sur le papier ses tats dme malgr la
mort qui rdait; on avait beau lavoir dfie plu-
sieurs reprises, il fallait exprimer quand mme son
dsarroi face lincertitude du sort. Les plus cr-
neurs camouflaient leur anxit en racontant des
blagues ou des anecdotes les mettant en vedette, eux
ou des copains de la compagnie. Hassan, Zaid et les
convoyeurs berbres rcitaient leur prire du soir,
tourns vers la Mecque. Ce rite revtait dautant
plus de signification quils avaient tous le sentiment
que les vierges du Jardin dAllah leur ouvriraient
bientt toutes grandes ses portes.
Miller, Burns et Ortiz taient assis devant la
tente du sergent Schmidt avec le lgionnaire Four-
nel, linitiateur de la mutinerie contre le sous-
lieutenant Guyot.

265
Le trsor du Rif

H, Schmidt ! Tas rien dire ? On va


tous crever. Fils de pute ! lana Miller, toujours
aussi enrag du traitement que leur avait inflig le
sergent dans laprs-midi.
Dtachez-moi, les gars ! rtorqua le ser-
gent. Vous aurez besoin de moi pour faire face aux
Chleuhs. Ils nous feront pas de quartiers, ces encu-
ls.
Tu peux crever comme tu le mrites, fit
Burns. Jespre quun deux te trouvera dans ta
tente et te tranchera la gorge. Tauras pas le temps
davoir un procs pour essayer de ten tirer bon
compte.
On aurait d te faire la peau depuis long-
temps, espce de salaud ! renchrit Ortiz.
Ya quand mme une justice : tu vas par-
tager notre sort mais tu vas mourir trip sans pou-
voir te dfendre en lgionnaire... conclut Fournel.
Allez tous en enfer, bande dordures !
scria Schmidt, courrouc.

Sur ce, Miller leva son gobelet de pinard et


porta un toast :

Au sergent Schmidt, quil rtisse en enfer


et nous avec !

Sans se faire prier, les camarades de les-


couade levrent leur tout leur gobelet et
sexclamrent en chur :

266
Chapitre 15 La souricire

Vive lEnfer ! Vive la Lgion !

***

Perrier, Kirinsky et Tanguay tenaient conseil


de guerre, debout sur le sommet de la dune,
lemplacement qui servait de porte dentre leur
campement et o tait positionn le canon de 37
mm. Tanguay avait fait installer des caisses vides
pour bloquer laccs lennemi. Trois lgionnaires
taient retranchs derrire cette muraille improvise
avec une provision suffisante de grenades. Le pri-
mtre dfensif tait entirement boucl.

Il est vingt-deux heures ma montre,


messieurs, dclara Perrier sur un ton solennel. Je
crois que ce sera bientt lheure de rappeler les
hommes leurs positions. Assurez-vous quils aient
des munitions en quantit suffisante et quils fixent
leurs baonnettes au canon. a va saigner. On va se
battre au corps corps ds quils vont nous dbor-
der sur lun des flancs. La question existentielle est
de savoir lequel.
mon avis, se risqua Kirinsky, ils vont
srement se concentrer sur un seul pour faire une
pousse avec plusieurs vagues dassaut. Bel Kacem
espre srement quon ne dcrochera pas des deux
autres flancs au cas o il changerait de tactiques et
lancerait une attaque sur les autres positions.

267
Le trsor du Rif

Jsuis daccord avec lopinion de


ladjudant-chef, intervint le sergent Tanguay. Mais
on naura pas le choix. On va tre oblig de dgar-
nir les autres flancs pour repousser des assauts rp-
ts. Le problme cest quon doit couvrir en mme
temps trop despace pour le peu dhommes capables
de le faire. Cest pas vident dans la noirceur sans
fuses clairantes. Quand jpense que Guyot a ou-
bli de les apporter, a menrage ! On devrait se
replier la redoute au centre de la cuvette au mo-
ment que vous jugerez stratgique. Elle est bien
protge avec les tranches et les caisses qui servent
de remparts. On a sous la main les armes et les mu-
nitions du Rif. On pourra mieux se dfendre si on
est regroups. On pourra aussi arroser plus facile-
ment les Chleuhs qui vont attaquer en dboulant les
dunes. Tant qu se battre, faisons leur payer cher
leur attaque.
Bonne suggestion, sergent, dajouter Per-
rier. Je suis daccord avec votre proposition. On va
souhaiter que Bel Kacem se casse la gueule dans
une premire charge au point de foutre le camp. Si
Dieu le veut ! Messieurs ! On fait sonner le clairon
pour le dodo et on positionne nos gars aux empla-
cements stratgiques.

***

On frappait la porte dentre du ksar dIfri.


Une des sentinelles du cad Aziz ouvrit le judas de
la porte. Il distingua luniforme dun officier des

268
Chapitre 15 La souricire

lgionnaires. Mfiant, il referma le judas et courut


informer le cad de cette arrive impromptue. Celui-
ci, aussitt avis, en compagnie de son secrtaire
qui baragouinait le franais, se dirigea aussitt vers
la porte. Il sagissait srement de la compagnie
monte des lgionnaires appele en renfort par le
capitaine Dessanges.

Salam alaykoum, qui vous tes ? demanda


le fki, qui dvisageait le visiteur par le judas.
Alaykoum salam ! Lieutenant Bertrand,
commandant de la 1re compagnie monte, du 2e
bataillon du 3e REI, demand par le capitaine Des-
sanges. Je dois voir le capitaine, cest urgent.
Capitaine Dessanges mort, tu par Bel
Kacem. Vous, entrer seul pour voir le cad, et me
remettre votre arme, rclama le secrtaire en tendant
la main par le judas.

Le visiteur tendit un revolver en le prsen-


tant pas la crosse. Rassur, le fki indiqua la senti-
nelle de tirer le verrou de la porte qui souvrit pour
laisser entrer un officier de la Lgion trangre.
Celui-ci salua le secrtaire et le cad ses cts, en
leur disant :

Dsol dapprendre que le capitaine a t


tu. Je suis ici sa demande pour assurer la protec-
tion de votre ksar et venir en aide au lieutenant Per-
rier, si ncessaire.

269
Le trsor du Rif

ces mots, le cad Aziz ferma les yeux et


remercia en silence Allah pour lenvoi de ce signe.
Le ksar tait sauv. Ses habitants ne seraient pas
massacrs par les pirates du dsert. Il demanda au
fki de traduire ses remerciements pour larrive
inespre de la troupe de lgionnaires et leur propo-
sa de sinstaller lintrieur des murs pour la nuit.

Je vous remercie de votre proposition, dit-


il, mais nous allons rester dehors si nous devons
partir rapidement. Nous devons savoir si le lieute-
nant Perrier et ses hommes sont encore vivants.
Nous avons apport une machine qui permet
denvoyer des signaux lumineux la nuit. Nous al-
lons linstaller sur la terrasse de la kasbah et essayer
dtablir le contact avec le lieutenant ds que vous
direz oui notre demande.

Au bout de quelques instants, le temps de


bien traduire les propos du lieutenant au cad, le
secrtaire lui confirma que son matre lui accordait
lautorisation demande.

ChoukRan, cad, fit Bertrand en sin-


clinant.

Puis, il tourna les talons et franchit len-


ceinte au-del de la porte qui a t ouverte par les
sentinelles pour hler lquipe de transmission des
signaux. Deux lgionnaires accoururent avec un
appareil sur trpied, semblable un hliographe
mais qui tait une lampe de type 0.10 alimente par
lactylne. Sans plus attendre, le trio conduit par le

270
Chapitre 15 La souricire

secrtaire se dirigea vers la kasbah en traversant la


cour pour grimper sur la terrasse par lescalier de
lune des quatre tours.

***

Le mange des nouveaux venus navait pas


chapp aux habitants du ksar qui participaient
lexercice de maniement darmes, dont Rassa et
Nora. Celles-ci navaient toujours pas obtenu du
cad des rponses aux questions poses concernant
le sort de leurs amoureux. Plus le temps passait,
plus lespoir de les revoir vivants samenuisait, et
leur angoisse augmentait.

Ma sur Rassa, ton pre nous cache la


vrit, insinua Nora. Il sait ce qui est arriv au-
jourdhui. Sinon pourquoi le capitaine Dessanges et
Abou ne sont pas encore rentrs ?
Tu as raison, mon pre sait ce qui leur est
arriv. Il ne me parle plus depuis que le messager
est venu le voir. Son visage trahit ses penses. Je le
connais bien. Il ne veut pas nous faire de peine si la
nouvelle est mauvaise. Jai pens au capitaine Des-
sanges toute la journe. Je lai vu en songe entrer au
Jardin dAllah.
Dans ton songe, Abou tait-il avec lui ?
questionna Nora, supputant dj le pire.

271
Le trsor du Rif

Je ne voulais pas te le dire, murmura


Rassa, un songe est un songe... mais je crois quils
sont tous morts. Bel Kacem le chien galeux les a
tous gorgs.
Je me tuerai moi aussi, scria Nora, d-
vaste; jamais je ne serai un autre homme ! Abou
tait le seul avec qui je voulais me marier et avoir
des enfants.
Tu es ma meilleure amie, ma sur. Nous
partirons ensemble pour le Jardin dAllah rejoindre
Abou et Dessanges. Nous serons tous runis dans la
flicit ternelle. Je suis comme toi. Aucun homme
de la tribu ne pourrait me donner ce que Dessanges
mavait promis. Je ne pourrai pas devenir la Reine
du Tafilalet, mais je retrouverai Dessanges. Mainte-
nant, cest tout ce qui compte mes yeux. Bni soit
le prophte Mahomet, que la Paix soit avec Lui !
QuAllah me pardonne, je ne serai jamais une ser-
vante ou une esclave, la mort me sera plus agrable,
conclut Rassa, le cur meurtri.

***

Pour ne pas demeurer en reste vis--vis de


ses htes, Solange Briand participait elle aussi
cette sance collective dentranement, malgr la
barrire de la langue. En apercevant le lieutenant
Bertrand et ses lgionnaires arriver, elle navait pu
sempcher de penser Charles. Elle se rappelait la
mise en garde crite quil lui avait transmise quel-
ques heures plus tt. Il lenjoignait de quitter Ifri

272
Chapitre 15 La souricire

pour se rfugier Midelt, le temps requis pour que


larme chasse Bel-Kacem du secteur. La situation
actuelle avec cette menace qui planait au-dessus de
leurs ttes et le silence dans lequel elle avait t
plonge par son dpart lattristaient. Comment al-
lait-t-elle ragir si elle apprenait quil avait succom-
b sous les coups de ses ennemis ?
Elle tait surprise de son sentiment son
gard. Pourtant, ils ne se connaissaient que depuis
deux jours, mais elle avait limpression quil tait
entr dans sa vie depuis plus longtemps encore. Elle
laimait et voulait le revoir indemne au plus vite.
Dautant plus quelle sentait le dsir la tenailler
pour la premire fois depuis la mort de Georges.
Elle voulait sabandonner aux caresses de Charles et
renouer avec le plaisir quelle croyait disparu tout
jamais. Elle regrettait presque de ne pas avoir cd
ses pulsions aprs la diffa. Loccasion tait si belle,
elle avait le sentiment davoir rat le coche.
Le lieutenant Bertrand allait bientt trans-
mettre des messages. Une ide lui vint lesprit.
Elle irait demander Bertrand de lui permettre de
communiquer avec Charles, grce ces signaux
lumineux. Sans plus attendre, elle quitta la cour et
partit rejoindre les lgionnaires sur la terrasse avec
lespoir que sa requte serait entendue.

***

273
Le trsor du Rif

Hassan et les convoyeurs saffairaient for-


tifier la redoute en prvision de la retraite des l-
gionnaires qui dcrocheraient ventuellement de
leurs positions pour le combat ultime. Miller et
Burns assuraient la garde du prisonnier Schmidt.
Ortiz remplaait les bandages des quatre lgionnai-
res blesss mais encore capables de tenir une arme
et de se battre jusqu leur dernier souffle.
Tanguay patrouillait le versant de la dune
face au couvert vgtal, en compagnie de Zaid et du
chien Taza. Ladjudant-chef Kirinsky faisait de
mme avec deux lgionnaires sur le versant oppos
la plaine dsertique. Le lieutenant Perrier stait
rserv le versant faisant office dentre dans le
campement, qui donnait directement sur loued Ziz
et le ksar dIfri.
La nuit tait noire et froide. Les lgionnaires
avaient enfil les capotes par-dessus leurs vareuses
pour se rchauffer. Un calme plat rgnait tout au-
tour. Les hommes qui occupaient leurs positions
dans les tranches demeuraient silencieux. Ils
avaient la peur au ventre. Certains tremblaient,
dautres avaient la gorge sche. Les plus croyants
rcitaient un Notre Pre. La longue attente tuait les
hommes petit feu. Ils savaient que lennemi invi-
sible rdait autour avec lespoir du moment favora-
ble pour se lancer lassaut. Ils taient pigs dans
la souricire.
Aucun secours lhorizon. Ils devraient se
battre comme des lions contre des adversaires impi-
toyables. Pas de pinard pour se rchauffer et se
donner du courage avant la bataille dcisive. Il fal-

274
Chapitre 15 La souricire

lait garder lil clair, ordre du lieutenant Perrier,


ctait une question de vie ou de mort !

