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Variations sur
Web quelques thmes benjaminiens
Reality shows : le sujet et lexprience. Variations sur quelques thmes benjaminiens
mars 1992 Lazzarato, Maurizio

"A bas les rois et les reines immortels de lcran et vive les mortels ordinaires films dans la vie
pendant leurs occupations ordinaires... "
Dziga Vertov

[1]On avait encore dans la tte les images de la guerre du Golfe que dj la tlvision triait,
phagocytait, et recrachait une autre tranche du "rel". Les reality shows (dont les premires
importations de lAmrique remontent quelques annes) se sont providentiellement imposs au
moment o les journalistes et les mdias se trouvaient frapps dune suspicion muette mais
profonde, et o le public, affront cette "tlvision de guerre", prouvait lintense motion du
vide. De la mise en scne de linformation et de lopinion publique, dont la guerre du Golfe a
dvoil sans honte les procds de "fabrication", on a rapidement gliss la mise en scne de la "vie
quotidienne". Les reality shows, ce titre, sont un indicateur trs significatif de lvolution de la
tl et des mdias en gnral.
Pour analyser ce que nous croyons tre un tournant dans les formes des communications et des
reprsentations (et dont les reality shows ne reprsentent que le plus voyant des avatars), on prendra
comme interlocuteur le travail de Walter Benjamin, abord sous langle particulier dune critique de
la communication. Son travail en effet saisit un autre moment stratgique : le passage des formes de
communications traditionnelles ("le rcit"), aux formes de communications propres au capitalisme
("linformation"). Et, au sein de cette mutation la guerre figure un tournant politique majeur. Le
parallle tabli avec le conflit du Golfe sera donc plus quune simple comparaison.
Pour Benjamin, la premire guerre mondiale constituait laboutissement et laccomplissement de la
vie de lhomme moderne dans la mtropole. La catastrophe est dj contenue dans le quotidien de la
modernit et elle rvle sa destine, comme un prcipit chimique, dans la guerre. Les hommes
reviennent du front hagards et "muets", incapables de formuler et de transmettre ce quils ont vcu,
car les vnements extrieurs peuvent de moins en moins tre incorpors la vie de lhomme.
Lhumanit a ainsi constat de faon universelle et terrifiante quelle avait perdu une facult que
lon croyait inalinable : celle de faire et dchanger des expriences. Latrophie de lexprience est
avant tout la rupture du rapport avec le temps que la "tradition" garantissait. Cest seulement par
hasard, nous dit Benjamin, si Proust peut narrer son enfance, sil peut se rendre matre de son
exprience, si la mmoire peut lui rendre son image. Le rapport avec le futur nest pas moins
problmatique, car personne ne sait plus "comment les choses se passeront". Lvnement ne
sclaire plus dans un continuum de temps (celui de la tradition) mais se livre opaque dans une
fulgurance coupe de toute dure ; il est de lordre de la convulsion et du traumatisme. Il se
transforme en choc, en quelque chose dtranger, dont lhomme doit se dfendre car il a une logique
et une histoire inintelligibles pour lui. Lvnement rigoureusement fix, strilis et accept par la
conscience, ne peut pas devenir mmoire, il ne peut pas tre assimil comme exprience. Labile,
phmre, sans autre consistance et paisseur que celle du prsent, trop invertbr pour accder la
mmoire et trop dsuni pour sdimenter du savoir transmissible, il induit une profonde mutation de
lexprience de lautre, du temps et de la "nature".
"Le vcu (Erlebnis) veut le fait unique et la sensation, lexprience (Erfahrung) veut la dure. [2]
Cette thmatique, que Benjamin traite en polmiquant avec Freud et Bergson, est un dveloppement
de lopposition entre "Nervenleben" (vie nerveuse) et "Verstand" (intellect) de Simmel, rflchie
dans ces travaux sur le rapport entre personnalit et monnaie. A lintensification de la vie nerveuse
rsultant de la multiplication des stimulations extrieures, lhomme de la grande ville ragit avec
lintensification de lactivit de l"intellect", mme dinstaller une "distance" entre le sujet et la
varit prolifrante des changements. Ces analyses, notons-le, renouvellent et panouissent le
concept du ftichisme de la marchandise marxien lpoque de la grande industrie.
Ce qui est intressant pour nous cest que lBrfahrung et lErlebnis Benjamin associe des modes
diffrents de communication. En effet, lactualit (et sa temporalit) est prsente ici comme la
forme gnrique de lvnement dans la modernit. Lvnement relat dans la presse est lexemple
mme dune "cloison tanche" dresse entre ce qui arrive et lexprience. Linformation vit dans un
prsent absolu, sans pass ni avenir ; la vitesse de sa consomption est gale au temps fulgurant de sa
consommation.
"Son propos est de prsenter les vnements de telle sorte quils ne puissent pntrer dans le
domaine o ils concerneraient lexprience du lecteur. Les principes de linformation journalistique
(nouveaut, brivet, clart et surtout absence de toute corrlation entre nouvelles prises une une)
contribuent cet effet, exactement comme la mise en page et le jargon journalistique... [3]
Cette nouvelle forme de communication Benjamin la nomme "information" ; elle doit transmettre
