Vous êtes sur la page 1sur 60

LES

ORIGINES DE

L'ART

GOTHIQUE

LEON Du Cours de l'Histoire

D'OUVERTURE la Franaise ~S90.

de

Sculpture ~eem&re

Pro/eM~

f~co~e

a'M LoM~e,

MESSIEURS,

Dans l'enseignement historique des sicles passs, la gense de rien n'tait plus facile expliquer que de notre art contemporain. On parlait longuement surtout de l'antiquit romaine, l'antiquit classique, en tout source unique, croyait-on, de toute culture, et, immdiatement et en reue la culture de spciale cas, dernier lieu par l'Europe, la fin des temps paens. faisait purement et Puis, de ce point de dpart, on et dcouler l'art moderne comme le sortir simplement de bouture ou de semis, sans d'une opration produit sur les. tenir aucun compte des plantes antrieures avait t ente, sans tenir quelles la greffe classique diverses et successives qui compte non plus des greffes ont si profondment modifi le germe apport par dans les la conqute romaine, au monde occidental, notre re. premires annes de

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

43

On attribuait ainsi l'art moderne une filiation directe venue de Rome, une simplicit de composition absolue, une unit de substance et d'essence indivisible. Qu'en rsuita-t-ii? On ne comprit rien l'avnement du style gothique, qui fut jug' comme une anomalie surgie tout coup, spontanment et accidentellement; ou bien, on supposa que ce style tait le produit ncessaire de la dcadence et le fruit de la dcomposition. On crut sincrement que son panouissement inopin tait une simple interruption dans la suite rgulire des volutions normales du dveloppement de l'art antique. On parla du long sommeil et du cauchemar du moyen ge, de ses ttonnements dans les tnbres, de ses bgaiements infantiles, de l'arrt de la circulation du sang dans le cerveau de l'Europe. On en parle encore. On accusa le monde d'avoir eu une inconscience de cinq sicles, et. durant cette clipse protonge de la raison antique, pendant cette oblitration, disait-on, du cr<7e;M?Mclassique, la manifestation d'instincts particutiers qu'on appelait la folie gothique fut regarde comme une affection, comme un tat morbide de l'esprit humain n sans causes apprciables, sans hrdit de famille, gurissable uniquement par le retour aux lois de l'esthtique mditerranenne, c'est--dire aux lois de l'art tt que l'avaient pratiqu les vainqueurs de l'ancien monde. On n'oubliait qu'une chose dans cette thorie, c'est que les vainqueurs de l'ancien monde sont devenus, un certain moment, les vaincus du monde nouveau. Dans cette foi aveugle aux rgles ternelles d'une esthtique unique, suppose primordiale, rpute ncessaire, on crut pouvoir ngliger, comme insignifiants, les accidents qui, disait-on, ont troubi, seule-

.44

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

ment en apparence, le rayonnementetle fonctionnement des principes de l'art romain au dbut des temps modernes. Or, ces accidents, dont l'valuation a t nglige, ne sont rien moins que l'apparition du christianisme et l'invasion des barbares. On ne comprenait pas alors qu'une couche de poputions encore inconnues tait passe sur l'Europe, que la face du monde avait t renouvele, que des dplacements ethnographiques considrables avaient modifi le temprament de l'Occident et que la formation d'un art nouveau ou tout au moins, renouvel, conformment certaines lois, et naturellement complexe, avait t la consquence de ce changement d'tat dans l'me occidentale. On crut qu'il suffisait de qualifier les populations envahissantes de barbares, pour se dispenser d'apprcier l'importance du coefficient qu'elles taient venues fournir la composition de l'art des temps postrieurs. D'autre part, comme les textes d'histoire n'avaient enregistr aucune mtamorphose ni aucune modification de la pense europenne, on pensa qu'il serait impossible de se livrer jamais l'tude des volutions de cette pense. Nous raisonnmes toujours comme si les Gallo-Romains avaient t des Romains d'origine et de race, comme si l'art gallo-romain avait pu maintenir son empire indfiniment indiscut sur un sol et sous un ciel si diffrents des milieux o s'tait trouv son berceau comme si les populations innombrables venues de l'Est et du Nord n'avaient rien apport avec elles de leurs mceurs, de leurs civilisations, quelque rudimentaires que ces civilisations parussent aux peuples envahis enfin, comme si cette dose d'lments envahisseurs n'avait pas t toujours en augmentant jusqu' la fin du X" sicle.

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

45

Plus tard, quand des travaux srieux commencrent tre consacrs aux origines de notre art moderne, l'archologie n'avait pas encore prodigu toutes les rv)ations dont nous bnficions aujourd'hui. Les lits successifs, tes alluvions de races multiples verses par t'Orient sur les terres occidentales n'apparaissaient pas encore bien nettement. Les cimetires gardaient encore jalousement leurs secrets. De toutes ces considrations, il rsulte qu'une seule des sources de l'art moderne a pu tre tudie peu prs compltement, c'est la source si abondante de l'art classique. Ne devons-nous pas chercher rtablir t'qui!ibreau profit des autres sources C'est ce que j'essaierai de faire cette anne devant vous. Car c'est le seul moyen d'expliquer les origines de l'art gothique. La premire question que nous devions nous poser est celle-ci Qu'est-ce que l'art roman, c'est--dire qu'est-ce que )a premire manifestation personnelle, originaie et complte de ce style occidental d'o sont sortis l'art gothique et par suite l'art moderne? On ne peut rpondre cette question que par une svre et rigoureuse analyse comme celle que vous avez l'habitude, depuis quatre ans. de faire ici subir aux objets d'art. Cette analyse, je l'ai poursuivie par de longues exprimentations. Je la rsumerai sommairement devant vous en la faisant porter sur quelques types choisis qui serviront de spcimens. Mais, je suis obiig d'en ajourner la dmonstration par figures, pour ne pas dbuter, dans mon rcit, par la communication des preuves et des pices justificatives, et pour pouvoir vous exposer tout d'abord, dans cette sance, le programme de renseignement de l'anne. Je me bornerai

46

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

donc prsent vous livrer les rsultats principaux de l'analyse prliminaire, en vous priant d'accepter de mon enqute. Voici provisoirement les conclusions ce que j'ai trouv dans le creuset de Le style roman, avec d'innombrables modalits se compose d'ltemps, de lieux et de proportions, ments emprunts aux arts suivants l'art gaulois ou l'art byzantin, celtique, l'art gallo-romain, l'art latin, l'art barbare et l'art arabe.

I. Nous savons pertinemment aujourd'hui que nous ne descendons pas exclusivement des Gaulois romaniss Le premier de nos devoirs en mme temps que le premier de nos droits est donc de nous demander ce a pu survivre de qui, dans l'art moderne europen, notre temprament national originel. Nous tcherons d'isoler et de dfinir quelques-uns des caractres de ce temprament. M. Alex. Bertrand nous apprend que la Gaule, l'oriet que gine, a t peuple par des races trs distinctes, les types les plus divers coexistaient dans la populareculs. Sur tion, sur notre sol, ds les temps les plus l'ensemble cependant un type gnral se dtache avec une certaine nettet au milieu des autres, celui des Galls ou Gaulois. C'est le groupe la fois le plus clbre de l'ancompact, le plus homogne, le plus cienne Celtique. C'est celui dont le nom a fini par du Nord. C'est celui prdominer des Apennins la mer que, sous le bnfice des observations exprimes par M. Bertrand dans son ~rc~~o~o~e ee~~Me et gau-

LES

ORIGINES

DE

L'ART

GUTHfQUE.

47

loise (1~. nous considrons comme l'auteur ou comme l'un des principaux auteurs, ou comme l'hritier immdiat de la civilisation dont la Gaule fut le thtre au dbut des temps historiques (2). Au lieu d'une race unique , dit M. Alexandre les Galls ou Celtes, plus ou moins mlangs Bertrand, de Ligures et d'Ibres, nous apportant d'Orient, quinze ou seize cents ans avant notre re, une organisation sociale toute faite, de source aryenne ou iranienne, nous nous trouvons en prsence de deux ou trois couches, au moins, de populations primitives antrieures aux immigrations des Aryas en Occident. Au nombre de ces premiers occupants du sol se rencontre la race puissante qui a lev les dolmens et dont les descendants forment encore trs probablement la majorit des populations rurates du centre et de l'ouest de la France. On croit gnralement et l'on enseigne encore que les germes de la grande civilisation nous ont t apports par la colonie phocenne de Marseitte. L'archologie dmontre que la Gaule n'a rien d aux colonies grecques de la Mditerrane en dehors de la monnaie et de l'alphabet. Le progrs nous est venu par la voie du Danube, la suite d'immigrants et de conqurants de race celtique., Celtes et Gaulois. Le foyer de lumire a t, pour nous, non la Grce ou l'Italie, mais le fond de la mer Noire et, dans le lointain, la Perse et t'Assyrie. Viollet-le-Duc a galement affirm que certains l(1) P. 376. (2) Cf.. au point de vue des renseignements fournis par la langue, Gaston Paris. La ~e)'o<ufe franaise au moyena~e, Introduction, p. 8.

48

LES OMG!KES DE L'ART GOTHIQUE.

ments, que certains principes d'art qu'on aperoit aux hautes poques dans la Russie mridionale ont coexist ou survcu dans l'art celtique. Retenez bien cette constatation du point de dpart de la civilisation celtique. Ce serait l'Asie ou l'Orient d l'Europe (1). Rappelez-vous aussi que la transmission s'est faite alors directement de l'Est l'Ouest, par le Nord, sans l'intermdiaire du bassin mditerranen. Y a-t-il eu un art gaulois? Peut-on parvenir dQnir affirmaquelques-uns de ses caractres? Je rpondrai tivement. Les monuments de l'art gaulois sont rares. Il n'existe pas, comme Jules Quicherat l'enseignait, de sculpture gauloise (~e~aM~es, t. I, p. 402), attendu que les Gaulois, tant que dura leur indpendance, ne seulpthrent point la pierre. Ils ne se mirent ce genre de travail que lorsqu'ils eurent contract les murs romaines et ils tendirent en perdre l'habitude lorsqu'ils commencrent se convertir au christianisme et se laisser pntrer des premiers lments barbares (2). ceux Cependant certains monuments de pierre, comme de Gavrinnis, avaient reu des populations indignes de la Gaule, une poque indtermine, mais bien antrieure toutes les pntrations mridionales, une ornementation dessine et grave dont le sentiment, qui ne s'teignit pas compltement ni aux temps galloromains, ni mme aux temps mrovingiens, peut tre (1)Voyezaussi sur ce sujet Schrader. SpracAfet'gMc/tMKg Mn~ Urgeschichte, aryennes, parM.de p. 617 6M;Qt<esttons Lapouge, dans la Revue d'A))t/opo~tede M. Topinard, xvm- anne, t. IV,15 mars 1889. (2~Ds l'apparition du christianisme, dit Ruprich-Robert ..4t-e/Kt. Mor/H., p. 221),l'art de la statuaire fut abandonn, et il en fut de mmeen Occident.

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

49

parfaitement apprci. En dehors mme de ces timides manifestations d'un premier temprament national, en dehors mme de la monnaie gauloise, imite de la monnaie grecque, il existe quelques monuments figurs, en pierre, trs remarquables, qui sont ns, avant )a conqute romaine, du contact momentan de la civilisation gauloise et de la civilisation grecque. Je vous parlerai des sculptures d'Entremont, conserves au muse d'Aix-en-Provence. Je vous montrerai aussi que dans toutes les provinces de la Gaule, pendant la priode de la domination de Home, des relations directes se nourent entre notre pays et la Grce (I) ou avec l'cole grecque, et qu'il se rencontre. comme ( fait voir M. Heuzey t'2). des preuves d'un commerce indiscutable et assez actif, entre nos anctres et les Grecs. C'est a l'aide de )'ornementation de certains ustensiles et de quelques objets d'orfvrerie que nous essaierons de vous faire sentir quctte a t l'essence de l'art gautois primitif. Elle n'tait pas en somme extrmement diffrente du caractre atfect par les arts imports plus tard en Gauie, aprs le passage des Romains, par les invasions barbares et pratiqus par d'innombrables tribus germaniques. C'tait un compos de dessins gomtriques, puis d'enroulements, de mandres compliqus, de spirales qui ne sont pas sans analogie avec ce que nous savons de la dcoration des meubles contenus dans les neropoles mycniennes Gaston Paris, /.a~e~'a<M)'<t'c[KFa!sec:MMo:/e~t!<j;e, Introduction, p. 8. i2) Quelquesobservationssur la scutpture grecque on Gaule. .M~ de la Soc~f d~ ~n<!< de Ft'f~ce. t. XXXVtt.t877.