275
CHAPITRE 16

La nuit de la faucheuse

Dans la discrtion la plus totale, profitant de


lobscurit de cette nuit dencre qui voilait la lune et
les toiles, sans faire de bruit, Bel Kacem avait fait
ramasser les morts et les blesss qui gisaient dans le
reg, face la position fortifie des lgionnaires. Les
roumis taient joyeux, ils chantaient leur victoire.
Ils navaient rien vu ni entendu. La crmonie mor-
tuaire des dfunts avait eu lieu dans la palmeraie,
labri des regards indiscrets. Ses fidles rclamaient
vengeance de laffront subi et fourbissaient leurs
armes pour une lutte sans merci.
Le boiteux sanguinaire tait rassur. La nuit
se prsentait comme sa meilleure allie. Sans doute
la premire vague dassaut balaierait-elle son adver-
saire. La prise tait enviable. Non seulement pour-
rait-il semparer du chargement darmes quil
convoitait, mais il hriterait aussi de larmement de
ses adversaires aprs leur extermination. Le Tafila-

277
Le trsor du Rif

let tait dsormais lui. Il en serait le roi incontest


et toutes les tribus se rallieraient lui. Les roumis
noseraient plus se risquer sur son territoire.
Assez rv... il fallait passer laction.

***

Le lieutenant Perrier fouillait lhorizon avec


ses jumelles, comme sil esprait un signe annoncia-
teur dun miracle. Tout coup, il crut distinguer au
loin des lueurs. tait-ce un mirage d la fatigue
accumule ?

Des signaux lumineux, mon lieutenant,


droit devant ! lui indiqua un lgionnaire qui lui aus-
si avait observ le phnomne.
Vous avez raison, lgionnaire, ce sont des
signaux qui nous sont envoys et qui viennent du
ksar dIfri. Srement que la compagnie monte est
arrive sur place et que son commandant nous
transmet un message. Allez chercher la lampe opti-
que, nous allons lui rpondre sans tarder.
vos ordres, rpondit le lgionnaire qui
sempressa de quitter sa position pour qurir
lappareil dans les plus brefs dlais.

Cette fois, le lieutenant dchiffra le message


au fur et mesure que se poursuivait la transmis-
sion, et qui se rptait en boucle infinie :

278
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Lieutenant Bertrand, compagnie monte,


lieutenant Perrier. Rpondez. Urgent.

Le commissionnaire samena tout essouffl


avec lappareil. Une fois que celui-ci fut bien ancr
sur son trpied et aprs avoir vrifi sil y avait suf-
fisamment dactylne, Perrier alluma la lampe,
essuya les lentilles et manuvra lcran dans la
bonne direction. Il mit son message avec diligence
pour sassurer davoir contact son interlocuteur.

Lieutenant Perrier lieutenant Bertrand.


Message reu. Sommes encercls par Bel Kacem.
Attaque imminente. Demandons renforts immdiat.
vous !

Bertrand rpondit son tour :

Impossible de donner suite. Demain matin


seulement. Dplacement dcouvert trop risqu.
vous.

Du de la rponse, Perrier rpliqua aussi-


tt :

Demain sera trop tard. Serons tous morts


votre arrive. vous.

Quelques minutes scoulrent, intermina-


bles, comme si Bertrand tardait formuler une r-
ponse satisfaisante.
Enfin, il transmit sa communication :

279
Le trsor du Rif

Dsol. Tenez bon. Serons l au lever du


jour. Un mot de Madame Briand : Charles, restez
en vie, je vous aime. De tout cur avec vous.
vous.

Surpris par la teneur du message, Perrier r-


flchit quelques secondes puis mit son tour :

Solange, je vous aime. demain.

***

Bel Kacem et ses khalifats suivaient avec


une attention soutenue la transmission des messages
lumineux entre le ksar dIfri et la position fortifie
quils sapprtaient attaquer.

Par Allah ! Les roumis se parlent avec les


rayons de la lune, sexclama la Cigogne qui obser-
vait ce systme de tlcommunication pour la pre-
mire fois.
Tu as raison, grand cad, ajouta son
conseiller Ahmed; les lgionnaires senvoient des
messages la nuit comme le jour. Il y a des soldats
franais au ksar dIfri. Nous ne pourrons aller l-bas
comme tu avais prvu.
Sil y a des lgionnaires au ksar, ils vont
srement venir aider ceux qui sont en face de nous.
Il faut attaquer cette nuit avant quils arrivent, en
dduit Bel-Kacem, visiblement dpit de cette situa-
tion inattendue. Ahmed, tu pars immdiatement

280
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

avec ton groupe lassaut, Said te suivra derrire


avec ses hommes. Je dirigerai lattaque sur le ver-
sant par o est entr le convoi. Les roumis seront
surpris, part leurs choufs, tout le monde dort. Mort
aux infidles ! QuAllah nous protge et nous donne
la victoire !

***

Le sergent Tanguay accompagn de Zad et


du chien Taza patrouillait le sommet de la dune tout
en changeant des signes dencouragement avec les
lgionnaires camoufls dans leurs tranches. Sou-
dain, Taza sarrta et pointa son museau vers
lextrieur du primtre. Il grogna de faon conti-
nue. Zaid savana vers le barbel et crut distinguer
une ombre furtive dans le noir. Un coup de feu cla-
ta. Zaid, vif comme lclair, se jeta par terre tandis
que le sergent Tanguay donnait lalerte avec son
sifflet. Tous les lgionnaires retranchs se placrent
en position de tir. Tanguay se mit genoux pour
viter dtre vis par un tireur isol.
Ahmed et ses trente hommes transportant
des nattes avaient grimp en silence le long de la
pente et atteint facilement la ligne de rouleaux de
barbels. son signal, tous se laissrent tomber
avec leurs nattes sur les barbels. Chacun dentre
eux se transforma en pont-levis pour permettre aux
hommes de la deuxime vague, arms de leurs sa-
bres ou de leurs poignards, de leur passer sur le dos
pour franchir sans encombre cet obstacle.

281
Le trsor du Rif

Tanguay devina aussitt la manuvre et


commanda le tir volont. La fusillade clata, nour-
rie par les prposs de la mitrailleuse Hotchkiss
ainsi que par les deux tireurs des fusils-mitrailleurs,
balayant au jug lespace devant eux. Les autres
lgionnaires vidrent rptition le chargeur de
leurs fusils Lebel. En face, les hommes du khalifat
Said, vtus de noir, se confondant aisment avec la
pnombre ambiante, se dirigrent tout droit sur les
lgionnaires, guids par les lueurs des coups de feu
et le bruit des dtonations. Au hasard des tirs, quel-
ques-uns furent fauchs par le barrage de balles. Les
autres se rurent la cure en vocifrant et criant
Allah Akbar .
Les lgionnaires, submergs par le nombre,
navaient eu ni le temps de lancer des grenades, ni
de remplacer les chargeurs vides. Un furieux corps
corps sengagea, baonnettes contre sabres. De
part et dautre, des combattants tombrent sous les
coups, sans espoir de se relever. Tanguay, voyant la
situation se dtriorer, commanda la retraite vers la
redoute.
Le lieutenant Perrier et ses gars, qui assis-
taient de leurs tranches en observateurs impuis-
sants lchauffoure, virent accourir les hommes
dAhmed qui staient relevs pour se joindre
leurs frres. Le lieutenant Perrier donna aussitt
lordre de tirer sur les nouveaux arrivants afin de
favoriser la retraite de Tanguay et des survivants de
sa section.
Mais langle de tir de ses hommes tant trop
restreint, les coups manqurent de prcision. Perrier
ordonna alors de dcrocher et tous sortirent de leur

282
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

retranchement pour se regrouper. Aprs avoir fait


dmonter rapidement les culasses des mitrailleuses
pour les rendre inutilisables, il slana au pas de
charge sur la crte, revolver au poing, suivi de ses
lgionnaires, en direction du lieu du combat qui
faisait toujours rage, o les camarades se battaient
comme des diables trois contre un.
Perrier et ses hommes, surgissant dans la
mle, dchargrent leurs armes sur les combattants
de Bel Kacem, qui furent fauchs par un tir de mi-
traille. Ltau se desserra subitement sur le sergent
Tanguay et les cinq lgionnaires encore debout,
encercls par leurs adversaires, qui se dfendaient
bec et ongles contre les coups de sabre avec leurs
baonnettes au canon et du revers de la crosse de
leurs fusils.

Bienvenue, mon lieutenant, vous arrivez


juste temps ! scria Tanguay, tout heureux de ce
renfort providentiel.

Les attaquants encore en vie, au nombre


dune vingtaine, furent paralyss par ce revirement
de situation et, aprs quelques secondes dhsi-
tation, voyant quils ne pouvaient reculer, slan-
crent lattaque. Ayant prvu leur raction, Perrier
commanda le feu de salve bout portant. Ce fut un
vritable massacre. Presque tous les combattants de
Bel Kacem furent foudroys sur place. Les autres
furent embrochs par les baonnettes des lgionnai-
res qui avaient fait bloc pour les affronter.

283
Le trsor du Rif

Cest le temps de dcrocher, sergent, tout


le monde la redoute ! Clairon, sonne la retraite !
tonna Perrier.

Le lgionnaire affect cette fonction n-


vralgique porta aussitt linstrument sa bouche et
excuta la sonnerie qui commandait le repli de la
troupe vers la redoute. Kirinsky et ses hommes quit-
trent leur position sur le sommet de lautre versant
et tous dvalrent la pente en direction du lieu de la
retraite. Ils furent rejoints dans leur course par Ortiz
et les blesss ainsi que par Miller et Burns, qui
avaient abandonn le sergent Schmidt attach sur
son lit de camp.
En moins de deux minutes, la troupe stait
rfugie dans labri temporaire. Lemplacement
occupait une superficie de quinze mtres carrs,
avec en son centre, le puits du campement. Le p-
rimtre tait dfendu par une tranche dun mtre de
profondeur, surmonte dune range de caisses vi-
des. Deux rouleaux de fils barbels placs en chica-
nes et un nid de mitrailleuse Hotchkiss protgeaient
lunique ouverture de la redoute qui faisait face au
versant de la dune donnant accs la cuvette.
Ladjudant-chef Kirinsky procda au d-
ploiement des effectifs autour de la muraille impro-
vise, tandis que le sergent Tanguay compltait
linventaire des armes, munitions, et provisions
disponibles pour soutenir un sige. Le lieutenant
Perrier examina avec minutie le site du campement
pour dtecter la prsence de lennemi qui pourrait
sinfiltrer dans la cuvette. Quelques minutes plus

284
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

tard, Perrier convoqua Kirinsky et Tanguay; il fal-


lait tablir le bilan de cette premire attaque.

Messieurs, je vous coute avec attention,


signifia Perrier, impatient de connatre le rsultat
des dmarches effectues par ses adjoints.
On a perdu douze lgionnaires, morts ou
blesss, qui sont rests sur la crte, intervint Kirins-
ky. En nous incluant officier et sous-officiers, nous
sommes quarante-six capables de repousser une
attaque. Je nai pas compt Hassan et les dix
convoyeurs qui sont avec nous. Zaid et son chien
sont ports disparus. Notre entre est protge par
une mitrailleuse Hotchkiss, les autres ont t sabo-
tes pour quelles soient inutilisables. Les trois au-
tres cts du primtre de la redoute sont gards
chacun par deux tireurs de FM. Tous les autres gars
sont quips de leurs fusils Lebel et disposent cha-
cun de dix grenades et de cent vingt balles. Cela
devrait suffire pour tenir jusqu laube quand la
compagnie monte va se pointer en renfort.
Bien. Et vous, Tanguay, avez-vous vu
Zaid lors de votre accrochage avec les pirates ?
questionna Perrier, soucieux du sort rserv au
meilleur claireur de la compagnie.
Il tait prs de moi au plus fort de la ba-
garre. Jlai perdu de vue. Jpourrais pas vous dire
quoi que ce soit sur ce qui est arriv, rpondit le
sergent, embarrass. En tout cas, cest pas un dser-
teur.
O.K ! Passons votre rapport, poursuivit
le lieutenant.

