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Roberto Di Stefano

Religin y cultura: libros, bibliotecas y lecturas del clero secular


rioplatense (1767-1840)
In: Bulletin Hispanique. Tome 103, N2, 2001. pp. 511-541.

Abstract
The article focuses on the study of both the circulation of texts and the modes of interpretation of the secular clergy in the diocese
of Buenos Aires by the end of the colonial period and over the first three decades after Independence. Although this work is
based on a wide range of documentation, the main sources are the post-mortem inventories of twenty-five clergymen is private
libraries.

Resumen
El artculo analiza la circulacin de libros y las modalidades de lectura del clero secular de la dicesis de Buenos Aires afines del
perodo colonial y en las primeras tres dcadas de vida independientee. Aunque la documentacin utilizada es mltiple,
estructura el trabajo un corpus de 25 inventarios post-mortem de bibliotecas privadas de clrigos.

Rsum
L'article analyse la circulation des livres et les modalits de lecture du clerg sculier du diocse de Buenos Aires vers la fin de
l'poque coloniale et durant les trente premires annes de la vie indpendante. Bien que la documentation utilise soit multiple,
le travail se fonde principalement sur un corpus de 25 inventaires post-mortem de bibliothques prives d'ecclsiastiques.

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Di Stefano Roberto. Religin y cultura: libros, bibliotecas y lecturas del clero secular rioplatense (1767-1840). In: Bulletin
Hispanique. Tome 103, N2, 2001. pp. 511-541.

doi : 10.3406/hispa.2001.5086

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hispa_0007-4640_2001_num_103_2_5086
Religin y cultura: libros, bibliotecas y lecturas

del clero secular rioplatense (1767-1840) l

Roberto Di Stefano2
Universidad de Buenos Aires, Argentine.
Consejo de Investigaciones Cientficas y Tcnicas

L'article analyse la circulation des livres et les modalits de lecture du clerg sculier du
diocse de Buenos Aires vers la fin de l'poque coloniale et durant les trente premires
annes de la vie indpendante. Bien que la documentation utilise soit multiple, le travail
se fonde principalement sur un corpus de 25 inventaires post-mortem de bibliothques
prives d'ecclsiastiques.
El artculo analiza la circulacin de libros y las modalidades de lectura del clero secu
larde la dicesis de Buenos Aires afines delperodo colonial y en las primeras tres dcadas
de vida independientee. Aunque la documentacin utilizada es mltiple, estructura el
trabajo un corpus de 25 inventarios post-mortem de bibliotecas privadas de clrigos.

1. Agradezco los comentarios y sugerencias que durante la elaboracin de este trabajo me


ofrecieron Jos Carlos Chiaramonte, Judith Farberman, Luis A. Romero y Roger Chartier.
Parte de esta investigacin fue realizada con la ayuda de un subsidio de la Fundacin
Antorchas, a la que deseo manifestar mi agradecimiento. Una primera versin fue presentada
en las II Jornadas de Religin y Sociedad, que tuvieron lugar el 26 y 27 de octubre de 2000 en
la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. He modernizado
parcialmente la ortografa y la puntuacin de las citas de documentos antiguos para facilitar la
lectura del texto.
2. Investigador Adjunto del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tecnolgicas de Argentina y del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio
Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Profesor de la
asignatura Historia Social Argentina en la Facultad de Ciencias Sociales de la misma
Universidad.

B. HL, n 2 - dcembre 2001 - p. 51 1 541.

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The article focuses on the study ofboth the circulation oftexts and the modes of inter
prtation ofthe secular clergy in the diocse of Buenos Aires by the end ofthe colonial
period and over thefirst three decades after Independence. Although this work is basedon
a wide range of documentation, the main sources are the post-mortem inventories of
twenty-five clergymen is prvate libraries.
Mots-cls : Clerg sculier Culture ecclsiastique Buenos Aires XVIIIe et
XIXe sicles.

En torno al concepto de cultura eclesistica


y las dificultades de su estudio

ESTE trabajo es parte de una investigacin orientada a descifrar los


lincamientos esenciales de la cultura eclesistica en la dicesis de
Buenos Aires durante el perodo que se extiende desde la expulsin de la
Compaa de Jess hasta la creacin del arzobispado de Buenos Aires. El
ngulo visual es menos amplio, sin embargo, puesto que no abarca todas las
realidades de la dicesis: la atencin est centrada en el clero secular en
virtud de dos consideraciones: la primera es que l constituye -tomando
prestada una expresin del vocabulario poltico argentino- la columna
vertebral de todo obispado. La segunda es que la coyuntura inaugurada con
la expulsin de la Compaa concedi al clero secular porteo un vigor
hasta entonces indito, una preeminencia en varios sentidos respecto de las
rdenes religiosas que habr de conservar al menos hasta mediados del siglo
XIX. La revolucin iniciada en Buenos Aires en 1810 afect al clero secular
como al regular, pero no con la misma intensidad: a pesar de la prdida de
efectivos y de bienes, el primero toler mejor la crisis del Antiguo Rgimen,
debido fundamentalmente a las mayores dificultades de los regulares para
adecuarse a la sociedad republicana 3.

El tema de la cultura eclesistica se presenta a los ojos del historiador del


catolicismo como casi ubicuo, puesto que de uno u otro modo, ms o
menos directamente, toda manifestacin de la vida de la Iglesia tiene
relacin con l. La relevancia de la cuestin se relaciona tambin, claro, con

3. Sobre estos temas vase R. Di Stefano, Clero secolare e societ coloniale. La dicesi di
Buenos Aires nel tramonto del mondo coloniale spagnolo, 1780-1810, tesis doctoral leda en la
Universidad de Bologna en consorcio con las de Torino, Padova, Firenze y Milano el 26 de
mayo de 1998.

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el hecho de que constituye un captulo ms de la historia cultural argentina,


pero para los estudiosos de los siglos XVIII y XIX interesa mayormente el
lugar del clero en una sociedad alfabetizada de manera slo parcial -a pesar
de los progresos logrados en este sentido durante el perodo, cuya evidencia
nos exime de abundar en mayores comentarios-; un lugar que en cierto
sentido puede caracterizarse como de bisagra entre distintos universos
culturales: el de las lites letradas y el del resto de la poblacin, el de la
cultura urbana y la rural, el de la cultura escrita y la oral 4. Hasta la segunda
mitad del siglo XIX -para ciertos sectores de la poblacin incluso ms
tardamente-, el pulpito y el confesionario fueron espacios importantes para
el acceso a informaciones e ideas 5. En otras palabras, la cultura eclesistica
de la poca est fuertemente vinculada a lo que suele llamarse, ms que nada
por contraposicin, cultura laica. De manera que el conocimiento de las
fuentes de la cultura eclesistica a travs del estudio de la difusin y
circulacin de obras impresas y de las modalidades de su lectura puede
ofrecernos pistas slo pistas, dadas las dificultades que segn veremos
tornan difcil intentar afirmaciones tajantes- respecto a los contenidos
generales de la accin docente ejercida por los clrigos a travs de la
confesin, la predicacin y, en el caso de los curas, de las dems tareas
propias del ministerio pastoral.

Vale la pena discutir previamente, entonces, si existe en los siglos XVIII y


XIX una cultura eclesistica. Es decir, si dada la vigencia de un rgimen de
cristiandad que habr de desarticularse slo muy lentamente a lo largo del
siglo XIX, puede hablarse de una especfica cultura de la Iglesia distinta de
otra laica y en qu sentido. La respuesta no puede ser unvoca: por un
lado, s existe un ncleo de temas y consecuentemente de textos impresos
que son propios del clero, como por ejemplo los difundidos a travs de los
manuales del buen prroco para la administracin de los sacramentos y la

4. L. Allegra, II prroco: un mediatore fra alta e bassa cultura, Storia dltalia, Annali 4,
Intellettuali e potere, a cura di C. Vivanti, Toruno, Einaudi, 1981, pgs. 895-947.
5. Sobre la importancia en este sentido y en otros de los sermones en el mbito hispano y
en el Ro de la Plata en particular puede consultarse J. M. Mariluz Urquijo, Retrica y
homiltica rioplatense. Una perspectiva concionatoria dieciochesca, Archivum, N XVIII
(1998), pgs. 147-158. La bibliografa sobre predicacin y confesin en poca moderna y en
el siglo XIX es muy vasta para el mbito europeo. Nos limitamos a sealar dos trabajos
importantes: A. Prosperi, Tribunali della coscienza. Inquisitori, confessori, missionari, Torino,
1996 y Groupe de la Bussire, Pratiques de la confession. Des Pres du dsert Vatican II.
Quinze tudes d'histoire, Paris, Cerf, 1983.

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BULLETIN HISPANIQUE

predicacin 6. Pero, al mismo tiempo, si echamos un vistazo a las bibliotecas


privadas de los laicos encontraremos que hasta las dcadas centrales del siglo
XIX no slo las obras de carcter religioso abundan e incluso predominan
en muchas de ellas: adems suelen ser las mismas que encontramos en los
anaqueles de los clrigos 7. El sustrato cultural del rgimen de cristiandad,
comn a laicos y a eclesisticos, se refleja en el alto grado de coincidencia de
las obras devocionales, teolgicas o jurdicas que hallamos en las bibliotecas
de ambos grupos 8. Por supuesto, esta realidad corresponde en mucha mayor
medida a 1767 que a 1840, los aos que limitan el alcance del presente art
culo: entre una y otra fecha la lenta disolucin del rgimen de unanimidad
religiosa ser inexorable e irreversible, las esferas de lo sacro y lo profano se
irn distanciando progresivamente, el discurso poltico se ir autonomi-
zando respecto del religioso, la ingeniera jurdica del pas en construccin
prescindir en buena medida de la normatividad cannica 9.

Puede ser til ilustrar la idea de que en el caso de aceptar la existencia de


ambas formas de cultura la eclesistica y la laica, es necesario recono
cer que como mnimo entre ellas existan, hasta bien entrado el siglo XIX,
vnculos muy intensos. Un primer ejemplo puede tomarse de un episodio
ocurrido en 1783, durante el transcurso de los enfrentamientos entre el
obispo Malvar y Pinto y su cabildo eclesistico 10. Cuando la controversia

6. X. Toscani, La letteratura del buon prte di Lombardia nella prima meta del
Settecento, Archivio Storico Lombardo, CU (1976), pgs. 158-195.
7. Vase por ejemplo la de Bernardino Rivadavia en R. Piccirilli, Rivadavia y su tiempo,
Tomo II, Buenos Aires, Peuser, 1943, pgs. 606-622. Con respecto a la cultura jurdica, en la
que las leyes laicas y las cannicas se confunden, no debera sorprendernos la presencia de
las mismas obras en la librera de un funcionario como Mariano Izquierdo y en las de los
sacerdotes especializados o interesados en temas de derecho. Las coincidencias son en efecto
mltiples, segn el cotejo de nuestros catlogos con el de los libros dejados por Izquierdo.
Vase D. Rpodas Ardanaz, La biblioteca de Mariano Izquierdo: Un repositorio jurdico
atpico en el Buenos Aires finicolonial, Revista de Historia del Derecho, 12 (1984), pgs. 303-
336. Los libros en pgs. 322 y ss.
8. J. Torre Revello, Bibliotecas en Buenos Aires desde 1729 hasta la inauguracin de la
Biblioteca Pblica en 1812, Revista de Historia de Amrica, N 59 (1965), pgs. 1-148. En
las pgs. 82-85, por ejemplo, se encuentra una somera descripcin de la librera del
escribano de la Real Audiencia Francisco de Pietro Pulido, en la que puede notarse la
presencia de muchas de las obras que encontramos en las de los sacerdotes.
9. R. Di Stefano, De la cristiandad colonial a la Iglesia nacional. Perspectivas de
investigacin en historia religiosa de los siglos XVIII y XIX, Andes, N 1 1 (2000), pgs. 83-
113.
10. Una interpretacin de los hechos en R. Di Stefano, Poder episcopal y poder capitular
en lucha: los conflictos entre el obispo Malvar y Pinto y el cabildo eclesistico de Buenos

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entre ambos llega a su punto culminante, la abadesa de las capuchinas


escribe al prelado para preguntarle qu hacer ante la situacin interna de la
comunidad, dividida en varios partidos que apoyan en base a diferentes
argumentaciones a la faccin del obispo o a la del cabildo. La respuesta de
Malvar a la religiosa ilustra hasta qu punto los problemas de la Iglesia y los
de la entera sociedad colonial estn indisolublemente ligados por una suerte
de emulsin n, y muestra adems el estrecho contacto de los laicos con la
cultura eclesistica: la disputa con el cabildo, escribe el obispo,

...en el da ocupa la atencin no slo de los literatos, sino tambin de


toda clase de personas de esta ciudad; s que hablan de ella los doctores en
sus tertulias, los Frayles y Monjas en sus conventos y los Militares en sus
paseos, los mercaderes en sus tiendas, las Damas en sus estrados y hasta la
nfima plebe, en los cafs y Bodegones, y como si el Derecho cannico fuera
facultad Mdica, de que todos se precian saber algn tanto, resuelven y deci
den en la presente materia con autoridad Magistral 12.

