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parlisabethBehrSigel

ChristPantocrator
(Icnegrecque)

1.L'UVRESPIRITUELLE
2.L'INVOCATIONDUNOM
3.LAPRIREACTIVE
4..LAPRIRESPIRITUELLE
5.UNEPRIREPOURNOTRETEMPS
RFRENCES

1.L'UVRESPIRITUELLE

Undeslmentslesplusimportantsdetoutergled'oraisonmonastique dans
l'glise orthodoxe, est la Prire de Jsus appele aussi prire ou
actionspirituelle(1).Saformeextrieureonpeutdiresamatireest
larptitionaussifrquentequepossibleduNomdeJsusChrist,associla
prire du pager (Lc 18,14) en ces termes : Seigneur Jsus Christ, Fils de
Dieu,aiepitidemoi,pcheur. Son essence spirituelleestladescentede
l'intelligencedanslecur,aboutissant,parlapurificationdelapenseetla
mmoireconstantedeJsusChrist,l'illuminationdel'hommeintrieurparla
grcedivineetlaprisedeconsciencedel'habitationmystiqueenluiduSaint
Esprit.

La pratique de cette prire est une tradition ancienne et vnrable de l'glise


d'Orient.Elleestissued'uncourantspirituelquiremonteauxPresdudsertet
dontl'enseignementdesgrandspenseurschrtiensduIIIeetduIVesicleest
l'expressionthologique.

Mal ou peu connue en Occident, cette grande tradition mystique, en quelque


sorte l'me de la thologie orientale, a suscit pourtant des recherches et des
travaux intressants (2). Mais ces tudes, crites par des spcialistes de la
littrature patristique grecque ignorent gnralement les formes les plus
rcentesqu'arevtueslatraditionantiqueauseindesglisesslavesetgrecques
modernes, cette tradition vivante en dehors de laquelle les textes anciens
demeurentsouventincomprhensibles,Ainsiquel'acritlePreHausherr:
Laquestiondel'hsychasme(3)neprsentepasseulementunintrthistorique
suffisant du reste lui mriter l'attention des chercheurs en ce temps de
renouveaudestudesasctiquesetmystiquesellen'apasperdusonactualit
dansl'Orientorthodoxe.D'aucunsestimentmmeque,detouteslesquestions
dont l'tude s'impose qui se proccupe de l'avenir religieux grec ou slave,
celleciestlaplusimportante(4).Nousajouteronsquelalittratureasctiqueet
mystique russe, qui pourrait fournir des renseignements prcieux sur la
permanence et le renouveau de la pratique de la prire spirituelle, reste peu
prstotalementinconnuedel'Occident.

Sachez que l'uvre divine de la sainte prire spirituelle fut


l'occupation constante de nos anciens pres thophores et que,
semblable au soleil, elle a resplendi parmi les moines, aussi bien
dans de nombreux ermitages que dans des monastres o l'on
pratiquaitlavie encommunaut,auMont Sina, chez lessolitaires
d'gypte et du dsert nitrique, Jrusalem et dans les monastres
situs aux environs de cette ville, bref dans tout lOrient,
Constantinople,auMontAthos,dansleslesdel'Archipeletenfin,
encesdernierstemps,parlagrceduChrist,danslaGrandeRussie.

C'est par ces paroles que dbute le premier des Chapitres sur la prire
spirituelledugrandstaretsrusseduXVIIIesicle,saintPasiVelitchkovski(5).
Ainsiautmoignagedel'undespluszlspromoteursdelaprirespirituelle
dans le monachisme russe des temps modernes, la pratique de celleci
remontelaplushauteantiquitchrtienneetfaitpartiedupatrimoinesacrde
la tradition orthodoxe. Par leur uvre littraire, saint Pasi et ses disciples se
proposaient d'ailleurs de faire connatre aux moines slaves les textes
patristiquesgrecsserapportantlaPriredeJsusetdeprouverainsique
sespartisansn'taientpasdesnovateurs,maisrenouaientaucontraireavecune
traditionantiqueetvnrabledel'glise.Teltait,enparticulier,l'undesbuts
qu'ilspoursuivaiententraduisantlafameusePhilocaliedesPresnptiques(6),
quifut,pendantlapremiremoitiduXIXesicle,aveclaBibleetlaGrande
mnologie(Viedessaints)desaintDimitrideRostov,lanourriturespirituelle
prfredesmoinesrusses.L'coledePasinefaisaitquecontinuerd'ailleurs
l'uvreamorceauXVIesicleparsaintNilSorski,premiercrivainreligieux
russechezlequelnoustrouvonsunexpossystmatiquedel'uvrespirituelle
.[...]

Il ne faut pas oublier cependant que la tradition de la Prire de Jsus est


transmise avant tout par un enseignement oral direct. Un peu l'cart des
grandscentresmonastiquesrusses,maistoujoursenrelationsintimesaveceux,
setrouvaitleplussouventunepoustinia,c'estdireunermitage,ouunskite,
nomdonnunpetitgroupedecellulesisolesoviventquelquesmoinessous
ladirectiond'unancien.L,loindubruitdesplerinsetdelaviecommune
dumonastre,unouplusieurssolitairess'adonnaientl'uvrespirituelle.Seuls
taient admis quelques rares visiteurs lacs et quelques jeunes moines ayant
entendul' appel de la solitude . Ils y recevaient des anciens l'initiation la
prirespirituelle,initiationtoujourstrspersonnelle,adapteautempramentet
au degr de maturit spirituelle du disciple. Tous les starets russes, de Pasi
VelitchkovskiThophaneleReclus,onttoujoursinsistsurlancessit,pour
ceux qui veulent s'engager dans la voie de la prire contemplative, d'avoir
recours un matre expriment et de suivre ses conseils dans un esprit de
soumissiontotale.LessaintsPres,ditlestaretsPasi,appellentcettesainte
prireunart.Laraisonenest,mesembletil,quedemmequ'ilestimpossible
un homme de s'instruire luimme dans un art sans recevoir les leons d'un
artisteaverti,demmeilestimpossibledes'adonnercetteuvrespirituelle
sansunmatreexpriment(7).Ils'ensuitquetouteconnaissancepurement
livresque et rationnelle de l'uvre spirituelle, ne s'accompagnant pas d'une
exprience vcue dans l'intimit d'un matre spirituel, reste schmatique et
inadquate.

2.L'INVOCATIONDUNOM

Nous avons dj brivement dfini la prire spirituelle comme une


invocation du Nom de Jsus Christ accomplie par l'intelligence (ou l'esprit)
danslecur.Ilconvientmaintenantdeprciserlesensdecettedfinition.

Elle affirme tout d'abord que le contenu objectif essentiel de l'oraison est le
Nom de Jsus Christ. Le starets Pasi, au chapitre V de son opuscule (8), la
dcritcommelefaitdeporterconstammentdanslecurletrsdouxJsuset
d'tre enflamm par le rappel incessant de son Nom bienaim d'un ineffable
amourpourlui (9). Il est frappant que cette dfinition tablit un lien troit
entreleNometlaPersonnedeJsusChrist.InvoquerleNom,c'est
djleporterensoi.LapuissanceduNomestcelleduChristluimme.Lefeu
de sa grce, se rvlant dans le Nom du Seigneur, enflamme le cur d'un
amour ineffable et divin. Toute interprtation psychologique et
nominaliste''seraiticierrone.LaPriredeJsusn'estpasunexerciceenvue
de crer par une rptition mcanique une sorte de monoidisme
psychologique.Ils'agitnonpasderemonterunmcanismepsychique,maisde
librer une spontanit spirituelle, ce cri du cur que fait jaillir, comme
une source d'eau vive, la prsence du Seigneur, communique par la
prononciationduNomdivin.LeNomduChristestdoncicicertainementautre
chosequ'unsimplesigne.IIestunsymbolesiparcetermeondsignecequi
estl'instrumentd'unecommunionrelleavecl'objetsignifi.IlrvleleVerbe
divinetle reprsente, c'estdire le rend prsent d'une manire comparable
celle dont l'icne, dans l'glise orthodoxe, reprsente et actualise pour le
croyantlapuissanceduChristetdesessaints.