285
Le trsor du Rif

Ladjudant-chef vous a donn un bilan


complet sur ltat de notre armement. On a des vi-
vres pour une journe : des botes de singe, des kes-
saras, des dattes, des figues et une bonne provision
deau avec le puits. On va manquer de pinard. On a
oubli de transporter notre rserve dans la redoute.
Je vous remercie, messieurs. Souhaitons
que Bel Kacem nous laisse tranquille, conclut le
lieutenant Perrier.

peine avait-il prononc ces mots quun cri


lugubre surgit de nulle part. Un cri glacer le sang.
Le cri dun homme que lon saignait comme un
goret.

Bon sang !!! Quest-ce que cest ? sex-


clama Kirinsky.
Un de nos gars qui se fait triper, lana
Tanguay. Jai dj entendu a dans le Rif. Les
Chleuhs avaient captur en dehors du poste un de
nos hommes qui faisaient la corve de bois, et
samusaient le torturer jusqu ce quil crve.
Cest pas beau entendre. Le pire, cest quon est
oblig dcouter et quon peut rien faire pour le
sauver.
a fait partie de leur tactique pour jouer
sur nos nerfs et nous forcer commettre lerreur de
partir sa recherche, au risque de tomber dans un
pige, ajouta Perrier.

Hassan, qui avait prt loreille aux propos


changs, simmisa dans la conversation :

286
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Si lieutenant daccord, Hassan aller voir et


revenir.
Cest risqu, Hassan, tu nes pas encore
compltement guri de ta blessure, lui signifia Per-
rier.
Hassan pas peur. Voir dans le noir. Has-
san capable de marcher et courir. Lieutenant dire
oui ?

Aprs quelques instants dhsitation, Perrier


se laissa convaincre et autorisa Hassan aller voir
de quoi il retournait. Celui-ci, habile comme une
gerboise, sortit de la redoute par la voie daccs
garde par les chicanes de rouleaux de barbels et
disparut de sa vue, happ par lobscurit de la nuit.

En esprant quil nous revienne sain et


sauf, se dit en lui-mme le lieutenant Perrier, qui
fondait lespoir que cette dmarche soit fructueuse
pour la suite des oprations nocturnes.

***

Bel Kacem et ses fidles avaient grimp la


pente du versant de la dune en rampant comme des
serpents, et atteint le sommet sans rencontrer au-
cune rsistance. Les deux mitrailleuses et le canon
de 37 mm taient toujours en place. Bel Kacem
avait examin attentivement les mitrailleuses et le
canon, comme un enfant smerveillant devant des
jouets tout neufs. Son khalifat Ahmed le rejoignit

287
Le trsor du Rif

pour lui livrer un compte rendu de son offensive.


Les hommes qui avaient particip lattaque taient
morts, lexception dune dizaine plus ou moins
gravement blesss.

Comment oses-tu te prsenter devant moi


aprs ton chec? rugit Bel Kacem. Il empoigna
Ahmed par le cou comme pour ltrangler.
Grand cad, le combat a t froce. On
sest battus jusquau dernier. Les roumis ont des
armes qui les rendent invincibles. Allah mest t-
moin que je dis la vrit ! Nous avons tu onze l-
gionnaires et avons fait un prisonnier. Veux-tu le
voir, grand cad ? demanda Ahmed, esprant ainsi
viter le sort funeste que lui rservait son matre
pour sa bavure.
Amne-le ici, cet infidle. Il doit nous
montrer comment nous y prendre pour faire comme
les roumis, et pour les vaincre.
Tes dsirs sont des ordres, grand cad, lui
rpondit Ahmed en sinclinant et embrassant les
babouches de son matre.

***

Sur la terrasse de la kasbah dIfri, le lieute-


nant Bertrand transmettait des signaux au lieutenant
Perrier, mais sans obtenir de rponse depuis le d-
but des hostilits et de la ptarade qui sensuivit,
nettement rpercute dans la valle.

288
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

a fait plus de quinze minutes quon


nentend plus la fusillade, et il ne transmet plus de
message, sinquita Solange Briand. Quattendez-
vous pour aller les secourir ?
Sauf votre respect, Madame, rpondit le
lieutenant Bertrand, mes ordres sont formels : ne
pas engager lennemi sil dispose de forces sup-
rieures en nombre. Vous en conviendrez avec moi,
la situation est trs risque et nous pourrions tre
massacrs avant mme de livrer bataille. Bel Kacem
et sa harka ont dress un mur entre nous et le lieute-
nant Perrier. Pour le traverser, il nous faut la lu-
mire du jour. La nuit, sans une connaissance suffi-
sante du terrain, nous risquons une mort certaine
avant mme darriver au campement retranch de la
3e compagnie du lieutenant Perrier.
Je comprends vos raisons, mais vos cama-
rades sont encercls, sans possibilit de schapper,
vous tes leur seul espoir, renchrit Solange, due
de la rponse de son interlocuteur.
Justement, le lieutenant Perrier a srement
pris les dispositions pour offrir une rsistance jus-
quau lever du jour. Nous allons nous mettre en
marche ds laube. Soyez rassure, nous pouvons
franchir la distance deux fois plus vite quune com-
pagnie rgulire. Bel Kacem sera prvenu de notre
arrive et il y a fort parier quil va lever le sige. Il
ne se risquera pas dans une bataille range o nous
avons lavantage de la puissance de feu malgr no-
tre dficit en effectif. Je suis convaincu que vous
comprenez notre position. Votre mari tait officier
dans larme et ce genre de raisonnement devait tre
monnaie courante dans vos discussions.

289
Le trsor du Rif

Vous faites fausse route, lieutenant Ber-


trand, rtorqua Solange, choque par cette dernire
affirmation gratuite. Mon mari et moi vitions de
parler de son mtier la maison.
Dsol, Madame, dit lofficier, confus
davoir t trop loin dans son expos. Toutes mes
excuses. Je ne voulais pas vous offenser.
a ira. Je veux vous accompagner demain
jusquau campement du lieutenant Perrier. Je ne
veux plus rester ici attendre et me faire du mau-
vais sang...
Cest trop dangereux et cest contraire au
rglement. Je ne peux prendre la responsabilit de
vous amener. Je refuse catgoriquement.
Trs bien, jirai donc seule. Ou avec des
Berbres que je paierai en consquence pour
mescorter.
Je vous le dconseille fortement.
Vous navez aucune autorit sur moi, je
tiens vous le rappeler.
Vous vous trompez. Vous tes une civile
sous juridiction militaire. Je peux prendre tous les
moyens ncessaires pour vous empcher de com-
mettre une folie.
Je vous dgage de toute responsabilit par
crit si vous y tenez, mais je ferai ma guise, que
vous le vouliez ou non, conclut Solange en quittant
la terrasse sans attendre la raction du lieutenant
Bertrand.

Bertrand avait compris quil ne pourrait em-


pcher Solange de mettre son projet excution,
moins dutiliser la force. Cette option lui rpugnait;

290
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

il se refusait lenvisager. Toutefois, il escomptait


lui donner satisfaction, malgr tout. Il avait t
brusque, mais songeait de plus en plus lui venir en
aide. Il verrait au matin quelle serait la solution
privilgier, aprs une bonne nuit de sommeil avant
le baroud. Accompagn de ses hommes, il quitta la
terrasse de la kasbah pour rejoindre le bivouac
lextrieur du ksar.

***

Dans la redoute, les lgionnaires restaient en


tat dalerte, accabls par le sommeil qui les enva-
hissait sournoisement. intervalles rguliers, un cri
sinistre dchirait le silence de la nuit : celui dun
malheureux que lon suppliciait. Une victime de Bel
Kacem, qui affinait son stratagme visant effrayer
les roumis quant au sort qui les attendait aprs cette
bataille.
Deux sentinelles du nid de mitrailleuses gar-
daient lunique accs de la redoute; elles perurent
un bruit furtif, puis un lger aboiement quelques
mtres devant eux. Le doigt sur la dtente, le tireur
hsita appuyer, tandis que le pourvoyeur tenait
solidement la bande dalimentation des balles. Sou-
dain, Taza samena en gmissant, suivi dHassan et
de Zaid qui boitait svrement.

Halte ! Qui va l ? hurla le pourvoyeur,


tentant de distinguer les silhouettes dans la pnom-
bre.

291
Le trsor du Rif

Pas tirer ! Pas tirer ! Hassan et Zaid


venir !
Lieutenant, vite ! Cest Hassan et Zaid !
scria le pourvoyeur.

Perrier, Kirinsky et Tanguay se prcipitrent


hors de la redoute pour ramener le duo en terrain
sr. Zaid, soutenu par Hassan qui avait lui-mme un
bras en charpe, boitait de la jambe droite, son pan-
talon et son cuir chevelu maculs de sang.

Il est salement amoch, dclara Tanguay.


Ortiz, vite, la trousse de premiers soins ! a presse !

Perrier et ses deux sous-officiers prirent la


relve dHassan pour soutenir Zaid sur le point de
svanouir. Le groupe pntra dans la redoute sans
incident et trois lgionnaires vinrent se poster dans
lembrasure pour couvrir leur retraite. Au bout de
quelques pas, tout le monde sarrta; Zaid fut dpo-
s dlicatement par terre. Ortiz se pencha vers lui,
muni dun tampon. Avec de lalcool friction, il lui
nettoya la plaie du cuir chevelu. Zaid grimaa de
douleur. Ensuite, Ortiz procda de la mme manire
pour la jambe aprs avoir dcoup le pantalon. La
douleur tait trop vive; dj affaibli par la perte de
son sang, Zaid perdit conscience.
Ortiz examina sommairement les deux bles-
sures et conclut que des points de suture taient
ncessaires pour refermer les plaies. Mais, sous le
regard plaintif du chien Taza, il dut admettre quil
navait pas lexprience requise pour ce type
dintervention.

292
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Si on fait rien, il va crever au bout de son


sang ! lana Kirinsky.
Jai vu ma mre coudre, la maison, dit
Tanguay. Jvas tenter le coup...

Fouillant dans la trousse, il trouva du fil et


des aiguilles. Puis il se tourna vers Perrier et Kirins-
ky :

Jai besoin daide pour empcher Zaid de


bouger quand il reviendra. Faut lui mettre aussi un
bout de bois dans la bouche pour quil morde de-
dans son rveil. Autrement, impossible de faire la
job.
Que voulez-vous dire ? stonna Perrier
ce dernier mot.
Excusez, mon lieutenant, la job cest le
boulot, comme vous dites en France, rpondit Tan-
guay, amus de la raction de son officier.
Bon, daccord, on sorganise tout de suite,
fit Perrier. Kirinsky, trouvez-moi quatre volontaires
pour aider Ortiz et Tanguay.

Kirinsky se retourna et vit Miller, Burns et


deux autres gars de la section qui avaient dj r-
pondu lappel avant quil nouvre la bouche.

Bravo, messieurs, et merci de votre aide !


leur tmoigna Kirinsky, fier de la rponse spontane
des hommes.

293
Le trsor du Rif

Cest O.K., mon adjudant, ajouta Miller.


Zaid est notre meilleur copain, on le laissera pas
tomber. Bien des gars lui doivent la vie depuis le
Rif !
Assez parl, tout le monde, jai pas de
temps perdre couter des discours ! sexclama le
sergent Tanguay, conscient de la dlicatesse et de
lurgence de son opration.

Les hommes sinstallrent auprs du bless


pour limmobiliser fermement, selon les directives
du chirurgien improvis qui amora son interven-
tion. Perrier et Kirinsky, visiblement de trop dans le
dcor, se retirrent discrtement lcart pour inter-
roger Hassan sur son odysse. Ils apprirent
quHassan stait rendu proximit de la crte o
stait droule loffensive et avait trouv Zaid qui
rampait pniblement. Il avait vu aussi Bel Kacem et
ses fidles, stationns prs du canon 37 mm, sur la
crte de lautre versant. Il avait cru reconnatre celui
qui poussait les cris horribles. Ctait le sergent
Schmidt. Des hommes du boiteux sanguinaire
lavaient trouv dans sa tente et amen auprs de
lui. Alors que les tortionnaires soccupaient mal-
mener leur victime, Hassan avait pu ramener Zaid
en toute discrtion.

Cest con ! souligna Kirinsky; dans le feu


de laction on a oubli Schmidt. croire que Miller
et Burns ont fait exprs pour le laisser l...
Vous soulevez un bon point, adjudant-
chef, nona Perrier, mais dans la situation prsente
je ne me lancerai pas dans une chasse aux sorcires.

294
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Cest triste pour Schmidt. Mme si cest un salaud


de la pire espce, cest quand mme un lgionnaire.
On pourrait croire quil mrite ce qui lui arrive,
mais jaurais prfr que cet homme comparaisse
devant ses pairs pour rpondre de ses actes.
De toute faon, on ne peut plus rien pour
lui. Ya pas un gars qui va risquer sa peau pour le
ramener vivant ou mort, conclut Kirinsky.