l"en soi" de lvnement, elle doit tre "comprhensible en soi et pour soi". Les prsupposs non
discursifs de la communication ( aussi bien politiques, thiques, questhtiques) ressortissent des
"bruits" nuisibles lefficacit de la "transmission" dinformation, et donc sa mesure et sa
capitalisation. Le dialogisme de la communication, dont laltrit est le fondement, doit tre
rigoureusement codifi. La communication, close sur elle-mme, ouvre un nouveau "champ" de
"colonisation" et daccumulation capitaliste. A loppos, le narrateur ne transmet pas len-soi de
lvnement, mais avant tout les conditions dialogiques, sociales et politiques qui rendent possibles
la communication.
"Linformation na de valeur quau temps de sa nouveaut. Cest alors seulement quelle est
vivante, quelle se livre tout entire sans prendre le temps de sexpliquer. Il en va autrement de la
narration : elle ne se livre pas. Elle conserve ses forces recueillies en elle-mme et reste encore
longtemps capable de sexpliciter." [4]
A proprement parler le "rcit" ne transmet rien, il est le lieu mme du surgissement de la vie et de la
communication entre les hommes. Le narrateur dans ce quil raconte, tout au contraire de
lidologie journalistique "y laisse sa trace, comme la main du potier sur le vase dargile... Cest que
le narrateur emprunte la matire de sa narration sa propre exprience, soit lexprience de celui
qui la lui a transmise" [5]. Ici lvnement est narr avec une trs grande prcision mais jamais
enferm dans des connexions logiques forant linterprtation. "Cest lui dinterprter la chose
comme il lentend. Le rcit acquiert de la sorte un champ doscillation qui manque
linformation" [6]. Linformation, au contraire, nadmet ni ambigut ni malentendu. Elle donne des
ordres, elle nous dit ce quil faut penser, voire et comprendre. Benjamin cite ce propos linlassable
enttement de Karl Kraus dnoncer la vritable paralysie du "pouvoir de reprsentation" du
lecteur induite parle jargon journalistique.
Cette analyse, contemporaine de la monte du nazisme et de son usage de la communication de
masse, dfinit un champ trs actuel la recherche. Chez Benjamin 1 "information" ne modifie pas
seulement la forme traditionnelle de communication ; elle sidentifie, sous sa forme codifie, au lieu
mme - et dsormais unique pour la subjectivit collective - de lexprience. La vie de lhomme de
la mtropole est de plus en plus structure et mdiatise par la forme que la communication assume
lpoque de la grande industrie. Lexprience devient lexprience des signes, de linformation et
de ses technologies. "La presse est-elle un messager ? Non, lvnement. Un discours ? Non, la vie.
Elle avance la prtention que les vrais vnements soient les nouvelles sur les vnements, mais elle
provoque aussi cette sinistre identit, do surgit toujours lapparence que les faits doivent tre
relats avant
et accomplis aprs ... [7]
Cest de cette sinistre identit et de son devenir quil a t question pendant la guerre du Golfe. Ce
qui tait encore distinct et spar chez Benjamin (lvnement quotidien, linformation et la guerre)
a t vcu par nous comme un seul vnement. La guerre, linformation et leur ct destructeur de
lexprience, ont brill simultanment sur nos crans et ont violemment envahi notre quotidien.
Chocs, heurts, blessures nmanaient plus des armes (pour nous, opinions publiques occidentales),
mais sourdaient chaque instant de linformation. Nous ne sommes pas alls au front, mais nous
sommes rest muets sans pouvoir dire ni communiquer lvnement de la guerre/information.
Si pour Benjamin la premire guerre mondiale a prcipit le processus de substitution de la
sdimentation de lexprience par une collection de chocs (la naissance de la nouvelle "physis" dont
parle Benjamin), pour nous, la guerre du Golfe a t la rvlation clatante dune transformation
ultrieure de notre "exprience". Le rel et le virtuel, la simulation et la ralit, le fait et
linformation sagenaient et se prsupposaient rciproquement dans leur violence aveuglante et
figuraient lpure de notre nouvelle "ralit". Ce nest pas que le virtuel ait remplac et recouvert le
rel, comme lont racont les chantres post-modemes dans leur tentative de nier la valence politique
de lvnement dans lindiffrence de la simulation. On a assist plutt la naissance dune autre
dimension, dune nouvelle "physis", qui prime ces couples dopposition et rend caduc leur emploi.
La "sinistre identit" ne sest pas ralise, simplement le paradigme sest dplac.
Mais plus terrifiante encore a t la prtention la domination sur ce nouveau "rel", le sceau du
commandement marqu feu sur ce nouveau "corps" que le capitalisme na pas eu peur dafficher,
avec la guerre. Ralisation paradoxale et dpassement de la communication dcrite par
Benjamin [8], cette guerre na pas moins corrobor la pertinence de son jugement gnral : la
guerre, et seulement elle, fournit un but au dploiement de cette nouvelle physis, sans pour autant
toucher aux relations du pouvoir. Une lourde hypothque de mort pse sur le nouveau rapport que
lhomme a longuement tiss ces dernires annes avec les technologies du virtuel, car "la technique
a trahi lhumanit et transform la couche nuptiale en un bain de sang". [9]