CeciexpliquequepourleszlateursdelapriredeJsus,laprononciation
decellecisoitd'unepartunmoyen,d'autrepartlafinmmedelavie
spirituelle. Elle est un moyen parce que les paroles sont un secours pour
l'esprit faible qui n'aime pas se fixer en un lieu et sur un seul objet . Le
grandmaldontsouffrel'humanitdchueestledsordreintrieur,ladispersion
despensesetdessentiments,quirendentl'hommeincapabledefixersonesprit
sur Dieu. La prire et, plus que toute autre, la Prire de Jsus tend recrer
l'unit spirituelle, et cela non seulement parce qu'elle rsume en quelques
parolestrssimplesl'essencedelafoichrtienne,maisparcequeleNomdu
Christ communique l'homme la force de la grce divine, par laquelle il
devient capable de chasser les puissances dmoniaques dont la prsence
engendreledsordreetlemensonge.AppelantsonsecoursleSeigneurJsus
dans la lutte contre l'ennemi et contre les passions, l'orant est tmoin de leur
dfaite au Nom terrible du Christ et reconnat la puissance de Dieu et de son
secours(10).

MaissidanslaluttecontrelesforcesduMaldontl'uvreestladsintgration
spirituelle de l'homme, la Prire de Jsus est un moyen, un instrument, elle
trouve aussi en ellemme sa propre fin. La ralit transcendante de Dieu se
rvlant et se communiquant dans le Nom de Jsus Christ, le but est de
s'absorber dans la prononciation de celuici, de laisser le Nom, c'estdire la
Personne de Jsus, semparer de l'tre tout entier et principalement du cur,
jusqu' ce que son battement mme devienne prire, glorification du Nom du
Seigneur.Tantquelaprireestmcaniqueetcrbrale,lafinn'estpasatteinte.
Il faut que l'esprit se plonge en quelque sorte dans la prire, qu'elle prenne
entirement possession de lui afin que le rayonnement du Nom divin pntre
jusque dans les trfonds de l'tre et les claire. Tel est le sens des paroles
mystrieusesdesstaretsexhortantleursdisciplesdescendreducerveaudans
le cur (11). Il n'est pas question ici d'un effort purement intellectuel
d'assimilation du sens des paroles de la prire, s'accompagnant d'une certaine
chaleurmotive.LeNomdeJsusChristcontenudanslaprireapporteen
ralit avec lui la prsence de Dieu. S'ouvrir cette prsence relle afin
qu'elle pntre les profondeurs les plus intimes de son esprit et les illumine,
c'estenquoiconsistel'effortdel'orant.

Du point de vue subjectif, c'estdire du point de vue de l'ascension de


l'homme, les starets ont l'habitude de distinguer deux degrs dans l'uvre
spirituelle . (Sans doute en existetil en ralit un nombre infini, mais cette
premiredistinctionestessentielle).Ainsi,selonletmoignagedesAnciens
,yauraitil pour ceux qui s'adonnent l'uvre spirituelle une premire
priodeoprdominelesentimentdel'effortpersonneletdouloureux:c'estla
prireactiveoulaborieuse.Lasecondepriodeestcelledelaprire
spirituelle ou charismatique , appele aussi spontane (12) ou
contemplative.

3.LAPRIREACTIVE

Affirmer qu'en cette phase de l'uvre spirituelle prdomine, du moins en


apparence, l'effort de la volont humaine, ne signifie pas que la grce en soit
absente.Maiscellecin'yagitsouventqu'l'insudel'homme.Ilpeinelasueur
desonfront,maissonlabeurneportepointdefruits.Sansdouteestcesollicit
parlagrcedivinequel'hommedcidedeconsacrersavieDieuetqu'ilaspire
au don de la prire spirituelle. Mais ce qui, pour commencer, lui choit en
partage,n'estquunlabeurfastidieux,unelutteingalecontrelespassions,les
penses mauvaises, l'ennui et la tristesse, lutte o il n'est que trop souvent
vaincuetdontilsortextnu,dcouragparlavisiondprimantedesonpch
etdesonimpuissance.Estcelesignedelaprivationdelagrcedivine?Non.
Carc'estlprcismentquecellecivoulaitleconduire:Lecheminversla
perfection est le chemin qui conduit l'aveu de mon aveuglement, de ma
pauvret,demanuditet,indissolublementlilaconsciencedecettat,la
contritionspirituelle,ausentimentdouloureuxdenotreimpuret,autrementdit
aurepentirperptuel(13).

Ainsi, au seuil de la voie qui conduit aux degrs suprmes de la prire


mystique, nous trouvons, selon l'enseignement des starets russes,
l'approfondissementdelaconsciencedenotretatdepchetdelacontrition
causedecepch.

Estcedireque,pourleszlateursdelaprirespirituelle,lalutteactive
contre le mal et les uvres asctiques proprement dites comptent pour rien ?
Nullement. La lutte contre les passions, les penses vaines ou mauvaises
caractrise prcisment la premire phase de l'uvre spirituelle, celle de la
prire laborieuse . Aussi l'asctisme y atil sa place bien dfinie (14). Sans
doute vautil mieux, selon la parole des Pres, tomber et se relever qu'tre
debout et ne point se repentir . Mais dautre part, il est dangereux
spirituellementdes'adonnerlaprireentatdepchgrave.Malheurcelui
quisecomplatdansunefaussequitude,serassurantl'idequenulnepeut
vivre sans pcher volontairement ou involontairement. Il est salutaire
l'homme,aucontraire,deluttervirilementcontrelepchjusqu'l'puisement
desesforces.Aprstretomb,ilserelveraimploranthumblementlesecours
delamisricordeduChrist.Travaillantetpeinant,ilserarellementvivantet
poseraensoilefondementdelavienouvelle. Donc aucun quitisme, aucune
lchepassivit,maisenmmetemps,aucuneconfianceensoiniensespropres
uvres.
Thophane le Reclus a le plus clairement exprim cette double et paradoxale
exigence de l'uvre spirituelle : Peinez jusqu' l'puisement. Tendez vos
forcesjusqu'audernierdegr,maisluvremmedevotresalut,attendezladu
Seigneurseul...LeSeigneurdsiretoujourstoutcequinousestsalutaireetil
estprtnousledonner.Ilattendseulementquenousmmessoyonsprts,ou
capablesderecevoirsesdons.C'estpourquoilaquestionCommentapprendre
megarder?sechangeencelleci:Commenttretoujoursprtrecevoirla
forcesalutairequielle,esttoujoursprtedescendreduSeigneursurnous?..
Etvoicilarponsecettequestion.S'ouvrirlagrce,c'estsesavoirvide,
dpourvuderaison,sans force c'est savoir que le Seigneur seul peut, veut et
saitcomblercevide(15).

Ainsi l'effort moral et spirituel et les exploits asctiques qui en sont les
manifestations, ne sont fconds que s'ils conduisent l'humilit, une humilit
active,quinesecomplatpointdanslespectacledelamisredel'homme,mais
le ramne son uvre essentielle, celle qui est la fois l'aveu de son
impuissance et le signe de son esprance, la prire de tous les instants :
Seigneur Jsus Christ, aie piti de moi, pcheur . Pour celui qui connat sa
misre,ellen'estpluseneffetuneuvremritoire,agrableDieu,mais
un cri du cur, de dsespoir et d'espoir, un besoin irrsistible et perptuel
dappelerleChristausecoursdesonimpuissancedanslaluttecontrelesforces
dmoniaquesetlesinclinationsmauvaisesdesonproprecur,quisefontleurs
complices.

L'espritd'obissance
Avantdeparlerdel'uvredelaprireproprementdite,ilnousfautmentionner
encoreuneautreconditionquedoitremplir,selonl'enseignementdesAnciens
, celui qui aspire la prire spirituelle. Il sagit de l'acquisition de l'esprit
d'obissance. L'obissance dont il est question ici n'est pas l'obissance
hirarchiqueauxsuprieurs.C'estlasoumissionauprespirituel,librement
choisietquilenovice(16)s'estremisentirement,corpsetme.Celuiqui
veutfairelapprentissagedeluvredivinedoit,conformmentauxcritures,
sesoumettrel'obissancecorpsetme,c'estdirese remettre un homme
craignant Dieu, observant scrupuleusement les commandements divins et
exprimentdansl'uvrespirituelle,enrenonanttotalementsavolontet
son jugement propres (17). L'enseignement des starets russes rejoint ici la
doctrineasctiquedeshsychastesgrecs(18).Maispluspeuttrequeceuxci,
il met l'accent sur le caractre libre et personnel de cet acte d'lection
rciproquequ'impliquelapaternitspirituelle.