80

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

et avec ce que l'on connat d'une civilisation primordiale et universelle laquelle l'Orient et le centre de l'Europe auraient t soumis (!). L'image seule peut donner l'ide de l'esprit de l'art gaulois. Quand, plus tard, l'art des lgions romaines s'appesantit sur la Gaule, on peut rclamer encore une certaine part d'originalit relative pour la sculpture gauloise tombe sous le joug de l'uniformit et inspire uniquement par les monuments de la civilisation mridionale. <: La sculpture dans les Gaules, dit Viollet-leDuc (2), au moment des grandes invasions, c'est--dire au IV sicle, n'tait plus un art, c'tait un mtier, s'abtardissant chaque jour. Au point de vue-de l'excution seule, rien n'est plus plat, plus vulgaire, plus nglig. Mais, comme composition, comme invention, on trouve encore dans ces fragments une sorte de libert, d'originalit qui n'existe plus dans les tristes monuments levs en Italie, depuis Constantin jusqu' la chute de l'empire d'Occident. L'esprit gaulois laisse percer quelque chose qui lui est particulier dans cette sculpture. Je vous prouverai par des exemples combien est juste l'observation de Viollet-le-Duc. Vous pourrez ainsi avoir une ide de la dose trs relative d'indpen(1) Sur la parent des races celtiques et germaniques,voyez II. d'Arboisde Jubainville. Les Ce~s et les langues celtiques, lpond'ouverture du cours de langue et littrature celtiques fait au Collgede France,t8S9, in-S", et C~f}': et Germains, tude gfammatic&)e(Exttaitdes comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions) Gaston Paris, Littrature !sfranaise dt<moyenge,p. 8; Ernest Lavisse,Etudesst* toire d'.4HeMa(~e(~et)!<e des Deux-Mondes, juillet, 1885,p. 390 et suivantes). d afc/tt~etMfe,t. VIII. (2) Dictionnairet'aMOKM

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTIIIQUE.

81

dance que l'art celtique conserva pendant son long esclavage romain. Je vous ferai, en outre, remarquer certains retours furtifs du temprament national qui se trahirent, mme pendant la priode romaine, et que Jules Quicherat a si habilement surpris au vol, en quelque sorte, et fixs pour notre dification. Vous verrez enfin que. quand disparat le poids qui oppressait la Gaule, il se fait, pendant la priode mrovingienne. dans la dcoration et dans la sculpture d'ornement, comme une explosion du sentiment personnel celtique. On sent que les instincts primitifs de la race, refouls par l'art ofticiel, par l'art urbain et aristocratique de l'poque gallo-romaine, n'ont pas t compltement anantis dans les masses profondes du peuple. Quelques monuments chrtiens et mrovingiens trahissent une vritabte barbarie, si on compare l'tat de civilisation qu'ils reprsentent, la culture de Rome. encore bien suprieure, mme dans sa dcadence. tous ces essais. Mais cette barbarie, dont ces essais sont les tmoignages, n'est pas une barbarie quelconque. C'est toujours celle que les Romains avaient rencontre en Gaule au moment de leur arrive, qu'ils avaient contenue et qui reparaissait au moment de leur retraite. Elle a laiss son empreinte sur de nombreux monuments de l'poque mrovingienne et mme carolingienne et c'est ainsi que les principes primordiaux de l'art gaulois, mlangs aux principes de l'art germanique, et aprs s'tre amalgams avec eux. ont pu fournir une contribution apprciable au total gnrt des lments qui ont constitu le style roman en prparant la substance de l'art gothique.

K9

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

II. Pour apprcier, dans le caractre gnral de notre art national, la part de Rome et de la Gaule romanise, j'emprunterai d'abord l'opinion du plus enthousiaste a'dmirateur du gnie latin. Les droits de Rome auront donc t dfendus devant vous par le plus habile des avocats, et nul ne pourra prtendre qu'ils aient t sacrifis. L'abb Cochet, aprs avoir parl avec ddain de l'art gaulois antrieur la conqute, s'exprime ainsi dans sa ~Vo?'mam<esoM~er~at'He.' Puis, tout coup, ce peuple change en quelques annes, dans l'espace d'un sicle, la face du pays se renouvelle totalement. Un vrai miracle s'opre ces pierres brutes se changent en hommes civiliss une rgion inculte et forestire devient le jardin d'une riche colonie agricole. Ce monde de granit s'amollit au contact des arts, et une haute civilisation brille l o avait rgn une sauvagerie sculaire. La conqute romaine apparut dans la Gaule comme un immense bienfait. Elle fit faire ces hommes arrirs un pas de gant dans la voie du progrs elle avana de dix sicles la marche de ['humanit. Elle dut produire sur les rudes et agrestes populations de la Gaule l'effet que produisit l'Espagne sur les Indiens du Nouveau-Monde. Les Romains enlevrent ces peuples gnreux et sauvages leur fougueuse et indomptable libert, mais, en change, ils leur donnrent les arts, le commerce e: l'industrie. Ce fut avec des chanes d'or que Rome att acha le Gaulois son char de triomphe. L'humeur chagrine de Tacite a pu fltrir les bienfaits de la con-

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

53

qute, mais, nous qui ne trouvons plus que les cendres refroidies des vainqueurs et des vaincus, nous ne savons prononcer sur leur tombe cntr'ouverte que l'arrt de la justice ou l'hymne de la reconnaissance. Les Romains apportrent tout avec eux dans la Gaule architectes, sculpteurs, peintres mosastes, graveurs, potiers, verriers et crivains. Des lgions ouvrires suivaient les lgions armes, La transformation de la Gaule fut consomme de )'.in 50 avant notre re l'an 70 de Jsus-Christ. La nationatit gautoise fut dtruite, la religion druidique abolie. H n'y eut plus de Gaulois, mais des GalloRomains. <(La Gaule entra alors , suivant les expressions de Jules Quicherat. '< dans une priode de paix et de f)ieit qui ne s'est pas renouvele depuis, mme pour la France moderne. y, La Gaule rivalisa de splendeur avec l'Italie. Je ferai dnier devant vos yeux, l'aide de la phoun tographie, grand nombre de tmoignages de cette splendeur. Vous en examinerez les monuments de sculpture et vous reconnaitrez que YioHet-Je-Duc a eu raison de se montrer svre pour eux. Laissons de cot. dit VioUet-te-Due. l'intrt archologique qui s'attache a ces dbris considrs comme oeuvres d'art. ils ne causent qu'un ennui et un dgot profonds f'1). Tout ce qu'a dit VioDet-Ic-Due ce propos est trs vrai et trs juste. Une faudrait pas cependant exagrer ni aller plus loin. Je vous ai rappet dj que la sculpture gallo-romaine possda une certaine originalit relative et que, matgr les dfauts justement signals, ft) VioUet-le-Duc. Dictionnaire raisonn c<'4~-e/t!feett<t-e t. 103. VHt.p.

54

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

malgr les erreurs d'une civilisation factice, aucun art n'eut peut-tre sur le sol de la Gaule un panouissement aussi complet que l'art romain; aucun ne lgua la postrit de plus nombreux tmoignages de son existence, aucun n'aurait pu prtendre devenir la source principale de tout art postrieur aucun n'tait le fondateur plus dsign que lui pour tre et demeurer d'un art occidental dfinitif, s'il avait pu s'entendre avec les nouveaux matres du territoire comme il s'tait entendu avec les propritaires prcdents. Mais un phnomne trange apparut alors. Une sorte de solution de continuit se produisit dans la tradition latine. Quelqu'abondante qu'ait t la semence laisse par le gnie gallo-romain sur la terre laboure par les Barbares, on peut remarquer, qu'aprs l'orage ce n'est pas, parmi les plantes surgissantes, la semence romaine qui germa le plus facilement. Le monde occidental, qui s'tait endormi paen et romain, se rveilla chrtien et barbare. Cette mtempsycose tait la consquence naturelle des fautes et des vices de la socit antique constitue par les Romains. L'art romain ne s'tait acclimat dans aucun des Il tait pays o il avait t apport'par les armes. rest partout le produit d'une importation violente, d'une intrusion militaire. En particulier, il n'avait pas jet de racines dans le sol gaulois. Il ne s'tait pas ml par des alliances feondes ei de productifs croisements aux essences gauloises ni aux lments de la civilisation celtique. Il tait rest brutalement impntrable, froidement inexorable, maintenant, comme la loi romaine, son impassible puret doctrinale au milieu des murs diifrentes et mobiles des peuples domins par lui, sans vouloir tenir compte d'aucune

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

S5 5

transformation sociale. Incapable de cette souplesse, dont l'art grec pntr par l'art oriental se montrera susceptible pour rpondre, dans les conditions les plus diverses et sous les ctimats tes plus diffrents, tous les nouveaux besoins de l'humanit devenue chrtienne. l'art romain, mme l'poque paenne, n'avait pas su se plier aux habitudes des peuples septentrionaux, ni pntrer profondment leurs masses. C'tait un art administratif et officiel, tout conventionnel qui, des bords de la Mditerrane aux derniers rivages de la Catdonie. rptait, reproduisait partout, comme un mot d'ordre. le mme type uniforme. le mme modle rglementaire avec l'exactitude d'une machine et la puissante force d'impulsion d'une bureaucratie militaire. C'tait un art de fonctionnaires destin uniquement un milieu social trs restreint, compris par les seuls adeptes de la franc-maonnerie municipale et gouvernementale si savamment organise par les Romains avec la complicit de l'aristocratie gauloise c'tait un art superficiel que je ne saurais mieux dfinir qu'en empruntant M. Gaston Paris ce qu'it a dit de t'panouissement littraire des Gaules, si blouissant pendant les cinq premiers sicles de notre re Toute cette littrature d'eotes, d'acadmies et de salons, ne pntrait pas dans le peuple et ne devait servir en rien l'avenir .) (t). Ce jugement s'applique absolument l'art de la mme poque, et plus d'un passage de la belle introduction du .)/a;:Me/ <Kc~M /<Mp~ claire par

(1)G. Paris, .WaKtfe~uMCtfM/MMfaM, La ~<jf(t(!<)-<yaKaise att moyenge, Introduction, p. 10.

56

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

des reflets l'histoire des origines de l'art septentrional. 11est certain qu'au moment de la chute de l'empire romain, de tous les lments destins former l'art de l'avenir, le style gallo-romain tait incontestablement le plus considrable et paraissait naturellement devoir tre l'agent le plus actif de la prochaine combinaison intervenir. Il n'en fut rien cependant. Un ractif puissant changea tout coup la nature 4l milieu o l'art gallo-romain avait vcu. Ce ractif fut, mes s'unit yeux, l'introduction de l'lment barbare, qui avec l'lment celtique, avec l'lment gaulois, et, par dessus la tte de l'cole latine, tendit la main l'cole no-grecque. Cependant, si l'esthtique et l'essence de la sculpture gallo-romaine sommeillrent en quelque sorte pendant le haut moyen ge et n'eurent pas une importance proportionnelle au nombre et la qualit des modles qu'elles avaient laisss, elles ne disparurent jamais entirement. Ds les premiers temps romans, sous l'influence no-latine des clotres, elles retrouvrent partiellement, pendant la Renaissance monastique, une certaine vigueur et se ranimrent concurremment avec plusieurs autres principes tout diffrents. Dans certaines provinces, comme la Bourgogne et l'Auvergne, l'inspiration fut directement et quelquefois uniquement demande aux lments gallo-romains. Il ne faudra non plus jamais oublier que, seule, la vieille cole grco-romaine et gallo-romaine avait t sincrement et absolument dvoue la statuaire, et que c'est vraisemblablement son influence et son patronage que nous devons d'avoir chapp en France la fureur iconoclaste de l'empire grec et quelques-

LES

ORIGfNES

DE L'AHT

ROTHtQUE.

