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Science conomique I Croissance, fluctuations et crises

Acquis de premire: facteurs de production


Notions: investissement, facteur travail, 1- 1 Quelles sont les sources de la croissance conomique ?
facteur capital

112 Do vient la croissance ?

Thme 1121 La croissance extensive

Objectifs :
- Dfinition de la croissance extensive et de la loi des rendements dcroissants
- Vrification statistique de lanalyse

Document 1 :
Une croissance conomique fonde sur l'expansion des facteurs de production, et non sur l'accroissement de la
production par unit de facteurs de production, est invitablement soumise la loi des rendements dcroissants. Les
conomies sovitiques ne pouvaient tout simplement pas maintenir les taux d'augmentation de la participation de la
force de travail, du niveau moyen d'ducation et, surtout, du stock de capital, qui avaient t les leurs depuis quelques
annes. On pouvait prvoir un ralentissement de la croissance communiste, ralentissement qui pouvait tre trs brutal.
()
Lorsque les conomistes se sont mis tudier la croissance sovitique, ils ont utilis les outils de mesure de la
contribution des facteurs la croissance. () Avant de commencer le travail, les chercheurs avaient dj une assez
bonne ide de ce qu'ils allaient trouver. De mme que la croissance capitaliste avait t fonde sur une croissance la
fois des facteurs de production et de l'efficacit, cette dernire tant l'origine de la majeure partie de l'augmentation
du revenu per capita, ils s'attendaient trouver une croissance sovitique reflte autant dans une rapide croissance des
facteurs de production que dans une forte croissance de l'efficacit.
Mais en ralit, ils dcouvrirent que la croissance sovitique tait fonde sur une croissance rapide des facteurs de
production, et rien d'autre. Le taux de croissance en efficacit n'avait rien de spectaculaire et tait mme trs infrieur
celui des conomies occidentales. Certains estiment mme que ce taux tait quasi nul.
L'norme effort sovitique de mobilisation des ressources conomiques tait bien connu. Les planificateurs de Staline
avaient dplac des millions de travailleurs de la campagne vers les villes, pouss des millions de femmes dans la
force de travail et augment les heures de travail de millions d'hommes ; ils avaient mis en place de vastes
programmes d'ducation et, surtout, rinvesti une part toujours croissante de la production industrielle du pays dans la
construction de nouvelles usines. Mais la surprise restait que, lorsque les effets de ces facteurs de production plus ou
moins mesurables avaient t pris en compte, il ne restait plus rien expliquer. ()
Comme la croissance tire par les facteurs de production est un processus par nature limit, il tait pratiquement
certain que la croissance sovitique allait ralentir. Bien avant que ce ralentissement ne devienne vident, l'utilisation
des outils de mesure de la contribution des facteurs de la croissance avait prvu la chose. ()
Il est difficile au premier abord de trouver des points communs entre les succs asiatiques de ces dernires annes et
lUnion sovitique voici trente ans. On peut, sans risque, admettre que le voyageur install dans l'un des magnifiques
htels de Singapour ne pense pas un instant faire le parallle avec les chambres infestes de cafards offertes aux
visiteurs de Moscou. Comment pourrait-on comparer l'exubrance ordonne du boom asiatique la triste marche
force de lindustrialisation sovitique ?
Il est pourtant de singuliers points communs. Les nouveaux pays en voie d'industrialisation d'Asie, comme l'Union
sovitique des annes cinquante, sont parvenus obtenir une croissance rapide en grande partie grce une tonnante
mobilisation des ressources. Lorsqu a t pris en compte le rle des facteurs de production en augmentation rapide, il
ne reste plus grand-chose expliquer. La croissance asiatique, comme celle de lUnion sovitique des annes de forte
croissance, apparat comme emmene par une extraordinaire croissance des facteurs travail et capital, plutt que par
une amlioration des rendements.
Prenons le cas de Singapour. Entre 1966 et 1990, l'conomie a connu un taux remarquable de 8,5 % par an, trois fois
celui des Etats-Unis ; le revenu per capita progressait un taux de 6,6 %, c'est--dire doublait peu prs tous les dix
ans. On dirait un miracle conomique. Mais le miracle est moins celui de l'inspiration que celui de la transpiration : la
croissance de Singapour fut accomplie grce une mobilisation des ressources qui aurait fait honneur Staline. La
part de la population active est passe de 27 % 51 % de la population totale. Le niveau d'ducation de cette force de
travail a progress trs nettement : alors qu'en 1966 plus de la moiti de cette force de travail n'avait reu aucune
ducation, en 1990, les deux tiers avaient termin des tudes secondaires. Mais surtout, le pays avait fait d'normes
investissements en capital physique : la proportion de la production affecte l'investissement est passe de 11 %
plus de 40 % .
Il n'est pas ncessaire de se livrer l'exercice formel de mesure de la contribution des facteurs de la croissance pour se
rendre compte, grce ces chiffres, que la croissance de Singapour est fondamentalement la consquence d'une
modification des comportements qui ne peut pas tre rpte. La proportion de la population au travail a presque
doubl en une gnration ; elle ne pourra pas doubler encore. Une force de travail mal duque a t remplace par
une masse de travailleurs diplms du secondaire ; il est peu probable que la majorit des membres de la prochaine
gnration puisse devenir docteur d'universit. Un taux d'investissement de 40 % est un chiffre trs lev dans tous les
cas ; 70 % serait ridicule. On doit donc en conclure que Singapour a peu de chances de maintenir des taux de
croissance au niveau actuel.
Mais les rsultats tonnants n'apparaissent que lorsquont t effectus les calculs quantitatifs : toute la croissance de
Singapour s'explique par l'augmentation des facteurs de production. Aucun signe d'une amlioration de l'efficacit.
Source : Paul Krugman, La mondialisation nest pas coupable ,1996
Questions :
1. Quelles sont les deux formes de la croissance conomique ?
2. Quelle stratgie a mise en place lURSS ?
3. Pourquoi le miracle asiatique est moins celui de l'inspiration que celui de la transpiration ?