***

Bel Kacem tait exaspr. Le prisonnier ve-


nait de rendre lme. Son cur avait lch aprs une
sance de torture quil aurait prfre plus longue
dans le but de terroriser tous les roumis rfugis
dans leur tanire. Et puis, il tait aussi inquiet de
savoir que les autres lgionnaires taient moins
dune heure de marche. Ils viendraient peut tre
secourir leurs frres et lui, Bel Kacem, serait pris
entre deux feux. Il ne pourrait tenir tous ses hom-
mes en laisse sil essuyait encore trop de pertes au
combat. Il fallait en finir avec ceux qui taient ca-
chs dans la cuvette. Inch Allah !

***

Solange tait descendue dans la cour du ksar


pour voir le fki en train de superviser lentranement
de ses habitants. Discrtement, elle lui prsenta une

295
Le trsor du Rif

bourse pleine de douros et lui signifia que cet argent


serait lui.

Que veut la roumie pour cet argent ?


Combien de douros ? lui demanda-t-il dun air sus-
picieux.
Je veux partir au lever du jour pour re-
trouver le lieutenant Perrier votre campement se-
cret. Jai besoin dun cheval et dun guide, et de
deux hommes arms pour mescorter. Cent douros
pour vous si vous maidez, et plus pour ceux qui
accepteront de maccompagner.
Vous en avoir parl au cad Aziz, lui sa-
voir pour votre projet ? questionna le fki, mfiant et
intress la fois par le contenu de la bourse.
Non ! Vous tes le premier qui jen
parle, le rassura-t-elle.
Moi penser et donner rponse plus tard.

Le fki mit ainsi fin sans avertissement la


conversation en se refermant comme une hutre.
Solange resta bouche be par sa raction
imprvisible. Nanmoins, elle esprait que son offre
ne serait pas carte et quelle pourrait toujours
revoir Charles sain et sauf. Nayant plus rien faire
dans la cour, elle dcida de retourner sa chambre
pour trouver le sommeil. Elle en aurait bien besoin
si son projet se ralisait.
Cependant le court change entre le fki et
Solange navait pas chapp lil de Rassa. Pour
elle, quelque chose dintressant se tramait. Ne

296
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

pouvant tirer les vers du nez de Solange, elle irait


questionner le secrtaire particulier de son pre, qui
ne pouvait rien lui refuser.

***

Bel Kacem avait appris par un de ses clai-


reurs dpchs dans la cuvette que le campement
des lgionnaires tait vide, quils taient tous re-
groups dans un espace protg par des caisses de
bois et que les enclos des animaux restaient sans
surveillance. Lespion avait compt deux chevaux,
six dromadaires et soixante mules. Un bon butin
prendre, dfaut de semparer des armes. Les rou-
mis allaient se dfendre comme des lions. Bel Ka-
cem pourrait toujours leur tendre des embuscades
dans les djebels ou dans le dsert pour les dpouiller
de leurs armes. Il changea dide. Il allait mettre la
main sur les animaux et les ramener avec lui. Il
pourrait en revendre une partie bon prix aux no-
mades; les autres pourraient lui servir. Il attaquerait
la tanire pour forcer les roumis se terrer comme
des gerboises pendant quil rcuprerait les animaux
et les sortirait de leur enclos. Il mettrait le feu aux
tentes du campement. Si les lgionnaires tentaient
de sortir pour teindre lincendie ou pour
lempcher de semparer du btail, ses meilleurs
tireurs les forceraient rester dans leur trou. Voil,
son plan tait bien tabli. Ne restait plus qu

297
Le trsor du Rif

transmettre ses directives ses seconds et donner


le signal de loffensive finale. Inch Allah !

***

Le sergent Tanguay sessuyait les tempes o


ruisselait la sueur. Les deux blessures de Zaid
avaient t recousues. Ortiz pongeait le front du
bless qui avait repris connaissance.

Beau travail, sergent, siffla Ortiz en exa-


minant les coutures. Je ne savais pas que vous aviez
t infirmier dans le civil avant dentrer dans la L-
gion.
Jai jamais jou au docteur ou linfir-
mire, Ortiz. La baraka me suit, c'est tout. Ma d-
funte mre serait fire de son fils aujourdhui. La
coupure sur le coco tait superficielle, mais celle de
la jambe ma donn de la misre.
On va porter un toast votre madre, ser-
gent... quand on pourra boire du pinard.
Bonne ide, Ortiz. a me fera plaisir de
boire un coup quand on sortira de la redoute.
ChoukRan, sergent, Zaid mieux aller
maintenant, confirma le bless, tout en flattant la
tte de Taza qui remuait la queue en signe de satis-
faction de voir son matre revenu lui.
Cest correct mon gars, cest pas au-
jourdhui que tu vas entrer au paradis. la Lgion,
on se tient les coudes, comme on dit par chez nous.

298
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Sergent, sergent, on entend du bruit droit


devant ! chuchota la sentinelle proximit.
Pas un mot, va aviser le lieutenant et
ladjudant-chef, murmura Tanguay.

Le lgionnaire obit. Tanguay le remplaa et


tendit loreille. Silence. Quelques instants plus tard
il fut rejoint par Perrier et Kirinsky.

Avez-vous entendu quelque chose, ser-


gent ? senquit le lieutenant Perrier.
Pas encore, mon lieutenant. Mais jai
limpression quun autre feu dartifice va clater
dans pas grand temps, rpondit Tanguay en fixant
lobscurit.

Tous taient aux aguets. Perrier avait fait


passer la consigne aux hommes de se tenir prts en
cas dun assaut imminent de ladversaire invisible.
Le temps semblait suspendu. Puis une srie de
coups de feu sortit les lgionnaires de leur torpeur,
et le bruit de balles qui se fichaient dans les caisses
de bois retentit leurs oreilles.

Ils nous canardent sur tous les cts ! cria


un lgionnaire.
Kirinsky, faites lancer les grenades ! ton-
na Perrier.

Sur lordre de ladjudant-chef, tous les l-


gionnaires balancrent leur grenade par-dessus la
redoute; sensuivit une srie de dtonations sourdes.
Des cris fusrent chez les assaillants, dcims par ce

299
Le trsor du Rif

barrage de feu. Des tireurs de Bel Kacem, installs


sur les sommets des crtes, visrent la redoute au
jug et firent feu avec leurs moukhalas. Six lgion-
naires scroulrent morts, frapps de plein fouet;
trois autres furent blesss des degrs divers.

Kirinsky, que les tireurs FM et la mitrail-


leuse arrosent les sommets des dunes, ordonna Per-
rier.
Kirinsky est touch, mon lieutenant, lui
rvla Miller qui tait pench au-dessus de
ladjudant-chef.
Tanguay, vous la relve !
Oui, mon lieutenant ! rpondit le sergent
qui transmit lordre aux gars viss par la consigne.

La riposte fut immdiate. Les tireurs de FM


et de la Hotchkiss sen donnrent cur joie en
vidant sans rpit les chargeurs et les bandes dali-
mentation sur les cibles dsignes, tout en balayant
littralement le paysage.
Pour viter toute surprise, les autres lgion-
naires avaient fix leurs baonnettes au canon, au
cas o lennemi tenterait un assaut suicide pour un
engagement au corps corps. Le sergent Tanguay
commanda un autre lancer de grenades. Un dluge
de feu fit encore des ravages sur les adversaires qui
surgissaient de tous les cts du campement en vo-
cifrant et en criant Allah Akbar . Plus de la moi-
ti dentre eux furent terrasss, tandis que les autres
couraient toujours vers les barricades improvises.

300
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Sergent, feu volont ! le pressa Perrier


qui anticipait dj le choc imminent de la charge
adverse.

Tanguay relaya sur-le-champ lordre reu et


les lgionnaires vidrent au hasard leur chargeur de
huit balles. Certains dentre eux saffaissrent sous
le tir crois des moukhala, malgr lacharnement
des copains qui mitraillaient le sommet des crtes.
On dnombrait dj huit autres lgionnaires hors de
combat, six morts et deux blesss. Et la liste risquait
de sallonger moins dune intervention divine en
faveur des roumis.
Une vingtaine de fidles de Bel Kacem,
brandissant leurs sabres, traversrent lcran de pro-
jectiles. Ils firent irruption dans la redoute en sau-
tant par-dessus les caisses. Le tir des lgionnaires en
foudroya plusieurs; dautres sempalrent sur les
baonnettes pointes sur eux. Une lutte sans merci
sengagea entre les survivants de cette vague et les
lgionnaires qui les affrontrent en combat rappro-
ch. Burns et Miller se dfendaient avec acharne-
ment, utilisant leurs fusils en guise de massues. Per-
rier et Tanguay dchargeaient leur revolver sur les
assaillants qui cherchaient les sabrer. En moins de
deux minutes, tous les hommes en noirs furent mis
hors de combat, tus ou blesss. Une douzaine de
lgionnaires avaient succomb cette charge endia-
ble.
Puis, ce fut le silence aprs la tempte. Les
tirs provenant des crtes avaient cess. Le lieutenant
Perrier ordonna le cessez-le-feu. On prta loreille.
Toujours aucun bruit, hormis le gmissement des

301
Le trsor du Rif

blesss de part et dautre. Des lueurs vives clair-


rent subitement le campement. Bel Kacem avait fait
mettre le feu aux tentes et aux guitounes. On enten-
dit aussi le mugissement des btes qui grimpaient le
versant de la dune dentre au campement, charges
des blesss et des dpouilles de ses fidles qui
avaient pu tre rcuprs.
Loffensive tait termine. Bel Kacem avait
remport une victoire. Il avait mis le grappin sur le
btail comme trsor de guerre et dtruit les quipe-
ments des roumis, tout en leur infligeant des pertes
svres. Sa harka quittait les lieux pour se diriger
plein sud vers Rissani, o elle serait reconstitue
avec de nouveaux volontaires enhardis par cette
pope glorieuse. Un exploit qui serait chant dans
tous les campements berbres des oasis du Tafilalet.
La guerre contre les infidles ne faisait que com-
mencer !

***

La petite escorte de Solange Briand avait


quitt le ksar, avant le lever du jour, dans la discr-
tion la plus totale, vitant ainsi le bivouac des l-
gionnaires de la compagnie monte, pour ne pas
donner lalerte. Solange chevauchait en compagnie
de Rassa et Nora, encadres par deux cavaliers du
cad Aziz et du fki qui conduisait la troupe.
Solange saurait enfin si Charles tait encore
vivant. Cette fois-ci, la nuit ayant port conseil, sa
rflexion lavait amene prendre une dcision.

302
Chapitre 16 La nuit de la faucheuse

Elle allait accepter la proposition de mariage de


Charles, quitte renoncer son projet de recherche
Rissani.
Rassa et Nora accompagnaient Solange
dans lespoir de convaincre le lieutenant Perrier de
venger la mort de leurs prtendants. Dans le cas
contraire, elles taient fermement dcides faire
payer chrement Bel Kacem sa flonie. Elles sen
remettaient au destin pour raliser leur projet de
vengeance. Elles en avaient fait le serment sur leur
vie.
Aux premires lueurs de laube, malgr tou-
tes les prcautions dusage pour cheminer sur la
piste sans se faire remarquer, Solange et ses compa-
gnons de voyage tombrent nez nez avec un djich
en maraude de Bel Kacem, command par le khali-
fat Ahmed. Ils ne purent offrir nulle rsistance; on
les encercla et on les dsarma prestement.
Solange ralisa alors le tragique de la situa-
tion. On lamenait Rissani. Elle ne reverrait plus
jamais Charles. Tout son univers venait de basculer
dans le vide. Elle ne voulut pas tomber vivante entre
les mains de Bel Kacem, craignant de subir les pires
supplices pour une femme ou de devenir une es-
clave. Elle saisit le revolver cach sous la selle de
son cheval et tenta de pointer larme sur sa tempe.
Mais un risible espoir de se sortir de ce gupier ou
de bnficier dune intervention divine lui fit hsiter
un court instant. Son ducation chrtienne, nourrie
de culpabilit, la perdit. Elle neut pas le temps
dappuyer sur la dtente; Ahmed lui arracha larme
de la main. Puis il lui fit lier les poignets, pour em-
pcher toute tentative dvasion.

303
Le trsor du Rif

Rassa et Nora restrent impassibles devant


cette scne. Surtout, ne pas trahir leurs motions.
Elles attendraient le moment propice pour mettre
leur plan excution leur arrive au repaire de La
Cigogne. Elles feraient alors acte de justice et, r-
compense ultime, se retrouveraient au Jardin
dAllah avec Dessanges et Abou, tous unis dans la
flicit ternelle. Bel Kacem irait souffrir jusqu la
fin des temps dans la Valle de la Ghenne pour
expier ses crimes. Tel tait leur vu le plus cher.
La petite escorte, solidement entoure par
les pirates du dsert, prit la direction du sud vers
Rissani, le sinistre repaire du boiteux sanguinaire,
do aucun prisonnier navait encore russi
svader. Le khalifat Ahmed se flicitait de cette
capture inattendue, lui dont la vie ne tenait qu un
fil depuis la nuit prcdente. Avec des prisonniers
de cette importance, il retrouverait enfin grce aux
yeux de son matre qui ne tolrait pas lchec.