Les reality shows

Nul regard nostalgique ne nous rendra la plnitude de lexprience perdue. Benjamin, malgr la
fascination quil nourrit pour la beaut de tout ce qui est en train de disparatre, na aucun doute l-
dessus. "Car il faut de moins en moins escompter quelle (lexprience) se puisse instaurer par des
voies naturelles." [10]
II nous suggre une autre direction dexploration de la perte/ transformation de lexprience.
Lassimilation de lvnement notre exprience se heurte lobstacle du choc, mais galement et
surtout la disparition des lieux et des langages propices mdiatiser le vcu des individus et les
lments de la mmoire collective. "L o domine lexprience au sens strict, on assiste la
conjonction entre des contenus du pass individuel et des contenus du pass collectif." [11]
Jadis les cultes religieux, les ftes, les crmonies accueillaient et brassaient le temps collectif et le
temps individuel. La tradition millnaire du carnaval, selon Bakhtine, permettait de fonder et de
renouveler sans cesse le lien entre la vie et la mort, le pass et lavenir, lindividu et la communaut.
En effet, la transformation de lexprience signifie la perte de son image et de son propre pass.
Mais plus gravement encore signifie la perte de la communaut. Le mcanisme social du
capitalisme, au travers dune srie dinventions technologiques, prcipite dans loubli la
communaut, seule garantie dun lien entre les hommes... "Le confort isole" dira Benjamin. Dans le
capitalisme cest le dispositif technologique qui contient la forme sociale et qui fait mme
lexprience notre place. Benjamin nous le rappelle : cest lappareil photo qui retient lvnement
pour nous et cest la camra qui peut saisir lextrmement petit (le geste dans son devenir) et
lextrmement grand (les masses et ses mouvements). Perceptions et sensibilits qui nont plus rien
dhumain mais qui sont compltement intrieures aux nouveaux processus de subjectivation. [12]
ll y a beaucoup de choses qui sont extrieures lindividu et qui sont intrieures au collectif. La
"rception dans la distraction", symptme dun changement dcisif de la forme de la perception
humaine selon Benjamin, se voit confronte des tches qui ne peuvent tre rsolues que de
manire collective. Cette dimension collective, fondamentale pour toute exprience, Benjamin la
cherche dans le cinma, la publicit, la mode, larchitecture, etc.
Le cinma a t pour le meilleur et pour le pire la technologie et la forme dart qui permettaient la
fusion du temps individuel et du temps collectif, lpoque de la "reproduction en masse" et de la
"reproduction des masses" [13]. Des nouvelles "mythologies" peuvent ainsi reconstruire "la gaine
cultuelle" des objets et leurs confrer une nouvelle "aura".
Notre hypothse de travail : cette fonction est aujourdhui prise en charge par la tlvision et plus
gnralement par les technologies tlmatiques [14]. La reconstruction de lexprience par des
voies "non naturelles", par des signes et des images cest lobjectif poursuivi plus au moins
consciemment par la prolifration des reality shows. Cette nouvelle "physis" que la guerre nous a
montre comme possibilit ngative, vide, est ici joue positivement. Le rapport rel/virtuel se
voudrait non plus seulement constitutif de lopinion publique, mais constitutif aussi (de la
reprsentation) de nos passions et de nos sentiments, de notre vie quotidienne. La tl se voudrait le
lieu (culturel !) o vcus individuel et collectif schangent et se transmettent, cadre de conduite
dune exprience collective/individuelle de la mort, du sexe, de lamour, de soi et de lautre. Le
reality show montre de faon caricaturale et "rsout" de faon trs dangereuse un vrai problme :
comment faire et transmettre une exprience dans nos socits post-industrielles (le cinma ne
parvient plus problmatiser cette question sociale et politique. Il se contente de cultiver sa
fonction "esthtique". Ce quil peut devenir dans ces conditions nous le voyons dans les salles qui
restent) ? Lexprience est rduite la sensation, au scoop, au voyeurisme, elle a perdu toute son
aura, mais elle rencontre un "vrai" public, qui veut faire des expriences, qui sait quil ne pourra
plus les faire comme jadis ses ans. La tl, une machinerie de constitution du sujet collectif
(monstrueux dans ces conditions) de la socit post-industrielle ? La tl, un espace symbolique
collectif et non seulement un espace public (politique) ? La tl, une passion ? Inutile dopposer une
indignation morale leffondrement des vieilles formes dexprience et aux lieux/langages
collectifs qui les rendaient possibles. Le plus clbre des reality shows commence toujours par un
"rcit" : "le 12 fvrier madame X rentrait chez elle...". Ce rcit est invariablement le mme car la
technique et la forme de la mise en scne sont toujours identiques : la production en srie du
reportage et son "esthtique" standardise [15]. Notre conscience na plus besoin de se dfendre du
choc car il est strilis, aseptis et accept par la mise en scne de lesthtique tl. La tl le fait
pour nous, comme elle fait pour nous lexprience de lautre. La personne qui a vcu lvnement
est exhibe telle la "preuve vivante" de la ralit de la mise en scne. Le son, si jamais quelque
choses schappait des images, rend encore plus redondant le "message". Pour nous guider dans nos
motions les prsentateurs ne cessent de nous les suggrer "Cest touchant ! Cest magnifique !
Quel courage ! Il serait intressant de voir un reality show aprs lavoir libr de tout commentaire.
Quelle motion persiste sans les applaudissements (faux aussi) ? Quelle sensation ? A quoi ds lors
est rduite lexprience de notre hros ?
En ralit il ne sagit pas de la "tl des gens", de la tl vrit", dune "tl de proximit" - selon
les producteurs du reality show elle sopposerait la "tl du pouvoir" -, mais dune tl prsentant
les expriences de communication de tlspectateur tlspectateur. En unifiant les scnarios et en
uniformisant la mise en scne il ny a plus de la multiplicit mais un seul sujet : le "tlspectateur".
Dsormais, le mystrieux franais-chantillon des sondages-audimat est porteur des passions et des
sentiments et il veut les socialiser.