Quelestlebutdecetteobissanceasctique?Toutd'abordellelibrelenovice
detoutsouciausujetdesonmeetdesoncorpsetdetoutattachementun
objet quelconque, le faisant parvenir ainsi cette srnit, cette lgret
spirituelle qui sont la condition de la libert vritable. Celuil seul qui a
renonc sa volont propre , c'estdire son individualit superficielle,
esclavedeslmentsdecemonde,estcapabledeconcentrersesfacultssurla
prireintrieure.

L'autre bienfait de l'obissance est de prserver de la prcipitation, qui, en


faisant rechercher prmaturment des tats mystiques suprieurs, fait tomber
srement celui qui en est victime dans les embches du Sducteur. Une des
causes essentielles d'chec dans l'uvre de la prire est en effet l'orgueil
sataniquedeceuxquiveulentsonder,avantd'ytreappels,lesmystresdela
grce . Le seul remde efficace cette impatience funeste est la soumission
auxconseilssagesd'unanciencapabledediscernerledegrdecroissance
spirituelledeceluiqu'ilguideetdelefaireavancerpaspasdanslavoiedela
prirecontemplative.

Lapratiquedelaprire
Nous avons parl jusqu'ici de l'atmosphre spirituelle dans laquelle doit tre
entreprisel'uvredelaprire.Quantlaprireellemme,enapparence,elle
sembleneprsenteraucunedifficult.Ils'agiteneffetderpterdescentaines,
des milliers de fois : Seigneur, Jsus Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi,
pcheur (19). Mais prcisment, cette simplicit est la source de tentations
multiples. Les mes pures et frustres, tel le plerin des Rcits, peuvent s'y
complaire et feront des progrs rapides. Mais pour la plupart, elle est cause
d'ennui et de dcouragement. La prire leur apparat comme un labeur
fastidieuxetstrileauquell'espritsanscessetendsedrober.

Cependant, il ne s'agit nullement de crer par la rptition une habitude


purementmcanique.IlyachezlespartisansdelaPriredeJsus,uneraction
trsvivecontreleformalismeetlemcanisme,quisontlesdeuxcueilsdela
prire monastique. De mme que la confiance excessive dans les uvres
extrieures, dans l'asctisme et les mortifications, une importance exagre
accordelaquantitdansl'uvredelaprireestsourcedepharisasmeetde
vain contentement de soi. Contre ceux qui croient pouvoir se sauver par
l'observation d'une rgle de prire plus ou moins longue, par le chant des
psaumes et des tropaires , contre ceux qui, s'adonnant l'uvre spirituelle,
accordent trop d'attention au nombre de prires rciter, ils affirment que ce
n'estpaslaquantit,maislaqualitdelaprirequiimporte(20).

Ne vous inquiter pas du nombre des prires rciter, crit galement


Thophane le Reclus, que votre seul souci soit que la prire jaillisse de votre
cur, vivante comme une source d'eau vive. Chassez entirement de votre
espritl'ide de la quantit (21). Cette exhortation peut paratre paradoxale,
car,danslapratiquedelapriredeJsus,larptitiondelammeimploration
joue certainement un rle essentiel. En ralit, celleci ne saurait elle seule
produired'autre effet que purement psychologique et superficiel. La prire ne
seraqu'unfluxdeparolesvaines,siellenes'accompagnedecequelelangage
asctiquenommel'attentionoulavigilance(nepsisengrec).

L'attentionspirituelle
En quoi consiste cette attention spirituelle ? Il faut qu' l'heure de la prire
l'espritdescende ducerveau danslecur etqu'il gardele cur.Les
commentateurs occidentaux ont souvent donn de ces expressions une
interprtationtroiteetsuperficielle.Serfrantladescriptiond'unecertaine
techniquepsychophysiologique,qu'ontrouvedansplusieurstexteshsychastes
etenparticulierdanslefameuxMthoded'oraisonhsychaste(22),auconseil
donn de concentrer l'attention sur le lieu physique du cur, en retenant
quelque peu la respiration et en rglant le rythme de celleci sur celui de la
prire, des auteurs srieux ont parl propos de la garde du cur d'
omphaloscopieetontvudanscelleciunedescaractristiquesessentiellesde
l'oraisonhsychaste.

Ils ont confondu, en ralit, une certaine technique extrieure dont l'efficacit
est d'ailleurs discute, mme dans les milieux favorables la prire de Jsus
(23),avecl'effortspirituelqu'elleestcensesoutenir.Savritableraisond'tre,
eneffet,estd'amenerl'orantsentir,d'unemanireenquelquesortephysique
l'autoperceptionquenousavonsdenousmmesentantqu'tresphysiquestant
diffrentesuivantlapartieducorpssurlaquellesefixel'attention(24)quele
centredelapersonnalitsetrouve,nonpasdanslecerveau,pointd'intersection
des forces spirituelles de la personne avec le monde extrieur, le monde des
chosessuprapersonnelles,maisdanslecur,oupluttdanscesprofondeurs
mystrieusesdel'tredontlecurphysiqueestlesymbole(25).

Le rle de la technique est donc purement instrumental. Cest un instrument


redoutablequelenovicenedoitmanierquenseplaantsousladirectiondun
matresretexpriment.Ilnesagitnidexagrersonrle,nideleminimiser
sous linfluence dun certain pseudospiritualisme rationaliste qui na rien de
chrtien.Lattentionlaprire,conditiondeladescentedel'intelligencedans
lecur,estenralitunetensiondel'tretoutentier,repoussanttoutcequi
pourraitledistrairedesonuvreessentielle,celledelaprire,unevigilancede
l'espritetducorpsdansl'attenteduDieuvivant.Elleexigeuneffortcontinuet
conscient de la volont, entranant avec elle, par des moyens appropris, le
corporitlourdeetrcalcitrante.Ellecomporteundoublemouvement,l'unde
refus,l'autred'acquiescement:refusdumonded'unepart(cetermedsigneici
non pas le monde physique en soi, mais un errement de l'me l'extrieur,
unetrahisonsaproprenature(26)sousl'influencedelaPuissanceduMal),
acquiescement la volont de Dieu, se transformant en don et abandon lui,
d'autrepart.L'espritattentif,sobre(27),sefermantl'extrieurquile
sollicite, se porte vers les abmes intrieurs du cur, seul lieu o, dans la
lumireduSaintEsprit,peuts'effectuerlarencontreentrelapersonnehumaine
etlesPersonnesdivines.LeSeigneurchercheuncurremplid'amourpour
lui et pour le prochain c'est l un trne sur lequel il aime s'asseoir et o il
apparatdanslaplnitudedesagloire,disaitsaintSraphimdeSarov(28).

Pourmieuxcomprendrelanaturedel'attention,ilconvientdeprciserle sens
destermescuretesprit(ouintelligence)danslelangagedela
mystiquedel'glised'Orient.Lemotrusseum,quenoustraduisonsparesprit
ouintelligence,correspondaunosgrec.Ildsignenonpasl'intellectau
sens troit et rationaliste du terme, mais l'ensemble des facults cognitives et
contemplatives,lalumiredelaraisonetdelaconsciencequifaitdel'homme
un tre personnel et libre (29). Les pres grecs, et avec euxlesstaretsrusses,
identifienttrssouventl'espritavecl'imagedeDieuenl'homme.Enemployant
une terminologie plus moderne, nous pourrions l'appeler la conscience
personnelleilluminanttouteslessphresdelaviehumaine,ellemmeconue
commeuncheveaucomplexederapports,avecdiversordresderalits.