Es posible que Malvar y Pinto cargue un poco las tintas en este pasaje,
pero queda claro que los conventos de monjas son tan permeables a lo que
ocurre fuera de sus muros como los cafs y los bodegones y que los laicos -
desde los doctores y literatos, pasando por los militares, los comerciantes,
las damas y hasta la nfima plebe- no consideran el conflicto eclesistico
como algo que les sea ajeno. Los principales espacios de sociabilidad porte
ostertulias, paseos, tiendas, estrados, cafs, bodegones se convierten en
tribunas de una controversia en la que, adems, la palabra escrita ocupa un
lugar privilegiado: en primer lugar porque tanto la carta de la abadesa como
la respuesta del obispo y un tercer escrito, que el prelado encarga a uno de
sus colaboradores para esclarecer el asunto, fueron evidentemente pensa
dos desde un principio como cartas abiertas, vale decir, fueron producidos
como elementos de prueba con el fin de que obrasen en el expediente
labrado en sede judicial. En segundo trmino, porque la abadesa explica el
revuelo de las monjas en razn de la lectura de uno de los muchos ppelo-

Aires por la cuestin de la liturgia, Memoria Americana, Nmero 8 (1999), pgs. 67-82.
1 1 . La feliz expresin pertenece a J. Peire, El taller de los espejos. Iglesia e imaginario, 1767-
1815, Buenos Aires, Claridad, 2000.
12. Real Academia de la Historia (Madrid), Coleccin Mata Linares, Tomo V, doc. 311,
ff. 232-270: Papeles sobre si, transferido un obispo a otra iglesia, hay inmediatamente
vacante de la primera o hay que esperar la orden y bula, con motivo de ser promovido
D. Sebastin Malvar y Pinto al Arzobispado de Santiago de Galicia. Buenos Aires, 18 de
agosto a 27 de septiembre de 1783. La cita en ff. 252v-253.

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ns que andan por el Lugar, y se dice que son del Sor Magistral, Don Juan
Baltasar Maciel, a la vez que el obispo se pronuncia contra las copias que
de la presentacin con que el cabildo impugna la jurisdiccin eclesistica del
obispo esparci su autor por la ciudad con el fin sin duda de prevenir el
ascenso de la multitud. En otras palabras, un papel annimo aunque de
obvia autora penetra los muros del convento y solivianta fuera de ellos a
una multitud que sabemos mayoritariamente analfabeta, sobre un tema que
muchos investigadores de hoy juzgaran cosa de curas 13.

Otro ejemplo puede tomarse del mbito educativo. La cultura eclesistica


constituye en el mundo colonial la mdula de la educacin, y si bien va a
perder este lugar a lo largo del siglo XIX, durante el perodo en estudio con
serva bastante integramente su influencia en este campo. En Buenos Aires el
colegio de la corona se pone, desde su fundacin en 1771, bajo la direccin
de Eclesisticos virtuosos e instruidos 14, y las materias que cursan los estu
diantes, tanto los futuros clrigos como los laicos, que indistintamente com
parten sus aulas, son exactamente las mismas, las propias de la cultura
eclesistica. Es necesario recordar que hasta 1852 la Universidad de Buenos
Aires no tuvo un rector laico y que hasta 1863 el colegio ms tradicional y
prestigioso de la ciudad llev el nombre de Colegio Eclesistico, bajo la
direccin del cannigo Eusebio Agero y sometido a un rgimen propio de
un seminario? 15. Por otra parte, si bien es cierto que la educacin estaba diri
gida predominantemente a los vastagos de las lites, los establecimientos
solan aceptar estudiantes nobles pero pobres y, en el caso de los convent
os, incluso a jvenes de extraccin bastante humilde. Ejemplo tempran
simo de ello -mediados del siglo XVIII- es el caso del labrador de San Pedro
Santiago Ontiveros, quien a pesar de su condicin de mestizo, o mulato
segn la descripcin del padre Parras, a pesar tambin de vestir pobrsi-
mamente y vivir en un rancho compuesto de paja y dividido con dos

13. Sobre el acceso de los sectores populares en la Francia de Antiguo Rgimen a la palabra
escrita, en particular a travs de carteles, folletos, imgenes volantes, etc., vase R. Chartier,
Del libro a la lectura. El uso citadino de lo impreso, 1660-1780, en R. Chartier, Lecturas y
lectores en la Francia del Antiguo Rgimen, Mxico, Instituto Mora, 1994, pgs. 37-81.
14. Real Academia de la Historia (Madrid), Coleccin Mata Linares, Tomo LIV,
doc. 1496, ff. 175-191: Reglamento de Estudios del Colegio de Buenos Aires dado por
D. Nicols Antonio de Arredondo. . . Buenos Aires, 14 enero 1793. La cita en f. 175.
15. Vanse los recuerdos de uno de los colegiales de los primeros aos del Colegio
Nacional, M. Ca, en su Juvenilia, Buenos Aires, Kapelusz, 1966, en particular las pgs. 53-
55; 59; 74-75.

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cueros, haba estudiado con los padres mercedarios y siendo ya mayor toda
vabalbuceaba latines 16.

La cultura eclesistica no es entonces, por lo menos en poca colonial,


patrimonio exclusivo del clero. A travs de canales que no hemos an estu
diado satisfactoriamente, ella llega al resto de la sociedad, incluso a indivi
duoscuyo contacto con la cultura letrada puede resultar a priori inesperado.

Por otra parte, a la dificultad para definir los contornos de la realidad que
nos ocupa es necesario agregar otras referidas ms bien a la recepcin de las
obras y a la decodificacin del mensaje religioso por parte del mismo clero y
de los fieles, es decir, a cuestiones metodolgicas que hacen al vnculo entre
las fuentes de lo que llamamos cultura eclesistica y sus destinatarios. Para
decirlo con una imagen, las ideas en s mismas son como un libro cerrado en
el anaquel de una biblioteca, mientras nuestro inters por la cultura ecle
sistica apunta al libro abierto, glosado, subrayado, enseado a los fieles y a
otros sacerdotes por medio de vulgarizaciones escritas o a travs de la con
fesin, la predicacin, las plticas espirituales, las oraciones fnebres, etc
tera. La primera cuestin a dejar sentada es que la posesin de un libro

16. Vale la pena transcribir el relato del padre Parras: ...el da 15 alcanzamos a medioda a
los mozos, en el paraje que les tenamos sealado, que dista de San Pedro ocho leguas, donde
descansamos el resto del da, atrados del raro genio del dueo del rancho, en cuya puerta
tenamos puesta la tienda de campaa. Era este hombre, a mi parecer, mestizo, o mulato, y de
las mismas circunstancias me pareci su mujer, y ambos eran como de edad de cincuenta
aos, harto feos y con un vestido pobrsimo. Luego que nos apeamos le pregunt el
prosecretario, cmo era su nombre, y respondi que se llamaba don Santiago Ontiveros, y sin
cesar prosigui diciendo que estimaba mucho la obsequiacin que se le haca con nuestro
hospedaje, y que por elevacin un pandem pandem et veriguando lograba su rancho estas
fortunas, que lo estimaba mucho y que viramos si poda servirnos en algo con su nada y
luego mand a la seora que saliese, diciendo: desaloje usted por un rato ese camarn y venga
a la conversa de los padres; y es de notar que toda su casa no era ms que un ranchito
compuesto de paja, y por el medio estaba dividido con dos cueros, y a la divisin que serva
para dormir la llamaba camarn. Por oirle pues hablar todo el da en este tono, nos quedamos
all con mucho gusto, y l lo tuvo tambin, porque comi y bebi a satisfaccin, y nos cont
que un padre mercenario que haba pasado por all aquella tarde, haba sido su
contempornimo en los estudios.... A Parras y a su compaero de viaje les causa mucha
gracia la manera de hablar afectada del pobre Ontiveros, que quiere hacer gala de haber
estudiado. Con toda probabilidad este labrador estudi en el hospicio mercedario de Las
Conchas. Vase R. Di Stefano, Un rincn de la campaa rioplatense colonial: San Pedro
durante la primera mitad del siglo XVIII, Buenos Aires, Instituto de Historia Argentina y
Americana Dr. Emilio Ravignani, 1991, pgs. 38-41. El testimonio del viajero en Fray
Pedro Jos Parras, Diario y derrotero de sus viajes, 1749-1753, Buenos Aires, Solar, 1943,
pg. 224-225.

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BULLETIN HISPANIQUE

puede decir mucho pero tambin muy poco respecto de las ideas y los com
portamientos de su dueo, por lo que no es posible trasladar sin ms ni ms,
a las opiniones del poseedor de un libro, las ideas contenidas en l 17. El libro
puede haber ido a parar a sus anaqueles por infinidad de motivos, incluido
el azar, puede no haber sido ledo nunca, y no es extrao encontrar en una
biblioteca autores cuyas ideas su propietario a todas luces aborrece 18. La
segunda cuestin, ms problemtica, es que un mismo contenido, oral o
escrito, no dice necesariamente las mismas cosas a distintos receptores. Una
misma predicacin es comprendida de manera desigual por parte de diferent
es individuos, en funcin del cosmos personal de ideas de cada uno pero
tambin del lugar que cada cual ocupa en la sociedad. No la escuchar de
igual manera un labrador que un comerciante, un esclavo que un mdico,
un clrigo que una monja... 19.

