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De la Prire, par Kim Nataraja

Tout comme Clment, le Pre de lglise primitive Origne connaissait trs bien les penses tant grecque
que judo-chrtienne, et il vit clairement les correspondances entre ces diffrents courants de sagesse.
Selon Laurence Freeman, le christianisme est un phnomne historique avec ses propres racines dans les
religions juive et grecque, et ces racines plongent encore plus profondment dans la toute premire
conscience religieuse de lhumanit. Toutes les religions ne sont peut-tre pas une, comme le prtendait
William Blake, mais il est certain quelles sont profondment relies les unes aux autres.

Ds lge de 17 ans, lvque Demetrius dAlexandrie confia Origne la direction de lcole catchtique
pour succder Clment. Lenseignement dispens aux catchumnes les personnes qui dsirent tre
baptises dans la foi chrtienne ntait pas strictement limit la foi chrtienne, mais il sinscrivait dans le
cadre de lducation gnrale grecque, en philosophie et en science, qui prdominait cette poque, et
sadressait des tudiants issus de toutes les grandes cultures de la rgion qui se ctoyaient et
changeaient des ides. Origne tait un rudit extrmement talentueux, doubl dun enseignant dou. Il fut
le premier prsenter, dans son Trait des principes, une cosmologie et une thologie chrtiennes
systmatiques et profondes, entirement fondes sur une interprtation allgorique et mystique des
critures. Ce trait fut probablement crit en rponse des questions dtudiants curieux et cultivs
rencontrs lcole catchtique, et qui essayaient de comprendre lenseignement chrtien par rapport aux
philosophies platonicienne, stocienne, juive et gnostique.

Son trait De la prire contient dimportants enseignements pour nous, lorsque nous nous asseyons pour
mditer. Origne attache beaucoup dimportance lattitude cultiver avant dentrer en prire et la
purification de lme de ses motions instenses. Il cite Paul affirmant que nous devrions prier sans colre
ni dispute , et souligne que nous devons abandonner tout ide de mal lencontre de quiconque aurait
commis une injustice [envers nous] . Si nous nabandonnons pas ces motions, notre ego bless se mettra
en travers du chemin et nous empchera de fixer une attention sans mlange sur notre prire. Quiconque
a lintention dentrer en prire devrait prendre un moment pour se prparer, afin dtre le plus attentif et
vigilant possible pendant sa prire. Ce nest quen tant vigilant et en mettant de ct toutes les penses
trangres que nous pouvons garder notre esprit absorb en Dieu et dpasser notre conscience
ordinaire, levant notre intellect de la terre pour le prsenter devant le Seigneur de tout.

Il est facile de voir linfluence dOrigne sur lenseignement dvagre et de son disciple Cassien, et travers
eux, sur John Main. Nous relevons, dans leur enseignement, la mme insistance sur la prparation : Car
tout ce qui occupait lme avant le temps de la prire revient invitablement quand nous prions cest
pourquoi nous devons nous prparer avant le temps de la prire pour tre les personnes attentives que nous
voulons tre (Cassien), et la purification de toute motion : Quiconque aspire la prire vritable et se
met en colre ou garde de la rancune fait preuve de dmence. Il est semblable un homme qui voudrait
avoir la vue perante et qui sarracherait les yeux. (vagre, Chapitres sur la prire, 65)