304
CHAPITRE 17

Sur les traces de Bel Kacem

Les premires lueurs de laube clairaient le


camp retranch des lgionnaires. Hors de la redoute,
les convoyeurs, Hassan et Zaid se livraient au rituel
de leur premire prire de la journe. Le sergent
Tanguay et les lgionnaires encore valides creu-
saient une srie de fosses pour ensevelir leurs morts,
incluant la dpouille du sergent Schmidt. En comp-
tant les blesss qui avaient rendu lme pendant la
nuit, trente et un lgionnaires auraient besoin dune
spulture. La compagnie avait durement t prou-
ve. Ladjudant-chef Kirinsky agonisait, une balle
lui avait transperc un rein. Perrier tait son che-
vet. Trois autres lgionnaires se mouraient, leurs
chances de survie tant nulles. Ils taient intranspor-
tables.

305
Le trsor du Rif

Dans le campement, gisaient une trentaine


de cadavres et une vingtaine de blesss chez les
hommes en noir de Bel Kacem. Certains taient
aussi gravement blesss et leurs heures comptes
avant leur entre au Jardin dAllah ou dans la valle
de la Ghenne. Le campement tait dvast : tout le
matriel avait t dtruit.
Perrier tait pench sur Kirinsky, couch sur
le sable. Il reposait dans une flaque de sang. Le
bless souffrait en silence et voyait sa vie sgrener
au fil de ses souvenirs.

Vous savez, mon lieutenant je suis fier


davoir servi sous vos ordres, fit ladjudant-chef en
respirant avec peine. Mon seul regret : je ne pourrai
vous succder la tte de la compagnie Je ne
pourrai plus inviter une belle dame danser au
rythme dune valse Dommage. Au moins je ne
serai pas mort dans mon lit Quel baroud, mon
lieutenant ! Je suis satisfait de mon passage dans la
Lgion La plus belle arme du monde ! Prenez
bien soin de nos gars, les hommes vous aiment
Adieu, mon lieutenant, je vous souhaite de conna-
tre une belle vie et une belle mort !

Sur ces dernires paroles, Kirinsky rendit


son dernier soupir. Des larmes coulrent sur les
joues de Perrier.

Seigneur Jsus, murmura-t-il des sanglots


dans la voix, veuillez accueillir votre humble servi-
teur au paradis. Il le mrite. Ctait un bon chrtien.

306
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

Dlicatement, il ferma les paupires de son


sous-officier et lembrassa sur les deux joues. Il se
leva et saisit une pelle. Il allait creuser la tombe et
rciter loraison funbre de tous ses hommes morts
au combat. Cette tche tait la plus pnible quil
devait assumer comme officier, mais lestime qu'il
prouvait pour ses lgionnaires justifiait amplement
laccomplissement de son devoir.

***

La montre du lieutenant Bertrand indiquait


huit heures lorsque sa compagnie monte atteignit
son objectif sans avoir fait de mauvaises rencontres.
Arrte au pied du versant de la dune donnant accs
la cuvette, la troupe attendait le retour de
lescouade de reconnaissance dpche de lautre
ct. Un caporal apparut au sommet de la crte et fit
signe de monter. Tout danger tait cart. Bertrand
donna lordre dentreprendre lascension.
Une fois parvenu au sommet, son attention
se porta sur le campement dvast. Il vit des lgion-
naires et des Marocains creuser des fosses. De
nombreux cadavres taient aligns en attente dtre
enfouis. Un vritable dsastre ! Au bout de quelques
minutes, toute sa compagnie avait dval la pente et
rejoint les fossoyeurs.
Bertrand aperut Perrier. Aprs avoir ordon-
n ses sous-officiers de mettre les hommes au
travail dans le but dacclrer la corve en cours, il
sapprocha de lui.

307
Le trsor du Rif

Lieutenant Perrier, je suis le lieutenant


Bertrand, salua lofficier, plutt mal laise par le
spectacle qui se droulait sous ses yeux.

Perrier lui rendit schement son salut dun


mouvement de tte, sans ouvrir la bouche.

Je suis sincrement dsol pour ce qui


vous arrive. Je vois que vous avez livr un baroud
du tonnerre. De nombreuses pertes ? questionna
Bertrand du bout des lvres.
Vous avez du culot, lieutenant, commenta
Perrier. Vous avez chi dans vos culottes! Jai perdu
plus de la moiti de mes effectifs cause de vous !
Je ne vous permets pas de minsulter,
monsieur. Je suis dispos oublier ce que je viens
dentendre parce que vous tes encore sous le choc,
rtorqua Bertrand, qui se retint dajouter des propos
plus dsagrables.
Rendez-vous utile, aidez-moi creuser
cette tombe pour un sous-officier mort en brave au
champ dhonneur, lui dit Perrier en dsignant une
pelle qui tranait par terre.
Daccord, si a peut vous faire plaisir et
vous redonner envie dtre plus poli, rpliqua le
lieutenant Bertrand en saisissant la pelle.
la bonne heure, rpliqua Perrier en es-
quissant un sourire timide.

***

308
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

Tous les lgionnaires taient au garde--


vous face aux tombes, lexception des blesss,
quon avait placs lcart. Les dpouilles avaient
t dposes dans les fosses. Mme les fidles com-
battants de Bel Kacem auraient droit aux gards
selon les prescriptions du Coran par les convoyeurs
de Hassan. Deux crmonies funraires se droul-
rent simultanment en parallle. Le lieutenant Per-
rier rcita loraison funbre des lgionnaires, tandis
que Hassan pronona la prire des dfunts, en
labsence dun imam. Aprs que le clairon eut en-
tonn le Salut au Cad, les convoyeurs musulmans,
aids de lgionnaires, dposrent les dpouilles des
fidles de Bel Kacem dans leurs tombes. Puis, dun
lan commun, tous se mirent la tche pour remplir
les fosses. Le lieutenant Bertrand profita de la fin de
la crmonie pour sadresser Perrier :

Lieutenant, jai des choses importantes


vous dire. tes-vous mieux dispos mcouter ?
Oui, vous pouvez y aller, je me suis libr
dune tche dlicate qui maccablait depuis la nuit
dernire.
Jai reu des instructions du QG de Rabat
concernant le chargement darmes. Nous devons le
dtruire pour viter quil ne tombe entre les mains
de dissidents ou des pirates du dsert comme Bel
Kacem. Le regrett capitaine Dessanges avait fait
une promesse au cad Aziz que nous ne pourrons
respecter. Pour dfendre ses gens on lui remettra
seulement trente fusils Lebel et cinq cent cartouches
par fusil. On lui fournira des instructeurs pour for-
mer son monde. Il bnficiera de la prsence dune

309
Le trsor du Rif

compagnie de lgionnaires qui sera installe


proximit du ksar et qui pourra intervenir rapide-
ment en cas de coup dur. Des questions ?
Je suis daccord avec ce que vous venez
de me dire, mais avez-vous retrouv Dessanges et
tous ses compagnons ? demanda Perrier, soucieux
den savoir davantage sur le sort du capitaine Des-
sanges.
Oui, lui confirma Bertrand. Je voulais
vous pargner certains dtails, mais je vous avoue
que ctait plutt difficile regarder. Nous sommes
partis laube avec une vingtaine de cavaliers du
cad. Sur la piste qui menait votre campement,
prs de loued Ziz, nous sommes tombs sur le
champ de bataille o Dessanges a livr son dernier
baroud. Il ny avait aucun survivant. Nous avons
aid les hommes du cad ensevelir les morts. Tous
les blesss avaient t achevs, gorgs comme des
moutons. Le plus horrible, cest que Dessanges a t
dcapit. Nous avons cherch en vain sa tte. Nous
lavons enterr avec ses compagnons aprs lui avoir
rendu les honneurs. Voil, cest tout.
Et Madame Briand ? questionna Perrier,
plutt anxieux. Comment va-t-elle ?

Le lieutenant Bertrand hsita quelques ins-


tants, puis se risqua enfin rpondre :

Jai de mauvaises nouvelles. Elle est dis-


parue avant notre dpart du ksar. Je suis dsol.
Comment ?! scria Perrier. Cest une
mauvaise blague !

310
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

Non, monsieur. Elle a quitt le ksar avec


le fki, deux hommes arms et deux autres femmes.
La fille du cad Rassa et son amie Nora. Le cad est
dvast par leur dpart soudain, au point quil a eu
une lgre dfaillance cardiaque. Il est prsentement
sous les soins de notre toubib qui est rest sur place.
Elle voulait vous rejoindre tout prix aprs que jai
refus sa requte de lamener avec nous. Je ne pou-
vais faire autrement.
Je ne vous en veux pas, mais je narrive
pas comprendre son projet insens.
Quand une femme aime la folie, elle
nhsite pas courir certains risques pour rejoindre
lhomme de sa vie. Cest la seule explication vala-
ble que je puisse vous donner.
Je suis flatt par ce que vous venez de
dire, mais en mme temps je me sentirai tellement
coupable sil lui arrive malheur... Je... Je dois vous
avouer que je laime avec passion Bertrand, jai
besoin de votre aide pour la retrouver !
Vous navez pas me le demander,
jallais vous le proposer. Soit dit en passant, les
cavaliers du cad sont sur la piste de Bel Kacem. On
croit que lescorte de Madame Briand a t enleve
par des choufs sa solde. On a dcouvert leurs tra-
ces qui rejoignaient la harka du boiteux sanguinaire.
Partons tout de suite, sinon je vais devenir
fou dangoisse ! supplia Perrier, compltement
ananti par cette nouvelle.
Nous dtruisons les armes et nous partons.
Votre sergent pourrait rester ici jusqu ce que vos
mourants passent larme gauche et les enterrer
ensuite. Daprs leur tat, ils seront morts avant

311
Le trsor du Rif

midi. Quant aux hommes de Bel Kacem, le sergent


ramnera avec lui au ksar les blesss qui peuvent
marcher, les autres resteront sur place. Notre toubib
pourra venir les soigner. Ce programme vous
convient-il ?
Oui. Amenons aussi Hassan, il pourrait
nous tre fort utile. Il connat la rgion et les tacti-
ques de nos ennemis, conclut Perrier, press de re-
trouver Solange saine et sauve.

***

Des charges de dynamite avaient t dpo-


ses dans lexcavation creuse o lon avait entre-
pos le prcieux chargement darmes. Les blesss
incapables de se mouvoir par eux-mmes avaient
t transports dans la redoute qui servirait de re-
fuge et dabri. La compagnie monte stait dpla-
ce hors de la cuvette. Auparavant, le lieutenant
Perrier avait communiqu ses instructions au ser-
gent Tanguay qui allait rester sur place avec les
survivants de la section :

Je compte sur vous pour allumer les char-


ges dans une quinzaine de minutes. Vous quitterez
la place avec les prisonniers aprs avoir enterr nos
morts. Le lieutenant Bertrand nous a donn des mu-
lets avec cacolets pour transporter les blesss lgers.
La troupe est dcime, mais vos meilleurs gars,
Miller, Burns et Ortiz, vont rester avec vous. Vous
pouvez tre fiers. On a fait notre Camerone. Avant

312
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

la fin de la nuit, jai prpar la lumire dune lan-


terne les citations pour les hommes qui se sont dis-
tingus. Il y aura aussi des mdailles. Cest ici que
nos routes se sparent, sergent Tanguay. Je suis fier
davoir ctoy un sous-off de votre trempe. Dans
quelques semaines vous aurez complt votre enga-
gement. Votre avenir est trac dans la Lgion. Je
vous ai recommand pour le grade dadjudant-chef.
Pensez-y ! Vous sjournerez au ksar le temps nces-
saire pour la relve jusqu ce que vous receviez des
instructions de notre QG de Mekns. Je vous remets
notre journal de campagne et une lettre destine
notre capitaine de bataillon Berthelot et notre co-
lonel Vallires. Adieu, Sergent !

Perrier, trs mu, fit laccolade Tanguay,


qui tait rest silencieux tout au long de son propos,
trangl par lmotion. Nanmoins le sergent trouva
les mots pour saluer son lieutenant :

Moi aussi, monsieur, comme ladjudant-


chef Kirinsky, jai t fier de servir sous vos ordres.
Jvous oublierai jamais. Vous tes un trs bon offi-
cier, respect de tous vos hommes. Vous aurez une
belle carrire. Vous serez nomm capitaine. Mais
jvous souhaite encore plus de retrouver Madame
Briand. Vous tes faits lun pour lautre. Jai senti
que a allait entre vous deux. Comme on dit par
chez nous : vous tiez ben dadon, vous deux !
Bonne chance, mon lieutenant !