Tales dificultades metodolgicas obligan a consolidar previamente el


camino a recorrer. En principio, en este trabajo nos referiremos a la cultura
eclesistica en una acepcin ms bien pragmtica: la del cmulo de obras
impresas difundidas en el clero secular a lo largo del perodo, lo que no
implica de ningn modo exclusividad en la posesin, la lectura y la difusin
de tales obras por parte de los eclesisticos. Cabe aclarar adems que el pre
sente trabajo, a pesar de haber sido elaborado a partir de fuentes variadas, se
basa fundamentalmente en el estudio de 25 inventarios de libreras de
eclesisticos porteos fallecidos entre 1788 y 1869, desde obispos y canni
gos hasta prrocos de campaa 20. El testimonio ofrecido por estos inventa-

17. Como afirma M.-H.Froeschl-Chopard, en relacin concretamente a los libros del


clero, ...on sait qu'il est bien difficile d'tablir une relation mcanique entre la nature des
collections et le comportement de ceux qui les possdent . Cfr. Le jansnisme dans les
couvents de Toulon , Revue d'Histoire de l'glise de France, T. 83 (1997), pg. 59. Vase
tambin, ms en general, R. Chartier et D. Roche, Les livres ont-il fait la Rvolution ? , en
AAW, Livre et Rvolution, Paris, Sorbonne, 1989.
18. Un caso clamoroso es el del cannigo J. B. Maziel, quien segn testimonio del obispo
De la Torre haba limpiado su librera de autores jesuitas que sin embargo estn presentes en
buen nmero en el inventario post-mortem. La declaracin de De la Torre en C. Bruno,
Historia de la Iglesia en Argentina, Vol. V, Buenos Aires, Don Bosco, 1969, pg. 341. La
biblioteca de Maziel en J. Probst, Juan Baltasar Maziel, el maestro de la generacin de Mayo,
Buenos Aires, 1946, pgs. 351-388.
19. R. Chartier, Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII. Los orgenes
culturales de la Revolucin francesa, Barcelona, Gedisa, 1995, en particular pgs. 32 y 97-99.
20. Sobre la utilizacin de este tipo de fuentes vase J. Queniart, L 'utilisation des inventaires
en histoire socio-culturelle: les actes notaris. Source de l'histoire sociale, XVf-XIXe sicles,
Estrasburgo, 1979. Tambin R. Chartier, Del libro a la lectura..., op. cit., pgs. 38 y ss.

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rios es sin dudas insuficiente, dada la ambigedad que caracteriza a la fuente


y el corto nmero de casos para el estudio de un perodo tan amplio, y debe
ser confrontada con otros documentos si se desea arribar a conclusiones
menos provisorias. En este sentido, aclaremos que nuestra finalidad es aqu
bastante amplia, podramos decir incluso que es extensiva: deseamos ofre
cer una primera aproximacin al tema de qu autores manejaba el clero
secular, de qu modo los sacerdotes accedan a los libros, qu uso les daban
-vale decir, qu relacin establecan con el texto en tanto que objeto- y, de
ser posible y si las hubo, qu modalidades de lectura practicaban.

El libro propio

Dada la estrecha dependencia que la cultura eclesistica reconoce re


specto de la palabra escrita -una tradicin caracterstica, en general, de la tra
dicin judeo-cristiana-, queda claro que la difusin de obras impresas, su
lectura y eventualmente su comunicacin a la feligresa a travs de distintos
canales -confesin, predicacin, ejercicios espirituales- ocupa un lugar
importante en ella. Sin embargo, durante buena parte del perodo en estu
dio acceder a los libros no fue algo sencillo. En 1767, nuestro punto de par
tida, la dicesis sufre de escasez crnica de textos impresos, incluso en
medios eclesisticos. La situacin no es en ese momento coyuntural ni
nueva, puesto que se vincula a una condicin de marginalidad que la regin
recin en esos aos est comenzando a superar. Un par de ejemplos pueden
ilustrar la situacin. A mediados del siglo XVII, en ocasin del snodo de
Buenos Aires de 1655, el obispo Cristbal de la Mancha y sus partidarios se
vieron en el absurdo de tener que pedir prestado a los jesuitas el libro que
necesitaban para atacarlos, dado que el nico ejemplar presente en la ciu
dad perteneca a la biblioteca de la Compaa 21. A mediados del siglo
XVIII el ambiente cultural porteo sigue siendo bastante pobre: los mercad
eres, consigna un testimonio de la poca, no entendan de otras letras que
de las de cambio ni manejaban otros libros que los de caja 21. Y an en
1771 el librero Silva y Aguiar debe pedir autorizacin para rifar algunas
obras porque con el producto de las que vende no logra sobrevivir, lo que

21. R. Carbia, Historia eclesistica del Ro de la Plata, Tomo I, 1536-1673, Buenos Aires,
1914, pg. 190.
22. Testimonio de Bernardo Ibnez de Echavarri, citado por J. M. Mariluz Urquijo,
Clima intelectual rioplatense de mediados del setecientos. Los lmites del poder real,
estudio preliminar de J. B. Maziel, De la justicia del tratado de lmites de 1750, Buenos Aires:
Academia Nacional de la Historia, 1988, pg. 17, donde se ofrecen ulteriores datos referidos
a la extrema escasez de libros de mediados de la centuria.

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indica que el problema de la escasez de libros no depende slo de la oferta 23.


En 1787 el doctor Carlos Montero representa al virrey solicitando, entre
otras cosas, que los profesores de los Reales Estudios puedan recibir en pr
stamo libros de la ex biblioteca de los jesuitas para que no los vayan mendi
gando por los conventos de la ciudad 24. En sntesis: los libros son escasos y
caros: quienes los venden deben vrselas con un mercado demasiado
pequeo, y quienes los buscan tienen que pagar precios demasiado elevados
por ellos.

La situacin fue mejorando con el transcurso del tiempo, en particular


luego de la revolucin, al caer o al menos debilitarse los mecanismos de cont
rol inquisitoriales nunca muy eficaces en el Ro de la Plata y los dems
previstos en el andamiaje jurdico colonial, al abrirse y generalizarse la
importacin de libros e intensificarse la actividad editorial local. En la
dcada del 20 se comercializan millares de libros en Buenos Aires y los pre
cios se reducen sensiblemente 25, aunque se trata al parecer de un fenmeno
bastante circunscripto al mbito ciudadano 26, y de cualquier modo un libro
es an entonces un objeto preciado: al pronunciar en 1820 la oracin fne
bredel prroco Juan Nepomuceno Sola, el presbtero Julin Segundo de

23. Archivo General de la Nacin, Buenos Aires (en adelante AGN), Solicitudes civiles
Letras S-Z, ff. 343-343v: Josph de Silva y Aguiar al gobernador, Buenos Aires, 22 de mayo de
1771: ...haze tiempo asisto en esta Ciudad con mi tienda publica de Libros, solicitando con
su expendio mantener mis obligaciones; y lucrar algo con que sustentarme honradamente,
nico fin de todo comercio; previendo qe la cortedad de las ordinarias Ventas no me da, ni
aun con que cubrir mis dependencias, abrumado de estas me veo precisado buscar el mas
congruente arbitrio (...) y siendo por lo presente el mas proporcionado para poder sin maior
perdida expender los Libros nico efecto de mi giro el deponer algunos en rifa, publico
sorteo, recurro la justificacin, y piedad de V.S. para obtener su venia...
24. Representacin de Montero al virrey del 31 de julio de 1787, en Documentos para la
Historia Argentina, Vol. XVIII, Cultura. La enseanza durante la poca colonial (1771-
1810), Buenos Aires, 1924, pgs. 88-100, en especial pgs. 92-93.
25. Sobre estos temas la bibliografa es fragmentaria. Vase por ejemplo A. Parada, El
mundo del libro y de la lectura durante la poca de Rivadavia. Una aproximacin a travs de los
avisos de la Gaceta Mercantil (1823-1828), Cuadernos de Bibliotecologa N 17, Buenos
Aires, Instituto de Investigaciones Bibliotecolgicas de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, 1998. Ofrece gran cantidad de datos O. Urquiza Almandoz, La
cultura de Buenos Aires a travs de su prensa peridica, 1810-1820, Buenos Aires, Eudeba,
1972, en particular en su cap. V, Libros y bibliotecas.
26. Al menos entre los sacerdotes, los que viven fuera de Buenos Aires, incluso en fechas
bastante avanzadas, son en general los que menos volmenes poseen en sus libreras, lo que
nos habla de las limitaciones del radio de difusin del libro dentro de la geografa diocesana.

520
RELIGIN Y CULTURA

Agero encomia su caridad relatando que al no tener otra cosa con que acu
dir en auxilio de una feligresa en apuros, quiso regalarle unos libros para que
los vendiera27. El fenmeno no parece haberse interrumpido luego de 1830,
ya que, a pesar de ciertos testimonios en sentido contrario, hay buenos indi
cios de que durante el perodo rosista no se implementaron controles muy
estrictos y que la masa de libros en circulacin aument. Basta ojear los
anuncios de las libreras en La Gazeta Mercantil para corroborar el aumento
del nmero de obras disponibles en esos aos. Por el lado de la oferta, en
cambio, es a partir de esa fecha que se produce un salto significativo: los
cambios en las tcnicas editoriales que incidieron en la prdida de valor
monetario del libro y consecuentemente en las prcticas de la lectura sealan
justamente al ao 1830 como momento de inflexin 28. Las razones para un
abaratamiento y mayor difusin del libro en el Ro de la Plata se relacionan
sin duda con este proceso general mundial. En 1857 el peridico catlico La
Relijin transcribe un artculo aparecido en una publicacin de Barcelona,
intitulado Influencia de la Novela, en el que se hace alusin a una mayor
difusin de ciertos libros y a su abaratamiento:

Los peridicos por una parte y numerosas ediciones sueltas, ya econmic


as, ya de lujo por otra, han fomentado notablemente la aficin a la lectura.
Popularizada de este modo la novela constituye casi el nico alimento de
inteligencias que no se han nutrido de estudios de ninguna clase, y siendo
para otras ms ilustradas objeto de distraccin y pasatiempo, influye con
especialidad en las ideas de todas 29.

La nota transcripta en el peridico de Buenos Aires revela a nuestro juicio


que un fenmeno al menos anlogo tena lugar en el Ro de la Plata; vale
decir, que se haba verificado o se estaba verificando una cierta populariza
cin de la lectura y que el libro no representaba ya, o al menos no en la
misma medida que antes, un artculo de uso elitario.

Pero volvamos al clero. Los inventarios post mortem nos ofrecen en gener
aluna visin del libro propio, adquirido, efectivamente posedo. Una pri-

27. J. S. de Agero, Oracin que en las exequias del Doctor Don Juan Nepomuceno
Sola, cura de la parroquia de N. S. De Monserrat, dijo el doctor don..., cura rector ms
antiguo del Sagrario de esta Santa Iglesia Catedral, en A. Carranza, El clero argentino de 1810
1830, Tomo II, Alocuciones y panegricos, Buenos Aires, 1907, pg. 87.
28. R. Chartier, Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1993, pg.
15, en referencia al salto dado por la produccin editorial en Francia.
29. La Relijin, N 13 del sbado 7 de noviembre de 1957.

521
BULLETIN HISPANIQUE

mera cuestin: son los clrigos importantes poseedores de libros? Para


determinar si una biblioteca es cuantitativamente importante son necesarios
puntos de referencia, y aqu encontramos la dificultad de la carencia de estu
dios para el siglo XIX, mientras el grueso de las libreras con las que traba
jamos es posterior a 1810 y slo 5 de las 25 son anteriores a 1801 30. En
referencia a las bibliotecas privadas de poca colonial contamos en cambio
con algunos trabajos tiles. Daisy Rpodas, en uno de ellos, presenta una
lista de nueve importantes libreras virreinales entre las que descuellan dos
pertenecientes a clrigos biblifilos, el obispo Manuel de Azamor y el can
nigo Juan Baltasar Maziel. Las nueve bibliotecas poseen en promedio 302,5
libros; la ms grande es la del obispo, con 1.069 obras, y la ms pequea
pertenece a un agente de la corona, Mariano Izquierdo, que posea al morir
113. La segunda en importancia es la de Maziel, con 423 ttulos 31. Estas
cifras pueden darnos una idea de lo que se consideraba una librera cuanti
tativamente importante a fines del perodo colonial. A la inversa, un dato
puede sernos til como indicio de lo que se entenda por una biblioteca
pequea a fines de la colonia: en 1804, al morir el cannigo Vicente Arroyo,
se registra entre sus bienes ...una librera pequea y trunca en su maior
parte que reuna 50 obras 32. De modo que podemos inferir que en torno a
esa fecha y posteriormente las bibliotecas privadas que no superasen tal cifra
eran consideradas reducidas o al menos no muy importantes.