57 7

unes des consquences de cette folie. Mais vous constaterez qu' toutes les poques, depuis l'entre en scne des peuples nouveaux, ces lments eurent une action beaucoup plus ngative que positive, beaucoup plus coereitive que rnovatrice qu'ils professrent uniquement la disnipHne et n'ont jamais apport t'mancipation ni encourag fa libert, ni servi le progrs, ni prpar l'avenir.

ni.
On a appliqu t'pithte de latine la forme que revtit l'art romain et gallo-romain dans la premire socit chrtienne de l'Occident. C'tait la pense paenne simplement baptise, reste d'essence romaine, relativement rajeunie par une interprtation timide et modeste, retrempe dans un sentiment originairement populaire et dmocratique. Le type de cet art se trouve rahs Rome, dans une partie de la dcoration des catacombes et dans celle des premires basiliques, ainsi que dans l'ornementation des plus anciens sarcophages chrtiens. N vieillot et caduc, il se dveloppa cependant assez rapidement en Italie et conserva quelque temps une personnalit relativement distincte, en concurrence avec un rival puissant, avec l'art grcoorienta), qui devait bientt s'allier lui et tendre le supplanter, mme sur la terre itaHenne. Ce style dit latin rgna sur tout le bassin de la Mditerrane, en Afrique, dans les Gaules. I) a laiss chez nous, surtout en sculpture, d'assez nombreux monuments pour que nous puissions l'tudier compltement. C'est lui et son inspiration immdiate et directe qu'appartiennent les innombrables sarcophages chrtiens originaires du 5

58

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHMUB.

sud-est de la France, tellement semblables ceux de Rome, qu'on distingue difficilement, Arles, ceux qui seraient le produit direct du travail romain de ceux qui proviendraient des ateliers gaulois. C'est du mme art latin plus ou moins pur que relvent quelques autels de marbre, seuls vestiges t chapps la disparition des difices o ils avaient dresss. C'est lui que se rattachent quelques chapiteaux en marbre ayant survcu aux basiliques chrtiennes des Y", VI" et VII~ sicles, ainsi que quelques tombeaux mrovingiens. Il a inspir galement des uvres d'orfvrerie. Hritier direct et immdiat des principes de l'art gallo-romain, cet art dit latin a donc reu chez nous un dveloppement assez considrable qui nous permettra de lui donner, dans nos dmonstrations graphiques, une part proportionnelle son importance historique. Nous pourrions d'ailleurs, au besoin, comme on l'a essay tant de fois, clairer la priode latine de l'art des Gaules l'aide des beaux travaux consacrs par les rudits et par les artistes la mme priode en Italie. Nous ne le ferons pas, toutefois, sans prcautions, et nous nous garderons de prolonger trop tard par la pense la dure des influences purement latines sur le e sol de la France, de mme que nous viterons de les y faire dbuter trop tt. La sculpture, chez nous, ds les temps mrovingiens, surtout la sculpture d'ornements, la seule qui fut couramment pratique, tmoigne dj, par son travail, d'un sentiment particulier, mme quand elle imite le modle gallo-romain. Ce sentiment est peuttre produit moins par une dformation inconsciente et maladroite du type gallo-romain que par une trans-

LES ORtGtNES

DE

L'ART

GOTIIIQUE.

59

formation volontaire et une vague orientation dans un certain sens, dans le sens de l'art grco-oriental, dans le sens de cet art qui va devenir le style et le caractre byzantin de Ravenne. La feuille du chapiteau, par exemple, ne se dtache plus de la corbeille de celui-ci elle le tapisse presque entirement et se profile, maigrement et souvent schement, suivant un contour plein de raideur, A la place d'une excution flasque, lourde et molle, on voit apparatre le style serr, plat, en faon de gravure, de l'ornement byzantin. Cette tendance est universelle et manifeste en Gaule comme ailleurs. Vous verrez, notamment, comment toute une cole de sculpture trs considrable, celle laquelle nous devons la vaste famille des sarcophages chrtiens du sud-ouest, mane presque uniquement, ou tout au moins principalement, par l'inspiration, et j'oserai presque dire par l'excution, de l'influence no-grecque. Dans le double mouvement qui portait la fois t'Orient et l'Occident vers la mme esthtique, je pense qu'il v eut plus qu'une simple simultanit fortuite de sentiments. Ce fait se produit en mme temps que les vagues instincts de l'ornementation gauloise ori~inette se rveillent en apparaissant sur les sarcophages de Poitiers, et que, de toutes parts, les lments de l'art barbare, c'est--dire des peuplades germaines, commencent se faire jour et taler partout leurs naves, exubrantes et fantaisistes conceptions. La sculpture, d'ailleurs, ne serait pas le seul tmoin, ni mme le tmoin'principal, invoquer en faveur de cette opinion. Dans l'architecture latine, itato-chrtienne, dont ces ornements sculpts ont d faire partie, le procd de construction, l'appareil reste latin, exclusivement

60

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

latin. Mais il me semble que, dans une certaine mesure, pour quelques difices de l'poque examine, l'aspect gnral des lvations dcoule d'une pense issue d'une source diffrente. On avait dj vu quelque chose de cela Byzance et en Orient; on va le voir bientt Ravenne. Pourquoi, aprs tout, ne rencontrons-nous pas chez nous des spcimens bien nets de la basilique compltement latine? Pourquoi sommes-nous obligs d'imaginer un type qui a exist, je veux le croire, mais qui ne s'est peut-tre pas produit dans des conditions d'identit absolue avec les monuments italiens qui nous servent le forger? Pourquoi les seuls monuments bien authentiquement mrovingiens semblent-ils, par certains cts, sensiblement trangers la forme basilicale purement romaine et paraissent-ils inspirs d'une pense parallle, mais diffrente, par exemple, de la forme orientale grco-syrienne ou de la forme byzantine qui s'en rapproche, comme, Ravenne, le tombeau de Galla Placidia. D'o donc procdent, comme forme gnrale, le temple Saint-Jean de Poitiers, l'hypoge de la mme ville, dcouvert par le Pre de la Croix, la crypte de Saint-Laurent de Grenoble? Est-ce du plan latin des basiliques de Rome? .Pourquoi Jules Quicherat, dans de Tours, sa Restitution de l'glise de ~~M~r~m tablit-il que, ds le Y" sicle, la silhouette profile sur notre ciel par les monuments inspirs de l'art latin s'est dj notablement altre ('!)? Pourquoi la ligne hori<!e Tours,d'a(1) Restitutionde la basiliquede SaMt<-MfM~Mt arprs Grgoirede r<ws, et lesautres testes fMtCtStts..R~t)Me et Me<(tM~es, p. 45. Moyenge, 1886, cAeo/<Ky:(j'M6,1869,

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

61

zontale unique et dominante est-elle dj abandonne? Pourquoi la ligne verticale, qui sera plus tard si familire notre architecture franaise, commence-t-elle s'indiquer, s'affirmer et rclamer sa place au soleil et surtout la pluie? Pourquoi aperoit-on cet tagement, cette arx, cette machina dont les textes nous avaient conserv le souvenir et dont Quicherat nous a rendu le sens graphique et l'image ? Ce n'est certainement pas l'art gallo-romain, l'art exclusivement latin. sans alliage tranger, qui a inspir le procd de la tour-lanterne dont fut surmont le carr du transept de nos s'Hscs. au moins depuis la construction de la basilique de Saint-Perptue (1). coutez le maitre Beaucoup d'glises de la Gaule prsentrent leur transept f/ep~ /fH c/M r~ ~We une disposition qu'on ne retrouve pas dans les basiliques d'Italie, mais qui parait avoir t celle de certaines basiliques Constantinople et dans d'autres grandes villes de l'Orient. Saint-Jean d'Ephse et les Saints-Aptres de Constantinople, l'glise de Bethtem. en taient des exemples (2). Je n'oublierai pas non plus les arguments que M. Albert Lenoir nous fournit dans son beau livre de )'.iyc/:<<ec~'e )/:OH~~Me, sur quelques ressemblances entre nos monuments orientaux et les conceptions de 11)Mmesans tenir compte de la dcouverte de Jules Quicherat, Ruprich-Robertavait, lui aussi, dj entrevu cette vrit quand il a dit, dans la 12' livraison de son Architectureen a t l'origine des tours centrales? Elle A'ot'MMMc~e.-QueHe MC peut tre <<t~.car les murs des basiliques, beaucoup trop faiblespour recevoir une construction quelconqueau-dessus de la croise, n'en avaient pas. (2) Jules Quicherat..M<<M<jfM. Moyenge, p. 408.

62

LES ORIGINES nE L'ART GOTHIQUE.

l'Orient byzantin. J'aurai bien garde surtout d'omettre les conclusions si formelles prsentes par M. le marou quis de Vog sur l'vidence du contact plus moins immdiat, dans les six premiers sicles de notre re, entre la Syrie et notre Gaule, au sujet de la forme des difices et de leur dcoration sculpte. Les consquences de la dcouverte de Jules Quicherat, qui toutes n'ont pas encore t prvues, seront considrables, etje dsire faire profiter l'histoire de la sculpture du bnfice d'un raisonnement par analogie. Comprenons-nous bien, cependant. Je ne veux pas mconnatre les indiscutables liens de parent qui existent entre nos premiers difices religieux et la conception purement latine de la basilique. Je ne nie pas non plus que les matriaux latins tout travaills n'aient pass frquemment du temple paen l'glise chrtienne. J'irai mme plus loin. Je suis prt proclamer la pntration rciproque et contemporaine de l'art grco-oriental lui-mme par l'art latin, et la vulgarisation peu prs universelle, un moment donn, mme en Orient, surtout en Afrique, de la basilique dite latine. En un mot, je reconnais que l'embryon d'o est sortie l'glise romane avant de devenir elle-mme l'glise gothique, a certainement particip du plan basilical, mais j'estime que ce fut par un effet peut-tre aussi rflexe que direct. Cette communication, pour tre moralement indiscutable, mme chez nous, et absolument vraisemblable d'aprs les descriptions littraires d'Ausone, de Sidoine Apollinaire et de Grgoire de Tours, n'est pas, comme on l'a suppos, ce monuqui est le plus facile dmontrer, l'aide de ments sortis les uns des autres, par une progression continue et naturelle. Nous ne pouvons pas dire

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

63

quelle poque prcise cette afHrmation cc'mplte et exclusive de la pense latine s'est manifeste avec le plus d'vidence. Est-ce au dbut de la conversion de la Gaule? Ce que M. Edmond Le Blant (1) nous apprend de l'existence de certaines hypoges du HP et du IVe sicle. ce qu'il nous rvle des premires influences liturgiques grecques (2), ce que nous savons des innovations inaugures dj par la construction de l'vque Perptue sur le tombeau de saint Martin, tout cela n'est pas de nature nous faire rpondre affirmativement. Est-ce !a fin de cette priode? Alors pourquoi plusieurs monuments immdiatement subsquents et authentiquement carolingiens qui nous sont parvenus et qui n'ont pas cess d'tre en relations de cause et de consquence avec les monuments romans. sont-ils, eux, presque uniquement en rapports, non pas avec l'art latin, mais avec l'art grec pntr par l'art oriental, c'est--dire avec l'art bvzantin? Constantin, dit Jules Quieherat f'3\ avait fait 1117Mse/-tp~)Ms e/tfefie~M de la Gaule. t. I. p. 270et suivantes. Le mot de ~ttftt/WttMqui. dans les crits des saints Pres, dsigne les premiers dificesdu culte chrtien, n'existe plus dans la langue l'aide de laquelle Fortunat et Grgoire de Tours dcrivent les constructions nouvellesdes basiliques lments latins. (2) Edm. Le Blant, ~HseWpftOMse/gMtteit de la <?au~. t. II. p. 164,note. La mention de double espoir dont nos marbres de la Viennoise portent l'empreintese retrouve dans les antiques prires de l'glisegrecque que nous donne saint Irene. Je ne puis me dfendrede remarquer cette analogie d'expression qui semble concourir montrer, dans une part importante de nos formules pigraphiques. l'influencede l'voquegrec qui nous apporta l'vangile.Rienne prouve mieuxl'antique possession des liturgies orientalesdans ]a Viennoise, d'Architecture et d'/As~oo-e, Archologie du (3t Afe~ct~yes

64

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

construire en l'honneur de la Vierge, Antioche, une glise huit pans, appele le Temple <o~ qui parat avoir t le prototype des glises polygones de l'Occident. Le plus ancien monument de ce genre, parmi ceux qui nous intressent, est la cathdrale d'Aix-laChapelle, btie, par ordre de Charlemagne, dans les L'a~c~ee~e dernires annes du VIIIO sicle. ~'omsKe s'annonce dans cet difice par l'emploi systmatis d'arcs doubleaux dans les votes. Mais, par l'absence de contre-forts, par le rapport des cintres leurs pidroits, par le remplage introduit dans les baies du premier tage sur l'octogone, il p?'oc~e de ~'s?'c/<ec<M?'e~yzaK~me. Je tcherai de vous expliquer tout cela. Voici mes conclusions Pour l'architecture comme pour la sculpture, la source latine, ds les derniers temps mrovingiens ou ds les premiers temps carolingiens, n'tait, dans le domaine des Gaules que j'ai tudier, ni unique, ni pure elle n'tait mme pas le principal aliment des ides. Cette source latine, elle a exist. Je rpte rue je saurai lui faire la part laquelle elle a droit. Mais je suis oblig de constater qu'elle n'a pas domin exclusivement, mme au dbut. Je m'aperois que la Gaule, o tant de ferments diffrents s'laborent obscurment avant de former la substance et la pte de notre art national dfinitif. la Gaule s'loigne de tout ce qui rappelle encore trop l'art paen. L'art romain, mme purifi par le baptme, ne lui est pas entirement sympathique. Des obstacles moraux ont d s'opposer la moyenge, p. 493. Cf. galementAlbert Lenoir, At'cAifectufs monastique,t. II, p. 26,27,28.