313
Le trsor du Rif

Aprs une solide poigne de mains, les deux


hommes se quittrent, chacun empruntant une nou-
velle piste vers son destin.

***

Le sergent Tanguay avait compris quil ne


reverrait plus le lieutenant Perrier. Un pressenti-
ment, sans doute. Il regrettait de lavoir laiss partir
dans son priple vers les oasis du Sud. Habitu
obir aux ordres sans les contester, moins dune
situation exceptionnelle qui pouvait confronter ses
principes, il navait pas ragi. Le mal du pays le
tenaillait de plus belle lapproche de sa dmobili-
sation. Le dsir de revoir Madeleine et de la re-
conqurir le hantait plus que jamais. La dernire
nuit avait t trs prouvante. Pour la premire fois
depuis son engagement dans la Lgion, il avait cru
sa dernire heure arrive. La mort lavait salu plus
dune fois, mais avait prfr faucher ses camara-
des. Lenvie de survivre et de vivre tait plus tenace
encore.
Aprs stre acquitt des tches confies par
son officier suprieur, dans les minutes prcdant le
retour au ksar dIfri, la curiosit tant plus forte que
tout, il se dcida lire la lettre du lieutenant, libelle
comme suit :

314
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

Oued Ziz,
27 octobre 1927,

Monsieur le capitaine Jacques Berthelot


Chef du 1er bataillon du 2e REI

Monsieur,

Jai le regret de vous informer que la 3e


compagnie que je dirige a t presque entirement
anantie lors dun affrontement sans merci contre
des forces suprieures en nombre. Nous avons offert
une rsistance acharne contre Bel Kacem. Il na
pas russi semparer dun important chargement
darmes quil convoitait. Ces armes ont t dtrui-
tes. Vous trouverez dans le journal de campagne
que vous remettra le sergent Tanguay, tous les d-
tails relatifs cette triste affaire.
Vous maviez confi la responsabilit de
veiller sur le bien-tre de Madame Solange Briand.
Malheureusement, cette dame est disparue et a pro-
bablement t enleve par Bel Kacem. Je dois vous
avouer que des raisons trs personnelles mobligent
partir sa recherche pour la librer des griffes de
ce fou sanguinaire. Elle court un grave danger. Je
me vois forcer de faire entorse au rglement, dans
les circonstances. Par consquent, je vous annonce
que je dois remettre ma dmission comme officier et
commandant de la compagnie. Je vous prie de
croire que je ne dserte pas devant lennemi, mais
au contraire dsire laffronter pour lui ravir sa
proie.

315
Le trsor du Rif

Je conserve de mon rgiment et de mes ca-


marades un souvenir imprissable. Je suis fier
davoir servi sous luniforme de la Lgion tran-
gre.

Je demeure votre tout dvou,

Charles Perrier

P-S : Auriez-vous lamabilit de transmettre une


copie de la prsente notre colonel, Monsieur Ro-
bert Vallires. Je vous en remercie.

Quest-ce qui se passe, sergent ? demanda


Miller, surpris de voir Tanguay branl par la lec-
ture de la lettre.
Rien, a va aller Miller, rpondit Tan-
guay, songeur. De mauvaises nouvelles dun ami
que jreverrai plus jamais. Caporal, cest lheure du
dpart. Direction Ifri, et on chante Le Boudin. L-
gionnaires ! En avant, marche !

***

Extraits du Journal de marche de la 1re


compagnie monte du 1er bataillon du 3e REI rdi-
gs Erfoud, en date du 29 octobre 1927 :

316
Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem

Aprs deux jours de marche force sur une


distance de 140 km sans interruption, la poursuite
des ravisseurs de Solange Briand, nous avons d-
couvert sur la piste prs dErfoud quatre tombes
frachement creuses. Nous avons dterr les d-
pouilles ensevelies. Deux hommes ont t identifis
comme tant ceux qui escortaient Madame Briand.
Il y avait aussi deux femmes berbres. Les hommes
du cad Aziz ont reconnu sa fille Rassa et son amie
Nora. Nous avons soigneusement creus les tombes
pour viter la profanation des spultures. Les cava-
liers du cad Aziz ont mis fin leur collaboration
pour retourner Ifri. Nulle trace de Madame
Briand. Nous pouvons conclure quelle serait tou-
jours vivante et garde captive comme otage par
Bel Kacem.
Considrant que nous sommes enfoncs pro-
fondment en territoire hostile, ayant appris que la
harka du boiteux sanguinaire sest rfugie Ris-
sani, jai mis fin la poursuite. Le lieutenant Per-
rier et son guide Hassan ont dcid de continuer
malgr mes mises en garde. Comme nous tions
descendus dans une casbah du voisinage pour faire
le plein deau frache et de kessaras, le lieutenant
Perrier et Hassan ont pu acheter des vtements des
villageois. Je leur ai donn deux mulets pour leur
permettre de poursuivre leur voyage vers Rissani.
Je ne pouvais les empcher de partir, ils taient
fermement rsolus la sauver au risque dy perdre
eux-mmes la vie.
Andr Bertrand, Lieutenant, Cdt de la com-
pagnie.

317
pilogue

Oasis de Merzouga, soire du 13 janvier


1932.
Loasis tait occupe par les troupes de
larme franaise qui provenaient de lAlgrie, voi-
sine de quelques kilomtres. Dans le campement,
les hommes vaquaient aux derniers prparatifs pour
la grande offensive qui serait dclenche minuit,
avec les autres units stationnes dans la palmeraie
dErfoud. On y distinguait des compagnies de
goums, de lgionnaires, des partisans, des camions
de transport de troupes et des automitrailleuses. Plus
de cinq mille hommes attendaient impatiemment le
signal du dpart.
Le capitaine Andr Bertrand tait pench sur
sa table de travail. La tente baignait dans un halo de
lumire projet par une lanterne. Il profitait de cette
accalmie pour rdiger sa correspondance ses pa-
rents et ses proches. En effet, dans quelques heu-
res le signal serait donn pour lassaut final sur le

319
Le trsor du Rif

repaire des dissidents et des pirates du dsert. Bel


Kacem stait retranch dans Rissani et ltat-major
prvoyait quil livrerait une rsistance acharne.
Lheure des rglements de compte tait enfin arri-
ve. Bertrand se saisit dune lettre quil venait
dcrire et la relut voix haute pour sassurer quil
navait oubli aucun dtail. Elle tait ainsi rdige :

Monsieur Clifford Tanguay


Poste restante
Saint-Prosper
Beauce
Qubec, Canada

Erfoud,
13 janvier 1932,

Sergent,

Cest avec une certaine motion que je vous


cris aujourdhui. Depuis votre dpart de la Lgion
trangre, vous avez communiqu avec nous de
multiples reprises pour avoir des nouvelles de votre
ancien commandant, le lieutenant Charles Perrier.
Aujourdhui, nous allons enfin chtier le responsa-
ble du massacre dIfri. Vos camarades seront ven-
gs et la population terrorise du Tafilalet sera
libre du joug de ce tyran sanguinaire.
Je me dois de vous dvoiler certains faits
concernant le sort de votre commandant et de Ma-
dame Solange Briand. Ce que je vais vous raconter
nous a t confirm par un tmoin digne de foi. Il
sagit du secrtaire particulier du cad Aziz ben

320
pilogue

Abdou. Celui-l mme qui a fourni une escorte


Madame Briand. Nous avons captur lhomme voil
deux jours peine alors que nous patrouillions le
secteur. Il na offert aucune rsistance et nous a
parl librement comme sil voulait soulager sa
conscience.
Je vous rappelle que nous avions dcouvert
quatre tombes prs dErfoud. Nous avons appris les
circonstances tragiques des morts que nous avions
exhums. Rassa et Nora ont refus de suivre libre-
ment Bel Kacem Rissani aprs avoir comparu
devant lui. Il voulait prendre Rassa pour pouse et
rpudier ses autres femmes lgitimes. Elle a rejet
sa proposition et lui a reproch la mort du capi-
taine Dessanges. Il a ragi avec colre et a ordonn
ses khalifats de violer les femmes. Ensuite, il les a
fait gorger ainsi que les deux hommes de lescorte.
Le lieutenant Perrier est parti avec Hassan
vers Rissani. Malheureusement, ils ont t faits pri-
sonniers et ont croupi dans les geles du tyran jus-
qu ce quils meurent des suites des mauvais trai-
tements infligs par leurs bourreaux. Leur calvaire
a dur plus de deux ans. En ce qui concerne So-
lange Briand, le fki nous a confirm quelle avait
t dtenue en otage durant toute cette priode mais
avec tous les gards. Bel Kacem esprait en tirer
une ranon substantielle ou sen servir comme
monnaie dchange en cas de reddition devant nos
troupes.
Madame Briand a appris la mort du lieute-
nant. Anantie par la douleur et le chagrin, elle a
profit dun moment dinattention dun gardien
pour se jeter dans le vide, du haut dune tour de la

321
Le trsor du Rif

kasbah o Bel Kacem la gardait prisonnire. Tous


les deux ont t enterrs cte cte, mais leurs s-
pultures nont pas t identifies. Le fki ignore
lemplacement exact de leurs tombes.
Je suis sincrement dsol de vous appren-
dre ces mauvaises nouvelles, mais je sais que vous
aimerez mieux connatre la vrit plutt que de vous
morfondre dans lignorance.
Veuillez agrer, sergent Tanguay,
lexpression de mes sentiments distingus.

Capitaine Andr Bertrand


5e escadron
1er Rgiment tranger de cavalerie

Lex-sergent Tanguay tait assis dans la


salle manger de sa petite maison, situe dans un
rang prs du village. Madeleine prparait le repas
du soir. Il lavait pouse ds son retour au pays.
Deux enfants taient ns : un garon et une fille. La
vie de pre lui plaisait. Il avait vaincu ses dmons
de jeunesse, du moins le croyait-il. Il nageait dans le
bonheur avec sa petite famille.
Aprs avoir lu la lettre du capitaine Ber-
trand, il ne put contenir ses larmes. Tant de souve-
nirs remontaient la surface. Il avait mal lme. Il
ne pouvait oublier son sjour dans la Lgion tran-
gre. Il tait marqu par son aventure africaine et
cette lettre ravivait son pass avec toutes ses blessu-
res. Il revoyait constamment ses gars qui lui chan-
taient Le Boudin , ses lgionnaires avec qui il
avait partag tant de souffrances.

322
pilogue

Madeleine cherchait dsesprment le con-


soler sans toutefois comprendre Il ne lui avait
jamais racont son mtier de lgionnaire par pudeur
et par souci de ne pas lennuyer avec ses histoires. Il
lui avait encore moins parl des vnements surve-
nus dans le secteur dIfri, de cette nuit o la grande
faucheuse, dchane, lavait pourtant pargn.
Il souffrait en silence depuis son retour au
pays et faisait souvent des cauchemars. Il se sentait
coupable, parfois, dtre encore de ce monde. Il
tait incapable de se confier. Il ne trouvait pas les
mots pour apaiser son esprit tourment. Son cur et
sa mmoire restaient enfouis dans les sables et les
djebels du Maroc. Mais plus particulirement dans
la cuvette, o il avait enterr tant de ses camarades.
La douleur tait encore trop vive et ses souvenirs,
comme des plaies bantes, tardaient se cicatri-
ser

323
Annexes

Composition dun rgiment command


par un colonel en 1927

Trois bataillons dirigs chacun par un capitaine ;

Chaque bataillon est constitu de quatre compa-


gnies avec chacune un lieutenant, un sous-
lieutenant, un adjudant-chef, des sergents et des
caporaux ;

Une compagnie est forme de quatre sections


totalisant 60 hommes rparties comme suit :

Une section est compose dune escouade de grena-


diers voltigeurs (6-8) avec un caporal et six hom-
mes ;

Trois sections sont respectivement composes de


six fusiliers avec un caporal, dun tireur de fusil-
mitrailleur (FM), de trois pourvoyeurs, de trois gre-
nadiers et dun sergent-chef pour un total de 15 l-
gionnaires.