Le reality show et le travail

"A cette exprience vcue du choc, telle que la vit le passant au milieu de la foule, correspond celle
du travailleur aux prises avec la machine." [16] Cette importante indication mthodologique a t
refoule par les commentateurs de Benjamin la mode et elle a t compltement ignore par les
analyses post-modemes de la communication. Une interprtation "nave" du concept de travail
(identifi pour toujours avec la forme assume dans la "grande industrie") permet le tour de passe-
passe dliminer dun seul coup la socit capitaliste et les relations de pouvoir qui la constituent et
driger sur ses ruines la socit de communication, la socit virtuelle, etc. Le reality show nous
permet de renouer avec le concept d "expression" des rapports de production, o le geste, la
perception, le travail, la communication tablissent entre eux des liaisons trs troites, trangers
une hirarchie rigide (structure/superstructure), et o le fait le plus banal (la mode par exemple chez
Benjamin) peut "exprimer" le devenir de la socit [17].
Le taylorisme est interprt par Benjamin comme le processus qui te lexprience (le savoir-faire,
le pouvoir, la coopration) louvrier. Le travail est rduit la raction une srie de
commandements ("chocs") ; louvrier ne doit plus "agir" il doit "ragir". Le consommateur,
reprsent par Benjamin parle type du joueur, est soumis aux mmes rapports stimuli-raction. Tout
autre chose est demand aujourdhui aux "travailleurs". Si les sources de la productivit du travail
rsident dans lautonomie et la coopration sociale des travailleurs [18], lindividu doit sortir de la
passivit o le relguait le rapport stimuli-raction. Il lui faut tre capable d "agir" et dagir sur la
nouvelle "physis", sur le nouveau rapport que le rel entretient avec le virtuel. Toute une autre
"anthropologie" est en train de se constituer et cela sur ltendue complte de lexistence, car travail
et vie tendent lidentification. Si la socit taylorienne faisait "de moins en moins de place
lexercice", aujourdhui elle oblige lexercice continu et permanent sur le savoir, sur
lapprentissage des nouvelles technologies, sur la matrise des fonctions mtacommunicationnelles
de lindividu. Elle a besoin de nouveaux "sujets", aussi bien dans la production que dans la
consommation. Le producteur de "La nuit des Hros" a clairement exprim la nouvelle fonction de
la tlvision et a annonc la nouvelle poque ouverte par laffranchissement de la tlvision du
pouvoir dtat.
"Finie la tl miroir, la tl qui exprimait un pouvoir moral, esthtique, venu d "en haut". De
tlspectateur passif le citoyen tlspectateur veut et doit devenir le sujet de son histoire. Dans une
telle logique, la prochaine tape devrait conduire chacun dentre nous tre son propre metteur en
scne... " [19]
Ce qui depuis des annes est pratiqu dans la grande industrie et dans les entreprises du tertiaire,
cest--dire la reconversion du management tayloriste en management participatif, est ici pratiqu
au niveau "social". Selon lindication de Benjamin, il ne faut pas interprter cette dimension comme
superstructurelle par rapport un fondement reprsent, par exemple, par le travail. La tl occupe
au contraire un terrain structurel : la vie quotidienne, l o passe la limite et le partage, toujours
dplac et toujours redfini, entre le secteur domin et le secteur non-domin de la vie. Lenjeu
politique de la "transformation rvolutionnaire de la vie quotidienne", mot dordre des
situationnistes, est ainsi (ironie de lhistoire) dtourn par les nouvelles technologies interactives et
leur management. Personne, et surtout pas la gauche, na suivi le projet des situationnistes
promouvant une "cration libre dvnements" dans la vie quotidienne [20], sinon la marchandise et
sa consommation sous sa forme plus abstraite, (limage de la) la tlvision. Dans la "socit du
spectacle" laffrontement entre classes sociales atteint un niveau tel dabstraction quil se joue,
selon les situs, entre stratgies antagoniques de cration de lvnement : "Suivant la ralit qui
sesquisse actuellement, on pourrait considrer comme proltaires les gens qui nont aucune
possibilit de modifier lespace-temps social que la socit leur a allou consommer... Les
dirigeants sont ceux qui organisent cet espace-temps... Un mouvement rvolutionnaire est celui qui
change radicalement lorganisation de cet espace-temps et la manire mme de dcider dsormais sa
rorganisation permanente... " [21]
Lespace-temps nest pas une situation donne, mais une situation en devenir, ouverte et dtermine
par lvnement venir. Le devenir et lvnement deviennent ainsi la mesure de la "valeur" aussi
bien conomique que politique. La valeur dun "objet de consommation" ou dun "moyen de
production" ne rside pas dans la possession, dans la proprit, dans ces qualits dj donnes, mais
dans les devenirs quil peut engendrer et dans lesquels il peut tre pris : "...une proprit ne devient
valeur quen se ralisant, en se librant, en sutilisant, et ce qui fait de lespace-temps dune vie
humaine une ralit, cest sa variabilit" [22].
Ce qui les conduisait (bien avant Foucault) une critique du pouvoir comme proprit et une
dfinition de la pratique rvolutionnaire comme "cration des situations". Ici paradoxalement, au
coeur de l "vnement", au coeur de la "situation" se placent la tlvision et plus gnralement
toutes les nouvelles technologies oeuvrant codifier, contrler, construire lvnement. "Le
spectacle moderne ne cesse de crer de nouveaux emplois : le plus grand raffinement de la
participation au spectacle est actuellement offert par ces crtins qui montent le spectacle de la
participation." [23]
Si la consommation (production) devient de plus en plus consommation (production) non pas
dobjet mais dvnements, il y a ncessit de former un autre "individu" qui soit capable de
produire et de consommer une marchandise aussi abstraite... L "inclusion du spectateur dans le
spectacle", devise de toutes les nouvelles technologies (des jeux interactifs la production dimages
virtuelles), finalement devenu programme tl, avait dj t analyse par les situationnistes : il
sagissait, daprs eux, de lultime tape de lalination de lindividu dans la socit du
spectacle [24].