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

65

fusion complte et immdiate du christianisme et de l'art gallo-romain. En tout cas, je vous prouverai par des monuments que c'est vers l'Orient, ou vers les contres qui en ont reu la doctrine, que la Gaule porte le plus volontiers ses regards. C'est vers les bords hellniss de l'Asie que de secrets instincts la guident. Vous constaterez qu'elle se pntre d'lments ethnographiques venus de Syrie. Vous verrez enfin qu'elle prend part d'assez bonne heure au mouvement qui doit faire aboutir le style byzantin, en former, un moment, l'art rgulateur de l'Europe et prparer en lui le principal facteur de la culture de t'avenir. Vous reconnaitrez avec moi que l'art gallo-romain, et mme l'art latin sources purement mridionales qui en rsulta, n'eurent pas, compter de l'poque mrovingienne, une part active dans le mouvement des ides. Ces deux arts restrent, bien entendu, le conseil des architectes, des constructeurs et surtout des sculpteurs. Ils continurent en Gaule tre seuls les dpositaires de la thorie, les seuls reprsentants autoriss et officiels de la science. Le premier d'entr'eux fournit d'abord, comme nous t'avons vu, des matriaux tout ouvrs it continue ensuite d'imposer vaguement le profil de ses moulures, le systme de ses proportions et de ses rgles. Il reste le grammairien honoraire d'une orthographe qui tait chaque jour viole de plus en plus. Mais, bien que les monastres rcents aient d tendre recueillir et conserver la tradition de la forme iaUne en mme temps qu'ils ouvraient leurs portes aux restes littraires de la culture antique, cependant ni l'art gatto-romain, ni l'art latin, ne me paraissent avoir exerc une action dirigeante. A partir du IV" sicle, leur force d'expansion dimi-

66

LES ORIGINES DE L'ART GOTHMItB.

nue, leur propagande, peut-on croire, est entrave. Ils existent; ils sont encore en honneur; ils ont leurs adeptes; mais, semble-t-il, ils ont plutt dfendre leurs principes qu' les rpandre. Le souffle qui les a ports jusque-l ne les soutient plus. Ils ne sont plus les visibles agents d'une puissance morale occulte. Serviteurs d'un rgime dchu, ils n'ont pas l'air d'tre entrs dans le nouveau mouvement social, d'en satisfaire les instincts, d'en pouser les sentiments et de marcher avec lui d'un mme pas. Ils continuent s'immobiliser et regarder en arrire. Pendant ce temps, une force centrifuge, bien plus puissante que la force centripte qu'ils exercent, entrane l'Europe dans une nouvelle voie. Avec Constantin, la capitale de l'empire abandonne le vieil Occident latin et se porte la frontire orientale. L'art grec, se dtachant de sa branche purement europenne, et par des combinaisons avec l'art asiatique, est arriv produire un ensemble de conceptions capables de satisfaire les nations chrtiennes les plus diverses. Alors, devant l'incurable immobilit de l'art latin, devant son inaptitude complte toute transformation, l'art grco-oriental, bien diffrent ce moment de ce qu'il deviendra plus tard, sous l'influence d'un hiratisme excessif, l'art grco-oriental prend la tte du mouvement et concilie dans une juste mesure le respect du pass et les aspirations de l'avenir. Ces conclusions taient dj celles de M. Bayet dans ses Recherches pour seruM' ~M~OM'6de la ~etK~Mfe et de la sculpture en 0?'eK< (1). M. Bayet est oblig (1) Page 3.

LES OMGtKES

DE L'ART

GOTHIQUE.

67

de contester l'art latin la puret et la spontanit de ses inspirations, mme aux premires heures de sa naissance. Voici dans quels termes il s'exprime On a exagr l'importance de l'indpendance de ce qu'on appelle l'cole latine (t). Quand on cherche dmler dans ce fonds commun la part de l'Orient, il semble le plus souvent que ce fut de lui que vint l'initiative, L'Orient cre les types et les symboles, l'Occident les C'est en Orient qu'on emploie d'abord le accepte. monogramme du Christ. la croix monogrammatique, la croix simple. C'est un Pre d'Orient, pourtant peu favorable fart;, qui le premier recommande aux fidles les symboles du poisson, de l'ancre, de la colombe, etc. et ces mmes symbo)cs, si nous les cherchons Rome, nous les rencontrons d'abord sur des inscriptions grecques. Dj on retrouve ici une loi de partage qu'on observe sans cesse dans l'histoire du christianisme. L'imagination orientale est plus brittante et plus riche ['Occident l'emporte par l'esprit d'ordre et de rgle moins crateur, il se dfend mieux contre les exagrations, Les considrations que l'examen des monuments m'a inspires n'ont rien, vous le voyez, qui puisse scandaliser personne. Le mme auteur, M. Bayet, ne pense pas autrement dans maint endroit de son Histoire de /'s?'< &y;MM~M. Ce fut en Orient , dit <t) .Hec/Mrc/MM pour .serutr !t!~(~g de la peinture et de la en Orient, p. 138. En Italie. des savants de mrite .fM~fM)-g se refusent aujourd'hui admettre ce rle artistique de la Grce ils exagrent volontiers l'importance et l'indpendance de ce qu'on appelle i'cote latine. Maisil est craindre que l'amourpropre nationaln'ait quelquefoistrop de part dans ces revendications.

68

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

trs bien M. Bayet, que naquit l'art chrtien. PeKs'est dant p~MM'e:M's sicles, en effet, le e~'M~MMM~Me propag dans le monde ~ot<sdes formes /:eHeK!~Mes Rome mme, le grec tait la langue officielle de l'glise, la langue des vangiles des liturges et Tout semble souvent des inscriptions funraires. indiquer que l'Orient a contribu pour une large part la formation de l'art nouveau. M. Bayet a parfaitement raison. Du I' au YII~ sicle, l'art romain, l'art gallo-romain, l'art latin lui-mme, ne sont plus le vhicule unique et privilgi d'une pense civilisatrice, le porte-drapeau d'une lgislation suprieure, l'agent secret et momentan des dcrets de la Providence. Il a cess d'tre indispensable la marche de la civilisation. A ce moment,' suivant la grande expression de Bossuet, Rome a senti la main de Dieu. Tout autre tait, dans l'ordre des contributions ethnographiques au but final, la position de l'art no-grec. Sans souillure originelle et sans compromettante hrdit, il avait rcemment vu le jour au milieu de la plus grande crise morale que le monde ait traverse. Il tait contemporain de l'effort religieux qui venait d'aboutir et qui transformait l'humanit. 'La foi naissante du Christ l'emporta, naturellement, dans son essor. On n'a pas fait assez attention tout ce que, du 1~ au VIle sicle, la Syrie et la Grce orientale renfermaient d'lments intellectuels et de principes destins la plus fconde propagande. En effet, ces petits pays, dans une fertilit subite, miraculeuse et inattendue, ont suffi enfanter deux religions qui se partagent encore les croyanees des hommes. Ils ont cr ou tout

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

69

au moins prpar deux arts qui se sont longtemps, eux seuls, disput la terre. Reconnaissons dans la Grce byzantine ou dans l'Asie heUnise l'une des aeules des deux plus grandes civilisations des temps le christianisme modernes, et l'islamisme. Saluons en elle la nourrice de l'art gothique et de l'art arabe. IV. L'art byzantin Viollet-le-Duc (t) a trs bien compris quelle tait l'essence de ce principe nouveau. H est n du mlange de l'art grec et de l'art asiatique, pntr, dans un choc en retour. par l'ancien art grco-romain et par ses dgnrescences latines. On peutexpliquer qu'il devint, malgr tout, une conceptio( susceptible de progrs, une doctrine universelle doue d'expansion cosmopolite, inventant une esthtique spciale plus conforme aux instincts de )a socit transforme et, enfin, comme le christianisme, dont il est l'image et l'manation, ouvrant ses bras l'univers. <. Si son originatit fut relle, dit M. Bayet, son influence fut immense ds l'origine. Au dclin de la civilisation antique, il maintint le culte du beau prs de s'teindre. Pendant ~ot~e la ~'eM;ere pa~!e ~M moyen ge, il e:~ comme la direction yeMe~~e de cArc~e~ dans tout le reste de l'Europe, et il n'est point de contres o nous ne retrouvions ses traces f~j. L'art byzantin ne s'est pas content, dit encore raisonn c~'Arc/t., t. Vfl[.p. 19~. (t) /);c<Mttn. (2) Recherchespour servir f/it~oira de <a pe~tttfe et c7ela en Orient, p. 136. SCM<p<t.[f6

70

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

M. Bayet, de combiner des lments d'origine diverse, son rle est plus important et il a su se montrer crateur. C'est lui que revient le mrite d'avoir le premier donn aux conceptions chrtiennes une forme particulire s (1). M. de Vog conclut de mme On peut maintenant, dit-il, suivant la spirituelle expression de M. Vitet, sans craindre de passer pour un mauvais Franais, avouer que l'Orient grec a jou un rle considrable dans le moyen ge primitif; qu'il a conserv, en face de la barbarie occidentale, le dpt des traditions (2). En Gaule, lorsque le pouvoir romain fut vanoui, les ruines morales de l'antiquit classique furent bien Si la plus grandes encore que les ruines matrielles. langue avait pntr le peuple du haut en bas de l'chelle, la culture gallo-romaine, nous l'avons vu, reposait uniquement sur une organisation sociale, essentiellement aristocratique impose par les Romains ou confirme par eux lors de la conqute. Cette culture n'avait jamais eu de racines dans tes masses populaires. a Les Romains , dit M. Gaston Paris, avaient une religion et une littrature officielles, l'une et l'autre assez trangres au peuple, tant a.celui du noyau primitif de leur empire qu'a celui qu'ils avaient dj assimil dans l'Italie et ailleurs (3). Tout devait donc disparatre. La langue seule avait pu surnager, et la fodalit, c'est--dire l'ensemble des conceptions juridiques et (1)Bayet, Recherchespour servir t'/n~oM'cde~pen~Ht'e et de !ctsculpturechrtiertnesen Orient, p. 133. (2)M'' de Vogu,Le Templede Jrusalem, p. 88. (3)La littrature franaise att moyenge, p. 9.

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTIIIQUE.