325
Le trsor du Rif

Ces Qubcois qui ont fait la lgion trangre

Qui laurait cru ? une poque pas si loin-


taine, des Qubcois, hommes des contres nordi-
ques, ont troqu le bonnet de fourrure contre le kpi
blanc des soldats de la Lgion trangre. Ils ont
battu la semelle dans les sables du dsert et les pis-
tes rocailleuses des djebels de lAlgrie et du Ma-
roc. Ces oublis de lHistoire ont aussi combattu
dans la jungle indochinoise et au Mexique. Certains
ont aussi fait le coup de feu en France dans le R-
giment de marche de la Lgion trangre, lors de la
Grande Guerre de 1914-1918. Lheure est venue de
leur rendre un hommage avant quils ne sombrent
dfinitivement dans loubli.
Faucher de Saint-Maurice, ancien dput de
lAssemble lgislative du Qubec et capitaine sta-
giaire au 2e bataillon dinfanterie lgre dAfrique,
voque brivement, dans un essai publi en 1890
intitul La question du jour, resterons-nous fran-
ais, les noms de compatriotes qui ont servi dans les
rangs de larme franaise, et plus particulirement
de la Lgion trangre. Parmi ceux-ci, un dnomm
Huneau tu Medellin (Mexique), probablement
sous luniforme du Rgiment tranger, lanctre de
la Lgion trangre. Il mentionne aussi le caporal
Jean Louis Renaud, de la 2e compagnie, du 3e ba-
taillon du 1er rgiment tranger, qui a combattu en
Indochine, et de Thophile douard Ayotte, qui a
galement servi au Tonkin. Il ne pouvait passer sous
silence le rle actif jou par Joseph Damase Char-
trand, homme de lettres et dpe. Celui-ci est sans

326
Annexes

conteste un tmoin privilgi de son poque dont il


a laiss de nombreux crits en hritage.

Joseph Damase Chartrand dit des Ecorres, un


homme au destin exceptionnel

Au cimetire Saint-Marys de Kingston re-


pose depuis avril 1905 un Qubcois, originaire de
la ville actuelle de Laval, dont le centenaire de la
mort est pass sous silence jusqu maintenant. Jo-
seph Damase Chartrand dit des Ecorres a quitt ce
monde lge de 52 ans aprs une vie courte mais
bien remplie. Militaire de carrire et crivain, il a
accompli un parcours qui sortait des sentiers battus.
Imaginez un instant lhomme qui quitte le
village de Saint-Vincent-de-Paul lge de 17 ans
pour se rendre aux tats-Unis o, aprs avoir vgt
Chicago exercer des petits mtiers, il sengage
par la suite dans larme amricaine et dans le corps
des Texas Rangers. Il exerce ensuite Montral la
profession de comptable, entreprend des tudes en
droit et est promu capitaine au 65e bataillon de mi-
lice des Carabiniers Mont-Royal, connu aujourdhui
sous le nom de Fusiliers Mont-Royal.
Aprs une visite lexposition universelle
de Philadelphie, Chartrand change de trajectoire et
sembarque le 29 aot 1876 New-York pour la
France, avec lespoir dtre admis lcole mili-
taire de Saint-Cyr. Sa tentative ayant chou parce
quil est Canadien et sujet britannique, Chartrand
senrle alors lanne suivante dans la Lgion
trangre comme simple lgionnaire.

327
Le trsor du Rif

En 1878, Chartrand est nomm respective-


ment caporal fourrier et sergent fourrier. Lanne
suivante, il obtient successivement les promotions
de sergent et sergent-major la 3e compagnie du 2e
bataillon. Il se distingue en remportant le premier
prix du tir la carabine dans le cadre dun concours
de toutes les units de larme franaise stationnes
en Algrie.
En 1881, Chartrand est naturalis Franais et
sa compagnie de lgionnaires est engage la pour-
suite du chef dissident Bou Amama sur les plateaux
dsertiques de larrire-pays jusqu la frontire
saharienne. Le 19 mai, sa compagnie participe au
combat del-Chellala. En avril 1882, nouvel affron-
tement avec les troupes de Bou Amama au Chott-
Tigri, Chartrand se bat en lion au point de perdre
son kpi, son sabre et son revolver. Il sen tire avec
un uniforme en lambeaux, les mains et le visage
corchs. Quand il retrouve ses esprits, il dcouvre
quil a entre les mains un fusil quil a ramass sur le
champ de bataille.
son dpart de la Lgion trangre, Char-
trand suit pendant une anne une formation dof-
ficier lcole militaire dinfanterie de Saint-
Maixent do il est promu sous-lieutenant au 3e
rgiment de zouaves stationn Bne, en Algrie.
Au fil des ans, et jusqu son dpart de larme
franaise en 1894, il obtiendra les grades de lieute-
nant au 161e rgiment dinfanterie des Alpes-
maritimes Nice, et capitaine au 7e bataillon des
chasseurs alpins en garnison Antibes.

328
Annexes

Son cheminement comme militaire a fait


lobjet de livres dont Voyages autour de ma tente,
dit Paris en 1884, Expditions autour de ma
tente publie chez Plon en 1887 et Au pays des ta-
pes, Notes dun lgionnaire paru Paris en 1892
chez Charles-Lavauzelle. Ce dernier livre a t
slectionn parmi les 100 meilleurs ouvrages sur
la Lgion trangre par le Comit de la Mmoire
de la Fdration des Socits danciens de la L-
gion trangre, lors dune sance tenue Paris le
25 octobre 2001. Tout un hommage compte tenu
que le rpertoire officiel des livres sur la Lgion
trangre compte prs de 2 200 ouvrages (bio-
graphies, essais, romans, etc.) recenss depuis
1831.
Chartrand a aussi t dcor titre de Che-
valier de la Lgion dhonneur, en reconnaissance de
ses 14 annes de service dans larme franaise et
pour les blessures subies au combat en Algrie et au
Tonkin.
Comme crivain, Joseph Damase Chartrand
a rdig des centaines darticles et de chroniques, de
1882 son dcs en 1905. Sa plume fconde et
alerte lui a permis de toucher une multitude de
sujets dont la littrature, lart, la science, la politi-
que, la justice, la sant et bien sr des rfrences
autobiographiques. Sa production littraire a t
publie dans La Patrie, La Presse et la Vie illustre
de Montral, lAlgrien de Philippeville, la Vie il-
lustre, llecteur, le Canada franais et le Soleil
de Qubec, The Sun New York, etc.

329
Le trsor du Rif

En 1895, loccasion de son retour dfinitif


au pays, avec sa femme et ses enfants, Joseph Da-
mase Chartrand acquiert une maison dans son vil-
lage natal de Saint-Vincent-de-Paul et fonde une
revue littraire intitule La Revue nationale qui est
boycotte par Mgr Paul Bruchsi, ce dernier invo-
quant que le contenu nest pas assez patriotique et
religieux. Soumis une concurrence dloyale de
son comptiteur La revue canadienne, Chartrand
rend les armes et sexile en 1897 Kingston avec sa
famille, pour y travailler comme professeur de fran-
ais au Collge royal militaire, faute de ne pouvoir
trouver un emploi Montral.
Sa nostalgie de Montral lamne se porter
candidat en 1901 au poste de chef de police de la
ville. Dfait, il poursuit sa production littraire en
publiant davantage dans les journaux anglophones
de lOntario, jusqu sa mort en avril 1905.

Du vert Qubec aux pistes rocailleuses


et sablonneuses du Maroc

De 1921 1926 sest droule dans les mon-


tagnes du Rif, au Maroc, une guerre de gurilla qui
a oppos les troupes du Sultan de Rabat aux tribus
qui staient rallis au prtendant au trne Abd el
Krim. Dans sa lutte contre Abd el Krim, la France et
lEspagne ont combattu aux cts du Sultan pour
laider vaincre la rsistance des dissidents.
Des units de la Lgion trangre ont t
impliques dans diverses oprations militaires. Dans
celles-ci, des Qubcois engags volontaires ont

330
Annexes

particip des actions dclat lors de la guerre du


Rif et ont poursuivi leur engagement dans le cadre
de la politique de pacification qui sest poursuivie
de 1927 1934 dans les oasis du Sud marocain. Des
tmoignages crits de cette poque subsistent et ont
t lgus aux gnrations futures.

La fin tragique dun mauvais garon

Le premier ouvrage recens est celui du


journaliste Henri Pouliot, qui a publi en 1931 L-
gionnaire !... Histoire vridique et vcue dun Qu-
bcois simple soldat la Lgion trangre. Ce livre
relate le tmoignage dun jeune citoyen de la rgion
de Qubec qui sest enrl en mai 1923 et dont
lengagement a pris fin en septembre 1928. Le livre
raconte en dtail le sjour de son hros dans la L-
gion trangre, depuis son enrlement en France,
son arrive Sidi-Bel-Abbs en Algrie avec la
formation son rle de soldat et sa participation
subsquente diffrentes oprations militaires sur le
sol marocain.
Dsign sous linitiale F pour prserver son
anonymat, ce lgionnaire qubcois a t affect
la 1re compagnie du 2e Rgiment tranger dinfan-
terie stationn Mekns. Cette unit a t engage
dans plusieurs affrontements avec les Rifains jus-
qu la fin des hostilits lors de la reddition dAbd
el Krim, en mai 1926. Par la suite, la compagnie de
F a t envoye dans le Tafilalet pour la construc-
tion dune route devant relier la ville de Midelt au
camp fortifi de Colomb-Bchar, en Algrie.

331
Le trsor du Rif

Cette compagnie, avec plusieurs autres, a t


implique dans un vaste projet de travaux publics
pour lamnagement dune voie de communication
dune longueur totale de 158 kilomtres, incluant le
percement du clbre tunnel de Foum-Zabel par les
sapeurs pionniers du 3e REI. Le seul ouvrage de
cette nature au Maroc.
En rsum, le dnomm F a connu dans la
Lgion trangre un parcours difficile, souvent
ponctu dpisodes marqus par limposition de
mesures disciplinaires. Son tmoignage, tout en
demeurant crdible (certaines vrifications faites
auprs de la Lgion trangre corroborent des v-
nements dcrits dans le livre) est fortement teint de
ngativisme et savre trs critique vis--vis des
officiers et de linstitution en tant que telle. Tout au
long de son aventure lgionnaire, force est de cons-
tater que F prouve un penchant pour lalcool, et
labus quil en fait a engendr de multiples repri-
ses des situations o il ne pouvait qutre lartisan
de son propre malheur.
Mais qui donc est ce fameux F ? Selon des
recherches rcentes, le personnage en question se-
rait nul autre quArthur Fontaine. Cet homme est
identifi par une note manuscrite dans lune des
pages dun exemplaire du livre disponible la bi-
bliothque de lUniversit Laval, Qubec. Arthur
Fontaine a connu un destin tragique.
En effet, incarcr dans la vieille prison de
Qubec avec un complice, en attente de leur procs
pour le cambriolage dune bijouterie, Fontaine et
Honor Bernard, un autre lgionnaire qubcois,
selon larticle du quotidien Le Soleil, se sont vads

332
Annexes

de faon spectaculaire, le dimanche 24 janvier


1937. Retracs le lendemain dans une maison de
chambres de la rue Saint-Jean, Fontaine est abattu
par le dtective Aubin de la Sret municipale de
Qubec, aprs un change de coups de feu o le
dtective Chateauneuf meurt en devoir, cribls de
balles par Fontaine. Celui-ci sera inhum Qubec
dans un lieu dsign sous le nom du Champ du po-
tier.
Est-ce son passage dans la Lgion trangre
et lexprience plutt malheureuse vcue qui ont
fait de Fontaine un criminel ou tait-il dj prdis-
pos un tel comportement violent ? Nul ne saurait
rpondre avec certitude une telle question, car
dautres lgionnaires qui ont connu des moments
aussi difficiles ont rintgr la vie civile avec suc-
cs, tels les crivains Jean Martin et Georges R.
Manue qui ont fait la Lgion au Maroc durant cette
priode.

Un Beauceron hros mconnu


de la Lgion trangre

Quel fabuleux destin que celui de J. Clo-


phas Ppin, n en juillet 1900, au village de Saint-
Martin ! Il a publi son rcit autobiographique en
1932 sous le titre Mes cinq ans la Lgion, histoire
vridique par lauteur lui-mme. Le livre a t dit
par Lclaireur de Beauceville, puis rdit en 1968
par les ditions Marquis.

