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FrenchversiontranslatedbyLuizMarques

L'alertedesscientifiquesdumondel'humanit:undeuximeavis
William J. Ripple, Christopher Wolf, Mauro Galetti, Thomas M Newsome, Mohammed Alamgir,
Eileen Crist, Mahmoud I. Mahmoud, William F. Laurance

Etplusde15millesignatairesde184pays(Lalistecompltedessignatairespeuttretrouvedansle
fichiersupplmentaireS2)

Ilyavingtcinqans,l'UnionofConcernedScientistsetplusde1500scientifiquesindpendants,ycompris
lamajoritdeslauratsduprixNobeldanslessciences,ontcritl'Avertissementdesscientifiquesdu
mondel'humanit,de1992(voirleFichierSupplmentaireS1).Cesprofessionnelsconcernsontappel
l'humanit rduire la destruction de l'environnement et ont insist qu"un changement radical dans
notreintendancedelaTerreetdelaviesurellesavrencessairepourviterlamisrehumainegrande
chelle.Dansleurmanifeste,ilsontmontrqueleshumainstaientsuruncoursdecollisionavecle
monde naturel. Ils se sont dits proccups par les dommages actuels, imminents ou potentiels sur la
planteTerreimpliquantl'appauvrissementdel'ozone,ladisponibiliteneaudouce,leseffondrements
delapchemarine,leszonesmortesdel'ocan,lapertedefort,ladestructiondelabiodiversit,le
changement climatique et la croissance continue de la population humaine. Ils ont proclam que des
changementsfondamentauxtaientncessairesdetouteurgencepourviterlesconsquencesquenotre
coursactuelapporterait.

Lesauteursdeladclarationde1992craignaientquel'humanitpousstlescosystmesterrestresau
deldeleurscapacitssoutenirlatoiledelavie.Ilsontdcritcommentnousapprochonsrapidement
plusieurs des limites de ce que la plante peut tolrer sans dommage substantiel et irrversible. Les
scientifiques ont plaid pour la stabilisation de la population humaine, en dcrivant comment notre
nombreimportantgonflpar2milliardsdepersonnessupplmentairesdepuis1992,uneaugmentation
de35%exercedestensionssurTerrequipeuventannulerd'autreseffortspourraliserunavenirdurable
(Cristetal.,2017).Ilsontimplorderduirelesmissionsdegazeffetdeserre(GES),d'liminerles
combustibles fossiles, de rduire la dforestation et d'inverser la tendance l'effondrement de la
biodiversit.

l'occasiondu25meanniversairedeleurappel,nouslanonsunregardretrospectifsurcetavertissement
afin den valuerlarponsehumaine,toutenexplorantlesdonnesdisponiblesensrieschronologiques.
Depuis1992,l'exceptiondelastabilisationdelacouched'ozonestratosphrique,l'humanitn'apas
russifairedesprogrssuffisantsdanslarsolutiongnraledecesdfisenvironnementauxprvuset,
defaonalarmante,laplupartd'entreeuxdeviennentbienpires(figure1,FichierSupplmentaireS1).
Particulirement troublant est la trajectoire actuelle du changement climatique potentiellement
catastrophique en raison de la hausse des GES pousse par la combustion des combustibles fossiles
(Hansenetal.,2013),ladforestation(Keenanetal.,2015)etlaproductionagricoleenparticulierdes
ruminants pour la consommation de viande (Ripple et al. 2014). En outre, nous avons dchan un
vnementd'extinctiondemasse,lesiximeenenviron540millionsd'annes, odenombreusesformes
devieactuellespourraienttreanantiesouaumoinscondamnesl'extinctiond'icilafindecesicle.

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L'humanitreoitmaintenantundeuximeavis,commelemontrentcestendancesalarmantes(figure
1). Nous mettons en pril notre avenir en ne rsistant pas notre consommation matrielle intense,
quoique gographiquement et dmographiquement ingale, et en ne prenant pas conscience de la
croissance rapide et continue de la population en tant que principalmoteurde nombreuses menaces
cologiques et mme sociales (Crist et al., 2017). Faute de limiter adquatement la croissance de la
population,rvaluerlerled'uneconomieenracinedanslacroissance,rduirelesgazeffetdeserre,
inciter les nergies renouvelables, protger l'habitat, restaurer les cosystmes, mettre fin la
dfaunationetcontraindre les espcesexotiques envahissantes,l'humanit neprendpasles mesures
urgentesncessairessauvegardernotrebiosphreenpril.