Lintellectualit de masse et le spcialiste

Comme il ny a plus de hirarchie dans lentreprise, ainsi il ny a plus de diffrence entre spectateur
et acteur, entre public et scne. Si on croit cette idologie diffuse de la socit postindustrielle, une
tendance que Benjamin avait trs bien dfinie se serait actualise. Le cinma, la presse, mais aussi
le sport dterminent un mouvement de transformation de la consommation culturelle par lequel la
diffrence entre auteur et public tend perdre son caractre fondamental. Lhomme assiste plus ou
moins en connaisseur, en expert ces exhibitions. "En qualit de spcialiste quil a d tant bien que
mal devenir dans un processus de travail diffrenci lextrme - et le ft-il dun infime emploi - il
peut tout moment acqurir la qualit dauteur." [25]
La ralisation de cette tendance Benjamin a le mrite de la lier aux transformations du travail dune
part et dautre part la rupture de la sparation entre travail intellectuel/travail manuel que
lexprience sovitique lui semble anticiper [26]. Cest parce que la "parole est donne au travail
lui-mme et que sa reprsentation par le mot est une partie du savoir ncessaire son
exercice" [27], que lhomme polytechnicien sovitique "comme expert - mme si ce nest pas dune
spcialit, mais seulement du poste quil occupe - accde la qualit dauteur." Ds lors, selon
Benjamin, la coupure entre crer et fabriquer sur laquelle repose "lesthtique de la cration",
apparat fausse et mensongre. Cest seulement par une socialisation des moyens intellectuels de
production que la fonction du "spcialiste" peut tre compltement redfinie, car le savoir ainsi
produit est un bien collectif. "Les comptences littraires ne se fondent plus sur une formation
spcialise, mais sur une polytechnique, et elles deviennent par l un bien commun... " [28]
Cette formidable anticipation du changement de la nature du travail, de sa forme collective et
intellectuelle, rend la division entre auteur et public une division "seulement fonctionnelle qui peut
varier selon les circonstances", mais qui na plus aucune "lgitimit rationnelle". Les raisons de sa
reproduction sont seulement des raisons de domination. Selon Benjamin le rapport entre travail
intellectuel et travail ouvrier pouvait tre dtermin seulement par une volont politique (le
socialisme) car "la proltarisation de lintellectuel ne le transforme presque jamais en proltaire".
Lintellectuel pouvait trahir sa classe, mais son savoir le rendait toujours solidaire de la bourgeoisie.
Seulement un "projet politique" pouvait transformer les formes de la production et de la
consommation dans leur rapport avec le travail intellectuel.
La "grande transformation" commence au dbut des annes 70 a chang les termes mmes de la
question. Le travail manuel incorpore de plus en plus de procdures "intellectuelles" et les nouvelles
technologies de la communication engagent de plus en plus des subjectivits riches en savoir [29].
Le travail intellectuel non seulement a t soumis aux normes de production capitaliste, mais une
nouvelle "intellectualit de masse" sest constitue entre exigences de la production et formes de
"valorisation de soi" que la lutte contre le travail ont produit. Lopposition travail manuel/travail
intellectuel", "travail matriel/travail immatriel" risque de ne pas saisir la nouvelle nature de
lactivit productive qui intgre et transforme cette sparation. La division entre conception et
excution, entre travail et cration, entre auteur et public, est en mme temps dpasse dans "le
processus de travail" et rimpose comme commandement politique dans le "processus de
valorisation". Les technologies de la communication et le management capitaliste ne peuvent
quenregistrer ce profond changement et lagencer selon leur finalit. On voudrait que cette
nouvelle puissance de la coopration sociale sexprime selon les exigences de la
production/consommation (produire plus et consommer plus demandent de nouvelles formes de
production et de consommation) sans mettre en discussion les formes du pouvoir qui lorganisent.
Benjamin nous invite voir la patte du nazisme sous la dmocratie et la participation des nouveaux