Es el caso de la mitad de los casos estudiados aqu, y otro dato puede


provocar sorpresas: en la gran mayora de los expedientes testamentarios no
hay libros inventariados. De 79 testamentaras o documentos similares de

30. Esta predileccin por el perodo colonial tiene origen en ciertas caractersticas de la
historiografa argentina pero coincide a la vez con una tendencia general de los estudios
realizados en Europa, en particular en Francia. Las motivaciones locales se relacionan en sus
inicios con la batalla que libr a partir de la dcada de 1930 un grupo de historiadores
-Torre Revello, Furlong, etc.- para demostrar que durante el perodo hispnico no haba
reinado el atraso cultural, en el marco de los esfuerzos realizados para reivindicar el papel de
Espaa y de la Iglesia en la historia argentina, ligada a muy precisas posiciones de orden
ideolgico y poltico. En el mbito internacional, los trabajos sobre emprenditora editorial,
difusin del libro, prcticas de la lectura, etc. llevadas adelante por un ncleo de estudiosos
importante en cantidad y calidad, se ha centrado tambin casi exclusivamente, hasta ahora,
en la poca moderna. Para el siglo XIX vase R. Charrier, y Henri-Jean Martin, Histoire de
l'dition franaise, Tomo III: Les temps des diteurs. Du romanticisme la Belle poque,
Paris, Fayard-Cercle de la Librairie, 1990. Sobre el libro religioso en esta poca pgs. 24-27 y
449-454.
31. D. Rpodas Ardanaz, La biblioteca de Mariano Izquierdo..., op. cit., pg. 311.
32. AGN Sucesiones 3884, testamentara de Vicente Arroyo [1804].

522
RELIGIN Y CULTURA

clrigos que hemos localizado, slo 25 contienen listados de libros. Ello no


quiere decir, sin embargo, que no los hubiera. En algunos casos tal ausencia
se debe a factores fortuitos, como por ejemplo al hecho de que el sacerdote
donara la totalidad de sus libros a una determinada persona y que en
consecuencia los ejecutores del testamento se vieran eximidos del engorro de
realizar el inventario. Pero hay algo ms estructural: a partir de 1840, ms o
menos, la ausencia de listados de libros se relaciona con la ya mencionada
transformacin en la valoracin econmica de los mismos en tanto que
objetos, con el hecho de que dejen de constituir piezas de valor relevante
desde el punto de vista monetario. Ello explica, a nuestro juicio, que la serie
de inventarios de libros que hemos construido salte de 1839 a 1864,
abriendo un vaco de un cuarto de siglo. Por supuesto existe la posibilidad
tenemos casi la certeza de que no hayamos dado con la totalidad de los
expedientes testamentarios, pero el hecho es de cualquier modo signi
ficativo 33.

Si tomamos el conjunto de los 25 inventarios que manejamos, el total de


obras registradas asciende a 2.935 y el promedio es en consecuencia de
117.4 por biblioteca, es decir, muy por debajo del promedio de las nueve
sealadas por Rpodas aunque muy por encima de la pequea de Arroyo.
Estos indicadores bajan, sin embargo, si excluimos la ms importante de las
libreras, la que en 1796 dejara a su muerte el obispo Azamor y Ramrez,
que con 1.069 ttulos supera casi nueve veces el promedio, representa ms
de un tercio del total y puede considerarse por ello excepcional. Si lo hace
mos, el nmero de obras baja a 1.866 y el promedio de las 24 libreras res
tantes a 77.7. Ahora bien, hay una determinada evolucin cuantitativa, en
sentido cronolgico, del nmero de obras por biblioteca? No es posible afi
rmarlo con certeza, dado el corto nmero de casos, pero llama la atencin
que las tres libreras ms pobres correspondan a la dcada de 1830, contra
diciendo la tendencia, ya sealada, a una mayor difusin del libro. Es posi
bleque se trate de un indicio de cambios en los estudios eclesisticos, del
deterioro de ellos luego de la revolucin que otros testimonios sealan o

33. Sobre todo si tenemos en cuenta que de los dos inventarios posteriores a 1839 uno de
ellos corresponde a una librera, la de Eusebio Agero, que adems de ser demasiado
importante como para no ser inventariada ocupa en orden cuantitativo el tercer puesto de
las 25, despus de las de Azamor y la de Maziel debi serlo necesariamente con motivo de la
donacin de la totalidad de las obras al seminario conciliar, lo que implicaba la entrega formal
de la coleccin al obispo contra la entrega de un recibo, un caso distinto al del legado a un
particular.

523
BULLETIN HISPANIQUE

bien de la imposicin de un esquema formativo diferente, en el que la capa


citacin intelectual ocupa un lugar menos central que durante el perodo de
auge de la influencia ilustrada 34.

La siguiente cuestin en el plano cuantitativo se relaciona con el nmero


de obras posedo por distintas categoras de sacerdotes, a los que hemos cla
sificado en cuatro tems: curas urbanos, curas rurales, cannigos y obispos
(vale decir, el alto clero) y otros. Las primeras dos responden a la acepcin
del trmino cura en sentido estricto, vale decir, sacerdotes que ejercen la
cura de almas como prrocos o como tenientes curas. La ltima incluye tres
subcategoras: clrigos particulares, vale decir, sacerdotes sin insercin pe
rmanente en la estructura bnficiai de la dicesis, capellanes -de hospitales,
de formaciones militares, etc.- y docentes. Una ltima aclaracin: la categor
a en la que los hemos ubicado es la del momento de la muerte; es decir, en
algunos casos el clrigo ha sido primero clrigo particular, luego prroco
rural, posteriormente prroco urbano, y quizs luego cannigo, pero hemos
tomado la situacin postrera, con la sola excepcin del retiro o la jubilacin
por ancianidad o enfermedad. Los resultados son bastante previsibles y pue
den observarse en el siguiente cuadro:

Categora Curas urbanos Curas rurales Alto clero Otros


Cant. De casos 7 4 6 8
Cant. De obras 393 123 1.814 605
Promedio 56.1 30.7 302.3 75.6

El alto clero -contando la gigantesca librera de mons. Azamor y


Ramrez- posee de lejos la mayor cantidad de libros, lo que se debe a la
superior capacitacin, en trminos generales, respecto del resto, pero
tambin a sus mayores posibilidades econmicas. Podemos observar
tambin la alta concentracin de libros entre los sacerdotes de la ciudad
los curas urbanos, el alto clero y casi todos los englobados en la categora
de otros, bastante previsible tambin dadas las caractersticas de la red
de distribucin y venta de libros y, en trminos muy generales y a veces
engaosos, a las diferencias en el nivel de instruccin y en las rentas entre
clero urbano y rural. Pero llama tambin la atencin que las categoras en

34. R. Di Stefano, Pastores de rsticos rebaos. Cura de almas y mundo rural en la


cultura ilustrada rioplatense, Boletn del Instituto RavignaniN0 22 (2000), pgs. 7-32.

524
RELIGIN Y CULTURA

las que se verifica un menor nmero de obras en promedio sean las de los
curas, es decir, las de los clrigos abocados a la atencin pastoral concreta.
Si acercamos ms la lupa, en efecto, las nicas tres libreras que no
alcanzan las diez obras corresponden a curas prrocos, uno del campo y
dos de la ciudad. Ello puede tener relacin, a nuestro juicio, tanto con la
limitacin de las rentas como con el deterioro de la formacin del clero a
partir de la revolucin: en los tres casos se trata de inventarios posteriores a
1830. Tambin lo es el de Pascual Rivas, fallecido en 1853 como cura de
Cerro Largo en el Uruguay, pero por varios motivos susceptible de ser
considerado porteo 35. Si bien las obras no fueron inventariadas y por lo
tanto Rivas no figura entre los casos estudiados aqu, entre otras
menudencias que deja al morir se cuenta un estante pequeo de colocar
mis libros 36. Su caso se vincula, por un lado, con la tendencia ya sealada
a no inventariar los libros luego de 1830-1840, pero quizs tambin con la
prdida de calidad de la formacin intelectual del clero.

En sntesis, podemos concluir que, salvo el caso de biblifilos coloniales


como Azamor o Maziel y de alguna librera importante de sacerdotes
ordenados luego de la revolucin -como Eusebio Agero, relacionado con el
mbito de la docencia- la posesin de grandes bibliotecas privadas no costi-
tuye una caracterstica del clero secular de este perodo. Sin embargo, hay
que tener en cuenta que existan, como veremos enseguida, varias formas de
acceder al libro sin tener que comprarlo.

Leer gratis

Cuando no se poseen los medios para comprar libros, cuando se trata de


conseguir una obra rara o cuando la distancia hasta los puntos de venta es
demasiado vasta, hay otros modos de obtener el bien deseado, como por
ejemplo el prstamo. A la muerte de uno de los prrocos de Espinillo en la
Banda Oriental se descubre que tiene en su poder libros que le han sido
prestados 37, y clrigos poseedores de bibliotecas importantes como Juan
Baltasar Maziel representan una fuente importante en este sentido. Cuando
el clebre cannigo fue detenido y deportado en 1787 un grupo consistente

35. Era natural de Buenos Aires, lleg al curato cuando ste todava perteneca a la
dicesis, posea en la capital portea propiedades, pidi en su testamento ser enterrado en
Santos Lugares y su legajo testamentario se encuentra en el AGN.
36. AGN, Sucesiones 7819. Sucesin de Pascual Rivas.
37. AGN, Sucesiones 7779, Testamentara del maestro Gregorio Rodrguez.

525
BULLETIN HISPANIQUE

de clrigos elev a las autoridades virreinales un escrito reivindicatorio en el


que, entre otros mritos, se mencionan sus esfuerzos por elevar la cultura
eclesistica. Maziel, segn este testimonio,

...no avaro de su exquisita literatura ha procurado difundir sus singulares


conocimientos en el clero, tanto en las materias morales y disciplina eclesis
tica como en la historia de la iglesia y oratoria cristiana, inclinndolo al buen
gusto en tan importantes y tiles objetos. A este fin, le hemos visto cultivar
una tertulia de eclesisticos, los ms hbiles, en la que con frecuencia se tra
taba de todo lo que poda conducir a su esclarecimiento, franquendoles
para este fin su abundante, copiosa y muy exquisita librera 38.

El mismo Maziel, cuando en 1759 lleg a Buenos Aires el primer ejem


plardel Fray Gerundio del padre Jos Francisco de Isla, logr que le presta
ranel nico ejemplar durante dos das, al cabo de los cuales debi
devolverlo para contentar a las muchas otras personas que lo estaban espe
rando39. Muchos aos ms tarde, en 1817, Saturnino Segurla recibe una
esquela desde la Guardia de Lujan en la que su amigo Jos Mara Romero le
solicita un libro en prstamo: si entre sus curiosidades tiene el Macarthy
sobre mundo lunar, estimar me lo facilite por unos das, pues ya sabe mi
delicadeza en punto libros y papeles 4o. Estos hechos dan testimonio de la
vivacidad de crculos letrados en los que los libros circulan con bastante flui
dez. Entre los sacerdotes consta la prctica de comentar textos en tertulias
como la de Maziel y en otros mbitos de difusin y discusin de ideas, como
las conferencias de moral que funcionan a lo largo de buena parte del
perodo aunque con interrupciones. Adems, la existencia de libreras en
las que se hallan distintos ejemplares de una misma obra, como las tres ms
grandes la de Maziel (1788), la del obispo Azamor y Ramrez (1796) y la
de Eusebio Agero (1864), puede ser indicio de una prctica sistemtica
del prstamo41.