tant donn que la plupart des dirigeants politiques rpondent la pression, les scientifiques, les
influenceurs des mdias et les citoyens en gnral doivent insister pour que leurs gouvernements
prennentdesmesuresimmdiates,commeunimpratifmoralpourlesgnrationsactuellesetfutures
delaviehumaineetdesautres espces. Avec une vague deffortspopulairesetorganiss,l'opposition
obstinepeuttrevaincueetlesdirigeantspolitiquesforcsdefairelebonchoix.Ilestgalementtemps
de rexaminer et de modifier nos comportements individuels, y compris en limitant notre propre
reproduction (idalement au niveau de remplacement au plus) et en diminuant drastiquement notre
consommationparhabitantdecombustiblesfossiles,deviandeetd'autresressources.

Ledclinmondialrapidedessubstancesappauvrissantlacouched'ozonemontrequenouspouvonsfaire
des changementspositifslorsquenous agissons de maniredcisive.Nousavonsgalementfait des
progrsdanslarductiondelapauvretextrmeetdelafaim(www.worldbank.org).D'autresprogrs
remarquables(quineseprsententpasencoredanslesensemblesdedonnesglobalesdelafigure1)
comprennent: la baisse rapide des taux de fcondit dans de nombreuses rgions, attribuable aux
investissements dans l'ducation des filles et des femmes (www.un.org/esa/population), le dclin
prometteur du taux de dforestation dans certaines rgions et la croissance rapide du secteur des
nergiesrenouvelables.Nousavonsbeaucoupapprisdepuis1992,maisl'avancementdeschangements
urgents de la politique environnementale, du comportement humain et des ingalits mondiales est
encoreloind'tresuffisant.

Lestransitionsversledveloppementdurablesedroulentdemaniresdiversesetexigenttoujoursune
pression de la socit civile et un plaidoyer fond sur des preuves, un leadership politique et une
comprhension solide des instruments politiques, des marchs et d'autres facteurs. Des exemples
d'tapes diverses et efficaces que l'humanit peut prendre pour passer au dveloppement durable
comprennent(pasdansl'ordred'importanceoud'urgence):

prioriserlamiseenplacederservesconnectes,bienfinancesetbiengres,pouruneproportion
significativedeshabitatsterrestres,marins,d'eaudouceetariensdanslemonde;

maintenir les services cosystmiques de la nature en arrtant la destructiondesforts,desprairieset


d'autreshabitatsnaturels;

restaurer les communauts de plantes grande chelle, en particulier les paysages forestiers;

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rnaturaliserdesrgionsavecdesespcesnatives,enparticulierdesprdateursapex,pourrtablirles
processusetladynamiquecologiques;

laborer et adopter des instruments politiques adquats pour remdier la dfaunation,aubraconnage


etl'exploitationetautrafic despcesmenaces;

rduire le gaspillage alimentairegrcel'ducationetunemeilleureinfrastructure;

promouvoir deschangementsalimentairesverssurtoutdesalimentsbasedeplantes;

rduire davantage les taux de fcondit en veillant ce que les femmes et les hommes aient accs
l'ducation et aux services volontaires de planification familiale, en particulier l o ces ressources
manquentencore;

renforcer lducation en plein air pour les enfants ainsi que l'engagement global de la socit dans
l'apprciationdelanature;

rorienter les investissements financiers et diminuer la consommation pour encourager des


changementsenvironnementauxpositifs;

concevoir et promouvoir denouvellestechnologiesvertesetadopterdemaniremassivedessources


d'nergierenouvelables,toutensupprimantprogressivementlessubventionslaproductiond'nergie
pardescombustiblesfossiles;

rviser notre conomie pour rduire lesingalitsetveillercequelesprix,lafiscalitetlessystmes


incitatifs tiennent compte des cots rels que les modes de consommation imposent notre
environnement;et

estimer une taille de population humaine scientifiquement dfendable et durable longtermetouten


rassemblantlesnationsetlesdirigeantspoursoutenircetobjectifvital.

Pourviterunemisregnraliseetunepertedebiodiversitcatastrophique,l'humanitdoitadotper
despratiquesalternativesplusdurablessurleplanenvironnementalquelesmodalitsactuelles.Cette
prescriptionatbienformuleparlesplusgrandsscientifiquesdumondeilya25ans,mais,biendes
gards,nousn'avonspastenucomptedeleuravertissement.Bientt, ilseratroptardpourdvierde
notretrajectoiredfaillante,etletempss'puise.Nousdevonsreconnatre,dansnotreviequotidienne
etdansnosinstitutionsgouvernementales,quelaTerreavectoutesavieestnotreseulfoyer.