333
Le trsor du Rif

Clophas Ppin sest enrl dans la Lgion


trangre en septembre 1923 et a complt son en-
gagement de cinq ans en septembre 1928. Tout
comme dans le livre de Pouliot, lauteur relate son
sjour dans la Lgion trangre avec son enrle-
ment dans une ville franaise, sa transition par Mar-
seille avant de fouler le sol algrien et d'amorcer sa
formation de lgionnaire la Maison Mre de Sidi-
Bel-Abbs. Par la suite, Ppin a t affect, ds
1924, au 3e bataillon du 4e Rgiment tranger, qui
opre surtout dans la rgion de Beni-Mellal et de
Marrakech.
Il se distingue au combat Talisat, le 24
janvier 1924, prs de loued Isker, en portant se-
cours avec son groupe des camarades coincs sous
le feu de lennemi. Lors de cet affrontement o il
avait t dsign doffice caporal, il est cit
lordre de larme et recommand pour la mdaille
coloniale par le colonel Maurel. Il obtient par la
suite sa nomination officielle au poste de caporal.
Davril septembre 1924, la compagnie de Clo-
phas Ppin est assigne Ouarzazate et les dissi-
dents, pendant cette priode, attaquent les lgionnai-
res tous les deux ou trois jours. Par la suite,
lautomne, sa compagnie ainsi que les 10e et 11e et
une autre du 2e REI participent ensemble un as-
saut pour semparer du djebel Isker, une montagne
contrle par les insoumis proximit de Ouarza-
zate. La bataille est froce et on dnombre de nom-
breuses pertes dans les deux rangs.
Pour en finir avec la guerre du Rif qui se
poursuit plus au nord, des units du 4e REI sont
dpches en renfort pour combattre Abd-el-Krim

334
Annexes

avant sa reddition, en mai 1926. Combats et escar-


mouches font rage autour de Beni-Ouidanne. Lors
dune attaque contre les dissidents, Clophas Ppin
est bless et doit tre vacu linfirmerie de Beni-
Mellal. Aprs trois semaines de convalescence et de
retour sa compagnie, il est nomm sergent et chef
du poste dIfrouen.
Le poste est attaqu deux mois plus tard et
les dissidents, aprs avoir escalad les murs, pn-
trent dans la place la faveur de lobscurit.
Sensuit une mle gnrale o le sergent perd
douze de ses hommes dans un combat au corps
corps.
En rsum, le sergent Ppin a obtenu deux
dcorations importantes, soit la Croix de guerre
avec citation et la mdaille militaire avec lagrafe
Maroc lors de son dpart de la Lgion, en 1928.
Mme si son exprience vcue a t prouvante
dans un contexte tranger et difficile, le sergent
Ppin tmoigne de son vcu militaire comme une
aventure qui la grandi en tant quindividu et rendu
meilleur.
Le sergent Ppin tait un bagarreur n. En
effet, il stait engag en 1917 dans le 258e bataillon
de larme canadienne sans aviser ses parents.
Ceux-ci lont retrac et forc quitter larme. Qu
cela ne tienne, sa soif daventures est la plus forte et
il senfuit du foyer familial pour aller sengager
dans larme amricaine dans ltat voisin du
Maine. Son rgiment a particip la bataille de la
Valle dArgonne o Clophas a t bless le der-
nier jour de la guerre, soit le 11 novembre 1918.

335
Le trsor du Rif

De retour au Qubec, passionn par la vie


militaire, il sengage en 1921 dans le Royal 22e. La
vie de caserne et la routine quotidienne lennuient
au point quil dcide alors de dserter. Vivement
recherch par la police militaire, il senfuit aux
tats-Unis. On le retrouve en France en 1923 alors
quil senrle dans la Lgion trangre. Une fois
revenu au Qubec en 1928, Clophas rintgre pai-
siblement la vie civile. Avec le dclenchement de la
Seconde Guerre mondiale, Clophas se porte volon-
taire 40 ans titre dinstructeur et se retrouve ser-
gent-major au rgiment des Fusiliers de Saint-
Laurent, o il servira durant toute la dure du
conflit.
Clophas Ppin sest teint en 1970
lhpital des Vtrans. Il tait le pre de deux filles
et trois garons.

Conclusion

la lecture des diffrents rcits transmis par


nos compatriotes, on peut aisment conclure que
lAfrique du Nord et les autres contres loignes
constituaient des thtres dopration exceptionnels
pour des jeunes assoiffs daventures voulant sortir
des sentiers battus pour saffirmer. ce titre, la
Lgion trangre sest rvle sans nul doute
comme un vhicule privilgi pour atteindre ces
objectifs. Les histoires vcues de Chartrand des
Ecorres, dArthur Fontaine et de Clophas Ppin
sont fascinantes et pourraient faire lobjet dun film

336
Annexes

ou dun documentaire tlvis qui plairait srement


au public qubcois daujourdhui.

Pierre Bonin
Charg de communication et gestionnaire
Retrait de la Ville de Montral

Carl Ppin
Candidat au doctorat en Histoire
Charg de cours lUniversit Laval

337
Album photos

Valle de loued Ziz et oasis de Merzouga

339
Le trsor du Rif

Ksar et kasbah et dunes de lErg Chebbi

340
Album photos

Enclos de dromadaires prs dErfoud

Une oasis dans le djebel Sagho

341
Le trsor du Rif

Lgionnaires en permission Mekns


1931

Collection de lauteur

342
Album photos

Lgionnaires au Maroc (1920-1930)

Collection de lauteur

343
Le trsor du Rif

Lgionnaire avec Berbres (1930)

Lgionnaires en tenue de campagne


dans le bled (1927)

Collection de lauteur

344
Album photos

345
Bibliographie

Lgionnaire !... Histoire vridique et vcue dun


Qubcois simple soldat la Lgion trangre,
Henri Pouliot, Le Soleil, Qubec 1931.

Mes cinq ans la Lgion, histoire vridique vcue


par lauteur lui-mme, J-C Ppin, Lclaireur de
Beauceville, 1932.

La lgion trangre au Maroc, commandant Zinovi


Pechkoff, Marcelle Lesage, Paris, 1927.

Je suis un lgionnaire, Jean Martin, Arthme


Fayard, Paris, 1938.

Douze ans la Lgion trangre, ex-sergent


A.R.Cooper, Payot, Paris, 1934.

Le Maroc hroque, mdecin capitaine Jean Vial,


Hachette, Paris 1938.

347
Le trsor du Rif

Lpope marocaine de la Lgion trangre, 1903-


1934, Jean-Paul Mahuault, LHarmattan, Paris,
2005.

Seul responsable de mes dires, Cosette Marcoux et


Jacques Boivin, ditions Varia, 2001.

La Lgion et les Spahis dans la conqute du Maroc


1880-1934, Franois Garijo, La Plume du temps,
Guilherand Granges, France, 2003.

Sur les marches du Maroc insoumis, Georges R.


Manue, Gallimard, 1930.

Initiation lIslam, Roger Caratini et Hocine Ras,


ditions Archipoche, Paris, 2003.

348
Au sujet de lauteur

Pierre Bonin est retrait de la fonction pu-


blique montralaise aprs trente annes de service.
Au cours de ces annes, il a occup successivement
des postes danimateur en loisirs, dagent daide
socioconomique, dagent dinformation, de rdac-
teur-relationniste et de charg de communication
pour diffrents services municipaux.
Dans lexercice de ses fonctions, il a colla-
bor activement la tenue de campagnes de promo-
tion, sensibilisation et dinformation auprs des
citoyens et des mdias, notamment dans les secteurs
des sports et loisirs, de la culture, de lamnagement
des parcs et des travaux publics. Il a termin sa car-
rire comme gestionnaire pour le Service des tra-
vaux publics de larrondissement RosemontPetite-
Patrie.
Il a obtenu certains prix dont celui du meil-
leur directeur de campagne au sein de municipalits
pour lorganisme Centraide en 1989, et le Mrite

349
Le trsor du Rif

municipal dcern par le ministre des Affaires mu-


nicipales en 1997, pour la mise en place du service
tlphonique et de rfrences aux citoyens et aux
chroniqueurs la circulation Info-Travaux-
Montral.
Diplm en animation culturelle, promotion
1976, de lUniversit du Qubec Montral, lau-
teur a aussi suivi des cours en journalisme et rela-
tions publiques lUniversit de Montral. Il a r-
alis galement des courts mtrages en cinma vi-
do au cours des annes 70-80.
Pour crire ce roman dont lintrigue se d-
roule au Maroc au dbut du XXe sicle, lauteur a
procd des recherches exhaustives sur le sujet en
consultant des documents et tmoignages de cette
poque et en allant visiter les lieux qui servent de
dcor lintrigue du rcit.

350
Communiquer avec lauteur

Adresse lectronique

pierre-bonin@videotron.ca

Page personnelle de Pierre Bonin sur le site


de la Fondation littraire Fleur de Lys

http://www.manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.1.htm

351
Autres livres du mme auteur

Les captifs de Rissani, roman historique,


Pierre Bonin, deuxime dition,
Prface de Carl Ppin, Ph.,
Fondation littraire Fleur de Lys,
Laval, Qubec, 2007, 396 pages, illustres.
ISBN 2-89612-210-9 / 978-2-89612-210-3
http://manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.2.htm

353
Abd El Krim ou limpossible rve,
roman historique, Pierre Bonin,
Prface de Carl Ppin, Ph.,
Fondation littraire Fleur de Lys,
Laval, Qubec, 2008, 366 pages, illustres.
ISBN 2-89612-263-X / 978-2-89612-263-9
http://manuscritdepot.com/a.pierre-bonin.3.htm

354
Table des matires

Remerciements...................................................... 11

Prface................................................................... 13

Avant-propos......................................................... 15

Lexique ................................................................. 19

Chapitre 1 Le Ksar fantme............................... 25

Chapitre 2 Lange du dsert............................... 49

Chapitre 3 Escarmouches sur la piste ................ 65

Chapitre 4 Lombre du boiteux sanguinaire ...... 75

Chapitre 5 Intermde ......................................... 87

Chapitre 6 Lheure de vrit ............................ 101

355
Le trsor du Rif

Chapitre 7 Un banquet royal............................ 115

Chapitre 8 la croise des chemins................ 125

Chapitre 9 La nuit des sortilges ..................... 139

Chapitre 10 Menaces sur la palmeraie............. 153

Chapitre 11 La journe des dupes.................... 165

Chapitre 12 Le trsor du Rif ............................ 185

Chapitre 13 Les adieux .................................... 203

Chapitre 14 Allah Akbar ! ............................... 229

Chapitre 15 La souricire ................................ 253

Chapitre 16 La nuit de la faucheuse ................ 277

Chapitre 17 Sur les traces de Bel Kacem ........ 305

pilogue .............................................................. 319

Annexes............................................................... 325

Composition dun rgiment command


par un colonel en 1927.................................... 325

Ces Qubcois qui ont fait


la lgion trangre........................................... 326

Joseph Damase Chartrand dit des Ecorres,


un homme au destin exceptionnel................... 327

356
Table des matires

Du vert Qubec aux pistes rocailleuses


et sablonneuses du Maroc ............................... 330

La fin tragique dun mauvais garon .............. 331

Un Beauceron hros mconnu


de la Lgion trangre..................................... 333

Conclusion ...................................................... 336

Bibliographie....................................................... 347

Au sujet de lauteur............................................. 349

Autres livres du mme auteur ............................. 353

357
L'dition en ligne sur Internet contribue la
protection de la fort parce qu'elle conomise le
papier.
Nos livres papier sont imprims la de-
mande, c'est--dire un exemplaire la fois suivant
la demande expresse de chaque lecteur, contraire-
ment l'dition traditionnelle qui doit imprimer un
grand nombre d'exemplaires et les pilonner lorsque
le livre ne se vend pas. Avec limpression la de-
mande, il ny a aucun gaspillage de papier.
Nos exemplaires numriques sont offerts
sous la forme de fichiers PDF. Ils ne requirent
donc aucun papier. Le lecteur peut lire son exem-
plaire l'cran ou imprimer uniquement les pages
de son choix.

http ://manuscritdepot.com/edition/ecologique.htm
Achev en

Fvrier 2009

Deuxime dition

dition et composition
Fondation littraire Fleur de Lys inc.
Adresse lectronique
contact@manuscritdepot.com
Site Internet
www.manuscritdepot.com

Imprim la demande au Qubec compter de

Fvrier 2009
LAUTEUR PIERRE BONIN

Le lieutenant Charles Perrier, commandant une compagnie de


la Lgion trangre au Maroc, tait loin de se douter que sa mission de
pacification dans la valle de loued Ziz, lautomne 1927, prendrait
une tournure diffrente de celle quil avait prvue. Ctait sans compter
sur la prsence dans son expdition de larchologue Solange Briand,
de sa rencontre fortuite avec le capitaine Pierre Dessanges du bureau
des Affaires indignes, et de sa confrontation avec Bel Kacem, le boi-
teux sanguinaire.
Ce dernier, surnomm la Cigogne par la population de la pro-
vince du Tafilalet quil terrorise depuis quelques annes, veut conserver
tout prix son emprise sur son territoire et poursuivre le pillage des
oasis. Il nhsitera pas dployer les grands moyens pour parvenir
ses fins et empcher les Franais de sinstaller demeure dans la r-
gion.
Perrier et ses hommes, dont le sergent Tanguay, un Canadien
franais engag volontaire, vont opposer une lutte sans merci au roi des
pirates du dsert. Le trsor du Rif, cest un butin inestimable que
convoite Bel Kacem pour accrotre sa puissance et empcher le Sultan
de Rabat dexercer son autorit lgitime sur cette province.

Le premier diteur libraire francophone


but non lucratif en ligne sur Internet
http://manuscritdepot.com/
ISBN 2-89612-177-3 / 978-2-89612-177-9