Quant au cur , il dsigne dans la Tradition orientale le centre de l'tre


humain,laracinedesfacultsactives,del'intellectetdelavolont,lepoint
d'oprovientetverslequelseconvergetoutelaviespirituelle(30).C'estla
Source,obscureetprofonde,d'ojaillittoutelaviepsychiqueetspirituellede
l'homme et par laquelle celuici est proche et communique avec la Source
mmedelavie.Ilenrsultequetouteviespirituellequinetouchepaslecur
n'estqu'illusionetmensonge,n'ayantaucuneralitontologique,aucuneracine
dansl'tre,etquetouteconversationrelledoitcommencerparcelleducur.
Eneffetc'estlasourceque,parlepchoriginel,laviedel'hommeestvicie
etquelabouesemleauxeauxlimpides.Maislorsquelagrces'emparedes
pturagesducur,ellergnesurtouteslespartiesdelanature,surtoutesles
penses.Carl'espritettouteslespensesseretrouventdanslecur(31).

Selon saint Ignace Brianchaninoff, la nature spirituelle de l'homme est


double.Sesdeuxplessontd'unepartlecur,sourcedessentiments,
des intuitions , par lesquels l'homme connat Dieu directement sans la
participationdelaraison.D'autrepart,latte(oulecerveau),sigedela
penseclairedel'intelligence(32).L'intgritdelapersonnehumainerside
danslerapportharmonieuxdecesdeuxforcesspirituelles.Sanslaparticipation
de l'intelligence, les intuitions du cur restent des impulsions obscures. De
mme,sanslecur,quiestlecentredetouteslesactivitsetlaracineprofonde
desaproprevie,l'espritintelligenceestimpuissant.

Ontologiquement, la consquence essentielle de la Chute pour l'homme est


prcisment cette dsagrgation spirituelle par laquelle sa personnalit est
prive de son centre et son intelligence se disperse dans le monde qui lui est
extrieur. Le lieu de cet parpillement de la personnalit dans le monde des
choses, c'est la tte, le cerveau, o les penses tourbillonnent comme des
floconsdeneigeoudesessaimsdemoucheronsent(33).Parlecerveau,
l'espritconnatunmondequiestextrieurenmmetempsqu'ilperdlecontact
des mondes spirituels dont le cur aveugle et impuissant pressent cependant
obscurmentlaralit.Pourreconstruirelapersonnedanslagrce,ilfautdonc
retrouverunrapportharmonieuxentrel'intelligenceetlecur.

Lesilencedel'me
Le retour conscient et volontaire de l'espritintelligence vers les abmes
intrieursducurexige,salimite,larupturetotaleaveclemonde.Celuiqui
veuts'adonnerl'uvrespirituelledoitcartertouteperceptionextrieure,se
dtacherdetouslesobjetsvisibles...(etfermer)lesyeuxdechair(34).tant
devenuaveugleaumonde,ildoitdeveniraussisourdetmuet(35)par le
renoncement,dumoinsprovisoire,touteconversationhumaine.

Mais le silence extrieur n'est que la prparation et le signe d'une silence de


l'me infiniment plus profond. Car ce ne sont pas les perceptions sensibles
seulesetlesparolesarticulesquidoiventtrechasses,maistoutdsir,toute
pense, toute image, aussi sainte soitelle, tout ce qui attirerait l'esprit
l'extrieur,horsdecelieuducuroilneconnatquesamisreetleNom
quilesauve.Decesilencedudpouillementtotal,saintSraphimdeSarova
ditqu'ilestunecroixsurlaquellel'hommesecrucifieavectoutessespassions
etsesconcupiscences,qu'ilestpassionsoufferteavecleChrist,maisaussi
mystredusiclevenir(36).Eneffet,c'estenluiquel'espritaaccsau
sanctuairemystiqueducuroiltrouverasonDieu.

Telleestlavoiedelaprirelaborieuse,voietroiteetdouloureuse.pret,
nuditd'undsertspirituelolevoyageurdoitvolontairementfermerlesyeux
toutmirageconsolateur.Carilluifautrejeternonseulementtouteslesimages
terrestres,maiscellesmmesquisemblentd'originedivine,lesvisions,les
voix,lesdouceursenapparenceclestes,maisquinesontsouventque
le fruit d'un psychisme dtraqu par la concupiscence, les mortifications
excessivesouledsirimpatientdedevancerl'heuredelagrceencherchantde
pseudosatisfactionsdanslerveetl'imagination.Aussilasagesseexigetelle,
surtoutaudbutdel'uvrespirituelle,deneriensereprsenterdutout,mme
les images de Dieu que nous proposent les Saintes critures, sur lesquelles il
peuttreutiledemditerd'autresmoments,doiventtrerejetesl'heurede
l'oraison.C'estllejenevritable,lasaintesobritdeceuxdontl'mese
nourrituniquementdeprireetdefoi.Laprireeneffetestl'uvre,nonpasde
l'imagination,maisdelafoi.

Larglelaplussimpleconcernantlaprireestdeneriensereprsenter,ayant
concentr l'esprit dans le cur, de demeurer dans la conviction que Dieu est
proche,qu'ilvoitetqu'ilcoutedeseprosternerdevantceluiquiestterrible
dans sa grandeur et proche dans sa condescendance envers nous... Il faut
s'efforcerdepriersansimagesdeDieu.Demeuredanslecuraveclafoique
Dieu est l, mais, comment il est, ne te le reprsente pas (Thophane le
Reclus)(37).

Ainsi,silavoiespirituelledel'orantpasseparledsert,ilnemarchecependant
pointdanslestnbres.Lalumire,pureettouteimmatriellequileguide,c'est
lafoi,clairantlaseuleimageol'esprittrouveunpointd'appui,leNombien
aimdeJsusChrist.L'attentionlaprireestenvrituneattentedanslafoi.

En effet, mme parvenu au degr suprme de la concentration de ses forces


psychiques et spirituelles, l'homme n'est pas capable de recrer en soi l'unit
perduedel'espritetducur.Ilpeutseulementfaireensonmecesilenceetce
videquisontlesigneetd'unetensionextrmeetd'unabandontotal,lesignede
l'attente,dansl'espranceetlafoi,dudonduSaintEsprit.

4.LAPRIRESPIRITUELLE

L'attentionetlacontritionsontcommeleparvisdusanctuaire,critIgnace
Braintchaninov(38),ouencorecommecesportiquesdelapiscinedeBthesda
osontrassemblslesmaladesdansl'attentedel'angequi,enagitantl'eau,les
gurira(Jn5,24).MaisleSeigneurseul,l'heurequ'ilconnat,accordela
gurisonetl'entredanslesanctuaireselonsonineffableetincomprhensible
bienveillance. Ici nous dpassons le plan de la prire laborieuse pour
toucheraumystredelaprirespirituelleoucharismatique.

Les starets russes sont extrmement discrets en ce qui concerne les degrs
suprieurs de l'uvre spirituelle. Ne s'agitil pas en effet de mystres que ne
peut traduire d'une manire adquate notre langage humain ? N'estil pas
inutile, voire dangereux, de parler de ralits spirituelles ceux dont
l'entendement, encore plong dans le monde matriel et psychique, n'est pas
aptelescomprendre? Il ne faut ouvrir son cur sans ncessit, conseille
saintSraphimdeSarov,parmimilletun'entrouveraspasunquisoitcapable
degardertonsecret.C'estmoinspareuxmmesqueparlestmoignagesde
quelquesamis,deceuxquifurentlescompagnonsdesmystresdivins,que
nousentrevoyonsquelquechosedesgrcesmystiquesquiilluminentlavied'un
SraphimdeSarovoudesstaretsd'Optino.Plusintellectuels,mieuxaucourant
de la pense occidentale que les premiers, Thophane le Reclus et Ignace
Brianchaninovsontpeineplusloquaces.

Le premier fruit de l'oraison, le premier signe sensible du don de la grce,


annonant une transformation de la nature mme de la prire, c'est, au
tmoignagedetouslesmatresdel'uvrespirituelle,lejaillissementdeslarmes
durepentir.L'effortdelaprire,parlaquellel'orant,sansselasser,confessela
foissamisreetsafoienJsusChrist,estcomparableautravaild'uneforeuse.
Souslescouchessuperficielles,ptrifiesetstrilesdelaviepsychologique,il
va chercher la source d'eau vive du repentir sincre. Mais celuici manifeste
djl'actiondelagrceenl'homme.Leslarmes,nonpointcellesdudsespoir
oudel'orgueilbless,maisleslarmessalutairesdurepentir,sontlesignedecet
branlementdescouchesprofondesdel'tre,osontengloutiscommeparune
lame de fond l'orgueil et la confiance en soi de l'homme naturel. C'est l cet
attendrissement,ausenspropreduterme,oladuretducurfondautoucher
delagrcedivine.

