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Georg Lukcs

LEsthtique de Hegel.
1951

Traduction de Jean-Pierre Morbois

Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs Hegels sthetik, (1951). Il sagit dune introduction ldition de lEsthtique de Hegel entreprise par lAcadmie des Sciences de Hongrie. Il occupe les pages 97 134 du recueil : Georg Lukcs, Beitrge zur Geschichte der sthetik, [Contributions lhistoire de lesthtique] Aufbau Verlag, Berlin, 1956. Cette dition se caractrise par une absence complte de notes et de rfrences des passages cits. Toutes les notes sont donc du traducteur. Les citations sont, autant que possible, donnes et rfrences selon les ditions franaises existantes. Cet essai tait jusqu prsent indit en franais. la date laquelle ce texte a t crit, citer Staline parmi les classiques du marxisme-lninisme et faire rfrence (dans les toutes dernires pages de lessai) lun de ses crits rcents sur le marxisme et les problmes de linguistique faisait partie des figures de style obligatoires. On remarquera comment Lukcs tire habilement la couverture lui pour mettre en relief ce qui est pour lui lessentiel, suivre la recommandation de Marx, Engels, et Lnine, de ne pas traiter Hegel en chien crev , et reconnatre les apports de lesthtique hglienne une thorie marxiste de lesthtique.

GEORG LUKCS. LESTHTIQUE DE HEGEL.

LEsthtique de Hegel reprsente, dans le domaine de la philosophie de lart, le sommet de la pense bourgeoise, le sommet des traditions progressistes bourgeoises. Cest prcisment dans cet ouvrage que les aspects positifs bien connus de la pense hglienne et de son mode dcriture trouvent leur expression la plus claire ; son universalit intrinsque, son sens profond et fin des particularits et des contradictions du dveloppement historique, la liaison dialectique des problmes historiques aux questions thoriques et systmatiques des lois universelles objectives, tous ces traits positifs de la philosophie hglienne se manifestent de la faon la plus claire dans son Esthtique. Les classiques du marxisme faisaient le plus grand cas de cet ouvrage. LorsquEngels, dans les annes 90 du sicle dernier, voulut inciter Conrad Schmidt tudier Hegel dune faon particulirement approfondie, il lui recommanda videmment en premier lieu la lecture de la Logique. Mais il ajouta : Pour vous distraire, je peux vous recommander lEsthtique. Si vous voulez bien vous y plonger un tant soit peu, vous allez tre tonn. 1 I Pour la premire fois dans lhistoire de la philosophie bourgeoise, la philosophie classique allemande a tabli le lien organique entre approche historique et approche thorique systmatique, y compris dans le domaine de lesthtique. Naturellement, cette conception a aussi eu ses prcurseurs, tels que Vico, qui est pourtant rest sans impact sur ses contemporains directs, et dont linfluence
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Engels Conrad Schmidt - 1. Novembre 1891.


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au 18e sicle fut pour ainsi dire souterraine : il nexiste aucune preuve que Hegel ait pris connaissance de Vico. Les tentatives antrieures de la philosophie classique de btir une histoire de la littrature et de lart taient pour la plupart de nature empirique, et mme si, ici ou l, on a essay de leur donner une base philosophique, la conception trop abstraite, supra-temporelle , suprahistorique de ces ides a empch de les rendre utilisables pour une comprhension des lois de lart et de lhistoire, de permettre leur application lesthtique. Le problme lui-mme, savoir le lien entre conception esthtique et connaissance historique, a surgi des questions quotidiennes de la littrature et de lart. Le combat de classe de la bourgeoisie a rendu indispensable de dfendre thoriquement le droit lexistence de la littrature et de lart naissant, non seulement par rapport aux traditions de lart fodal, mais aussi par rapport cette thorie et cette pratique quavaient dveloppes la thorie et la pratique classiciste de lart de la monarchie absolue. Ces discussions ont dmarr ds le tournant du 17e au 18e sicle (querelle des anciens et des modernes). Au milieu du 18e sicle, cette lutte a pris des formes plus aiges. Les plus grands reprsentants thoriques de la bourgeoisie rvolutionnaire, Lessing et Diderot, donnent dj lart nouveau un fondement ample et profond. Dans le dveloppement des principes artistiques bourgeois, lidologie rvolutionnaire bourgeoise se manifeste cependant, en raison de sa position densemble, comme une dfense de lart authentique contre le pseudo-art, comme proclamation des principes ternels de lesthtique par rapport aux errements et
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aux fausses interprtations (rapports de Lessing Aristote). Cest l que prvalent les mmes principes idologiques qui, dans lconomie politique classique, considrent lordre de production capitaliste comme le seul mode de production sens et lgitime. Naturellement, pendant la priode des Lumires, des points de vue historiques en matire de conception de la littrature et de lart surgissent galement pour justifier thoriquement lart nouveau. Rousseau ressent dj trs clairement les problmes et les contradictions de la culture base sur la proprit prive, et tout particulirement de lart ; et Herder entreprend la tentative dun expos historique cohrent de toute la culture humaine, et en son sein de la littrature et de lart. Les tentatives de grande ampleur et importantes dans le domaine de lesthtique ne conduisirent malgr tout pas une comprhension systmatique de lhistoire et de ses lois. Le pessimisme de Rousseau en matire de culture conduisit alors, mme si ce ntait que par endroits, une sous-estimation de lart dans son ensemble, et Herder ne fut pas mme dunir ses intuitions historiques spontanment matrialistes une conception matrialiste de lart. Cest ainsi qu lpoque des Lumires, la question de la corrlation de lhistoire et de la thorie na men qu des questionnements importants, mais pas leur solution mthodologique philosophique. Ceci ne sest produit que dans la philosophie classique allemande. Marx dfinit dans ses Thses sur Feuerbach ce moment mthodologique prcis par lequel ce tournant sest produit. Il souligne que toutes les philosophies matrialistes anciennes prsentaient le dfaut de ne
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considrer le monde que sous laspect de lintuition, et pas sous celui de la pratique, c'est--dire quils ngligeaient laspect subjectif de lactivit humaine. C'est ce qui explique pourquoi l'aspect actif fut dvelopp par l'idalisme, en opposition au matrialisme, mais seulement abstraitement, car l'idalisme ne connat naturellement pas l'activit relle, concrte, comme telle. 2 Llaboration philosophique de cet aspect actif , y compris dans le domaine de lesthtique, est une des ralisations les plus importantes de la philosophie classique allemande. Ainsi, luvre esthtique majeure de Kant (Critique de la facult de juger) a reprsent un tournant dans lhistoire de lesthtique. Lanalyse philosophique de lactivit du sujet esthtique va se trouver place au cur de la mthode et du systme, tant dans son comportement productif que dans son comportement esthtique rceptif. Kant nest cependant que linitiateur de cette volution, et pas celui qui la accomplie, comme les historiens bourgeois de lesthtique ont coutume de le prtendre. Surtout, comme Kant est un idaliste subjectif, sa problmatique nouvelle ne se rapporte qu lindividu isol, cratif ou rceptif, et de cette faon, le rle social et historique de lart disparat compltement de son esthtique. De ce point de vue, lesthtique de Kant est en recul par rapport celle de Herder, puisque llment progressiste concerne uniquement des questions de mthodologie abstraite. (Seule la comprhension de cette situation rend comprhensible lopposition entre Kant et Herder, que
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Karl Marx, Thses sur Feuerbach, in Lidologie allemande, ditions Sociales, Paris, 1971, page 31.
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lhistoire bourgeoise de lesthtique na jamais pu comprendre. Pourtant, mme avec ces limites, lesthtique de Kant ne contient que les premires intuitions de la nouvelle mthode. Kant, lidaliste subjectif, conoit le principe de lactivit de telle sorte quil nie la thorie esthtique du reflet. Il en rsulte, dun ct, quil ne peut dfinir lobjet esthtique que de faon purement formelle, ce qui a pour consquence que selon sa thorie, les questions du contenu se trouvent en dehors du champ de lesthtique proprement dite. Dun autre ct, comme Kant est un penseur srieux et que, comme la dit Lnine, il balance entre matrialisme et idalisme, 3 les problmes du contenu surgissent ncessairement, eux-aussi, malgr tout, dans son esthtique, mais il nest pas mme de les rsoudre laide des concepts fondamentaux de son systme, et cest pourquoi il ne peut le plus souvent les intgrer dans son systme esthtique qu laide de raisonnements en forme de sophismes. En dpit de toutes ces contradictions, limpact de la nouvelle mthode que Kant appliquait dans son esthtique fut extraordinairement important. Son premier grand partisan, Schiller, essaya, en dpassant Kant, de faire concorder llment du contenu, la dtermination philosophique concrte de lobjet esthtique, avec la philosophie idaliste. Naturellement, ces tentatives ne pouvaient tre que de nature contradictoire, puisque Schiller, sil dpassait dans son contenu la conception kantienne et tait fortement pouss amnager
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Lnine, Matrialisme et empiriocriticisme, uvres tome 14, ditions en langues trangres, Moscou, 1962, page 205.
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lidalisme objectif, ne sen cramponnait pas moins dans sa thorie de la connaissance lidalisme subjectif de Kant. Cest pourquoi Schiller en opposition la conception bourgeoise qui lestampille tout simplement comme un disciple de Kant doit tre conu comme un phnomne de passerelle entre idalisme subjectif et idalisme objectif. Le caractre de passerelle de la philosophie de Schiller se manifeste surtout dans le fait quil va bien au del du mode anhistorique de lesthtique de Kant. La mthode nouvelle, lanalyse de lactivit du sujet esthtique, devient expressment chez lui un problme historique. Dans une de ses tudes les plus importantes (De la posie nave et sentimentale 4), il soulve pour la premire fois la question de lopposition entre art nouveau et art ancien du point de vue philosophique, il essaye de justifier philosophiquement lexistence de lart nouveau. Mais cela se produit trs largement chez Schiller dans le cadre des catgories de lidalisme subjectif, puisquil part des changements de structure du sujet esthtique. Dpassant ses limitations gnosologiques, il dispose cependant de tant de sens historique quil a au moins lintuition de la corrlation de ces catgories subjectives avec les transformations sociales, historiques. Cest dune toute autre nature quest limpact de lesthtique de Kant sur les crits thoriques de Goethe. Goethe a toujours eu un penchant pour le matrialisme spontan, et dans son esthtique, il na jamais compltement rejet la thorie matrialiste du reflet. Mais en mme temps, Goethe est aussi un dialecticien
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LArche, Paris, 2002


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spontan, et cest pourquoi il critique plus dune fois avec perspicacit la thorie mcaniste du reflet (voir son tude sur les uvres esthtiques de Diderot) et, en partant principalement de sa propre pratique, il transfre sur le terrain de la thorie esthtique la diffrence historique entre art moderne et art ancien. (Le collectionneur et les siens etc.) Cest dans une manire toute diffrente, dvie ds le dbut dans une direction ractionnaire, que linitiative mthodologique de Kant a t dveloppe par le romantisme. Dj le jeune Friedrich Schlegel, qui sous linfluence de Schiller soulve nouveau la question de lopposition philosophique esthtique entre la littrature ancienne et la littrature moderne, entremle dans sa caractrisation de la littrature moderne quelques traits marquants de dcadence. Mais en mme temps, les critiques, les traducteurs etc. du romantisme largissent de manire extraordinaire lhorizon de la littrature et de lart universels. Ce sont eux qui redcouvrent Dante et la littrature mdivale, qui livrent au public les grands trsors de la littrature espagnole, qui sont les pionniers de la traduction de la littrature indienne. Cest sur ces bases que le jeune Schelling crit sa premire esthtique (1805) synthtique, avec un traitement philosophique des questions historiques. Chez Schelling, le passage lidalisme objectif est dj accompli, et il se produit en consquence la tentative de dcouvrir au plan philosophique dans la dialectique la force motrice de la ralit objective. Dans la premire priode de lidalisme objectif, il y a mme chez Schelling une certaine hsitation entre idalisme et matrialisme. En consquence, le reflet de la ralit objective joue
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nouveau un rle dans son esthtique. Mais tout ceci se passe sous une forme compltement mystifie : chez Schelling, la reprise de la thorie du reflet quivaut un renouveau de la doctrine platonicienne des ides. Dans cette esthtique, il y a une tendance dduire de la dialectique objective de la ralit les questions les plus importantes de lvolution historique de lart. Mais dans sa pratique relle, abstraction faite de maintes observations et analyses perspicaces la dialectique de Schelling balance cependant dans sa nature entre des analogies abstraites et le plongeon dans un mysticisme irrationnel. Cet lment irrationnel est dautant plus accentu que Schelling nest en mesure de se reprsenter le passage du mode de pense mcaniste au mode dialectique que sous la forme de la prtendue intuition intellectuelle . Le penseur de plus important du romantisme dans le domaine de lesthtique est Solger 5. Chez lui, le mouvement dialectique des contradictions est beaucoup plus vivant que chez Schelling, mais il ne parvient cependant pas apprhender le mouvement des contradictions en une synthse dialectique, de sorte que son esthtique aboutit limpasse dun mysticisme relativiste. II Lesthtique de Hegel est une synthse encyclopdique critique de tous ces courants. Lvolution avait apport tant de matriaux sur lhistoire de lart et la thorie de lart quil a t possible Hegel de donner un panorama historique et philosophique global de lvolution de lart.
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Karl Wilhelm Ferdinand Solger (1780-1819), philosophe allemand, thoricien du romantisme.