managements. "Le fascisme voudrait organiser les masses sans toucher au rgime de la proprit,
que ces masses tendent rejeter. Il croit se tirer daffaire en permettant aux masses, non certes de
faire valoir leur droits, mais de sexprimer. Les masses ont le droit dexiger une transformation du
rgime de proprit ; le fascisme veut leur permettre de sexprimer tout en conservant ce
rgime." [30].
Le reality show le montre de manire clatante : la transformation du public en acteur nest pas un
processus de transformation des relations de domination, mais une opration "dexpression"
mdiatique qui reproduit en mme temps, la tl et son audimat, le journaliste et son
professionnalisme. Le journaliste est ici la reprsentation de la fonction de lintellectuel "spar",
reproduite politiquement comme fonction de domination. Lintellectuel nest plus le produit de la
bourgeoisie (ce qui lui garantissait encore une certaine autonomie),mais directement de la
technocratie, de ltat et des mdias.

Une nouvelle forme de reprsentation

Les mdias mprisent les politiques (voir lmission "Les absents ont toujours tort") et les politiques
mprisent les mdias (voir linterview tlvise du prsident Mitterrand loccasion de laffaire
Habbache). Ceci montre seulement le degr de dcomposition atteint par la "reprsentation"
dmocratique. Les politiques et les journalistes paniqus par la crise de dligitimation qui les touche
essayent mutuellement de sen imputer la responsabilit, en
29.
oubliant que tous les deux participent et sont expression de la mme forme de pouvoir.
Que les technologies de "reprsentation" aient un rapport trs troit avec la forme politique de
"reprsentation", Benjamin nous le dit de faon exemplaire propos du cinma. "Cette nouvelle
technique vide les parlements comme elle vide les thtres. Radio et cinma ne modifient pas
seulement la fonction de lacteur professionnel, mais de la mme faon celle de quiconque, comme
cest le cas du gouvernant, se prsente lui-mme devant le micro et la camra. Compte tenu de la
diffrence de buts poursuivis, linterprte de film et lhomme politique subissent cet gard des
transformations parallles. Elles aboutissent, dans certaines conditions sociales dtermines, le
rapprocher du public. Do une nouvelle slection, une slection devant lappareil ; ceux qui en
sortent vainqueurs sont la vedette et le dictateur. [31]
Patrick Sbastien a dclar quune des raisons de son dpart de TF1 tait que "La nuit des Hros"
lui avait vol la vedette au prime time du samedi soir. Les missions politiques ne font plus recette
et sont programmes des heures creuses. La tlvision libre du contrle tatique serait-elle en
train de devenir dmocratique ? Lespace de reprsentation "libr" de lhomme politique et de la
vedette serait-il occup par la socit ? Il nous semble au contraire quelle participe pleinement
linversion de la figure du pouvoir qui est en train de se tisser depuis 68. La reprsentation et le
fonctionnement du pouvoir, au lieu de converger vers un centre et vers un chef, se dilueraient dans
un rseau dinformations, dans un flux dinstitutions et dactes de dcision. La tlvision entre
plein titre dans la gestion systmique du pouvoir. La nouvelle tlvision va devenir un champ
dexprimentation non pas de la dmocratie cathodique, mais de lintgration du pouvoir sous sa
forme concentre et sous sa forme diffuse. Le reality show est dj une participation autoritaire, une
mise en scne centralise de ce que Benjamin avait dfini comme une aspiration profonde de
lhomme de lpoque de la grande industrie : le droit de chaque
homme dtre film. [32]
Le concept de "spectacle intgr" convient parfaitement la tlvision : "Le spectacle intgr se
manifeste la fois comme concentr et comme diffus, et depuis cette unification fructueuse il a su
employer plus grandement lune et lautre qualit. Leur mode dapplication antrieure a beaucoup
chang. A considrer le ct concentr, le centre directeur en est devenu occulte : on ny place
jamais un chef connu, ni une idologie claire. Et considrer le ct diffus, linfluence
spectaculaire navait jamais marqu ce point la presque totalit des conduites et des objets qui sont
produits socialement." [33]