Dans le cur de celui qui verse des larmes d'attendrissement resplendissent


lesrayonsduSoleildeJustice,ChristDieu(SraphimdeSarov).

Dansl'meprparelerecevoirparlelabeurdelaprire,parladescentede
l'intelligencedanslecuroelledcouvreetlessignesdesonoriginedivineet
ceux de sa dchance, dans l'me dj purifie par les larmes du repentir,
l'EspritSaintpeutaccomplirsonuvre.

D'abord la grce montre l'homme son pch, elle le fait surgir


devantluiet,plaantconstammentsoussesyeuxceterriblepch,
elle l'amne se juger luimme. Elle lui rvle notre chute, cet
affreux, profond et sombre abme de perditionoesttombenotre
race par la participation au pch d'Adam. Puis, peu peu, elle
accorde une profonde attention et l'attendrissement du cur au
moment de la prire. Ayant ainsi prpar le vase, d'une manire
soudaine, inattendue, immatrielle, elle touche les parties spares,
et cellesci se runissent. Qui a touch ? Je ne puis l'expliquer. Je
n'airienvu,rienentendu,maisjemesuisvuchang,soudainjeme
suissentitelparl'effortd'unpouvoirtoutpuissant.LeCrateuraagi
pourlarestaurationcommeilaagipourlacration.Quandses
mainsonttouchmontre,l'intelligence,lecuretlecorpssesont
runispourconstitueruneunittotale.Puisilssesontimmergsen
Dieu et demeurent l tant que les soutient la main invisible,
insaisissableettoutepuissante(ThophaneleReclus)(39).

Ainsiledonpremieretessentieldelagrce(donpositifdontlerepentirsincre
est en quelque sorte l'aspect ngatif) est le rtablissement de la nature
spirituelledel'hommeensonintgritoriginelle.L'intelligenceetlecur,ces
deux ples de la vie intrieure, redeviennent une unit harmonieuse dans
laquelle les deux tendances opposes se fondent symphoniquement pour
construirelapersonnedanslagrce.

Remarquons que ce qui est dcrit ici n'est pas un ravissement, une extase
passagreoudumoinsnel'estpasessentiellement.Sansdoutel'menerestet
elleimmergeenDieuquetantquel'ysoutientlamaintoutepuissante
et il ne s'agit l, du point de vue de notre comptabilit humaine, que de
quelquesinstants.Maisaprsl'extase,l'effetdelagrcedivinedemeure.C'est
unetransfigurationontologiqueprofondequis'accomplit:unhommenouveau
nat, en qui surgissent des facults, des puissances, des visions nouvelles. En
lui,ledsordreancienfaitplaceunordrenouveau,dominparlaconscience
de la prsence de Dieu. Celleci revt une vidence en certains points
comparable,maisinfinimentsuprieure,celled'uneaxiomemathmatique.

Laconsquenceaplusremarquabledecetteunionducuretdel'intelligence
est la transformation radicale du caractre mme de la prire. Si celleci tait
jusqu'alors une uvre laborieuse et parfois pnible, elle jaillit maintenant
spontanment,sanseffort,rchauffantlecuretleremplissantdelumire, de
paix et de joie. Alors que l'extase est un don rare, accord seulement
quelquesuns, ce changement de la nature de la prire est le signe le plus
habituel, le plus infaillible de l'action de la grce pour ceux qui s'adonnent
l'uvre spirituelle. Voici comment le plerin des Rcits dcrit cette
transformation:
Un matin de bonne heure, je fus comme rveill par la Prire. Je
commenai dire mes oraisons du matin, mais ma langue s'y
embarrassait et je n'avais d'autre dsir que de rciter la Prire de
Jsus. Ds que je m'y fus mis, je devins tout heureux, mes lvres
remuaient d'ellesmmes et sans effort. Je passai toute la journe
dans la joie. J'tais comme retranch de tout et me sentais dans un
autremonde...

Jepassaitoutl'trcitersanscesselaPriredeJsusetjefustout
fait tranquille. Durant mon sommeil, je rvais parfois que je
rcitais la Prire. Et pendant la journe, lorsqu'il m'arrivait de
rencontrer des gens, ils me semblaient aussi aimables que s'ils
avaient t de ma famille. Mais je ne restais pas avec eux. Les
penses s'taient apaises et je ne vivais qu'avec la prire je
commenais incliner mon esprit l'couter et parfois mon cur
ressentaitdeluimmecommeunechaleuretunegrandejoie...

Voil comment je vais maintenant, disant sans cesse la Prire de


Jsus,quim'estpluschreetplusdoucequetoutaumonde.Parfois,
jefaisplusdesoixantedixverstesenunjouretjenesenspasqueje
vaisjesensseulementquejedislaPrire.Quandunfroidviolent
me saisit, je rcite la Prire avec plus d'attention et bientt je suis
toutrchauff.Silafaimdevienttropforte,j'invoqueplussouventle
NomdeJsusChristetjenemerappelleplusavoireufaim.Sijeme
sensmaladeetquemondosoumesjambesmefassentmal,jeme
concentre dans la Prire et je ne sens plus la douleur. Lorsque
quelqu'unm'offense,jenepensequ'labienfaisantePriredeJsus
aussitt, colre ou peine disparaissent et j'oublie tout. Je suis
devenutoutsimple.Jen'aisouciderien,riennem'occupe,riende
cequiest extrieur ne me retient, je voudrais tre toujours dans la
solitudeparhabitude,jen'aiqu'unseulbesoin:rcitersanscessela
Prireet,quandjelefais,jedevienstoutgai.Dieusaitcequisefait
enmoi(40).

Le tmoignage de l'humble plerin rejoint celui des matres de l'uvre


spirituelle(41).

C'est saint Sraphim de Sarov qui a donn sans doute de cette exprience
l'expressionlaplusconciseetlaplusparfaite:LorsqueleSeigneurrchauffe
toncurparlachaleurdesagrceetqu'iltertablitdansl'unitdetonesprit
[mot mot : quand il te runit en un seul esprit ], alors cette prire
ininterrompuejaillitentoi.Elledemeureratoujoursavectoi,tut'endlecteras
etelletenourrira(42).

Les fruits de la prire ininterrompue sont la chaleur spirituelle, la srnit, le


dtachement du monde et surtout la charit envers Dieu. Ceux qui dsirent
tre unis par la charit au Trsdoux Jsus, crit le starets Pasi, mprisant
touteslesbeautsdecemonde,touteslesdouceursetmmelereposcorporel,
neveulentpossderriend'autrequel'activitparadisiaquedel'esprits'adonnant
cette prire ininterrompue (43). Enflammant le cur de charit envers
Dieu, la Prire de Jsus apparat ainsi ellemme comme le fruit de cette
Charitdivine,touchantlecuretl'espritdel'hommeetlesressuscitantune
vie nouvelle. Le feu spirituel du cur est la charit envers Dieu il
s'enflammelorsqueDieutouchelecur,carilestentirementAmouretson
contactlecurs'enflammed'amourpourlui.

Dans cette vie nouvelle, toute possibilit de tentation et de chute n'est pas
encore carte. Mais celui que la grce a visit, une lucidit spirituelle est
accorde, qui lui permet de combattre efficacement ses ennemis intrieurs.
Jusqu'iciiltaitplongdanslestnbresetcommeunhommequi,attaqudans
la nuit, frappe l'aveuglette des ennemis invisibles. Maintenant l'intuition
constantedelaprsencedeDieuestcommeunchandelierplacaucentredela
conscience,illuminantjusqu'sesmoindresrecoins.

L'tatdegrceapparatainsinoncommeuntatdepassivitetderepos,mais
comme une activit fconde de purification s'accomplissant dans la joie, bien
quelafidlitlagrcepuisseexigerencore,saintThophaneleReclusinsiste
surcepoint,dessacrificesdouloureux.