71

sociales des envahisseurs germains eut ds lors, pour se dvelopper, le champ libre et les coudes franches. En mme temps, la place laisse vacante par la disparition de l'esthtique aristocratique et latine de Rome fut envahie par l'esthtique populaire et no-grecque de l'Orient, c'est--dire par la doctrine du seul art suprieur qui ft alors un principe vivant et actif dans le monde. Ce mouvement gnral rencontra-t-il chez nous plus tard des obstacles ? '? C'a t la tendance gnrale de voir en Charlemagne un prcurseur de Louis XIV et de Napolon, romanisant la France outrance, lui infusant le sang italien haute dose, fondant par anticipation l'cole deRome, le concours des grands prix, toutes sortes d'Acadmies de peinture et de sculpture, et de manufactures nationales, employant tous les rouages de l'organisation sociale et politique la dformation du gnie franais, utilisant les J/~ dominici, comme de simples intendants et de simples prfets, semer uniformment, sur les parties les plus dissemblables du territoire, les ouvrages d'une dilit officielle contrle par l'Etat enfin, couvrant le sol de notre pays, depuis les Alpes et la Mditerrane jusqu' ''Ocan, d'un lot assorti de maisons carres, de temples gallo-romains et de btisses la fois administratives et acadmiques, conformes au vieil idal romain du premier sicle de la conqute. Expliquons-nous franchement surce qu'a t cetteprtendue restauration de l'ensemble de la culture antique. Regardons ce qu'elle a effectivement apport d'lments particuliers telle ou telle branche de la civilisation occidentale. Lesgouts trs nettement manifests les hommes par qui dirigrent le mouvement carolin-

72

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

gien sont un trait de lumire dont l'histoire doit tirer parti pour expliquer la gnalogie de nos diverses coles nationales europennes. Devenu empereur d'Occident, l'aurore du IX" sicle, et rsolu consacrer la force des royaumes barbares la glorification de ce nom romain dont il se parait, Charlemagne reprit et renoua vigoureusement dans les lettres la tradition latine. II voulut restaurer, et il restaura certainement la culture littraire latine, en mme temps qu'il essayait de galvaniser les ressorts dtendus de l'administration romaine. Le latin fut l'ducateur commun qu'il proposa otScieIlement et qu'il tenta d'imposer tous les peuples d'idiomes disparates qui composaient son vaste empire. L'Acadmie palatine fut une acadmie latine. La langue latine parle presque exclusivement par l'Eglise universelle, depuis qu'elle tend se dclarer Rome catholique, apostolique et romaine, la langue latine devint naturellement le principal instrument d'uni6cation et d'amlioration intellectuelle que le grand empereur, dfenseur de l'Eglise et ami des pontifes romains, tenta de vulgariser mme dans ceux de ses tats qui n'en possdaient pas le maniement. Il est facile de comprendre aussi que cette question de la langue ait pu devenir, certains moments de nos annales, non-seulement une question religieuse, mais une question politique. Clovis et Charlemagne savent ce que leur valut de s'tre proclams catholiques, apostoliques et romains. C'est donc bien prciet j'ensment la pratique de la littrature latine tends par l la pratique mme de la littrature rtrospective ne de la langue latine que la dynastie carolingienne restaura officiellement la cour et dans

LESOHtCtNESf)ELARTROTt![QL'E.

i3

les clotres. Le bienfait est certain:H est immense, bien qu'il ait retard, comme l'explique Ai. Gaston Paris l'closion de la langue populaire, .est--dire du franais. Mais il n'a pas eu les consquences qu'on lui prte ordinairement. C'est a tort qu'on serait tent d'assimiler les arts la langue et d'attribuer Chartemagne et ses successeurs un essai de rhabifitation de l'art romain, de l'art latin. Dans une certaine mesure, nous devons trs probablement Charfemagne et la renaissance littraire latine qu'il provoqua, de parler encore et plus purement la langue que les )gions de Csar nous avaient apprise et que, par tant de cts, nous avons marque de notre empreinte. Mais si, par ma)heur, Char!emagne avait dcid au point de vue des arts ce qu'il a prescrit au point de vue de la langue, il est presque certain que l'art du moyen ge, notre art si national dans sa longue et libre laboration, n'aurait pas pu naitre. En art aussi, nous aurions pari tout de suite un dialecte presque exclusivement latin. Tout autre a t le rle de Charlemagne. Loin d'tre un obstacte au dveloppement normal et ra~uiier des instincts eollectifs des peuples renouvels qui occupaient alors rOccident. il faut reconnaitre qu'en somme le noble empereur se fit le complaisant et durabfe auxiliaire de t'uvrc historique. Sous son rs'ne et sous celui de ses premiers successeurs, l'art franais put s'amliorer sans avoir a revenir en arrire, sans tre ob)ig6 de demander une vie factice et mensongre aux sources tarissantes de t'art antique gaDo-romain. Le pril exista, mais il fut vit. Autour du maitre, le monde latin dressait ses ruines toutes rcentes et encore habitables. Il accumulait ses C

74

LES

OlUGtKES

DE L'ART

GOTHIQUE.

sductions et offrait au monde barbare, avec le produit capitalis du travail de plusieurs sicles, l'hospitalit Hatteuse de nombreux monuments longtemps fameux. l'tait Etranger tout grand art monumental comme le fils de Ppin, ou du moins initi seulement un art aussi incomplet et aussi insuffisant dans le domaine de architectonique, un Austrasien aurait pu tre tent s'installer dans la maison dj construite et d'adopter, en quelque sorte, le vtement tout prpar que 11n'en l'antiquit gallo-romaine et latine lui prsentait. fut rien. Abri et vtement n'taient pas la taille de la race nouvelle que l'empereur personnifiait. La renaissance des arts fonde par Charlemagne n'eut pas lieu au bnfice de l'art latin, mais au profit de l'art grec. L encore la pdagogie classique a jou sur les mots et nous a donn le change. Sans doute c'tait bien le culte de l'art antique que l'empereur barbare voulait restaurer, mais ce n'tait pas le culte de l'ancien art grco-romain de la Rpublique, ni celui de la Rome impriale, de la Rome italienne, de la Rome qui avait vaincu et repouss les barbares, et s'tait fait lever par eux des autels et offrir de l'encens. Cette Rome-l malgr la survivance de ses ruines, elle n'existait plus moralement au moyen ge. Le premier moyen ge, essentiellement barbare et ne cessa germanis en Occident partir du VIe sicle, son for intrieur laRome msqu'auXP sicle de renier en miraculeuse funeste fut paenne (1). Une puissance attribue aux statues des anciennes divinits et aux ()) Sur le sentiment d'horreur inspir ds le VII' sicle par franaise au te paganisme, voyez GastonParis, La HM~'t~tM'e moyenge, p. t4, et Ernest Lavisse, tudessur ~~otT'ed' p. 373et suiv.). lemagne(Revuedes~cu.c-fondes, 15mars '1R86,

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

75

ruines de leurs temples. C'estM. Lavisse qui s'exprime ainsi. Les ruines romaines de l'empire d'Occident, mme sous Charlemagne, taient d'une faon gnrale considres comme le produit d'un art impur, qu'on traitait de paen et qu'on confondait, dans une mme rpulsion, avec les ouvrages des Sarrasins (1). Il y eut contre elles, dans les masses populaires, au dbut et mme pendant la dure de la dynastie carolingienne, une rpugnance instinctive, plus vive encore que celle de l'poque mrovingienne car, dans l'intervalle des deux poques, la proportion des lments barbares de la socit occidentale avait toujours t en grandissant. Cette rpugnance venait trs probablement des antipathies de races, des diffrences de civilisations et des contradictions de doctrines religieuses qui, chez des peuples primitifs, s'exaltaient jusqu'au fanatisme. Par ta force des choses, il y eut donc, dans toute l'Europe et mme en Italie, un croulement complet de toutes les traditions troitement latines. Les seuls Romains du IX sicle qui comptassent c'taient les Grecs de Byzance et de Ravenne. Les artistes que d'aprs le moine de Saint-Gall, Charfemagne fit venir des pays transmarins, c'taient des byzantins ou des adeptes du style grco-oriental. Les empereurs carolingiens taient en rapports d'amiti avec les empereurs de Byzance, et pour rivaliser de luxe avec eux, se paraient de tissus orientaux, c'est--dire d'toffs provenant du seul point du globe o l'art et l'industrie de la culture antique brillassent encore. Ne (t; Le souvenir de cette pense se trouve conserv et consign dans les Chansonsde Geste, et notamment dans la Chanson de ~o<a~c<.

76

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

soyons pas dupes plus longtemps de quelques termes mal dfinis. Bien qu'on appelt encore cela l'art des Romains, c'est en somme l'art byzantin le plus pur que Charlemagne et ses successeurs s'appliqurent, par leurs Capitulaires, acclimater en Gaule. Ils ddaignrent de demander aucun conseil, aucun secours moral, aux innombrables et aux plus admirables ruines latines de la Gaule et de la Germanie. S'ils prirent des pierres Verdun, ils laissrent debout ce qui restait des constructions romaines de Trves, de Metz, de Reims, de l'Auvergne, de la Provence. Ils ne les dposrent pas pour les reconstruire dans la valle du Rhin. Byzantins et non romains taient les difices que Charlemagne entreprit de dpouiller pour embellir sa rsidence d'Aix-Ia-Chapelle. Ce n'est pas la vieille Rome, mais Ravenne, la jeune capitale, que le Csar du Nord enviait l'Italie et dsirait transplanter dans ses domaines. Le principal monument qu'il a lgu la postrit pour tmoigner de sa volont de renouveler l'art des Romains, le dme d'Aix-la-Ghapelle. est prcisment une maladroite copie d'un original grco-oriental. Je ne prtends pas dire que tous les monuments religieux levs en France sous Charlemagne aient t exclusivement imits de l'glise Saint-Vital de Ravenne. Il est bien certain que Charlemagne fit construire d'autres difices conus suivant le plan basilical latin, parvenu en France, mme ds les temps mrovingiens, un point de dveloppement personnel assez avanc. Mais le type de la basilique carolingienne pour tre de plan latin, n'tait pas ncessairement latin pour tout le reste. Sous les Carolingiens, comme dj sous les Mrovingiens, le centre de l'art europen c'est

LES

ORtGfNES

DE L'ART

GOTHIQUE.

77

Ravenne et non pas Rome. Or, Ravenne avait les basiliques dj grcises qu'elle possde encore. Et Rome e)Ie-mme, ce moment, suivait le mouvement gnrai et, avec toute l'Italie, tait en train de se bvzanti` niser. Je ne peux pas oublier non plus que l'art classique romain et gallo-romain, grce la profonde empreinte avait mise sur la Gaute. pouvait dfier du haut qu'il de ses ruines indestructibles tous les mauvais vouloirs et tous les ddains. Il ne cessa jamais, aux temps carolingiens comme toutes les poques, d'tre un conseiller furtif et intermittent. Un minent historien de l'art, M. Springer, s'est appliqu il signaler tous les symptmes de la survivance de ses influences pendant le moyen ge. Soit Ce que je veux seuiement dmontrer, c'est qu'i! n'tait plus l'inspirateur principal ni le guide respect du monde occidental. L'influence byzantine seme par Charlemagne fut continue par ses successeurs et surtout par les empereurs allemands, que leur titre de rois des Romains obligeait protger l'art auquel appartenait dsormais l'Italie, c'est--dire i'art no-grec. Labarte. dans son ~M/o~'e des H?-~ /K~~)~9. au milieu de thories quelquefois discutables, a dmontr avec beaucoup de clairvoyance l'existence de )a longue tradition byzantine plusieurs fois renouvele dans le bassin du Rhin. Ici encore. Messieurs, je dsire vous montrer que mes affirmations peuvent s'appuyer sur les plus respectables autorits. Je vous recommande ia lecture d'un excellent livre. publi par M. Albert Lenoir ds 'I8S2, et intitul !rc/<i7ec~~ ~OK<?.~Mp. Vous mditerez d'abord sur quelques-uns des derniers chapitres du premier volume, notamment sur celui qui est consacr i'in-

78

LES ORJCtKESDE L'ART GOTHIQUE.

fluence de l'architecture byzantine dans toute la chrtient et, avant tout, sur celui qui traite de la sculpture byzantine en Occident. J'aurai l'occasion de reprendre et de commenter devant vous les remarquables et trs ds justes dmonstrations de M. Albert Lenoir. Je veux aujourd'hui vous en citer certains passages pour vous bien persuader que quelques-unes des vrits que je me ferai un honneur de soutenir devant vous ne sont pas de dangereuses innovations. Ces vrits se sont imposes du premier coup l'artiste et au savant qui a le premier tudi la matire. La sculpture d'ornement, dit M. Albert Lenoir, adopte dans l'Empire grec,devait ncessairement faire invasion dans la chrtient occidentale avec l'architecture byzantine. Avant le rgne de Justinien, on voit dj quelques'lments de cet art se mler aux Sous le formes antiques imites par les Latins. lorsque l'vque Euphronius rgne de Justinien construisit Parenzo en Istrie la belle et curieuse basilique aujourd'hui cathdrale de cette ville, les eAsp~<e~M.r/'K?'eM< conus suivant les formes Meo-ec~Mes. L'glise de Saint-Vital de Ravenne, introduisant en Italie l'art oriental dans toute son intgrit, la sculpture d'ornement dut suivre la mme voie et fut en effet une reproduction identique..de celle qui se voit aux temples de Sainte-Sophie, du Theotocos et autres, Constantinople; on suit le mme art dans tous les dtails d'architecture de la basilique de Saint-Marc, Venise, et ;l'glise de Santa-Fosca, dans les lagunes. Les moines d'Occident, guids par ces modles, supexcution primrent les feuillages saillants et d'une difficile qu'ils avaient imits jusque-l des chapiteaux antiques pour leur donner les formes paisses que leur

LES

ORIGINES

DE

L'ART

GOTHIQUE.