Le Collectif et les masses

"Lalignement de la ralit sur les masses et des masses sur la ralit est un processus dimmense
porte, tant pour la pense que pour lintuition..." [34]
Lactivit que Marx "dcouvre" dans le travail (activit constitutive, activit collective et autonome,
activit cratrice et innovatrice) est le "collectif que Benjamin "dcouvre" loeuvre au niveau de
la "consommation" et de la production culturelle. Le concept marxien de travail comme activit de
"sujet collectif vivant prsent dans le temps" lui permet de dplacer toutes les apories
"mtaphysiques" des thories de la communication et de la production esthtique (lopposition entre
lindividu et la socit, entre lobjet et le sujet, entre la matire et lesprit, etc.). La perception, la
sensibilit, la culture, lart, les technologies de reproduction dimages et de sons saisis comme
articulations de la subjectivit de ce corps collectif, ouvrent sur un autre monde que "seulement" le
regard "matrialiste" peut "atteindre..." (Les grandes oeuvres). On ne peut plus les considrer
comme des produits dindividus ; elles sont devenues des produits collectifs, si puissants que, pour
les assimiler, il faut dabord les rduire. En fin de compte, les mthodes mcaniques de
reproduction sont une technique de rduction et procurent lhomme un degr de matrise sur les
oeuvres sans lequel elles ne pourraient plus tre sa disposition.. ." [35]
Ces affirmations ne sont absolument pas en contradiction avec le devenir marchandise des objets (le
choc), avec la rification des rapports sociaux (linformation). Au contraire tenir les extrmes de
cette dynamique (la guerre et la rvolution) cest possder la clef politique du devenir. Mme la
perte de lexprience dont on est parti, au mme moment qui enlve lhomme la possibilit dagir
selon les modalits traditionnelles, lui ouvre un terrain daction incommensurable par rapport ce
quil a perdu "Barbarie ? Justement. Nous affirmons cela pour introduire un nouveau concept positif
de barbarie. A quoi est-il oblig le barbare par la pauvret de lexprience ? A commencer
nouveau, commencer du nouveau"... "il ne voit rien de durable. Mais justement pour cela il
peroit des voies partout... Puisque partout il peroit des voies, il est toujours un carrefour. A
aucun instant on ne ne peut savoir ce que le prochain amne avec soi. Il dtruit lexistant non pas
pour lamour des ruines, mais parce que la vie y passe travers [36]."
La mode, la publicit, le cinma sont les "rves veills" du "corps vivant" du proltariat qui tout
moment peuvent basculer dans "lveil" qui transforme les masses en collectif. Lirruption du temps
messianique (jetz-zeit) - si on la lit pas seulement comme temps rdempteur - nous dit que la
rvolution est dj l, que le communisme est en mouvement, et elle nous aide comprendre
comment lactivit des masses peut ici et maintenant de passer lmancipation politique comme
mdiation politique entre "lhomme et la libert de lhomme" et louvrir au temps intempestif de
lvnement.

[1] Ce texte est le rsultat dun dbat avec Angela Melitopulos et Christophe dHalliville dans le
cadre dun groupe du travail du collectif "Canal Dchan".

[2] Walter Benjamin "Il ritorno del Flneur" dans "Critiche e recensioni." Einaudi, p. 130.
[3] W.B. "Sur quelques thmes baudelairiens" dans "Essais 2", Denol 1983, p. 147.

[4] W.B. "Le narrateur" dans op. cit., p. 63.

[5] W.B., op. cit., p. 62.

[6] W.B., op. cit., p. 62.

[7] W.B. "Avanguardia e rivoluzione", Einaudi, Torino, p. 09.

[8] Ce qui a t transmis na pas t 1 "en-soi" de linformation, mais len soi du dispositif de
production de linformation. Ce que lon a vcu na rien voir avec la formule "medium is
message", car ce quelle cache (lagencement politique, thique dans lequel le mdia est pris) est
justement la seule "exprience" quon a faite.

[9] W.B., "Sens Unique", p. 242.

[10] W.B., "Sur quelques thmes... op. cit., p. 146.

[11] W.B., "Sur quelques thmes...", op. cit., p. 148.