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Mais cette volution englobe chez lui lhistoire et le systme de la gense, de la disparition et de la transformation des catgories esthtiques dans le cadre de lhistoire relle de lhumanit et du systme complet des catgories philosophiques. Cependant, un tel traitement encyclopdique des problmes esthtique na videmment muri chez Hegel que lentement, que pas pas. Certes, ds sa prime jeunesse, il se proccupe de manire approfondie de littrature et dart, mais cest relativement tard que lesthtique occupe un rle comme science autonome dans lensemble de sa pense. Dans ses crits de jeunesse de Berne et de Francfort, (soit jusque 1800) il traite les problmes de lart exclusivement dans des dveloppements sur lhistoire ou la philosophie sociale. Dans sa jeunesse, Hegel tait rpublicain, et bien quil se soit oppos aux conceptions jacobines, il se considrait malgr tout comme un partisan enthousiaste de la Rvolution franaise. En tant que tel, il senthousiasmait pour lart antique dont il soulignait souvent et rsolument le rapport intrinsque aux conditions de vie dmocratiques des citsrpubliques antiques. Sous linfluence de Georg Forster 6, le dirigeant du soulvement jacobin de Mayence mort en exil Paris, il rejette radicalement lart de la chrtient et avec lui tout lart moderne, au nom de lantiquit dont il attendait, de la rvolution, le renouveau.

Johann Georg Adam Forster (1754-1794), naturaliste, ethnologue, crivain voyageur, journaliste et rvolutionnaire allemand.
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Aprs la fin de la Rvolution franaise, il sest produit Francfort un tournant dans la philosophie de Hegel : labandon des tendances rvolutionnaires de sa jeunesse dont il avait attendu en accord avec lidologie de la Rvolution franaise le renouveau de la culture dmocratique de lantiquit. Dans le cadre de ce tournant, Hegel tudie avec une grande implication les classiques de lconomie politique (Steuart, Adam Smith 7), ainsi que la vie conomique anglaise. Au cours de cette tude, peu peu, certaines contradictions de la socit capitaliste, et en mme temps la ncessit sociale du capitalisme lui apparaissent toujours plus clairement. Cette prise de conscience le pousse se dbarrasser des illusions de sa jeunesse qui lui avaient fait croire la possibilit dun renouveau de la culture antique grce la rvolution. La premire consquence que lui procure cette conception de lhistoire, cest lide que lantiquit nest pas un idal revivifier, quelle ne peut pas tre considre comme ltalon de toutes les cultures, mais quelle est la culture dune poque dfinitivement disparue, dfinitivement rvolue. Dans le mme ordre dides, Hegel ne considre alors plus simplement lvolution du Moyen-ge et des temps modernes comme une pure dcadence, comme une corruption, mais comme la vritable voie de lvolution sociale, dont il appartient la philosophie, lesthtique, de dcouvrir les lois. Cette volution, selon Hegel, mne la socit capitaliste. La culture et lart de la voie qui y mne sont de ce fait des ncessits. Par suite de cette
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James Denham-Steuart (1712-1780), conomiste cossais. Adam Smith (1723-1790), philosophe et conomiste cossais des Lumires.
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approche, la position de Hegel lgard du christianisme et avec lui de la culture et de lart mdivaux sest radicalement modifie. Nous ne pouvons naturellement pas suivre ici pas pas lvolution de Hegel ; nous nous limiterons aux points dinflexion les plus importants. Dans sa priode de Ina, dont la plus grande uvre qui la conclut est la Phnomnologie de lesprit (1807), Hegel traite lart comme faisant partie de lvolution religieuse, comme un passage de la simple religion naturelle la religion rvle , au christianisme. Cette subdivision nous montre dj que Hegel, malgr le changement de son point de vue sur la philosophie de lhistoire, ne considrait alors, encore et toujours, comme art vritable que lart antique grec : bien quil lait autrefois traite de priode dj rvolue, dpasse, de lvolution de l esprit . Pour le lecteur daujourdhui, il nest sans doute pas superflu de noter que le traitement de lart comme un lment de lvolution religieuse est en corrlation avec le caractre arrir de la philosophie allemande de cette poque. (Souvenons nous que le matrialiste Feuerbach lui-mme, quarante ans plus tard encore, voit dans les modifications de la conscience religieuse les signes caractristiques principaux de lvolution historique. Dun autre ct, il faut prendre en compte que bien que la philosophie de Hegel soit pleine dlments mystifis en raison de son idalisme, celui-ci pose cependant les questions de la conscience religieuse de manire souvent bien plus sociale et historique que Feuerbach.) Comme nous lavons dj remarqu, cette conception de la Phnomnologie de lEsprit conserve beaucoup de choses des conceptions de jeunesse de Hegel, selon
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lesquelles seul lart de lantiquit peut tre considr comme de lart authentique. Les chapitres esthtiques de la Phnomnologie contiennent de nombreuses analyses intelligentes et profondes sur la sculpture grecque, les popes homriques, lAntigone de Sophocle, la comdie grecque. Ces analyses revtent galement une grande importance du fait que Hegel, dans lanalyse esthtique des plus grandes uvres dart, met en relation la gense des genres, leur remplacement rciproque, leur disparition etc. avec lvolution de la socit grecque. La comdie antique apparat chez lui comme le genre des cits-rpubliques grecques en dcomposition. Cest ainsi que dans cette uvre de jeunesse de Hegel vont tre poses les bases de la dialectique historique des catgories esthtiques. Dans cette priode de Hegel, le processus de dcomposition de lancien art grec signifie pour lui la fin de lvolution de lart. Aprs la comdie antique, il ny a pas de nouveau genre qui lui succde, au contraire, lart va tre relay par la catgorie de l tat de droit comme expression adquate de ce degr dvolution de l esprit . Pour Hegel, le rgne de Rome la place de lhgmonie grecque signifie le remplacement de lart par le droit. Cest pourquoi dans ce travail de Hegel, les problmes esthtiques du Moyenge et des Temps-Modernes ne seront pas traits. (Certes, Hegel analyse dans le dtail le chef duvre de Diderot le Neveu de Rameau ; mais cette analyse exhaustive traite exclusivement les questions de la morale sociale, et Diderot y figure comme reprsentant des Lumires qui ont prpar la Rvolution franaise ; sur le fait que Diderot, dans cet uvre, ait galement t un grand artiste, il ny a pas un mot.

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On trouve encore la mme conception dans la premire dition de lEncyclopdie (1817). La diffrence se situe simplement dans le fait que dans cet ouvrage, pour la premire fois, l esprit absolu surgit dans la terminologie de Hegel. Lesthtique occupe le premier chapitre sous le titre : Religion de lart, lui fait suite le traitement de la religion et de la philosophie ; et dans ce contexte apparat dj le systme de subdivision trinitaire, qui arrivera plus tard son plein dveloppement dans le systme hglien. Le traitement de lart lui-mme y correspond encore totalement lesprit de la Phnomnologie. L aussi, seul lart grec antique y revt un caractre srieux. Ce mode danalyse ne se modifie que dans la deuxime dition de lEncyclopdie (1827), et vrai dire de manire radicale. Cela se modifie dj dans le titre, o seul subsiste le mot Art . Ce changement de titre est le reflet dun changement fondamental de contenu et de mthode. Dj, nous trouvons l la priodisation fondamentale de lesthtique hglienne : la diffrenciation et lanalyse des priodes artistiques symboliques (orientales) classiques et romantiques (du Moyen-ge et des Temps-Modernes). Nous ne pouvons pas aujourdhui suivre dans ses tapes successives le processus qui a donn naissance la forme mthodologique finale de lesthtique de Hegel. Et vrai dire, nous ne le pouvons pas parce que les notes qui avaient t mises disposition de Hotho, llve de Hegel, pour la premire mise sous presse doivent aujourdhui pour leur plus grande part tre considres comme perdues. Hegel a donn des sminaires esthtiques deux fois Heidelberg (en 1817 et 1819),
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quatre fois Berlin (1820/21, 1823, 1826 et 1828/29). Il y avait la disposition de Hotho de nombreux cahiers de notes dauditeurs du sminaire, principalement des annes 1823 et 1826, en dehors des propres notes de Hegel. Sur ces notes, Hotho remarque que les plus anciennes ont t crites Heidelberg en 1817, et que Hegel les a fondamentalement remanies en 1820. Dans les annes ultrieures, il ny a pas noter, selon Hotho, de modifications fondamentales, juste des complments. On peut en induire que dans la construction de lesthtique de Hegel, linflexion vritable a eu lieu autour de lanne 1820, dans lanne de Heidelberg et dans les premires annes berlinoises. Mais les lves de Hegel qui prparaient ses uvres pour limpression ont manipul les archives de Hegel avec beaucoup de lgret, de sorte que la plupart de ces notes ont t perdues. Hotho lui-mme ne sest absolument pas proccup des lhistoire de la gense de lesthtique de Hegel. Pour lui, une seule chose tait importante : faire un livre unique aisment lisible partir des confrences de Hegel. Et cela fut une russite. Pourtant, les documents les plus importants concernant la gense de lesthtique de Hegel furent perdus. Lasson, qui dita peu de temps aprs une nouvelle dition de lEsthtique, nest pas parvenu distinguer le texte original de Hegel des complments de Hotho ; mme sil a indiqu certaines diffrences de mise en ordre entre les confrences de 1823 et celles de 1826 ; tout cela ne concerne que la premire partie de lEsthtique. La phase dcisive dlaboration de lEsthtique de Hegel reste donc une question pendante.

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Ds cette brve esquisse, on peut voir que le remaniement de lEsthtique de Hegel est en premier lieu li la mthode et la dfinition de la priodisation. ; Celle-ci cre les bases historiques et systmiques de lEsthtique. Il serait par trop superficiel de penser que lintgration de lvolution artistique moderne dans lEsthtique ne dpend que du moment o Hegel sest appropri lensemble du matriau concret de cet art. Naturellement, Hegel ne sest appropri son savoir vaste et vari que pas pas. Pourtant, ds la priode dIna o il tait en contact troit avec Goethe, Schiller, Schelling, et quelques romantiques, il a eu abondamment loccasion de prendre connaissance des uvres marquantes de lart moderne. (Nous avons vu par exemple que dans la Phnomnologie, il avait trait fond luvre de Diderot parue peu de temps auparavant dans une traduction de Goethe.) En 1805, quand Hegel discutait avec Vo, le grand pote et traducteur dHomre, de sa nomination Heidelberg, il se dclarait prt donner des confrences sur lesthtique. Et dans sa Propdeutique philosophique (1809-11) il tudie deux styles artistiques fondamentaux, le style antique et le moderne ; il caractrise le premier comme expressif, objectif, et le deuxime comme romantique, subjectif. Il est pourtant caractristique que Hegel, dans les analyses qui ont suivi, nanalyse en dtail que le style antique. Nous devons voir tout cela dans un contexte o, dans lEsthtique de Hegel, lantiquit est considre comme la priode de lart authentique, proprement dite. Dans le passage dintroduction lart romantique, il se retourne encore une fois vers lantiquit et dit : il ny a pas et il ny aura jamais rien de plus beau .