79

indiquait l'Orient. Le systme de simplification du chapiteau ne s'arrta pas aux contres mridionaies de l'Europe il se repandit en France, o il se montre la crypte de l'glise de Saint-Laurent de Grenoble, puis en Allemagne et en Angleterre. Nos ornemanistes ne furent pas moins que nos architectes re)igieux ou laques sous la puissance de cette mode orientale loin de chercher rendre les contours gracieux et arrondis de l'acanthe ou de la fem]!e d'eau qu'avaient si bien compris les artistes grecs et romains, leur ciseau ne produisit que des formes acerbes et aigus. d'un modte aigre et vives artes. Cet effet, qui avait t produit en Orient des tes premiers sicles byzantins. sans doute par )a copie maladroite de certains modles antiques, iut chez nous le principal rsultat de l'influence no-grecque sur t'excutionde )ascu)pture dcorative. ) M. Albert Lenoir conc)ut aJ!)si en parlant de fart byzantin Ln art aussi original sur toutes ses parties doit prendre une place importante dans l'histoire de Farchitecture beaucoup p!us fcond que le stvie latin, qui inventa peu, il forme bien le second degr de l'chelle progressive sur laquelle se ptacrent les artistes chrtiens.
Louis Gof'RAJOD.

~t.'iKt'y'e.~

LES ORIGINES
ru DE LART GOTHIQUE

LEON

D'OUVERTURE

Du C)urs de l'Histoire de la Sculpture Franaise Prc fesse ~'eo/e ~MLouvre,le ~0 dcembre ~S9<3 (Suite) 0

Si tes barbares ne firent pas disparatre, en arrivant en Gaule, la civilisation gallo-romaine vis--vis de laquelle Is se montrrent tout au moins indiffrents en revanche, ils ne se laissrent pas absorber par elle. Comm( Quicherat l'a proclam (1), ils apportrent avec eux une civilisation bien dtermine qui leur tait p!0pre, qui s'est maintenue aprs la conqute et qui, pa" consquent, depuis la fusion des races et le mlange des sangs, a d laisser des traces dans le caractre national de l'art franais. du cos<M)Me, chap. iv, p. 81. (t) Hth'totf

120

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

En prsence des innombrables monuments dcouverts par les fouilles des quarante dernires annes, il n'est pas possible de considrer cette civilisation comme non avenue car elle a laiss d'elle-mme une image dans une sorte d'criture pittoresque, une signature, dirai-je, et un paraphe, dans un type familier d'ornementation dont l'tude nous rvlera quel fut en art son temprament. Qu'est-ce que l'ornement barbare? Par le mot barbare, j'entends dsigner collectivement tous les peuples en grande partie d'origine germanique qui sont passs sur le territoire gaulois du IIP au Xe sicle. Vous en trouverez la longue numration dans les livres d'histoire gnrale. Ces peuples ont entre eux des liens de parent et des points de ressemblance assez nombreux pour que je puisse les comprendre provisoirement dans la mme famille et confondre leurs cultures respectives dans la mme dfinition. Je vous expliquerai ce que fut l'ornement barbare par la production de plusieurs milliers de types dont vous saisirez rapidement le sentiment gnral. Ce qui domine dans la conception de ces ornements, c'est la fantaisie, c'est le fantastique, c'est le dbordement d'une imagination en dlire, c'est l'vocation de formes monstrueuses, c'est le tissage de fils enchevtrs et la formation de-noeucls inextricables, c'est la combinaison de lignes ondules, tournoyantes, rptes l'infini, qui, en quelque sorte, attire doucement, au fond d'un abme aux perspectives indtermines, la pense attache leur poursuite; qui enivre cette pense et l'endort enfin dans un rve, aprs l'avoir longtemps berce. Pour bien dcrire l'expression de l'ornementation il faudrait emprunter la barbare

LES

ORIGINES

DE

L'ART

GOTHIQUE.

i~

plume: d'un buveur de haschisch ou le pinceau d'un fumeur d'opium (1). L'originalit et la personnalit du style d'ornement barbare ont t discutes. Mais j'incline penser que cet art des fibules, des instruments familiers, cet art populaire et essentiellement intime, n'est pas d exclusivement une communication de l'art antique troitemerit considr dans sa physionomie classique des deux derniers sicles avant Jsus-Christ. Plutt que d'tre !une industrie apprise et tardivement emprunte par le~ barbares, au moment du premier contact des invasions, je suppose et je pressens que ce devait tre chez ejuxun art de race, un lointain hritage de famille. La dcoration industrielle des barbares, perfectionne comme elle t'tait aux VII'' et VHP sicles, devait dj compter plusieurs sicles de tradition nationale quand elle h!t mise en rapports avec la dcadence latine. Il sembla qu'elle obit un sentiment spontan, instinctif, dict par la loi d'un temprament ethnographique. L'analyse que j'en ferai vous expliquera combien elle est profondment orientale. Le doute ne pourra subsister 'que sur l'poque. sur la voie et sur le mode de la transmission. Je n~e refuse donc provisoirement ne voir dans le style de la dcoration barbare que la simple manation d'un lment grco-romain dgnr. Sur la primitive source grco-orientale, je serai d'accord avec tout le monde. Je trouve l certaines analogies avec Ijart persan et syriaque, avec l'art del'poque sassanide. ~e remonterai mme beaucoup plus loin, jusqu' Cf.W. Lubke, Essai d'histoire de l'art, trad. fr., t.I, (-1) p. 293.:

122

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

la manifestation des monuments de l'poque des ncropoles mycniennes. C'est mes yeux un symptme de l'art universel indo-europen en rapports avec ses sources primitives, par un contact direct, tout au moins assez immdiat et se rfrant des poques fort recules. D'ailleurs, quelle qu'ait t l'origine toute premire du style des entrelacs et des spirales, je pose en fait dmontr etindiscutable que ce style revtait, du VIeau IXe sicle, dans l'industrie des peuples germaniques, un vritable caractre de personnalit. Je pense qu'il doit tre considr comme l'expression d'un sentiment assez longtemps ressenti par ces peuples pour tre dclar une proprit de leur gnie propre et un des traits distinctifs de leur temprament intellectuel, partir du moment o ils habitent notre sol. On objectera peut-tre que je cherche dterminer le temprament des nations barbares l'aide d'un instrument insuffisant, le got particulier manifest dans l'ornementation. La valeur de ce moyen d'information est universellement admise. Les formes ornementales , a dit Dresser, cit rcemment et trs propos par M. Pottier, en aot '1890, dans la Gazette des BeaMa;?' les formes ornementales et le systme dcoratif employ par un peuple ont plus d'importance que les faits ethnographiques ou les particularits d'architecture pour dterminer les relations et les migrations des races. H reste donc bien entendu que les barbares ont possd un temprament et un caractre d'art apprciables. Vous connaissez, Messieurs, les beaux travaux de nos philologues franais qui retrouvent dans les chansons de geste des XIe et XIIe sicles les traces des popes

LES ORIGtNES

DE L'ART

GOTHIQUE.

123

barbares oublies et mme celles des posies primitives remontant aux origines des races germaniques. A leur imitation, j'interrogerai devant vous les monuments de la sculpture romane, dans lesquels se sont mlangs et fondus tous les lments de nos diverses inspirations ethnographiques. Je vous y montrerai les dbris de certaines conceptions barbares, et entre autres des souvenirs de la construction en bois. Nous n'avons pas, sans doute, conserv de monuments de l'art architectonique des peuplades septentrionales, tel que ces peuplades le pratiquaient avant leur contact avec l'art grco-romain et avec l'art byzantin. Mais il n'est pas non plus impossible de reconstituer ces monuments par la pense. L'existence d'une architecture en bois qui aurait t la manifestation suprieure de l'art barbare a t entrevue pour la premire fois par le docteur Rigollot, en 18b0, dans ses TPecAercAes A/M'<~ race <eM/OK~Me peuples ~e eMt~e~ Gaules ~M V' sicle. Je vous lirai plus tard les ingnieuses considrations prsentes par le D'' Rigollot, dont voici un court extrait < Les Teutons, dit le D'' Rigollot, n'avaient peut-tre jamais, avant leur entre dans les Gaules et leur conversion au christianisme, bti de monuments qu'on pt comparer mme une modeste chapelle. Les premires glises qu'ils construisirent taient en bois, ainsi il serait impossible de mme reconnatre dans nos vieilles constructions, rien qui, quant aux formes architectoniques, dt leur tre attribu mais il n'en est pas de mme des ornements, des moulures que de simples tailleurs de pierre, des ouvriers ignorants, mais habitus de certaines formes, essayrent

i24

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHtQUE.

d'ajouter aux archivoltes des arcades et aux tympans des portes et des fentres. Or, toutes ces dispositions, trangres au got des anciens, sont videmment une Ce sont, comme sur importation des races teutonnes. nos boucles de ceinture, des imbrications, des moulures compartiments, des nattes, des rubans, des entrelacs. Ce sont des brisures, des cannelures, des losanges, des gaufrures, des chevrons, des tores briss, givrs, chevronns, rompus, etc., etc., tous produits d'une industrie galement pauvre et barbare. Les grossires figures d'hommes ou d'animaux qui sont sculptes aux corbeaux ou modillons, aux chapiteaux des colonnes, semblent tre galement la continuation des informes essais tents aussi pour reprsenter les mmes objets sur les ustensiles des Teutons. a De mme, entre les instincts primitifs, ethnograromanes immphiques, des barbares et les sources diates de notre style gothique, l'existence d'un intermdiaire, savoir une architecture et une sculpture de bois, a t une pense trs fine et trs dlicate qui a hant l'esprit de Ruprich-Robert. Le trs regrett des Monuments inspecteur gnral de la Commission historiques est revenu sur ce sujet dans divers Norchapitres de son grand ouvrage de l'cA~c/M~ mande. Sa rare sensibilit en face des uvres d'art lui avait fait comprendre tout ce que la construction et la dcoration romane trahissaient de rminiscences et de principes emprunts la charpentrie et la menuiserie. A cet gard, il s'est appliqu arracher l'expression esthtique du style roman quelques-uns des secrets de la vie antrieure de celui-ci, pendant une de ses volutions prparatoires et pendant son incarnation barbare. A Ruprich-Robert reviendra

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

125

principalement l'honneur d'avoir retrouv et rendu palpable une des sources de nos inspirations dcoratives et d'avoir constat le rsultat des influences scandinaves la fois septentrionales et asiatiques (1). Viollet-le-Duc, d'autre part, n'tait pas rest indiffrent aux tmoignages de ce lointain commerce avec les races du Nord, et lui aussi, il avait signal quelquesunes des suggestions que l'atavisme avait dposes dans le cerveau de l'art gothique. Il y a beaucoup faire dans cet ordre d'ides. Sans esprer vous dire le dernier mot de la question, je reprendrai devant vous l'examen du problme. Vous entreverrez l'ensemble des formes architectoniques et sculpturales qui, sous l'influence des civilisations du Nord, l'insu de la discipline ducatrice de l'art byzantin, se sont glisses dans le vocabulaire de la langue pittoresque occidentale, et ont, en quelque sorte, labor et amen pied d'uvre certains lments graphiques dont l'Ecole romane devait se servir et dont nous, les modernes, nous avons si largement profit. Nous nous demanderons d'o proviennent certaines de ces silhouettes de pierre qui rappellent et supposent, par l'expression et la direction de leurs lignes, un prototype et un modle de bois. Nous nous poserons la question qui, propos de la construction antique et sur certains rapports originels de celle-ci avec un difice de charpenterie, a t si bien rsolue par quelques matres de l'archologie classique.

(-1) Pour nous rsumer' avanait Ruprich-Robert, en 1884,dans la Gazellearchologique, p. 298,nous dirons que l'on peut, l'poque romane, constater deux courants l'un de ['Orient vers l'Occidentet l'autre du Nord au Sud.

!26

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

Enfin, entrant dans le domaine des faits historiques les pressentiments et purs, nous vous montrerons que les rvlations de la critique et de l'archologie se trouvent justifis par l'interprtation des textes. Elle a architecture et cette sculpture positivement exist cette de bois que jusqu'ici nous pouvions seulement entrevoir En travers la transparence de ses copies en pierre. avec lui la effet, si le Christianisme apporta partout forme de son culte et s'il est naturel de retrouver et la dcoration de la partout, dans la construction et l'empremire heure, le mme sentiment d'aspect de tout point semblables ploi des mmes procds, aux aspects et aux procds des constructions du lieu tat dura, dans le d'origine de cette foi; si ce premier Nord au moins jusqu' la fin du VIe sicle, du moins, se fut implante dfinitivement quand la foi chrtienne chez les races septentrionales, avec son -premier baelle provoqua gage plus ou moins latin ou grco-latin, sur le terrain nouveau o elle s'panouissait une maElle nifestation personnelle des arts pntrs par elle. locaux et respectivereut postrieurement de ces arts ment nationaux un hommage spontan. Cet hommage, chez les peuples septentrionaux, chez les Irlandais, chez les AngIo-Saxons, chez les Normands et les Scana t. la dinaves, peut-tre mme chez les Francs relinaissance d'une architecture et d'une sculpture taient emprunts gieuses dont tous les lments l'industrie du bois. Les Irlandais, les Anglo-Saxons et leurs congnres barbares, dans ce brusque et merveilleux panouissement de la civilisation britannique, n'ont pas seulement sur le continent les lumires de port de l'Ile des Saints la science, l'clat des lettres et la flamme communica.-

LES

ORIG~ES

DE L'ART

GOTHIQUE.