38. J. M. Gutirrez, Noticias histricas sobre el origen y desarrollo de la enseanza pblica


superior en Buenos Aires. 1868, Bernai, UNQUI, 1998, pg. 492. Hay copia del documento
en AGI, Audiencia de Buenos Aires, 607: Expedientes eclesisticos y presentaciones de
prebendas del Virreinato (1749-1790). Representacin de Maziel de 31 de enero de 1787,
documento adjunto N 4 .
39. J. M. Mariluz Urquijo, Retrica y homiltica rioplatense..., op. cit., pg. 152.
40. Carta de Jos Mara Romero a Saturnino Segurla, Guardia de Lujan, 13 de diciembre
de 1817, en AGN, Manuscritos de la Biblioteca Nacional (en adelante MBN), Legajo 356,
N 15.
41. As lo interpreta R. Chartier en Del libro a la lectura..., op. cit., pg. 55.

526
RELIGIN Y CULTURA

Hay, adems, bibliotecas heredadas. En algunos casos los sacerdotes dejan


todos sus libros a otro en calidad de legado testamentario, como lo hizo por
ejemplo el cannigo Valentn Gmez a favor de su hermano el presbtero
Gregorio 42, y el tambin cannigo Vctor Silva, que los dona a su sobrino el
clrigo Federico Benze 43. Se dan incluso donaciones de laicos que ayudan a
engrosar las bibliotecas de algunos clrigos: a travs de la sucesin del maest
roGregorio Rodrguez nos enteramos de que el finado Manuel Rodrguez
de la Vega don un Catn christiano a los curas de todos los partidos y
que el Dr. Jos Prez distribuy entre ellos un Cuaderno de la vacuna, indi
ciode toda una concepcin tardocolonial de la cura de almas 44. Adems, el
gobierno enviaba a los prrocos, en algunas ocasiones, libros que conside
raba importantes, como es el caso de un Cuaderno de Instruccin de la opera
cincesara que les hizo llegar la Superioridad a principios del XIX45.

En la ltima dcada del siglo XVIII cobra cuerpo adems en Buenos


Aires la idea de la biblioteca pblica. En 1794, la primera experiencia nace
de la donacin de los libros de un laico, el contador de la Real Audiencia
Francisco Prieto y Pulido 46. Un par de aos ms tarde el obispo Azamor
hace donacin de la totalidad de su librera a la Iglesia de Buenos Aires
para fundar una biblioteca pblica, ncleo inicial de la actual Biblioteca
Nacional 47. La prctica de donar libros a instituciones para su consulta
pblica genera adhesiones en el clero, que se convierte en un importante
donante a la biblioteca que se inaugura en la capital en 1812 y a otras

42. La testamentara de Valentn Gmez en AGN, Sucesiones 5926 [1839]; la de


Gregorio en AGN, Sucesiones 5928 [1842].
43. AGN, Sucesiones 8226, testamentara de Vctor Silva [1869].
44. AGN, Sucesiones 7779, Testamentara del maestro Gregorio Rodrguez.
45. En otros casos el gobierno manda comprar ciertos libros: en los mismos aos una Real
Orden dirigida al obispo les ordena la adquisicin del Diccionario de Agricultura del abate
Rozier. Cfr. AGI, Audiencia de Buenos Aires 149, Duplicados de Ministros y de particulares,
1804-1810. Carta de Lu a Miguel Cayetano Soler desde el Pueblo de Mrtires, 5 de
noviembre de 1805.
46. Entre otros trabajos sigue siendo til, ms que nada por la enorme cantidad de datos
que ofrece, J. Torre Revello, Bibliotecas en Buenos Aires..., op. cit., pgs. 82-85.
47. D. Rpodas Ardanaz, El obispo Azamor y Ramrez. Tradicin cristiana y modernidad,
Buenos Aires, UBA, 1982; la misma autora ha realizado el catlogo completo de la biblioteca
privada del obispo: La biblioteca portea del obispo Azamor y Ramrez: 1788-1796,
Introduccin y edicin D. Rpodas Ardanaz, Buenos Aires, Prhisco, 1994. Un anlisis de la
biblioteca en una ponencia de la misma autora: La biblioteca del obispo Azamor y Ramrez,
VI Congreso Internacional de Historia de Amrica, Tomo IV, Buenos Aires, Academia Nacional
de la Historia, 1982, pgs. 213-226.

527
BULLETIN HISPANIQUE

instituciones relacionadas con la educacin: al final del perodo, al morir en


1864, Eusebio Agero dona la totalidad de sus libros al seminario
conciliar48.
En sntesis, como seala Roger Chartier, toda una parte de la circulacin
del libro escapa al mercado y a su corolario, la apropiacin privada 49, por lo
que una exigua cantidad de volmenes propios no puede ser el nico indica
dor para medir las inquietudes intelectuales de un individuo. Desde el siglo
XVIII, adems, se multiplican las posibilidades de acceder a ellos en reposi
torios pblicos, tanto en Europa como tambin, aunque en menor medida,
en Iberoamrica 50. En el pargrafo que sigue veremos algunos de los ttulos
ms asiduamente presentes en las libreras y sealaremos algunas modali
dadesde lectura, de relacin entre lector y texto, en el clero tardocolonial y
post-revolucionario.

Libros para la pastoral, la lucha, el estudio y el ocio:


el laberinto de las lecturas

Veamos entonces qu libros lean o al menos posean los sacerdotes en los


estantes de sus casas o en los de la parroquia, y tratemos de entrever el tipo
de uso que les daban. Para evitar conclusiones apresuradas hemos cuantifi-
cado la presencia de autores considerando relevantes a aqullos que se
encuentran en al menos tres bibliotecas, y en algunos casos hemos che
queado el dato con los que otras fuentes sealan como de amplia difusin en
el clero de la poca. Una primera aproximacin muestra que las secciones
ms densamente pobladas de las libreras clericales son las correspondient
es al derecho cannico, a la teologa y a la apologtica, vale decir, a discipli
nas directamente relacionadas con la cultura religiosa. Otra gran vertiente,
pero mucho menos sustanciosa, es la de los libros que podran considerarse
de cultura e informacin general o destinados al ocio, o al menos no direct
amente ligados a la vida religiosa. Existen en muchos casos, adems, libros de

48. Las donaciones de clrigos a la biblioteca pblica en Revista de la Biblioteca Nacional,


Buenos Aires, Tomo VIII N 25 (1943), Tomo XIV N 38 (1946) y Tomo XXI N 51
(1949). Tambin en G. Furlong, Clero patritico y clero apatritico entre 1810 y 1816,
Archivum, 4:2, Buenos Aires, I960, pgs. 590-611. La donacin de Agero en AGN,
Sucesiones 3540. Testamentara de Eusebio Agero [1864]. En ff. 53-53v. Est el recibo
firmado por el obispo Escalada el 1 de junio de 1864.
49. R. Chartier, Del libro a la lectura..., op. cit, pg. 55.
50. R. Chartier, ibid., pgs. 53 y ss.

528
RELIGIN Y CULTURA

ciencia o medicina, cuya presencia se relaciona con ciertas modalidades de


prctica pastoral que se difundieron a caballo de los siglos XVIII y XIX 51.
Pero en trminos generales las obras hacen a diferentes aspectos de la vida
eclesistica, del ministerio sacerdotal y de la cura de almas, lo que lejos de ser
obvio e inevitable nos conduce a una primera constatacin: el testimonio de
los libros inventariados no nos revela, en trminos generales y salvo import
antes excepciones, a un clero secular muy interesado por las tendencias cul
turales o polticas generales, sino a clrigos ms bien concentrados en las
cuestiones propias del quehacer religioso. A grandes rasgos podemos distin
guir,por su gnero, algunas categoras que incluyen la mayor parte de los
ttulos: diversas ediciones de las Sagradas Escrituras y libros de rezo, como
breviarios y diurnos; obras de teologa moral y dogmtica; sermonarios,
manuales de diverso tipo (devocionales, para la cura de almas o la administ
racin de determinados sacramentos) y obras de apologtica. Es posible
analizar la mole de datos desde varios puntos de vista, pero nos interesan
aqu dos: las modalidades de lectura y, en directa relacin con ellas, la fr
ecuencia con que aparecen en los inventarios autores y ttulos, es decir, el
libro como testigo de la cultura religiosa, revelador de la vigencia de ideas,
de debates, de sensibilidades, de corrientes de vida espiritual, de distintos
grados de apertura de los clrigos lectores a las obras de aparicin reciente y
de su valoracin de las del pasado; de su disponibilidad para entrar en con
tacto con ideas de cuo diverso e incluso antittico, de su sintona con
determinados medios intelectuales y espirituales del mundo catlico 52.

Podemos construir un mapa del libro religioso a partir de la frecuencia


con que se registran obras y autores. Entre los ms difundidos encontramos,
como era previsible, a Santo Toms de Aquino y su Summa Theologiae y a
Melchor Cano con el De Locis Theologicis. Alta frecuencia corresponde a las
compilaciones y los comentarios de cnones conciliares como la obra del
padre Luis Galemart 53 y el Concilio de Trento en diferentes ediciones-, un
filn que se complementa con diferentes instrumentos de derecho eclesis
tico, como la famossima Prompta bibliotheca del franciscano italiano Lucio

5 1 . No podemos extendernos en este punto por razones de espacio. Vase R. Di Stefano,


Pastores de rsticos rebaos..., op. cit.
52. D. Roche, Livres et culture. Religion et socit l'ge moderne. Quelques
rflexions , Revue d'Histoire de l'glise de France, Tome 83 (1997), pgs. 215-225.
53. Sacrosanctum Oecomenicum Concilium Tridentinum, additis declarationibus cardinalium
ejusdem Concilii Interpretum, Madrid, 1762 y varias ediciones posteriores.

529
BULLETIN HISPANIQUE

Ferraris -presente en diez registros- 54, el Gobierno eclesistico pacifico de


Gaspar de Villarroel 55 -til para la dilucidacin de cuestiones atinentes a las
relaciones entre poder civil y eclesistico en el marco del real patronato,
cuyos vericuetos Villarroel conoca bien, en principio porque fue un obispo
americano-, y las obras del papa Benedicto XIV, en particular la clebre De
synodo diocesana.
No podan faltar entre estos instrumentos un texto de consulta perma
nente como el catecismo de Trento para los prrocos 56, ni las obras del
padre Echarri, tan difundidas en el siglo XVIII 57, ni las Rbricas de
Galindo 58.