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III partir de l, il est clair que la construction et le ramnagement de lEsthtique hglienne se focalisent sur la question de comment il faut comprendre, historiquement et dialectiquement lvolution artistique prcdent lantiquit et celle qui lui fait suite. Cela signifie que Hegel veut, dans lvolution de lart, prciser historiquement et dialectiquement le caractre esthtique et la valeur de ces priodes, qui, de son point de vue, ne correspondent pas au concept purement esthtique de lart, dans lesquelles lart nest pas, au degr donn de lvolution, la forme phnomnale adquate de l esprit , dans lesquelles le dveloppement de l esprit natteint pas encore le degr dvolution philosophique de lesthtique, ou bien la dj dpass, et dont le caractre fondamental contredit donc lessence de lesthtique. Llaboration profonde de ces contradictions dialectiques spcifiques qui caractrisent ces priodes est un des grands mrites de lesthtique hglienne. En opposition au romantisme qui vouait un culte dmesur, acritique, antihistorique, lart du Moyen-ge, puis plus tard lart oriental, qui opposait abstraitement ces arts aux grandes uvres artistiques de lantiquit et de la renaissance, et qui les plaaient bien au dessus de ces derniers au mpris des principes de base de lesthtique, Hegel dfinit la ligne de lvolution historique qui, sur presque toutes les questions de lvolution artistique, fournit la base ou tout au moins le point de dpart dune apprciation historique et esthtique juste des diffrents phnomnes. La profondeur et la largeur de vue de cette conception historique se manifeste tout particulirement dans lart

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contemporain, dans le traitement duquel Hegel dcouvre dun part, avec perspicacit, combien la socit capitaliste est dfavorable lvolution artistique, et prouve par ailleurs un sens profond de limportance artistique des grandes figures de cette poque et en particulier celle de Goethe. Le traitement de lhistoire de lart est plac chez Hegel en corrlation trs troite avec llaboration des catgories esthtiques. En tant quidaliste objectif, Hegel lutte trs nergiquement contre Kant, contre les empiristes pour la reconnaissance de la vrit objective, absolue, des catgories esthtiques. Comme dialecticien, Hegel relie cependant cette nature absolue des catgories au caractre historique, relatif, de leur manifestation concrte, il tente partout dapprofondir la relation dialectique entre labsolu et le relatif, et vrai dire concrtement, en liaison avec le cours du processus historique dvolution. En commenant par lidal esthtique jusqu la thorie des genres artistiques particuliers, lesthtique de Hegel cherche partout faire prvaloir cette imbrication indissociable, dialectique, de labsolu et du relatif. Cette corrlation des catgories systmatiques et historiques ne constitue absolument pas, dans lesthtique de Hegel, un complment daffirmations abstraites par des exemples historiques, comme chez ses successeurs qui posent toutes ces questions de manire bien plus abstraite, mais cela reprsente chez lui le rapport troit avec la construction dialectique de toutes les questions de fond de lesthtique dans son ensemble. Aux yeux de Hegel, lensemble de lesthtique nest quune section de la grande volution historique du
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monde, de la nature l esprit absolu . Dans cette volution, lesthtique dfinit le niveau le plus bas de la manifestation de l esprit absolu , le niveau de lintuition. Le degr immdiatement suprieur est celui de la reprsentation : la religion, le niveau le plus lev est celui du concept : la philosophie. Dans ldification historique et dialectique de tout son systme, et en son sein de lesthtique, Hegel en arrive sur de nombreuses questions fondamentales de lesthtique des formulations toutes nouvelles. (Nous nous occuperons plus tard de toutes les consquences nfastes que lidalisme hglien a pour sa dialectique esthtique, et en premier lieu pour son systme esthtique). Avant tout, lesthtique hglienne surmonte lidalisme subjectif kantien, son faux dualisme, qui oppose le contenu prtendument situ en dehors de lesthtique, totalement tranger aux catgories esthtiques, la forme toujours conue de manire abstraite et subjectiviste, mme si elle est esthtiquement dfinie. Lesthtique hglienne part toujours du contenu et, de lanalyse historique et dialectique concrte de ce contenu, Hegel dduit les catgories esthtiques fondamentales, la beaut, lidal, les formes artistiques concrtes particulires, les genres artistiques. Dans lesprit de lidalisme objectif hglien, ce contenu ne nat cependant pas purement de lactivit individuelle du sujet de lesthtique, de lactivit de lartiste ou du rcepteur. Au contraire, lindividu reoit ce contenu de la ralit sociale et historique objective, existant indpendamment de lui, et vrai dire concrtement : comme contenu concret de la squence dvolution donne.
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Ainsi, Hegel nestompe pas le rle actif du sujet esthtique, mais cette activit ne peut sexercer que dans les circonstances concrtes dcrites linstant. Le contenu dont il est question ici est donc ltat de dveloppement donn de la socit et de lhistoire (tat du monde), que le sujet esthtique actif considre et met jour du point de vue de lintuition. Pour lactivit du sujet esthtique la ncessit, il en rsulte donc la tche de reproduire artistiquement ce contenu et lui seul, de se lapproprier et de lexprimer avec les moyens propres de lart. En loccurrence, ces moyens spcifiques de lart (les formes) dcoulent, selon lesthtique hglienne, sans exception de ce contenu. Lesthtique hglienne repose de ce fait sur la dialectique, sur linteraction dialectique du contenu et de la forme, et en vrit bien plus rsolument encore dans lesthtique que dans la Logique sur la priorit du contenu. La concrtisation historique du contenu nquivaut cependant jamais, chez Hegel, un relativisme historique. Au contraire, selon lesthtique de Hegel, une telle concrtisation du contenu peut exclusivement conduire la dfinition des critres esthtiques, de loutil de mesure. Surtout lestimation esthtique des uvres artistiques particulires, l o le critre de la grande uvre dart rside dans la mesure o elle permet de manire synthtique, profonde et intuitive (cest dire pas seulement laide des rflexions de lentendement) lexpression de la richesse globale inpuisable du contenu donn. Le contenu donne en outre galement la mesure selon laquelle les artistes sexpriment sous une forme vivante ou non (de manire formaliste, dcadente) dans les diffrents genres artistique ; cela veut dire que le
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critre du choix juste ou erron du genre est galement le contenu historique donn. Les formes des genres artistiques ne sont pas arbitraires. Elles dcoulent au contraire de la dtermination concrte de la situation sociale et historique donne (de ltat du monde). Leur caractre, leur spcificit, va tre dtermin par la mesure selon laquelle elles seront mme dexprimer les traits essentiels de la phase sociohistorique donne. Cest pourquoi les diffrents genres apparaissent certaines tapes dvolution de lhistoire, ils changent radicalement de caractre, (le roman nat de lpope), ventuellement ils disparaissent compltement, ventuellement ils resurgissent de nouveau au cours de lhistoire avec certaines modifications. Mais puisque selon la conception de Hegel, cette volution est objectivement ncessaire et obit des lois, sa connaissance ne conduit pas un relativisme, mais au contraire une objectivit des catgories esthtiques dialectiquement fonde et concrtise. Finalement, Hegel labore de cette faon ces critres laide desquelles nous pouvons estimer des priodes stylistiques entires dvolution de lart. Hegel ne pense pas que chaque phase dvolution de lart soit en mesure de crer des choses de valeur gale, que, ainsi que le prtend le relativisme bourgeois dcadent, la ncessit historique de lmergence de certains styles certaines priodes puisse estomper les diffrences de valeur et de classement esthtiques qui subsistent entre les diffrentes priodes, les diffrents styles. Il pense au contraire que, de lessence mme de lart, il rsulte quun contenu dfini est mieux appropri quun autre lexpression artistique, que certains degrs dvolution de lhumanit ne sont

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pas encore ou ne sont plus appropris la cration artistique. La place particulire que Hegel assigne lart classique grec prend dans ce contexte une signification esthtique gnrale, et au-del, une signification philosophique gnrale. Lesthtique dans son ensemble devient ainsi la proclamation grandiose des principes humanistes : lexpression de lhomme dvelopp sous tous rapports, non dform, non morcel par une division de travail nfaste, de lhomme harmonieux, chez lequel les qualits physiques et morales, les traits individuels et sociaux forment un ensemble organique indissociable. Donner forme cet homme est aux yeux de Hegel la grande tche objective de lart. Cet idal de lhumanit constitue naturellement le critre absolu dapprciation de tout style artistique, de tout genre artistique, ou dune uvre particulire. Selon Hegel, cette essence humaniste de lart dtermine les catgories esthtiques. Le jeune Marx souligne que Hegel saisit la production de lhomme par lui-mme comme un processus, donc quil saisit lessence du travail et conoit lhomme objectif, vritable parce que rel, comme le rsultat de son propre travail. 8 La vision sociale de la philosophie hglienne qui se fonde sur cette conception se reflte dans toute son esthtique. Le rejet de la beaut de la nature, lide selon laquelle la beaut comme catgorie est indissociablement corrle lactivit sociale humaine, nous ne pouvons les comprendre que dans le cadre de cette conception
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, Troisime manuscrit, [XXIII], ditions Sociales, Paris, 1962, page 132.
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globale. (Le caractre idaliste de cette conception dtermine videmment aussi les distorsions problmatiques qui sy manifestent). Cest ainsi que lesthtique hglienne est la premire et la dernire synthse globale, scientifique, thorique et historique de la philosophie de lart laquelle pouvait parvenir la philosophie bourgeoise. Assurment, ce systme grandiose porte obligatoirement en lui toutes les lacunes et les limites de la pense bourgeoise. Lidalisme objectif hglien suffisait dissimuler et surmonter les erreurs de lidalisme subjectif kantien ; Hegel, en matre conscient de la dialectique objective, pouvait aller plus loin, plus loin mme que Goethe, le dialecticien spontan gnial. En penseur progressiste, qui rsout ltre social dans son ensemble en un processus, en volution, Hegel lutte avec succs contre les tendances ractionnaires du romantisme, il russit aller au-del de Schelling et Solger. Tout ceci ne peut cependant se produire que dans les limites de lidalisme objectif. Toutes ces erreurs, lacunes, dformations, rigidits, constructions abstraites, violences faites la ralit, que Marx, Engels, Lnine et Staline ont dceles dans le dialectique idaliste de Hegel et critiques sans concession sont prsentes aussi dans son Esthtique. Cette Esthtique de mme que la Logique de Hegel est un document essentiel pour lhistoire du dveloppement de la mthode dialectique. LEsthtique recle pour ainsi dire pour chaque problme propre des problmatiques fcondes, et mme dans certains cas des solutions justes. Mais celles-ci, si elles doivent vraiment tre utilises avec profit, nous devons les transformer dune faon matrialiste ; mme
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les solutions justes de Hegel, qui sont sur la tte, doivent tre remises sur leurs pieds. Ce retournement matrialiste de la dialectique idaliste hglienne est le problme gnral de toute la philosophie hglienne, dont la philosophie de lart nest quune partie. Par consquent, la rlaboration de lesthtique est largement une fonction de la transformation gnrale, logique, gnosologique des problmes dialectiques accomplie dans lesprit du matrialisme. Les classiques du Marxisme, Marx, Engels, Lnine et Staline, ont fondamentalement ralis cela. Une prface comme celle-ci ne peut naturellement pas se fixer pour tche de rpter tout cela, mme brivement. Nous devons nous limiter mettre en relief ces questions importantes qui ont un profond impact sur les questions dcisives de lesthtique, qui constituent dans lesthtique de Hegel les sources principales des erreurs et des distorsions de problmes causes particulirement par lidalisme. La premire de ces questions est le problme du reflet. Lidalisme hglien est un idalisme objectif, qui se prsente avec la prtention de connatre la ralit objective indpendante de la conscience humaine et de lexprimer sous une forme idelle, dialectique rationnelle. Pour cela, la seule mthode scientifique consquente est la thorie dialectique du reflet, celle qui reconnait pleinement la ralit objective existant indpendamment de nous, qui reconnait sa dialectique objective, et qui conoit la dialectique subjective qui se manifeste dans notre conscience comme le reflet qui se rapproche le plus possible du processus dialectique objectif. Le concept dobjectivit chez Hegel est pourtant
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un concept de nature idaliste, c'est--dire, dans son essence, du domaine de lesprit, de la conscience. Le concept fondamental de la dialectique idaliste hglienne est donc, intrinsquement totalement contradictoire, c'est, comme on dit en Hongrie, un anneau dacier en bois : il est conscience, mais pas la conscience du sujet, de lhomme, pour laquelle Hegel, afin de pouvoir lui donner un vecteur, doit imaginer lesprit, lesprit-du-monde, comme un principe qui est du domaine de lesprit, de la conscience, mais qui en mme temps existe indpendamment de toute conscience humaine subjective, et est mme le producteur, le crateur de cette conscience humaine. Cette mystification a pour consquence que la philosophie hglienne, qui se prsente avec la prtention dapprhender la ralit objective dans son essence authentique, se perd dans un mysticisme religieux. Alors donc que la dialectique matrialiste est mme, laide de la thorie du reflet, de dfinir le rapport du monde en soi, objectif, la conscience subjective de manire gnosologiquement prcise et scientifique, la dialectique idaliste hglienne est contrainte de trouver refuge dans la thorie mystique du sujet-objet identique. La conscience subjective de lhomme est, daprs Hegel, le produit dun processus dont la force motrice est prcisment lesprit-du-monde, dont la rvlation consciente est la conscience qui apparat historiquement chez lhomme. Le processus de la connaissance ne se dirige donc pas vers une approche toujours plus complte de la ralit objective existant indpendamment de notre conscience, mais vers lunification complte du sujet et de lobjet, vers lmergence du sujet-objet
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identique. La matrialit de la ralit objective nest donc de ce fait pas une proprit ncessaire de la ralit objective, mais seulement la manifestation de ce que lesprit-du-monde nest pas encore compltement parvenu lui-mme, de ce que le sujet-objet identique ne sest pas encore ralis. Si lon tire les consquences ultimes de la philosophie hglienne, la connaissance complte serait donc lextinction de toute matrialit, la fusion complte de toute matrialit dans le sujet-objet identique : c'est--dire un mysticisme complet. Il est clair que cette dduction logique extrme contredit totalement lorientation progressiste de la mthode dialectique, qui constitue une arme puissante pour une connaissance aussi complte que possible de la ralit objective. Est troitement lie cette question la contradiction insoluble quEngels en particulier a souligne avec acuit comme la contradiction entre le systme hglien et sa mthode. Hegel lui-mme tait naturellement un penseur trop srieux et son savoir encyclopdique concernant la ralit trop grand et global, pour quil ait voulu couronner sa philosophie dune telle absurdit mystique, dun retrait de toute matrialit dans le sujet. Mais quil ne lait pas fait ne fut quune dviation par rapport aux consquences gnosologiques ultimes de son systme. Et cette contradiction entre mthode et systme est dcelable dans chacune de ses analyses particulires. Cest pourquoi il nest pas possible, comme beaucoup se limaginent propos du retournement matrialiste de la philosophie hglienne, de nous approprier tout simplement les explications hgliennes, et de poser simplement le matrialisme la place de lidalisme, de remplacer le sujet-objet
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identique par la thorie du reflet, etc. Bien au contraire, nous devons clairement voir que cette contradiction fondamentale de la dialectique idaliste hglienne, la contradiction entre systme et mthode, influence profondment chacune des analyses concrtes de Hegel. Aussi devons nous donc, et mme l o et quand Hegel apprhende de manire profonde et juste certaines relations concrtes, lire ses tudes particulires avec le plus grand esprit critique, car mme dans celles-ci, la contradiction fondamentale entre mthode et systme se fait jour. Limpratif du retournement matrialiste et de lexamen critique de la dialectique idaliste doit donc stendre lexamen de chaque problme particulier, chaque dtail particulier de lesthtique. En analysant la Logique hglienne, Lnine a donn aux marxistes un exemple mthodologique pour entreprendre ce retournement matrialiste. En ce qui concerne lensemble et les dtails de lEsthtique, cette tche est encore devant nous. Il rsulte de la contradiction fondamentale de la dialectique idaliste que Hegel nest pas mme de dterminer de manire concrte et consquente la place de lesthtique au sein des sciences philosophiques. Pour la dialectique matrialiste, il ny a l aucune difficult mthodologique insurmontable ; pour elle, le reflet esthtique est un cas particulier du reflet en gnral. La tche de lesthtique marxiste est de bien connatre les catgories de lesthtique, de les formuler avec prcision, de dfinir scientifiquement leur place dans la thorie gnrale du reflet. Les articles de Staline sur la linguistique ont galement ralis un travail prparatoire important sur cette question.
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Le problme se pose de manire tout fait diffrente pour la dialectique idaliste hglienne. Dans sa polmique contre Kant, Hegel rgle trs justement ses comptes avec les principes idalistes subjectifs, qui sont formels, et agnostiques en ce qui concerne les apprciations esthtiques. Il a aussi totalement raison de se dresser rsolument contrairement Kant, l aussi contre la dichotomie fige entre forme et contenu, contre cette conception kantienne qui indique ne trouver les lments de lesthtique quexclusivement dans la forme. La logique hglienne constate dj une interaction, une transformation rciproque constante de la forme et du contenu lun par rapport lautre. Ceci constitue un grand pas en avant par rapport Kant ; la logique idaliste hglienne nest cependant pas mme de dfinir de manire consquente la priorit du contenu. Dans son Esthtique, et tout particulirement dans ses tudes concrtes, Hegel va plus loin que dans les dfinitions abstraites de la logique : il voit souvent trs clair et applique aussi dans ses analyses la reconnaissance du fait que dans tout phnomne esthtique, le contenu concret dtermine la forme esthtique. Ceci constitue dans lhistoire de lesthtique un acquis dautant plus grand que Hegel y apprhende toujours le contenu dun point de vue historique, comme la teneur ncessaire dune priode ou phase dvolution historique dfinie. Il y a en effet bien plus dun expos dans lequel le caractre social de cette historicit surgit de manire plus ou moins concrte et claire, de sorte que nous pouvons trouver dans de nombreuses analyses de lEsthtique de Hegel la dialectique concrte du contenu social et de la forme esthtique. Ceci est sans nul doute