Document 2
On doit Anne-Robert-Jacques Turgot - qui fut notamment ministre de Louis XVI - le premier nonc correct de la loi
des rendements dcroissants, en 1767. Initialement applique lagriculture, elle devient, la fin du XIXe sicle (dans
la thorie noclassique), un principe gnral dvolution de la productivit dans toute activit, dont voici lnonc :
pour un tat des techniques donn, si lon emploie une quantit croissante dun facteur, tous les autres facteurs tant
fixes, la productivit marginale de ce facteur finit ncessairement par dcrotre. Pour comprendre cette ncessit, il
suffit dimaginer un quelconque atelier de production quelconque dans lequel on recrute un ouvrier supplmentaire
chaque jour. Les premiers jours, les ouvriers sont trop peu nombreux pour tirer le meilleur parti des quipements
disponibles ; chaque ouvrier supplmentaire augmente alors la productivit davantage que ces prdcesseurs, parce
quil permet une utilisation plus complte du capital, jusquau moment o lon atteint le rapport techniquement idal
entre le nombre de travailleurs et le capital disponible ; au-del, les nouveaux ouvriers augmentent encore la
production, mais moins que leurs prdcesseurs, parce que le capital par ouvrier diminue et scarte du rapport idal ;
la productivit marginale finit donc par dcrotre, jusqu devenir nulle.
Mais le fait que la productivit du travail soit finalement dcroissante une poque et dans une entreprise donnes, o
lon ne peut modifier ni les techniques ni les quipements employs, nimplique en rien que la productivit gnrale
dune conomie soit toujours dcroissante long terme, quand tout peut changer. Pour viter toute confusion entre ces
deux aspects du problme, on distingue le " rendement factoriel " (celui dont parle Turgot), qui est la productivit dun
seul facteur variable quand les autres facteurs sont fixes, et le " rendement dchelle " (productivit dun facteur quand
tous les facteurs varient dans les mmes proportions). La loi des rendements factoriels dcroissants, principe logique
en un instant fig de lhistoire, est compatible avec une croissance des rendements dchelle, au fil de lhistoire.
Les classiques ont le plus souvent pens que ces derniers taient dcroissants dans lagriculture, parce que lexpansion
entranait la mise en culture de terres de moins en moins fertiles.
Source : Jacques Gnreux, Les vraies lois de lconomie (15) : la loi des rendements croissants, Alternatives
Economiques N199 ,01/01/2002
Questions :
1. Distinguez rendements dchelle et rendements factoriels
2. Prsentez la loi des rendements factoriels dcroissants. Donnez-en la justification
3. Prsentez la loi des rendements dchelle dcroissants. Donnez-en la justification
4. Expliquez partir de ces deux formes de la loi des rendements dcroissants le cas des pays asiatiques
Document 3 :

Questions :
1. Quelle corrlation pouvez-vous mettre en vidence entre le taux de croissance du PIB et celui des
investissements bruts ?
2. Cette corrlation vrifie-t-elle la loi des rendements dcroissants ?

Document 4 :

Questions :
1. Donnez des exemples de pays montrant quil existe une relation positive entre niveau de PIB/hab et croissance
dmographique
2. Trouvez des contre-exemples
3. Peut-on en conclure quil existe une relation de corrlation ngative entre croissance de la population et
PIB/hab ?
Document 5 :

La rente tire de la diffrence entre le prix de vente et le cot d'exploitation des hydrocarbures peut avoir des
effets pervers importants. Les Pays-Bas l'ont appris leurs dpens dans les annes 70, aprs que fut dcouvert et
exploit l'important gisement de gaz de Groningue. Le gonflement soudain des exportations tira vers le haut le taux de
change de la devise nerlandaise, rduisant d'autant la comptitivit internationale des produits locaux.
D'o le terme de "syndrome hollandais" (dutch disease) donn ce revers de la mdaille, qui entrana une
dsindustrialisation consquente du pays.
Autre problme: la faon dont est utilise cette manne "tombe du ciel" (ou, plutt, jaillie de la terre) ()
Le mcanisme des avantages comparatifs pousse les pays ptroliers s'appuyer de plus en plus sur le ptrole. Ils
tablent sur le "ruissellement" (trickle down) de cette richesse plus que sur la production d'autres ressources pour
rpondre aux besoins de leur population. Rsultat: loin de financer la diversification conomique, c'est--dire le
dveloppement, l'exploitation d'une telle ressource non renouvelable est assez largement absorbe par des dpenses
publiques de type militaire ou clientliste. Dans le meilleur des cas, les pays ptroliers placent leur argent l'tranger;
dans le pire, ils le dilapident. Ce qui explique la raret des expriences russies de dveloppement impulses par la
rente ptrolire.
Source: http://www.alternatives-economiques.
Questions
1. Expliquez la notion de syndrome hollandais
2. Le graphique vrifie-t-il cette analyse ?

Grille dautovaluation

Critres de russite A ECA NA


Maitrise des savoir - Je mets en vidence des corrlations
faire
Matrise des savoirs -croissance extensive
- Loi des rendements dcroissants