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Georg Lukcs

Au-del de Staline.
1969

Traduction de Jean-Pierre Morbois


Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs :
ber Stalin hinaus (1969).
Il occupe les pages 90 96 du recueil Revolutionres
Denken Georg Lukacs Eine Einfhrung in Leben und Werk
[Pense rvolutionnaire Georg Lukcs, une introduction
sa vie et son uvre] dit par Frank Benseler, Darmstadt &
Neuwied, Luchterhand, 1984.
Il figure galement sous le titre Sozialismus als Phase
radikale, kritischer Reformen [Le socialisme comme phase
de rformes radicales, critiques] en tant que note
encyclopdique introductive au recueil de Georg Lukacs :
Ausgewhlte Schriften IV : Marxismus und Stalinismus
Politische Aufstze, [crits choisis IV, Marxisme et
Stalinisme Essais politiques] Reinbek, Rowohlt, 1970,
pp. 235-240.
Il tait jusqu prsent indit en franais.

2
GEORG LUKCS. AU-DEL DE STALINE.

Au-del de Staline.
Je retrace subjectivement et autobiographiquement
lhistoire de mon rapport Staline et son mode dexercice
du pouvoir. Dans les luttes internes au Parti, immdiatement
aprs le mort de Lnine, jtais sur quelques questions
essentielles du ct de Staline, mais je nintervenais pas
encore publiquement, avec cette position, dans la
controverse. Le problme principal, ctait le socialisme
dans un seul pays . Dans les faits, la vague rvolutionnaire
dclenche en 1917 saffaiblissait. Cest pourquoi je
considrais largumentation de Staline, sur ce point, plus
convaincante que celle de ses adversaires. cela sajoutait
quauparavant dj, jtais en opposition des plus aigus la
direction du Komintern par Zinoviev, qui se traduisait pour
moi par la politique de Bla Kun en Hongrie. Jusqu ce
jour, je suis convaincu que maints lments de la
bureaucratisation ractionnaire que nous devons encore
surmonter ont connu l leur premire concrtisation. Sur de
tout autres raisons, chaque fois diffrentes, reposait ma
dfiance, galement fortement structure, lencontre de
Trotski et de Boukharine. Je ne doutais par du tout, comme
pour Zinoviev, de leur intgrit personnelle ; je rejetais
plutt, chez Trotski, des traits qui rappelaient Lassalle, et
chez Boukharine sa position thorique penchant vers le
positivisme.
Les premires discussions purement idologiques nont pas
pu affaiblir ces convictions. Dans les dbats philosophiques
des annes 1930-1931, le fait que Staline en revienne de
l orthodoxie plekhanovienne mtait sympathique, de la
mme faon que son insistance sur le caractre
rvolutionnaire du neuf, dont le dveloppement restait trs
profondment rattach Marx lui-mme. De la mme faon,

3
au dbut des annes 30, jtais aux cts de Staline dans la
critique du RAPP, 1 avec le combat contre le sectarisme
obtus et dans son exigence dune base plus large, tant
idologique quorganisationnelle, pour la littrature
socialiste. Je sais aujourdhui, naturellement, que tout cela
ntait principalement quun prtexte pour liminer
lancienne direction du RAPP qui penchait pour Trotski ; car
sous Fadeev, la direction de lUnion des crivains
nouvellement fonde a poursuivi de manire consquente,
dans sa nature, lancienne ligne idologique et
organisationnelle. lpoque pourtant, je croyais comme
beaucoup de gens dopinion analogue un vritable tournant
idologique, au moins tolr par Staline. Mon combat pour
une conception marxiste du ralisme, et donc aussi pour le
ralisme socialiste qui tait men dans la Revue Literaturni
Kritik 2 se trouvait de ce fait en opposition radicale aux vues
officiellement dominantes en Union Sovitique, bien que je
combattais en mme temps tout courant considr comme
antiraliste dans la littrature bourgeoise. Pourtant, mme
aprs que cette opposition idologique se fut tendue la
philosophie mon livre Le jeune Hegel 3 crit en 1937-1938
ne put de ce fait pas paratre en Union Sovitique, mais ne
sortit que 10 ans plus tard en Suisse il ny avait encore
aucune opposition idologique ouverte contre le systme
stalinien dans son ensemble.
Les grands procs nont pas du tout pu fondamentalement
bouleverser cette position. Lobservateur daujourdhui peut
appeler cela de l aveuglement . Mais il oublie en

1
A, , Association
russe des crivains proltaires.
2
[Critique Littraire].
3
Georges Lukcs, Le jeune Hegel, trad. Guy Haarscher et Robert Legros,
Paris, Gallimard, 1981. 2 vol.