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un lment progressiste, orient vers lavenir, de la mthode dialectique hglienne. Ainsi, au cur de lesthtique hglienne, il ny a pas la forme, mais le contenu. Cette affirmation mthodologique est en rapport trs troit cette vise de Hegel destomper la dualit de nature de la connaissance de la vrit et du monde artistiquement reprsent, ce qui est la plus grande faiblesse, laspect le plus ractionnaire de toute esthtique formelle, et en premier lieu de celle de Kant. Kant tait vrai dire extrmement enclin luder ces consquences extrmes dans son esthtique, et mettre lesthtique en rapport organique avec dautres domaines de lactivit humaine (la morale), mais lorientation de fond de sa mthode lempchait de tirer les consquences ultimes de cette inclination. Et en dpit de la position de Kant dont lorientation tait compltement diffrente, les nokantiens, qui sappuyaient sur elle, ont poursuivi lisolement de lesthtique jusqu fonder le principe de lart pour lart. Comme nous lavons vu, lesthtique hglienne du contenu est en rupture radicale avec cette conception. Sous ce rapport, Hegel marche en parallle avec les Lumires, qui ne voulaient absolument pas se dclarer daccord avec lide quil serait possible de construire une quelconque opposition exclusive entre vrit et beaut. Et du fait que Hegel, dans son Esthtique, a historiquement et mme socialement concrtis le contenu dclar premier, il a sur ce point prolong lesthtique des Lumires, il la enrichie des points de vue de la dialectique historique. Cependant, il ntait possible, ni aux Lumires, ni Hegel, de rsoudre de manire consquente la question
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du rapport entre vrit et beaut. Cela, seule la dialectique matrialiste du reflet en est capable. Dans la philosophie des Lumires, le rapport entre vrit et beaut, dans leur unit en dernire instance, est habituellement reprsent comme si lesthtique, le beau ntait quune forme primitive, subordonne, quune tape prliminaire de la connaissance scientifique, philosophique, de la vrit. Ainsi, lesthtique et tout le domaine de lart perdent pourtant leur autonomie, leur valeur particulire, quand bien mme les grands penseurs des Lumires aient pench vers le contraire. Cette question, la philosophie pr-marxiste ne peut absolument pas la rsoudre. Nous avons vu les deux faux extrmes qui apparaissent forcment l : lun est lautonomie de lesthtique sur la base formelle subjectiviste kantienne, la deuxime est la dissolution de lesthtique dans la thorie gnrale de la connaissance, comme phase en vrit ncessaire, mais cependant seulement prliminaire, de la connaissance scientifique. Hegel fait de grands efforts pour surmonter cette contradiction. Le fait quil place le contenu historique au cur de ses proccupations signifie sous ce rapport un certain pas en avant. Hegel exploite l lacquis de sa mthodologie gnrale, de sa logique, savoir quelle cre un rapport dialectique entre phnomne et essence, quelle dpasse lopposition fige entre phnomne et essence qui est caractristique de toute philosophie de nature mtaphysique, ainsi que de lancien matrialisme. Hegel voit donc la particularit de lesthtique dans le fait que lessence apparat de manire adquate dans le phnomne lui-mme, que dans lesthtique, ce rapport nest pas de nature conceptuelle, mais est donn de
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manire immdiate nos sens, quau travers du phnomne, pour employer lexpression de Hegel, lessence transparat. Hegel a ainsi dtect des lments trs importants des particularits de lesthtique. Les approfondir de manire consquente, les dceler en tant que particularits du reflet esthtique, ne serait cependant possible quau moyen de la mthode matrialiste dialectique du reflet. Nous avons pourtant vu que Hegel a plac, au lieu du reflet, ce processus dialectique mystifi de manire idaliste qui, dans son esprit, doit aboutir au sujet-objet identique. Naturellement, il a intgr son systme cette constatation, pleine dintuitions justes, quil a faite sur les particularits de lesthtique. Lesthtique devient donc l une phase de dveloppement dans le processus par lequel le sujet-objet identique se recherche et se trouve. Dans la philosophie hglienne, ce processus de se trouver soi-mme se droule ds cette tape o est atteint le niveau le plus lev de la conscience selon la terminologie hglienne : le niveau de lesprit absolu. Au sein de lesprit absolu, Hegel diffrencie trois degrs : lart, la religion, et la philosophie. Ces derniers, Hegel les relie en tant que phases dvolution historiques de lesprit, avec les phases de construction de sa logique, avec lintuition, la reprsentation, et le concept, et en loccurrence, lesthtique signifie la manifestation de lesprit absolu au niveau de lintuition, la religion celui de la reprsentation, et la philosophie celui du concept. (De la contradiction entre la mthode hglienne et son systme, qui nat lors de lachvement de la philosophie, nous en avons dj parl.)

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Hegel veut donc relier cette construction logique ldification historique de son systme, de telle sorte que chaque priode de manifestation de lesprit se raccroche certaines priodes historiques, et quainsi, le dveloppement de lesprit, de lintuition jusquau concept, soit un processus aussi bien philosophique quhistorique. Ainsi pour Hegel, la priode de lart grec signifie la forme dapparition de lesprit au niveau de lintuition, et en consquence, lart y reprsente la forme adquate de la phase de dveloppement de lesprit dalors. Il en va trs exactement de mme entre reprsentation et religion chrtienne au Moyen-ge, de mme quentre concept et philosophie lpoque de Hegel. De cette construction intelligente, mais excessivement artificielle, dcoule le problme insoluble pour la philosophie hglienne de la manire dont elle peut expliquer lexistence et le caractre de lart avant et aprs la priode esthtique proprement dite (la grecque). Cest ainsi que Hegel explique lart oriental comme un art dans lequel lesprit na pas encore atteint le niveau de lintuition, lart mdival et moderne comme un art dans lequel il a dj dpass lintuition. Dans quelques analyses, Hegel donne dexcellentes contributions sur les problmatiques sociales, et de ce fait de contenu, et de ce fait de forme, de lart oriental, et tout particulirement de lart moderne. Les quelques analyses percutantes ne peuvent cependant pas effacer le caractre construit et contradictoire que recle tout ce systme. Je ne peux souligner ici que deux lments principaux. Le premier consiste dans le fait que Hegel est, par endroits contraint, den arriver la conclusion que
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lesprit aurait dj dpass le stade de lart, que lart aurait perdu son importance philosophique. Ou bien, si nous tirons toutes les consquences ultimes de cette ide, que la priode de lart serait termine. Par bonheur, lesthtique de Hegel na pas, dans ses observations des phnomnes concrets et dans ses apprciations esthtiques, tir les consquences ultimes de ce point de vue. Le deuxime lment sur lequel nous devons porter notre attention, cest le fait que Hegel nest cependant pas parvenu donner un fondement philosophique lautonomie de lesthtique. Si nous considrons en effet le dveloppement de lesprit au sens de Hegel, lart nest alors, chez lui aussi, quun stade prliminaire de la connaissance adquate de la vrit, de la connaissance philosophique, de la gense du sujet-objet identique. Lesthtique ne peut donc pas, l non plus, surmonter cette contradiction qui apparaissait dj chez Leibnitz, savoir que lart est un stade prliminaire de la connaissance, un phnomne inadquat et pas une modalit autonome du juste reflet de la ralit, c'est-dire quelle est une forme inacheve de la connaissance. Ceci ne peut pas se concilier avec lautonomie vidente relative du monde de lart dans la sphre des activits humaines. Et mme si Hegel, dans la dfinition de lesthtique, des catgories esthtiques particulires et dans lanalyse des phnomnes, dpasse ses prdcesseurs, il ne peut pas, lui non plus, sur cette question dcisive surmonter la contradiction qui, pour eux, tait insoluble. De ces contradictions fondamentales rsultent tous les dtails de lesthtique hglienne, construits de manire fige, et qui nont pas t penss jusqu leurs
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consquences ultimes. laide de son norme savoir et de son don extraordinaire de lobservation, Hegel pouvait voir plus clairement que tous ses prdcesseurs la ncessit qui prvaut dans le changement historique de tous les phnomnes esthtiques. Cette modification historique, dautres avant lui lont aussi naturellement observe. lexception dun seul Vico et de quelques penseurs la suite de Kant, les modifications ne seront observes quempiriquement, et on ne fera pas la tentative de les placer dans une relation philosophique organique avec les lois de lvolution historique. Un des plus grands mrites de lesthtique hglienne rside dans la tentative dhistoriciser les catgories fondamentales de lesthtique. Dun ct, Hegel reconnait que chaque style derrire lequel chez lui se trouve la structure de la forme dcoulant du contenu social est historique dans son essence, et pas dans ses apparences. De ce fait, il est mme de fournir des analyses profondes et justes maints gards de problmes fondamentaux de structure et de contenu des styles grecs, romains, orientaux, mdivaux, etc. Dun autre ct, Hegel reconnait aussi que les genres artistiques ne sont pas de simples abstractions empiriques, ni des diffrenciations intellectuelles dune quelconque ide platonicienne, mais que cest le processus historique qui les produit, comme les expressions les plus adquates dun quelconque sentiment de vie clos de situations sociales, historiques concrtes. Il en rsulte ensuite que, bien quil soit possible et mme thoriquement ncessaire de btir un systme des diffrents arts et genres artistiques, non seulement ces arts et ces genres artistiques peuvent