Remerciements
PeterFrumhoffetDougBoucher,de lUnionofConcernedScientists,ainsiquelespersonnessuivantes
ontenrichicetarticlepardesdiscussionsproductives,commentairesoudesdonnes:StuartPimm,David
Johns,DavidPengelley,GuillaumeChapron,SteveMontzka,RobertDiaz,DrikZeller,GaryGibson,Leslie
Green,NickHoutman,PeterStoel,KarenJosephson,RobinComforto,TerralynVandetta,LukePainter,
RodolfoDirzo,GuyPeer,PeterHaswelleRobertJohnson.

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Rfrencescites
Crist E, Mora C, Engelman R. 2017. The interaction of human population, food production, and
biodiversityprotection.Science356:260264.
HansenJ,etal. 2013. Assessing dangerous climate change: Required reduction of carbon emissions to
protectyoungpeople,futuregenerationsandnature.PLOSONE8:e81648.
Keenan,RJ,ReamsGA,AchardF,deFreitasJV,GraingerA,LindquistE.2015.Dynamicsofglobalforest
area:resultsfromtheFAOGlobalForestResourcesAssessment2015.ForestEcologyandManagement,
352:920.
RippleWJ,SmithP,HaberlH,MontzkaSA,McAlpineC,BoucherDH.2014.Ruminants,climatechange
andclimatepolicy.NatureClimateChange4:25.doi:10.1038/nclimate2081

William J. Ripple (bill.ripple@oregonstate.edu), Christopher Wolf et Thomas M. Newsome sont attachs au Global
Trophic Cascades Program, Department of Forest Ecosystems and Society, lOregon State University, Corvallis.
TMN aussi est attach au Centre for Integrative Ecology, de la School of Life and Environmental Sciences, la Deakin
University, Geelong, Australie. Mauro Galetti est attach lInstituto de Biocincias, de lUniversidade Estadual
Paulista, Departamento de Ecologia, So Paulo, Brsil. Mohammed Alamgiris est attach lInstitute of Forestry
and Environmental Sciences, lUniversity of Chittagong, Bangladesh. Eileen Crist est attach au Department of
Science and Technology in Society, de la Virginia Tech, Blacksburg. Mahmoud I. Mahmoud est attach
lICT/Geographic Information Systems Unit of the National Oil Spill Detection and Response Agency (NOSDRA), en
Abuja, Nigria. William F. Laurance est attach au Centre for Tropical Environmental and Sustainability Science
and the College of Science and Engineering, la James Cook University, Cairns, Queensland, Australie

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Figure 1. Tendances au fil du temps pour les problmes environnementaux identifis dans l'Avertissement des scientifiques du
monde l'humanit, de 1992. Les annes avant et aprs cet alerte des scientifiques de 1992 sont respectivement reprsentes par
des lignes grises et noires. La Figure 1a montre les missions de gaz source d'halogne, qui puisent l'ozone stratosphrique, en
supposant un taux d'mission naturel constant de 0,11 Mt CFC-11-quivalent par an. Dans le panneau c), les prises maritimes ont
diminu depuis le milieu des annes 1990, mais en mme temps, des efforts de pche ont augment (Fichier Supplmentaire S1).
L'indice d'abondance des vertbrs dans (f) a t ajust en fonction du biais taxonomique et gographique, mais incorpore
relativement peu de donnes provenant des pays en dveloppement, o le nombre d'tudes est le moins lev; entre 1970 et 2012,
les vertbrs ont diminu de 58%, les populations d'eau douce, marine et terrestre ont diminu respectivement de 81% 36% et 35%
(Fichier Supplmentaire S1). En (h) sont indiques les moyennes quinquenales. En (i), le btail des ruminants comprend des bovins
domestiques, des moutons, des chvres et des buffles. Notez que les axes y ne commencent pas zro, et il est important
d'inspecter la plage de donnes lors de l'interprtation de chaque graphique. Voici les variations en pourcentage, depuis 1992, pour
les variables de chaque panneau: (a) -68,1%, (b) -26,1%, (c) -6,4%, (d) +75,3%, (e) -2,8%, (f ) -28,9%, (g) + 62,1%, (h) +167,6%,
(i) humains: +35,5%; levage de ruminants +20,5%. Des descriptions supplmentaires des variables et des tendances, ainsi que des
sources pour la figure 1, sont incluses dans le Fichier Supplmentaire SA.

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