[12] Si le "sujet" devient un "collectif complexe aussi bien dans ses formes de perception que de
production, la "nature" aussi assume une autre forme : "Il devient ainsi tangible que la nature qui
parle la camra est autre que celle qui parle aux yeux... un espace consciemment explor par
lhomme, se substitue un espace quil a inconsciemment pntr..."

[13] Le rapport entre le corps "collectif" et l "espace dimage" est fondamental pour qualifier un
sujet rvolutionnaire : "Mme la collectivit est un corps vivant. Et la physis, qui pour lui sorganise
en technique, ne peut se constituer avec toute sa ralit politique et affective que dans cette espace
dimage que nous rend familire lillumination profane..."

[14] Plus gnralement les crans (les crans dans la maison, dans la ville, dans le travail),
mdiatisent toutes les activits. Le social et lindividuel, de dedans et le dehors, le moi et lautre, le
rel et limaginaire sont requalifis par ces nouvelles interfaces.

[15] Les images sont soumises la mme perte de la temporalit que lvnement relat par
lactualit. Les images ont-elles du temps ? ont-elles une histoire ? Et auront-elles une dure ?
Comme on risque de ne rien savoir, on risque aussi de ne rien voir.

[16] W.B., "Sur quelques thmes...", op. cit., p. 172.


[17] La technique est la ralisation dune "machine abstraite" qui traverse toute la socit. Les
formes dassujettissement et de subjectivation renvoient des agencements qui ne sont pas contenus
dans la technologie... "Car cest sous le contrle dappareils que le plus grand nombre dhabitants
des villes, dans le comptoir comme dans les fabriques, doivent durant la journe de travail abdiquer
leur humanit. Le soir venu, ces mmes masses remplissent les salles de cinma pour assister la
revanche que prend pour elles linterprte de lcran, non seulement en affirmant son humanit face
lappareil, mais en mettant ce dernier au service de son triomphe."

[18] Voir le n 10 de "Futur Antrieur".

[19] Philippe Plaisance, "Libration".

[20] Internationale Situationniste, n 6, aot 1961.

[21] Internationale Situationniste, n 8, janvier 1963.

[22] Internationale Situationniste, n 4, juin 1960.

[23] Internationale Situationniste, n 8, janvier 1963.

[24] L "inclusion dans le spectacle" correspond bien la nouvelle technologie vido : on nest plus
confront aux chocs de limage et du montage du cinma, mais happ, pris dans la texture du flux
granulaire de limage vido. Il faudrait aussi analyser en profondeur le changement de la forme de
perception qui avec la tl nest plus collective, mais individuelle, et/ou par rseaux. Si le cinma a
t lart des masses, quen est-il de la tl ? Et quen est-il des masses ?

[25] W.B., "crits Franais", Gallimard 1991.

[26] Adorno dans le dbat pistolaire suscit par le texte sur "Loeuvre dart...", reproche
Benjamin de dialectiser correctement le rapport entre technique et alination, mais de ne pas
dialectiser de la mme faon le monde de la "subjectivit objective" (la fonction des intellectuels).
Entre la technique cinmatographique et le proltariat comme son sujet collectif il faut, selon
Adorno, penser une thorie des intellectuels. En ralit Adorno feint de ne pas savoir que Benjamin
a dj dvelopp, en contact avec Brecht, une thorie de "lauteur comme producteur" qui soppose
son esthtique.

[27] W.B., "Lauteur comme producteur", Maspero.

[28] W.B., "crits Franais", Gallimard 1991.

[29] Voir le numro 10 de Futur Antrieur.


[30] W.B., "Loeuvre dart lpoque." Position spculaire est celle qui voudrait restaurer les sujets
et les procdures de la vieille production culturelle. Doit-on attendre le "Wilhelm Meister" de notre
poque, se demande Benjamin ? "Lauteur qui aura mrement rflchi aux conditions de la
production culturelle actuelle ne songera pas le moins du monde attendre ou mme seulement
souhaiter de telles oeuvres."

[31] W.B., op. cit

[32] W.B., "crits franais", op. cit., p. 158. Benjamin fait ce propos une comparaison curieuse :
comme la production capitaliste de films exclut lhomme de la reprsentation et dtourne vers la
vedette laspiration se dgager de la masse, ainsi la production loblige au chmage.

[33] Guy Debord, "Commentaires sur la socit du spectacle", ditions Grard Lebovici, Paris
1988. Au contraire de Benjamin, ce dernier travail de Debord expose seulement la domination
totalitaire de la marchandise dans la socit, sans saisir le dveloppement de la productivit
autonome des forces sociales, et se renferme dans une vision apocalyptique.

[34] W.B., "Loeuvre dart..., op. cit.

[35] W.B., "Petite histoire de la photographie", Essai I.

[36] Il sagit dun collage de deux citations tires de deux textes brefs de Benjamin : "der
destruktive charakter" et "erfahrung und armut" dans gesammelte scrriften, Frankfurt, a.M, 1972-
1977.