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malgr tout apparatre de manire diffrente diffrentes priodes, mais aussi que chaque priode possde un genre artistique dominant correspondant sa situation sociale, ou des genres artistiques dominants, ou des types artistiques dominants. Hegel va mme jusqu voir et constater au sein des genres artistiques les changements qualitatifs historiquement dtermins, qui de temps en temps atteignent un tel degr quil font selon leur nature mrir un nouveau genre artistique. Sous ce rapport, Hegel fut le premier reconnatre dun ct les nouvelles caractristiques gnriques du roman moderne, sa corrlation avec les spcificits de la socit bourgeoise ; dun autre ct, il a cependant aussi reconnu que dans sa nature, ce nouveau genre artistique ntait rien dautre que le renouveau de lancienne pope dans les circonstances profondment modifies de la socit bourgeoise. Cest avec une profondeur analogue que Hegel analyse lunit fondamentale et la diffrence qualitative du drame antique grec et du drame shakespearien. Avec des constatations de ce genre, lesthtique de Hegel pose dans les faits la base dune esthtique scientifique, qui est simultanment et indissociablement thorique et historique. En consquence des contradictions entre mthode et systme que nous avons discutes ci-dessus, Hegel nest cependant pas mme de tirer les consquences ultimes de cette pense gniale, de lhabiller dune forme conceptuelle correspondant aux faits de lhistoire de lart, mais il est au contraire souvent contraint, en raison des constructions de son systme, de fabriquer des constructions dont il nest pas rare, en vrit, quelles soient creuses et figes. Une construction de ce genre est,
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par exemple, celle o Hegel instaure lart oriental comme la priode authentique de larchitecture, dont il sensuit une sous-estimation thorique du dveloppement de larchitecture, qui stend des grecs jusqu nos jours. Lorsquau-del, Hegel considre la sculpture comme la forme dominante de lart grec, alors quen revanche celles de lart romantique seraient la peinture et la musique (sous le terme romantique il rassemble lvolution artistique du Moyen-ge et des Tempsmodernes), il exprime, l-aussi une ide profonde et juste, qui est devenue extrmement fconde pour lesthtique ultrieure, mais qui, telle quil la dveloppe dans son esthtique, est pleine de constructions schmatiques et trompeuses. De mme, laffirmation de Hegel selon laquelle la priode de la satire serait la littrature romaine tardive contient galement certains lments dobservations justes. Mais il exagre cependant la porte de cette ide aussi en cdant aux exigences architectoniques de son systme construit et de ce fait nglige compltement les grandes ralisations de la satire moderne, etc. Il y a enfin encore un problme de lart quil faut souligner ; son rapport la nature, la question du prtendu beau naturel. Tant le matrialisme mcaniste que lidalisme subjectif ne sont pas mme de rsoudre cette question, parce quils opposent lune lautre de manire fige, comme si elles sexcluaient compltement mutuellement, la nature totalement indpendante des hommes, et lactivit artistique de lhomme conue de manire subjective. Cest ainsi quapparaissent des difficults insurmontables. Que les esthticiens pensent donc que la nature se situe sous tous rapports un niveau
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esthtique suprieur sa reproduction humaine, artistique, (Diderot) ou quils pensent linverse que lart, le beau est exclusivement le produit du sujet, de la conscience (Kant), dans les deux cas les problmes du rapport restent insolubles. Dans lesthtique de Hegel, on voit apparatre avec une certaine nettet lintuition que cette nature, qui figure pour lesthtique comme son objet dans lequel peut apparatre le beau de la nature, est un domaine dinteraction entre socit et nature. Mais en raison de son approche idaliste, Hegel nest pas mme de penser dialectiquement cette ide fconde jusqu son terme, il retombe souvent dans ce mpris de la nature propre lidalisme, et cest ainsi que ce problme important reste chez lui aussi sans solution, en dpit de quelques intuitions gniales. L aussi, seul le marxisme est capable de rsoudre ces questions. Quand Marx envisage lchange matriel de la socit avec la nature, et lui donne un contenu conomique, il extrait toute ces problmes de la sphre des simples intuitions et rend son traitement scientifique galement possible pour lesthtique. Cette question a trouv une solution ultime dans les articles de Staline sur la linguistique 9, laide de cette thse selon laquelle la superstructure (et donc aussi lart) nest pas directement lie la production ni la nature, mais exclusivement par la mdiation de la base, des rapports de production. Ce principe scientifique trouve l une expression claire, laide de laquelle ce problme de fond de lesthtique, qui resurgit en permanence depuis quelle existe, peut tre rsolu scientifiquement.
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J. Staline, Le marxisme et les problmes de linguistique, ditions en langues trangres, Moscou, 1952,
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IV Le retournement matrialiste de lesthtique, seuls Marx et Engels pouvaient laccomplir. Les disciples de Hegel, dans la mesure o ils taient idalistes, nont fait que surenchrir sur les erreurs de son systme, ils ont rtrograd son idalisme objectif en un idalisme subjectif, ou ils ont enlev toute saveur et toute finesse aux contradictions entre sa mthode et son systme. Et quand Feuerbach a exerc lencontre de Hegel une critique souvent juste, il la cependant fait du point de vue gnosologique du vieux matrialisme mcaniste et na pas t en mesure dapporter des amliorations vritables, concrtes, de rsoudre vritablement les contradictions. Ce quEngels reproche la philosophie de Feuerbach, et tout particulirement sa philosophie de la religion et son thique, est compltement valable pour la critique de Feuerbach concernant lesthtique hglienne, et principalement pour ses tentatives de dvelopper lesthtique hglienne. Si nous admettons que la dcomposition de lhglianisme peu importe quil sagisse des jeunes idalistes et critiques de Hegel ou de ses adversaires matrialistes mcanistes na pas t en mesure de dpasser les erreurs fondamentales de lesthtique hglienne, cela ne signifie absolument pas encore que la dcomposition de lhglianisme ait t dans ce domaine un mouvement totalement dnu dimportance. Bien au contraire, dans les annes 1830 et 1840, la critique de lesthtique de Hegel et lutilisation de ses lments fconds pour le futur ont jou un rle important, en Allemagne et tout particulirement auprs des