Otra vertiente corresponde a los devocionarios, libros de apologtica y


manuales para la administracin de sacramentos y en especial de la con
fesin, en la que se destaca la presencia del franciscano Antonio Arbiol y
Diez -su Visita de enfermos aparece en cinco inventarios- 59, el Despertador
cristiano del malagueo Jos Barcia Zambrana 60 y el Ao cristiano del padre
Jean Croiset61. Interesante es la presencia de autores jesuitas como Louis

54. Prompta bibliotheca cannica, jurdica, moralis, theologica necnon asctica, polmica,
rubricistica, histrica (juris hispanici hodie etiam vocabitur), opera et studio Francisa Mariae
Vallarna, Matriti, 1786-1787. La primera edicin es de Bologna, 1746. Fue obra de consulta
obligada para canonistas y jurisconsultos.
55. Govierno eclesistico pacifico, y vnion de los dos cvchillos, pontificio y regio, Madrid, 1656
y ediciones posteriores.
56. En la versin preparada por el IV Concilio provincial mexicano (Mxico, 1771) o en
la edicin valenciana: Catecismo del Santo Concilio de Trento para los prrocos ordenado por
disposicin de San Po V, Valencia, 1782, o en alguna de las latinas, por ejemplo: Catechismus
ad parochos ex decreto sacrosancti Concili tridentini, Mantua, 1771 .
57. Por ejemplo: F. Echarri, Instruccin y examen de ordenados, en que se pone una clara
explicacin de la doctrina christiana y materias principales de la Theologia moral, Pamplona,
1 727, y su Directorio Moral, que comprehende en breve y claro estilo todas las materias de la
Theologia Moral, y nouissimos Decretos de los Sumos Pontfices, Pamplona, 1728, obras de las
que se realizaron ediciones varias.
58. G. Galindo, Rubricas del Misal Romano reformado..., 1739 y otras ediciones.
59. Fray A. Arbiol y Diez, Visita de enfermos, y Exercicio Santo de ayudar a bien morir. Con
las instrucciones mas importantes para los Sagrados Misterios, Zaragoza, 1722, y muchas otras
ediciones.
60. J. Barcia Zambrana, Despertador Christiano de Sermones doctrinales sobre particulares
assumptos, Granada, 1677 y sucesivas reimpresiones.
61. J. Croisset, Ao cristiano, trad. del francs por el P. Juan Francisco de Isla, Salamanca y
Madrid, 1753-1773, la. d. en Lyon, 1712. Este devocionario represent uno de los grandes
xitos editoriales del siglo XVIII.

530
RELIGIN Y CULTURA

Bourdaloue, autor de numerosos sermonarios y libros devocionales, y los


moralistas Claude Lacroix, Francisco Larraga y Paolo Segneri (varios regis
tros de El confesor instruido, objeto de numerosas ediciones luego de la ini
cial del siglo XVII). La apologtica ocupa un lugar no desdeable en las
bibliotecas clericales, en las que por supuesto no poda faltar la prdica
moderadamente ilustrada del benedictino Feijoo y su popular Teatro cr
tico... 62, ni el sacerdote portugus Teodoro Almeida, con sus Sermones, El
pastor evanglico y en especial la Armona de la razn y la religin, una crtica
a las vertientes ms radicales de la ilustracin y en particular a Voltaire 63. En
relacin al arte concionatorio, los autores ms difundidos, fray Luis de Gra
nada 64 y el oratoriano Jean Baptiste Massillon 65 presentes en siete y ocho
registros respectivamente, gozaban de muy buena aceptacin en los
ambientes eclesisticos ms refinados del siglo XVIII 66.

Claro que respecto a esta preferencia por el libro religioso hay variaciones
importantes. Cuando nos detenemos a observar cada una de las bibliotecas
encontramos casos excepcionales en los que la cultura profana est muy
presente, como en las grandes colecciones de Azamor y de Maziel, pero tam
bin en otras menos impresionantes, como la de Santiago Figueredo, can
nigo y rector de la Universidad de Buenos Aires entre 1830 y 1832.
Figueredo posee una buena cantidad de libros de historia, geografa, viajes,
literatura e incluso ttulos desconcertantes, como manuales para perfeccio
nar el arte de seducir y algunas obras cuyos ttulos -no hemos logrado dar
fsicamente con los libros- sugieren un contenido picante 67. Otro caso

62. Benito J. Feijo y Montenegro, Teatro crtico universal y Suplemento, Madrid, 1726-
1740 y Cartas eruditas y curiosas, en que por la mayor parte se contina el designio del Teatro
crtico universal, Madrid, 1742-1759.
63. T. De Almeida, Armona de la Razn y la Religin, Madrid, 1798, Io ed. 1742; El
pastor evanglico, Madrid, 1798-1799.
64. Por ejemplo, la Ecclesiastica Rethorica sive de ratione concionandi libri sex (Valencia,
1768) que tanto aconsejaba estudiar el obispo Climent.
65. J. B. Massillon, Conferencias y discursos synodales sobre las principales obligaciones de los
eclesisticos... (Madrid, 1769-1773), varios de sus sermonarios y sus Confesiones.
66. Sobre la predicacin reformista del siglo XVIII vase J. Saugnieux, Les jansnistes et le
renouveau de la prdication dans l'Espagne de la seconde moiti du XVIIF sicle, Lyon, Presses
Universitaires de Lyon, 1 976 y una muy buena sntesis de las posiciones del mismo autor en
Magisterio y predicacin en el siglo XVIII : el afn renovador de los jansenistas y sus lmites
en II Simposio sobre el Padre Feijo y su siglo (ponencias y comunicaciones), II, Oviedo, Ctedra
Feijo, 1983, pgs. 283-292.
67. Entre los libros de economa, por ejemplo, se cuenta el de J. A. C. Chaptal, De

531
BULLETIN HISPANIQUE

excepcional en este sentido es la minscula biblioteca de un prroco de cam


paa de tiempos de Rosas, el cura de Monte Toms Echavarri, quien dej al
morir una Historia argentina en 22 volmenes y cinco libros mas cuyos
ttulos no se especifican y que por ello mismo aparecen en un muy segundo
plano respecto de la coleccin de Historia. Es decir, ningn libro religioso
inventariado 68. Adems, son varios los casos en que a la amplitud de lecturas
se suma una singular preocupacin por el manejo de las lenguas extranjeras,
clave de acceso a muchas de las obras profanas presentes en las libreras.
As ocurre con Maziel, con Azamor, con Figueredo, con Agero, poseedores
de gran cantidad de obras en francs, portugus, italiano e incluso en ingls,
as como de gramticas y diccionarios para el estudio de lenguas extranjeras.
Se trata, claro, de los dueos de bibliotecas importantes: en estos casos la
cultura en sentido amplio, la de las lites letradas, aparece generosamente
representada.

Se hallan presentes en los inventarios obras destinadas a alimentar la ora


cin y la reflexin espiritual a travs de la lectura solitaria, silenciosa y reco
gida. En casi todas las libreras estn presentes los breviarios, incluso en
algunas de las ms pequeas, y a veces en ms de una copia. En una esquela
dirigida a su librero, el cura rural Gregorio Rodrguez escribe en 1805:

Espero los Brebiarios que le tengo encargados, siendo los ms modernos,


y chicos que se puedan cmodamente llevar en la faldiquera [sic] cuando se
me ofrezca salir en este destino donde no pueda volver en el da, y de este
modo peligrar el oficio.

La nota revela la preocupacin por la continuidad del rezo y la lectura es


piritual, el rigor en la regularidad de una prctica que en el caso de este cura
de campaa est sin embargo exenta de controles. Aunque carecemos casi

l'industrie franoise, Pars, 1819, 2 vols, en 8; historia: L. M. Chaudon, Dictionnaire


universel, historique, critique et bibliographique, ou histoire abrge et impartiale des personages
de toutes les nations qui se sont rendus clebres, illustres oufameaux..., Paris, 1812, 4 vols, in 8;
literatura: A. Garrido, La floresta espaola, o piezas escogidas en prosa, sacadas de los mejores
autores de Espaa, antiguos y modernos. A los cuales se anteponen advertencias sobre el origen,
progreso y decadencia de la literatura espaola, London, Boossey, 1807 in 8o; viajes: los cuatro
tomos de los viajes de La Perouse; entre los ttulos desconcertantes: Los embarazos de una
joven curiosa y El secretario de los amantes, 6 arte de enamorar y de ser afortunado en amores,
aumentado con la semana Feliz, Barcelona, 1841.
68. AGN, Sucesiones 5592, Testamentara de Toms Echavarri [1839]

532
RELIGIN Y CULTURA

por completo de datos biogrficos de Rodrguez, ciertos indicios nos


permiten pensar en un sacerdote joven que hace sus primeras armas en la
cura de almas en una parroquia rural bastante pobre, identificado con los
cdigos de comportamiento del sacerdote propuestos -y en lo posible im
puestos- por la tradicin tridentina: a su fidelidad al rezo del breviario se
agregan otras pistas en el mismo sentido, como la casi total ausencia de i
ndumentaria seglar entre sus ropas deja el bonete de cuatro picos, unos
sombreros, una sotana, unos batones negros, gorros tambin negros y un
poncho- y el hecho de que en la visita pastoral, en 1 804, el severo obispo
Lu (cf. p. 25, n. 77) no tenga reconvenciones para dejar sentadas en
relacin a su desempeo 69. La aplicacin al rezo del breviario es percibido
como indicador de vida sacerdotal virtuosa: muchos aos ms tarde, en
1838, Pedro Ignacio de Castro Barros acusa a un prroco, ante el encargado
de negocios de la Santa Sede en Ro de Janeiro, de no verlo rezar el Oficio
divino 70, y el general Paz anotar comentarios similares en relacin a Julin
Segundo de Agero 71. A la meditacin del breviario se suma la de las
Sagradas Escrituras y la de algunos entre los ms famosos autores espiritual
es: la Biblia, que puede ser abordada tanto desde una ptica piadosa como
desde una erudita, est presente en 12 inventarios el breviario aparece en
20- en traduccin latina o espaola -la editada por el P. Scio en los aos
1794-1797- e incluso, en dos casos, en la versin bilinge latn-francs tr
aducida y anotada por el jansenista francs Luis Isaac Lemaistre de Sacy
(1613-1684), por supuesto prohibida72. Entre los autores espirituales ms
difundidos figuran, claro, algunos de los infaltables, como Kempis -en reali-

69. La testamentara de Rodrguez, ya citada, en AGN Sucesiones 7779 [1807]; la visita


pastoral de Espinillo en 1804 en E. G. Stoffel, Documentos inditos de la Santa Visita Pastoral
del Obispado del Ro de la Plata, 1803 y 1805, Santa Fe, Universidad Catlica de Santa Fe,
1992, pgs. 47-48
70. Archivio Segreto Vaticano, Nunziatura del Brasile, fase. 276, Carta de Pedro I. De
Castro Barros a Scipione D. Fabrini, Montevideo, 19 de junio de 1838.
71. Memorias postumas del General Jos Mara Paz, Tomo I, Buenos Aires, 1924,
pg. 197.
72. En el inventario de los libros de Maziel, pg. 362; figura tambin entre los de Feliciano
Pueyrredn. Se intitula La sainte Bible en latn et en franais, avec le sens propre et le sens littral
Paris, 1682. Sobre esta traduccin y en general sobre las versiones port-royalistas de la Biblia
vase por ejemplo H. Froeschl-Chopard, Le jansnisme... , op. cit., pgs. 65-67. Tambin
M. Cottret, Aux origines du rpublicanisme jansniste : le mythe de l'glise primitive et le
primitivisme des Lumires , Revue d'Histoire Moderne et Contemporaine, Tome XXXI (1984),
pg. 99. La presencia de la Biblia de Sacy en inventarios de bibliotecas privadas de jansenistas
espaoles en J. Saugnieux, Le jansnisme espagnol du XVIIIe sicle, ses composantes et ses sources,
Oviedo, Ctedra Feijoo, 1975, pg. 116.