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GEORG LUKCS. AU-DEL DE STALINE.

loccurrence quelques lments importants qui, pour moi


tout au moins, me paraissaient alors dterminants. Ces
vnements tombaient en mme temps que le VIIme congrs
du Komintern, o Dimitrov 4 en appelait un front unitaire
large et dmocratique contre le fascisme. Dj cette
poque, il y avait certes pas publiquement de fortes
discussions pour dterminer si ce tournant devait tre
considr comme stratgique ou seulement tactique. Je
partais pourtant de lide quil sagissait dun vritable
tournant. Dans les faits sexprimait dj partout, tout fait
douloureusement, comme une menace sur notre civilisation
dans son ensemble, la perspective dune confrontation
radicale avec le fascisme. Comme beaucoup cette poque,
je considrais comme mon devoir sacr dviter toute
publication qui aurait pu favoriser idologiquement en
occident une quelconque tolrance lgard dHitler. Les
grands procs, cest sous cet clairage que je les ai jugs
lpoque : comme un rglement de compte rvolutionnaire
avec des oppositions actives, rellement prsentes, au
socialisme existant. Le fait que les moyens de ces rglements
de compte fussent hautement problmatiques ne pouvait pas
lpoque branler ma position de fond. Dans une
comparaison historique, je donnais comme beaucoup raison
aux jacobins davoir liquid la Gironde, les dantonistes, etc.
bien quil me fut pleinement vident au plan historique que
les moyens utiliss taient critiquables. Ce nest que lorsque
laction de Staline, suivant le mot dordre il faut extirper le
trotskisme avec toutes ses racines stendit de larges
masses que la critique intime, intellectuelle et morale devint

4
Georgi Mikhailov Dimitrov [ ] (1882-1949) dirigeant
communiste bulgare, secrtaire gnral du Komintern de 1934 1943.
Cf. : Le 7me congrs de lInternationale Communiste, in uvres choisies,
Paris, ditions Sociales, 1952, pp. 35-168

5
plus aigu. Mais elle resta condamne au silence en public
en raison de la priorit ncessaire de la lutte contre Hitler.
La deuxime guerre mondiale ne suscita pas non plus chez
moi de rsistance intellectuelle focalise sur les mthodes
spcifiquement staliniennes. Naturellement, je dsapprouvais
le contenu gnralement dominant de la propagande contre
Hitler, selon laquelle lallemand, dsign comme Fritz ,
tait dj fasciste dans la fort de Teutoburg. 5 Nous
considrions avant tout comme pre spirituel de tels slogans
lcrivain Ilya Ehrenbourg, 6 tandis que Staline avait
dclar : les Hitler arrivent et passent, tandis que le peuple
allemand, lui, demeure. 7 Moi-mme, je voyais dans
lhitlrisme une phase, tragique dans ses prsupposs et ses
consquences, de lvolution historique du peuple allemand,
lencontre de laquelle il fallait provoquer une catharsis. Ma
critique de la ligne gnrale de la propagande sovitique de
guerre dalors ntait en consquence pas dirige contre des
mthodes spcifiquement staliniennes.
Mme aprs la dfaite dHitler, dans les luttes intellectuelles
sur la politique et lidologie dans la Hongrie libre
dHorthy, la situation est reste la mme. Jai retrac par
ailleurs en dtail comment, aprs le fiasco de ce quon a
appel les Thses Blum de 1929-1930 dans lesquelles je
mtais dclar en faveur dune dictature dmocratique des
ouvriers et des paysans comme forme de transition
ncessaire au socialisme, je mtais retir de la politique au
5
La bataille du Teutoburger Wald vit en lan 9 aprs J.-C. la destruction des
lgions de Varus par les tribus germaniques commandes par Arminius.
6
Ilya Grigorievitch Ehrenbourg [ ] (1891-
1967), crivain et journaliste sovitique, auteur notamment de La chute de
Paris, Paris, Hier et Aujourdhui, 1944, la Tempte, Moscou, ditions en
langues trangres, 1948, Le livre noir, Arles, Actes Sud, 1995.
7
Staline : Ordre du jour du Commissaire du peuple la Dfense de l'URSS
n 55, (23 fvrier 1942).