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dmocrates rvolutionnaires russes, chez Bielinski, 10 Tchernychevski 11 et Dobrolioubov 12. En Allemagne, le plus grand pote de cette priode, Heine, sest beaucoup consacr la critique, la rvaluation, et le dveloppement de lesthtique hglienne. Pour Heine, la question la plus importante tait de dpasser cette conception de Hegel selon laquelle le dveloppement de lart du monde entier tait aujourdhui termin, comme sil avait atteint l son terme. Cette priode que Hegel tient pour la priode ultime, qui couronne le dveloppement de lart, la priode de Goethe, Heine lappelle la priode artistique , et il voit lvolution historique dans le fait que la priode artistique a atteint en vrit son terme, par suite des vnements historiques, notamment du dveloppement rvolutionnaire dclench par la rvolution de Juillet, mais cela ne signifie absolument pas ses yeux la fin du dveloppement de lart, mais bien au contraire le dbut dune nouvelle priode, la priode de lart rvolutionnaire. ( la mme poque que Heine, Bielinski concevait de manire tout fait analogue lvolution de la littrature russe, dans la mesure o pour lui, Pouchkine conclue une priode et quil voit dans Gogol le dclenchement de la nouvelle
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Vissarion Grigorievitch Bilinski, ( ), 1811-1848, un des grands critiques littraires russes du XIXe sicle, tendance occidentaliste. Nikola Gavrilovitch Tchernychevski ( ), 1828-1889, crivain, philosophe et rvolutionnaire russe. Nikola Alexandrovitch Dobrolioubov ( ), 1836-1861, critique littraire russe les plus influents e du XIX sicle.
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priode du nouveau ralisme critique. Bielinski dpasse Heine dans la claire intelligence des choses, dans la mesure o il place le ralisme critique social au cur de lesthtique de cette priode, ce que Heine, par suite de larriration des conditions allemandes, voit moins clairement.) En Allemagne, la critique de gauche de lesthtique de Hegel a atteint son point culminant avec lactivit de Bruno Bauer ; cette poque, Bauer entretenait une troite amiti avec le jeune Marx, qui tait alors encore philosophiquement idaliste, et une collaboration pisodique. Le jeune Bruno Bauer, en tant que le reprsentant le plus extrmiste de laile gauche dalors de lhglianisme, tait enclin dgager les aspects progressistes de la philosophie hglienne. Mais il tenait ceux-ci, de manire inexacte, pour la philosophie proprement dite de Hegel, mme si elle tait sotrique dissimule et secrte, tandis quil ne voyait dans les aspects ractionnaires de Hegel quune simple adaptation superficielle aux conditions de lpoque. (Peu de temps aprs, en 1843, Marx a pris nettement position contre cette conception de Hegel.) Bruno Bauer voyait Hegel comme un athe, un ennemi du christianisme, un admirateur et un propagandiste de la Rvolution franaise. Dans le domaine de lesthtique, il a utilis les prises de positions fermes de Hegel contre les romantiques ractionnaires de son temps, et a dit dans une brochure synthtique des citations de Hegel qui allaient dans ce sens. Le jeune Marx soutenait alors lactivit de Bauer ce sujet. De cette priode dvolution de Marx, ses propres uvres caractre esthtique sont malheureusement rests ltat de
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projets. (Sur lart religieux, Sur le romantisme 1841/42) ; de nombreuses annotations et remarques quil a crites sur des livres desthtique et dhistoire de lart montre combien il prenait srieusement ces projets cur. Les dmocrates rvolutionnaires russes menrent leur lutte pour le renouveau de lesthtique un niveau significativement plus lev que celui de Heine, sans parler de Bauer. Il ne nous est pas possible de dcrire ici, en dtail, lorientation positive de leur philosophie, et les limites rsultant du manque de dveloppement du mouvement rvolutionnaire de leur temps. Nous devrons donc nous contenter de souligner quils ont parcouru le chemin de lidalisme au matrialisme et que, dans la conception philosophique du matrialisme, ils ont bien souvent largement dpass Feuerbach en matire de consquence rvolutionnaire et dapproche de la dialectique. Certes, ce dpassement se manifeste de manire plus concrte et plus rsolue dans les exposs esthtiques particuliers de ces grands penseurs que dans leur thorie de la connaissance, que dans llaboration des principes gnraux de lesthtique. Sur ce dernier plan ils se trouvent encore, naturellement, plus proches de lancien matrialisme, comme tous les penseurs avant Marx. Cest de manire dautant plus rsolue que ce rapprochement de la dialectique matrialiste se manifeste dans le domaine des analyses esthtiques concrtes. Ici vaut galement, un degr plus lev, ce quEngels a dit de Diderot. Cest dans cet esprit quils critiquent lesthtique de Hegel, et en particulier celle de ses successeurs sombrant dans le libralisme de droite et
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lidalisme subjectif (Critique de Vischer par Tchernychevski.) Cest cependant dans leur manire de soulever des problmes littraires concrets et dy rpondre que leur perspicacit dialectique se rvle au mieux. Il a dj t question de la nouvelle priodisation importante de Bielinski. Les dmocrates rvolutionnaires russes ont t les premiers laborer les principes fondamentaux du ralisme critique et ils ont ainsi pos les bases thoriques dune juste apprciation de la littrature et de lart au 18e/19e sicle ; ceci est dune grande importance thorique. Non seulement ils sont alls ainsi bien au-del de Hegel, qui navait gure vu ce problme, mais aussi au-del de Feuerbach qui, en raison de sa critique abstraite de Hegel, na pas t mme de prendre en considration les problmes nouveaux correspondant lpoque et den donner une formulation thorique. Naturellement, ces dmocrates rvolutionnaires ntaient que laile gauche de ces penseurs qui directement ou indirectement de trouvaient sous linfluence thorique de Hegel. La plus grande part de ces esthticiens qui se sont rattachs philosophiquement Hegel et ont voulu prolonger ses enseignements dans un esprit idaliste, se plaaient dans le camp du libralisme. (F. Th. Vischer, Rosenkranz, Ruge, Rtscher, Hotho, etc.) Tant quen Allemagne, avant 1848, la prparation idologique de la rvolution bourgeoise tait la question principale, ces philosophes reprsentaient cependant, sur certaines questions, une orientation relativement progressiste, bien que sur de nombreux problmes, ils aient tir lesthtique hglienne plutt vers larrire que vers lavant. Ils ont essay, certes dune manire librale incertaine,
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brouillonne de dcouvrir philosophiquement les caractristiques particulires nouvelles de lart bourgeois moderne et de les formuler comme de nouvelles catgories esthtiques. (Lesthtique du laid chez Ruge, Rosenkranz, etc.) Aprs cependant que la bourgeoisie a trahi sa propre rvolution bourgeoise en 1848, les traits ractionnaires de lesthtique des hgliens se sont totalement dploys. La dialectique de lvolution historique a sombr dans un plat positivisme, la base gnosologique de lesthtique a rgress de Hegel Kant, en un idalisme subjectif, et mme encore au del, en direction dun mysticisme irrationaliste. Cest chez le plus clbre des reprsentants de cette tendance que lon peut voir le plus clairement cette volution, chez Vischer qui a commenc sa carrire comme hglien prtendument orthodoxe, et est devenu, dans la dernire tape de son volution, le prcurseur de lesthtique exprience vcue irrationaliste moderne. La philosophie daprs 1848 est caractrise par le fait que Hegel se trouve totalement repouss larrire-plan et que, pour reprendre lexpression de Marx, on traite Hegel en chien crev 13. Kant et Schopenhauer rgnent sur la philosophie et par consquent aussi sur lesthtique. Le mouvement de renouveau de Hegel qui sest engag ultrieurement, dabord en Angleterre, Italie, etc. puis plus tard en Allemagne dans la priode imprialiste, tait dj de type rsolument ractionnaire. Il suffit de mentionner des esthticiens aussi connus que
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Karl Marx ; Le Capital, Postface la deuxime dition allemande, ditions Sociales, Paris, 1962, Livre Premier, tome I, page 29.
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Taine, et surtout Benedetto Croce, qui se trouvaient expressment sous linfluence de Hegel. Lhglianisme de la priode imprialiste fait sexprimer encore plus nettement ces tendances ractionnaires. Glockner qui, au sein de cette tendance, sest le plus occup desthtique, veut rabaisser lesthtique hglienne au niveau le plus ractionnaire de Vischer lirrationaliste, devenu un adorateur de Bismarck. V Cest seulement par la critique et le retournement matrialiste que pouvait rester prserv le noyau vivant, fcond de lesthtique hglienne et tre ainsi utilis pour un dveloppement ultrieur tout ce qui est de nature progressiste pour la science de lesthtique. Marx et Engels se sont occups fond, toute leur vie durant, des problmes de la littrature et de lart, mais ils nont jamais eu le temps de rdiger une synthse systmatique de leurs vues ou une critique globale de lEsthtique hglienne. (Il est bien connu que Marx voulait crire un livre sur Balzac, mais cela nest rest quun projet et na jamais t fix, mme sous forme de notes.) Malgr tout, les principes fondamentaux du retournement matrialistes se trouvent clairement devant nous sous la forme de formulations que Marx et Engels ont faites sur un certain nombre de questions concrtes. La critique de lesthtique hglienne, Marx et Engels lont certes mene en liaison avec la critique de la philosophie hglienne dans son ensemble. Le jeune Marx dj, dans la critique de la Phnomnologie de lEsprit, se confronte aux erreurs fondamentales, ambivalentes, de Hegel : avec l idalisme acritique et

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le positivisme acritique . Dans les mmes tudes, Marx souligne, comme nous lavons vu, le mrite de Hegel de voir dans le travail humain la base de la cration de lhomme par lui-mme, de son humanisation. Mais en mme temps, il voit clairement et critique svrement les limites idalistes de cette conception et les distorsions qui en dcoulent. Il dit : Le seul travail que connaisse et reconnaisse Hegel est le travail abstrait de l'esprit. 14 En consquence, tout rapport chez Hegel, mme quand il a une intuition juste, mme gniale, apparat pos sur la tte. Hegel tait enclin, plus fortement que tous les esthticiens prcdents, donner un fondement philosophique lobjectivit des catgories esthtiques. Malgr cela, sa thorie de la priorit du contenu reste lauto-reflet de lesprit absolu, et pas le reflet de la ralit objective indpendante de notre conscience dans la conscience de lhomme qui se transforme historiquement. Ainsi, Hegel dforme aussi bien lobjectivit relle que le processus historique en une simple apparence. Marx dit : En effet, l'Esprit absolu ne parvenant la conscience, en tant qu'Esprit crateur du monde, qu'aprs coup, dans le philosophe, sa fabrication de l'histoire n'existe que dans la conscience, dans l'opinion et la reprsentation du philosophe, dans son imagination spculative. 15 Seule la dialectique matrialiste qui fait du travail, non pas le travail abstrait de lesprit, comme Hegel, mais le travail matriel vritable, la base de lhumanisation et du dveloppement
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Karl Marx, Manuscrits de 1844, Troisime manuscrit, Critique de la dialectique de Hegel et de sa philosophie en gnral. ditions Sociales, Paris, 1962, page 133 Karl Marx, Friedrich Engels, la Sainte Famille, ditions Sociales, Paris, 1969, Chap. VI, page 108
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de lhomme, est mme de formuler la ralit de manire juste, scientifique, mme sur les questions esthtiques. Il ny a que dans cette philosophie quil est possible dapprhender de manire juste lobjectivit sociale de ltat de monde daujourdhui, le rle de lactivit sociale de lhomme dans la naissance et le dveloppement de lart, sans que de ce fait la relation de lhomme la nature soit, de faon fige et errone, spare de son activit sociale. La conception marxiste de travail peut seule fournir une solution matrialiste aux difficults insurmontables qui, chez Hegel, surgissent plus dune fois, associes ses intuitions gniales. Elle peut y parvenir parce que la conception marxiste du travail inclue lchange matriel de la socit avec la nature, et donc aussi bien la corrlation des catgories du travail avec ses conditions pralables naturelles que la modification de ces conditions pralables en relation avec le dveloppement social du travail. Par le fait que Marx conoit lart dialectiquement comme le reflet de la ralit objective, tous les problmes apparents et mystifications qui avaient pour fondement lidalisme hglien se trouvent rsolus. La relation des catgories esthtiques la ralit historique, la dialectique de labsolu et du relatif qui vient sy manifester, devient chez Marx vritablement concrte et vivante, elle rejette toute rigidit et toute construction idaliste. Donnons un seul exemple : la conception dialectique de lart ou du genre artistique dominant dune priode quelconque. Nous avons vu que Hegel, sur cette question, sest plus dune fois retrouv dans une impasse, quil a, de manire fige et artificielle, associ le phnomne une priode quelconque, et quil a ainsi
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fait violence la richesse du monde historique ; par exemple, quand il considre larchitecture comme la forme typique de lart oriental, ou quand il place le roman comme genre artistique dominant de la priode bourgeoise moderne. Son systme contraint Hegel ne faire figurer ce genre dart dominant quexclusivement dans la priode qui la produit, qui la rendu dominant. Cela se produit mme lorsque Hegel voit prcisment dans le roman le parallle moderne de lpope antique, le produit de la posie pique mdivale. Marx et Engels voient cependant aussi de quelle manire concrte et socialement ncessaire les prcurseurs inaccomplis du roman apparaissent diffrentes poques, sans pouvoir pourtant parvenir au plein dveloppement du genre artistique par suite galement de la ncessit sociale. Cest ainsi quEngels crit sur les romans de lantiquit tardive dans lesquels lamour idyllique ne pouvait se drouler qu la priphrie de la socit officielle, et dont les hros taient exclusivement des esclaves qui, de ce fait, ne pouvaient pas prendre part la vie des citoyens libres, la vie sociale. Engels montre par l, dun ct, qu la priphrie de la socit antique, partir des phnomnes de sa dcomposition, les germes du roman venaient poindre, mais dun autre ct, il reconnait galement que seuls ses germes pouvaient apparatre. Des constatations de ce genre, que le matrialisme dialectique a rendu possibles, vont au-del de la rigidit idaliste de la thorie historique hglienne de lart. Engels rfute galement ainsi les thories sociologiques vulgaires modernes, qui placent, de manire formaliste abstraite, de telles formes prliminaires au mme niveau que leurs formes classiques, et dbouchent ainsi sur un

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relativisme historique. La thorie sociale et historique du marxisme donne pourtant un contenu concret la relation de lart sa base et ses modifications. Alors que chez Hegel, il ne peut tre question que dune intuition temporaire, parfois gniale, des corrlations justes, Marx et Engels peuvent dj les expliquer avec une thorie aux fondements scientifiques. Non seulement la conception idaliste de lhistoire de Hegel est plus pauvre, plus abstraite, et plus fige que la ralit, mme dans des cas comme ceux o il subodore les vritables rapports, mais elle conduit aussi, trs souvent, une distorsion de la ralit, et cette distorsion prend toujours une orientation ractionnaire. nouveau, nous ne prendrons quun seul exemple, le plus simple possible. Hegel voyait dans la libre possibilit daction des hommes telle quelle existait particulirement dans la haute antiquit, un phnomne social favorable lart. En raison de lexagration idaliste de cette ide, il voit cependant dans des personnages attards comme Gtz von Berlichingen ou Franz von Sickingen des hros analogues, et cela lincite louer le jeune Goethe cause de son heureux choix de sujet. Marx est galement de lavis que le choix de sujet de Goethe tait juste, et il le dfend contre le soutien fig, abstrait, vain de Lassalle au progrs. Cependant, il ne voit naturellement pas en Gtz von Berlichingen un hros , mais un pauvre type 16, le reprsentant dune classe condamne au dclin, la chevalerie. Les jugements de Hegel et Lassalle sont, dans une mme mesure, unilatraux et figs de
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Lettre de Karl Marx Ferdinand Lassalle du 19 avril 1959, in Correspondance Marx-Engels, Tome V, ditions Sociales, Paris, 1975, page 303.
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manire idaliste, bien que le point de vue historique de Hegel se situe bien au dessus de celui de Lassalle. Seul le dialecticien matrialiste Marx apprhende cependant la dtermination complexe de lvolution historique, pour lui, cela ne pose pas problme que Gtz von Berlichingen, en raison prcisment de sa bassesse, se retrouve, dans une situation historique importante, le reprsentant typique de sa classe sociale, et que Goethe ait gnialement dcrit cela bien quil nait naturellement pas t au clair sur ce rapport historique. La dialectique idaliste est impuissante face de tels rapports. Comme chez Hegel, lvolution de lart est propulse par la dialectique interne du mouvement de l esprit , il est naturel que chez lui, les artistes minents expriment ncessairement, de manire directe et adquate, le sens de cette volution. La dialectique matrialiste de Marx et Engels voit dans lart une forme particulire du reflet de la ralit objective. Ce reflet peut de ce fait, comme nous lavons vu chez Goethe, saventurer sur dautres chemins, atteindre dautres buts, plus lointains, plus levs, que ceux qui taient directement vivants dans les reprsentations de lartiste lui-mme. Pensons la dfinition remarquable de lart de Balzac par Engels : Que Balzac ait t forc daller lencontre de ses propres sympathies de classe et de ses prjugs politiques, quil ait vu linluctabilit de la fin de ses aristocrates chris et quil les ait dcrits comme ne mritant pas un meilleur sort ; quil nait vu les vrais hommes de lavenir que l seulement o on pouvait les trouver lpoque, cela, je le considre comme un des