Untraitpropreauxmatresrussesdelaprirespirituelleservlemoinsdans
leur doctrine que dans leur attitude pratique. La prire ininterrompue dont la
douceur emplit le cur de paix et de joie, loin de les sparer des hommes,
finalement les en rapproche. En effet, si pendant la phase initiale, le silence
absolu et l'loignement taient pour eux la condition mme de tout progrs
spirituel, un moment vient o, sentant la prire fortement enracine dans leur
cur,leretourversleshommesleurapparataveclancessitd'uneobissance
lavolontdivine.

Saint Sraphim de Sarov, les starets dOptino, accueillent des milliers de


plerinsilsreoiventdinnombrableslettresetyrpondent.SichezsaintNil
Sorsky,auXVIesicle,cetteactivitdecuredmeaencorelecaractredun
sacrifice volontaire inspir par lamour fraternel, elle est chez les starets du
XIXesiclecommelpanouissementdeleurvocationspirituelle.Aumilieude
lafoule,lapriremystiquecontinuersonnerdansleurcur,intimementunie
sonbattement,constituantcommelatramedeleurvieintrieure,maisneles
empchantpasdeprendrepartlaviedeshommes.

Ilsarriventainsienvisagerlapossibilitdelaprirespirituellepourtousles
chrtiens. Pasi Velitchkovski dj avait admis que la pratiquedelaprirede
Jsus peut tre recommande aux lacs. Cependant, dans le cercle du starets
moldave, la prire spirituelle fait essentiellement figure de mthode
d'oraisonmonastique.Elleestlie,pourPasietsesamis,larenaissancedu
monachismedanslespaysslaves.Dansleurscrits,parleursprceptesetleurs
conseils,ilss'adressentsurtoutauxmoines,quiseulsseraientaccessiblesles
degrslespluslevsdelaprirecontemplative.

Telle n'est pas exactement l'attitude des starets du XIXe sicle. Sans doute la
viemonastiqueleurapparatelleaussicommelavoieparexcellencequimne
l'unionavecDieu.Maisleurexprienceprofonded'unepriredontlaflamme,
loindes'teindreaucontactdumonde,senourritd'uneactivitcharitablequi
les rapproche des hommes, leur inspire une conception nouvelle de l'uvre
spirituelle. Celleci, mme dans les formes les plus mystiques, ne serait pas
incompatibleaveclaviedanslemondeetunecertaineactivitculturelle.Saint
Sraphim de Sarov labore une rgle de prire pour les lacs (44). Faisant
participer un lac, Nicolas Motovilov, une de ses illuminations les plus
extraordinaires,ildonnecommeladmonstrationdelapossibilitpourtousde
recevoirparlaprireledonduSaintEsprit(45).ThophaneleReclusaffirme
de mme que la prire spirituelle n'exclut pas toute activit, mais seulement
cellesquisontmauvaisesouvaines:Ilestfaux,critil,depenserquepour
accomplir la prire spirituelle il faut tre assis dans un lieu secret pour y
contempler Dieu. Il n'est ncessaire pour prier de se cacher ailleurs que dans
soncuret,sefixantl,devoirleSeigneurassisnotredroite,commelefit
David(46).

Sansdoutel'uvrespirituelleexigetellelaconcentrationintrieureet,partant,
une certaine solitude. Mais si la solitude complte est impossible dans le
monde,chacunnepeutiltrouverdesheuresdesolitudedurantlesquellesil
fortifieraetvivifieraensoilaPriredeJsusjusqu'ceque,s'enracinantdans
son cur, elle l'accompagne mme au milieu du flux bruyant de la vie du
monde?

Ainsi,autmoignagedesmatreslesplusrcentsdelamystiqueorthodoxe, la
prire ininterrompue Jsus peut et doit devenir l'atmosphre spirituelle de
touteviechrtienne.Maiscecinelesamnenullementminimiserlecaractre
mystique et extatique des tats en lesquels, sa limite, s'achve l'uvre
spirituelledel'orant.

Nousavonsparldjdeladiscrtiondelaplupartdesmystiquesorthodoxes,
decettesortedepudeurspirituellequilesretientdeparlerdesgrceslesplus
grandes qu'ils ont reues. Nous avons nanmoins des tmoignages trs prcis
sur leur exprience mystique, en particulier sur celle de saint Sraphim de
Sarov.Cedernier,parlantdesdegrslespluslevsdelaprirecontemplative,
s'exprimeainsi:Lorsquel'intelligenceetlecursontunisdanslaprireet
quel'men'esttroubleparrien,alorslecurs'emplitdechaleurspirituelle,et
lalumireduChristinondedepaixetdejoietoutl'hommeintrieur(47).

LalumireduChristdontparlelesaintn'estnisensible,niintellectuelle,mais
spirituelle, illuminant les trfonds du cur. Nanmoins, ainsi que nous le
verrons,ellepeutdevenirvisibleauxyeuxcharnelsdeceuxquiestdonnela
grce insigne de la contempler (48). C'est la Lumire de la Vie que ne
connaissent que ceux qui vivent en elle et sont clairs par elle. Exprience
d'une simplicit enfantine, ainsi que l'affirme avec force saint Sraphim, et
cependantineffable.Maisl'enfant(infans)n'estilpasprcismentl'trequine
peutparler,etlemiracledel'espritlanaissancecettenouvelleetinexprimable
enfance(Cf.Jn3,57)?

DonduSaintEsprit,ravissementdel'esprithumaindanslerayonnementdela
GloiredeDieuincre,telleestlarvlationfinaledel'uvrespirituelle.Icila
prire se dpasse ellemme. Si, selon les paroles de saint Sraphim, par la
prire nous devenons capables de converser avec le Dieu vivifiant , toute
prire cependant cesse au moment o Dieu descend en nous par sa grce.
Visitparlui,ilfauts'arrterdeprier.Eneffet,quoibonl'implorer:'Viens,
faistademeureennous,purifienousdetoutesouillureetsauvenosmes,toi
quiesbont'(Tropaireorthodoxercitaudbutdesoffices),quandilestdj
venu,enrponsenoshumblesetaimantessollicitations?(49)[...]

Nous entrevoyons ainsi la fin de la prire mystique : la transfiguration de


lhommetoutentier,danslunitdesonespritetdesoncorps,parlaLumire
divine,LumireduChristetduSaintEsprit,rayonnementglorieuxdelaSainte
Trinit.Ilfautnoterquedanslesexpriencesdcritesici,lespritdelhomme,
toutenayantconsciencedeparticiperlaViedivine,cependantneperdpasla
conscience personnelle, ne sanantit pas, mais acquiert au contraire une
lucidit surnaturelle. Par le mystre insondable du don de la grce, la nature
humaine est change. Les tnbres de la matire se dissipent et, vaincues,
deviennenttranslucideslEsprit.LhommeestrenducapabledevoirlaGloire
deDieu.

Mais ce nest l que le terme terrestre de la prire, les prmices des


illuminationsdusiclevenir.Lafindelapriremystiqueannonceenvritla
findestemps:l'affranchissementdelaCrationtoutentiredel'esclavagede
lacorruptionpouravoirpartlaglorieuselibertdesenfantsdeDieu(Rm8,
27)!

C'estverslaLumiresansdclinduJourternel,maisdontl'aubeselveds
maintenant pour ceux qui savent en reconnatre les signes, que nous oriente
finalementletmoignagedesorantsdelaPriredeJsus.

5.UNEPRIREPOURNOTRETEMPS

Appelegalementuvrespirituelle,laPriredeJsussetrouveaucur
de la tradition asctique et mystique du monachisme contemplatif orthodoxe.
Sesracinesplongentdanslaplushauteantiquitchrtienne,enparticulierdans
laspiritualitdesPresdudsert.Ilseraitinexactcependantden'yvoirqu'une
relique vnrable d'une poque rvolue, de plus teinte, pour l'homme
occidental,d'uncertainexotisme.Mthoded'oraisonsimpleetsouple,laPrire
deJsusresteactuelle.Elleaputreadoptepardeshommesetdesfemmes
modernes, s'adapter leur mentalit et leur mode d'existence. Rayonnant au
deldescadresinstitutionnelsdumonachisme,elleaaiddeslacsvivantdans
lemondeunifierleurvieselonl'EspritdeJsusChrist.