533
BULLETIN HISPANIQUE

dad, casi seguramente la Imitacin de Cristo, a l atribuida-, la vertiente


profunda de la mstica espaola del siglo XVI en la pluma de Santa Teresa de
Jess, pero tambin los jesuitas Louis Bourdaloue -el rey de predicadores y
predicador de reyes, autor de famosos sermonarios y adversario en vida de
Jacques-Bnigne Bossuet- y Paolo Segneri -opositor de Miguel de Molinos
en la controversia sobre el quietismo, al igual que Bossuet.

La relevancia de la lectura ligada a la meditacin aparece testimoniada


adems en los apuntes del joven sacerdote Saturnino Segurla a fines del
siglo XVIII y principios del XIX, cuando su preocupacin por el modo
correcto en que se deban abordar y procesar los textos lo llev a transcribir
pacientemente la opinin en tal sentido de los autores que caan en sus
manos. Siguiendo a Le Clerc, por ejemplo, Segurla piensa en estos aos
que
la lectura nos inspira el espritu de otros, la meditacin lo hace propio. El
hombre que ha ledo parla, el hombre que ha meditado piensa. Leed y
podris raciocinar, meditad y podris discurrir. La meditacin es la que slo
puede dar algn precio a la lectura; es un tesoro secreto que nosotros
encerramos dentro de nosotros mismos,

Porque
la lectura precipitada [...] es tan vana como la inmensa y vasta. El hombre
que lee sin medida puede ser justamente comparado un glotn, que devora
lo alimentos sin digerirlos. Que la lectura sea ms moderada que atropellada,
ms escogida que vasta, ms reflexiva que copiosa, y sobre todo que sea la
ms proporcionada cada hombre en su estado 73.

Esta modalidad de lectura conlleva una relacin ntima, silenciosa, reco


gida del lector con el texto, un vnculo que encontramos en Segurla y
en otros sacerdotes de su generacin, como el prroco Sola y el den
Zavaleta74. A partir de las ltimas dcadas del siglo XVIII, bajo la influencia
de la Ilustracin, otros modos de relacin con el texto impreso y otros usos
del libro van a difundirse en el Ro de la Plata, en relacin con el surg
imiento de la primera generacin de intelectuales no pertenecientes al clero y

73. AGN, MBN, Leg. 71: Saturnino Segurla, Memorias histricas, Dogmticas,
Criticas Ecclesiasticas y Seculares, voces Meditacin y Lectura (la).
74. Vase el panegrico de Sola ya citado de Julin S. De Agero, Oracin que en las
exequias... y E. Ruiz Guiaz, El den de Buenos Aires Diego Estanislao Zavaleta..., Buenos
Aires, Peuser, 1952, pgs. 197 y ss.

534
RELIGIN Y CULTURA

con la aparicin de nuevos mbitos y formas de sociabilidad. Desde entonc


es y a lo largo del siglo XIX el libro va a ser cada vez menos un objeto iden
tificado con la vida religiosa, con la liturgia, con la oracin y la reflexin
espiritual; la lectura habr de transformarse en una capacidad y una prctica
mucho ms generalizadas, las obras de espiritualidad pasarn a ocupar un
lugar secundario dentro del multiplicado caudal de las publicaciones 75.

Otros libros estn ms bien relacionados con las controversias religiosas y


polticas de la poca las polmicas sobre el probabilismo, las relaciones de
las Iglesias locales con la Santa Sede, el regalismo, entre otras. Son, ms cl
aramente que los anteriores, instrumentos de lucha, y a diferencia de aqul
losconllevan una aproximacin al texto desde una perspectiva ms activa.
Como ha sido sealado reiteradamente, los canales de expresin de la pol
tica en el Antiguo Rgimen son el derecho -ambos derechos, el cannico y
el civil- y la teologa 76. A travs de ellos es que se libran los combates en el
seno de una sociedad y de una Iglesia que constituyen una realidad inescin-
dible. Entre los autores ms difundidos en el clero secular porteo figuran
los mejor aceptados por el reformismo eclesistico de matriz anticurialista y
radical de la poca: para dar slo algunos ejemplos, la obra de Daniele
Concina figura en siete de los inventarios, en seis de ellos aparecen
Nel Alexandre -telogo moral rigorista al igual que Concina e historiador
eclesistico 77 Jacques-Bnigne Bossuet 78 y el cardenal Fleury 79; Giovanni

75. Se trata de un proceso que interesa en general a la cultura occidental. Vase


R. Chartier, Libros, lecturas y lectores..., op. cit., pg. 15.
76. Vase, por citar un ejemplo reciente, V. Tau Anzotegui, rdenes normativos y
prcticas socio-jurdicas. La justicia, Nueva Historia de la Nacin Argentina. Tomo II: Perodo
espaol (1600-1810), Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia-Editorial Planeta,
1999, pgs. 283-316.
77. Adems de su obra completa en la biblioteca de Maziel, se registra su Teologa moral en
varias otras (Figueredo, Alberti, Lu) y la Historia ecclesiastica Veteris Novique Testamenti...
(Venetiis, 1776) en la de Azamor.
78. Entre las obras identificadas se cuenta la Poltica deducida de las propias palabras de la
Sagrada Escritura, (Madrid, 1743, 1768 y 1789); ese manifiesto galicano que es la Defensa de
la declaracin de la Asamblea del clero de Francia de 1682 acerca de la potestad eclesistica
(Madrid, 1771), la Defensa de la tradicin de los Santos Padres (Madrid, 1778), la Historia de
las variaciones de las Iglesias protestantes (Madrid, 1755), su Exposition de la doctrine de l'glise
catholique sur les matires de controverse (Paris, 1671) y las Meditaciones sobre el Evangelio
(Madrid, 1770 y 1775).
79. Entre otras obras, Las costumbres de los israelitas y de los cristianos (Barcelona, 1769 y
otras), que Segurla lee y copia con avidez.

535
BULLETIN HISPANIQUE

Lorenzo Selvagio est en cinco 80, Franois-Aim Pouget, Zeger-Bernard Van


Espen y el obispo Jos Climent en cuatro, Agustin Calmet y
Carlo Sebastiano Berardi en tres 81. Un lugar destacado lo ocupa adems el
papa Benedicto XIV, tan apreciado en los ambientes reformistas por su
buena predisposicin para negociar concordatos favorables a las pretensio
nes regalistas -como el de 1753 celebrado con Espaa- y su apertura hacia
algunas manifestaciones del pensamiento ilustrado.

Sin embargo, ninguna de las bibliotecas estudiadas responde claramente a


un determinado perfil ideolgico. La de Maziel, como se ha sealado ms
arriba, contiene autores tan opuestos entre s como el moralista laxista
Antonio Diana y el rigorista Concina, y lo mismo ocurre con colecciones
mucho ms pequeas, de modo que no puede atribuirse la heterogeneidad
simplemente a la bibliofilia de algunos sacerdotes. Entre los 28 volmenes
de un modesto prroco rural como el ya mencionado Gregorio Rodrguez se
encuentran Concina por un lado y los probabilistas Claude Lacroix y Fran
cisco Larraga por otro 82. El primero, como se sabe, segui al tambin jesuta
Hermann Busembaum en muchas de sus opiniones, que fueron atacadas
con vehemencia por Concina. El panorama se complejiza cuando notamos
que Rodrguez posea adems, junto a los dos moralistas jesutas, un libro

80. Generalmente las Instituciones cannicas, pero en un caso, el de el obispo Azamor,


acompaadas por las Antiquitatum christianorum institutiones nova methodo (Madrid, 1779-
1780).
8 1 . Daniele Concina, dominico italiano, autor de varias obras de teologa moral de corte
rigorista, mantuvo una prolongada polmica con los jesutas y goz de muy buena opinin
en medios jansenistas. Hemos registrado su Compendium theologiae christianae dogmtico
moralis (Barcinonae, 1767), la Historia del probabilismo y la Instruccin de confesores (Madrid,
1763). Vase sobre este telogo por ejemplo M.-H. Froeschl-Chopard, Le jansnisme... ,
op. cit., pg. 73. Sobre la influencia en el jansenismo hispano de Alexandre, Bossuet, Fleury,
Pouget, Selvagio, Climent, Calmet, Berardi, Van Espen y otros autores de asidua presencia
en las bibliotecas privadas jansenistas, cfr. J. Saugnieux, Le jansnisme espagnol..., cit.,
pgs. 113-154.
82. La obra de Larraga, tan difundida en el Ro de la Plata que figura en diez de los
inventarios, puede servir de ejemplo para advertir al investigador acerca de la intrincada
realidad del mundo editorial de la poca: la obra, que contena ideas probabilistas, fue
corregida despus de la muerte de su autor para adecuar el libro a las preferencias de la corona
en tiempos de Carlos III. El ttulo de la edicin de 1780 es claro al respecto: Promptuario de la
Tbeologia Moral compuesto primeramente por el BM. Fr. Francisco Larraga, del sagrado Orden de
Predicadores, despus reformado, y corregido en algunas de sus opiniones [...] por el Convento de
Santiago del mismo Orden. Y ahora ltimamente acabado de reformar [...]por Don Francisco
Santos, y Grosin. Qu ha quedado del libro original?

536
RELIGIN Y CULTURA

sumamente crtico de las rdenes religiosas y radicalizado en sus formulacio


nes como la Idea del pulpito parroquial, y estmulo de los pastores de almas... de
Manuel Joseph Palomares (Madrid, 1791), en el que la defensa de los dere
chos de los prrocos seculares ante los abusos de los obispos y de los rel
igiosos adquiere tonos encendidos.

Pero entonces, nos dicen algo los libros acerca de las ideas de sus dueos?
S, en la medida en que conozcamos las posiciones asumidas por los clrigos
en la Iglesia y en la poltica; s, tambin, cuando la presencia de autores de
una determinada tendencia es abrumadora o guarda al menos cierta cohe
rencia interna, pero los casos en que ello ocurre pueden contarse con los
dedos de una mano. La biblioteca del ya mencionado Santiago Figueredo,
desde 1810 encendido revolucionario, puede resultarnos coherente con su
trayectoria. En ella encontramos obras del clrigo espaol liberal Blanco
White 83, del abate De Pradt y de Juan Antonio Llrente 84, tres autores caros
al catolicismo liberal ms radicalizado de la poca, junto a otros textos muy
dispares que deben haber nutrido las posiciones contestatarias enarboladas
por Figueredo durante la revolucin, como Montesquieu, Hiplito Jos de
Costa y el escrito annimo Inconvenientes del celibato de los clrigos^. Pero si
desconocemos las posiciones asumidas por Figueredo el alcance explicativo
de sus libros es escaso.

Por ltimo, el libro es en algunos miembros del clero un instrumento


para la conquista de una vasta erudicin, virtud que suele sealarse entre las
fundamentales en relacin a la carrera intelectual -o, como suele decirse en

83. Se trata de Jos Mara Blanco y Crespo, autor del volumen autobiogrfico The Life of
the Rev. Joseph Blanco White, Written by Himself Londres, 1845. Sus ideas lo convirtieron en
blanco de las diatribas de sus contemporneos ultramontanos. Cfr. Por ejemplo R. Herr,
Espaa y la revolucin del siglo XVIIL, Madrid, Aguilar, 1979, pg. 34, nota 8.
84. Sobre la influencia de estos autores en la revolucin hispanoamericana vase por
ejemplo A. Tonda, Telogos y canonistas en la correspondencia de los nuncios en
Sudamrica entre 1813 y 1845, Revista de Historia del Derecho^0 8 (1980). Sobre De Pradt
la obra ms completa sigue siendo M. Aguirre Elorriaga, El abate de Pradt en la emancipacin
hispanoamericana (1800-1830), Buenos Aires, 1943.
85. De Montesquieu Figueredo posea Del espritu de las leyes-, de Costa, la Narrativa da
perseguiao de Hippolito Joseph de Costa Pereira Furtado de Mendoa, natural da Colonia do
Sacramento, no Rio da-Prata. Prezo, e processado em Lisboa pelo preteso crime de frac-mason ou
pedreiro livre, Londres, 1811, 2 vols. Sobre la popularidad de la obra Inconvenientes... vase
O. F. Urquiza Almandoz, La cultura de Buenos Aires a travs de su prensa peridica, 1810-
1820, Buenos Aires, Eudeba, 1972, pg. 193.