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plus grands triomphes du ralisme et lune des caractristiques les plus marquantes du vieux Balzac. 17 Seule la dialectique matrialiste peut, dans le traitement de lart, du grand art, parvenir apprhender aussi profondment la ralit. Elle en est mme, parce que la thorie marxienne de la lutte des classes est en mme temps la thorie dialectique de lvolution contradictoire de lhumanit. Bien que la mthode de Hegel place juste titre la contradiction au cur de toute analyse philosophique, bien quil arrive parfois son gnie de voir correctement les corrlations vritables de lvolution, il ntait pourtant pas capable dapprhender leur dialectique exacte. En consquence, plus dun des problmes les plus importants et les plus grands de lvolution de lart sont rests pour lui insolubles. Donnons nouveau un seul exemple. Lanalyse de la peinture hollandaise du XVIIe sicle dans lEsthtique de Hegel a t juste titre fort apprcie, en premier lieu par Plekhanov, comme une explication socio-historique juste de particularits de style importantes et nouvelles. Mais il est caractristique des limites de lesthtique hglienne quil nait t mme de comprendre esthtiquement et dapprcier que ces peintres qui, au sein de la bourgeoisie, ont fait sexprimer, directement et sans problme, ce puissant lan conomique, politique, et culturel. Les mmes conditions sociales ont pourtant produit le plus grand peintre hollandais, Rembrandt, personnage tragique, et ce sont prcisment ces circonstances sociales qui ont t la base du caractre
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Lettre dEngels Miss Harkness, in K. Marx, F. Engels, Sur la littrature et lart, textes recueillis et prsents par Jean Frville, ditions Sociales, 1954, p. 319.
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tragique de la peinture de Rembrandt. Comprendre cela, la dialectique idaliste hglienne nen tait pas capable, et cela na donc pas pu se produire. Cette transformation au plan de la mthode et du contenu social de tous les problmes concrets de lesthtique hglienne se manifeste galement l o Marx est plus ou moins daccord avec la problmatique et lvaluation historique de Hegel. Lart de lantiquit, et tout particulirement la posie pique dHomre ont galement pour Marx, pour employer ses propres mots, valeur de normes et de modles inaccessibles. 18 Mais ce nest que parce que Marx et Engels ont dcouvert les lois de la socit gentilice et de sa dissolution, que lart grec, comme expression de l enfance normale dans le dveloppement de lhumanit, prend sa vritable place historique. Marx et Engels voient bien galement que cette priode appartient dfinitivement au pass. Mais il nen rsulte pas de pessimisme relatif lart du prsent et du futur. Il en rsulte encore moins la creuse imitation, formaliste et acadmique, de lart antique, comme chez la plupart des successeurs idalistes de Hegel, et il faut encore bien moins apprcier lart comme une drivation de ces normes, comme cela sest produit dans la thorie esthtique et la pratique artistique de la bourgeoisie dclinante. La perspective socialiste du dveloppement de lhumanit, la reconnaissance que la lutte des classes doit inluctablement conduire la dictature du proltariat, illumine pour la premire fois de manire
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Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858 dits Grundrisse , les ditions sociales, Paris 2011, page 68.
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juste la perspective du pass, du prsent, et du futur du dveloppement de lart. La juste apprciation du grand art ancien, de lantiquit, de Shakespeare, etc. dpend trs troitement de la juste apprciation du prsent. Nous avons vu que Hegel a regard au plus profond les problmes de lart bourgeois moderne. Marx a soulign plus nergiquement encore ce caractre problmatique, et lui a donn une signification historique matrialiste. Ainsi, la production capitaliste est hostile certains secteurs de la production intellectuelle, comme lart et la posie par exemple. 19 De cette apprciation, de la reconnaissance des problmes, on ne tire cependant chez Hegel rien de plus que la conclusion que l esprit a dj franchi le niveau de lesthtique, et que donc toute vritable floraison de lart est devenue dfinitivement impossible. Marx en revanche voit clairement que le rejet par le capitalisme de toute la culture humaine et en son sein de lart doit permettre un puissant lan nouveau. Cette nouvelle perspective socialiste du futur fait mme apparatre la priode de lart bourgeois sous un jour nouveau. Marx est vrai dire somme toute daccord avec lapprciation de Hegel sur Cervants, Shakespeare et Goethe, mais en mme temps, il se focalise vigoureusement sur le ralisme critique social de la priode bourgeoise, tout particulirement sur Fielding, Balzac et lart des ralistes russes, tendance qui pour lesthtique de Hegel na pour ainsi dire absolument pas exist.

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Karl Marx, Thories sur la plus-value, ditions Sociales, Paris, 1974, tome I, pages 325-326
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Pareillement, il est bien davantage question ici de problmes thoriques que de la juste apprciation de quelque artiste minent. Le vritable sens de la conception marxienne rside dans le fait que Marx reconnait, dans les pas en avant contradictoires de la socit capitaliste, limportance rvolutionnaire de lart progressiste. La conception de Hegel concernant lart de cette priode ne pouvait ncessairement tre que rsign, que la glorification de ces tendances rsignes, telles quelles se prsentent dans lart du vieux Goethe. Quand Marx et Engels mettent vigoureusement en lumire limportance des grands ralistes du 18/19e sicle, lorsquils voient dans le grand ralisme de Shakespeare un modle dactualit pour la manire dont on doit reprsenter artistiquement la rvolution populaire, il se cache alors derrire cette conception la question thorique de pouvoir dpasser, laide de la dialectique matrialiste, la conception hglienne de la fin de lhistoire , qui constitue aussi la base de son esthtique. Mais cette critique comporte galement le dpassement de la thorie hglienne des genres, lclatement de ses troites limites idalistes. Chez Hegel, par exemple, le hros typique de la tragdie est un homme qui dfend le vieil ordre social contre les principes de la nouvelle socit qui savance imptueusement. Marx et Engels ne nient pas lexistence dun tel type tragique, mais ils indiquent cependant, dans leur discussion avec Lassalle, qu ct, il existe encore un nouveau type de hros tragique, la tragdie de lillusion hroque socialement ncessaire chez les rvolutionnaires du pass : la tragdie de Thomas Mnzer, la tragdie du rvolutionnaire venu trop tt. Chez Hegel, nous lavons dj indiqu, la satire
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est exclusivement le genre artistique de lantiquit dcadente. Marx et Engels montrent que la critique satirique des contradictions, le mensonge de la saintet apparente dans la socit capitaliste chez Diderot, Balzac, Heine, et Chtchedrine, est extrmement caractristique de la littrature bourgeoise moderne, etc. etc. L aussi, nous pouvons voir quune question concrte dapprciation ou de genre dcoule ncessairement de la conception idaliste ou matrialiste dialectique de lvolution sociale : la transformation matrialiste de lesthtique hglienne ne peut de ce fait pas se limiter la critique matrialiste de quelques problmes fondamentaux, mais elle doit aussi stendre toutes les analyses concrtes de Hegel qui se rapportent certains styles, genres artistiques, ou artistes. Nous ne pouvions ici que mentionner dans ses traits principaux le renversement matrialiste de lesthtique idaliste hglienne plus que le caractriser. Une introduction ncessairement aussi brve ne peut pas convenir une vritable caractrisation. Il faudrait pour cela une tude de fond comme la critique de la Logique de Hegel par Lnine. De telles tudes sont malheureusement encore peu nombreuses dans la thorie marxiste-lniniste. Et cela bien que Lnine ait fourni pour cela la base mthodologique, bien quEngels ait clairement dit comment il ne fallait pas critiquer Hegel si nous voulons rendre utilisable pour le futur le noyau fcond cach en lui. Engels crit Conrad Schmidt ce qui suit : En aucun cas vous ne devez lire Hegel comme Monsieur Barth la lu, savoir pour y dcouvrir les syllogismes et les trucs pourris qui lui ont servi de leviers dans sa construction. Cest un pur travail
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dcolier. Beaucoup plus important est dextraire le juste et le gnial, sous la forme imparfaite et la corrlation artificielle. Cest ainsi que les passages dune catgorie ou dune contradiction une autre sont presque toujours arbitraires Chercher l-dessus le fin du fin est du temps perdu. 20 Ces indications, ngatives de la part dEngels, positives de la part de Lnine, peuvent dans une large mesure aider tudier lesthtique de Hegel dans un esprit juste, marxiste. VI Si la littrature marxiste est aussi indigente sur lesthtique, et en particulier sur celle qui soccupe du rapport de Marx lesthtique de Hegel, ce nest absolument pas un hasard. Les traditions pendant la priode de la IIe internationale taient extrmement prjudiciables dans ce domaine. Pour les thoriciens de la IIe internationale, Hegel tait en ralit un chien crev . Mme un marxiste aussi important, esthtiquement form, si profondment au fait de la littrature que Franz Mehring, bien quil laisse chapper par ci par l un compliment insignifiant sur lrudition universelle de Hegel voit dans lesthtique de Kant le travail thorique fondamental dans ce domaine. Plekhanov sest occup de faon beaucoup plus minutieuse et profonde de lesthtique de Hegel. Les questions de principe de la critique matrialiste en ce qui concerne lesthtique hglienne et son application ne sont cependant pas souleves par son analyse ; il naborde pas les consquences mthodologiques et
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Engels Conrad Schmidt - 1. Novembre 1891.