427

tive de l'esprit monastique ('!). Ils ont encore propag au dehors, avec leur sentiment particulier de la dcoration des manuscrits, l'architecture et la sculpture du bois, qui taient imprgnes des mmes principes de dcoration. Au temps o fut rdige la premire histoire de l'Angleterre, Historia ecc'lesiastica gentis Anglorum, c'est--dire dans le premier tiers du VIII" sicle, il y avait dj des glises et des monastres construits en bois. Ces difices taient regards comme l'invention des Scots (Scoli), c'est--dire de peuplades habitant, de mmoire d'homme la Grande-Bretagne, ou comme celle des peuples qui avaient pntr et envahi cette ile. Le vnrable N Bde en parle dans son /<we (2). On appelait ce procd nouveau d'architecture opM.~ ~co<!CM~, more Scolorum. Les monuments qui en manaient taient btis en chne menuis (de ~o~ore secto) et couverts de roseaux (<M'MK6~Me) en attendant une protection plus efficace contre les intempries. Cependant, pour avoir

E. Lavisse, (I)C~deMontatembert, Les .M~MMd'OcctdsMt; tudes sur l'Histoired'Allemagne(llevue des D6M.c-~o?t~M, 15 mars 1886, p. 392et suivantes). (2) Interea Aidano episcopode hac vit sublato, Finan pro illo gradumepiscopatusa Scotis ordinatus ac missus acceperat qui in insula Lindisfornensifecit eectesiamepiscopalisede congruam quam tamen more Scotorum, non de !ctp!~6, sed de robore secto totam composuitatque arundine texit quam tempore frequenti reverendissimus archiepiscopus Theodorus in honorem beati Ptri apostolidedicavit.Sed episcopus loci illius adbert, ablata arundine, plumbi laminis eam totam, hocest et textum et ipsos quoqueparietes ejus, cooperire curavit ') (~Mtoria ecclesiasticagentis~Ms<t<s, lib. III, tit. xxv). 10

128

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

t compos d'lments fragiles, ces difices ne doivent pas tre ddaigns par l'histoire. L'honneur qu'ils eurent d'abriter le sige piscopal et d'tre de vritables cathdrales nous prouve qu'ils surent s'lever, ds leur origine, la dignit d'une uvre d'art. Le continent les connut, et notamment la Normandie (1), ds les temps carolingiens. Leur mode se rpandit sur l'Europe avec l'influence des moines irlandais et anglosaxons. La transmission directe et ininterrompue de leurs procds peut se dmontrer jusqu' l'poque romane. On en remarque une interprtation et une image sur la tapisserie de Bayeux. Enfin, cette architecture particulire n'a pas cess de fleurir dans l'extrme Nord, o quelques-uns de ses caractres primitifs ont survcu jusqu' nos jours (2). Peut-tre, alors, penserez-vous avec moi que certaines tendances de l'art gothique contenues en germes dans le style roman trouvent une explication dans le pass hrditaire de peuplades ayant longtemps habit le Nord, aprs tre parties de l'Orient. J'estime, en tout cas, qu'il y a lieu de tenir grand compte de la longue et obscure incubation barbare qui a prcd l'closion de l'cole romane. Le rejeton prdestin, la fleur de cette tige d'lection, l'art gothique en un mot, lui doit une part trs apprciable de sa couleur et de son originalit.

(1) Voyez Ruprich-Robert, L')'e/Ktee<M)'8MO)'MMH<(G<MeMe afe/tao/o~Me,1884, p.297). La cathdrale de Sez(Orne),brle an 378, tait une construction de bois. Le mme auteur cite des gtises en bois, leves en Angleterre au VU*sicle. (2) Ruprich-Robert, ~t'c/tt~c~Mrejnot'mftndd ~e.s-X~et~ sicles, t. 1, p. 126 130 et p. -175, 185.

LES

ORf&INES

DE L'ART

GOTHIQUE.

129

VI. Examinons enfin le coefficient arabe, c'est--dire le dernier souffle encore oriental qui est venu animer et inspirer quelquefois la civilisation dj si complexe de l'Occident. tudier, d'ailleurs, ce coefficient arabe, c'est complter l'tude du coefficient byzantin ou nogrec en suivant celui-ci partir du moment o, aprs avoir rejet une partie du bagage classique grcoromain, il entra dans une voie spciale, quand les seuls principes orientaux de transmission mridionale prirent chez lui de plus en plus d'importance. Le premier rudit qui, par la mthode comparative et avec une merveilleuse sagacit, ait voulu largir le cercle de l'enqute scientifique sur les origines de nos arts nationaux est Adrien de Longprier. Esprit gnial entre tous, il avait eu le bonheur d'chapper ds son enfance aux ides convenues et la pdagogie classique et officielle de son temps. Hellniste, latiniste, pigraphiste, numismate et palographe irrprochable, Longprier, sa loupe lgendaire la main, prtendit tre avant tout un archologue, estimant et prouvant par son exemple que cette qualit, jointe au sentiment de l'art, suffisait faire un impeccable historien aux vues multiples et perdantes. Il dbuta prcisment dans sa carrire par revendiquer, en s'appuyant sur des preuves matrielles, la part lgitime d'inspiration revenant l'Orient musulman, l'art oriental de transmission mridionale, dans la composition de notre art occidental. M. de Longprier a tent cette uvre de '1842 1846. Le moment n'tait cependant pas propice. Au

130

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

nom de la critique scientifique et d'un patriotisme mal claire, une thorie trs puissante de protectionisme exagr prtendait alors fermer l'histoire de l'art franais toute doctrine d'importation et de pntration. Dfense tait faite de construire un systme d'origine historique sur d'autres bases que les ruines galloromaines interdiction de regarder au-del des limites donnes la Gaule par les Romains. Comme consigne et comme programme tirer Notre-Dame de Paris de la Maison carre de Nmes ou du temple d'Auguste et Livie de Vienne; tirer ensuite de Notre-Dame de Paris le palais de la Bourse de Paris et l'glise de la Madeleine, en passant, comme tat intermdiaire, par le chteau de Versailles. Le savant, jeune alors, fut exorcis et on dclara que sa doctrine tend rabaisser l'art national qui ne dut jamais rien qu'au gnie franais et donner une fausse ide de l'influence chrtienne au moyen ge. Que dirait-on donc, rpondait malicieusement Longprier en 1846(1), si j'osais soutenir que la monnaie d'or et d'argent du roi saint Louis dut son grand module, qui la rend si remarquable, l'imitation des espces arabes, lesquelles avaient emprunt leurs dimensions aux drachmes des Sassanides en sorte que ce sont des adorateurs du feu, des sectateurs d'Ormouzd qui ont fourni au bienheureux fils de Blanche de Castille et toute l'Europe chrtienne des XIII et XIV~ sicles la forme de leur monnaie ?'[ m'a toujours paru difficile, ajoutait-il (2), d'tudier convenablement les monuments du moyen ge, indpendamment (1) Revuearchologique,1846,t. III, p. 409. (2)Revuearchologique,1846,t. II, p. 698.

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHfOHE

i31

de ceux des poques antrieures, et presque impossible de comprendre intimement les produits. de l'art europen, sans avoir pralablement acquis des notions assez tendues sur les arts de tous les pays. Les limites troites dans lesquelles semblent vouloir se confiner quelques crivains, qui ont fait du moyen ge franais le sujet de leurs travaux, ont t un obstacle au progrs de la juste apprciation d'un grand nombre de types et de dtails qui s'expliqueront aisment, ds qu'on voudra leur appliquer quelques notions gnrales d'art, d'histoire et de philologie. M. de Longprier avait mille fois raison. L'Histoire a trop mnag l'orgueil de Rome, avec lequel nous avons eu le tort d'identifier notre propre orgueil national. Rome a connu toutes les extrmits de la fortune; elle n'a pas toujours domin; sa puissance a subi des clipses et, pour la part qui nous est chue dans son hritage, nous n'avons pas le droit de mconnatre certains legs trs apprciabtes venus d'ailleurs. Quand l'extrme Occident de l'Europe fut pris rvera et envahi le long de la rive infrieure du bassin mditerranen par la civilisation de J'Islam. il ne resta pas grande place au soleil pour que ce qui subsistait encore, en fait d'art, de la semence grco-romaine pt continuer s'panouir. Que le flot anglo-saxon et normand rsumant les forces de l'invasion septentrionale se mle au flot arabe, que ces deux grands courants s'unissent et, chez nous, l'inftuence sculairement directrice d'Athnes paenne et de Rome ne sera plus qu'un nom, un souvenir; une lgende comme celle des contres et des villes disparues sous la mer. Que les ennemis du nom romain se donnent la main. et Rome~ sa tradition d'hgmonie, ses esprances de

132

LES ORIGINES DE L'ART GOTHtQttE.

universelle, tout cela va disparatre. Rome la Jrusalem du Nouveau Testament. Ce conqurants militaires et d'envahisseurs sera plus reprsent que par une race d'exils, disperss dans le monde et noys dans le milieu barbare. A ce moment, c'en et t fait tout jamais de la vieille culture classique, de l'oppression morale latine, si les vnements religieux et polidomination va devenir peuple de moraux ne tiques n'avaient amen la France, ou, pour parler plus exactement, l'empereur des Francs se faire, dans une certaine mesure, le champion dtermin de la survivance de la-civilisation grco-romaine, c'est--dire de l'art byzantin, romain encore et seulement par le nom et par le lien religieux. Ce fut alors que les progrs rapides de l'Islamisme effrayrent l'Occident. Races anciennes, races nouvelles, les peuples se serrrent en prsence du danger et formrent bataillon carr. L'hostilit instinctive du Nord contre le Midi changea d'objectif. L'ennemi hrditaire, l'ennemi de race, ce ne fut plus l'Italien et le Romain, ce fut l'Arabe. Dsormais le Romain,l'Italien travesti dj en Byzantin, devint l'alli. Le Barbare, le Franc, commena se laisser appeler jBoMMM par l'Arabe, sans que ce nom l'offenst plus qu'il ne nous offense aujourd'hui en Algrie. Ce fut la premire inauguration de la dangereuse croyance une prtendue solidarit latine. Le vritable ennemi publie, c'tait le Smite, le Sarrazin, le Musulman. La haine religieuse se confond avec la haine ethnique. Avant tout, sus Mahomet! 1 'L'Europe,presque toute chrtienne ou la veille de l'tre compltement, ne connat plus qu'un paganisme le Mahomtisme. Toute notre pope franaise, toute la littrature de notre

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

~33

haut moyen ge conserve la trace de ce sentiment populaire. Tout natra chez nous de cette pense l'lan prochain des croisades, la situation de la France la tte des races germaniques, sa prpondrance en Orient, l'opinion que ia France est le champion du droit, le soldat de la Providence et le bras sculier de la papaut. L'instinct populaire ne s'y est pas tromp. Faisant bon march de l'exactitude historique, il a bravement mne Charlemagne la croisade, parce que c'est Charlemagne, parce que ce sont ses prdcesseurs immdiats qui avaient moralement et effectivement commenc la grande uvre de rsistance du Nord la pntration du Midi. L'Occident avait t sauv tous les points de vue par le ressort du temprament septentrional. La Latinit en profita et ne tardera pas, ds les premiers temps romans, conspirer dans la sphre de l'art contre son sauveur. C'tait dj sa destine. Mais cette hostilit de foi, cette divergence de principes moraux qui divisaient Chrtiens et Musulmans, n'empchrent pas, entre les deux races, la communication de certains principes d'art. Elles avaient, en effet, puis toutes les deux aux mmes sources orientales elles taient indpendantes de la tradition classique tatine pour une part considrable, et, dans leur course peu prs parallle, elles pouvaient quelquefois s'entrecroiser respectivement pendant certaines priodes de leur dveloppement personnel. Les points de contact sont faciles signaler. On donne assez improprement,ditYio!Iet-Ie-Duc(l), le nom d'ogive la figure forme par deux arcs de
(1) Dictionnaire raisonn d'architecture, t. VJ, p. 421 425.