6
GEORG LUKCS. AU-DEL DE STALINE.

sens strict pour agir exclusivement dans le domaine


idologique. Dans la situation daprs 1945, le rgime de
Rkosi 8 tenait mes formulations idologiques comme
propres gagner, tout au moins comme sympathisants, une
part non ngligeable de lintelligentsia bourgeoise, dans la
situation de concurrence des partis communiste et social-
dmocrate. Cest pourquoi mon activit fut tacitement
tolre. lpoque, on ne voyait pas encore bien si et
comment le socialisme pourrait vaincre en Hongrie ; je
concevais la situation comme une possibilit idologique
dagir pour le socialisme venir sous des formes
dmocratiques. On vit aussitt aprs lunification des deux
partis ouvriers que ma prvision tait fausse : cest alors que
Rkosi trouva quil tait temps de rgler radicalement les
comptes avec mes efforts idologiques. Le rsultat fut
lattaque de Rudas 9 et la campagne officielle qui sensuivit,
dirige contre moi, de lanne 1949-1950.
Les bases objectives de mon activit staient rvles
illusoires au sens tactique. Mais indpendamment de cela,
son contenu tait toujours tourn vers une ralisation
dmocratique du socialisme, et il tait ainsi, objectivement,
directement antistalinien. Il y avait certes dj,
objectivement, mes prises de position dcrites plus haut.
Lorsque je prenais lpoque position pour une dmocratie
directe et mettais en lumire les contradictions et les
faiblesses des pays capitalistes formellement dmocratiques,
il sexprimait l, certes pas nonc de manire directe, un
combat sur deux fronts comme lamricanisme et le
stalinisme. Naturellement, il y avait au cur de mes essais
publis alors des problmes idologiques qui tournaient

8
Mtys Rkosi (1892-1971) secrtaire gnral du Parti des Travailleurs
Hongrois (1948-1956) et premier ministre (1952-1953)
9
Lszl Rudas (1885-1950), homme politique hongrois.

7
principalement autour de la littrature. Je mefforais par
exemple dexpliquer en marxiste le problme de la libert de
la littrature, sa place comme reprsentant de lidologie par
rapport la direction du Parti, de dfinir la position de
lcrivain engag pour le Parti, etc. Je veux seulement
mentionner ici la formule, sulfureuse lpoque, selon
laquelle lcrivain de parti navait tre ni un guide, ni un
soldat ; quil est plutt un franc-tireur, qui certes reste trs
troitement li aux tches historiques universelles du parti,
mais doit sur toutes les questions concrtes possder une
libert pratique allant jusquau droit au dsespoir . Et
dans un rapport non publi ici, le marxisme est mme
dclar comme l Himalaya de la vision du monde , mais
en mme temps, on prvenait les crivains en leur indiquant
que le petit lapin qui gambade sur lHimalaya ne doit pas
simaginer quil est un animal plus gros que llphant des
plaines. Cette formulation elle-aussi est devenue sulfureuse.
Les attaques de lanne 1949-1950 et mon autocritique
extrmement diplomatique mont permis de me retirer de
lactivit publique et de me consacrer exclusivement des
travaux thoriques. Cela rendait possible lachvement de
mes plus grands crits sur lesthtique. Mais cela me
montrait galement combien illusoires taient nombre de
mes tentatives antrieures dexercer une juste critique
oppositionnelle dans des domaines idologiques partiels
aussi importants fussent-ils sans soumettre une critique
de principe leurs bases ultimes : savoir les conceptions et
mthodes staliniennes. La variante hongroise des grands
procs, en particulier le procs Rajk, 10 a achev dclaircir
pour moi cet ensemble de problmes.

10
Lszl Rajk (1909-1949) dirigeant communiste hongrois, ministre des
affaires trangres, accus en 1949 davoir t un agent du rgime fasciste
hongrois, puis de la Gestapo, des amricains et des yougoslaves.