Historiquement,lapratiquedelapriredeJsusestnedelarencontrededeux
courants spirituels distincts : d'une part le culte biblique (et mme plus
largement smitique) pour les Noms de Dieu, d'autre part la pratique de
l'oraisonditejaculatoiredanslesmilieuxmonastiquesdudsert.

Sedgageantdescroyancesplusaumoinsmagiques,apparat,eneffet,dansla
Bible, l'ide que le Nom divin est rvlation, manifestation dynamique de la
Personne du Dieu transcendant. De nombreux textes de l'Ancien Testament
seraient citer ce sujet. Dans les psaumes en particulier, le Nom divin
apparat comme un refuge, une puissance auxiliatrice. Mais il faut surtout
rappelerlesrfrencesmultiplesauNomdeJsusdansleNouveauTestament
ounediversitdeformulesdontlatraductionfranaiseauNomdeJsus,
toutcommelelatininnomine...,sontimpuissantesrendrelarichecomplexit
et le dynamisme. Trois textes sont capitaux : Jean 16, 2324, Actes 4, 12, et
Philippiens2,910.

Quant l'oraison jaculatoire, saint Augustin, qui l'on doit sa description, l'a
rencontredsleIVesiclechezlesmoinesdudsertgyptien,sousformede
prires frquentes mais trs brves et comme rapidement lances
(quodammodo jaculatas). La formule employe pour les invocations tait le
KyrieeleisonouunversetduPsautier.MaisunjourviendraoleNomdeJsus
seraassocil'oraisonjaculatoire.Cetterencontre,cettefusionentreleNomet
l'aspirationseral'uvred'unecolemystiquedsignesousletermemystique
d'hsychasme. Mouvement qui s'tend sur de longs sicles (du Ve au XVIIIe
sicle et, dans une certaine mesure, jusqu' nos jours), l'hsychasme a connu
une volution, des tendances et des expressions diverses. Ce qui le constitue
cependant dans sa continuit, c'est la qute d'une technique contemplative
destine unifier et pacifier l'homme intrieur, en Christ, par la grce de
l'EspritSaint.

Aprs une certaine clipse au XVIIe sicle, la Prire de Jsus connat assez
paradoxalementunerenaissanceausicledeslumiresdelaRaison.la
foissigneetinstrumentdecerenouveau,lapublicationen1782delaPhilocalie
(c'estdire Amour de la beaut) des Pres nptiques, ouvre une priode de
diffusion de la Prire de Jsus dans les diffrents pays orthodoxes et dans les
milieuxlesplusvarisendehorsducadremonastiqueoriginel.Traduitenrusse
sousletitredeDobrotolioub,celivreainflusurlepeuplerusseplusencore
que la Philocalie sur les milieux grecs. C'est dans le Dobrotolioub que non
seulement les moines, mais les simples gens des villages, des hommes et des
femmesdetousmilieux,sesontfamiliarissaveclesPres,avecl'espritetles
mthodesdelaprirecontemplative.

Aprs la tourmente de la Rvolution de 1917, l'migration russe qui s'installe


difficilement en Europe et en Amrique, connat, elle aussi, un printemps
philocalique discret. Par son intermdiaire, la Prire de Jsus pntrera dans
certains milieux chrtiens occidentaux, catholiques, protestants et surtout
anglicans.

Pratiqueaussibienparl'ouvriertravaillantl'usineouaufonddesminesque
par tel professeur de thologie, elle se dpouille, dans ce contexte historique
nouveau,deconceptualisationshritesdupasspourretrouversaspontanit
et sa simplicit originelles. Ainsi se rvletelle en ce qu'elle a toujours t
essentiellement : non pas croyance en la vertu magique d'une formule, mais
attention la Prsence de Dieu dont le Nom divin est le sacrement non pas
alinationdansunmcanismeobsessionnelmaisartspirituelqui,enramenant
l'intelligencedumondedesphnomnesverslesprofondeursducur,c'est
diredelapersonne,prparececurrecevoirlepardon,lapaix,l'illumination
nonpasabolitiondelapenseetdelaconsciencepersonnellesmaisrencontre
communiante, lucide, avec la personne divinohumaine de Jsus. Tout en
exigeant le silence et une certaine retraite, au moins intrieure, du monde, la
PriredeJsusestaussiinstrumentd'offrandeetdetransfigurationdetoutela
cration.laspiritualitmonastiquetraditionnelle,elleparvientainsiintgrer
l'undesthmesessentielsdelaphilosophiereligieuserussemoderne:lavision
d'unmondetransfigurenesprance.

C'estunauteurlac,NadejdaGorodetzky,quiapeuttreparlavecleplusde
justesse et de sobrit de l'usage pratique de la Prire de Jsus, tel que peut
l'exprimenter un chrtien d'aujourd'hui, vivant dans le monde, et de
l'inspirationqu'ilpeutytrouver:

La Prire de Jsus est si simple qu'il n'est pas ncessaire de


l'apprendre pour s'en souvenir... Beaucoup vaquent leur travail
habituelenrptantcetteprire.Niletravaildemnage,niletravail
deschamps,niletravaildel'usinenesontincompatiblesavecelle...
Ilestaussipossible,quoiqueplusdifficile,dejoindrecetteprire
continue des occupations intellectuelles. Elle prserve de beaucoup
depensesetdeparolesvainesoupeucharitables.Ellesanctifiele
labeuretlesrapportsquotidiens...Aprsuncertaintemps,lesmots
de l'invocation semblent d'euxmmes venir aux lvres. Ils
introduisent de plus en plus dans la pratique de la prsence de
Dieu... Les mots semblent graduellement s'vanouir. Une veille
silencieusequ'accompagneunepaixprofondeducuretdel'esprit,
semanifestetraversletumultedelaviedetouslesjours...LeNom
de Jsus peut devenir une cl mystique qui ouvre le monde, un
instrument d'offrande secrte de chaque chose et de chaque
personne, une apposition du sceau divin sur le monde. Peuttre
seraitceicilelieu de parler du sacerdoce de tous les croyants. En
unionavecnotreGrandPrtre,nousimploronsl'Esprit:Faisdema
prireunsacrement(50).

Enconclusion,nousaimerionssoulignerlaportecumniquedelaPrire de
Jsus.Ainsiquel'critleMoinedel'glised'Orient,l'invocationduNomde
Jsus fut, aux origines, commune tous : elle demeure acceptable tous,
accessibletous(51),tousceuxquionttbaptissenChrist.Ellepeut
ainsi unir trs rellement des chrtiens encore douloureusement diviss sur
d'autres plans institutionnels ou sacramentels. En conduisant
l'approfondissementdelarelationducroyantlapersonnedivinohumainedu
Filsdel'Homme,laPriredeJsusnousintroduitaussiencettecommunaut
des personnes in Christo per Spiritum Sanctum que les Pres nommaient la
communiondessaints.

PremirepublicationdanslarevueDieuVivant,no.8,ditionsduSeuil,1947.
DelargesextraitsontparusdansOrthodoxieettraditionfranaise:
Dogmes,spiritualit,histoire.ditionsnotikon,1957.
ReditenentierdansLadouloureusejoie:Aperussurlaprirepersonnelle
del'Orientchrtien.ditionsdel'AbbayedeBellefontaine,1981.
Reproduitavecl'aimableautorisationdeMmelisabethBehrSigel.
LesPagesOrthodoxesLaTransfigurationafournilesintertitresetamisjour
lesrfrences.