~3~

LES

ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

cercle se coupant suivant un angle quelconque. Ce n'est gure qu'au VIe sicle que nous voyons poindre l'ogive sur les bords de la Mditerrane, en gypte, au Caire, et l elle apparat dj comme le rsultat d'un calcul. C'est suivant ces mthodes que procdrent les architectes d'Alexandrie, ds le VII~sicle de notre re et que procda l'cole des Nestoriens, qui s'leva bientt un degr remarquable de splendeur chez les peuples d'Orient, pres de l'architecture laquelle on donna le nom d'arabe. Il tait rserv aux architectes du Nord de la France de s'emparer de l'arc bris et d'en faire le point de dpart d'une structure neuve, d'un art original. Les Clunisiens qui, ds le XIe sicle, taient matres en l'art de btir et qui avaient form une cole d'architecture dj brillante, furent les premiers qui surent appliquer l'ogive la construction non seulement des arcs, mais des votes. En relations constantes avec l'Orient, ils en rapportrent l'arc bris; mais ce ne fut que sur le sol franais que cet arc dtermina une rvolution dans l'art de la construction. L'origine orientale de l'arc bris a t galement accepte par Jules Quicherat. Il est dmontr aujourd'hui, lit-on dans les J/eJaM~&s~'a?'c/:eo~o~'<~que le cintre bris eut ses premires applications dans l'architecture des Perses, et cela, ds le temps des Arsacides qu'il fut longtemps pratiqu dans la Haute-Asie, sans que les Romains ni les Grecs, qui en eurent connaissance, jugeassent propos de se l'approprier; que les Arabes le transportrent en Afrique et en Espagne enfin que les Chrtiens occidentaux y eurent recours ds leurs premiers essais d'glises votes; qu'il fut adopt plutt comme pis-aller que comme une

LES ORIGINES

DE L'ART

GOTHIQUE.

13S

forme laquelle on trouvt de l'agrment. Les yeux s'y habiturent peu peu par l'usage. Le cintre en fer cheval, dont la formule est celle du plein cintre outrepass, tait aussi regard comme de provenance arabe par Jules Quicherat. Il n'y a, dit-il, que la vue des monuments arabes qui ait pu suggrer cette forme de cintre. Qu'elle ait t importe d'Orient ou de l'Espagne, ce fut certainement avant l'poque des Croisades. Son emploi dans l'architecture romane ne descend pas en de de l'an 'HOO.x L'arc en fer cheva), ajoute l'diteur de cette partie des M. R. de Lasteyrie, a d jMe~SK~es~'an~'o~o~e, tre fort empioy l'poque carolingienne, si on en juge par les miniatures de cette poque qui en fournissent de nombreux exemples. On en voit d'assez accuss dans l'glise de Germigny-les-Prs. dont!'attri'bution au commencement du IX*' sicle est indiscutable. le produirai devant vous de trs nombreux spcimens de l'arc en fer eheva! dans le domaine de l'architecture et dans celui de la dcoration. <' Le ci!'M<?'e <re/~e, dit encore Jules Quicherat, combinaison de trois segments de cercles produisant la figure d'un trfle, est une fantaisie d'origine orientale, mais qui. au contraire de certaines combinaisons prcdentes, ne parut pas chez nous avant le XII" sicle. Je prouverai encore la communication qui s'tablit entre l'art occidental et l'art arabe par l'importation de nombreux objets mobiliers peints et sculpts, de provenance orientale, qui existent aujourd'hui chez nous et sont ou ont t conservs, de temps immmorial, dans les plus vnrs des trsors d'glises. Je fais allusion des miniatures, des manuscrits, des Sambeaux et bassins de cuivre, de petits meubles et

i36

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

ustensiles dcoratifs, a. des griffons de bronze, des cristaux de roche, des verreries, des ivoires, des pices d'armure, des toffes. Cette importation considrable, norme dj en elle-mme, fut multiplie en outre, pendant tout le moyen ge, par la contrefaon sicilienne et vnitienne. Les chansons de geste parlent continuellement d'objets d'art et de pices d'armes qu'elles dsignent comme des uvres orientales, sous le nom fabuleux d'CBM~ede Salomon ('!). C'tait le produit du travail arabe. L'intrieur de la maison seigneuriale, au moyen ge, le a</t<MMedu chevalier, eut certainement une vritable couleur orientale qui dut influer, dans une certaine mesure, sur la direction de l'art tout entier. Cette indniable transmission, je vous la dmontrerai jusqu' l'vidence en vous faisant constater l'existence de copies plus ou moins adroites; plus ou moins conscientes, d'inscriptions confiques et de formules graphiques arabes, excutes par des artistes occidentaux sur des monuments de notre art national, mme dans des glises (~), aussi bien que sur les produits de l'industrie franaise, notamment sur ceux de l'maillerie. (t) Cette expression servait dsigner un objet excut avec une grande habilet, sans spcifier un mode particulier de travail et sans acception de matire; car, pour l'Europedu moyeu ge, comme pour l'Orient, Salomontait devenu le type de la sapience. 11faut lire l-dessus un trs remarquable article de M.de Longprier, intitul VasecM'a6o-stc:HeM de Z'tBM~re Sa!e)t)0)t 1865,t. XII, p. 356et suivantes). (Revuearchologique, notammentdans le (2) Cefait a t relev par Viollet-le-Duc, .Di[;<:OMM(Kt'e raisonn d'architecture, t. VIII, p. 19.Cf.aussi du V!'au XP7H~sicle, 1.11. Gailhabaud,L'ct)'cAt<6e<M)'e

LES ORIGINES

DE

L'ART

GOTHIQUE.

137

Nous examinerons s'il n'y a pas lieu de tenir compte de l'occupation partielle et temporaire des Arabes sur certaines parties du territoire de la France, surtout en Languedoc et en Provence, et si ce sjour n'a pas donn lieu quelque chose de plus positif que les lgendes recueillies par la posie pique. Enfin, nous nous garderons d'oublier de signaler les nombreuses ambassades, les relations directes et rgulires qui existrent entre les princes arabes et les rois de France et dont les chroniqueurs nous ont conserv le souvenir. Eginhard a donn la liste de quelques-uns des prsents offerts Charlemagne par le khalife Haroun-Errachid. Les envois ne consistaient pas seulement en btes curieuses, en lphants et en horloges. L'art oriental put nous pntrer directement et authentiquement par cette voie. Un Koran, crit en lettres confiques, conserv actuellement la Bibliothque Nationale sous le n" 399 du fonds arabe, tait regard autrefois comme ayant figur parmi les cadeaux reuspar Charlemagne.Le fait est probablement erron, ainsi que le laisse supposer le dernier auteur du catalogue. II n'en constitue pas moins, parmi nous, la preuve de l'existence d'un vague sentiment de certains rapports internationaux qui se nourent sur le terrain de l'art, entre chrtiens et musulmans, pendant le haut moyen ge. Quelques pices d'ivoire de travail hindous, conserve chez nous de temps immmorial, et dont l'une appartient actuellement au cabinet de mdailles de la mme bibliothque, onttgendairement la mme provenance. sans que la science ait confirm ou infirm dfinitivement l'opinion reue sur leur mode d'acquisition. Je vous montrerai, d'autre part. qu'une des mosaques de l'glise de Germigny-les-Prs .est

138

LES OMGtNES

DE L'ART

GOTHIQUE.

la copie d'une miniature persane. Enfin, je vous ferai constater que plusieurs des lments de la dcoration romane prexistaient et coexistaient dans l'ornement de certains manuscrits syriaques et coptes antrieurs l'an 1000. Telles sont les sources diverses o vinrent puiser les crateurs du style roman. Qu'on n'essaie pas, propos de ce qui prcde de me mettre en contradiction avec l'admirable savant qui a si bien dmontr comment, l'poque romane, les simples besoins de la construction religieuse on~ conduit peu peu l'Occident vers le style pratiqu partout pendant cinq cents ans. Les deux opinions sont absolument conciliables. Constater la prcoce direction morale et inlellectuelle du monde chrtien dans un sens dtermin, sa prdestination en quelque sorte, ce n'est pas nier le mrite des ouvriers qui successivement, dans leur pleine initiative, ont apport leur part de collaboration l'oeuvre gnrale. Les Romans, ainsi que l'a trs bien dmontr Jules Quicherat, ont, l'aide d'lments anciens, cr en toute libert un style nouveau dont l'expression suprme a t l'art gothique. Ce n'est pas contredire cette vrit que d'tablir qu'il en devait tre ainsi de toutes manires et que des antcdents gnalogiques et des causes historiques avaient de longue main prpar le rsultat final. On doit comprendre maintenant que la source multiple du style roman, que le point de dpart de notre premier grand art national est profondment complexe. Nous nous sommes complu trop longtemps tendre, sur nos origines familiales, un voile qu'il faut enfin soulever. Plusieurs de ces lments d'art dcrits

LES ORIGINES

DE L'ART GOTHIQUE.

~39

prcdemment, plusieurs de ces instincts que nous refoulons et que nous avons cherche touffer par trois cents ans de pdagogie exclusive, font pourtant bien partie, comme vous l'avez vu, de notre temprament ethnographique. Nous les tenons de nos anctres et non des moindres, de ceux qui nous ont donn leur nom, qui ont fond notre unit nationale, non pas dans la servitude comme aux temps gailo-romains ('!), mais dans la libert, qui ont jet les fondements de notre droit public et pos les bases du majestueux dveloppment de notre histoire. Renier ces principes et ces instincts de race serait manquer de courage. Il a t imprudent et dangereux de les mconnatre. C'est une impit et un acte d'ingratitude de les combattre. II y a des langues latines..Mais y a-t-il aussi actuellement, en ethnographie, des nations latines? Au point de vue de fart, c'tait ta grande erreur de l'enseignement des sicles passs de croire l'existence d'une certaine famille latine idale, et aux liens de fraternit qui unissait toutes ses branches. Avant l'invasion des Barbares, il n'y avait pas de race latine en dehors de l'Italie. Depuis l'invasion des Barbares, il n'y a plus, mme en Italie, de race latine pure, et c'tait le moment o se formait )a race franaise et ou se diHerenciaient les nationalits. Nous avons trop oubli, et pendant trop longtemps, que le monde a t modifi la fois en morale par le Christianisme, et, en fait, par l'introduction dans l'Occident des peuples nouveaux et des civilisations septentrionales. De toutes les chanes (t) Sur le sentiment trange qui, pendant la priode galloromaine, tendait constituer, dans un certain milieuaristocratique, une patrie latine au dtriment de la patrie celtique, sur i'i~frf < r.i~emaf/Ke, voyez les A'<<t~< de M.E. Lavisse, dans la .RefMe des Deux-Mondes, n~du 15juillet 1885,p. 404.

140

LES ORIGINES DE L'ART GOTHIQUE.

forges par Rome pour maintenir la cohsion de son empire, une seule a survcu d'abord la disparition de cet empire, c'est la communaut originelle de trois langues occidentales. Continuons parler notre dialecte latin. C'est un hommage suffisant rendu aux matres temporaires qui nous l'ont impos. Mais n'oublions pas que notre suesprit, comme les monuments de l'art le prouvent rabondamment, tait, partir du VI sicle, demeur rfractaire au joug latin. M. G. Paris a eu bien raison, propos de la Gaule, de dclarer que malheureusement pour un peuple changer de langue, c'est presque changer d'me. Sachons garder cependant ce qui nous reste de cette me nationale primitive. Sachons sur ce point rester ou redevenir celtes et franais. Souvenons-nous que nous avons t aussi grands que le style jamais l'poque o nous avons pratiqu commun aux races septentrionales, ce style franais par excellence, que les peuples mridionaux ont cru fltrir du nom de gothique. Voisine, dans quelques-unes de ses inspirations, de la grande me grecque des temps primitifs et de l'la Grce poque homrique; inspire et claire par chrtienne devenue franaise par ses contacts et ses alliances avec l'me consanguine de ses surs barbares; de retrempe, aprs la premire pntration latine, par nouveaux afflux de l'esprit indo-germanique, l'me celtique retrouvera ses ailes. Les partisans de la culture exclusivement latine et mridionale la croyaient morte. Non, Messieurs, elle est immortelle et n'tait de qu'endormie. Ce sera l'honneur du XIX" sicle l'avoir rveille. Louis COURAJOD.