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thoriques concrtes de ces principes. Ce que Lnine, qui reconnaissait maints gards les mrites de Plekhanov, remarque son sujet de manire critique, savoir quil sest occup en dtail de nombreuses questions de la philosophie hglienne, mais quil na cependant pas abord les problmes dcisifs, concerne aussi totalement le rapport de Plekhanov lesthtique hglienne. Seule la critique acre que Lnine et Staline ont exerce lencontre de toute la thorie de la IIe internationale, la manire gniale dont ils ont appliqu les principes du marxisme lpoque de limprialisme, des guerres mondiales, et de la rvolution proltarienne a rendu possible le dveloppement du marxisme, y compris dans le domaine de lesthtique. partir de ce grand ensemble de problmes, nous ne pouvons naturellement aborder que quelques questions qui sont troitement lies lesthtique de Hegel. La premire question est la conception dialectique du reflet de la ralit objective. Lnine a dit qu lpoque de Marx, de la fondation et du dveloppement du matrialisme dialectique, la dialectique tait au premier plan, qu lpoque de limprialisme, laccent devait tre dplac sur laspect matrialiste de la thorie et de la mthode. Dans sa critique radicale de lidalisme ractionnaire de lpoque imprialiste, Lnine a expos fond la thorie du reflet, et la porte un degr suprieur. On ne pouvait porter lestocade la philosophie idaliste quen faisant ressortir nettement la diffrence entre la thorie du reflet de lancien matrialisme et celle du matrialisme dialectique. Lnine a expos cette question principalement dans le domaine de la thorie de la connaissance et de la logique. Ses
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thses fondamentales sont cependant dune importance dcisive, galement pour le dveloppement de lesthtique dans un sens matrialiste. Cest ainsi que Lnine indique clairement, prcisment en liaison avec la critique de la logique hglienne, que les formes abstraites de la logique, celles qui sont relativement les plus constantes et se rptent au long des millnaires, comme prcisment les syllogismes, sont des modalits abstraites de reflet de la ralit. Lapplication de cette thse de Lnine aux formes relativement constantes de lart, comme par exemple les formes de genre, donne seule la thorie esthtique une base matrialiste vritable. Dans le domaine de lesthtique, Lnine a appliqu ce point de vue dans lanalyse de phnomnes concrets. Il en a t ainsi dans les tudes fondamentales quil a crites sur Tolsto. Il y prend sans avoir pu prendre connaissance de lanalyse dEngels que nous avons cite (ces crits ne sont parus quaprs la mort de Lnine) le mme point de vue quEngels concernant Balzac ; mais comme Lnine analyse un crivain dans le cadre de rapports de la lutte des classes plus dvelopps, il prcise cette application du marxisme par Engels et la dveloppe. La deuxime question importante sur laquelle nous devons porter notre attention, cest le rle de lactivit du sujet. Comme nous lavons vu, lancien matrialisme a nglig cette question ; lidalisme subjectif la pose, certes, mais en raison du formalisme qui accompagne lidalisme subjectif, le rle social vritable de lindividu chappe au concept dactivit, ainsi que tout contenu social de lart. Ce nest pas un hasard si Kant a rattach
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le concept du beau labsence dintrt. Lidalisme objectif de Hegel place vrai dire le contenu social et historique de lart au cur de ses tudes, mais il en reste cependant lexpos objectif du contenu ; lactivit se limite presque exclusivement au processus de cration artistique ; et le rle social actif de luvre dart, le rle social de lart disparat ou reste dans les meilleurs cas bien en arrire de la ralit. Comme nous lavons vu, Marx et Engels reconnaissent et critiquent aussi sous ce rapport les limites idalistes de la dialectique hglienne. Lanalyse dEngels de la posie engage pose dj la base dune unit organiquement indissociable du domaine de lart et de lactivit sociale. Sur cette question, Lnine va cependant bien au-del des dfinitions dEngels, et en dveloppant le marxisme, il confre aussi cette question sa base scientifique authentique. Le jeune Lnine, dans sa polmique contre lobjectiviste bourgeois Strouv, dfinit prcisment lesprit social de parti qui doit animer toute expression philosophique juste dun matrialiste : Dautre part, le matrialisme suppose en quelque sorte lesprit de parti ; il nous oblige, dans toute apprciation dun vnement, nous en tenir ouvertement et sans quivoque au point de vue dun groupe social dtermin. 21 En mme temps, le point de vue global de Lnine nautorise cependant pas que lon tire de cette prise de position franche et dtermine des consquences subjectivistes. Dans la mme polmique, Lnine insiste galement sur le fait que lobjectivisme bourgeois, mme dans son aspiration
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V. Lnine, Le contenu conomique du populisme et la critique quen fait dans son livre M. Strouv. ditions Sociales, Paris, 1974, pages 112-113. (uvres compltes, tome 1).
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lobjectivit, est vague, abstrait, inaccompli. Quand donc le matrialisme dialectique exige lesprit de parti, il pose en mme temps comme inconditionnellement ncessaire le reflet le plus complet, le plus objectif de la ralit. Ainsi donc le matrialiste est, dune part, plus consquent que lobjectiviste ; son objectivisme est plus profond, plus complet. Il ne se contente pas dindiquer la ncessit du processus ; il montre avec clart et prcision quelle est la formation conomique et sociale qui donne un contenu ce processus, et quelle est la classe qui en dtermine la ncessit. 22 Lnine ne se rfre pas directement lesthtique dans cette polmique, mais on peut affirmer sans doute possible que cette dfinition thorique fondamentale permet seule de critiquer et de rsoudre toutes les questions de lesthtique, de lesthtique hglienne, dans lesprit du matrialisme dialectique. VII Ces enseignements de Lnine ont t dvelopps par Staline qui leur a donn un contenu concret pour les grands problmes de notre temps. L aussi, nous ne pouvons avancer que quelques points de vue thoriques fondamentaux dont la connaissance est indispensable si nous voulons, de manire juste et convenable, tudier lesthtique hglienne dans lesprit du marxismelninisme, et rendre son noyau rationnel utile pour lavenir. Il faut avant tout souligner le caractre fondamental des tudes de Staline sur la lutte de lancien et du nouveau comme loi essentielle de toute volution dialectique. Il est particulirement important dindiquer
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Ibidem, page 112


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que selon Staline, le nouveau, se qui se dveloppe, est plus important que lancien, que ce qui agonise, mme si un moment donn, il est encore plus faible, moins dvelopp que celui-ci. laide de ce principe, on peut intgrer organiquement le dveloppement de lart, la lutte des thories esthtiques, dans lensemble du dveloppement social, on peut voir le changement, non seulement l o se manifestent des diffrences qualitatives gigantesques (le drame antique et le drame shakespearien chez Hegel), mais aussi dans chaque squence de la vie quotidienne de la littrature et de lart. Lvolution du style, des genres artistiques, perd totalement de cette manire son caractre statique, pour ainsi dire musal, purement comparatif, elle se prsente davantage nous comme la manifestation contradictoire, combative, de la socit humaine. cela se corrle le fait que nous ne considrons pas cette volution en regardant en arrire vers le pass, comme la fait Hegel, mais comme un processus dont la vocation est de matrialiser lavenir de lart. Ces principes taient dj clairement dvelopps par Marx et Engels, mais les explications de Staline sur la lutte de lancien et du nouveau prcisent et continuent de donner forme la thorie esthtique du marxisme-lninisme. Les travaux de Staline sur la question de la linguistique sont galement dune importance qui fait poque. Il y dfinit la littrature et lart, dans lesprit du marxisme, avec une incontestable clart, comme une superstructure, et dfinit scientifiquement leur place dans lensemble de lactivit humaine. Staline ne se contente pourtant pas, l non plus, daffirmer la juste corrlation, mais il prcise cette thse avec une force extraordinaire. Du point de
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vue du dveloppement scientifique de la thorie esthtique, il est de la plus grande importance que Staline relie indissociablement le reflet de la ralit objective au caractre actif de la superstructure, en ce quil est dans sa nature de contribuer renforcer la base nouvelle, et dtruire lancienne. Par cette activit, ce facteur que nous avons pu suivre dans toute lhistoire de lesthtique des temps modernes, trouve sa formulation scientifique la plus leve. Nous avons indiqu auparavant ces thses importantes de Lnine, qui relient obligatoirement la question de lobjectivit au problme de lesprit de parti. Ce dveloppement du marxisme revt chez Staline une expression encore plus synthtique. Staline tire toutes les consquences de la corrlation entre reflet et activit, et voit dans cette activit le caractre de superstructure de la superstructure, c'est-dire dans notre cas le critre de caractre artistique de lart. Il suffit que la superstructure se refuse jouer ce rle d'outil, il suffit qu'elle passe de la position de dfense active de sa base une position indiffrente son gard, une position identique envers les classes, pour qu'elle perde sa qualit et cesse d'tre une superstructure. 23 La deuxime thse fondamentale dans les articles de Staline sur la linguistique, qui sont dune importance dcisive pour toutes les questions de lart, cest que la superstructure nest lie la production elle-mme que par lintermdiaire de la base, les rapports de production. La superstructure n'est pas lie directement la production, l'activit productive de l'homme. Elle n'est
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J. Staline, Le Marxisme et les problmes de linguistique, ditions en langues trangres, Moscou, 1952, page 7
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lie la production que de faon indirecte, par l'intermdiaire de l'conomie, par l'intermdiaire de la base. Aussi la superstructure reflte-t-elle les changements relatifs au niveau du dveloppement des forces productives, non d'une faon immdiate et directe, mais la suite des changements dans la base, par rfraction de la production dans les changements de la base. 24 Lesthtique marxiste na pas encore tir toutes les consquences de cette thse importante. Il est cependant clair que les problmes desthtique abondamment discuts et jamais rsolus avant lapparition du marxisme ne peuvent tre rsolus sans ambigut et scientifiquement que sur la base de telles thses. Cest ainsi par exemple que celle de la beaut naturelle ne peut trouver sa solution scientifique srieuse que sur la base de cette thse de Staline. Elle va au fond de tous les problmes desthtique ; le comment de toute reprsentation artistique, lattitude de lartiste lgard de la nature, du contenu, de la thmatique, du monde de lobjet reprsenter peut seulement maintenant tre bien compris. Certes, les grands artistes et les grands crivains ont toujours, instinctivement, reprsent la ralit en accord avec cette corrlation ; lhumanisme des grands crivains et grands artistes sest prcisment exprim par cette attitude instinctivement juste. Mais lexplication scientifique de la littrature et de lart, lesthtique et la critique, taient cependant en retard sur cette volution vritable, ils ntaient pas en mesure dexposer scientifiquement les principes de lart quils
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matrialisaient dans la pratique. Seule cette thse de Staline permet donc la juste interprtation scientifique de la pratique antrieure et future de lhumanit. Enfin il nous faut encore soulever brivement une autre question, celle du ralisme socialiste. Il est clair quun expos, mme grands traits, de cette question, sort du cadre dune prface. Il nous faut donc nous contenter dindiquer brivement les tenants mthodologique de cette question, parce qu la question de ldification historique de lesthtique dont la mise en marche systmatique est un des plus grands mrites de lesthtique de Hegel seule la pratique et la thorie du socialisme peut donner une base scientifique vritable ; car la seule existence du ralisme socialiste ne donne pas seulement au dveloppement de lart une nouvelle perspective, il donne aussi, indissociablement de cela, la vritable histoire de lart (des styles, des genres etc.) une base mthodologique pour un travail de renouveau des traditions progressistes. Nous avons dj mentionn comment Marx et Engels ont critiqu lattitude de Hegel par rapport aux possibilits artistiques du prsent, et comment leur propre prise de position a influ sur toute la conception de lhistoire, sur la priodisation de lart, sur llaboration de la signification historique et esthtique du ralisme. Mais de la situation historique dans laquelle Marx et Engels crivaient leurs uvres, il rsultait ncessairement que lart du socialisme venir ne pouvait prendre vie chez eux que comme une perspective gnrale de lvolution de lart. Nombre de leurs explications montrent clairement quils ont bien vu la ncessit de cette volution. Mais comme elle ne pouvait pas encore tre
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un problme dactualit leur poque, il est clair que cela ne pouvait pas influencer concrtement leur conception de lart. lpoque de Lnine, le mouvement ouvrier rvolutionnaire avait tellement prospr que le fondateur littraire du ralisme socialiste, son premier classique, est apparu dans la personne de Maxime Gorki. Lnine a, ds le premier instant, t trs au clair avec limportance de Gorki, et il a galement tir, dans sa thorie gnrale, les consquences de la nouveaut de la situation. Au temps de la dictature du proltariat, Lnine a aussi prouv, pratiquement, sa clairvoyance thorique, en slevant nettement contre les orientations sectaires errones dans le nouvel art proltarien (proletkult) et il a soulev trs clairement la question des traditions progressistes, de leur importance pour le dploiement de lart socialiste. Et nanmoins, il faudrait tout dabord atteindre un degr plus lev du dveloppement socialiste pour que le ralisme socialiste devienne, comme nouvelle forme de lart dans la priode nouvelle, le problme concret et positif crucial de la littrature et de lart. Cette question, Staline la souleve, et au-del, les reprsentants de la thorie de lart sovitique ont tendu ses enseignements tout le domaine de lactivit artistique. Ainsi, lanalyse thorique et historique de lesthtique a adopt un point de vue nouveau, laide duquel nous pouvons, en esthtique, apprcier correctement les traditions progressistes, tant en art quen thorie artistique. Ceci concerne, dans notre cas, la critique de lesthtique de Hegel, lextraction du noyau fcond quelle recle.

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Ainsi, Marx, Engels, Lnine et Staline ont cr les bases de principe de la critique matrialiste de lesthtique hglienne, il nous ont permis de nous lapproprier et de lexploiter dans notre travail comme un hritage considrer de manire critique. Aussi brivement que nous ayons pu caractriser lactivit de Marx et dEngels dans ce domaine, aussi esquisses quaient pu tre nos rflexions au sujet des dveloppements de Lnine et de Staline lesthtique du marxisme, nous esprons cependant que le lecteur a acquis ces points de vue laide desquels lesthtique hglienne est applicable pour notre travail thorique comme un hritage travailler de manire critique. Je tiens cependant pour ncessaire de souligner encore une fois que sur cette question, il ne faut adopter ni le point de vue selon lequel Hegel est idaliste, et donc que rien ne peut tre juste de ce quil prtend, ni celui selon lequel Hegel a proprement parler raison sur chaque question essentielle, et quil suffirait dchanger le signe idaliste par un signe matrialiste. Sous ce rapport, je veux une nouvelle fois, en ce qui concerne la mthode critique juste, rappeler ce quEngels a crit sur la faon dont on ne devait pas critiquer lesthtique hglienne. Marx, Engels, Lnine et Staline, nous ont montr la mthode de la critique juste, qui en mme temps, et indissociablement lun de lautre, donne une critique concrte de ces dformations thoriques et historiques quentrane ncessairement la philosophie idaliste, mais en mme temps extraient laide de la mme mthode, dans chaque cas particulier, ces intuitions justes, souvent gniales, de la vrit dont lesthtique hglienne est si riche.

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Table des matires


I ...................................................................................... 3 II................................................................................... 10 III ................................................................................. 18 IV ................................................................................. 39 V................................................................................... 45 VI ................................................................................. 56 VII ................................................................................ 60

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