8
GEORG LUKCS. AU-DEL DE STALINE.

Quand je parle ici aussi ouvertement de mes propres


illusions qui ont dur des annes, je ne pense absolument pas
avoir par-l nglig quelque chose, en ce sens que je nai pas
emprunt le chemin de Koestler 11 et dautres. Jai toujours
refus une critique de ce genre qui, avec les mthodes
staliniennes, rejette aussi le socialisme. Aussi suis-je
aujourdhui, en dpit de tous les changements dvolution,
un communiste tout aussi convaincu quautrefois lorsque, en
1918, jai adhr au Parti. La clart dans le rejet des
mthodes staliniennes, que jai peu peu labor et nonc
nettement dans mes crits de la dernire dcennie, ne vise
jamais se dtourner du socialisme. Elle touche
seulement nombre de ses perspectives officiellement
valides, souligne seulement lindigence des rformes du
socialisme. En loccurrence, peu importe le temps que cela
prendra pour quon admette la ncessit de prendre la voie
juste, et que les vues ainsi reconnues se matrialisent. Le fait
que jai labor ce point de vue aussi lentement trouve l sa
cause : mme en ayant une comprhension claire de tous les
problmes, je reste aujourdhui un idologue de rformes
radicales librales, et pas de lopposition de principe ,
abstraite et mon avis souvent ractionnaire. Combien
dannes ou de dcennies cette uvre de rforme pratique et
thorique prendra-t-elle, quels obstacles a-t-elle encore
surmonter, voil qui certes peut avoir de vastes
consquences dans lhistoire universelle, voil qui pourtant
nest finalement pas dcisif pour la question cruciale. Dans
le destin de lhumanit, il ne sest jamais produit jusqu
prsent de tournant en un seul coup, directement, sans devoir
surmonter des obstacles. Comment cela serait-il possible
avec le changement le plus radical de tous ?

11
Arthur Koestler (1905-1983) romancier essayiste dorigine juive
hongroise.

9
Avec ces remarques intermdiaires, je reviens la ligne
autobiographique de ces considrations. Au XXme congrs du
Parti Communiste 12 en 1956, la crise des mthodes de
Staline est devenue publique pour le monde entier. Les essais
de cette poque publis ici montrent que ds le premier
instant, je me suis, parmi les rformistes critiques, rang
chez les radicaux, mme si on ne peut naturellement
documenter ici quune petite partie de mon activit sy
rapportant. La tche idologique principale est et reste
dveiller la mthode de Marx une nouvelle vie, selon sa
vritable intentionnalit, afin dobtenir grce elle un
vritable traitement critique de la priode allant de sa mort
jusqu ce jour, et ainsi de fonder et valider de manire juste,
thoriquement comme pratiquement, les perspectives de
notre action actuelle. Cela est pourtant, comme le lecteur
attentif de ce petit livre peut le voir aisment, objectivement
la poursuite en droite ligne des orientations de ma pense qui
remontent des dcennies. Je crois tranquillement pouvoir
dire que jtais dj, objectivement, un opposant des
mthodes staliniennes, alors que je croyais encore moi-mme
tre un partisan de Staline.
Mon activit essentielle aprs 1956 dpend des tches que
nous venons de dfinir. Les uvres les plus volumineuses,
une Ontologie de ltre social 13 bientt acheve, et
lthique 14 prvue, doivent fournir des contributions au
fondement thorique dune pratique communiste au
prsent pour le futur. ce propos sans pouvoir entrer ici
12
Le XXme congrs du Parti communiste de l'Union sovitique s'est tenu
Moscou du 14 au 25 fvrier 1956, officialisant la dstalinisation .
13
Zur Ontologie des gesellschaftlichen Seins, uvres, t. 13 & 14, Darmstadt
& Neuwied, Luchterhand, 1985-1986.
14
Lukcs dcdera (le 4 juin 1971) avant davoir ralis ce projet. Seules les
notes prparatoires seront publies sous le titre Versuche zu einer Ethik par
les archives Lukacs, Budapest, Akadmiai kiad, 1994.

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GEORG LUKCS. AU-DEL DE STALINE.

dans les dtails je dois pourtant rapporter, au plan


autobiographique, que ce nest pas par hasard que jai
proclam et que je proclame, dans un pays socialiste, la
ncessit dune rforme radicale du socialisme actuel. Jai
plusieurs reprises eu la possibilit de changer de lieu de
rsidence, mais jai toujours refus de partir. La mme chose
vaut pour le Parti : le fait davoir d pendant dix ans aprs
1956 travailler en dehors du Parti ne correspondait pas ma
volont ; aujourdhui, je suis nouveau, comme un de ses
membres, immuablement proccup par ces questions
pratiques thoriques. Lexplication et lvolution des
conceptions qui sexpriment dans les petits crits
conjoncturels publis ici ne refltent donc pas seulement mes
avances personnelles sur ces questions, mais aussi des
aspects du mouvement de rforme dans le socialisme
considr comme un tout : le progrs idologique certes
extrmement lent.

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Bibliographie complmentaire
Lettre Alberto Carocci (1962)
Bernie Taft : Le testament de Lukacs (1968)
Socialisme et dmocratisation (1968), Paris, Messidor, 1989.
Testament politique (1971)

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