537
BULLETIN HISPANIQUE

la poca, literaria de los sacerdotes. Eclesisticos como Maziel, como


Azamor, como Zavaleta y otros han dejado en sus escritos pginas de erudi
cin apabullante, obtenida a lo largo de aos de intensas lecturas y del uso
de instrumentos que permiten ensancharla, como algunos diccionarios eru
ditos o, en el caso de las Sagradas Escrituras, las Concordantiae Librorum
Sacrorum, presentes en siete libreras 86. Una adecuada erudicin constitua
un factor de prestigio que produca adems frutos tangibles en los concursos
en que se decida la provisin de beneficios eclesisticos, sobre todo si ade
ms se contaba con aceitados contactos en el alto clero. Es significativo el
esfuerzo de varios famosos sacerdotes de la dicesis en la labor erudita, en la
compilacin de textos que consideraban importantes, extrados de ensayos o
de documentos. Tal prctica da lugar a una ulterior modalidad de lectura
que Saturnino Segurla denomina leer con la pluma en la mano y que
tiene el objeto de compilar ideas y atesorar documentos. En los primeros
aos del siglo XIX el presbtero Jos Prez Castellano rene textos dispersos
en lo que llama su cajn de sastre, desde un informe acerca del origen de
los barrios de Montevideo de 1794 a notas sobre el trasiego del vino; desde
sus observaciones sobre agricultura hasta una relacin del cura de Montevi
deo referido a la apertura de un cementerio extramuros, fechado en 1801 87.
En esos mismos aos Segurla, durante su experiencia como teniente cura
de la parroquia portea de Nuestra Seora del Socorro, entre 1799 y 1810,
comienza a dejar sentados los que llama frutos de mis lecturas, es decir, a
extraer de los libros que lee las ideas que le parecen importantes o tiles para
distintos fines, organizndolas en forma de diccionario 88. El abanico de lec
turas de este sacerdote es muy amplio: abarca desde temas estrictamente rel
igiosos hasta los de carcter poltico, desde la literatura clsica -en particular
Cicern, el escritor clsico ms presente en las bibliotecas del clero hasta
los autores del siglo XVIII y del XIX; la historia profana compite en sus
pginas con las antigedades eclesisticas, el derecho cannico y civil, la
medicina y las costumbres de pueblos extranjeros, etctera. Al inicio del pr
imer volumen -existe un segundo, posterior cronolgicamente, intitulado

86. Las Concordantiae presentan los paralelos existentes entre diversos pasajes de las
Sagradas Escrituras.
87. Archivo General de la Nacin (Montevideo), Archivos particulares. Libros
manuscritos, N 1 .
88. AGN, MBN, Leg. 71, cit. La ms completa biografa de Segurla es la de L. Garca de
Loydi, Cannigo Doctor Saturnino Segurla, Buenos Aires, Ed. Braga-Junta de Historia
Eclesistica Argentina, 1994.

538
RELIGIN Y CULTURA

Frutos de mis lecciones en el sentido antiguo del trmino, es decir, de lec


turas 89 Segurla explica la conveniencia de su iniciativa:

El methodo de leer con la pluma en la mano, y extraher lo que se


encuentra de bueno y til, respecto a la ciencia que se profesa, segn un
grave author, trahe consigo muchas ventajas: estimula y anima la atencin
del lector y hace la lectura ms profunda: facilita la inteligencia de las cosas
que se imprimen ms en la memoria con la repeticin de su lectura, y es un
excelente remedio contra el olvido.

El joven sacerdote Segurla, al igual que Prez Castellano, se ocupa as a


cimentar una formacin intelectual a la que cree necesario dedicar los mayor
es esfuerzos de su juventud significativo en este sentido es el pasaje del
Eclesistico que cita al inicio del texto: Quae in iuventute tua non congre-
gasti, quomodo in senectute tua invenies? {Ecl. 25,5)- porque constituye
un elemento constitutivo, no nica y simplemente de su identidad sacerdot
al, sino tambin de su entera existencia. Leer con la pluma en la mano no
supone tan slo el ejercicio de un eficaz recurso nemotcnico; subyace ade
ms en la forma en que Segurla se aboca a la tarea, ms que en la idea
misma la conviccin de que la variedad textual en circulacin puede ser
reducida a un texto del que el sacerdote es a la vez lector y escritor, receptor
y demiurgo, juez y parte. Ambos sacerdotes, Prez Castellano y Segurla,
buscan el mismo objetivo: reorganizar datos e ideas dispersos en una amplia
variedad de textos dentro de un nuevo orden que es el de su propio anda
miaje mental, dieciochesco e hijo de la cultura enciclopedista.

Ese mismo andamiaje mental est adems atravesado por una idea cara al
reformismo ilustrado: la de reorientar las instituciones y el personal eclesis
ticos hacia tareas de utilidad social 90. As, las libreras del clero que est
udiamos renen textos que dan testimonio de una actividad pastoral
orientada no slo a satisfacer las necesidades espirituales de los feligreses.
Libros de medicina aplicada figuran en los anaqueles de varios sacerdotes:
Figueredo y Crespo posean el muy difundido libro de Guillermo Buchau,
Medicina domstica. Tratado completo de precaver y curar las enfermedades con
el rgimen y medicina simples (Madrid, 1785) 91, Feliciano Pueyrredn con-

89. AGN, MBN, Leg. 64.


90. Vase a este respecto D. Julia, II prte, en M. Vbvelle (Comp.), L'uomo
dell'Illuminismo, Milano, Laterza, 1992, pgs. 399-443. Tambin las reflexiones de M. De
Certeau en La escritura de la historia, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993, pgs. 175 y
ss. Para el Ro de la Plata, R. Di Stefano, Pastores..., cit.
91. AGN, Sucesiones 5699: Testamentara de Santiago Figueredo; La librera de Crespo,

539
BULLETIN HISPANIQUE

taba con el de Lafon, Introduccin a la Medicina de Cullen, con las ideas


filosficas precisas para la inteligencia del sistema nervioso y del principio de la
vida (Madrid, 1793) 92 y el de Pressavin, Arte de conservar la saludy prolongar
la vida, y tratado de higiene (Salamanca, 1800 y Madrid, 1819). Crespo
posea la obra de Giovanni Spallarossa, Brjula estgmicomdica, o sea Direct
oriode los pulsos... (Madrid, 1787). Figueredo tena adems el Tratado de la
conservacin de la salud de los pueblos y consideraciones sobre los terremotos, tra
ducido por Benito Bails (Madrid, 1781), un Nuevo Diccionario de medicina y
cirujia y la ya anticuada Academia Chyrurgica racional de irracionales de
Francisco Suares de Rivera (Madrid, 1739) 93. Y Segurla, con la pluma en la
mano, ley y copi numerosas pginas de libros de medicina 94.

Eplogo

Los casos que hemos presentado y otros tantos que por motivos de
espacio debemos omitir nos permiten repensar la habitual expresin cul
tura eclesistica y en general los vnculos entre el clero y los fieles en
cuanto a la circulacin de ideas, textos impresos, autores. La aparicin de
un mbito de produccin y circulacin de ideas propio y de algn modo
exclusivo del clero acompaa el proceso de disolucin del rgimen de cri
stiandad que se opera en el Ro de la Plata con lentitud a lo largo del siglo
XIX, y es a la vez producto del especular desarrollo de una cultura laica,
de un espacio intelectual desprovisto en buena medida de referencias rel
igiosas o por lo menos emancipado de las fuentes y los mecanismos de la
produccin intelectual de la Iglesia. Se trata de un proceso de muy largo
plazo, que se inicia en la segunda mitad del siglo XVII en Europa y se
desarrolla a lo largo de las dos centurias siguientes en ambas orillas del
ocano, en el seno de ese espace culturel atlantique que Bernard Plonge-
ron propuso para redimensionar espacialmente un cosmopolitisme des
Lumires, dont nous avons trop tendance limiter les manifestations

prroco de San Pedro y Baradero despus de la revolucin, en N. Fasolino, Los presbteros


Crespo de Santa Fe, Buenos Aires, 1968, pgs. 38-39.
92. AGN, Sucesiones 5694: Testamentara de Feliciano Pueyrredn [1826]. La librera
en ff. 33-34.
93. AGN, Sucesiones 5699, Testamentara de Santiago Figueredo.
94. Vase por ejemplo las que se conservan en AGN, MBN, Leg. 351.

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RELIGIN Y CULTURA

l'Europe continentale 95. Si nos limitamos al perodo tardocolonial y a las


dcadas que unen la revolucin con el advenimiento de Rosas al poder en
Buenos Aires, vemos que temas importantes de un perodo clave de la his
toria argentina estn estrechamente ligados a la cultura religiosa, no slo
clerical, en una poca en que cultura, religin y poltica se encuentran
relacionadas de manera diferente respecto de los perodos posteriores. Para
abordar un tema en el que abundan las ambigedades y la posibilidad de
variadas e incluso encontradas lecturas mientras escasean en cambio los
testimonios directos y las fuentes homogneas, hemos elegido estudiar las
vicisitudes del libro en el mbito del clero secular porteo, la circulacin
de las obras, su mayor o menor difusin, y en aquellos casos en que fuera
posible los modos de acceder a ellas, de leerlas, de usarlas con diversos
fines.

Es crucial el acceso al libro o a la palabra escrita en el perodo estudiado,


en un marco social y cultural que, a pesar de los cambios que se verificaron
en la popularizacin del impreso y de la lectura, continuaba caracterizn
dose en 1 840 por un proceso de alfabetizacin incompleto y en general limi
tado a las lites y a segmentos de lectores pobres pero decentes que
accedan a algn tipo de educacin superior. En un contexto tal, la posesin
de la lectoescritura y ms an el acceso a conocimientos ms complejos
constitua un elemento de poder para nada menor frente a quienes se encon
traban desprovistos de ellos. En el caso de los prrocos, en particular los
rurales, la relacin con los fieles estaba marcada por la superioridad del
sacerdote en este punto, y en otros tanto o ms trascendentales an: el cura
es, adems de letrado, y por ende poseedor de informacin de la que nor
malmente sus feligreses carecen, el mediador entre los hombres y Dios y el
representante de un poder -el religioso- en absoluto desdeable: en ciertos
perodos y en particular en reas rurales marginales el poder eclesistico es
mucho ms visible y mucho ms tangible que el poder poltico, al menos
hasta las dcadas centrales del siglo XIX. Pero es en este punto que nos
enfrentamos a un obstculo a primera vista o por el momento insalvable: la
carencia de testimonios que nos permitan conocer la recepcin por parte de
los feligreses de las ideas e informaciones que, luego de circular impresas
entre los letrados, llegan a sus odos un domingo a la maana en la penumb
ra fresca del templo parroquial.

95. Mtscellanea Historete Ecclesiasticae, VI: Congrs de Varsovie, 25 juin- 1er Julliet 1978.
Section II: Les courants chrtienes de l'Aufklrung en Europe, de la fin du XVe sicle jusque
vers 1830 , Bruxelles, Nauwelaerts, 1987, pg. 356.

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