RFRENCES

1.LestaretsPasi,grandpromoteurdelapriredeJsusdanslesmilieux
monastiquesslavesetroumains,ladsigneparcestermes:Jesusowaja
molitwa,umomwsercesowerchennaja,cequiveutdire:PriredeJsus,
accomplieparl'intelligencedanslecur.
2.Cf.entreautresI.Hausherr:Lamthoded'oraisonhsychaste,Orientalia
christiana,IX,2,Rome,1927,etM.Viller,Laspiritualitdespremierssicles
chrtiens,BloudetGay,Paris,1930.
3.TermeparlequelondsignevolontierslapratiquedelapriredeJsus,en
particuliersouslaformequellepritauxXIVeetXVesicleschezles
hsychastes(solitaires)duMontAthos.
4.Hausherr,Lamthoded'oraisonhsychaste.
5.CesChapitressontreproduitsdanslesEntretienssurlaPriredeJsus
(BesediomilitweJesuwoj),uvretrsimportantepourlacomprhensiondela
prirespirituelleenRussie,publieparlessoinsdumonastredeValaam
(Serdobol,1938),p.270etsuivantes.
6.Depuislapremirepublicationdecetarticleen1948,lesditionsde
l'AbbayedeBellefontaineontpubliLaphilocaliedesPresnptiquesen11
volumesentre1979et1991.LesditionsDescledeBrouweretJeanClaude
Lattsontreprisletexteentierendeuxvolumesen1995,avecuneintroduction
d'OlivierClment.DesextraitsontttraduitsetprsentsparJeanGouillard
dansLapetitephilocaliedelaprireducur,Seuil(Points/Sagesses,20),
1979.
7.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.294.
8.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.299.
9.LavnrationduNomdeJsusestaussianciennequel'glisechrtienne.
Elleplongesesracinesdanslapitdesfidlesdel'AncienneAlliancepourle
NomdeYahv.ElleatrouvsonexpressionparfaitedanslesparolesdeSaint
Paul:Dieul'asouverainementlevetluiadonnleNomquiestaudessus
detoutnom,afinqu'auNomdeJsus,toutgenouflchisseauciel,surlaterre
etsouslaterreetquetoutelangueconfessequeJsusChristestleSeigneur,
lagloiredeDieusonPre(Ph2,911).
10.StaretsRasik,citparC.CetwerikowdanssonlivrePasiVelitchkovski,p.
90.
11.''Ilconvientdedescendreducerveaudanslecur.Pourlemomentiln'ya
chezvousquedesrflexionstoutescrbralessurDieu,maisDieuluimme
restel'extrieur.ThophaneleReclus,Entretiens,Moscou,1898,p.58.Le
livredel'higoumneCharitondeValamo,L'artdelaprire:Anthologiede
textesspirituelssurlaprireducur(ditionsdeBellefontaine,1976),
contientdegnreusescitationsdescritsdeThophaneleReclus.
12.Noustraduisonsparspontanletermerussesamodwiznaiaquiveut
direexactement:Quisemeutsoimme,maisqu'onauraittortdetraduire
danscecontexteparautomatique.Ildsigneiciunjaillissementsanseffort,
paroppositioncequiestlefruitd'uneffortdevolontpnible.
13.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.395.
14.Ilyananmoinscheztouslesmatresrussesdelaprirespirituelle,
bienquilsfussentpourlaplupartdegrandsasctes,unecertainemfiancede
l'asctismepurementextrieur.AinsiThophaneleRecluscrira:Prtezle
moinsd'attentionpossibleauxexploitsextrieursd'asctisme.Sansdoutesont
ilsncessaires.Maisilnesontquel'chafaudageetnonl'difice.L'dificeest
danslecur.Portezvotreattentiontoutentiresurl'uvrecordiale.
15.ThophaneleReclus,Entretiens,p.383.AilleursThophanecrit:
Attachersonespoirnefutcequeparunseulcheveuquelqueuvre
personnelle,c'estdjsedtournerdudroitchemin.Sivousvousretirezdansla
solitudeaveclapensequegrcevosmtanies,larcitationdesprires,aux
veillesnocturnes,toutserachang,leSeigneur,dessein,nevousaccordera
paslagrcepromisejusqu'cequesesoitvaportoutespoirenvospropres
uvres,bienquesansellesvousnepuissiezrienrecevoir.(Entretiens,p.
379.)
16.Nousdonnonsicicetermeunsensgnraletnonpasspcifiquement
monastique.
17.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.295.LestaretsPasiadmetcependant
qu'dfautd'unbonprespirituel,l'crituresaintepeutservirdeguide.
18.Cf.Hausherr,Lamthoded'oraisonhsychaste,p.157.
19.Voicileconseildonnparlestaretsl'auteurdesRcitsd'unplerinrusse:
Tudoisacceptercecommandementavecconfianceetrciterautantquetule
peuxlaPriredeJsus.Voiciunrosaireaveclequeltupourrasfaireaudbut
troismilleoraisonsparjour.Debout,assis,couchoumarchant,dissanscesse:
SeigneurJsusChrist,aiepitidemoi!doucementetsanshte.Etrcite
exactementtroismilleoraisonsparjoursansenajouterouenretrancher
aucune.C'estainsiquetuparviendrasl'activitperptuelleducur.Jean
Laloy,trad.,Rcitsd'unplerinrusse,Baconnire/Seuil(Points/Sagesses,14),
1978,pp.3334.Ilfautremarquerl'importancedonnel'obissancestricteau
starets.LarecommandationderpterlaPriretroismillefoisn'apasd'autre
sens.
20.C.Cetwerikow,PasiVelitchkovski,T.II,pp.8990.
21.ThophaneleReclus,Entretiens,p.359.
22.Hausherr,Lamthoded'oraisonhsychaste,p.102etsuivantes.
23.LestaretsPasi,danssesChapitressurlaprire,secontentedereproduire
sanscommentaireletextedelaMthodeattribusansdoutefaussement
SymonleNouveauThologien.ThophaneleReclusauneattitudeplus
critique(Cf.Entretiens,pp.327,328,339,340).Ilparledelatechniquecomme
d'unrefugepourceuxquisontdurcisdansunformalismeextrieur.
Cependantiladmetque,parsuitedel'uniondel'meetducorps,lesattitudes
corporellesontuneinfluencesurl'attentiondel'esprit.
24.Cf.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.79.
25.Cf.PasiVelitchkovski,Entretiens,p.59.
26.Cf.VladimirLossky,Essaisurlathologiemystiquedel'glised'Orient,
Cerf,1990,p.197.
27.Letermesobrit(nepsisengrec)estcaractristiqued'unemystique
quiexcluttoutegriserie,touteexaltationpurementpsychologique,toutevolupt
ettouteimagehumaine.
28.IrinaGoranoff,SraphimdeSarov,DescledeBrouwer/Abbayede
Bellefontaine,1979.EntretienavecMotovilov,p.181.
29.Cf.Lossky,p.198.
30.Lossky,p.197.
31.SaintMacaire,Homliesspirituelles,XV,32.P.G.,34,597B.
32.IgnaceBrianchaninoff,Entretiens,p.59etsuivantes.
33.ThophaneleReclus,Entretiens,p.58.
34.SraphimdeSarov,Instructionsspirituelles,p.201.
35.SraphimdeSarov,Savie,p.47.
36.SraphimdeSarov,Savie,p.47.
37.ThophaneleReclus,Entretiens,p.70.
38.IgnaceBriantchaninov,Entretiens,p.419.
39.ThophaneleReclus,Entretiens,p.97.
40.Rcitsd'unplerinrusse,pp.3640.
41.Cf.parexempleThophaneleReclus,Entretiens,p.391.
42.Cf.aussiThophaneleReclus,Entretiens,p.421.
43.ThophaneleReclus,Entretiens,p.299.
44.SraphimdeSarov,Instructionsspirituelles,pp.212214.
45.Cf.SaintSraphimdeSarov,EntretienavecMotovilov,p.176etsuivantes.
46.ThophaneleReclus,Entretiens,p.349.
47.SraphimdeSarov,Instructionsspirituelles,p.201.
48.Dansmoncur,enpenseseulement,j'aipri:Seigneur,rendledigne
devoirclairement,aveclesyeuxdelachair,ladescentedel'EspritSaint,
commetesserviteursluslorsquetudaignasleurapparatredansla
magnificencedetagloire!SraphimdeSarov,EntretienavecMotovilov,p.
177.
49.SaintSraphimdeSarov,EntretienavecMotovilov,p.162.
50.NadejdaGorodetzky,ThePrayerofJesus,Blackfriars(Revuedes
Dominicainsanglais),XXIII,1942,p.76.
51.UnMoinedel'glised'Orient,LapriredeJsus,Chevetogne/Seuil(Livre
deVie,122),1963,p.70.

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